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ARTHUR C.

CLARKE

EL CENTINELA

El Centinela

Arthur C. Clarke

Relato extrado del libro VINIERON DEL ESPACIO EXTERIOR


Traduccin de Domingo Santos y Francisco Blanco.
1983, Ediciones Martnez Roca, S. A.
ISBN 84-270-0837-6
Ttulo original en ingls: THEY CAME FROM OUTER SPACE.
1980 by Jim Wynorski

Edicin Electrnica: El Trauko


Versin 1.1 en Word 97
La Biblioteca de El Trauko
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Chile - Noviembre 2000
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EL CENTINELA
Arthur C. Clarke

Filmada como 2001: UNA ODISEA DEL ESPACIO (Metro Goldwyn Mayer, 1968).
Cuando Arthur C. Clarke escribi El Centinela para una revista pulp en 1950, nunca pas por su
mente que quince aos ms tarde el relato constituyera la base de una epopeya cinematogrfica de
ciencia ficcin. Pero en 1965 el conocido director Stanley Kubrick compr los derechos del relato y trabaj
estrechamente con el autor en expandir la imaginativa historia en una majestuosa novela y a la vez en un
monumental guin cinematogrfico.
Tres aos ms tarde y con un coste de once millones de dlares, 2001: Una odisea del espacio
se converta en una de las ms controvertidas pelculas jams realizadas. Adorado por algunos, odiado
por otros, incomprendido por la mayora, el film acapar sin embargo una larga lista de homenajes y
premios, incluido un Oscar a los Mejores Efectos Especiales Visuales.
La Saturday Review declar a 2001 la pelcula de la dcada; Newsday la etiquet como uno de
los ms sorprendentes films jams realizados; y el critico de Esquire, Wiffrid Sheed, se sinti encantado
por la experiencia total.
Por fin, ah habla una pelcula de ciencia ficcin que iba ms all de las pistolas de rayos y de los
monstruos, y penetraba en reas de especulacin hasta entonces inexploradas. El enorme inters
despertado por 2001 se reflej tambin en las enormes ventas de la novelizacin de Clarke. Ms de un
milln de ejemplares de la edicin de bolsillo fueron vendidos en un ao. The Washington Post dijo: El
libro consigue algo que el film de Kubrick no puede: deja la visin de las cosas a la imaginacin del
lector..., y es una visin maravillosa.
Hablando del film, Arthur C. Clarke proclama que 2001: Una odisea del espacio se refiere al
pasado del hombre y a la vida futura en el espacio. Se refiere a la preocupacin acerca de la jerarqua del
hombre en el universo, que es probablemente muy baja. Y se refiere a la reaccin de la humanidad ante
el descubrimiento de una inteligencia superior en el universo.
Como la novela y el film, El centinela ofrece tambin una grandiosa visin del lugar del Hombre
en la galaxia. A su propia manera, el relato es quiz la ms impresionante de las tres versiones...,
teniendo en cuenta que fue escrito en una poca en la que los paseos lunares y los encuentros con
extraterrestres eran extraos a todo el mundo excepto a Flash Gordon. Hoy, gracias a Clarke y a una
miriada de otros autores de talento, las fantasas pulp de ayer se han convertido en extrapolaciones que
son tenidas en cuenta.

