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MNICA SZURMUK Y ROBERT MCKEE IRWIN

Mnica Szurmuk
Robert McKee Irwin

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DICCIONARIO DE
ESTUDIOS CULTURALES
LATINOAMERICANOS

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ESTUDIOS CULTURALES
LATINOAMERICANOS
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DICCIONARIO DE ESTUDIOS
CULTURALES LATINOAMERICANOS

MNICA SZURMUK Y ROBERT MCKEE IRWIN

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siglo
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editores

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lingstica
y
teora literaria

DICCIONARIO
DE ESTUDIOS CULTURALES
LATINOAMERICANOS
COORDINACIN DE
MNICA SZURMUK Y ROBERT MCKEE IRWIN
SILVANA RABINOVICH ! GRACIELA MONTALDO ! ANA ROSA DOMENELLA !
LUZELENA GUTIRREZ DE VELASCO ! JUAN PABLO DABOVE ! MICHAEL
LAZZARA ! GABRIEL GIORGI ! NARA ARAJO ! ROMN DE LA CAMPA !
NRIA VILANOVA ! DEBRA CASTILLO ! XIMENA BRICEO ! GUADALUPE
LPEZ BONILLA ! CARMEN PREZ FRAGOSO ! HORTENSIA MORENO !
ALEJANDRO MONSIVIS ! KATE JENCKES ! PATRICK DOVE ! MARISA
BELAUSTEGUIGOITIA ! MARICRUZ CASTRO RICALDE ! REBECCA BIRON !
CARLOS AGUIRRE ! ESTELLE TARICA ! LEILA GMEZ ! NOHEMY
SOLRZANO-THOMPSON ! CRISTINA RIVERA-GARZA ! SEBASTIAAN FABER !
HCTOR FERNNDEZ LHOESTE ! VICTORIA RUTALO ! JUAN POBLETE !
EMESHE JUHSZ-MININBERG ! JESS MARTN BARBERO ! MARCELA VALDATA
! SAURABH DUBE ! DESIRE MARTN ! UTE SEYDEL ! GRACIELA DE GARAY
! SILVIO WAISBORD ! ANTONIO PRIETO ! MARA INS GARCA CANAL !
GEORGE YDICE ! JOS RABASA ! MNICA SZURMUK ! SANDRA LORENZANO
! CLAUDIA SADOWSKI-SMITH ! ISABEL QUINTANA ! EDUARDO RESTREPO !
FELIPE VICTORIANO ! CLAUDIA DARRIGRANDI ! ILEANA RODRGUEZ !
VALERIA AN ! ROBERT MCKEE IRWIN ! HORACIO LEGRS ! LILIANA
WEINBERG

siglo xxi editores, s.a. de c.v.

CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310, MXICO, D.F.

siglo xxi editores, s.a.


GUATEMALA 4824, C1425BUP, BUENOS AIRES, ARGENTINA

siglo xxi de espaa editores, s.a.


MENNDEZ PIDAL 3 BIS, 28036, MADRID, ESPAA

HM621
D53
2009
Diccionario de estudios culturales
latinoamericanos / coordinacin de
Mnica Szurmuk y Robert McKee
Irwin ; colaboradores, Silvana
Rabinovich ... [et al.]. Mxico :
Siglo XXI Editores : Instituto Mora,
2009.
332 p. (Lingstica y teora
literaria)
ISBN: 978-607-03-0060-8
1. Cultura Diccionarios.
2. Cultura Amrica Latina
Diccionarios. I. Szurmuk, Mnica,
ed. II. Irwin, Robert McKee, ed. III.
Rabinovich, Silvana, colab. IV. Ser.

primera edicin, 2009


siglo xxi editores, s. a. de c. v.
en coedicin con el instituto mora
isbn 978-607-03-0060-8
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico

se imprimi en
litogrfica tauro
andrs molina enrquez 4428
col. viaducto piedad,
08200, mxico, d. f.

AGRADECIMIENTOS

Un proyecto de esta envergadura requiere de la participacin y el apoyo de


mucha gente. Queremos en primer lugar agradecer a los/las autores/as de las
entradas del Diccionario por la seriedad del trabajo realizado y el entusiasmo
con que se embarcaron en l. Como coordinadores hemos intentado darle
coherencia al volumen para lograr una cierta unidad de sentido y direccin
y, a la vez, respetar las visiones divergentes sobre los estudios culturales de
los/as autores/as.
Agradecemos a UC-Mexus el apoyo otorgado en la forma de un small
grant. Nuestras instituciones, el Instituto Mora y la Universidad de California,
Davis, nos dieron el apoyo institucional necesario para llevarlo a cabo.
Agradecemos en el Instituto Mora a Luis Juregui, scar de los Reyes,
Francisco Porras, Regina Hernndez Franyuti y Cristina Sacristn y en UCDavis a Juana Mara Rodrguez y a Caren Kaplan.
Las lecturas minuciosas de Antonio Marquet y Margaret Shrimpton nos
dieron una perspectiva fresca que nos ayud a mejorar el proyecto. Va nuestro agradecimiento a Hctor Caldern por abrirnos la Casa de California en
la ciudad de Mxico para realizar un coloquio y a Judit Bokser, Benjamn
Jurez Echenique, Benjamn Mayer y Socorro Tabuenca por su participacin
en l y su particular perspectiva sobre la utilidad del diccionario en contextos
acadmicos, artsticos y comunitarios. Agradecemos a Yolanda Martnez su
apoyo editorial y a Federico lvarez y Jaime Labastida la invitacin a publicarlo en coedicin con Siglo XXI Editores. Dado el papel fundamental que
Siglo XXI ha tenido en la concepcin y difusin de la cultura latinoamericana nos honra que el Diccionario aparezca con ese sello.
Agradecemos a Yoseln Barrera su colaboracin en las primeras etapas del
proyecto, a Milagros Gmez y Brbara Gunn por la creacin del ndice y a
Carlos Lpez su apoyo como traductor. Graciela Vega en Mxico y Shacey
Temperley en Davis nos dieron ayuda administrativa indispensable.
Por ltimo, queremos reconocer el buen humor y la calidez con los que
Marcelo, Rafael, Adriel, Martn y Eyal convivieron con los estudios culturales
y sus bemoles durante los ltimos dos aos.
[7]

PRESENTACIN

Como todo empeo taxonmico, este diccionario es un intento de codificar,


unificar y ordenar. Los coordinadores de esta obra buscamos dar vida a dicha
taxonoma y hacer un retrato de un momento en los estudios culturales latinoamericanos. Este diccionario se hilvan a la distancia, es un trabajo transnacional a travs de la frontera Mxico-Estados Unidos y con la colaboracin
de intelectuales de diferentes disciplinas, cuyos lugares de trabajo abarcan
todo el hemisferio americano y algunos centros de la dispora latinoamericana en Europa, como Barcelona. El entusiasmo con que autores de diferentes pases, disciplinas, generaciones y situaciones laborales se unieron a nuestro proyecto se refleja en la riqueza y diversidad de las definiciones.
El trmino estudios culturales se usa para referirse a un abanico de metodologas interdisciplinarias de investigacin. En este diccionario nos ocupamos especficamente del rea de los estudios culturales latinoamericanos,
una empresa interdisciplinaria y multifactica enfocada en la cultura latinoamericana. Ofrecemos definiciones de 48 trminos provenientes de paradigmas
diversos que consideramos fundamentales para quien se acerque al campo.
ste es el primer diccionario de estudios culturales latinoamericanos. Un
antecedente importante es el texto Trminos crticos de la sociologa de la
cultura coordinado por el argentino Carlos Altamirano que es sumamente til,
especialmente para quien se acerque a la investigacin de procesos culturales
desde las ciencias sociales. Aunque comparte cierta genealoga terica con los
estudios culturales, a diferencia de la perspectiva ampliamente interdisciplinaria de stos, la sociologa de la cultura se ubica firmemente en el mbito
de las ciencias sociales, mientras que los estudios culturales abarcan y vinculan disciplinas mltiples a travs de las humanidades y las ciencias sociales.
Los diccionarios de estudios culturales que han sido publicados en ingls,
como el de Michael Payne que ha sido traducido al espaol como Diccionario
de teora crtica y estudios culturales han ignorado la produccin y debates
latinoamericanos y varios trminos incluidos en este diccionario (por ejemplo, ciudad letrada, transculturacin) tienen genealogas especficamente
latinoamericanas. Debemos apuntar que partimos de una visin amplia y
[9]

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PRESENTACIN

abarcadora de Amrica Latina, que incluye Hispanoamrica, Brasil, el Caribe


(incluyendo el Caribe francfono y el anglfono) y las disporas latinas de
Estados Unidos y Canad, cuya vida cultural se realiza tanto en lenguas indgenas como en las linguas francas de la regin (espaol, ingls, francs y
portugus).
En la seleccin de trminos para incluir en este proyecto, privilegiamos
aquellos que tienen una presencia importante en el campo de estudios culturales latinoamericanos y que funcionan como referentes en ms de una disciplina. Quedaron afuera una docena de trminos que aun si eran importantes no parecan cruzar fronteras disciplinarias con tanta plasticidad, o no
entraban con frecuencia en los debates del campo. Algunos son conceptos
bsicos de los estudios culturales contemporneos (cultura, industria cultural, gnero, modernidad, poscolonialismo); otros son trminos de
resonancia especial para los estudios culturales latinoamericanos (hibridez,
latinoamericanismo, heterogeneidad). En general, las definiciones incluyen un resumen de los significados y usos del trmino en los estudios culturales, una discusin de sus acepciones particulares en los estudios culturales
latinoamericanos y, finalmente, una lista bsica de lectura sobre el tema.
Tambin incluimos una bibliografa general, la cual puede servir como referencia general para el campo.
El nfasis de las entradas est en la genealoga de los trminos y tambin
en su influencia en la praxis de los estudios culturales en el continente. Nos
interesa resaltar la trayectoria de los estudios culturales latinoamericanos y
tambin su potencial poltico (izquierdista, antihegemnico) y transformativo
un inters que, por otro lado, siempre ha dominado la crtica cultural latinoamericana. La otra caracterstica fundamental de los estudios culturales
latinoamericanos es que se ocupan de las culturas (o subculturas) tradicionalmente marginadas, incluyendo las de los grupos subalternos o de comunidades de alguna forma desprestigiadas por su raza, sexo, preferencia sexual,
etc., y toman como objeto de estudio toda expresin cultural, desde las ms
cultas hasta las pertenecientes a la cultura de masas o a la cultura popular.
Esta introduccin tiene dos partes bien definidas. En la primera establecemos una genealoga de los estudios culturales latinoamericanos abrevada
en sus diferentes tradiciones fundadoras, que concluye con una valoracin
de la importancia de los estudios culturales en Mxico. En la segunda nos
enfocamos en las polmicas contemporneas sobre los estudios culturales
latinoamericanos y en su insercin institucional en el mbito educativo. A
pesar de que nos interesa el alcance de los estudios culturales en todo el continente americano, nos ubicamos, marcadamente, en el sitio de produccin
de este proyecto que es la colaboracin Mxico-Estados Unidos. Agradecemos

PRESENTACIN

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el apoyo del fondo UC-Mexus, otorgado conjuntamente por la Universidad


de California y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa de la Repblica
Mexicana. El compromiso de UC-Mexus por el fomento de la colaboracin
transnacional coincide con nuestro propio deseo de explicitar desde la cultura
los sitios de cruce, desfasaje, promesa y conflicto.

I. GENEALOGAS

A. Orgenes de los estudios culturales latinoamericanos


Los estudios culturales surgieron como un campo interdisciplinario en el
mundo angloparlante en los aos cincuenta y sesenta, como parte de un movimiento democratizador de la cultura. En Amrica Latina, el uso del concepto de estudios culturales es mucho ms reciente. Aunque el concepto parte de
la tradicin britnica, tambin tiene su origen en una tradicin que se remonta a la ensaystica del siglo XIX y al ensayo crtico del siglo XX. El objeto de
este diccionario es revisar la diversidad de temas y enfoques que forman
parte de lo que, como trmino abarcador, se puede llamar estudios culturales
latinoamericanos a principios del siglo XXI.
Los estudios culturales se presentan como un campo intelectual diverso,
interdisciplinario y poltico. En Amrica Latina la marca de lo poltico a partir
de los aos treinta ha sido tradicionalmente marxista y se institucionaliz en
1959 con la revolucin cubana y los movimientos revolucionarios de los aos
sesenta y setenta. Estos movimientos crearon una narrativa continental que
imagina a Amrica Latina como unidad y que se ocupa de la relacin entre
la cultura y los destinos polticos. La marca de lo cultural en los movimientos revolucionarios latinoamericanos es notable y determina tanto lo poltico
como lo literario. Aunque las artes no literarias no lograron tener la misma
visibilidad mundial que el boom literario, este vnculo entre la poltica revolucionaria y la produccin artstica, tambin es muy evidente en obras de
teatro, msica popular, cine, etc., de la poca. Los debates sobre la relacin
entre literatura y revolucin como el originado a causa del caso Padilla en
1971, interpelaron a intelectuales y artistas de todo el continente a definirse
en trminos no slo intelectuales sino tambin polticos.
La genealoga de los estudios culturales latinoamericanos es mltiple. Su
formacin se puede pensar como un proceso de retroalimentacin constante
entre diferentes grupos de la sociedad civil, modos culturales populares, instituciones culturales, estados nacionales, corrientes de pensamiento interna-

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PRESENTACIN

cionales y continentales. Algunos momentos importantes en el desarrollo de


los estudios culturales latinoamericanos son:
1] la tradicin ensaystica latinoamericana de los siglos XIX y XX;
2] la recepcin de los textos de la Escuela de Frankfurt, del Centro de
Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham y los del posestructuralismo francs;
3] la relacin horizontal (sur-sur) con desarrollos intelectuales y proyectos
acadmicos de otras reas geogrficas como los estudios del subalterno y el
poscolonialismo;
4] el desarrollo de una agenda de investigacin en estudios culturales
latinoamericanos en Estados Unidos esta agenda de investigacin est relacionada con movimientos sociales de polticas de identidad: feminismo, movimientos chicano y afroamericano, militancia gay y con su importante papel
en la incorporacin de teora crtica multidisciplinaria y en su cuestionamiento de cnones y epistemologas.
Es fundamental la participacin de acadmicos latinoamericanos que
trabajan en las universidades de ese pas.

1. La tradicin ensaystica latinoamericana de los siglos

XIX

XX

Los estudios culturales latinoamericanos tienen su origen en la rica tradicin


ensaystica que, como seala Alicia Ros, sirvi a lo largo de los siglos XIX y
XX para debatir temas decisivos como cuestiones de lo nacional y lo continental, lo rural y lo urbano, la tradicin contra la modernidad, memoria e
identidad, subjetividad y ciudadana y, especialmente, el papel de los intelectuales y las instituciones en la formacin de discursos y de prcticas sociales,
culturales y polticas (Ros, Forerunners:16). En estos textos se fueron presentando las constelaciones cognoscitivas que segn Ros dominaron el periodo 1820-1960: neocolonialismo, modernidad y modernizacin, el problema
nacional, lo popular, y el eje identidades/alteridades/etnicidades. Un producto
del ensayo es la formacin de la idea del hombre pblico que participa en
las guerras de independencia, en revoluciones como la mexicana, en el gobierno, en la oposicin y es tambin estadista, ensayista, periodista, historigrafo, poeta, novelista. El ejemplo paradigmtico es Domingo Faustino
Sarmiento, autor de Facundo. En el cambio de siglo, del XIX al XX, se profesionaliza la literatura y el periodismo, pero la presencia de la interpretacin
de la realidad poltica y social como eje fundamental para la reflexin intelectual perdura hasta nuestros das.

PRESENTACIN

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Los estudios culturales latinoamericanos han seguido varias de las lneas


de pensamiento o temas de debate de la tradicin ensaystica continental (la
identidad latinoamericana, las idiosincrasias que distinguen la cultura latinoamericana de la europea o la estadunidense, la diferencia racial y el mestizaje,
la transculturacin y la heterogeneidad, la modernidad, entre otros temas)
enfocndose en las figuras ms significativas. Algunas de stas son, en orden
cronolgico, Andrs Bello, Sarmiento, Jos Mart, Jos Enrique Rod, Manuel
Gonzlez Prada, Alfonso Reyes, Pedro Henrquez Urea, Jos Vasconcelos,
Jos Carlos Maritegui, Fernando Ortiz, Antonio Candido, Roberto Fernndez
Retamar, ngel Rama y Antonio Cornejo Polar. Hay adems figuras fundamentales del ensayo en el entorno regional que tienen alcance continental,
como son: Ezequiel Martnez Estrada para el Ro de la Plata, Octavio Paz para
Mxico, Aim Csaire para el Caribe francfono, Darcy Ribeiro y Gilberto
Freyre para Brasil. Si pensamos en la cronologa planteada podemos ver claramente una continuidad en cuanto a preocupaciones y temas: desde figuras
pblicas cuyo campo principal de accin fue la vida poltica (Sarmiento y
Bello) hasta acadmicos consagrados como Candido, Rama y Cornejo Polar,
quienes sin duda fueron fundadores del pensamiento que subyace los estudios
culturales latinoamericanos. Hay que notar que hasta tiempos muy recientes, intelectuales izquierdistas consagrados, como es el caso de Fernando
Henrique Cardoso, quien fue presidente de Brasil de 1995 a 2003, han entrado
con cierta facilidad en el dominio propiamente poltico.
Los estudios culturales se presentan siempre como una prctica de intervencin poltica. Los textos ensaysticos latinoamericanos de los autores ya
mencionados de los siglos XIX y XX plantearon la necesidad de pensar las diferentes sociedades latinoamericanas desde las relaciones tnicas, las emergentes identidades nacionales y la relacin entre modernidad y modernizacin. Estos textos fundadores crearon una prctica intelectual que podramos
llamar estudios culturales avant la lettre, o sea una interrogacin multidisciplinaria (la que toma en cuenta perspectivas de historiografa, crtica literaria,
estudios de folklore, antropologa, ciencias polticas, educacin, sociologa,
etc.) por los modos en que la cultura significa en contextos amplios.

2. La recepcin de los textos de la Escuela de Frankfurt, del Centro para


Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham y los del posestructuralismo francs
Uno de los puntos ms lgidos del debate sobre la validez de los estudios
culturales como un emprendimiento intelectual que puede ofrecer recursos

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PRESENTACIN

interpretativos para la realidad latinoamericana, es su genealoga. Muchos


crticos han cuestionado el carcter cosmopolita de los estudios culturales
argumentado que en Amrica Latina los estudios culturales tienen una tradicin propia anterior a la importacin de los modelos de prcticas de estudios
culturales que se originaron en la academia norteamericana en los aos
ochenta y noventa.
Los crticos que a menudo se citan como culturalistas avant la lettre
Carlos Altamirano, Carlos Monsivis, Renato Ortiz, Beatriz Sarlo, entre
otros trabajaron en dilogo con modelos de anlisis cultural europeos principalmente de la Escuela de Frankfurt, el Centro para Estudios Culturales
Contemporneos de Birmingham y el posestructuralismo francs. Estas tradiciones tuvieron recepciones en diferentes momentos en Amrica Latina y
en Estados Unidos es decir que no llegaron a Amrica Latina por medio de
la academia estadunidense. La apropiacin, traduccin y reformulacin de
teoras de la cultura surgidas en la Europa de la posguerra, especialmente
los trabajos de la Escuela de Frankfurt (Theodor Adorno, Walter Benjamin,
Max Horkheimer), el nuevo marxismo (Louis Althusser, Antonio Gramsci), los
estudios culturales britnicos (Raymond Williams, Richard Hoggart, Stuart
Hall) y el posestructuralismo francs (Michel Foucault, Jacques Lacan) ha
sido fundamental para la definicin y diseo de proyectos intelectuales en
Amrica Latina, igual que otros intelectuales franceses como Roland Barthes,
Michel de Certeau, Gilles Deleuze y Pierre Bourdieu. En algunos casos notables, como el de Lacan, la recepcin fue anterior y mucho ms masiva en
Amrica del Sur que en Amrica del Norte.
En contraposicin al enfoque en obras de arte de la cultura letrada, los estudios culturales se han enfocado en formas de cultura baja, popular y masiva. Heredan de la dispora intelectual judeo-alemana exiliada del nazismo,
la preocupacin por el poder de la industria cultural y el inters por analizar
nuevos modos de produccin cultural, muchas veces con el signo cambiado:
si para la Escuela de Frankfurt la industria cultural significaba el final de la
originalidad en el arte y la creacin de una sociedad masificada sin libertad
individual, donde el arte era una mercanca ms (Adorno y Horkheimer), los
estudios culturales buscarn los espacios de resistencia dentro de la cultura
popular y de masas.
Adorno y Horkheimer en un clsico ensayo, La industria cultural: iluminismo como mistificacin de masas (1944), critican la industria cultural (representada principalmente por Hollywood) por promover una sociedad masificada sin posibilidad de verdadera libertad. Benjamin, por otro lado, en
algunos de sus escritos, como el emblemtico La obra de arte en la poca
de su reproduccin mecnica (1935), muestra ms ambivalencia con respec-

PRESENTACIN

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to al marxismo ortodoxo que gua el pensamiento de sus colegas al expresar


una urgencia ppo entender los cambios tecnolgicos, posibilitados por la fotografa y otras formas de produccin masiva de cultura, anticipando as las
actitudes de la escuela britnica, la cual rescata la creatividad y la productividad de la cultura popular y de masa como espacio no elitista de expresin.
Los estudios culturales britnicos surgen en el contexto de la democratizacin de la cultura que acompaa la posguerra en ese pas. Sus representantes ms importantes Raymond Williams y Richard Hoggart provienen de
familias obreras y trabajan en institutos terciarios recientemente fundados,
donde la mayora de los estudiantes tiene el mismo origen de clase que ellos.
Sin desdear la riqueza de la cultura cannica, Williams y Hoggart se preocupan por estudiar las influencias de la cultura popular en la formacin de
las mentalidades de la clase obrera. El Centro para los Estudios Culturales
Contemporneos de Birmingham, fundado por Richard Hoggart, fue el primer espacio acadmico donde se trabaj sistemticamente sobre los estudios culturales. Dos ejes fundamentales para los estudios culturales britnicos
fueron la industria cultural y el nfasis en la cultura cotidiana de la clase
trabajadora siguiendo el modelo para entender esa clase postulada por The
Making of the English Working Class (1968) del historiador E. P. Thompson.
En los aos setenta el concepto de hegemona toma importancia en las teorizaciones de los estudios culturales britnicos y, adems, se va incorporando
un discurso sobre raza, etnicidad y subculturas cuyos representantes ms
importantes son Paul Gilroy y Stuart Hall. Este ltimo tendr una influencia
fundamental en el trabajo sobre raza, identidad y los medios masivos en los
estudios culturales latinoamericanos. A Paul Gilroy le debemos una importante teorizacin sobre la relacin entre literatura y estudios culturales. Segn
Gilroy hay que renunciar a las pautas nacionalistas que dominan nuestra vida
cultural y pensar en el Atlntico como sitio de intercambios culturales y como
fuente de inspiracin para trabajos interdisciplinarios. La lnea culturalista de
Birmingham tuvo gran impacto en la sociologa, la antropologa y los estudios
literarios en Amrica Latina.
La lnea posestructuralista de los estudios culturales surge de la lingstica, de los estudios literarios y de la semitica y se inspira en el trabajo de
Louis Althusser (teorizacin sobre los mecanismos sociales de la ideologa), de
Roland Barthes (lecturas de los sistemas semiticos empleados por modos
diversos de expresin cultural: fotografa, propaganda comercial, industria
de la moda, etc.), de Jacques Lacan (expansin del psicoanlisis freudiano
con enfoque en el papel central del lenguaje en la constitucin del sujeto y el
pensamiento en general) y de Michel Foucault (estudios importantes sobre los

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PRESENTACIN

mecanismos del poder y su relacin con el saber). Esta lnea concibe la cultura como discursos semiautnomos que son susceptibles a anlisis ideolgicos.
Otros intelectuales franceses que han impactado los estudios culturales latinoamericanos son Michel de Certau (tcticas cotidianas que no obedecen a las
instituciones hegemnicas), Gilles Deleuze (teoras sobre conceptos como la
desterritorializacin y la esquizofrenia, y del rizoma como modelo de pensamiento) y Pierre Bourdieu (estudios sobre las relaciones entre las estructuras
sociales y las prcticas de los sujetos que operan dentro de ellas).

