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Las plantas y el agua

Cuando el ambiente es muy hmedo y el suelo contiene agua


en abundancia, las plantas necesitan eliminarla
constantemente. Esto es lo que ocurre en la selva, donde las
plantas tienen hojas grandes para facilitar la transpiracin.
El caso opuesto se presenta en el desierto, donde el clima es
seco y las lluvias, escasas, por lo que las plantas deben
retener el agua. Debido a ello sus hojas son muy pequeas o
estn transformadas en espinas, y sus tallos son carnosos
porque almacenan agua.
Puede ocurrir que las semillas de estas plantas permanezcan
en el suelo incluso durante aos, hasta que las precipitaciones
las mojen y la humedad les permita brotar. Las races tambin
se adaptan al medio: son muy largas, capaces de alcanzar
fuentes de agua a gran profundidad, o muy extendidas, para
captar rpidamente la humedad del roco o las lluvias
ocasionales. En general, se denomina xerfilas a todas las
plantas que se desarrollan en ambientes secos.
En el caso de los bosques templados , como las
precipitaciones estn sujetas a los cambios de estaciones, los
rboles pierden sus hojas en invierno. Esto enriquece la
calidad del suelo y permite el paso de la luz del sol. En este
tipo de ambientes predominan los rboles, aunque tambin
hay arbustos y plantas herbceas.
Aunque el suelo de la zona de bosques fros de conferas es
hmedo, los rboles disponen de poca agua, ya que la tierra
est helada a lo largo de casi todo el ao. La lluvia es escasa y
el aire es seco en invierno y en verano. En los bosques fros,
para resistir las heladas, caractersticas de estos lugares, las
hojas de los rboles presentan una gruesa cubierta o tienen
forma de agujas, como en el caso de las conferas: pinos,
cipreses, etc.