Jim Wynorski

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El Centinela

Arthur C. Clarke

EL CENTINELA
Por Arthur C. Clarke

La prxima vez que vean ustedes la luna llena brillar alta en el sur, examinen atentamente el
borde derecho y dejen resbalar la mirada a lo largo de la curva del disco. All donde serian las dos si
nuestro satlite fuera un reloj, observaran un minsculo valo oscuro: cualquiera que posea una vista
normal puede descubrirlo. En una gran llanura rodeada de montaas, una de las ms hermosas de la
Luna, conocida con el nombre de Mare Crisium: el Mar de las Crisis. Casi quinientos kilmetros de
dimetro, rodeada por un anillo de magnficas montaas, no haba sido explorada nunca hasta que
nosotros penetramos en ella a finales del verano de 1996.
Nuestra expedicin haba sido cuidadosamente planeada. Dos grandes cargos haban
transportado nuestras provisiones y nuestro equipo desde la base lunar del Mare Serenitatis, a
ochocientos kilmetros. Disponamos adems de tres pequeos cohetes destinados al transporte a cortas
distancias en regiones en las que era imposible servirse de los vehculos de superficie. Afortunadamente,
la mayor parte del Mare Crisium es llana. No existen all esas enormes grietas tan frecuentes y tan
peligrosas en otras partes, y los crteres o elevaciones de una cierta altura son bastante raros. A primera
vista, nuestros potentes tractores oruga no tendran la menor dificultad en conducirnos hasta donde
quisiramos ir.
Yo era el gelogo, o selenlogo, si quieren ser ustedes pedantes, jefe del grupo destinado a la
exploracin de la zona sur del Mare. Habamos recorrido un centenar y medio de kilmetros en una
semana, bordeando los contrafuertes de las montaas que dominaban la playa de lo qu, muchos
millones de aos atrs, haba sido un antiguo mar. Cuando la vida se haba iniciado en la Tierra, aquel
mar estaba ya moribundo. El agua retiraba de los flancos de aquellas maravillosas escolleras para fluir
hacia el vaco corazn de la Luna. Sobre el suelo que estbamos recorriendo, el ocano que no conoca
mareas haba alcanzado en su tiempo una profundidad de ochocientos metros, y ahora la nica huella de
humedad que poda hallarse era la escarcha que descubrimos a veces en las profundidades de las
cavernas, donde jams penetra la luz del sol.
Habamos comenzado nuestro viaje al despuntar el alba lunar, y nos quedaba an casi una
semana de tiempo terrestre antes de que la noche cayera de nuevo. Descendamos de nuestros
vehculos cinco o seis veces al da, vestidos con nuestros trajes espaciales, y nos dedicbamos a la
bsqueda de minerales interesantes, o plantbamos seales indicadoras para guiar a futuros viajeros.
Era una rutina montona y carente de excitacin. Podamos vivir confortablemente al menos durante un
mes en el interior de nuestros tractores presurizados, y si nos ocurra algn percance siempre nos
quedaba la radio para pedir ayuda, tras lo cual no tenamos otra cosa que hacer ms que aguardar la
llegada de la nave que acudira a rescatamos.
Acabo de decir que la exploracin lunar es una rutina carente de excitacin, y no es cierto. Uno
nunca se cansa de contemplar aquellas increbles montaas, tan distintas de las suaves colinas de la
Tierra. Al doblar un cabo o un promontorio, uno nunca saba qu nuevos esplendores nos iban a ser
revelados. Toda la parte meridional del Mare Crisium es un vasto delta donde, hace mucho tiempo,
algunos desembarcaban en el ocano, quizs alimentados por las torrenciales lluvias que haban
erosionado las montaas durante el corto perodo de la era volcnica, cuando la Luna era an joven.
Cada uno de aquellos antiguos valles era una tentacin, un desafo a trepar hasta las desconocidas
mesetas que haba ms all. Pero tenamos an un centenar y medio de kilmetros que cubrir, y todo lo
que podamos hacer era contemplar con envidia aquellas cimas que otros escalaran.
Abordo del tractor vivamos segn el tiempo terrestre, y a las 22 horas exactamente envibamos
el ltimo mensaje por radio a la Base y terminbamos nuestro trabajo. Afuera, las rocas seguan ardiendo
bajo un sol casi vertical; para nosotros era de noche hasta que nos despertbamos de nuevo, tras ocho
horas de sueo. Entonces uno de nosotros preparaba el desayuno, se oa un gran zumbido de
afeitadoras elctricas, y alguien conectaba la radio que nos una a la Tierra. Realmente, cuando el olor de