3. La relacin vertical (sur-sur) con desarrollos intelectuales y proyectos acadmicos de otras reas geogrficas como los estudios del subalterno y el
poscolonialismo
En su libro Orientalismo (1978) el palestino Edward Said incorpora elementos
de las lneas britnicas y francesas en un estudio de los modos en que la
cultura europea crea un discurso sobre el Oriente que la ilumina como avanzada, moderna y racional en oposicin a una alteridad feminizada, brutalizada y siempre subalterna. El trabajo de Said es seminal para dos campos que
se consideran fundamentales dentro de los estudios culturales: el poscolonialismo y los estudios del subalterno. En Orientalismos, Said muestra la creacin de un repertorio de discursos de diferentes registros literarios, polticos,
filosficos, burocrticos que funcionan de manera interdependiente para
crear al Oriente como una unidad discursiva inteligible que, a la vez, funge
como espejo que refleja una Europa racional y triunfante. El concepto gramsciano de hegemona es central en este estudio y es presentado por Said como
parte de una dimensin personal, a travs de una cita de los Cuadernos de la
crcel que l mismo traduce del italiano ya que est ausente de la versin
inglesa del texto: El punto de partida para la elaboracin crtica es la conciencia de lo que uno es en realidad y que el conocerse a s mismo es un
producto de los procesos histricos que han depositado en uno una infinidad
de marcas sin dejar un inventario (la traduccin del ingls es nuestra).
La subjetividad inherente a la tarea investigativa es fundamental para los
intelectuales que en los decenios de los sesenta y setenta han pensado la realidad del tercer mundo desde las diferentes reas geogrficas y tambin desde
los centros metropolitanos diaspricos. Los parteaguas polticos que dan un
puntapi inicial a este esfuerzo intelectual son la Revolucin cubana, la
Guerra de Argelia y la descolonizacin en frica. La publicacin de las obras
de Aim Csaire, Franz Fanon y Albert Memmi, nacidos en colonias francesas,
propician un dilogo intelectual sobre los efectos de la colonizacin y los

PRESENTACIN

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modos de resistencia. Fanon es quien ms eco tendr en Amrica Latina. Su


ensayo Pieles negras, mscaras blancas (1952) es un incisivo estudio sobre los
efectos psicolgicos de la colonizacin basado en su experiencia como psicoanalista. En Los condenados de la tierra, publicado en 1961 en Pars con
introduccin de Jean Paul Sartre, Fanon presenta al racismo como una forma
de subyugacin de occidente a la que el colonizado slo puede responder de
manera violenta. Estos dos libros funcionaron como manifiestos a la vez que
como textos tericos para una generacin de intelectuales que vivi lo poltico y lo intelectual como indivisible.
Lo poscolonial surge como rama de los estudios culturales en la academia
estadunidense recogiendo una serie de preocupaciones y textos surgidos en
frica, Asia, Caribe y Amrica Latina. Fueron empleados por universidades
estadunidenses y funcionan como materia prima para elaboraciones tericas
de una serie de pensadores del tercer mundo educados en instituciones de
lite del primer mundo como Gayatri Chakravorty Spivak, Homi Bhabha y
Edward Said. Estos autores combinan enseanzas de las Escuelas de
Birmingham y del posestructuralismo francs incorporando a sus trabajos la
obra de Derrida (Spivak), de Lacan (Bhabha) y de Foucault (Said).
Considerados a veces como parte de los estudios poscoloniales, los estudios del subalterno surgen como trabajo colectivo de un grupo de historiadores de formacin gramsciana en el sudeste asitico que estudian a contrapelo
la historia de los subalternos para construir una nueva lectura de la relacin entre hegemona y subalternidad. Los trabajos de Ranajit Guha, Gayatri
Spivak y Gyan Prakash fueron fundamentales como contrapunto para pensar
la posibilidad de crear un grupo de estudios subalternos latinoamericanos,
proyecto liderado por John Beverley e Ileana Rodrguez que se origin en
la academia estadunidense despus de la derrota sandinista (vase Grupo
Latinoamericano de Estudios Subalternos). El subalternismo tuvo eco en las
reas menos estudiadas desde los campos tradicionales de los estudios literarios y la historia del arte, como el rea andina y Centroamrica, con enfoque
particular en la expresin indgena y el gnero del testimonio.

4. El desarrollo de una agenda de investigacin en estudios culturales latinoamericanos en Estados Unidos y la participacin importante de acadmicos latinoamericanos que trabajan en las universidades mexicanas y
estadunidenses
Entre 1996 y 1997 la revista britnica Journal of Latin American Cultural
Studies realiz una serie de entrevistas a intelectuales latinoamericanos que

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PRESENTACIN

cultivaban prcticas de investigacin y escritura adscritas, en trminos generales, a los estudios culturales. Estos intelectuales, casi sin excepcin,
declaran que su praxis es culturalista avant la lettre, o sea, que estn realizando un tipo de investigacin dentro de agendas de investigacin nacionales (estaba haciendo historia de las ideas dice Sarlo: Cultural Studies
Questionnaire:85) o independientemente de programas estadunidenses (me
involucr en los estudios culturales antes de saber cmo se llamaban dice
Nstor Garca Canclini, Cultural Studies Questionnaire: 86). Quiz el malestar que producen a menudo los estudios culturales como prctica intelectual
que se percibe como importada o extranjera tiene menos que ver con su
gnesis o sus textos fundacionales que con su organizacin disciplinar que
se realiz indudablemente en Estados Unidos. En ese sentido la queja que se
escucha a menudo por parte de intelectuales latinoamericanos nosotros ya
hacamos estudios culturales antes de que se pusieran de moda en Estados
Unidos no slo es sostenible sino tambin ampliamente justificada. Como
indica Jean Franco, los discursos metropolitanos sobre el tercer mundo han
adaptado generalmente una de tres operaciones: 1] exclusin el tercer mundo
es irrelevante a la teora; 2] discriminacin el tercer mundo es irracional y
por consiguiente est subordinado al conocimiento racional producido por
la metrpolis; y 3] reconocimiento el tercer mundo es nicamente visto
como el lugar de lo instintivo (Beyond Ethnocentrism: 504). De hecho,
los estudios culturales latinoamericanos son organizados como tales en la
academia estadunidense en dilogo con los estudios culturales anglfilos, el
posestructuralismo francs, el poscolonialismo, los estudios del subalterno y
una serie de movimientos locales surgidos de los movimientos de derechos
civiles de los aos sesenta como son los programas de estudios chicanos, afroamericanos, queer, de gnero, asitico-americanos, etc. Si bien el rtulo de
estudios culturales latinoamericanos es una etiqueta de origen estadunidense,
la pltora de investigaciones realizadas bajo esa rbrica representa toda la
diversidad y riqueza del hemisferio.
Gran parte del mpetu detrs de la creacin de los estudios culturales
latinoamericanos procede de una importante dispora intelectual latinoamericana en la academia estadunidense. Con una influencia parecida a la de
otras disporas, en otros momentos fundacionales de los estudios culturales
(la dispora judeo-alemana y su inters por la industria cultural en los aos
cuarenta, la dispora caribea y su desarrollo de los fundamentos de la teora
poscolonial en los aos sesenta), los intelectuales latinoamericanos exiliados
por razones polticas o transterrados por razones econmicas cambiaron el
modo de pensar lo latinoamericano en Estados Unidos. Estos intelectuales llevaron consigo una formacin intelectual en la cual la relacin entre prcticas

PRESENTACIN

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textuales y prcticas polticas era indivisible. Socavaron la visin de Amrica


Latina como una subrea de los estudios ibricos, rechazaron la ideologa imperialista y anticomunista que fomentaba los estudios de rea (como sealan
Gilbert Joseph, Catherine Legrand y Ricardo Salvatore en Close Encounters
of Empire (1998), el origen de los estudios latinoamericanos como disciplina
acadmica de la Latin American Studies Association como sociedad profesional, estn teidos de una enorme preocupacin imperialista y anticomunista
que domin la escena poltica de Estados Unidos durante la guerra fra) e
introdujeron un modo de concebir la cultura como proceso interactivo con la
sociedad y como medio fundamental tanto de control hegemnico como de
resistencia. En Estados Unidos, Canad y Mxico muchos de ellos se encontraron por primera vez con la posibilidad concreta de pensar Amrica Latina
como unidad en colaboracin con colegas de otros pases.

B. Los estudios culturales en Mxico


Gracias a la relativa estabilidad ofrecida desde los 1920 por el sistema de
partido nico y el compromiso del PRI con la cultura nacional, Mxico propici y fortaleci un sistema de promocin y apoyo a la cultura sin comparacin
en Amrica Latina. A diferencia de otras ciudades letradas como Buenos
Aires y Lima, la ciudad de Mxico, despus del final de la Revolucin, no tuvo
interrupciones importantes o cambios de giro fundamentales en la poltica
cultural, condicin que se refleja igualmente en las instituciones culturales de
la provincia. La infraestructura gubernamental de fomento cultural que apoya los museos, la literatura, la arqueologa, el turismo, la danza, los festivales
regionales, el teatro, la historiografa, etc. ha sido histricamente la ms
amplia y fuerte de Amrica Latina. Desde la poca de Jos Vasconcelos el
Estado mexicano ha fomentado la produccin cultural al involucrar a artistas
prominentes (muralistas, poetas, etc.) en sus diversos proyectos de gestin
cultural; tambin ha invertido muchsimo en la preservacin del patrimonio
nacional en museos, archivos y publicaciones. La cultura en Mxico est fuertemente promovida por programas educativos, becas, subvenciones, premios,
publicaciones, festivales, etc., todos apoyados por agencias gubernamentales
(Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Fondo de Cultura Econmica,
Instituto Nacional de Bellas Artes, Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes) en espacios comerciales, pedaggicos, investigativos, festivos y tursticos, entre otros. La poltica cultural (para con el cine, el arte, la literatura, el
teatro, la danza, la msica, las fiestas regionales, la arqueologa, la historia,
etc.) ha sido elemento imprescindible de la poltica nacional por casi un siglo

20

PRESENTACIN

(Tovar y de Teresa: 36-50), y se han asignado presupuestos mucho ms significativos que en cualquier otro pas de Amrica Latina.
Este apoyo gubernamental obviamente implica una falta de independencia en el arte que recibe subvencin y la poltica cultural mexicana muchas
veces depende de la poltica (y a veces del capricho) de los que ocupan oficinas ejecutivas (presidentes, gobernadores) y sus nombramientos de funcionarios culturales. Censura, amiguismo, nepotismo, caudillismo, discriminacin
racial y misoginia han sido elementos caractersticos de la gran mquina
cultural mexicana en diferentes momentos histricos, consecuencia inevitable, quiz, del sistema poltico que hasta tiempos muy recientes efectivamente no ha permitido la participacin de ms de un slo partido. No obstante
estas fallas, la inversin del gobierno mexicano ha posibilitado una infraestructura de produccin y diseminacin cultural impresionante.
Si bien el impulso de este apoyo ha sido de corte nacionalista, como parte fundamental de su misin como pas comprometido con polticas culturales de izquierda, Mxico tambin dio asilo, durante los aos sesenta y setenta, a miles de intelectuales exiliados del resto de Amrica Latina que se
insertaron en la academia y en la administracin cultural estatal con relativa
facilidad. Adems de contribuir al desarrollo de la investigacin y docencia
disciplinar en el pas que los alberg, estos intelectuales tuvieron la oportunidad de interactuar con colegas de otros pases y pensar de manera ms
orgnica fenmenos culturales y polticos latinoamericanos. Esta experiencia
de colaboracin entre intelectuales de diferentes pases y formaciones acadmicas se dio tambin en otras ciudades del exilio como fueron Pars, Madrid
y Barcelona pero la posibilidad de insercin en Mxico hizo que el corpus de
productos surgidos de este exilio fuera ms abundante y ms complejo. Como
apuntamos antes para el caso estadunidense, el desarrollo de los estudios
culturales en Mxico se realiz en dilogo con fenmenos intelectuales y culturales locales, entre ellos una vibrante tradicin de investigacin sobre culturas
subalternas, anclada principalmente en la antropologa.
En su calidad de pas refugio, Mxico alberg y posibilit el trabajo de
algunas de las figuras ms destacadas del campo de los estudios culturales en
Amrica Latina como son Nstor Garca Canclini y Jess Martn Barbero,
todos colegas de los mexicanos Carlos Monsivis y Jos Manuel Valenzuela
Arce, estos investigadores han hecho contribuciones fundamentales a las
agendas de investigacin de los estudios culturales latinoamericanos.
Nstor Garca Canclini, autor del ya clsico libro Culturas hbridas de
1989, propuso ah la prctica de ciencias sociales nmadas para tomar en
cuenta su nueva concepcin hojaldrada del mundo de la cultura (14-15). La
hibridez, trmino desarrollado por Garca Canclini, no slo refleja la hetero-

PRESENTACIN

21

geneidad multitemporal, es decir los cruces socioculturales en que lo tradicional y lo moderno se mezclan, los cuales no slo caracterizan la produccin
cultural latinoamericana contempornea (14), sino tambin la imposibilidad
de comprender las expresiones cultas, populares y masivas como categoras
discretas de produccin cultural. La crtica literaria o de arte que se limitaba
a lo culto, la antropologa y los estudios folklricos que se enfocaban slo en
lo popular, y la comunicacin y estudios de cine que se interesaban nicamente en la cultura masiva tenan que entrar en dilogo.
Garca Canclini, nacido en Argentina, residente de Mxico desde 1976, es
profesor en la Universidad Autnoma Metropolitana, campus Iztapalapa, donde fund en 1990 el programa de estudios sobre Cultura Urbana. Garca
Canclini es autor de textos seminales sobre la cultura popular, la industria
cultural, el consumo cultural y la globalizacin como Las culturas populares
en el capitalismo (1982) y Consumidores y ciudadanos: conflictos multiculturales de la globalizacin (1995). Su teora de la hibridez en particular ha tenido influencia significativa ms all de los estudios latinoamericanos. Sus textos han sido traducidos y son ledos y discutidos en el mbito de los estudios
culturales y de la globalizacin en todo el mundo.
Martn Barbero, espaol de nacimiento y nacionalizado colombiano, tambin ha desarrollado una parte importante de su trabajo intelectual como
investigador y docente en Mxico. Sus aos (1995-2002) en el Departamento
de Estudios Socioculturales del Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores
de Occidente, en Guadalajara, fueron tambin el periodo de publicacin de
algunas de sus obras ms destacadas sobre los medios masivos y la globalizacin (aunque su obra fundamental sigue siendo De los medios a las mediaciones: comunicacin, cultura y hegemona, de 1987). Tambin coincidieron
con la poca en la que los estudios culturales empezaron a legitimarse como
prctica, con variaciones mltiples y muchas veces sin espacios institucionales, en la academia latinoamericana. Entre las publicaciones de su poca
mexicana, cuentan Oficio de cartgrafo: travesas latinoamericanas de la comunicacin de la cultura (2002) y Al sur de la modernidad: comunicacin, globalizacin y multiculturalidad (2001).
Por su nocin de la mediacin, conceptualiza el papel de la recepcin y
la demanda de la audiencia en la determinacin del contenido de producto
cultural de los medios masivos. Tambin afirma que el pblico latinoamericano no es mera vctima pasiva de una propaganda ideolgica de las industrias culturales, sino interlocutor activo con los productores culturales. Esta
teora de la mediacin la emplea para realizar lecturas innovadoras sobre el
melodrama latinoamericano y la industria de las telenovelas; asimismo aplica
otro concepto suyo, el del mapa nocturno. Siguiendo las recomendaciones

22

PRESENTACIN

de Raymond Williams de remapear los conceptos de interrogacin terica


para tratar nuevas formulaciones multidisciplinarias de investigacin, propone releer la cultura no desde la produccin enfoque tradicional de la crtica
acadmica sino desde el consumo, terreno menos conocido: de ah la necesidad de elaborar nuevos mapas nocturnos para guiar a los nuevos crticos
en la oscuridad.
Carlos Monsivis es investigador en el Instituto Nacional de Antropologa
e Historia (INAH) en la ciudad de Mxico. Como cronista ha publicado observaciones sagaces sobre la vida poltica, cultural, sexual y cotidiana de los
mexicanos. Es pionero en aplicar una crtica aguda y tericamente informada, no slo a la alta cultura (tiene estudios seminales sobre poesa y narrativa mexicana) sino tambin a la cultura popular (fiestas y santos populares) y
a la masiva (msica popular, cine, televisin, deportes). Monsivis reconoci
temprano el peso de la industria cultural y de los ritos comunitarios en la
esfera pblica mexicana, tomndolos en serio en su crtica desde los aos
setenta en tales obras como Escenas de pudor y liviandad de 1988 y Los rituales del caos de 1995, en las que, con un formato de crnicas concisas y sagaces, trata temas eclcticos. Un libro ms reciente, Aires de familia de 2000,
trata ms ampliamente la historia de procesos culturales en Amrica Latina
desde finales del siglo XIX. Hoy en da su obra se ha vuelto indispensable para
cualquier intento de aproximacin a la cultura mexicana; no slo porque la
describe tan bien, sino porque en realidad se ha convertido en una de sus
voces definitivamente paradigmticas.1
Jos Manuel Valenzuela Arce, investigador en el programa de estudios
culturales del Colegio de la Frontera Norte, en Tijuana, tiene publicaciones
notables sobre la cultura fronteriza, la popular urbana y la de los jvenes,
reas que ha trabajado desde los aos ochenta. Coordin en 2003 la edicin
de Los estudios culturales en Mxico, coleccin que rene ensayos importantes
de Garca Canclini, Monsivis y tambin de otros investigadores pioneros del
campo (Rossana Reguillo y Jorge Gonzlez, por ejemplo). Sus monografas
dos ejemplos notables son Nuestros piensos: culturas populares en la frontera
Mxico-Estados Unidos (1998) y Vida de barro duro: cultura popular juvenil y
graffiti (1997) representan uno de los primeros cuerpos significativos de trabajo crtico producido en Amrica Latina que se identifica, sin reservas, con
el proyecto de estudios culturales.
Como estos cuatro pensadores se cuentan entre los crticos ms prolficos
y ms ledos en mltiples campos de estudio (artes, literatura, sociologa,
antropologa, comunicacin, historia, etc.) en los ltimos decenios, su inters
1

Kraniauskus, Carlos, 1997, p. 111.

PRESENTACIN

23

colectivo en tratar categoras diversas de produccin cultural, incluyendo las


que hasta tiempos muy recientes han sido las ms desdeadas por la inteligentsia entre ellas la historieta (Monsivis), la pelcula B (Valenzuela Arce), la
telenovela melodramtica (Martn Barbero), las artesanas (Garca Canclini),
el corrido fronterizo (Valenzuela Arce), los santos populares (Monsivis),
y tambin en explorar aspectos antes ignorados del consumo cultural, ha
transformado dramticamente las posibilidades de temtica de investigacin
acadmica en las humanidades y ciencias sociales mexicanas. Aunque otras
figuras latinoamericanas se destacan por su influencia por abrir nuevos espacios de crtica en los ltimos aos (por ejemplo, Beatriz Sarlo en Argentina y
Silviano Santiago en Brasil), ningn otro pas ha visto la amplitud de objetos
de estudio no tradicionales como aparece en la obra de estos cuatro investigadores.
Otra razn por la cual los estudios culturales encontraron un terreno tan
frtil en Mxico ha sido el poder de las industrias culturales mexicanas. Como
los otros pases grandes de la regin Brasil y Argentina la industria cultural
mexicana ha producido para el resto del continente y para la poblacin latina
en Estados Unidos. La continuidad poltica en Mxico ha permitido que la
influencia de la cultura mexicana en el exterior haya sido constante. En la
poca dorada de cine mexicano (1936-1955), por ejemplo, el cine nacional
se exportaba a los muchos pases hispanoparlantes que no tenan su propia
industria y por consiguiente no podan producir una cantidad suficiente de
pelculas en espaol para satisfacer la demanda nacional. De hecho, en esta
poca clsica de cine latinoamericano, slo Mxico parece haber realizado
cabalmente el modelo de produccin industrial (Paranagu, Tradicin: 101).
En los aos sesenta y setenta, la poca del auge de la historieta latinoamericana, las empresas mexicanas como Editorial VID, exportaron ttulos populares, tales como Memn Pingun y Lgrimas, Risas y Amor a muchas partes
de Amrica Latina. Hoy en da Televisa, empresa mexicana de produccin y
emisin televisiva, se cuenta entre las corporaciones de mayores ganancias en
toda Latinoamrica. Sus programas se exportan y las estrellas de actuacin de
todo el continente acuden a sus estudios para trabajar. La industria musical
mexicana tambin tiene una historia larga de ser una de las ms prolficas
del continente. La capacidad de estas industrias de diseminar sus productos
a enormes pblicos nacionales e internacionales seala su importancia como
medio para moldear gustos y trasmitir valores a todo el hemisferio. Si bien,
como ha sido el caso de la exportacin de la cultura estadunidense a Amrica
Latina, este poder industrial implica el potencial para un imperialismo cultural de escala menor, la influencia de la cultura de los medios masivos mexicanos a travs de Amrica Latina es innegable.

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PRESENTACIN

No obstante la importancia de las industrias culturales mexicanas, el estado admirable del desarrollo de infraestructura de gestin cultural en Mxico
y la enormidad de la influencia de los pioneros de los estudios culturales
latinoamericanos que han trabajado en Mxico (aparte de algunos programas, muchas veces impulsados por los mismos pioneros de celebridad internacional, becarios premiados por fundaciones de alto prestigio mundial) los
estudios culturales existen ms como prctica individual que como campo
institucional en la academia mexicana, lo que evidencia la tradicin disciplinaria en el pas. En realidad pasa lo mismo en toda Amrica: los estudios
culturales latinoamericanos siguen exhibiendo cierto sabor subversivo por
la acogida fra que les han dispensado desde los espacios de las disciplinas
tradicionales. Los investigadores y docentes que trabajan estudios culturales,
aplicando metodologas interdisciplinarias, muchas veces lo hacen desde las
disciplinas tradicionales, por lo cual, segn Valenzuela Arce, los estudios culturales en Mxico han tomado forma ms de una comunidad interpretativa
que de una nueva disciplina (Valenzuela Arce, Introduccin: 26, 33).

