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LOS LIPIDOS

Los lpidos son un conjunto de molculas


orgnicas (la mayora biomolculas), que
estn
constituidas
principalmente
por carbono e hidrgeno y en menor medida
por oxgeno.
Tambin
pueden
2
contener fsforo, azufre y nitrgeno.
Debido
a
su
estructura,
son
molculas hidrfobas (insolubles
en agua),
pero
son
solubles
en disolventes orgnicos no polares como
la bencina, el benceno y el cloroformo lo que
permite su extraccin mediante este tipo de
disolventes. A los lpidos se les llama incorrectamente grasas, ya que las grasas son solo
un tipo de lpidos procedentes de animales y son los ms ampliamente distribuidos en la
naturaleza.2
Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos vivientes, entre ellas la de
reserva energtica (como
los triglicridos),
estructural
(como
los fosfolpidos de
las bicapas) y reguladora (como las hormonas esteroides).

CARACTERISTICAS
Los
lpidos
son
molculas
muy
diversas;
unos
estn
formados
por
cadenas alifticas saturadas o insaturadas, en general lineales, pero algunos tienen anillos
(aromticos). Algunos son flexibles, mientras que otros son rgidos o semiflexibles hasta
alcanzar casi una total Flexibilidad mecnica molecular; algunos comparten carbonos
libres y otros forman puentes de hidrgeno.
La mayora de los lpidos tienen algn tipo de carcter no polar, es decir, poseen una gran
parte apolar o hidrofbico ("que le teme al agua" o "rechaza el agua"), lo que significa que
no interacta bien con solventes polares como el agua, pero s con la gasolina, el ter o el
cloroformo. Otra parte de su estructura es polar o hidroflica ("que tiene afinidad por el
agua") y tender a asociarse con solventes polares como el agua; cuando una molcula
tiene una regin hidrfoba y otra hidrfila se dice que tiene carcter de anfiptico. La
regin hidrfoba de los lpidos es la que presenta solo tomos de carbono unidos a tomos
de hidrgeno, como la larga "cola" aliftica de los cidos grasos o los anillos
de esterano del colesterol; la regin hidrfila es la que posee grupos polares o con cargas
elctricas, como el hidroxilo (OH) del colesterol, el carboxilo (COOH) de los cidos
grasos, el fosfato (PO4) de los fosfolpidos.
Los lpidos son hidrofbicos, esto se debe a que el agua est compuesta por un tomo de
oxgeno y dos de hidrgeno a su alrededor, unidos entre s por un enlace de hidrgeno. El
ncleo de oxgeno es ms grande que el del hidrgeno, presentando mayor
electronegatividad. Como los electrones tienen mayor carga negativa, la transaccin de un
tomo de oxgeno tiene una carga suficiente como para atraer a los de hidrgeno con
carga opuesta, unindose as el hidrgeno y el agua en una estructura molecular polar.

Por otra parte, los lpidos son largas cadenas de hidrocarburos y pueden tomar ambas
formas: cadenas alifticas saturadas (un enlace simple entre diferentes enlaces de
carbono) o insaturadas (unidos por enlaces dobles o triples). Esta estructura molecular es
no polar.
Los enlaces polares son ms enrgicamente estables y viables, por eso es que las
molculas de agua muestran una clara afinidad por los dems. Pero por el contrario, las
cadenas de hidrocarburos no son capaces de establecer un grado sustancial de afinidad
con las molculas de agua y entonces no se mezclan. Los lpidos son insolubles en agua
porque no hay adhesin entre las molculas de agua y la sustancia lipdica.