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las salchichas cocindose comenzaba a llenar la cabina, a uno le resultaba difcil creer que no habamos
regresado a nuestro planeta: Todo era tan normal, tan familiar, excepto la disminucin de nuestro peso y
la lentitud con que caan todos los objetos.
Era mi turno de preparar el desayuno en el ngulo de la cabina principal que serva como cocina.
Pese a los aos transcurridos, recuerdo con extrema claridad aquel momento, porque la radio acababa
de transmitir una de mis canciones preferidas, la vieja tonada gala David de las Rocas Blancas. Nuestro
conductor estaba ya fuera, embutido en su traje espacial, inspeccionando los vehculos oruga. Mi
asistente, Louis Garnett, en la cabina de control, escriba algo relativo al trabajo del da anterior en el
diario de a bordo.
Como cualquier ama de casa terrestre mientras esperaba a que las salchichas se cocieran en la
sartn dej que mi mirada vagase sobre las montaosas paredes que cercaban el horizonte por la parte
sur, prolongndose hasta perderse de vista por el este y por el oeste. Parecan no estar a ms de tres
kilmetros del tractor, pero saba que la ms prxima estaba a treinta kilmetros. En la Luna, por
supuesto, las imgenes no pierden nitidez con la distancia, no hay ninguna atmsfera que atene,
difumine o incluso transfigure los objetos lejanos, como ocurre en la Tierra.
Aquellas montaas se elevaban hasta tres mil metros, surgiendo abruptas de la llanura como si
alguna erupcin subterrnea las hubiera hecho emerger a travs de la corteza en fusin. No se poda ver
la base ni siquiera de la ms prxima, debido a la acusada curvatura de la superficie, ya que la Luna es
un mundo muy pequeo y el horizonte no estaba a ms de tres kilmetros del lugar donde yo me hallaba.
Levant los ojos hacia los picos que ningn hombre haba escalado nunca, aquellos picos que,
antes del nacimiento de la vida sobre la Tierra, haban contemplado cmo se retiraba el ocano,
llevndose hacia su tumba la esperanza y las promesas de un mundo. El sol golpeaba los farallones con
un resplandor que cegaba los ojos, mientras que, un poco ms arriba, las estrellas brillaban fijas en un
cielo ms negro que la ms oscura medianoche de invierno en la Tierra.
Iba a girarme, cuando mi mirada fue atrada por un destello metlico casi en la cima de uno de los
grandes promontorios que avanzaba hacia el mar, cincuenta kilmetros al oeste. Era un punto de luz
pequesimo carente de dimensiones, como si una estrella hubiera sido arrancada del cielo por alguno de
aquellos crueles picos, e imagin que una roca excepcionalmente lisa captaba la luz del sol y me la
reflejaba directamente a los ojos. Era algo que suceda a menudo. Cuando la Luna entra en el segundo
cuarto, los observadores de la Tierra pueden ver a veces las grandes cadenas montaosas del Oceanus
Procellarum, el Ocano de las Tormentas, arder con una iridiscencia blancoazulada debida al reflejo del
sol en sus laderas. Pero senta la curiosidad de saber qu tipo de roca poda brillar all arriba con tanta
intensidad, de modo que sub a la torreta de observacin y orient nuestro telescopio hacia el oeste.
Lo que vi fue suficiente para despertar mi inters. Los picos montaosos, claros y ntidos en mi
campo de visin, parecan no estar a ms de ochocientos metros de distancia, pero el objeto que
reflejaba la luz del sol era an demasiado pequeo para poder ser identificado. Sin embargo, aunque no
pudiera distinguirlo claramente, s poda darme cuenta de que estaba provisto de una cierta simetra, y la
base sobre la que se hallaba pareca extraamente plana. Estuve observando durante un buen rato aquel
brillante enigma, aguzando mi vista en el espacio, hasta que un olor a quemado proveniente de la cocina
me inform que las salchichas del desayuno haban hecho un viaje de casi cuatrocientos mil kilmetros
para nada.
Mientras avanzbamos a travs del Mare Crisium, aquella maana, con las montaas
irguindose a occidente, discutimos sobre el caso, y continuamos discutiendo a travs de la radio cuando
salimos a realizar nuestras prospecciones. Mis compaeros sostenan que haba sido probado sin la
menor sombra de duda que jams haba existido ninguna forma de vida inteligente en la Luna. Las nicas
cosas vivas que haban llegado a existir eran algunas plantas primitivas, y sus antecesoras, tan slo un
poco menos degeneradas. Esto lo saba yo tan bien como todos, pero hay ocasiones en las que un
cientfico no debe temer al ridculo.