II. LOS ESPACIOS DE LOS ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS

Los estudios culturales son practicados en general por intelectuales formados


en disciplinas tradicionales como la literatura, la antropologa y la historia,
aunque hay investigadores formados en otras disciplinas (Daniel Mato, por
ejemplo, es economista) que a menudo trabajan en departamentos tradicionales. Tambin hay investigadores latinoamericanos (y latinoamericanistas)
que forman el campo, quienes trabajan o fueron formados en programas
concebidos como interdisciplinarios (en ciencias sociales, por ejemplo) o
formaron parte de colectivos interdisciplinarios o revistas de interpretacin
cultural. Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo fueron los fundadores del Club de
Cultura Socialista en Buenos Aires; Nelly Richard fund en Santiago de Chile
la Revista de Crtica Cultural en la que participaron muchas de las activistas
del colectivo feminista La Morada; Punto de Vista fundada por Beatriz Sarlo
en Buenos Aires fue un foro importante para la discusin de la relacin entre
sociedad y cultura y tradujo por primera vez al espaol textos de Stuart Hall,
Raymond Williams, Edward Said, entre otros. Otra Parte, Confines en Buenos
Aires (en la que participan Nicols Casullo y Federico Galende, entre otros),
Debate Feminista en Mxico y Nueva Sociedad en Venezuela, son algunas de
las revistas que ms se han dedicado a la discusin de temas de estudios culturales. Algunas editoriales pequeas o independientes como la del Instituto de

PRESENTACIN

25

Estudios Sociales y Culturales Pensar (de la Pontificia Universidad Javeriana,


Bogot), Nueva Sociedad en Venezuela, Beatriz Viterbo en Argentina y Cuarto
Propio en Chile fueron fundamentales en la publicacin de textos de estudios culturales, complementando las publicaciones que aparecieron en editoriales establecidas como las universitarias, Norma, Siglo XXI Editores y
Sudamericana.
La forma ms tradicional de los estudios culturales es la de la crtica
cultural (aqu empleamos el trmino crtica cultural en su acepcin ms
general: la crtica de la cultura, a diferencia del uso por algunos crticos, en
especial Nelly Richard en Chile, para referirse a una prctica crtica muy
particular y sutilmente distinta de las de los estudios culturales, vase la
entrada para el trmino en este mismo volumen, en la que se aplican metodologas y teoras multidisciplinarias a la crtica de la produccin y consumo
de la cultura, ampliamente definida, como parte de un proyecto poltico de
interrogar jerarquas culturales y sociales, y mecanismos de comunicacin y
manipulacin ideolgica. Esta visin conforma programas de estudio cuyo fin
es formar investigadores, profesores y lectores no especializados que buscan
una perspectiva crtica que fomente el cambio social. Estos programas se basan en los diferentes hilos genealgicos de teora crtica metropolitana (los de
la Escuela Birmingham, el postestructuralismo francs, la Escuela Frankfurt,
etc.) y tambin como ya lo elaboramos en la parte anterior, en la tradicin del
ensayo latinoamericano. Asimismo, introducen diferentes metodologas disciplinarias para preparar a los estudiantes para revisar archivos, entrevistar a
informantes, interpretar textos escritos y visuales, seguir los procesos de comunicacin cultural de los medios masivos, analizar los hbitos de consumo
cultural, interpretar datos demogrficos, etc. Como programas definidos por
su interdisciplinariedad, se obligan a proveer acceso a los fundamentos metodolgicos de bsicamente todas (o casi todas, Garca Canclini ha sealado
la falta de anlisis econmico (pica: 42-43) las disciplinas de las ciencias
sociales y las humanidades.
Para formar nuevas generaciones de crticos es imprescindible un programa de estudio con bases slidas en la teora crtica. Tales programas de
posgrado se organizan, entonces, no tanto por gneros de produccin cultural, ni por periodos, ni por aproximaciones disciplinarias, ni por contextos
geopolticos, sino por ciertas temticas o ramas de teora crtica, las que
ponen en juego dilogos tericos de la actualidad. En un texto ampliamente conocido en aos recientes, en el mbito de los estudios culturales latinoamericanos, Nuevas perspectivas desde/sobre Amrica Latina: el desafo de
los estudios culturales (Mabel Moraa, ed.), se puede ver cmo se ordena el
campo alrededor de este tipo de temtica al observar algunos de los ttulos

26

PRESENTACIN

de las ocho secciones en las que se divide: Globalizacin y multiculturalidad, Mrgenes sociales: gnero, ciudadana, Intelectuales, esfera pblica
y polticas culturales, Culturalismo y crtica del canon, Saberes locales,
movimientos sociales y construccin de sujetos. Las nuevas maestras y doctorados en estudios culturales en universidades latinoamericanas tienden a
basarse en discusiones tericas sobre tales temas. Algunos ejemplos incluyen
programas en la Universidad Andina Simn Bolvar (Ecuador), la Pontificia
Universidad Javeriana (Colombia), la Universidad Nacional de Colombia, y el
Colegio de la Frontera Norte (Mxico). La maestra en estudios de la cultura
de la Universidad Andina Simn Bolvar propone una reflexin acadmica
con un enfoque en el mundo andino, el que toma en cuenta los contextos
histricos y poltico-sociales, estructuras de poder, procesos generados por la
informtica y la comunicacin, y dimensiones de clase, tnicas, regionales y
de gnero.2
Dada la implcita perspectiva poltica de la teora crtica que da forma a
estos programas la que seala una necesidad de familiarizar a los estudiantes con las actividades en la esfera pblica de los movimientos de resistencia
comunitarios algunos programas han buscado establecer vnculos concretos
con los actores y organizaciones sociales, fuera de la academia. Este gesto va
ms all del cuestionamiento de jerarquas del poder al descentrar la academia (institucin hegemnica, elitista) de la crtica cultural con el fin radical
de reconfigurar el saber dominante. Por ejemplo, el Programa Cultura,
Comunicacin y Transformaciones Sociales de la Universidad Central de
Venezuela favorece la participacin en sus actividades de intelectuales de
fuera de la academia y, ms en general, el desarrollo de relaciones de colaboracin con otros actores sociales.3
Los objetivos pedaggicos de los programas y cursos de estudios culturales latinoamericanos son diversos. Como no es una disciplina tradicional, sino
ms bien un conjunto de prcticas interdisciplinarias, no ha asumido una
forma fija, aunque en general sus partidarios comparten algunas pautas metodolgicas, las que se han mencionado: el carcter implcitamente poltico
(de espritu izquierdista) que da forma a los proyectos investigativos y pedaggicos; el aspecto inevitablemente multidisciplinario de interrogacin de los
diferentes artefactos y prcticas culturales; y la falta de elitismo en la seleccin de objetos de estudio. Sin embargo, algunos programas (y si se cuentan
los diplomados o especializaciones, que son la forma que toman la mayora
de los programas de posgrado en Amrica Latina sobre cuestiones culturales)

2
3

<www.uasb.edu.ec/progacad/maestria/estudioscultura.html>.
<http://www.globalcult.org.ve/Program.htm>.

PRESENTACIN

27

han asumido una postura ms prctica que poltica y se encargan de formar


profesionales que se desempeen en agencias o fundaciones culturales y en
las industrias culturales. Para los estudiantes a quienes estos programas se
dirigen, los que busquen una formacin de agentes culturales (Olmos: 145),
es importante no slo entender qu y cmo comunica la cultura, sino tambin
explorar cuestiones de historia, economa, leyes, promocin y administracin
de la cultura. En este contexto, los estudios culturales se entienden no slo
como una metodologa crtica sino tambin como una gua a la infraestructura de los medios diversos (tanto pblicos como privados) de creacin, diseminacin, consumo y preservacin cultural. Aunque la mayora de los estudiantes se insertan en una infraestructura nacional o regional de agencias
culturales, son informados de los mecanismos globalizados que inevitablemente afectan los mbitos regionales.
El concepto que da forma a estos programas es el de Gestin Cultural,
materia de capacitacin promovida por la UNESCO desde los aos setenta y
actualmente fomentada en Amrica Latina por la Organizacin de Estados
Iberoamericanos (Stenou: 9). Cuenta este campo desde 1997 con su propia
organizacin profesional, la Red Iberomericana de Centros y Unidades de
Formacin en Gestin Cultural (IBERFORMAT), la que provee un punto de encuentro para anunciar congresos, publicaciones y programas de estudio, y
que organiza seminarios de formacin de formadores en gestin cultural
para sus miembros (www.iberformat.org/home.php). Esta visin utilitaria no
refleja la aproximacin cuestionadora y muchas veces polticamente radical
que se asocia histricamente con los estudios culturales y para muchos es un
proyecto totalmente ajeno al de estudios culturales latinoamericanos.
Sin embargo, si bien los programas de gestin cultural se beneficiaran
de una aproximacin ms crtica al estudio de la cultura, los programas ms
ortodoxamente crticos de estudios culturales, que a veces se enfocan casi
exclusivamente en la teora crtica, seran ms abarcadores e intelectualmente completos si tomaran en cuenta los aspectos ms funcionales de la cultura
enfatizados por los programas de gestin. No obstante estas diferencias fundamentales en conceptualizacin, los programas de gestin finalmente son
instrumentos de la cultura hegemnica estatal, muchos de los trminos y
conceptos que se manejan en los diplomados de gestin coinciden con los de
los estudios culturales: los programas en gestin cultural, en efecto, casi siempre incorporan mdulos de estudio sobre la misma teora crtica que fundamenta los programas ms tradicionales de estudios culturales. En los programas de gestin, la cultura se entiende como recurso, nocin elaborada
por George Ydice como mucho ms que una mercanca: constituye el eje
de un nuevo marco epistmico donde la ideologa y buena parte de lo que

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PRESENTACIN

Foucault denomin sociedad disciplinaria [] son absorbidas dentro de una


racionalidad econmica o ecolgica, de modo que en la cultura [] tienen
prioridad la gestin, la conservacin, el acceso, la distribucin y la inversin
(El recurso: 13). Los programas en gestin cultural, entonces, tratan cuestiones de poltica cultural, globalizacin, identidad, industria cultural y crtica
cultural; pero tambin ensean sobre administracin, mercadotecnia, turismo, procuracin de fondos, conservacin, cooperacin internacional y patrimonio. En Mxico, por ejemplo, ya han pasado por diversos programas de
Gestin Cultural, organizados por CONACULTA, ms de 14 000 estudiantes.
Otros programas han tomado como responsabilidad la formacin en posgrado de profesores e investigadores en activo que necesitan un ttulo para
mantener sus puestos conforme a los nuevos esquemas de jerarquizacin
acadmica que requieren ttulos de maestra y posgrado. En este tipo de programas la denominacin estudios culturales es un trmino abarcador que
permite la participacin de profesionales en las humanidades y en las ciencias
sociales. Esto sucede en muchos pases, especialmente los del Cono Sur donde la profesionalizacin de la carrera docente universitaria, despus de la
redemocratizacin, ha obligado a muchos docentes e investigadores a enrolarse en programas de posgrado semiescolarizados. La ventaja de proponer
programas de maestra y doctorado en trminos abarcadores, como los de los
estudios culturales, es que permiten la participacin de personas formadas
en disciplinas diferentes.
En Estados Unidos (y este paradigma tambin se refleja con ciertas variaciones contextuales en Canad, Europa, Australia, Asia, etc.), sobre todo
en los departamentos de espaol y portugus, los estudios culturales latinoamericanos han heredado o se han fusionado con otras ramas de estudio de
distintas metas pedaggicas. Como han asumido un lugar central en programas que anteriormente se enfocaban en cuestiones lingsticas principalmente la enseanza de los idiomas espaol y portugus y literarias filologa,
estudio del canon literario, anlisis formal, no siguen precisamente la forma
interdisciplinaria del campo definida en los temas de debate por sus mismos
profesores de los congresos y revistas, ni mucho menos en los modelos que
hay de los nuevos programas independientes de estudios culturales en Amrica
Latina. Como los departamentos de espaol y portugus son los nicos espacios acadmicos en los pases no hispanoparlantes donde se estudia Amrica
Latina tanto en espaol como en portugus, stos han resultado el mbito
clave para la institucionalizacin de los estudios culturales latinoamericanos
en el extranjero.
En los estudios de licenciatura, la enseanza de lengua y literatura ha
sido suplida por un enfoque amplio en la produccin cultural latinoamerica-

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29

na. Es comn que un estudiante de espaol o portugus, en Estados Unidos


o en Canad, se encuentre en sus clases con literatura, cine, msica popular,
arte, caricatura, quiz historiografa, etnografa y hasta comida y probablemente un poco de teora crtica. Las prcticas metodolgicas que antes se
utilizaban para la enseanza, con su nfasis en la literatura, no sirven ya a la
mayora de los estudiantes, quienes lejos de querer ser expertos en un canon
literario, tienen diversos motivos para especializarse en espaol y, a un grado
mucho menor, en portugus. Muchos de ellos desean insertarse en campos
profesionales que van desde la educacin y los servicios sociales hasta el derecho, la diplomacia, la salud pblica, la industria cultural y las artes. Buscan,
por consiguiente, obtener cierta competencia cultural adems de la capacitacin lingstica. Como tienen la intencin de emplear el espaol o el portugus, ya sea en su trabajo o en espacios hispanoparlantes en los cuales tienen
sus orgenes, les conviene saber lo ms posible de la historia, cultura e identidad de esas regiones.
En Amrica Latina los estudios culturales han servido como teln de fondo para debates sobre la formacin primaria y secundaria, especialmente en
lo que respecta a los objetivos modernos de la educacin, o sea, la formacin
de ciudadanos, y de los nuevos objetivos posmodernos de formar trabajadores
para el mercado global. Como seala Garca Canclini, el proceso de emancipacin que acompa la modernizacin logr un progreso indudable en la
alfabetizacin y educacin de grandes sectores de la poblacin y la autonoma
de la ciencia, el arte y la literatura (Imaginarios: 21-22). El modelo educativo
en que se bas este proceso era enciclopedista, disciplinario y positivista.
Frente a la desazn ocasionada por la desinversin en educacin y los estndares recesivos de escolaridad en los ltimos treinta aos, muchos funcionarios proponen modelos educativos ms interdisciplinarios y el abandono de
las disciplinas tradicionales de la transmisin de lo nacional como son la literatura y la historia en los niveles primarios y medios del sistema educativo.
Si bien esta propuesta no parte directamente de los estudios culturales tiene
como base algunos preceptos desarrollados en el campo, como son la jerarquizacin de los discursos mediticos, el concepto de texto (en reemplazo del
de obra literaria), la organizacin del conocimiento en campos amplios, etc.:
tanto la promulgacin de la Ley Federal de Educacin en Argentina en 1993
como la propuesta de eliminar la enseanza de historia anterior al siglo XV
en los niveles medio y superior en Mxico, son ejemplos de esta reorganizacin de la educacin, haciendo un uso sesgado (y poco productivo) de las
propuestas de los estudios culturales.
Mientras los programas universitarios van tomando formas cada vez ms
fijas, la praxis facilitada por estas nuevas configuraciones y fusiones discipli-

30

PRESENTACIN

narias exhibe una creatividad inaudita. Estudios que hubieran sido impensables hace una generacin ahora surgen desde disciplinas diversas bajo la
rbrica de los estudios culturales. La cultura popular y de los medios masivos
se discuten en espacios compartidos por investigadores de formaciones distintas, como en Rockin las Americas: The Global Politics of Rock in Latin/o
America, libro coeditado por una antroploga, un crtico literario y un historiador (Pacini Hernndez, et al.). Los textos ahora visuales, musicales, auditivos, corporales se analizan desde perspectivas y metodologas distintas,
pero en espacios no cerrados por fronteras disciplinarias, como es el caso de
Galeras del progreso: museos, exposiciones y cultura visual en Amrica Latina,
coeditada por Beatriz Gonzlez Stephan y Jens Andermann, o Everynight Life:
Culture and Dance in Latin/o America, coeditado por Celeste Fraser Delgado
y Jos Esteban Muoz. En la actualidad, conceptos generales de debate terico como gnero, sexualidad, raza, criminalidad, memoria, subalternismo,
migracin, locura, frontera, etc. abren estos espacios de dilogo interdisciplinario, en textos como Sexo y sexualidades en Amrica Latina, editado por el
crtico literario Daniel Balderston y la historiadora Donna Guy.
Aparte de estas obras colaborativas, las monografas de investigadores
individuales tambin resultan cada vez ms difciles de categorizar en trminos disciplinarios, como ha sido el caso con un sinfn de ttulos en aos recientes. Algunos ejemplos representativos son: Indgenas mestizos: raza y cultura en el Cuzco, de la antroploga peruana Marisol de la Cadena; Las salidas
del laberinto: cultura e ideologa en el espacio nacional mexicano, del historiador y antroplogo mexicano Claudio Lomnitz; The Revolutionary Imagination
in the Americas and the Age of Development de la profesora de literatura estadunidense y estudios tnicos, Mara Josefina Saldaa Portillo; Ficciones somticas: naturalismo, nacionalismo y polticas mdicas del cuerpo (Argentina
1880-1910) de la crtica literaria argentina, Gabriela Nouzeilles; The Art of
Transition: Latin American Culture and Neoliberal Crisis de la crtica literaria
estadunidense Francine Masiello; Msicas locales en tiempos de globalizacin
de la etnomusicloga colombiana Ana Mara Ochoa.

III. POLMICAS Y DEBATES

Los cambios en la prctica de la investigacin, entonces, han sido profundos,


mientras que las reestructuraciones institucionales han sido, en realidad, mnimas. El problema de la capacitacin metodolgica para realizar crtica sagaz e informada de diversos gneros de produccin cultural y desde las mltiples perspectivas crticas necesarias para entender cmo funciona un texto

PRESENTACIN

31

(o una performance o un artefacto, etc.) en sus funciones de obra artstica,


medio de comunicacin y producto comercial de consumo cultural, no se ha
resuelto. Muchos crticos se han quejado de la ingenuidad de colegas que
entran en dilogo con disciplinas en las que no tienen preparacin formal sin
darse cuenta de su falta de autoridad y eventual incapacidad de contribuir
productivamente en tal intercambio, como si se realizara en lengua extranjera. Lo que se presenta como multidisciplinariedad en realidad puede ser un
mero pensamiento no disciplinado (Trigo, General: 8), y se ha vuelto lugar
comn criticar los estudios culturales por su ligereza epistemolgica (Castro
Gmez, Apogeo: 347). Sus defensores han dicho que los estudios culturales
no son una antidisciplina libre sino un rea comn de conocimiento que ha
contribuido a una retroalimentacin de las disciplinas, que su transdisciplinariedad dinamiza ya existentes procesos de ruptura epistemolgica en la
universidad contempornea (Castro Gmez, Apogeo: 352), y que la tensionalidad producida por los choques ocasionados por las travesas de lmites
disciplinarios es intelectualmente productiva (Richard, Conflicto: 443). Sin
embargo, las apologas frecuentes del campo no han silenciado las protestas
constantes de los que ven en los estudios culturales demasiado populismo
consumista y metodologas flojas (Trigo, Practices: 363).
Hay investigadores que con una preparacin tradicional disciplinaria se
han sentido presionados a salir de su lnea habitual de investigacin o enseanza para mantenerse intelectualmente relevantes, pero sin tener a su
alcance fuentes de capacitacin y, por consiguiente, producen trabajos muy
superficiales siguiendo algunos modelos de los estudios culturales que apenas
toman en cuenta los debates tericos del campo. Algunos jvenes tesistas, sin
preparacin multidisciplinaria, se ven forzados a formular proyectos que cruzan fronteras disciplinarias para conseguir una insercin laboral o aumentar
las posibilidades de publicacin de su trabajo en un mercado editorial acadmico que prefiere estudios que atraen a lectores de ms de un solo campo.
Por otro lado, hay jvenes investigadores inscritos en los nuevos programas
de estudios culturales que no reciben la preparacin disciplinaria necesaria
para un mercado de trabajo todava definido por disciplinas tradicionales,
quienes descubren demasiado tarde que la multidisciplinariedad en s no es
necesariamente una metodologa institucionalmente prctica. Muchos centros pioneros de estudios culturales latinoamericanos tienen programas de
estudio todava experimentales y muchas veces improvisados que dependen
del profesorado del que se dispone (formados en disciplinas tradicionales)
para ensear sus cursos y asesorar a sus estudiantes. Si bien en algunas partes
del mundo, ya se asevera que en cuanto a su historia, sus valores y su orientacin metodolgica, los estudios culturales s son una disciplina distinta

32

PRESENTACIN

(Couldry: 9), en Amrica Latina (y para la mayora de latinoamericanistas en


pases extranjeros) todava no funciona as.
Por otro lado, estos nuevos programas han tenido que definirse para obtener espacio institucional. Han tenido que establecer programas de estudio,
cursos de metodologa, relaciones con las disciplinas y cnones tericos. Si
el problema de los estudios culturales nmadas los que se colocan en los
intersticios entre disciplinas y buscan aporas no explicadas por las disciplinas tradicionales es su eventual falta de rigor disciplinario, hay otros riesgos
inherentes en la institucionalizacin de programas interdisciplinarios de estudios culturales. Nelly Richard se preocupa por la apariencia de una versin
demasiado burocratizada de los estudios culturales que persigue una ecuacin satisfecha entre la gobernabilidad de la poltica, la administracin de lo
social, la maniobrabilidad de lo cultural, la aplicabilidad de los saberes: todo
esto cruzado por un deseo de traducibilidad de las diferencias a un liso sistema de intercambios donde el registro prctico de la transaccin y de la
negociacin prevalecen sobre el registro terico-crtico del conflicto y del
antagonismo (Conflicto: 445). Es un problema con el que se ha enfrentado
Richard al introducir un nuevo Magster en Estudios Culturales en la
Universidad de Artes y Ciencias Sociales en Chile: su institucionalizacin
puede perjudicar lo que ha sido el poder subversivo de los estudios culturales
por lanzar sus interrogaciones siempre desde los mrgenes de la academia.
Otra cuestin no resuelta trata del papel de la literatura de calidad en
un campo que va cediendo cada vez ms espacio a la expresin popular y el
papel de la esttica en la crtica cultural ya dominada por interrogaciones
polticas o sociales. Beatriz Sarlo ha expresado una nostalgia por la poca de
la nueva izquierda (periodo que define como de finales de los 1950 a principios de los 1970) cuando se proponan conexiones importantes entre la literatura (categora de expresin que se entiende como alta expresin esttica)
y la revolucin (Cultural Studies and Literary Criticism: 25). En tiempos
ms recientes, se ha criticado justificadamente, segn Sarlo el elitismo de
la expresin literaria; ahora, con el auge de los estudios culturales, se ha
visto la redencin social de la crtica literaria a travs del anlisis cultural
(28) y las cuestiones sociales han asumido el lugar central antes ocupado por
las estticas en la crtica literaria. Sarlo observa que esta divisin (crtica
esttica contra crtica social) ha sido mucho ms pronunciada en los estudios
latinoamericanos que en los metropolitanos: Todo parece sugerir que nosotros los latinoamericanos debemos producir obras apropiadas para el anlisis
cultural, mientras que Otros (o sea los europeos) tienen el derecho de crear
obras adecuadas para la crtica de arte (33). Sin embargo, para Alberto
Moreiras, la nueva funcin subalterna de estudios literarios le otorga una

PRESENTACIN

33

fuerte potencia disruptiva. Estamos lejos de haber terminado con lo literario,


pero las herramientas adecuadas para la reflexin literaria deben redisearse
para tomar en cuenta las nuevas configuraciones del saber (Irruption: 716).
Agrega que una revisin fundamental de la razn crtica debe abandonar sus
horizontes esteticistas o historicistas, una herencia del pasado modernista, y
procurar la desarticulacin de la polaridad dentro/fuera en la cual cada historicismo esttico y toda teora culturista de la modernidad se fundamenta
(719). Aunque la visin de Moreiras predomina, por lo menos entre la rama
ms politizada del campo, las preocupaciones de Sarlo siguen siendo reconocidas como vlidas y perturbadoras.
Esta misma oposicin centro-periferia, donde Amrica Latina se coloca
siempre lejos del centro, se ha intensificado en aos recientes, quiz por la
popularidad inmensa del espaol en los Estados Unidos, la que ha ocasionado un incremento notable en la cantidad de latinoamericanistas entrenados
en este pas y tambin una migracin intelectual de Amrica Latina a Estados
Unidos. Cada vez hay ms oportunidades de trabajo para especialistas en
estudios culturales latinoamericanos en Estados Unidos, principalmente en
departamentos de espaol. Un gran nmero de latinoamericanos transterrados (Walter Mignolo, Hugo Achgar, Beatriz Gonzlez Stephan, Romn de la
Campa, Ileana Rodrguez, Arturo Arias, Mabel Moraa, Josefina Ludmer,
Sylvia Molloy, Jos Rabasa, Graciela Montaldo, para nombrar slo algunos)
se han establecido cmodamente en la academia estadunidense. stos, junto
con la gran cantidad de latinoamericanistas estadunidenses sacan partido de
la afluencia de las universidades, las bibliotecas, las fundaciones y las editoriales de Estados Unidos en comparacin con la debilidad de instituciones
equivalentes en Amrica Latina, para obtener becas, llevar a cabo investigaciones, participar en congresos internacionales y publicar sus trabajos (muchas veces en ingls). Como consecuencia, la academia estadunidense se ha
posicionado al centro del campo de los estudios culturales latinoamericanos
y el ingls se ha vuelto para muchos su lingua franca. Por lo tanto, en algunas
ocasiones el resentimiento que se ha articulado respecto a estas jerarquas
del saber en las Amricas se ha dirigido especficamente a los estudios culturales: quienes encarnan estas figuras de la otredad en su condicin material
de sujetos distintos y distantes de los centros de autoridad y control discursivos, resienten los estudios culturales como un metadiscurso globalizador
avalado por un circuito de garantas metropolitanas que reinstitucionaliza
por conducto acadmico varias nuevas formas de dominio internacional
(Richard, Intersectando). Sin negar la existencia de estas jerarquas institucionales y lingsticas, responde Alberto Moreiras: la pugna entre los latinoamericanistas estereotipados del sur y los del norte es una pelea simulada,

