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FIESTA DE SAN ANTONIO DE PADUA

Cada eucarista es un fiesta y de manera muy especial hoy que


celebramos a San Antonio de Padua, uno de lo santos ms conocidos,
sino el ms, de todo el mundo. Un santo franciscano que se conoci con
nuestro serfico padre San Francisco de Ass (eran contemporneos), y
que cariosamente Francisco lo llamaba: mi obispo, precisamente por
sus conocimientos tan profundos de la Sagrada Escritura y su enorme
capacidad de predicacin.
San Antonio de Padua, antes de adoptar este nombre se llamaba
Fernando y su familia perteneca a la nobleza portuguesa. Antes de
hacerse franciscano Antonio haba pertenecido a los cannigos regulares
de san Agustn, pero result que un da, estando en el convento de los
agustinos de Coimbra, fue testigo de la llegada de los cuerpos de cinco
frailes franciscanos, muertos en Marruecos (Norte de frica por anunciar
la fe cristiana). Eso le impact tanto que decidi abandonar los
agustinos y hacerse franciscano con la idea de ser misionero en tierras
musulmanas, anunciado el evangelio de Jesucristo.
San Antonio fue un gran predicador, muy humilde y cercano a la gente.
Se destac, entre otras cosas, por oponerse radicalmente a las
injusticias sociales que se cometan en la Italia de su poca. Siempre
atac con mucha vehemencia a los usureros que se enriquecan a costa
de los pobres, al prestarles dinero con altsimos intereses, que
finalmente no podan pagar y terminaban prcticamente siendo esclavos
de stos toda la vida.
En una ocasin, cuando los herejes de Rmini, en Italia, le impedan al
pueblo acudir a sus sermones, San Antonio se fue a la orilla del mar y
empez a gritar: "Oigan la palabra de Dios, Uds. los pececillos del mar,
ya que los pecadores de la tierra no la quieren escuchar". A su llamado,
cuenta la leyenda, acudieron miles y miles de peces que sacudan la
cabeza en seal de aprobacin. Aquel milagro se conoci y conmovi a
la ciudad, por lo que los herejes tuvieron que ceder.
A pesar de estar muy enfermo de hidropesa, San Antonio predicaba los
40 das de cuaresma. La gente presionaba para tocarlo y le arrancaban
pedazos del hbito, hasta el punto que haca falta designar un grupo de
hombres para protegerlo despus de los sermones.
Otro de sus milagros famosos de su vida es el de la mula: Quiso uno
retarle a San Antonio a que probase con un milagro que Jess est en la
Hostia Consagrada. El hombre dej a su mula tres das sin comer, y

luego cuando la trajo a la puerta del templo le present un bulto de


pasto fresco y al otro lado a San Antonio con una Hostia consagrada. La
mula dej el pasto y se fue ante la Hostia consagrada y se arrodill. Y
as por el estilo existen muchas narraciones sobre eventos
extraordinarios asociados a su vida.
En la actualidad san Antonio es muy querido por el mundo catlico y es
tenido como el santo de los pobres, y, ciertas limosnas especiales que se
dan para obtener su intercesin, se llama "pan de San Antonio": en
todas las iglesias franciscanas los martes, los fieles llevan panes para los
pobres que son bendecidos al final de la misa. San Antonio tambin es
el santo al que la gente invoca cuando han extraviado algn objeto. No
hay ninguna explicacin satisfactoria sobre el motivo por el que se le
invoca para encontrar los objetos perdidos, pero es muy posible que esa
devocin est relacionada con un suceso que se relata entre los
milagros, en la "Chronica XXIV Generalium" (No. 21): un novicio huy
del convento y se llev un valioso salterio que utilizaba San Antonio; el
santo or para que fuese recuperado su libro y, al instante, el novicio
fugitivo se vio ante una aparicin terrible y amenazante que lo oblig a
regresar al convento y devolver el libro.
El gran peligro del cristiano es predicar y no practicar, creer pero
no vivir de acuerdo con lo que se cree"
Hermanos, apliquemos estas advertencias de Jess a nosotros hoy en
da, pues son tan vlidas, hoy como en tiempos del Seor. Hoy es igual
(o peor) de difcil ser Cristiano. Pero qu mrito tendra el camino de
seguimiento de Jess si fuese fcil? Todos nosotros de una u otra
manera nos hemos dado cuenta de una cosa: Cuando uno trata de vivir
con sinceridad, honestidad y radicalidad la propuesta de Jess, las
circunstancias, mundo, personas e incluso uno mismo, confabulan para
impedir que eso sea as. La vida entre ms evanglica y autnticamente
cristiana, ms difcil y pesada.
Por tanto, conviene que nos
cuestionemos todos hoy: si mi vida cristiana no me interpela, no genera
signos profticos, es decir, no se contrapone a mis criterios, no
cuestiona el mundo en que vivo, no me hace crtico de las injusticias,
etc., es porque quizs no sea vida autnticamente cristiana. La vida
light cristiana realmente no existe. La vida cristiana escindida (separada
del mundo real) no puede existir. Un cristiano siempre ser signo de
contradiccin para todo tipo de injusticias, egosmos, intolerancias,
odios, falta de dilogo, consumismo, etc. La vida del cristiano tiene
implicaciones pblicas, porque el Reino de Dios est en el mundo, nunca
separado de l. No se puede vivir un cristianismo intimista, encerrado
en mi relacin personal con Dios. La vida cristiana tiene una dimensin

vertical: con Dios, pero se prueba en la otra dimensin: en la horizontal


con las personas y circunstancias que me rodean. Jess no se encerr
en el templo de Jerusaln a orar al Padre, en una relacin privada; Por el
contrario, nos mostr que en el mbito pblico, las plazas, los caminos,
las casas de pecadores: publicanos y prostitutas, es dnde acontece
Dios y dnde se debe evidenciar el Reino.
Finalmente, es probable que digamos: Bueno, en realidad vale la pena
tomarse en serio el evangelio predicado por Jess y, a pesar de las
muchas dificultades, tratar de hacerlo vida, pues la recompensa del
Cielo amerita eso y mucho ms. Pues no! Si emprendemos el arduo y
difcil camino del evangelio no puede ser con la mirada fija en la
recompensa. No podemos ser cristianos interesados. Qu mrito hay
all, si todo cuanto hacemos es en espera de recibir un premio? La vida
de Reino, dura y complicada, es en s meritoria. No seamos cristianos
que actan o por el anhelo de la recompensa o por el miedo al castigo.
Eso no es sano. Eso no quiere Jess. Ojal podamos decir con la santa
castellana: No me mueve, mi Dios, para quererte el cielo que me tienes
prometido, ni me mueve el infierno tan temido para dejar por eso de
ofenderte. Muveme, en fin, tu amor, y en tal manera, que aunque no
hubiera cielo, yo te amara, y aunque no hubiera infierno, te temiera.