El Centinela

Arthur C. Clarke

Escuchad dije firmemente, quiero subir hasta all arriba, aunque slo sea para tranquilizar
mi conciencia. Esta montaa tiene menos de cuatro mil metros, lo que equivale a setecientos con
gravedad terrestre, y puedo hacrmela en una veintena de horas. Siempre he deseado escalar una de
esas colinas, y aqu tengo un buen pretexto para hacerlo.
Si no te partes el cuello dijo Garnett, vas a ser el hazmerrer de la expedicin cuando
regresemos a la Base. De ahora en adelante, esta montaa se llamar seguramente la Locura de Wilson.
No me partir el cuello dije con firmeza. Quin fue el primero que escal Pico y Helicon?
Pero no eras un poco ms joven por aquel entonces? pregunt suavemente Louis.
Una razn de ms para ir dije muy dignamente.
Aquella noche nos acostamos pronto, tras conducir el tractor hasta unos quinientos metros del
promontorio. Garnett vendra conmigo al da siguiente; era un buen escalador y haba participado
conmigo en otras expediciones semejantes. Nuestro conductor se sinti muy feliz de quedarse guardando
el vehculo.
A primera vista, aquellas paredes parecan prcticamente inescalables, pero cualquiera que
tuviera un poco de experiencia saba que la escalada no presenta serias dificultades en un mundo donde
el peso queda reducido a una sexta parte. El autntico peligro del alpinismo lunar reside en el exceso de
confianza: una cada desde cien metros en la Luna es tan mortal como una cada desde quince metros en
la Tierra.
Hicimos nuestro primer alto en una cornisa a unos mil quinientos metros de la llanura. La
escalada no haba sido difcil, pero el esfuerzo al que no estaba acostumbrado haba envarado mis
miembros, y me senta feliz de poder descansar un poco. Visto desde all, el tractor pareca un minsculo
insecto metlico al pie de la pared. Por radio comunicamos nuestro avance al conductor antes de
proseguir la escalada.
Dentro de nuestros trajes la temperatura era agradablemente fresca, puesto que el sistema de
refrigeracin anulaba los efectos del ardiente sol y eliminaba al exterior los desechos de nuestra
transpiracin. Hablbamos raramente, salvo que debiramos intercambiar instrucciones o discutir acerca
del mejor camino a seguir. No saba lo que estara pensando Garnett, seguramente que era la empresa
ms absurda en la que se haba embarcado. Yo no poda dejar de darle la razn, al menos en parte, pero
el placer de la escalada, la seguridad de que nunca ningn hombre haba llegado antes hasta all, y la
exaltante visin del paisaje, eran para m una recompensa suficiente.
No recuerdo haber experimentado ninguna excitacin especial al hallarnos ante la pared rocosa
que haba examinado a travs del telescopio el da antes, desde una distancia de cincuenta kilmetros.
Se extenda hasta una veintena de metros por encima de nosotros y all, en aquella explanada, se
hallaba el objeto que me haba atrado a travs de toda aquella extensin desrtica. Casi con toda
seguridad no era ms que un bloque de roca nacido en alguna poca pasada a consecuencia del impacto
de un meteorito, con los planos de estratificacin pulidos y brillantes an en la inmovilidad eterna e
inmutable.
La roca no tena apoyos, de modo que tuvimos que usar un garfio. Mis cansados brazos
parecieron recuperar una nueva fuerza cuando lanc el anda de tres puntas hacindola girar sobre mi
cabeza. La primera vez fall su presa, y cay lentamente cuando tironeamos de ella para comprobar su
solidez. Al tercer intento las pas se sujetaron slidamente, y ni siquiera el peso combinado de nuestros
dos cuerpos consigui moverla.
Garnett me lanz una ansiosa mirada. Hubiera podido decirle que deseaba subir yo primero, pero
me limit a sonrer a travs del cristal del casco y agit la cabeza. Luego, lentamente, sin prisas, inici el
ltimo tramo de la ascensin.
An enfundado en el traje espacial, pesaba tan slo veinte kilos, por lo que sub a pulso, sin
enroscar la cuerda entre mis piernas ni ayudarme con los pies contra la pared. Cuando alcanc el borde