34

PRESENTACIN

una lucha entre bufones, ya que [] el latinoamericanista latinoamericano,


o quien asume tal posicin, no tiene un derecho autntico de apropiarse de
la representacin de la negacin subalterna porque ste tambin piensa desde el discurso colonial, igual que, por ejemplo, el latinoamericanista estadunidense (y todos los dems cosmopolitanos y neocosmopolitanos, al grado
que sean latinoamericanistas) no es representativo impecable del sistema de
dominacin epistmica (Irruption: 720). La academia latinoamericana slo
se puede entender como subalterna en relacin con la academia metropolitana, pero para nada est marginada en relacin con los grupos rutinariamente excluidos de los medios de representacin, el dilogo global de ideas
y la educacin pblica. Sin embargo, en los congresos internacionales, la
tensin norte-sur no se puede ignorar, y la capacidad superior de diseminacin de la produccin intelectual realizada en ingls, aunque trate Amrica
Latina, sigue siendo inevitable.
Por otro lado, en lo que s se publica en espaol, se reflejan tambin jerarquas. Si en algunos pases de Amrica Latina en general los ms grandes
y ms ricos como Argentina, Brasil, Mxico, Chile publican ms y envan
a ms profesores a participar en congresos y coloquios internacionales que
otros, el poder econmico de Espaa es otro factor que se tiene que tomar
en cuenta al pensar el tema de las jerarquas del saber. Como observa Nstor
Garca Canclini, las casas editoriales espaolas, quienes controlan el mercado para libros en espaol con una proporcin de siete a tres en relacin con
el conjunto de editoriales de la ciudad de Mxico, Buenos Aires y el resto de
Amrica Latina, ven al continente como creador de literatura y como rea de
expansin para su clientela espaola. Rara vez publican estudios culturales,
sociolgicos o antropolgicos de latinoamericanos, y cuando lo hacen sus
afiliados en Argentina, Chile, Colombia o Mxico limitan su circulacin al
pas de origen (Cultural Studies and Revolving Doors: 13). No obstante
la importancia del inters en relaciones de poder expresado por los estudios culturales latinoamericanos, sean realizados desde Asuncin, Chicago o
Tokio, el campo no ha solucionado el problema del lugar de la produccin
intelectual latinoamericana en las jerarquas del saber de los mercados intelectuales globalizados.
Cualquier intento de parte de los acadmicos de remediar la situacin
por ejemplo la subvencin del costo de viajar de Amrica Latina a congresos
internacionales para algunos ponentes latinoamericanos, patrocinada por organizaciones con su sede en Estados Unidos, como ha sido la poltica reciente de la Latin American Studies Association produce un efecto mnimo. La
mayora de los mecanismos de diseminacin del producto acadmico quedan
fuera del control de los que se dedican a los estudios culturales ya que la

PRESENTACIN

35

academia contempornea se deja manejar principalmente por las fuerzas del


mercado: se ofrecen clases no por el valor intelectual de un programa de
estudio bien planeado sino segn la demanda de los estudiantes; se publican
libros no por la calidad de investigacin o anlisis sino por el criterio de
cules son los temas ms rentables del momento. Como observa Carlos
Monsivis, la globalizacin, ayudada por los medios visuales, al decretar lo
inevitable de los valores del mercado, desdea el consenso de las minoras y
las lites y fija el nuevo criterio cannico: la rentabilidad. Lo que vende es lo
que se vale, se proclama, y es poco lo que puede contrarrestar la industria
acadmica (De cmo: 419). El ingls rige no slo porque hay ms angloparlantes que hispanoparlantes en el globo, sino porque las publicaciones en
ingls se venden ms y consiguen un precio ms alto en el mercado.
El problema de diferencias de prestigio en idiomas se magnifica, obviamente, con los idiomas menos hablados. Hasta hace muy poco en las
Amricas, el portugus exista slo para los brasileos y aun con la institucionalizacin de programas de intercambio a partir de la creacin del MERCOSUR, la proporcin de estudiantes en hispanoamrica que estudian portugus es pequea. En el modelo mercantilizado de la academia, las lenguas
indgenas no cuentan ya que no hay suficiente lectores para justificar el costo de la publicacin de textos, y las iniciativas estatales o comunitarias de
publicar en estos idiomas aunque importantes como gestos culturales no
logran conseguir difusin para sus textos. Como no existen en los espacios
acadmicos, se entiende que no son idiomas que se utilicen para pensar. Se
ha notado que hasta el marxismo, el posestructuralismo, la crtica colonial,
los estudios subalternos y las crticas posmodernistas en general, son ramas
de los mtodos cientficos europeos que, desde su fundacin, han evitado
cualquier acercamiento intelectual serio con los otros, en este caso, los pueblos indgenas (Varese: 140).
Obviamente, los problemas del latinoamericanismo las jerarquas del
saber sobre Latinoamrica que favorecen lo expresado en ingls y lo articulado desde instituciones estadunidenses (vase la entrada sobre el trmino en
este volumen) se magnifican cuando se habla de la teora crtica en general
o el saber universal. Richard asevera que:
La oposicin entre representacin (abstraccin, teora, discursividad) y experiencia (concrecin, prctica, vivencialidad) afirma la desigualdad de poderes trazada entre quienes patentan los cdigos de figuracin terica que dotarn a sus objetos de estudio de legitimidad acadmica, y los sujetos
representados por dichos cdigos hablados por su teorizacin de la otredad
sin mucho acceso a los beneficios institucionales de la teora metropolitana

36

PRESENTACIN

ni derecho a ser consultados sobre la validez de las categoras que los describen o interpretan (Intersectando).
Amrica Latina es vlida como espacio de investigacin social, pero no
como centro de produccin terica. Este problema es tan evidente en los
estudios culturales universales como en las disciplinas ms tradicionales.
Se ilustra la actitud de los estudios culturales metropolitanos por un breve
resumen del trato de Amrica Latina en dos textos britnicos, los cuales se
leen y se citan con frecuencia en los pases anglfonos. Inside Culture de Nick
Couldry, un texto que pretende definir los estudios culturales en trminos
disciplinarios y metodolgicos, reconoce que existen los estudios culturales
latinoamericanos y de hecho cita la obra de Martn Barbero y Garca Canclini,
pero slo como muestras de cmo funcionan los estudios culturales en el
contexto poscolonial latinoamericano y como evidencias de la amplitud de la
influencia mundial de la teora cultural del britnico Raymond Williams (3435). Aunque hay momentos en este texto cuando sera oportuno citar a stos
u otros tericos de los estudios culturales latinoamericanos, Couldry jams
lo hace, reconociendo slo a los anglfonos o francfonos contemporneos
por la aplicabilidad universal de su teora y tratando a los latinoamericanos
slo como ejemplos locales de otros lugares (21). Los estudios culturales
latinoamericanos se marginan aun ms en The Cultural Studies Reader, un
grueso texto en el que el britnico Simon During ha compilado 39 ensayos
clave para el campo de los estudios culturales anglfonos de autores de habla inglesa, francesa y alemana. No obstante su articulacin de la importancia de estudios culturales transnacionales, el texto excluye por completo
no slo a latinoamericanos sino a Amrica Latina: en ms de 600 pginas
(donde s se tratan las culturas de Hong Kong, Irn, Bangladesh, Turqua,
etc.) ni se discute (las nicas excepciones: algunas figuras que se mencionan
muy brevemente, entre ellas las chicanas Gloria Anzalda, Cherre Moraga y
Chela Sandoval, y los sudamericanos Jos Carlos Maritegui y Gabriel Garca
Mrquez). Un libro britnico que s da espacio a los latinoamericanos es la
coleccin de ensayos titulado Media and Cultural Studies: Keyworks (Dirham y
Kellner, eds.), la que admite ensayos de Garca Canclini, Martn Barbero, Ariel
Dorfman y Celeste Olalquiaga, junto a otros de Karl Marx, Antonio Gramsci,
Walter Benjamn, Roland Barthes y Stuart Hall; otro texto excepcional es A
Companion to Cultural Studies, compilado por Toby Millar, el cual incorpora
ensayos de George Ydice, Jorge Mariscal y Ana Mara Ochoa Gautier.
Otra rea problemtica para los estudios culturales latinoamericanos ha
sido el campo de los estudios sobre las culturas latinas de Estados Unidos.
Este campo de estudio naci en la academia estadunidense en los intersticios

PRESENTACIN

37

disciplinarios entre los departamentos de ingls y estudios americanos, por


un lado, y los de espaol y estudios latinoamericanos, por otro, y se enfoca
en la cultura de los de identidad latina o hispana de Estados Unidos. En
aos recientes, la poblacin hispanoparlante de ese pas ha crecido con una
velocidad tremenda. En 2002, ms del 13% de la poblacin estadunidense se
identificaba como latina, cifra que lleg hasta ms del 25% en algunos estados (California, Texas, Nuevo Mxico, Arizona). Mientras tanto, la tasa de
crecimiento en los ltimos aos ha sido de ms del 100% en muchos estados
tradicionalmente no hispanos (Kansas, Nebraska, Minnesota, Wisconsin,
Iowa, Kentucky, Oregon) e incluso ms del 200% en casi todos los estados del
sureste (Arkansas, Tennessee, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia,
Alabama) y Nevada (estos datos son del Bur Nacional del Censo y se analizan el Nacional Council of la Raza4). Esto quiere decir que todo Estados
Unidos y no slo unas determinadas zonas se ha vuelto una zona de contacto de dos idiomas, uno oficial, y otro, el espaol, con un estatus no oficial
de segundo idioma, pero de importante presencia en los medios, la educacin,
la poltica, etc., en casi todo el pas. Estados Unidos en realidad se ha vuelto
parte de Amrica Latina, no por imperialismo militar de norte a sur, sino por
desplazamientos migratorios de sur a norte.
Muchas veces slo porque los estudiantes latinos de las universidades
estadunidenses han exigido espacio institucional para el estudio de sus culturas, se formaron departamentos independientes de estudios latinos, o stos
se ubicaron en nuevos programas de estudios tnicos. Con el tiempo se
empezaron a incluir los estudios latinos en los espacios tanto de estudios
americanos como los latinoamericanos. En el segundo caso, por el hecho de
tratar poblaciones que muchas veces preferan hablar (y escribir) en ingls
o en un espaol modificado por la interferencia del ingls, y tambin por las
particularidades del manejo de fondos gubernamentales donde se entenda
el rea de Amrica Latina como espacio extranjero por definicin, ha habido mucha resistencia para acomodarlos en los espacios acadmicos donde formal o informalmente se realizan estudios culturales latinoamericanos.
Amrica Latina a menudo sigue vindose en oposicin a Estados Unidos y por
ende la produccin cultural y acadmica chicana y latina se desconoce casi
por completo ms all de la frontera con Mxico. Las ciudades ms latinas de
Estados Unidos (Miami, Nueva York, Los ngeles, etc.) se conectan cada vez
ms con centros culturales de Amrica Latina (la ciudad de Mxico, Bogot,
San Juan, Ro de Janeiro, etc.) y algunos consideran a Miami la capital cultural de Amrica Latina (Ydice, Recurso: 239). Se ha empezado a utilizar el
4

<www.nclr.org/content/publications/detail/31926/>.

38

PRESENTACIN

trmino Latino/a Amrica para hablar de uno de los posibles mapeamientos o articulaciones exigidos por los procesos socioculturales ya existentes:
de la guagua area puertorriquea de migraciones pendulares entre la isla y
el continente, al puente masivo de dominicanos aqu y all; de las organizaciones transnacionales al lugar que representan las remesas de inmigrantes
en las economas de sus pases de origen (Poblete, Introduction: xxiii).
Sin embargo, para otros, estos nexos y movimientos no merecen una fusin
disciplinaria: no obstante sus muchas conexiones obvias con los estudios
culturales latinoamericanos, los estudios culturales latinos puede entenderse
como campo aparte, con un distinto conjunto de problemas, metodologas y
tradiciones intelectuales (Trigo, General: 2). Varias de las antologas ms
importantes de textos crticos y tericos de los estudios culturales latinoamericanos (por ejemplo las editadas por Moraa, Castro Gmez y Mendieta, o
del Sarto, Ros y Trigo) excluyen por completo la cuestin latina de Estados
Unidos de sus discusiones.
Una excepcin notable es la coleccin de ensayos titulada Critical Latin
American and Latino Studies (2003), editada por Juan Poblete, la que pone en
dilogo trabajos crticos de prominentes especialistas tanto de estudios culturales latinoamericanos (Walter Mignolo, George Ydice, Romn de la Campa,
John Beverley) como de estudios latinos (Angie Chabram Dernersesian,
Frances Aparicio, Juan Flores, Kirsten Silva Gruesz). Ms tpica es la aproximacin interdisciplinaria entre lo latinoamericano y lo latino de dos textos cannicos de los estudios culturales. En Contemporary Latin American
Cultural Studies, texto britnico editado por Stephen Hart y Richard Young,
la cultura chicana se estudia en un solo artculo elaborado por Mara Cristina
Pons, crtica mejor conocida por sus estudios de literatura mexicana y argentina. De forma paralela, en The Chicana/o Cultural Studies Reader, editado por
Angie Chabram Dernersesian, incluye un captulo (el ltimo) sobre debates
culturales en Amrica Latina elaborado por Rosaura Snchez y Beatrice Pita,
crticas casi desconocidas en Amrica Latina quienes trabajan principalmente
textos escritos por mexicano-americanos en Estados Unidos. Aunque los esfuerzos de Pons, Snchez y Pita por entrar en nuevos espacios disciplinarios
finalmente son muy positivos, parecen casi como etngrafas que reportan a
su pblico sobre lo que pasa en lugares ajenos.
La falta de consenso sobre todos estas complicaciones persistir mientras
no haya lugares para presentar soluciones institucionales. Pero la fundacin
de nuevos programas en estudios culturales latinoamericanos en los ltimos
aos empieza a dar una forma improvisada al campo. Como hemos mencionado, muchas veces esta forma refleja ms circunstancias de idiosincrasia
institucional que una visin coherente de una nueva disciplina, dependiendo,

39

PRESENTACIN

por ejemplo, del profesorado involucrado en la fundacin de programas y


sus alianzas institucionales, las exigencias institucionales que permiten su
instauracin, la demanda local del mercado estudiantil, las relaciones entre los nuevos programas y las disciplinas tradicionales a nivel institucional
local, etc. Pero para un campo que siempre se ha posicionado fuera de las
limitaciones del pensamiento disciplinario, como campo rebelde, su institucionalizacin implica una nueva actitud, ya no de agitadores sino de administradores intelectuales, y una contemplacin detenida de qu forma debe
asumir la disciplina para que tenga sentido para los estudiantes sin que pierda
su agilidad crtica.
Los coordinadores y los autores/as de las definiciones aportadas en este
diccionario no pretendemos tener soluciones definitivas o universales para
resolver las varias polmicas tericas y laberintos epistemolgicos que discutimos, esperamos que estas definiciones sirvan a estudiantes e investigadores
que entren en el campo. Quisiramos que esta fuente de referencia de trminos clave para los estudios culturales latinoamericanos ayude para clarificar
las trayectorias de los conceptos ms utilizados en esta interdisciplina y para
as facilitar la entrada de nuevos estudiantes e investigadores al campo.
Creemos que este diccionario ser una herramienta til para quienes se acerquen a los estudios culturales desde las disciplinas tradicionales, la crtica
cultural y la capacitacin en la gestin cultural. Siguiendo una tradicin de
larga data en el continente, nos gustara que fuera un texto debatido, discutido y utilizado en diferentes contextos culturales y acadmicos. Es una invitacin abierta a un dilogo que capturamos en un momento pero deseamos
que siga. Porque todo diccionario, toda biblioteca y toda taxonoma son,
como nos ense Borges, un delicioso e infinito desorden.
MNICA SZURMUK

y ROBERT MCKEE IRWIN

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42
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PRESENTACIN

Mxico-Estados Unidos, Mxico, CONACULTA, 1998.


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duro: cultura popular juvenil y graffiti,
Guadalajara y Tijuana, Universidad de
Guadalajara/El Colegio de la Frontera
Norte, 1997.
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the Age of Globalization, en Juan Poblete
(ed.), Critical Latin American and Latino
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Ydice, George, El recurso de la cultura: usos
de la cultura en la era global, Barcelona,
Gedisa, 2002.

alteridad
La tentacin de definir a lo Otro ha sido una
constante del pensamiento occidental. Dicha
pretensin puede leerse como una confesin
de cierta pulsin quimerista que forma parte de las plumas ms sesudas de la historia
de la filosofa (pretender que se pueda identificar lo Otro a partir del lenguaje de lo
Mismo se revela como una tal vez irresistible quimera). Desde las trincheras alemanas de la primera guerra mundial el filsofo
judeo-alemn Franz Rosenzweig haca notar que la expresin todo es a partir de
Tales de Mileto ha sido el repetitivo gesto
filosfico que busc reducir lo Otro a lo
Mismo desde Jonia hasta Jena. El verbo
ser desde su sentido de Parmnides para
quien ser es identidad, opera como dispositivo de identificacin que busca suprimir
la diferencia. Lo hasta aqu expuesto es una
advertencia para disuadir a aquel que busca
en la presente entrada una definicin de lo
Otro. Lo que sigue son notas que aluden a
ecos de alteridad en ciertos pensadores contemporneos, con nfasis en el sentido que
adquieren para Amrica Latina, especialmente para Mxico y Guatemala.
En espaol el trmino otro tiene varias
caras: funge como adjetivo, pronombre, sustantivo; alude tanto a la temporalidad como
a una indefinida cualidad. Indica a la vez
repeticin y diferencia, una repeticin que
difiere tanto en el sentido temporal como
ontolgico.
Entre los filsofos que vieron un problema en el intento recurrente de reducir lo
Otro a lo Mismo, Friedrich Nietzsche critic
el afn de subordinar la alteridad de lo singular en los conceptos; Jacques Derrida
plante la diferencia radical sobre la que se
instala todo edificio conceptual; Emmanuel

Levinas insisti en el Otro como constitutivo del sujeto, justamente por no olvidar en
ningn momento al otro, al prjimo. stos
son slo algunos filsofos que nombraron al
Otro sin intentar definirlo, pero en el siglo
XX especialmente a partir de las experiencias
traumticas de ambas guerras mundiales,
hay muchos pensadores ms que comparten
este gesto. El psicoanlisis por su parte alter la identidad del sujeto cartesiano hasta
desquiciarlo. En una perspectiva dialgica,
Mijal Bajtn respondi al pienso, luego
soy de Descartes con yo tambin soy,
Eugen Rosenstock-Huessy le torci el cuello a la sentencia cartesiana hasta dejarnos
escuchar respondeo etsi mutabor (respondo
aun cuando cambie). En suma, es en el campo de las relaciones intersubjetivas donde la
cuestin del prjimo en su alteridad se revela como imperativo, y ante esta exigencia
que pone en cuestin la autonoma del sujeto, la respuesta ante la interpelacin del
otro se manifiesta como tica heternoma.
En este cambio de sentido hacia la heteronoma, el problema deja de ser los lmites
de lo cognoscible (ya no se trata de conocer
o reconocer la alteridad) para dar lugar a la
responsabilidad para con el otro. Al saberse
sobreviviente, hablar significa testimoniar
por el otro.
De los nombres que aparecen ms arriba,
sin duda es el de Emmanuel Levinas (19061995) aquel que se relaciona inmediatamente con la alteridad. Este filsofo judo,
nacido en Lituania, francs por eleccin, en
su libro Totalidad e infinito (1961) define a
la tica heternoma como prima philosophia, a partir del otro. En Totalidad e infinito
Levinas remite al otro bajo las cuatro figuras
bblicas del pobre, la viuda, el hurfano y el
extranjero; iconos de la vulnerabilidad y de
la falta, estos cuatro personajes conceptua-

[43]

44

ALTERIDAD

les dan origen a las leyes morales y sociales


del Levtico, y a partir de all a los reclamos
de los profetas. Sin embargo, esta ttrada bblica no sirve para definir la alteridad, sino
para evocar una subjetividad responsable
por el otro desde tiempos inmemoriales.
Dicha responsabilidad heternoma no responde a la voluntad del sujeto responsable
sino que es constitutiva de la subjetividad.
As, el trmino sujeto debe ser entendido
como participio pasado, sujetado al otro por
la lengua y el tiempo que no son de su propiedad sino que vienen de otros y se transmiten a aquellos que vendrn.
Desde los aos setenta Enrique Dussel,
primero en Argentina y despus en Mxico,
trat de traducir la tica heternoma a la filosofa de la liberacin latinoamericana. Su
tica se debe en buena parte a las inquietudes que le produjo la lectura temprana de la
obra de Levinas de 1961. En su tica de la
liberacin (1998), el filsofo sigue refiriendo a Levinas para aproximarse a ese otro
que en su pensamiento no deja de responder
por la ttrada bblica, pero que en Amrica
Latina pone nfasis en los excluidos (las
mujeres que son asesinadas sistemticamente en Ciudad Jurez, por ejemplo), las
vctimas, que son el indigente, el indgena.
Esas mayoras numricas que por los azares eufemsticos suelen llamar minoras y
cuyo apelativo se debe posiblemente a ser
considerados menores en el sentido de infans, sin derecho a la palabra. Esto recuerda
el discurso del EZLN en Nurio, Michoacn,
del 4 de marzo de 2001: Somos un objeto
de decoracin, un adorno vistoso y olvidado
en una esquina de la sociedad. Somos un
cuadro, una foto, un tejido, una artesana,
nunca un ser humano. El proyecto de liberacin de Dussel cuyo objetivo es superar
desde Amrica Latina al pensamiento crtico es ledo por Doris Sommer en Proceed
with Caution When Engaged by Minority
Writing in the Americas, un sensible texto
de estudios culturales que pone de relieve
problemas de alteridad. En dicho trabajo, la
interpretacin dusseliana de Levinas eclipsa a la concepcin del lenguaje de la tica
heternoma, entendiendo que a diferencia
de la literatura, en la filosofa de Levinas el
otro sigue privado de palabra. Sin embargo, si el decir levinasiano (en la nocin
heternoma del lenguaje desarrollada en

Totalidad) se manifiesta como escucha del


otro, esto supone al menos que el otro tiene
voz y palabra; luego, esta lectura de la tica
heternoma levinasiana a travs de Dussel,
se revela problemtica. sta no es una defensa de la tica de Levinas en detrimento
de las capacidades de la literatura en tanto
maestra de tica. Por el contrario, intentamos subrayar la relacin ntima entre tica
y literatura en el pensamiento del filsofo, que en repetidas ocasiones dice haber
aprendido lecciones de tica precisamente
de autores como Shakespeare, Dostoievski,
parte de una larga lista en la que se incluye
Kafka, Rimbaud y Celan tambin. La tica
heternoma de Levinas no pretende volverse una poltica programtica, sin embargo,
sin ser tampoco teora poltica, al poner en
cuestin la autonoma, es un pensamiento
poltico.
En las culturas cuya cuna es Occidente
la obsesin por el otro tuvo muchas formas,
tal vez podamos resumirla bajo la pregunta
algo pardica por qu el otro es Otro y no
ms bien un otro Yo? En trminos polticos
esto se traduce por guerra, conquista, colonizacin y cuando esto se revela insostenible: genocidio (Todorov).
La inquietud no cesa: los filsofos son
parte activa en el universo transtextual.
Como es sabido, la poesa puede decir mucho ms de lo que la filosofa quiere decir:
Yo es otro sentenci Rimbaud. El verbo
revela que no se trata de mera alienacin (en
ese caso estara conjugado en primera persona). Esta frase dice la pasividad misma:
por causa del verbo conjugado en la tercera
persona, el objeto seorea sobre el sujeto
gramatical; el sujeto se vuelve rehn del objeto. La jerarqua gramatical es alterada, ya
no se puede distinguir sujeto de objeto: esta
expresin potica produce la emergencia de
lo intersubjetivo en el seno mismo de la subjetividad. El verbo copulativo pierde el sentido reductor de la alteridad.
El poeta logr decir ms fuerte aquello
que los movimientos sociales forjaron como
consignas del desgarramiento: todos somos... el otro (judos y alemanes dijeron
jvenes y obreros en el mayo francs (ante
la discriminacin sufrida por el lder estudiantil Daniel Cohn-Bendit), Marcos dijeron los mexicanos indios, hubieran preferido or otros, judos fue la palabra