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me detuve un instante para saludar con la mano a mi compaero, luego di el ltimo tirn, me ic de pie
sobre la plataforma, y contempl lo que haba ante m.
Hasta aquel momento estaba casi convencido de que no iba a descubrir nada extrao o inslito
all. Casi, pero no completamente, y era esa torturante duda la que me haba empujado hasta all. Bueno,
la duda haba sido disipada, pero la tortura apenas acababa de empezar.
Me encontraba en una explanada de unos treinta metros de profundidad. En alguna ocasin
haba sido lisa, demasiado lisa para ser natural, pero los impactos de los meteoritos haban mordido y
cribado su superficie a travs de incontables eones. Y haba sido nivelada para poder sostener una
estructura translcida, burdamente piramidal, de dos veces la altura de un hombre, encajada en la roca
como una gigantesca gema facetada.
Probablemente no experiment ninguna sensacin durante los primeros segundos. Luego,
inexplicablemente, sent una extraa alegra. Porque yo amaba la Luna, y ahora saba que el musgo que
trepaba en Aristarco y Eratstenes no era la nica forma de vida que haba producido cuando era joven.
Los antiguos y desacreditados sueos de los primeros exploradores eran ciertos. Despus de todo haba
existido una civilizacin lunar, y yo haba sido el primero en descubrirla. El hecho de haber llegado con un
milln de aos de retraso no me preocupaba; tena bastante con haber llegado.
Mi cerebro comenzaba a funcionar de nuevo normalmente, analizando, planteando preguntas.
Qu era aquella construccin? Un santuario... o alguna otra cosa que en mi lengua no tena nombre?
Si era una construccin habitable, por qu la haban edificado en aquel lugar casi inaccesible? Me
pregunt si se tratara de un templo, e imagin ver a los adeptos de alguna extraa regin invocando a
sus divinidades para que les salvaran la vida mientras la Luna declinaba con la muerte de sus ocanos.
Avanc unos pasos para examinar ms de cerca el objeto, pero la cautela me impidi acercarme
demasiado. Entenda un poco de arqueologa, e intent establecer el nivel de la civilizacin que haba
aplanado aquella montaa y erigido aquellas superficies resplandecientes que me cegaban an.
Pens que los egipcios hubieran estado en condiciones de erigir una construccin como aqulla,
siempre que sus operarios dispusieran del extrao material que aquellos arquitectos an ms antiguos
haban utilizado. Debido a que el objeto era relativamente pequeo, no se me ocurri pensar que
probablemente estaba examinando el producto de una raza ms avanzada que la nuestra. La idea de que
en la Luna hubieran existido seres inteligentes era ya bastante difcil de asimilar, y mi orgullo se negaba a
dar el ltimo y ms humillante paso.
Y luego observ algo que hizo que los cabellos se me erizaran en la nuca, algo tan trivial e inocuo
que quiz cualquier otro nunca lo hubiera visto. Ya he dicho que la explanada haba sido torturada por la
cada de los meteoritos, de tal modo que estaba recubierta de una espesa capa de polvo csmico, ese
polvo que se extiende como un manto por la superficie de todos los mundos en los que no existen vientos
que puedan turbarlo. Sin embargo, tanto el polvo como las seales dejadas por los meteoritos terminaban
bruscamente en el borde de un amplio crculo en el centro del cual se hallaba la pirmide, como si un
muro invisible la protegiera de las inclemencias del tiempo y del lento pero incesante bombardeo del
espacio.
Sent que alguien estaba gritando en mis auriculares, y finalmente me di cuenta de que Garnett
me estaba llamando desde haca rato. Avanc con paso vacilante hacia el borde de la explanada y le hice
seas de que subiera, porque no me senta muy seguro de ser capaz de hablar. Luego me gir de nuevo
hacia el crculo en el polvo. Me inclin y tom un fragmento de roca, y lo lanc, sin excesiva fuerza, hacia
el brillante enigma. Si la piedra hubiera desaparecido al chocar contra aquella invisible barrera no me
hubiera sorprendido, pero se limit a caer al suelo, como si hubiera chocado contra una superficie curva.
Ahora saba que el objeto que tena ante m no poda ser comparado con ninguna obra de mis
antepasados. No era una construccin sino una mquina, que se protega a s misma a travs de unas
fuerzas que haban desafiado la eternidad. Aquellas fuerzas, cualesquiera que fuesen, seguan
funcionando an, y quizs yo me haba acercado demasiado a ellas. Pens en todas las radiaciones que
el hombre haba capturado y dominado en el transcurso del ltimo siglo. Por lo que saba, poda hallarme
incluso condenado para siempre, como si hubiera penetrado en la atmsfera silenciosa y letal de una pila
atmica no aislada.

El Centinela

Arthur C. Clarke

Recuerdo que me gir hacia Garnett, que se haba reunido conmigo y permaneca inmvil a mi
lado. Me pareci tan absorto que no quise molestarle, y me dirig hacia el borde de la explanada
esforzndome en ordenar de nuevo mis pensamientos. All, delante de m, se extenda el Mare Crisium,
extrao y fascinante para casi toda la humanidad, pero conocido y tranquilizador para m. Levant la
mirada hacia la hoz de la Tierra que yaca en su cuna de estrellas, y me pregunt qu haban ocultado
sus nubes cuando aquellos desconocidos constructores haban terminado su trabajo. Era la humeante
jungla del Carbonfero, la desierta orilla de los ocanos sobre la que reptaban los primeros anfibios para
conquistar la tierra firme..., o un perodo ms anterior an, el periodo de la soledad, antes de que la vida
iniciara su desarrollo?
No me pregunten por qu no intu antes la verdad, que ahora parece tan obvia. En la excitacin
del descubrimiento, me haba convencido a m mismo de que la aparicin cristalina deba de haber sido
construida por una raza que haba vivido en el remoto pasado lunar, pero de pronto, con una terrible
fuerza, me traspas la certeza de que aquella raza era tan extranjera a la Luna como lo era yo.
En el transcurso de veinte aos de exploraciones no habamos hallado ningn otro rastro de vida
a excepcin de algunas plantas degeneradas. Ninguna civilizacin lunar, an moribunda, poda dejar tan
slo una nica prueba de su existencia.
Volv a mirar la resplandeciente pirmide, y me pareci ms extraa que nunca a cualquier cosa
perteneciente a la Luna. Y entonces, de golpe fue sacudido por un estallido de risa histrica, provocado
por la excitacin y por la excesiva fatiga. Porque me haba parecido que la pirmide me diriga la palabra
y me deca: Lo siento, pero yo tampoco soy de aqu.
Hemos necesitado veinte aos para conseguir romper aquel invisible escudo y alcanzar la
mquina encerrada en aquellas paredes de cristal. Lo que no hemos podido comprender lo hemos
destruido finalmente con la salvaje potencia de la energa atmica, y he podido ver los fragmentos de
aquel hermoso y brillante objeto que descubriera all, en la cima de la montaa.
No significaban absolutamente nada. Los mecanismos de la pirmide, suponiendo que lo sean,
son fruto de una tecnologa que se halla mucho ms all de nuestro horizonte, quizs una tecnologa de
fuerzas parafsicas.
El misterio contina atormentndonos cada vez ms, ahora que hemos alcanzado otros planetas
y sabemos que slo la Tierra ha sido cuna de vida inteligente en nuestro Sistema. Una civilizacin
antiqusima y desconocida perteneciente a nuestro mundo no podra haberla construido, ya que el
espesor del polvo meterico en la explanada nos ha permitido calcular su edad. Aquel polvo comenz a
posarse antes de que la vida hiciera su aparicin en la Tierra.
Cuando nuestro mundo alcanz la mitad de su edad actual, algo que vena de las estrellas pas a
travs del Sistema Solar, dej aquella huella de su paso, y prosigui su camino. Hasta que nosotros la
destruimos, aquella mquina cumpli su cometido. Y empiezo a intuir cul era.
Alrededor de cien mil millones de estrellas giran en el crculo de la Va Lctea, y, hace mucho
tiempo, otras razas de los mundos pertenecientes a otros soles deben de haber alcanzado y superado el
estadio en el que ahora nos hallamos nosotros. Piensen en una tal civilizacin, muy lejana en el tiempo,
cuando la Creacin era an tibia, duea de un universo tan joven que la vida haba surgido tan slo en
una infinitsima parte de mundos. La soledad de aquel mundo es algo imposible de imaginar, la soledad
de los dioses que miran a travs del infinito y no hallan a nadie con quien compartir sus pensamientos.
Deben de haber explorado las galaxias como nosotros exploramos los mundos. Por todos lados
haba mundos, pero estaban vacos, o a lo sumo poblados de cosas que se arrastraban y eran incapaces
de pensar. As deba de ser nuestra Tierra, con el humo de los volcanes ofuscando an el cielo, cuando la
primera nave de los pueblos del alba surgi de los abismos ms all de Plutn. Rebas los planetas
exteriores apresados por el hielo, sabiendo que la vida no poda formar parte de sus destinos. Alcanz y
se detuvo en los planetas interiores, que se calentaban al fuego del Sol, esperando a que comenzara su
historia.