ALTERIDAD

performativa del gobierno dans ante el reclamo del tercer reich de discriminar a sus
judos con la estrella amarilla). La primera
persona del plural sigue obsesionando al sujeto autnomo, por ejemplo en Mxico.
Segn relata Carlos Lenkersdorf, en lengua
tojolabal se dice uno de nosotros cometimos un crimen (y no, como esperara la
moral autnoma: uno de nosotros cometi...). Esto alude, segn demuestra el antroplogo (y tal como se puede constatar en
otras culturas vecinas, como la maya-quich
de Guatemala), a una concepcin del sujeto
que tiene en cuenta al Otro en el Yo bajo el
signo de la responsabilidad. Es una responsabilidad heternoma que, en el caso de los
mayas, porta la memoria de sus muertos
bajo la propia piel.
As, la filosofa de la historia benjaminiana (en consonancia con la temporalidad levinasiana) compromete al historiador con
un pasado que le es inherente sin ser propio,
sin haber sido jams su presente. La responsabilidad para con los muertos es inabrogable y en eso coinciden las diversas voces de
la alteridad. De este modo, la segunda tesis
de la filosofa de la historia, escrita en alemn (por Walter Benjamin a la sombra de
la desesperanza producida por el pacto de
Hitler y Stalin en la segunda guerra mundial) que versa que ni siquiera los muertos
estn a salvo del enemigo cuando ste vence, si la traducimos al espaol en Guatemala,
se descubre como experiencia vivida en relacin con los desaparecidos, en el marco de
una cultura quich que considera a los vivos
en viva relacin con sus muertos.
La constitucin del sujeto por la alteridad
es pensada en culturas diversas. La relacin
con los muertos en Mxico y Guatemala es
vital. En el Ro de la Plata poetas como
Jorge Luis Borges o Antonio Porchia pensaron la trascendencia del sujeto en una sujecin al otro que va en todas las direcciones
del tiempo: los muertos en los vivos, los vivos en los que vendrn, los que vendrn en
los muertos y en los vivos, los muertos en
el porvenir. En trminos filosficos resuena
la heteronoma levinasiana que dice que al
hijo no lo tengo, sino que lo soy, siempre
y cuando entendamos al verbo ser bajo
el signo de la pluralidad, contrariamente a
su sentido eletico o de identidad. Borges
escribe en un poema Al hijo: No soy yo

45

quien te engendra. Son los muertos y ms


adelante, en un eco lejano de Rimbaud
Soy esos otros /Tambin. Porchia lo dice
de forma aforstica, poniendo en cuestin
el conocimiento que no deja de ser un acto
de fe, incluso de credulidad, por su compromiso con la vida y con el porvenir, al decir
en una de sus Voces Si yo hubiera credo
que lo otro era lo mismo, mi vida no habra
tenido ninguna extensin. Y aqu vida y
extensin son sinnimos.
El esfuerzo por pensar la alteridad no es
propiedad exclusiva de filsofos, poetas o
psicoanalistas; los antroplogos han dado
lecciones de alteridad. Roger Bartra, a propsito del quinto centenario de la conquista
de Amrica, escribi un libro memorable en
el que la alteridad es abordada desde ambas
orillas: desde el Mismo y desde el Otro. El
ttulo es elocuente: El salvaje en el espejo sugiere un reflejo inesperado que da una vuelta completa a la civilizacin europea a travs de la invencin de su salvaje, un
torbellino de civilizacin y barbarie, de mito
y logos. En su brillante investigacin, el antroplogo mexicano dice haberse percatado
de estar asistiendo a la creacin misma de
la nocin del Otro. Y al modo de quien ausculta (es decir, escucha y no slo ve), rebasando el afn de diagnosticar, con la esperanza de que su escritura resuene, da su
palabra al porvenir:
Esta obsesin occidental por el Otro,
como experiencia interior y como forma de
definicin del Yo, ha revelado la presencia
de otras voces: El Otro ha ocultado al otro.
Mi esperanza es que, en la medida en que
el hombre occidental comprenda la naturaleza mtica del salvaje europeo, pueda enfrentar la historia del tercer milenio, una
historia cuyas desgracias previsibles e imprevisibles tal vez puedan ser atenuadas, o
incluso evitadas, si el Occidente aprende
por fin que hubiera podido no existir, sin
que por ello los hombres sufrieran ms de
lo que sufren hoy por haber perdido tantos
caminos que quedaron abandonados tan
slo para que, si acaso, la voz melanclica
de algunos poetas o la curiosidad de raros
eruditos los evoque. La Europa salvaje nos
ensea que hubiramos podido ser otros...
(Bartra, Salvaje: 193)
Es alarmante constatar que el Otro ha
ocultado al otro, esto es, que la especu-

46

ALTERIDAD

lacin por marcar el lmite entre el Mismo


y el Otro, encubre a la injusticia y llega a ser
asesina (en un ajuste del aforismo de Porchia
citado antes). La frontera entre el Mismo y
el Otro est custodiada por la ilusin de
identidad pura, cercada por la experiencia
interior en su afn de definir al Yo. La experiencia interior, ignorante del prefijo ex
que acenta la tica heternoma, tiene por
forma ms conocida al empirismo, cuyo objetivo de conocimiento opera la reduccin
de lo Otro a lo Mismo, y luego, en el plano
poltico el otro queda eclipsado por el
Otro. Este entrecruzamiento entre civilizacin y barbarie trazado por Bartra (anunciado por Benjamin en su sptima tesis en
pleno auge del nazismo), alerta contra la
locura de la pureza que llega a Amrica en
el siglo XVI y cuyos estertores conoci descarnadamente el siglo XX. Hay una cancin
popular que condensa los ecos de alteridad anunciados al comienzo de este artculo y desarrollados en el mismo, que resume
al Otro en el Yo, que slo se entiende como
yo sujetado al otro, a ese tiempo plural
que slo cobra sentido en los otros. Esa cancin alude a una mezcla de lenguas y
etnias que al decir lo plural, conjura el peligro de la fusin: en lo puro no hay futuro/
el futuro est en la mezcla/ en la mezcla de
lo puro/ que antes que puro fue mezcla
(En lo puro no hay futuro del grupo Jarabe
de Palo).

OBRAS DE CONSULTA.

Bajtn, Mijal, Yo tambin soy,


Mxico, Taurus, 2000; Bartra, Roger, El salvaje en el espejo, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico/Era, 1992; Benjamin,
Walter, Tesis de la filosofa de la historia, en
Angelus Novus, Barcelona, Edhasa, 1971, pp.
77-89; Derrida, Jacques, La diffrance, en
Mrgenes de la filosofa, Madrid, Ctedra, 1989,
pp. 37-62; Dussel, Enrique, tica de la liberacin, Madrid, Trotta, 1998; Ejrcito Zapatista
de Liberacin Nacional, Al Congreso Nacional
Indgena: el dolor nos une y nos hace uno,
<http:// palabra.ezln.org.mx/ comunicados/
2001/> 2001_03_04.htm; Lenkersdorf, Carlos,
El mundo del nosotros, en E. Cohen y A. M.
Martnez de la Escalera, coords., Lecciones de
Extranjera, Mxico, Siglo XXI Editores, 2002,
pp. 147-153; Levinas, Emmanuel, Totalidad
e infinito, Salamanca, Sgueme, 1987 (orig.
1974); Nietzsche, Friedrich, Sobre verdad y
mentira, Madrid, Tecnos, 2003; RosenstockHuessy, Eugen, The Origin of Speech, Norwich,
Vermont, Argo Books, 1981; Rosenzweig,
Franz, La estrella de la redencin, Salamanca,
Sgueme, 1997; Sommer, Doris, Proceed with
Caution When Engaged by Minority Writing
in the Americas, Cambridge, Massachusetts,
Harvard University Press, 1999; Todorov,
Tzevetan, Nosotros y los otros: reflexin sobre la diversidad humana, Mxico, Siglo XXI
Editores, 1991.

[SILVANA RABINOVICH]

campo cultural
La temporalidad que marc los estudios de
la cultura de los aos cincuenta y sesenta en
Amrica Latina estuvo ligada a una mirada
poltica articulada por el pensamiento marxista y por el impulso de las revoluciones de
la poca, anticoloniales y radicales; esa mirada estaba especialmente interesada en la
historicidad de los procesos que servan
para definir a una determinada cultura y,
correlativamente, a las relaciones entre culturas. Las ideas de cambio, crisis, transformaciones, vanguardias, rupturas, estuvieron
por ello ligadas a una temporalidad acelerada que tena al cambio como motor y a la
vez como instrumento para pensar la historia y la cultura. La apertura en Amrica
Latina, con la Revolucin cubana de 1959,
de un proceso revolucionario que tena al
tiempo como espacio de realizacin y difusin en Amrica, da cuenta de las expectativas y de la fe en el poder de la historia.
Amrica Latina se constituye como una
unidad para ser pensada conjuntamente y
como alternativa en un mundo dominado
por polaridades. Tanto las utopas como los
proyectos revolucionarios del sur del continente pertenecen al eje de las temporalidades, y el impulso homogeneizador, modernizante, de estos procesos requiere pensarse
en el tiempo futuro como lugar de todas las
transformaciones.
Lejos, sin embargo, de un modelo unificador y universalista, el pensamiento crtico
de Amrica Latina se instal en el eje de
la temporalidad para pensar la complejidad
de las culturas de las diferentes regiones.
Entre las disciplinas, logr un lugar destacado la crtica literaria. Dotada de una
buena biblioteca marxista y sustentada en
un fenmeno literario, el boom de la nove-

la latinoamericana, que le daba inesperada


visibilidad, la literatura se volvi un objeto
especialmente dctil para pensar los problemas culturales a los que la ficcin trataba,
simblicamente, de responder. ngel Rama
es el hombre clave que rene una cantidad
de proyectos y discursos intelectuales dirigidos a reflexionar sobre la cultura latinoamericana desde la idea de la heterogeneidad
cultural. Sus proyectos se enunciaban en
trminos de multitemporalidad, de tiempos densos, de sincrona. Quiz un libro
de cierre de esa concepcin de la cultura,
publicado en 1985, La literatura latinoamericana como proceso, que rene a los principales representantes de la crtica de ese
momento, resume en su mismo ttulo las
preocupaciones del periodo: no slo se concibe a la literatura como prctica autnoma
y a la vez identitaria sino que la experiencia
de la temporalidad est en el centro de la
interpretacin. Antonio Cornejo Polar enunci en esos mismos trminos, hacia el final
de su vida, y en una suerte de testamento
crtico, que en los textos latinoamericanos
...actan tiempos tambin variados; o si se
quiere, que son histricamente densos por
ser portadores de tiempos y ritmos sociales
que se hunden verticalmente en su propia
constitucin, resonando en y con voces que
pueden estar separadas entre s por siglos de
distancia (Cornejo Polar, 1994: 18). Rama
haba reordenado en Transculturacin narrativa en Amrica Latina (1982) gran parte de las ideas de la poca sobre la cultura
latinoamericana, centrndose en la prctica
literaria, para establecer el modelo de convivencia de tiempos y experiencias: Al contrario, el concepto [de transculturacin] se
elabora sobre una doble comprobacin: por
una parte registra que la cultura presente de
la comunidad latinoamericana (que es un

[47]

48

CAMPO CULTURAL

producto largamente transculturado y en


permanente evolucin) est compuesta de
valores idiosincrticos... Es justamente esa
capacidad para elaborar con originalidad,
aun en difciles circunstancias histricas,
la que demuestra que pertenece a una sociedad viva y creadora [...] (Rama, 1982:
35). El trmino transculturacin lo toma
de Fernando Ortiz, antroplogo cubano, y
tomar a su vez el trmino aluvional de
un historiador de Amrica Latina, Jos Luis
Romero, para describir el mismo proceso de
acumulacin de diferencias culturales y sociales.
Es evidente que poco a poco las categoras de anlisis particulares de las diferentes
disciplinas se van desagregando en un complejo mayor: cultura. Los intentos interdisciplinarios de los aos sesenta dieron como
uno de sus resultados la progresiva desintegracin o debilitamiento de los lmites disciplinarios. La lectura de Raymond Williams
en los aos ochenta le dio estatuto crtico a
una prctica crtica que se vena realizando
ya en Amrica Latina, al sostener la idea de
cultura como un conglomerado de prcticas
que norman y rigen las relaciones entre los
diferentes actores sociales entre s y con las
instituciones. Conjuntamente con la relectura de Theodor Adorno y Walter Benjamin
y sus reflexiones sobre la industria cultural,
los crticos y crticas de la cultura latinoamericana fueron encontrando nuevos objetos que cruzaban las barreras de las disciplinas.
La idea de campo comienza a usarse en
el pensamiento crtico latinoamericano a
fines de los aos setenta. Nuevos crticos y
crticas empiezan a vincular los fenmenos
culturales especficos con un afuera cada
vez ms amplio; esas vinculaciones dejan de
ser temticas para volverse funciones que
conectan los diferentes discursos culturales
con otras prcticas no necesariamente semejantes. En realidad, la idea de cultura
comienza a hacerse plural y la irrupcin de
la cultura de masas reconstruye los lmites
entre las prcticas de las lites y de los dems sectores sociales; correlativamente, las
categoras de autor, artista, intelectual, pblico, consumidor, comienzan a separarse
de la tradicin moderna y se redefinen en un
periodo de poca euforia poltica, con dictaduras en varios pases del continente y sin

una perspectiva utpica ni proyectos polticos que permitan rearticularlas en una totalidad.
Son las categoras de intelectual y artista
las que entran en crisis y la idea de valor
esttico se hace cada vez ms relativa en
contacto con la produccin de los medios
masivos. Con la irrupcin de la cultura de
los medios, ya no es posible pensar en trminos de pura autonoma y se hace necesario ver las relaciones y negociaciones.
Paralelamente, las instituciones se fortalecen en los estudios crticos, porque son las
formas de conectar las prcticas culturales
entre s. La lectura de Michel Foucault y
Raymond Williams, a fines de los aos setenta, tienen un papel central en la deconstruccin de la centralidad de lo esttico y en
la conformacin de un discurso crtico sobre las relaciones culturales. La idea de
campo intelectual, desarrollada por Pierre
Bourdieu permite espacializar esas relaciones y, por lo tanto, entender la dinmica en
los movimientos y funciones estructurales
de los diferentes actores culturales, una dinmica regida por relaciones de poder.
La idea de campo permite estudiar ya no
slo las dinmicas de la cultura como bien
de la lite, sino las dinmicas de las diferentes culturas que disputan la hegemona.
Bourdieu comienza a definir la idea de
campo en La distinction (1979) y las categoras correlativas son habitus y capital.
Un campo es un sistema de posiciones individuales (caracterizadas por el habitus de
sus miembros) que se definen por la estructura y la cantidad del capital que se posee.
El capital es capital econmico (acciones,
tierras, trabajo, patrimonio), cultural (conocimientos, calificaciones, formacin en la
familia y la escuela), social (amigos, relaciones, redes), simblico (reputacin, prestigio,
actos de reconocimiento ms o menos ritualizados). Un campo no puede pensarse fuera
de las estructuras de dominacin, ya que lo
que lo caracteriza es la desigualdad en las
posiciones. Por ello, un campo es siempre
un espacio de lucha por la dominacin que
genera estrategias de conservacin, resistencia, subversin. La dominacin, de acuerdo
al habitus y al capital, no tiene una sola direccin y los actores tienen diferentes posiciones de acuerdo a la estructura que se
analice. Adems, hay campos y subcampos

CAMPO CULTURAL

con lgicas especficas que, a la vez, comparten reglas comunes. Los campos se definen a partir del capital que est en juego.
Bourdieu ha insistido mucho en el estudio de los intelectuales y artistas y, en Amrica Latina, la idea de campo se ha asimilado
a la de campo intelectual en gran parte de
los estudios. Los intelectuales han sido definidos como la fraccin dominada por la clase dominante; en tanto poseedores de habitus de clase, de un elevado capital simblico,
son un elemento dominante del campo cultural pero, en tanto actores que deben someterse o negociar con instituciones, con los
actores econmicos y con las diferentes instancias de poder, son actores dominados. De
esta posicin ambigua deriva Bourdieu la
ambigedad de los intelectuales y artistas
durante la modernidad.
El campo es una esfera de la vida social
que se ha autorizado a travs de la historia.
El concepto de institucin es fundamental
para entender la dinmica de los campos
culturales. Las instituciones son la configuracin de relaciones entre actores individuales y colectivos. Bourdieu no hace una representacin unvoca del espacio social sino
una representacin pluridimensional porque el espacio social est constituido por
una pluralidad de campos autnomos definidos por modos particulares de dominacin. Ciertas formas de dominacin son
transversales a los diferentes campos como,
por ejemplo, la dominacin masculina.
Ciertamente, la teora de Bourdieu trata de
resignificar varias categoras del marxismo
clsico (dominacin, capital, clase) abriendo su alcance semntico en sociedades ms
complejas, donde los actores sociales valen
de diferentes maneras en diferentes situaciones. En el contexto marxista de la crtica
cultural latinoamericana, las categoras de
Bourdieu resultaron muy tiles para estudiar contextos culturales en los que los actores sociales y las instituciones se caracterizan profundamente por la inestabilidad y
la ambivalencia de sus papeles.
Conjuntamente con la relectura de
Gramsci, los textos de Bourdieu proporcionaron elementos para pensar la funcin
intelectual en Amrica Latina. La idea de
campo cultural centr los estudios crticos
en las instituciones y en los sujetos de la cultura y sus relaciones. Los trabajos de ngel

49

Rama, Antonio Cornejo Polar, Nstor Garca


Canclini, Jess Martn Barbero, Beatriz
Sarlo, Renato Ortiz, Nelly Richard, Oscar
Tern, entre otros, usaron productiva y crticamente los textos de Bourdieu. Desde la
sociologa, la crtica literaria, la historia, la
antropologa, interpretaron la cultura como
un complejo entramado de negociaciones.
Es probable que una de las categoras de
Bourdieu que aportara ms al pensamiento
latinoamericanista haya sido la de evitar la
tradicional perspectiva interdisciplinaria
(como aportes parciales de diferentes disciplinas) en favor de estudios que atendieran
a una mirada mltiple, sin tener que dar
cuenta a cada disciplina de su aporte, es decir, una disolucin de los lmites disciplinarios para mejor entender objetos complejos,
cruzados por mltiples problemticas.
En Mxico fue Nstor Garca Canclini
quien hizo de las categoras de Bourdieu, en
trabajos fundadores de una perspectiva culturalista sobre el presente, un uso ms productivo. En libros como Culturas hbridas.
Estrategias para entrar y salir de la modernidad (1990), Consumidores y ciudadanos
(1995) o Latinoamericanos buscando lugar
en este siglo (2002), estableci la idea de
campo cultural para interpretar fenmenos
que cruzaban la experiencia urbana, los productores culturales, las relaciones de la industria cultural con el capital transnacional,
la relacin entre la cultura letrada y los medios, la organizacin del pasado, la multiculturalidad y el multilingismo, la idea de
nacin, los vnculos entre cultura y artesana en las instituciones estatales. Es a travs de la idea de campo que la pluralidad de
un pas con mltiples etnias, lenguas, tradiciones, con vnculos estrechos y desiguales
con Estados Unidos, con desordenado crecimiento urbano y, bsicamente, con una
relacin conflictiva y ambigua con lo moderno, puede mostrar a la mirada del investigador algunas de sus varias caras. Sus estudios siempre tratan de poner en juego la
pluralidad de experiencias y discursos de
que estn hechas las culturas.
En Argentina fue Beatriz Sarlo quien reinterpret los estudios de la cultura a la luz
de las categoras de Bourdieu. Libros como
El imperio de los sentimientos: narraciones
de circulacin peridica en la Argentina,
1917-1922 (1985) y Una modernidad perif-

50

CAMPO CULTURAL

rica. Buenos Aires 1920 y 1930 (1988) impulsaron un modelo de cultura como cruce de
tensiones y como campo de lucha. Las separaciones clsicas entre cultura de lites y
cultura popular o masiva se desarticulan en
sus libros mostrando, como lo hace Garca
Canclini en los anlisis del presente, de qu
modo las interacciones entre los diferentes
actores y las diferentes prcticas suponen
intensas negociaciones y luchas por el poder
simblico.
Si bien podemos trazar la arqueologa de
la idea de campo cultural en el pensamiento
europeo, conviene no olvidar de qu modo
gran parte de los anlisis culturales de la
segunda mitad del siglo XX en Amrica
Latina se manejaron con una perspectiva
cultural amplia tratando de entender la
complejidad de los diferentes fenmenos. El
registro de una tensin entre los modelos
eurocntricos y las perspectivas nacionales
o regionales marc a la mayora de los estudios crticos sobre Amrica Latina; la categora de cultura fue la que ilumin buena
parte de los anlisis fundadores. Los trabajos de David Vias, ngel Rama, Antonio
Cornejo Polar, Antonio Candido se cuentan
entre ellos.
OBRAS DE CONSULTA.

Altamirano, Carlos y Beatriz


Sarlo, Literatura/Sociedad, Buenos Aires,
Hachette, 1983; Bourdieu, Pierre, La distinction: critique sociale du jugement, Pars, Minuit,
1979; Bourdieu, Pierre, Las rgles de lart: gense et structure du champ littraire, Pars, Seuil,
1992; Cornejo Polar, Antonio, Escribir en el
aire. Ensayo sobre la heterogeneidad sociocultural en las literaturas andinas, Lima, Horizonte,
1994; Foucault, Michel, Les mots et les choses.
Un archologie des sciences humaines. Pars,
Gallimard, 1966 [Las palabras y las cosas: una
arqueologa de las ciencias humanas (trad. Elsa
Cecilia Frost), Mxico, Siglo XXI Editores,
1968]; Pizarro, Ana (coord.), La literatura latinoamericana como proceso, Buenos Aires,
Centro Editor de Amrica Latina, 1985; Rama,
ngel, Transculturacin narrativa en Amrica
Latina, Mxico, Siglo XXI Editores, 1982;
Sarlo, Beatriz, Una modernidad perifrica.
Buenos Aires 1920 y 1930, Buenos Aires, Nueva
Visin, 1988; Williams, Raymond, Keywords: A
Vocabulary of Culture and Society, Nueva York,
Oxford University Press, 1983 [Palabras clave:
un vocabulario de la cultura y la sociedad (trad.

CANON

Horacio Pons), Buenos Aires, Nueva Visin,


2000].

[GRACIELA MONTALDO]
canon
ANTECEDENTES.

El uso de un trmino como


canon o como la referencia a lo cannico,
en la actualidad se presenta como concepto
apaciguador y que remite a un espacio que
institucionaliza, o bien, a una lista que conglomera, para intentar fijar ciertas normas
o valores en un campo cultural. Pero en el
trmino se renen algunos antecedentes que
no slo hacen referencia a las normas o a
los criterios selectivos sino tambin a las
conductas y acciones de individuos o instituciones. As, en Inglaterra, el canon laico
se relaciona con la formacin y la transformacin de los cnones cristianos, entendidos como seala la Enciclopedia Britnica
en el sentido de cuerpos de reglas y regularizaciones (cnones) que en cierta forma
guan la conducta de los individuos e instituciones de ciertas iglesias. Estas normas
son elaboradas por una autoridad eclesistica dedicada a ese objetivo. En el Diccionario
de la Real Academia Espaola canon, del
griego kanon (kan!n), se vincula con regla o
precepto, como dogma de la Iglesia catlica,
como catlogo de textos sagrados y como
parte de la misa (te igitur al Pter noster). En
las formulaciones de algunos filsofos como
John Stuart Mill y Emmanuel Kant, el trmino canon se vincula con un principio regulador, por lo que se asocia a un concepto
de invariabilidad. A medida que se relaja
este sentido restringido, puede pensarse que
el canon debate entre la constancia y la alterabilidad, por lo cual incorpora el sentido
de cambio y modificacin.
Un trmino que en su origen se emplea
en el campo religioso y en la msica, como
composicin en que sucesivamente van entrando las voces, repitiendo o imitando cada
una el canto de lo que le antecede, se va
expandiendo hasta convertirse en lo que
Harold Bloom seala como una eleccin
entre textos que compiten por sobrevivir y
se interpreta esa eleccin con lo realizado
por grupos dominantes, instituciones educativas, tradiciones crticas, o como por au-

CANON

tores de aparicin posterior que se sienten


elegidos por figuras anteriores concretas
(Bloom, 1995: 30).
En un principio, el estudio de la norma
sirvi como un fundamento para entender
la variacin de los cnones estticos e incorporar la transgresin como elemento renovador de esas normas vigentes, como bien
lo seala Jan Mukarovsky: las normas que
han encajado fuertemente en algn sector
de la esfera esttica y en algn medio serial,
pueden sobrevivir durante largo tiempo; las
normas ms recientes se han estratificado
a un lado y as se produce la coexistencia
y competencia de numerosas normas estticas y paralelas (Jan Mukarovsky, apud.
Volek: 160).
En los estudios literarios, el concepto de
canon se refiere a un listado de obras maestras y a veces a un listado de autores, de
manera que genera as un descanso sobre el
valor y los juicios de valor en el campo literario. Por lo tanto, desde su aparicin en el
siglo IV a. C., el canon, segn destaca Raquel
Gutirrez Estupin: ha tenido una influencia notable en la crtica literaria y cultural (Gutirrez Estupin, 2004: 32) y
opera a partir de un principio de seleccin.
CANON, TRADICIN Y NORMA. Para los formalistas rusos, en dilogo con los autores y escuelas de las vanguardias artsticas, el valor
de la literatura radicaba en su novedad y
originalidad y por lo tanto los procedimientos cannicos se eliminaban por s mismos
en pos de la bsqueda de renovacin de elementos tradicionales y estereotipos: los artificios obligatorios afirma Tomachevski se
vuelven prohibidos; se crean tradiciones literarias y nuevos procedimientos. Lo que no
impide que despus de dos o tres generaciones literarias, renazcan, otra vez, los mismos
procedimientos prohibidos (Tomachevski,
apud. Todorov, 1970: 226). En esta lnea y
viendo el problema en un mbito histrico
que se sobrepone de los anlisis inmanentistas, Jan Mukarovski propone que la obra
artstica oscila entre el pasado y el estado
futuro de la norma esttica. Si la percibimos
desde un presente anotamos la tensin entre la norma pasada y su transgresin, destinada a convertirse en un componente de
la norma futura (Mukarovski, apud. Volek,
2000: 156).