Gentileza de El Trauko

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Aquellos exploradores deben de haber observado la Tierra, sobrevolando la estrecha franja entre
los hielos y el fuego, llegando a la conclusin de que aqul deba de ser el hijo predilecto del Sol. All, en
un remoto futuro, surgira la inteligencia; pero ante ellos quedaban an innumerables estrellas, y nunca
regresaran por aquel mismo camino.
As pues, dejaron un centinela, uno de los millones que deben de existir esparcidos por todo el
universo, vigilando los mundos en los cuales vibra la promesa de la vida. Era un faro que, a travs de
todas las edades, sealaba pacientemente que an nadie lo haba descubierto.
Quizs ahora comprendan por qu la pirmide de cristal fue instalada en la Luna y no en la
Tierra. A sus creadores no les importaban las razas que luchaban an por salir del salvajismo. Nuestra
civilizacin les poda interesar tan slo si dbamos prueba de nuestra capacidad de supervivencia,
lanzndonos al espacio y escapando as de la Tierra, nuestra cuna. Este es el desafo que, antes o
despus, se plantea a todas las razas inteligentes. Es un desafo doble, porque depende de la conquista
de la energa atmica y de la decisiva eleccin entre la vida y la muerte.
Una vez superado este punto crtico, era tan slo cuestin de tiempo que descubriramos la
pirmide, y la forzsemos para ver lo que haba dentro. Ahora ya no emite ninguna seal, y aquellos
encargados de su escucha deben de haber vuelto su atencin hacia la Tierra. Quizs acudan a ayudar a
nuestra civilizacin, an en su infancia. Pero deben de ser viejos, muy viejos, y a menudo los viejos son
morbosamente celosos de los jvenes.
Ahora ya no puedo mirar la Va Lctea sin preguntarme de cul de esas nebulosas estelares
estn acudiendo los emisarios. Si me permiten hacer una comparacin bastante vulgar, hemos tirado del
aparato de alarma, y ahora no podemos hacer otra cosa ms que esperar.
No creo que tengamos que esperar mucho.

***
2001: A SPACE ODYSSEY (2001: UNA ODISEA DEL ESPACIO). Metro Goldwyn-Mayer, 1968.
Duracin: 141 minutos. Producida y dirigida por Stanley Kubrick; director de fotografa, Geoffrey
Unsworth, B.S.C.; fotografa adicional, John Alcott; directores de produccin, Tony Masters, Harry Lange y
Ernest Archer, supervisores de efectos especiales, Wally Veevers, Douglas Trumbull, Con Pederson y
Tom Howard; productor asociado, Victor Lyndon; direccin artstica, John Hoesli; montaje, Ray Lovejoy;
vestuario, Hardy Amies; maquillaje, Stuart Freeborn; msica de Richard Strauss, Johann Strauss, Gyrgy
Ligeti, Aram Khachaturian y otros; consultor cientfico, Frederick I. Ordway III; produccin artstica, Roy
Naisbitt y John Rose. Filmada en Todd-AO 70 mm.
Intrpretes: Keir Dullea (comandante de la misin David Bowman), Gary Lockwood (comandante
Frank Poole), William Sylvester (doctor Heywood Floyd), Douglas Ram (voz de la computadora Hal 9000),
Daniel Richter (primer hombre-mono), Leonard Rossiter (profesor Andrei Smyslov), Frank Miller (jefe del
control de misin), Alan Gifford (padre de Poole), Vivian Kubrick (hija de Floyd).