51

T. S. Eliot sostena que la tradicin no


puede heredarse y quien la quiera, habr de
obtenerla con un gran esfuerzo y que el orden existente est completo antes de la llegada de la nueva obra y los juicios se dan por
comparacin; sin embargo, debe tener plena
conciencia [...] de que el arte nunca mejora,
pero que la materia del arte no es exactamente la misma en todos los casos (Eliot, 2000:
21 y 23). Por lo tanto, influyen diversos factores histricos, ideolgicos, culturales, entre
otros, para conformarlo y proponer una seleccin de autores y textos que merecen preservarse ms que otros. Para otros estudiosos
el problema se vincula con la especificidad
del campo literario, como espacio de tensiones, de atracciones y rechazos. Para Susana
Cella, la idea de canon es confrontable en
trminos prximos en la relacin opositiva o
sinonmica con trminos como tradicin,
clsico, margen y centro (Cella, 1998: 8).
Si la palabra canon se vincula con la palabra marginalidad, en un sentido a la vez
de complementariedad y subordinacin, segn No Jitrik, lo cannico sera lo regular,
lo establecido, lo admitido como garanta de
un sistema, mientras que la marginalidad
es lo que se aparta voluntariamente o no
porque no admite o no entiende la exigencia cannica (Jitrik, 1996: 19). Tambin es
necesario tener en cuenta que el canon es
algo menos y algo ms que tradicin, que
se subordina en un aspecto ordenador [...]
en lo marginal la tradicin es ms bien una
estructura de comportamientos que reaparece bajo ciertas condiciones (ibid.: 27).
Por su parte, Nicols Rosa propone que
el canon de autores se convierta dentro de
la discusin sobre la supuesta crisis de las
Humanidades, junto a la crisis de la teora, en un canon de crticos (Rosa apud.
Cella, 1998: 73). Por ejemplo, la polmica
en las universidades estadunidenses entre
Harold Bloom y los que defienden los
Cultural Studies. Para Nicols Rosa el canon es un pensamiento hagiogrfico y slo
puede operar por continuidad [...] esa sera
su historia [...] y por seleccin, ese sera su
diccionario (ibid.: 77), tambin propone
que el canon es desde un punto de vista narratolgico, una peregrinatio en la bsqueda de un origen, y que desde el punto de
vista poltico, una estrategia propia de los
claustros universitarios.

52

CANON

El proceso de exclusin e inclusin de las


mujeres en el canon se transform radicalmente a partir de los aos setenta en el siglo
XX, ya que la contribucin de tericas como
Elaine Showalter hizo nfasis en la revitalizacin de una tradicin literaria femenina. Insisti esta autora en la necesidad de
entender por qu la escritura masculina se
resiste a reconocer a las precursoras femeninas (Showalter, 1999: 108). Por lo tanto,
el canon se remodel a partir de esta influencia de la teora de gnero en la valoracin de los textos y se introdujeron obras
que haban sido soslayadas por el predominio de la cultura androcntrica.
CNONES EN AMRICA LATINA Y MXICO.

Si el canon consiste en la seleccin de obras representativas de cierta ideologa en un tiempo


y espacio determinados (Pozuelo Yvancos,
2000), cada poca y geografa producen un
canon diverso, de acuerdo con principios
que atienden a problemticas de orden nacional, de gusto, de intereses polticos, de
estrategias culturales oficiales o de grupo.
Instalados en el siglo XXI, podemos reconsiderar los hitos literarios seeros, entre la
tradicin y la ruptura, a partir de las independencias polticas de nuestros pases en
el siglo XIX. Apartarse del podero espaol
en nuestro mbito hispanoamericano o de
otras metrpolis coloniales en los dems
territorios de Latinoamrica y el Caribe
signific para nuestros escritores volver
la mirada hacia un pasado que haba sido
negado como el de las culturas originarias, rechazar la etapa colonial o virreinal
y buscar nuevos modelos en otros pases,
como Francia e Inglaterra. En este esfuerzo
se recuperan tambin ciertos textos de las
culturas prehispnicas marginados por el
orden cultural hegemnico, como la poesa
de Nezahualcyotl o Los comentarios reales
del Inca Garcilaso de la Vega; se introducen nuevos temas y se adoptan modelos europeos no hispnicos, lo que propicia una
posicin antiespaola entre los escritores
romnticos que, a su vez, fueron en muchos
casos, polticos y militares.
En el terreno del lenguaje y de los idiomas
nacionales, al decir de Jorge Luis Borges, la
primera gramtica americana ser la del poeta y estadista venezolano Andrs Bello (publicada en Chile en 1847). Se inscribe en una

polmica entre lo castizo y lo moderno que


involucra a Domingo Faustino Sarmiento,
exiliado en Chile, autor de Facundo, cuyo
subttulo, Civilizacin y barbarie, tendr una
larga repercusin en las letras hispanoamericanas, como lo demuestra la exitosa novela
de Rmulo Gallegos de 1929, Doa Brbara.
Tanto el cuento romntico-poltico El matadero de Esteban Echeverra, como la novela sentimental Mara de Jorge Isaacs, se
convertirn en clsicos de la literatura hispanoamericana del siglo XIX, incluidos en los
planes de estudios escolares ms all de sus
fronteras nacionales.
Los cnones literarios de las jvenes naciones americanas se proyectan, de modo
fluctuante, hacia ese otro canon mayor
latinoamericano; se propone la Utopa de
Amrica en constante tensin y dilogo con
los cnones europeos: la literatura latinoamericana es definida como expresin de una
cultura cuya bsqueda compromete el trabajo del historiador y del crtico (Zanetti,
1998: 87). En los comienzos del siglo XX
aparecen las bibliotecas americanas, entre otras, las de Rufino Blanco Bombona
y Francisco Garca Caldern, en aos posteriores se consolidan los proyectos de la
Biblioteca Americana del Fondo de Cultura
Econmica o la Biblioteca Ayacucho, organizadoras de un archivo minucioso de
nuestra literatura, diseadas seala Susana
Zanetti por dos especialistas preocupados
por el problema: Pedro Henrquez Urea y
ngel Rama (ibid.: 97).
La ausencia de una especie de academia
supranacional que paute las lecturas de las
nuevas generaciones lleva a privilegiar discusiones nacionales o regionales, como es el
caso de la originalidad y pertinencia de la
literatura gauchesca del Ro de la Plata,
cuyo estudio puede convertirse en un tratado sobre la patria, opuesto a los flujos
migratorios y a las nuevas tendencias multiculturalistas.
Pocos casos literarios superan las fronteras nacionales antes del auge de la nueva
novela latinoamericana de los aos sesenta;
estos casos son, por ejemplo, la demora de
dos siglos en el reconocimiento de la obra
de sor Juana Ins de la Cruz, por un rechazo generalizado de la esttica barroca o el
reticente homenaje a Rubn Daro en el centenario de su nacimiento (1867). Por su par-

CANON

te, los escritores consagrados en el llamado


boom de la novela latinoamericana son todos varones, blancos, cultos y habitantes de
la ciudad letrada. La oposicin entre un
canon cosmopolita frente a otro regional o
de modelos europeos frente a corrientes neoindigenistas puede analizarse desde la reticencia de Jos Mara Arguedas ante la obra
de Alejo Carpentier o la de Julio Cortzar.
En la generacin posterior, la discusin se
centrar en la pertinencia o no de un escritor como Manuel Puig, quien incorpora en
sus novelas materiales considerados propios
de la subliteratura o de la cultura popular.
Discusin que lleva a considerar el problema del canon en relacin con la ampliacin
del corpus literario. En el mismo decenio
de los setenta surge, en los pases sudamericanos, la narrativa sobre la dictadura y el
exilio que exige nuevas calas de anlisis para
abordar lo innombrable y lo ominoso
de la violencia institucionalizada. En el siguiente decenio, la eclosin de los mrgenes
(escritura de mujeres, minoras sexuales y
tnicas) tiene repercusiones en la literatura
y en la crtica de la mayora de los pases
latinoamericanos; as como la preferencia
de los lectores por las novelas de corte histrico a finales del siglo XX, impulsados por
polticas editoriales que promueven premios
nacionales e internacionales, con campaas
publicitarias basadas en la mercadotecnia.
La crtica acadmica, que haba incorporado los mtodos estructuralistas y lecturas inmanentes de los textos literarios en los aos
sesenta e inicios de los setenta, resiente un
fuerte impacto con el auge de los estudios
de gnero y los estudios culturales (tanto en
la vertiente de la crtica literaria feminista,
como en los estudios lsbico-gay y los queer
studies) y, en los ltimos decenios del siglo
XX, los estudios culturales y poscoloniales.
Desde estas nuevas perspectivas tericas y
crticas se releen a autores y textos cannicos como, por ejemplo, la reelectura de la
poesa amorosa y social de sor Juana Ins de
la Cruz en relacin con sus vnculos con la
virreina Leonor Mara Carreto, Marquesa de
Mancera y con las autoridades eclesisticas
de la poca; o la ambigua figura, entre viril y
maternal, entre mestiza y criolla, de nuestra
primer Premio Nobel, Gabriela Mistral, considerada como Maestra de Amrica, pero
tambin como Madre Nacional en Chile.

53

Aos ms tarde, se destaca como figura


central de la poesa mexicana a Octavio Paz,
quien se hizo merecedor de una canonizacin internacional al obtener el Premio
Nobel de Literatura en 1990. En Mxico,
Octavio Paz es ms conocido por su estudio
sobre la identidad nacional El laberinto de la
soledad (1950), que por su poema cannigo:
Piedra de sol. Los otros escritores laureados en nuestra Amrica, adems de la ya
citada Gabriela Mistral, fue el tambin poeta chileno, Pablo Neruda, y los narradores
Miguel ngel Asturias, guatemalteco, y el
colombiano Gabriel Garca Mrquez.
CANON EN MXICO.

En Mxico se consideran
como los forjadores de una cultura nacional
a los integrantes de la Academia de Letrn
y del Liceo Hidalgo, entre ellos Ignacio
Ramrez El Nigromante e Ignacio Manuel
Altamirano, quien delimit el concepto de
literatura nacional; estos escritores que
militaron en las filas del liberalismo, promovieron en Mxico la lectura de autores romnticos de origen francs, ingls y alemn,
en un pas de mayora analfabeta.
A finales del porfiriato, el realismo y el
naturalismo se incorporaron a la literatura cannica con tintes mexicanos en obras
como: El zarco, Baile y cochino, La bola,
Cuarto poder y Santa; esta ltima novela
considerada como el primer best seller de la
literatura mexicana.
El Ateneo de la Juventud es un grupo
cultural, cuyas actividades se extienden desde los tiempos de Porfirio Daz a la presidencia de lvaro Obregn. Sus integrantes
intentaron unir la tradicin clsica con los
temas nacionales y actuaron tanto dentro
del porfirismo como en la revolucin y, aunque se disuelven en dos ocasiones (1914 y
1924), su influencia se extiende hasta finales de los aos veinte. Entre sus integrantes se encuentran Alfonso Reyes, quien
desarrollar una valiosa labor diplomtica
y cultural, convirtindose en el representante del canon literario mexicano; Jos
Vasconcelos, ministro de cultura en pocas
de la Revolucin y autor del Ulises criollo;
Martn Luis Guzmn, secretario de Pancho
Villa y posterior poltico de la revolucin
institucionalizada, autor de dos textos cannicos: El guila y la serpiente y La sombra
del caudillo.

54

CANON

La Revolucin de 1910 no slo introduce cambios en el mbito poltico y social,


sino tambin en la visin del mundo que
se refleja en una narrativa marcada por la
violencia, el realismo, los modelos viriles y
un lenguaje que pretende rescatar el habla
popular y los personajes de los de abajo,
tanto en la literatura como en los murales
pintados en edificios pblicos. Se organiza
la fiesta de la balas y, al margen de las pginas consagradas de Martn Luis Guzmn
y Mariano Azuela, se publica Cartucho de
Nellie Campobello con una visin y un lenguaje ms cercano a las vanguardias. La
novela de la revolucin mexicana ser reunida por primera vez al terminar la lucha
armada, en los aos treinta, pero obtendr
su reconocimiento continental e internacional a partir del trabajo de recopilacin de
Antonio Castro Leal en 1960.
La vanguardia estridentista perdi el
combate frente al canon culto y cosmopolita
de los Contemporneos quienes no se reconocan a s mismos como grupo. Durante
muchos aos, en la academia se revaloriz la poesa de Xavier Villaurrutia, Jos
Gorostiza y Gilberto Owen, mientras se desconocan los aportes de una poesa de tono
ms irreverente y de humor contestatario,
como la de Germn List Arzubide y la de
Manuel Maples Arce.
Sin embargo, ms all de la discusin
ideolgica y esttica, est implcito otro enfrentamiento entre Contemporneos y Estridentistas, como es la latente homosexualidad en los primeros y el alarde masculino
de los segundos. Habr que esperar hasta
el decenio de los noventa para la publicacin de las memorias de Salvador Novo sobre el Mxico de los veinte, en La estatua de
sal y la posterior biografa crtica de Carlos
Monsivis, Salvador Novo: el marginal en el
centro (2000); y el estudio sobre masculinidades mexicanas de Robert McKee Irwin,
desde la academia estadunidense, Mexican
Masculinities (2003).
Las integrantes del taller de teora y crtica Diana Morn-Coyoacn, desde sus inicios, en 1984 a la fecha (2006), asumieron
la propuesta de Helne Cixous: La mujer
debe escribirse a s misma, escribir sobre
mujeres y hacer que las mujeres escriban
y, por supuesto, que tambin lean a las escritoras; o como afirma Nicole Brossard:

Escribir como mujer es un hecho lleno de


consecuencias. Se pueden distinguir en el
desarrollo de este colectivo de investigadoras, varias etapas que coinciden con el devenir de la crtica literaria feminista en otras
latitudes: 1] reconocer y revelar la misoginia
en la prctica literaria; 2] la labor de rescate de madres y abuelas literarias de
donde surge la antologa crtica sobre escritoras mexicanas nacidas en el siglo XIX: Las
voces olvidadas (Domenella y Pasternac), y
la discusin entre el centro y los mrgenes
con dos volmenes: Mujer y literatura mexicana y chicana. Culturas en contacto (Lpez
y Malagamba); 3] el replanteamiento de las
bases conceptuales y los presupuestos tericos que han regido la crtica falogocntrica (Derrida) o la machocrtica domstica.
En este nuevo reto, se publican investigaciones desde acercamientos temticos y de
gnero, como Escribir la infancia (Pasternac
y Domenella), sobre narradoras mexicanas,
y De pesares y alegras (Gutirrez de Velasco
et al.), sobre escritoras latinoamericanas y
caribeas; 4] por ltimo, y tanto con la incorporacin de los estudios sobre masculinidad como con en el intento por abarcar una
subjetividad mltiple y transgenrica (Nelly
Richard), se publican dos volmenes bajo el
ttulo: Femenino/Masculino, dedicados a parejas literarias en Mxico (Castro Ricalde et
al.) y a parejas literarias en Amrica (Zalce
Martnez et al.). En la actualidad, el taller
Diana Morn trabaja en un nuevo proyecto sobre cinco escritoras, el cual se titula:
Desbordando el canon.
CANON Y ESTUDIOS CULTURALES.

La crtica ms
radical del canon cuestiona no slo su contenido, sino la naturaleza hegemnica y elitista de la literatura en s. Como seala John
Guillory, los debates en torno al canon literario reflejan una crisis en la literatura como
forma de capital cultural, ms que como un
medio de representacin o de expresin artstica. En ese sentido es una institucin a
la cual el acceso (de produccin, de consumo, de estudio) es determinado por un sistema de exclusin basada en diferencias de
clase social.
La nocin de literatura en Latinoamrica
es inseparable del concepto de ciudad letrada de ngel Rama. Como seala John
Beverley, la literatura es una institucin co-

CANON

lonial que fue introducida a las Amricas


por los colonizadores, que fue indispensable
para la fundacin de la cultura nacional autnoma y que ha sido propiedad casi exclusiva de las clases dominantes (2). Beverley,
al reconocer tanto la nueva hegemona cultural de los medios masivos, que tienen la
capacidad de alcanzar a sectores sociales
mucho ms amplios y diversos que la literatura, como la importancia de buscar estrategias para comprender desde la academia
las culturas subalternas de grupos que no
buscan acceso a las instituciones de la ciudad letrada, adopta una postura en contra
de la literatura, la cual implica, finalmente,
una afiliacin con el proyecto crtico de los
estudios culturales.
DE CONSULTA. Beverley, John, Against
Literatura, Minneapolis, University of Minnesota
Press, 1993; Bloom, Harold, El canon occidental, Barcelona, Anagrama, 1995; Cella, Susana
(comp.), Dominios de la literatura: acerca del
canon, Buenos Aires, Losada, 1998; Eliot, T.
S., Ensayos escogidos (seleccin y prlogo de
Pura Lpez Colom), Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 2000; Guillory,
John, Cultural Capital: The Problem of Literary
Canon Formation, Chicago, University of
Chicago Press, 1993; Gutirrez Estupin,
Raquel, Una introduccin a la teora literaria,
Mxico, Benemrita Universidad Autnoma
de Puebla, 2004; Mignolo, Walter, Entre el
canon y el corpus, en Nuevo texto crtico,
ao VII, nms. 14-15, 1995, pp. 23-36; Pozuelo
Yvancos, Jos Mara y Rosa Mara Aradra
Snchez, Teora del canon y literatura espaola,
Madrid, Ctedra, 2000; Rama, ngel, La ciudad
letrada, Hanover, N. H., Ediciones del Norte,
1984; Snchez Prado, Ignacio, El canon y sus
formas: la reinvencin de Harold Bloom y sus
lecturas hispanoamericanas, Puebla, Secretara
de Cultura, Gobierno del Estado de Puebla,
2002; Showalter, Elaine, La crtica feminista
en el desierto M. Fe (coord.), Otramente: lectura y escritura feministas (trad. A. Rodrguez),
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999,
pp. 75-111; Tomachevski, Boris, Temtica,
en Tzvetan Todorov (ed.), Teora de la literatura de los formalistas rusos, Buenos Aires,
Ediciones Signos, 1970; Volek, Emil (ed.),
Signo, funcin y valor. Esttica y semitica
del arte de Jan Mukarovsky (trad. J. Jandov),
Bogot, Plaza y Jans-Universidad Nacional

OBRAS

55

CIUDAD LETRADA

de Colombia-Universidad de los Andes, 2000;


Zanetti, Susana, Algunas consideraciones sobre el canon literario latinoamericano, en en
Susana Cella (comp.), Dominios de la literatura. Acerca del canon, Buenos Aires, Losada,
1998, pp. 87-105.

[ANA ROSA DOMENELLA;

LUZELENA GUTIRREZ DE VELASCO]

ciudad letrada
Es un trmino acuado por el crtico literario y cultural uruguayo ngel Rama (19261983), en la obra inconclusa del mismo
nombre. La ciudad letrada fue publicada
pstumamente en 1984, de manera casi simultnea en Estados Unidos (Ediciones del
Norte) y en Uruguay (Comisin uruguaya
pro Fundacin Internacional ngel Rama).
El libro tuvo varias reediciones posteriores y fue traducido al ingls en 1996 (Duke
University Press). Desde su publicacin, el
volumen, una de las contadas contribuciones latinoamericanas a la teora cultural,
ha ejercido una perdurable y generalizada
influencia en los estudios culturales latinoamericanos, en particular en los estudios
coloniales y del largo siglo XIX.
Esta influencia responde a diversas razones. Por una parte, Rama ensaya una ambiciosa historia cultural de Amrica Latina
desde la refundacin de Tenochtitln en 1521
hasta el Mxico de mediados del siglo XX. El
libro tiene una rara coherencia de enfoque,
ya que desarrolla un nico problema: el de
la clase letrada latinoamericana, su constitucin, consolidacin, transformaciones y
ampliaciones, su sorprendente persistencia
a travs del tiempo, la dinmica de sus relaciones tanto con las metrpolis coloniales
y poscoloniales como con los grupos subalternos sobre los que gravita. Asimismo, el
libro de Rama ensaya un productivo camino
medio entre la epistemologa y el anlisis
esttico, para el que Romn de la Campa
acu el neologismo episttica.
Finalmente, aunque Rama sea considerado uno de los fundadores de los estudios
culturales latinoamericanos, su prctica
escrituraria (en trminos literarios tanto
como polticos) est firmemente enraizada
en la tradicin del ensayo latinoamericano

56

CIUDAD LETRADA

poscolonial. Es indudable la vinculacin


de La ciudad letrada con el pensamiento de
Michel Foucault (sobre todo con las nociones de episteme y formacin discursiva del
Foucault ms o menos temprano), tal como
la rastrea Romn de la Campa. Es tambin
del todo pertinente su comparacin con otros
textos de anlisis cultural contemporneos
como Orientalism (1978) de Edward Said e
Imagined Communities (1983) de Benedict
Anderson. Pero, an ms importante es la filiacin poltica y escrituraria del volumen de
Rama con las obras de los ensayistas latinoamericanos, de Simn Rodrguez a Ezequiel
Martnez-Estrada, pasando por Jos Mart,
Jos Enrique Rod, Alfonso Reyes y Pedro
Henrquez Urea (vase Mabel Moraa). Por
todos estos motivos, La ciudad letrada se ha
convertido en un texto que define la prctica
de los estudios culturales latinoamericanos
en las dos Amricas.
Ciudad letrada es una nocin hbrida, ya
que conjuga la Foucault diversos niveles
de anlisis en una totalidad dinmica. Por
un lado, nombra el conjunto de instituciones
que hacen de la propiedad y administracin
de la tecnologa de la letra la condicin de
su existencia y funcionamiento, a la vez que
la base de su poder y de su prestigio. Entre
dichas instituciones se cuentan las diversas
reparticiones del estado colonial y nacional
(la polica, el sistema judicial, las aduanas,
el poder legislativo, el registro civil o registro de las personas, el registro de propiedad,
las reparticiones encargadas de censos y
estadsticas), las corporaciones educativas,
artsticas, comerciales y financieras, las
profesiones liberales (medicina, derecho,
periodismo, notariado), el clero, los partidos polticos, las sectas, los cenculos, ciertas organizaciones guerrilleras (los focos),
las academias. La literatura ocupa un lugar
en esa nmina, desde luego, un lugar que
Rama, cercano tanto intelectual como profesionalmente a la literatura, no deja de privilegiar en el libro. Pero para Rama ese lugar
debe ser examinado, al menos en principio,
a partir de las profundas comunidades que
la ligan a esas otras instancias, y no, como
quiere la ideologa de la literatura desde la
modernizacin, a partir de sus diferencias y
su pretendido privilegio epistemolgico. Esa
afirmacin de la diferencia y el privilegio de
la literatura es, para Rama, slo un avatar

ms (un avatar relativamente reciente) en la


multisecular historia de la ciudad letrada y
de sus conflictos internos.
Por otro lado, ciudad letrada nombra al
grupo de individuos (los letrados) que obtienen una identidad social diferenciada por
su pertenencia a las instituciones antes mencionadas. En esta acepcin, ciudad letrada
tiene un significado cercano (pero mucho
ms amplio) que el trmino que lo preexiste,
el de repblica de las letras. Haber afirmado una unidad de linaje que va desde el burcrata colonial del siglo XVI al autodidacta
de tendencias anarquizantes del XX, pasando
por los doctores de mediados del XIX y los
viajeros cosmopolitas y los cientficos positivistas de finales del XIX, es uno de los logros
de Rama, ms all de las crticas al hecho de
que Rama deja de lado notorias diferencias
entre las diferentes encarnaciones de su personaje conceptual (Deleuze y Guattari).
Finalmente, ciudad letrada nombra las
prcticas discursivas que sostienen el predominio de las instituciones e individuos antes
mencionados. Estas prcticas son rituales
de incorporacin, reconocimiento o exclusin, ceremonias de fundacin o de toma
de posesin, escrituras, peticiones, actas,
coronaciones de poetas, dictmenes, leyes,
constituciones, filiaciones, proclamas, sonetos, arcos de triunfo, antologas, relatos de
viaje. Rama (y este gesto renov los estudios
coloniales y del XIX) no analiza estas prcticas discursivas exclusivamente (ni siquiera
primariamente) a partir de sus contenidos
explcitos. Las aborda como performances
cuyo objetivo es la reproduccin y perpetuacin del orden letrado como centro del orden social. Esto, seala agudamente Alonso,
permiti cortar el nudo gordiano en que la
teora de la dependencia (contempornea de
Rama) haba atrapado al anlisis literario
y cultural. As, ms all de que el letrado
latinoamericano copiara o adaptara modelos metropolitanos (como en los casos de la
aparentemente anacrnica fidelidad a las
estticas gongorina, neoclsica, o romntica cuando ya haban sido abandonadas en
sus lugares de origen), su actividad escrituraria estaba orientada a sostener sus prerrogativas como administrador de una tecnologa distribuida de manera desigual (en
Mxico, en vsperas de la Independencia,
menos del 5% de la poblacin saba leer y

CIUDAD LETRADA

escribir). Incluso cuando parece que la autonoma intelectual letrada claudica frente
al prestigio de las formas metropolitanas,
en realidad esas imitaciones (muchas veces montonas ad nauseam) son prcticas
exitosas y del todo relevantes a su contexto
de emergencia. La nocin de ciudad letrada
permite entonces analizar la dinmica cultural latinoamericana por fuera de la dicotoma (de linaje romntico) entre imitacin
de los modelos metropolitanos / originalidad verncula. Asimismo, permite entrever
cmo la institucin letrada fue (y es) mucho
ms poderosa, adaptable y relevante de lo
que previamente se haba concebido. Por lo
mismo, la nocin de ciudad letrada permiti
pensar de manera nueva los desafos ticos a
los que se enfrenta el intelectual latinoamericano (un tema de enorme relevancia a mediados de los aos ochenta donde el surgimiento del testimonio, por ejemplo, pareca
anunciar un cambio radical en la manera
de concebir la prctica escrituraria). Para
el Rama de La ciudad letrada, la vinculacin
entre letra y poder, en tanto violencia epistemolgica ejercida por el letrado, es inescapable, y la conciencia de esa vinculacin
debe ser el paradjico punto de partida de
toda reflexin.
Esta mquina semitica llamada ciudad
letrada (que operativamente hemos descrito
de manera tripartita) tiene una localizacin
precisa: la ciudad hispanoamericana, de la
que es a la vez criatura y origen. Para Rama,
la ciudad colonial surgi como un parto de
la inteligencia. A diferencia de las ciudades europeas, formadas a partir de la sedimentacin de procesos histricos multiseculares (y en muchos casos multiculturales),
las ciudades coloniales hispanoamericanas
fueron cuidadosamente concebidas y planeadas como instancias fundamentales en
la empresa de construccin y expansin del
imperio espaol, donde una nfima minora
de origen metropolitano (o sus descendientes, los criollos) dominaba vastas poblaciones segn las necesidades de la corona. La
ciudad colonial no se organiz prioritariamente en funcin de los requerimientos de
una economa local autosuficiente, sino de
los la economa y la administracin imperial. Pero adems, la ciudad misma tena
como funcin hacer visible el Imperio. Esta
doble necesidad (administrativa por un

57

lado, performativa por otro) dio origen a la


peculiar morfologa de la ciudad hispanoamericana, con su subdivisin en damero.
En el centro (la plaza central) de la ciudad
se agrupaban las instancias de poder y de
prestigio: la Catedral o la Iglesia, el Palacio
Virreinal (luego presidencial o municipal), la
Audiencia (luego los tribunales) el montepo
(luego el Banco), la aristocracia local. Esta
concentracin optimizaba la administracin
y la defensa. Pero, asimismo, la disposicin
en el espacio reduplicaba el lugar de cada
sujeto (de cada familia o de cada corporacin) al seno de la jerarqua colonial: cuando
ms alejado, mas lejos del centro (material
y simblico) del poder. As, la ciudad hispanoamericana colonial (y hasta cierto punto,
la moderna) tuvo una organizacin anular.
El anillo interior coincide con el ncleo de
poder, y cada anillo exterior implica un paso
abajo en la jerarqua (sucesivamente criollos
pobres, castas, indios).
Esta reduplicacin donde el mapa visible
de la ciudad reproduce el mapa de la jerarqua al seno del imperio fue un proyecto
consciente. Rama liga este proyecto a la
episteme renacentista y al modelo analgico que la regira, tal como lo describe
Foucault en Les mots et les choses; une archologie des sciences humaines (1966), y la
considera un hecho fundacional en la historia hispanoamericana. Esta reduplicacin
establece, desde el inicio de la incorporacin del continente al Occidente en formacin, la primaca de la letra ligada al poder (los planos, las ordenanzas reales, las
actas y protocolos de fundacin sobre los
que se estructura el proyecto urbano) sobre
la realidad colonial. De all en adelante,
cuando esta realidad no se adecue al diseo
letrado, ser marginalizada en tanto subalterna o anmala.
As, la ciudad letrada, lejos de ser un
mero intermediario burocrtico entre el imperio y los recursos y las poblaciones americanas, legitim y sostuvo un imperio cuya
base militar fue siempre frgil. Controlando
vastas extensiones, poblaciones dispersas y
difcilmente disciplinadas, con potencias extranjeras siempre al acecho, el imperio no
podra haber sobrevivido sin la mquina semitica de asiento urbano que actuaba
cotidianamente el imperio desde el despacho, el plpito, el atrio o la ctedra. El ba-

58

CIUDAD LETRADA

rroco de Indias es un ejemplo fundamental


de esta dinmica.
Rama no concibe la emancipacin del
poder espaol y las luchas que la siguieron
como una crisis terminal de la ciudad letrada (aunque desde luego implicara transformaciones y sustituciones, muchas veces violentas). Contrariamente al consenso de la
historiografa liberal decimonnica, que
describi el periodo como pica devenida
catstrofe, Rama enfatiza cmo los letrados
criollos adquirieron durante el periodo nueva influencia y nueva legitimidad, ya que la
instancia ltima de decisin al seno del orden letrado (la corona) ya no resida allende
los mares, y haba sido reemplazada por
criollos. Si las guerras de independencia tuvieron efectos centrfugos en muchas instancias de decisin (la disgregacin de los
virreinatos en mltiples repblicas es uno
de los ejemplos ms obvios, el surgimiento
del caudillismo y las guerras civiles entre
liberales y conservadores, centralistas y federalistas son otros), tuvo un efecto indudablemente centrpeto a otro nivel: elimin la
referencia transatlntica que descentraba la
ciudad letrada, y sta se convirti (al menos
idealmente) en instancia exclusiva de soberana, en tanto origen de las leyes y dictmenes que regulaban el nuevo orden republicano. Como adlteres de los caudillos,
como redactores de las leyes y las constituciones que definan las nuevas unidades polticas, como abogados y jueces que decidan
los renovados conflictos en torno a la propiedad o la ciudadana, como literatos que
disputaban la existencia de una cultura nacional o hemisfrica, la emancipacin provey oportunidades para la expansin y redefinicin de la ciudad letrada.
Los desafos que la emancipacin no present, los presenta sin embargo la modernizacin que tuvo lugar a partir del ltimo
tercio del siglo XIX. Por un lado, la exitosa
incorporacin de Amrica Latina al orden
capitalista global del XIX en tanto productor
de materias primas para la exportacin, produjo el crecimiento y la diversificacin acelerada de la poblacin de las ciudades (efecto de migraciones internas y externas) y de
la infraestructura productiva y administrativa al interior de esas ciudades. Surgen por
ello sectores cuyas prcticas letradas son
apenas compatibles (literatos contra cient-

ficos sociales, dos funciones que no existan


de manera separada un siglo antes, y que
disputan abiertamente el derecho de regular
las relaciones sociales en trance de modernizacin). Por otro lado, el mercado de bienes culturales y la industria cultural pasan
a jugar un papel fundamental, redefiniendo
relaciones de poder, expectativas y prcticas
al seno de la ciudad letrada. Asimismo, se
asiste a un proceso generalizado de democratizacin de la cultura, ya que la alfabetizacin masiva permite el acceso de nuevos
sectores a la tecnologa de la letra, que disputan el privilegio epistemolgico del viejo
ncleo letrado. As surgen experiencias
anmalas como el teatro popular, el folletn criollista, el periodismo popular, el partido de masas, instancias todas cuyo fundamento es la letra, pero que no se dejan ya
definir del todo de acuerdo a los antiguos
protocolos de inclusin / exclusin de la ciudad letrada (por ejemplo, la posesin de un
ttulo universitario, la pertenencia a ciertos
clubes o la publicacin en ciertos peridicos). En esta seccin, Rama realiza un notable trabajo (apoyndose en sus previos
trabajos sobre literatura y modernizacin en
Amrica Latina) caracterizando esos desafos, y los modos segn los cuales los letrados latinoamericanos los enfrentaron. Uno
de ellos, fue la apropiacin de las culturas
orales previamente marginalizadas en funcin de una reinvencin de las culturas nacionales y una redefinicin de su lugar al
seno de las mismas: estos fueron los casos
del americanismo y el criollismo literario.
Otro de esos modos fue la invencin de gneros histricos (como la tradicin de
Ricardo Palma o las novelas memorialistas
como Juvenilia de Can o La gran aldea de
Lpez) que recuperan un pasado en trance
de desaparicin, o de gneros que traducen
(y por ello reterritorializan) a partir de los
cdigos letrados las nuevas realidades (como
la crnica urbana o de viajes). Las revoluciones (la mexicana y, sorprendentemente,
la uruguaya) que inauguran el siglo XX son
el ltimo avatar de la ciudad letrada que
Rama analiza, avatar que, aunque prolonga
el prestigio de la letra al seno de las sociedades, tambin permite avizorar rupturas
cruciales. Quiz el intento ms radical para
prolongar el impulso de La ciudad letrada,
ya que prolonga la historia cultural latinoa-

CIUDAD LETRADA

mericana a partir de esas lneas de fisura,


sea el reciente volumen de Jean Franco The
Decline and Fall of the Lettered City (2002)
que podramos concebir como verosmil la
conclusin (esta vez en el registro de la monografa acadmica) que Rama nunca pudo
dar a su ensayo. El volumen de Franco estudia cmo, en el marco de la guerra fra, se
asiste a la prdida por parte de la ciudad
letrada (que en el caso de Franco equivale a
la literatura y a un sector de las ciencias
sociales) del privilegio epistemolgico sobre
el cual bas su predominio, y su lugar eminente (hasta el boom inclusive) como instancia privilegiada de intrprete y gua de la
comunidad nacional.
La nocin de ciudad letrada ha fecundado al menos tres lneas de investigacin.
Hay, por un lado, empresas crtico-tericas
que buscan prolongar o afinar las intuiciones de Rama por medio de estudios de caso
que precisan los patrones de funcionamiento y transformacin de la ciudad letrada.
Entre estas indagaciones, adems del ya citado volumen de Franco, podemos mencionar los estudios en torno al barroco colonial
y el surgimiento de la conciencia criolla (entre ellos, el volumen de Mabel Moraa Viaje
al silencio: exploraciones del discurso barroco, de 1998), los estudios en torno a la literatura de la emancipacin como continuacin y ruptura de los paradigmas de la
prctica letrada del siglo XVIII, y los estudios
en torno a la literatura de la modernizacin
latinoamericana.
Otra lnea de estudios busca poner de relieve los modos en los que la ciudad letrada
latinoamericana ha concebido a sus otros
(la ciudad real, o el campo y sus respectivos
sujetos), o los procesos (como la modernizacin) que introdujeron cruciales transformaciones al seno de la ciudad letrada. El
volumen de Doris Sommer (Foundational
Fictions, 1991) es un ejemplo de la primera
empresa. El de Julio Ramos Desencuentros
de la modernidad en Amrica Latina, 1989)
de la segunda.
Una ltima lnea de estudios busca definir y dar cuenta de aquellas instancias culturales que exceden los lmites de la ciudad
letrada, ya sea instancias escriturarias que
no se avienen al paradigma dominante de la
ciudad letrada en un momento dado (escritura de mujeres o minoras), o medios que

59

no hacen de la letra (o de las instancias dominantes de produccin y recepcin de la


letra) su centro (cultura audiovisual o digital, testimonio, grafitti, crnica, etc.).
En todo caso, incluso cuando se la convoca para sealar sus lmites y excederla, la
nocin de ciudad letrada no ha dejado de demarcar un horizonte terico y escriturario.
Un concepto como el de ciudad letrada,
que se propone como una clave de interpretacin para una experiencia hemisfrica
multisecular, no poda dejar de atraer crticas de diversa ndole. Cerraremos esta presentacin con algunas de ellas.
A pesar de su impronta foucaultiana, las
nociones de letrado y ciudad letrada unifican de manera problemtica prcticas culturales no obviamente compatibles. Esta es
una crtica que Julio Ramos lleva adelante
en Desencuentros, un libro que, por otra parte, no podra haber sido concebido sin el
(reconocido) antecedente de La ciudad letrada. Desde luego, podra decirse que esta
arriesgada apuesta por una unidad de visin
es tambin aquello que da al ensayo su indudable fuerza.
Otros, como Mabel Moraa, indica que la
visin de Rama, aunque surge de (y es fiel
a) el pensamiento de izquierda latinoamericano, no deja de tener una impronta culturalista, impronta omnipresente en el ensayo de interpretacin latinoamericano, con
pocas excepciones como la de Jos Carlos
Maritegui. Por ello, no concede debida
atencin a los procesos productivos que han
hecho posible la perpetuacin de ciudad letrada. Toda vez que la dada letra/oralidad se
convierte en la categora de anlisis privilegiada del ensayo de Rama, se dejan de lado
otras categoras como clase o raza (aunque
la nocin de ciudad letrada sea notablemente eficaz para describir la dinmica cultural
diglsica al seno de comunidades coloniales
o poscoloniales multitnicas).
John Charles Chasteen seala que, aunque la argumentacin de Rama se propone
como una visin vlida para toda Amrica
Latina, trabaja por medio de nfasis no
siempre indiscutibles. Para el caso colonial,
Rama privilegia los contextos novohispano
y peruano, sin discutir adecuadamente contraejemplos tomados del contexto brasileo.
El imperio lusitano (y las ciudades brasileas) no parecen responder del todo al mo-

60

CIUDAD LETRADA

delo de Rama. Por su parte, la seccin sobre


la modernizacin es examinada de manera
casi exclusiva a partir ejemplos rioplatenses.
As, desplaza el centro de gravedad de su
argumentacin hacia aquellos estudios de
caso que mejor prueban su tesis preexistente, dando as la imagen de una sincrona
continental ilusoria.
Quiz la crtica ms radical sea la de
Franoise Perus. Ella objeta el fundamento
mismo del edificio conceptual de Rama: el
modelo analgico a partir del cual se establece la relacin letra/ciudad y la primaca
de aquella sobre sta. Por un lado, seala
Perus, no queda claro cul es el respaldo
intelectual en el imperio espaol para esa
concepcin. Rama recurre a Descartes y a
Lgica de Port-Royal, ejemplos indudablemente tomados de su lectura de Foucault,
pero insuficientes para abonar un caso
estrictamente latinoamericano. Por otro,
Rama hipostasa la idea de racionalidad
occidental, la existencia de la cual, Perus
argumenta, era problemtica en la pennsula con el carcter que Rama le atribuye,
OBRAS DE CONSULTA. Adorno, Rolena, La ciudad
letrada y los discursos coloniales, Hispamrica:
Revista de Literatura, 1987, pp. 3-24; Alonso,
Carlos, Rama y sus retoos: Figuring the
Nineteenth Century in Spanish America,
Revista de Estudios Hispnicos, XXVIII.2, 1994,
pp. 283-292; Campa, Romn de la, El desafo
inesperado de La ciudad letrada, enngel
Rama y los estudios latinoamericanos,
Pittsburgh, PA, Instituto Internacional de
Literatura Iberoamericana, 1997, pp. 29-53;
Campa, Romn de la, Latin Americanism,
Minneapolis, MN, University of Minnesota
Press, 1999; Castro-Gmez, Santiago, Los
vecindarios de La ciudad letrada: Variaciones
filosficas sobre un tema de ngel Rama,
enngel Rama y los estudios latinoamericanos.
Pittsburg, PA, Instituto Internacional de
Literatura Iberoamericana, 1997, pp. 123-133;
Chasteen, John Charles, Introduction, en
ngel Rama, The Lettered City, Dirham, Duke
University Press, 1996; Moraa, Mabel, De La
ciudad letrada al imaginario nacionalista:
contribuciones de ngel Rama a la invencin
de Amrica, enPolticas de la escritura en
Amrica Latina: de la Colonia a la Modernidad,
Caracas, Venezuela, 1997, pp. 165-173; Perus,
Franoise, Qu nos dice hoy La ciudad letra-

CRTICA CULTURAL

da de ngel Rama?, Revista Iberoamericana


71.211, 2005, pp. 363-372; Rama, ngel, La
ciudad letrada, Hanover, NH, Ediciones del
Norte, 1984; Remedi, Gustavo, Ciudad letrada: ngel Rama y la espacializacin del anlisis cultural, enngel Rama y los estudios
latinoamericanos, Pittsburgh, PA, Instituto
Internacional de Literatura Iberoamericana,
1997, pp. 97-122 <http://search.ebscohost.
com>. Ros, Alicia (coord.), Homenaje a
ngel Rama, Estudios 22/23. 10/11, 20032004; Szichman, Mario, ngel Rama: Ms
all de la ciudad letrada, enEspejo de escritores: Entrevistas con: Borges, Cortzar, Fuentes,
Goytisolo, Onetti, Puig, Rama, Rulfo, Snchez,
Vargas Llosa, Hanover, NH, Ediciones del
Norte, 1985, pp. 197-221.

[JUAN PABLO DABOVE]


crtica cultural
La crtica cultural no es algo que se puede
definir en trminos precisos porque, a diferencia de los estudios culturales, nunca
ha existido como una prctica institucional
formal. En un plano general, bajo la etiqueta de crtica cultural pareceran caber una
serie de preocupaciones ligadas a un deseo
de cambio social y perfeccionamiento del
ser humano, entre ellas, el papel del intelectual en la sociedad; el funcionamiento del
poder y las instituciones; el lugar del subalterno; la relacin entre centro y periferia,
alta cultura y cultura popular; la naturaleza
de las prcticas sociales; y un cuestionamiento del concepto de lo cannico. Para
profundizar estos problemas, la crtica cultural recurre a una amplia gama de metodologas (anlisis textual, encuestas, entrevistas, indagacin histrica, etc.) y aboga
por una salida de la rgida compartimentacin de las disciplinas acadmicas (Preminger: 262).
Una tensin que histricamente ha dividido a los practicantes de la crtica cultural
concierne a la separacin entre miradas elitistas y no elitistas a la cultura. Perspectivas
tempranas como la de Matthew Arnold
(Cultura y anarqua, 1869), por ejemplo, privilegian a la poesa y el arte (en un sentido
neoplatnico) como formas superiores para
el fomento del cambio social y la disemina-

CRTICA CULTURAL

cin de los valores. El intelectual, como el


que tiene la capacidad de discernir el buen
gusto, se eleva en la concepcin de Arnold
por sobre los dems seres humanos y se responsabiliza por dirigir a la sociedad hacia
una vida democrtica ms plena. En contraste, un pensador como Theodor Adorno
(Crtica cultural y sociedad, 1951) sita al
intelectual dentro de la cultura (y no encima
de ella) para as buscar una salida a la complicidad de la crtica con la ideologa o la
totalizacin del sentido (dialctica negativa). De cara a los crticos trascendentes
que piensan que tanto su propia posicionalidad como los objetos artsticos que analizan existen en una esfera independiente de
lo social y sus normas pensamiento que
para Adorno equivale a una ideologa elitista y errada los practicadores de la crtica
inminente reconocen que tanto ellos mismos como los objetos culturales que analizan son, a la vez, reflejo y parte de la esfera
social que los produce. Para Adorno, el desafo de la crtica cultural (Kulturkritik) es
lograr, en lo posible, estar dentro y fuera de
la cultura a un mismo tiempo. Adorno quiere dejar en alerta al crtico respecto de sus
mismos prejuicios y complicidades con el
poder poltico y econmico, y ofrece la idea
que una crtica exitosa es la que no resuelve las contradicciones objetivas en una armona, sino una que exprese la idea de la
armona negativamente al capturar las contradicciones, puras y no comprometidas,
dentro de su estructura ms ntima (Adorno:
208) [traduccin y cursivas mas]. Sin embargo, un problema que se ha visto en la
crtica inminente de Adorno concierne a
la forma en que el modelo mantiene una
clara jerarquizacin entre cultura lite y cultura popular.
De ah, en un gesto ms radical de democratizacin y ampliacin de la nocin de
cultura, Raymond Williams (Cultura y sociedad, 1958) suspende la divisin entre lo alto
y lo bajo, argumentando que lo cultural se
encuentra en esferas tan diversas como el
trabajo, la poltica y la cotidianeidad. Junto
con Richard Hoggart, otro de los padres
fundadores de los estudios culturales britnicos y tambin un miembro de la Nueva
Izquierda inglesa (New Left) de los aos cincuenta y sesenta, Williams desafa al elitismo cultural de la institucin universitaria y

61

trabaja para forjar redes solidarias con las


clases obreras y populares. Yendo a contracorriente del conservadurismo tradicional
del medio universitario ingls, Williams,
Hoggart, y otros, ayudaron a posicionar a
lo marginal como una esfera digna de ocupar la atencin de investigadores y acadmicos, y brindaron al sujeto popular y a la
subcultura un papel protagnico en la escena intelectual.
En Amrica Latina, la crtica cultural parece nacer de un impulso por establecer la
particularidad de lo latinoamericano, de interrogar el eje Norte/Sur, de pensar la identidad propia usando teoras no prestadas de
contextos ajenos y de medir distancias entre
la metrpolis y el llamado tercer mundo. Sin
haberse formalizado nunca como una prctica institucional, la crtica cultural latinoamericana, definida ampliamente, emana de
espacios y tradiciones intelectuales heterogneos, principalmente de escritores e intelectuales de izquierda interesados en promover polticas nacionalistas, progresistas o
antiimperialistas (DAllemand, 2000). Sus
races se encuentran en autores diversos y
temporalmente distantes como Mart, Sarmiento, Bello, Maritegui, Rama, Cornejo
Polar, Garca Canclini, Martn Barbero y
Sarlo. Y, en ese sentido, parece factible argumentar que la crtica cultural latinoamericana existe desde mucho antes de la institucionalizacin de los estudios culturales
britnicos y estadunidenses (Ydice, 2002).
Dada la amplitud del trmino y sus diversos caminos intelectuales, prefiero enfocar
aqu una vertiente reciente de la crtica cultural la de Nelly Richard que se sita en
el contexto chileno y que, en aos recientes,
ha establecido un dilogo intenso con los
estudios culturales. Mi propsito ser explorar los orgenes de la crtica cultural de
Richard y enumerar sus diferencias y continuidades con los estudios culturales segn
se practican en el mundo anglosajn. Luego,
considerar algunas crticas y autocrticas
del pensamiento richardiano.
NELLY RICHARD Y LA CRTICA CULTURAL DESDE
AMRICA LATINA.

Desde Chile, Nelly Richard


se destaca como una de las intelectuales pblicas actuales ms importantes y tambin
como fundadora de una prctica crtica que,
a modo de contraste con los estudios cul-

62

CRTICA CULTURAL

turales, se autodenomina crtica cultural.


Nacida en Francia, Richard curs sus estudios en literatura moderna en la Sorbona
y se traslad a Chile en 1970, donde vivi
intensamente la experiencia de la Unidad
Popular bajo Salvador Allende (1970-1973).
Su obra crtica emerge durante los aos
convulsionados de la dictadura de Pinochet
(1973-1990) con la intencin de dar cuenta de los trabajos neovanguardistas de un
grupo de artistas (designado por Richard
como la Escena de Avanzada) cuyas obras
queran interrogar, desde una esttica de lo
fragmentario, lo parcial y lo oblicuo, las gramticas del poder hegemnico dictatorial.
A partir del comienzo de la transicin a
la democracia en 1990, Richard ha seguido
investigando los nexos entre arte, poltica,
cultura y teora, particularmente en referencia a las problemticas de la memoria, el
neoliberalismo, la globalizacin, la identidad, la democratizacin y el gnero. En esta
trayectoria crtica, Richard mantiene un enfoque constante sobre los mrgenes, intersticios y bordes de la expresin cultural,
apostando que estos sitios residuales sean
el lugar ms adecuado para interrogar a los
lenguajes totalitarios y a las construcciones
macronarrativas de la actualidad (Richard,
Residuos: 11). Con su Revista de crtica cultural, fundada al inicio del periodo posdictatorial, Richard ha logrado promover un dilogo productivo situado en la encrucijada de
perspectivas tericas europeas, estadunidenses y latinoamericanas. Sin descartar los
debates internacionales, la Revista jams se
aleja de su misin de destacar las especificidades de la transicin chilena y sus mltiples problemas locales. Un grupo de intelectuales provenientes de mltiples campos
disciplinarios contribuye regularmente a la
Revista con ganas de generar una publicacin hbrida cuya transdisciplinariedad no
slo refleja sino debate los significados y ramificaciones de una prctica de la crtica
cultural.
En trminos genealgicos, la crtica cultural de Richard tiene sus orgenes en una
mezcla eclctica de corrientes intelectuales
europeas y latinoamericanas. Por una parte,
debido a su propia formacin intelectual en
Francia, se observa en sus escritos un claro
legado del pensamiento continental europeo
(el psicoanlisis, la Escuela de Frankfurt, los

estudios culturales britnicos, el estructuralismo francs, el posestructuralismo, la deconstruccin) que enfatizan conceptos tales
como la textualidad, la naturaleza discursiva de cualquier medio (ya sea cultural, social, poltico o incluso econmico), las polticas del acto crtico o la inscripcin del
deseo subjetivo en la escritura (Del Sarto,
2000: 235). Al mismo tiempo, se evidencia
en su obra una herencia latinoamericana
que probablemente tenga sus races en ensayistas de los siglos XIX y XX (Mart, Hostos,
Maritegui, Ortiz, Rama, y otros) que aportan una aproximacin multidisciplinaria al
anlisis de los fenmenos polticos y culturales y, an ms importante, se interesan no
slo por la marginalidad social sino tambin
por la produccin de subjetividades y discursos que existen en una relacin tensionada con el poder.
Al parecer, la obra de Richard quiere
abrir un dilogo tanto con las producciones
terico-culturales de la metrpolis como
con las de la periferia. Al hacer hincapi en
la materialidad esttica (es decir, la configuracin lingstica, los lapsos, las fallas, los
deseos) de diversos discursos que provienen
de diferentes lugares de produccin, Richard
logra registrar una crtica de la crtica que
se sita intelectualmente en un campo de
lucha pensada en y desde el margen. De esa
manera, la contradiccin aparente y que
algunos le han imputado a Richard de pensar a Amrica Latina recurriendo a herramientas tericas metropolitanas, se anula
cuando se considera que Richard quiere resituar estas teoras, ponerlas en jaque, y
aprovecharlas en funcin de un proyecto
eminentemente latinoamericano. Por ltimo, ms all de su eclctico linaje terico,
es fundamental reconocer que la crtica cultural richardiana adquiere su forma inicial
y afirma sus posiciones ideolgicas bsicas
a raz de un debate concreto, in situ, con
una corriente especfica de las ciencias sociales (la encabezada por el destacado socilogo Jos Joaqun Brunner) en el contexto
del Chile pinochetista de los ochenta.
El por qu de este debate entre el neovanguardismo esttico de la Escena de Avanzada
(siendo Richard una de sus principales
promotoras crticas) y la sociologa renovada segn se practicaba en la Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLA-

CRTICA CULTURAL
CSO, Brunner) rebasa la supuesta existencia
de un punto de contacto ideolgico entre los
dos grupos durante la dictadura. A pesar de
sus diferencias, tanto los socilogos como
la Avanzada buscaban abrir espacios de reflexin sobre la catstrofe dictatorial y los
posibles caminos a seguir para restaurar la
democracia. En principio, los socilogos a
la Brunner, como representantes de la izquierda renovada (posmarxista), parecan
compartir el horizonte post de los artistas
posmodernos (neovanguardistas) cuyo pensamiento se caracterizaba por un profundo
escepticismo ante los prevalentes relatos
utpico-polticos de la izquierda revolucionaria tradicional. Segn Richard, la presencia de enemigos ideolgicos comunes (en
particular, de los partidos de la derecha poltica y de la izquierda tradicional, como el
Partido Socialista y el Partido Comunista),
junto con un marco de referencias afines
que ligaba la Avanzada a los socilogos renovados, podra haber alimentado algn
tipo de dilogo cmplice en torno a un
mismo horizonte de reconceptualizaciones tericas y culturales. Sin embargo, no
fue as. Pese a que el sector tericamente
renovado de las ciencias sociales encabezado por Brunner demostr tener una mayor
perceptividad y receptividad a las reformulaciones socio-estticas de la nueva escena,
no fluy un dilogo ms amplio que comunicara productivamente a ambos sectores.
Prevalecieron ms bien el recelo y la mutua
desconfianza (Richard, 1994: 74).
La raz de esta mutua desconfianza
tena que ver, por un lado, con un debate
acerca de qu lenguajes seran ms apropiados para pensar y hablar de la catstrofe dictatorial y, por otro, con la posicionalidad enunciativa radicalmente diferenciada
de los dos grupos. Mientras Richard y la
Avanzada, desconectados de la institucin
acadmica y del financiamiento estatal, favorecan el minimalismo de la rotura y del
fragmento sintcticos que se oponan a la
pica del metasignificado, los cientficos
sociales preferan ordenar categoras y categorizar desrdenes en una lengua segura que
reenmarcara las crisis de sentido (79, 77).
Esta postura posmoderna de la Avanzada,
que dudaba de cualquier racionalizacin
utilitaria, funcional o instrumental, se encontraba, entonces, en una fuerte tensin

63

ideolgica en ltimo trmino, irresoluble


con la sociologa renovada y su afn de restablecer consensos y someter los fenmenos
polticos y sociales a un criterio explicativo.
Aunque Brunner y otros socilogos nunca
desacreditaban a la Avanzada y su gesto
rupturista como un modo legtimo de intervenir el paisaje dictatorial, est claro que
la sociologa renovada siempre cuestionaba
los efectos reales y la trascendencia polticosocial que una aproximacin posmoderna
podra tener. A su vez, Richard tema la posibilidad de que los socilogos renovados,
con su lenguaje racionalista, pudieran estar
instalando nuevas hegemonas del sentido.
Segn Richard, si bien es cierto que
Brunner y los socilogos (sobre todo en sus
reflexiones ms tardas) han tratado temas
y empleado tcnicas estilsticas que podran
llamarse posmodernos promoviendo, a
su vez, reflexiones estimulantes sobre la modernidad latinoamericana y su carcter residual, descentrad[o], heterclit[o], etc.
cuando [los socilogos renovados] se vieron
enfrentad[os] a las operaciones de estilos de
la nueva escena que se desmarcaban crtica y pardicamente de los lenguajes de la
modernidad, [stos] prefirieron cuidarse de
tal aventura refugindose tras la pantalla
[] de una metodologa cuantitativa que
traza un esquema estadstico del desarrollo
global de las transformaciones culturales
(80). Sera este deseo de apartarse de la posicionalidad institucional y del lenguaje normativo de las ciencias sociales lo que le dio
origen a la crtica cultural y le sirvi de mpetu terico.
Para consolidarse como una prctica crtica, la crtica cultural richardiana posteriormente ha intentado marcar sus diferencias y afinidades con los estudios culturales.
En qu consistiran estas convergencias y
divergencias?
En principio, es evidente que ambas
prcticas estn relacionadas y que, adems,
la crtica cultural, en su fase ms reciente, ha establecido algunos de sus debates
ms productivos con los estudios culturales estadunidenses. Tampoco cabe duda que
ambas prcticas comparten un deseo de redisear las fronteras del conocimiento acadmico y reconfigurar formas tradicionales
del saber desde una ptica transversal y
transdisciplinaria (Richard, Residuos: 142).

64

CRTICA CULTURAL

A la vez, tanto la crtica cultural como los


estudios culturales quisieran desarticular
formas hegemnicas del poder empleando
una rebelda dialogante, resistente e interrogadora (142).
No obstante estos puntos de contacto,
segn Ana Del Sarto, mientras los estudios
culturales construyen su locus desde la materialidad social para producir crticamente
la realidad social, la crtica cultural lo hace
desde la materialidad esttica (Del Sarto,
2000: 236). De ah que una discrepancia
central que Richard tiene con ciertas corrientes de los estudios culturales sea cmo
stas soslayan la especificidad de lo esttico
para sobreprivilegiar lo social. Reconociendo
la productividad intelectual que pueda resultar de la lectura de mltiples producciones discursivas en yuxtaposicin, la crtica
cultural, sin caer en una postura elitista,
abogara contra la relativizacin de lo esttico, argumentando a favor de la literatura
y el arte no como meras instancias textuales, sino como modos discursivos nicos
que hablan a su propia manera y desde su
propio lugar.
Ms all de la cuestin esttica, es posible enumerar otros rasgos distintivos de la
crtica cultural richardiana, entre ellos:
Su enfoque sobre lo extrainstitucional y lo
marginal. Mientras Richard ve a los estudios
culturales como una prctica circunscrita a
los espacios universitarios metropolitanos,
la crtica cultural, sin dar la espalda totalmente a la universidad, deseara llamar la
atencin sobre las limitaciones del sistema y hablar desde posiciones laterales y
descentradas (lo femenino, las heterologas
genrico-sexuales, lo subalterno, etc.).
Su carcter anti o transdisciplinario. Desde
esta perspectiva, la crtica cultural no debera entenderse como una prctica homognea ni programtica, sino como una prctica
cuestionadora de los modos de construccin
y diseminacin de los saberes acadmicos.
La crtica cultural, en oposicin a la filosofa
universitaria, la crtica literaria acadmica,
y las ciencias sociales, dialogara con y aprovechara (fragmentariamente) cada una de
estas disciplinas, pero siempre interrogando
no slo los contenidos sino las formas de
transmisin del saber gremial institucionalizado (e.g. el paper, la cita acadmica, las
normas editoriales impuestas). Segn John

Beverley, ese escepticismo radical con relacin a la autoridad de la universidad y


el saber acadmico sera el principal punto de contacto entre la crtica cultural richardiana y los estudios subalternos (339).
Tambin las dos tendencias comparten una
combativa poltica explcita que Beverley
percibe como saludable (338). Sin embargo, Beverley cuestiona a la crtica cultural
por sobreprivilegiar al intelectual como una
figura necesaria para revelar las complicidades y complicaciones de la colonialidad
del poder (339). Volviendo a la visin de
Richard, los textos de la crtica cultural seran escritos hbridos y no fcilmente clasificables, formas que mezclan el ensayismo
con el anlisis deconstructivo y la crtica
terica para examinar los cruces entre discursividades sociales, simbolizaciones culturales, formaciones de poder, y construcciones de subjetividad (Richard, Residuos:
143). En vez de hablar sobre la crisis latinoamericana desde un saber controlado,
Richard argumenta a favor de hablar desde
la crisis y el descontrol del pensar, enfatizando el fragmento, el borde, la fisura y la
fuga (en el sentido deleuziano) como conceptos centrales de su prctica crtica (139)
de ah la afinidad entre la mirada terica
de Richard y ciertas prcticas estticas posmodernas que ella analiza; con frecuencia
(y sin establecer exactas equivalencias) se
ha sealado una cercana intelectual entre
Nelly Richard y ciertos artistas chilenos
neovanguardistas como, por ejemplo, la
escritora Diamela Eltit o el artista visual
Carlos Leppe. As, la crtica cultural busca
poner en jaque a los mismos dispositivos de
teorizacin y desconstruir las formas en que
habla la crtica acadmica. El cmo y desde
dnde hablar vendran a ser, entonces, preguntas clave para armar una crtica de la
crtica (158).
Su preocupacin por la posicionalidad
enunciativa del discurso terico. Richard remarca repetidamente la importancia de lo
local como un sitio estratgico desde donde
pensar, teorizar y actuar. Si los estudios culturales y el latinoamericanismo hablan
sobre Amrica Latina, la crtica cultural intentara hablar desde ella, consciente de que
ya no es posible una teora latinoamericana
que se piense independiente de la trama
conceptual del discurso acadmico metro-

CRTICA CULTURAL

politano, pero queriendo siempre rescatar


los detalles, accidentes, borraduras, memorias y singularidades de los contextos locales
(Richard, Intersectando: 1-2). Sin descartar conceptos claves de los estudios culturales como la alteridad, la marginalidad y la
subalternidad, Richard exige mantener
abierto los debates centro/periferia, local/
global, original/copia, para pensar la relacin tensionada entre ubicacin de contexto y posicin de discurso (2).
Sus polticas identitarias no esencialistas.
En un contexto caracterizado por el mestizaje y la mutacin de las identidades nacionales, sexuales y tnicas, Richard amonesta
contra la esencializacin del sujeto latinoamericano. La crtica cultural ve un peligro
en que conceptos como la otredad y la marginalidad puedan ser cooptados por el saber
metropolitano bajo la mscara de la inclusin democrtica mientras, en la prctica,
se olvida al otro real inserto en contextos
locales especficos. Richard, adems, expresa un temor a que estos conceptos puedan
ser banalizados o vaciados de sentido debido a su repeticin excesiva en el medio acadmico. De ah, un cuidadoso examen del
lxico crtico de Richard revela que palabras
como volumen, densidad y peso se ligan, a
menudo, a la nocin de experiencia para recordar a los lectores que la experiencia real,
vivida por sujetos en crisis, jams debe ser
eclipsada o blanqueada por los poderosos
discursos de la globalizacin y la teora metropolitana.
DESAFOS Y DISCREPANCIAS: CRTICAS Y AUTOCRTICAS
DEL PENSAMIENTO RICHARDIANO.

Desde la publicacin de Residuos y metforas (1998), Nelly


Richard, sin desviarse de los ejes centrales
de su pensamiento, ha comenzado a matizar
autocrticamente algunas de sus posturas.
Estas leves autocrticas aparecen dispersas
en varios artculos escritos despus de la
detencin de Pinochet en Londres (1998)
(Richard, Language y Reconfiguration).
La captura de Pinochet, un suceso inslito
y hasta entonces no anticipado desde la ptica de la desmemoriada transicin chilena,
hizo que Richard reflexionara acerca de la
suficiencia del margen como sitio para la
rebelin y la transformacin poltica. Si, en
principio, las rebeldas desde el margen parecan bastar en s para producir los puntos

65

de fuga (Deleuze) necesarios para el cambio poltico y social, Richard ahora indica
que la detencin de Pinochet en Londres
ense que las rupturas del poder pueden
emanar no slo desde posiciones laterales
sino tambin desde los epicentros mismos
de lo poltico. En un gesto foucaultiano,
Richard admite que la mquina neoliberal
no es impenetrable y que cualquier sistema totalizador no es enteramente as. La
esfera poltica compleja y no uniforme
puede generar fisuras desde adentro que
desafen la transparencia o el simplismo de
cualquier sistema hegemnico (Richard,
Reconfiguration: 279). Que no haya exterioridad al sistema, que nada se deje fuera,
no significa que el interior de las instituciones no presente dislocaciones de marco
y rupturas de diagramas que dinamicen el
juego de fuerzas entre uniformidad y disformidad (Richard, Language: 260). Al
mismo tiempo, Richard reconoce que los
puntos de fuga, en su sentido deleuziano,
no tienen que ser necesariamente liberadores (el nazismo, por ejemplo, puede entenderse como un punto de fuga que aleja
al ser humano de cualquier actuar lgico);
tampoco la marginalidad tiene que ser (necesariamente) una posicin liberadora o
polticamente eficaz para el sujeto (BeasleyMurray: 270).
En aos recientes, Richard tambin se
ha preguntado si el fragmentarismo y el ensalzamiento de la catstrofe del significado
son realmente estrategias suficientes para
combatir el olvido y la normalizacin de los
discursos. Si el deseo de las sociedades posdictatoriales es efectuar un trabajo del duelo
(Freud) y no permanecer estancadas en la
prdida inasumible y la melancola, sera
necesario, entonces, hacer algo productivo
con los remanentes de la catstrofe para
poder transformar crticamente el presente.
Me parece que esta tensin irreprimible entre [] lo que se ha destruido y la necesidad
de crear nuevas formas de incidencia crtica
que contengan la imagen de la destruccin,
sin quedarnos apegados a ella contemplativamente, constituye una de las tareas ms
arduas del campo intelectual en tiempos de
postdictadura (Richard, Reconfiguration:
276, traduccin ma).
Una ltima autocrtica comprende la relacin entre la crtica cultural y los poderes

66

CRTICA CULTURAL

institucionales. Segn Richard, todo intelectual pblico corre el riesgo de ser cooptado
por el sistema hegemnico imperante y, por
lo tanto, la crtica cultural seguira siendo
una prctica que, en principio, se distancia
de la institucionalidad acadmica y sus impulsos normalizadores. Sin embargo, si el
intelectual rechazara completamente a los
aparatos normativos del poder, podra perder una va importante para la intervencin
poltica y arriesgara vaciar a la universidad
de su potencial como sitio de compromiso
social y de resistencia. En ese sentido, vale
sealar que Richard recientemente ha asumido un cargo como vicerrectora de Extensin, Publicaciones e Investigacin de la
Universidad ARCIS (Santiago de Chile) para
promover, desde ah, un dilogo informado
y democrtico entre el espacio universitario
y el afuera (vase <http://vepi.universidadarcis.cl>; este sitio de la red articula la misin de la oficina de Richard). Tambin vale
sealar que Richard fund en la Universidad
ARCIS el programa de Magster en Estudios
Culturales (que antiguamente se conoca
como el Diplomado en Crtica Cultural).
El cambio de nombre de este ttulo, sin sacrificar el espritu de sus contenidos, parece
reforzar el parentesco entre estudios culturales y crtica cultural. Pero al mismo
tiempo hay que preguntar si esta confluencia de trminos en el espacio acadmico
institucional borra, en algn sentido, la especificidad de la crtica cultural o neutraliza su rebelda terica potencial.
Desde pticas ajenas, quiz la crtica ms
fuerte del pensamiento de Richard haya
sido la de la izquierda marxista tradicional,
representada por el crtico chileno Hernn
Vidal (1995). Vidal apunta una contradiccin irresoluble entre el vanguardismo poltico (el de la izquierda marxista militante) y
el (neo)vanguardismo artstico (el de la
Avanzada, Richard y la Revista de crtica cultural), a la vez que caracteriza a la Revista
como un proyecto que toma lugar a espaldas de los partidos institucionalizados de
la izquierda chilena y abandona las grandes narrativas de la redencin humana
(291, 304). Se percibe un tono acusatorio en
la crtica de Vidal que culpa a los artistas
por no haberse sacrificado con igual intensidad que los militantes que sufrieron torturas, desapariciones o exilios. Aun as, Vidal

ve cierto valor en lo que llama la funcin


testimonial de la izquierda posmoderna
justamente porque la Avanzada asume
conscientemente tanto en lo terico como
en lo prctico [] las consecuencias de la
derrota poltica de la izquierda que se inicia
en 1973 (302). No obstante, sostiene que las
intervenciones micropolticas y la teatralidad posmoderna de los artistas no han servido para cambiar la situacin poltica chilena de manera trascendental y que, en
rigor, fueron las organizaciones de derechos
humanos y no los artistas quienes suscitaron la cada de Pinochet (304).
Aunque tiene validez la crtica de Vidal,
es curioso que l no mencione el trabajo del
grupo CADA (Colectivo de Acciones de Arte)
cuyas acciones de arte llevadas a cabo en
el espacio urbano santiaguino de los aos
ochenta buscaban explorar los vnculos posibles entre arte y poltica. No hay que olvidar que fueron los artistas del CADA quienes
inventaron el lema No+, el cual jug un papel clave en las protestas populares de mediados de los aos ochenta y desencaden
la derrota de Pinochet en el plebiscito de
1988. Aunque Richard no fue un miembro
del grupo CADA y aunque haya tenido sus discrepancias ideolgicas con l, ella s expresa
repetidamente una gran admiracin por los
proyectos de este grupo artstico vanguardista. Parece significativo, como respuesta a
Vidal, que los artistas del CADA hayan sido los
que le facilitaron un lenguaje a la oposicin
(el No+) para expeditar la articulacin de
sus demandas sociales y abrir camino para
el fin de la dictadura.
De cara a las acusaciones de Vidal,
Richard responde que no es el propsito de
su Revista ni de la crtica cultural formar
parte de un movimiento posmoderno internacional. Al contrario, sin tener una agenda claramente definida y sin promover algn programa social global, la crtica
cultural prefiere mantener un dilogo intenso, localizado, con diversos pensamientos.
Ms que una directa intervencin poltica
que asume la forma de la militancia, Richard
propone una intervencin dirigida principalmente a la esfera cultural, una intervencin que busca reactivar el debate y el
disenso en un contexto donde, por muchos
aos, bajo un gobierno autoritario y luego
una democracia tutelada, tal tipo de disen-

CRTICA CULTURAL

timiento no fue posible (Richard, 1995: 309310). Para Richard, sera perfectamente factible que los practicadores de la crtica
cultural trabajaran activamente en materia
de derechos humanos o en la esfera polticosocial, sin obligar a la Revista a suscribir tal
o cual ideologa. La Revista se plantea, ms
bien, como un foro abierto de conversacin
democrtica.
Sin cerrar el debate, parece que, a pesar
de las posibles diferencias entre los estudios culturales y la crtica cultural, la clave del proyecto de Richard reside en su sentido de alteridad respecto de todo discurso
dominante (Del Sarto, 2000). Lo que propone desde el mbito local chileno, es una especie de llamado a las armas y una amonestacin a la disidencia, que es algo que puede
estar perdindose en una Amrica Latina
caracterizada por fenmenos tan diversos
como el autoritarismo, el neoliberalismo, la
globalizacin y la profesionalizacin de la
academia. Consciente de sus propias limitaciones conceptuales, la crtica cultural de
Richard resiste acomodarse al poder y se
esfuerza, sin soslayo, por no convertirse en
una mera macronarrativa ms.
OBRAS DE CONSULTA.

Adorno, Theodor, Cultural


Criticism and Society, en OConnor, Brian
(ed.), The Adorno Reader (trad. Samuel y
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Lampeter, The Edwin Mellon Press, 2000 [Hacia
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67

CUERPO

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[MICHAEL J. LAZZARA]
cuerpo
CUERPO Y ESTUDIOS CULTURALES.

El cuerpo se
constituye en problema terico y en herramienta metodolgica para los estudios culturales en torno a una operacin bsica: la
que lo piensa como resultado de procesos
histricos y de lgicas polticas. En este sentido puede decirse que los estudios culturales aspiran, en gran medida, a responder a
la pregunta por la historia poltica de los
cuerpos. A diferencia de tradiciones tericas
y crticas que ven en el cuerpo una realidad
ahistrica, anterior y exterior a toda determinacin cultural y origen natural de la experiencia subjetiva, los estudios culturales

68

CUERPO

parten de la premisa de que el cuerpo es el


resultado de historias especficas y de tecnologas polticas que constantemente problematizan su estatuto y su lugar en el mundo
social, en el orden cultural y en el dominio
de lo natural. Los estudios culturales trabajan, en este sentido, la inscripcin del cuerpo en la historia, segn la cual, dominios
extremadamente diversos como la sexualidad, la alimentacin, la belleza, la percepcin, la performatividad social y los hbitos
individuales, las razas y las polticas reproductivas, etc., son ledos como series histricas y en relacin con dispositivos de poder,
con saberes y con modos de la experiencia
subjetiva que operan como lneas de transformacin y de rearticulacin de sentidos y
conductas. Estas constelaciones histricas
iluminan diseos polticos y economas de
poder que, pasando por los cuerpos, apuntan a reconstruir la realidad social interviniendo tanto sobre la escala del individuo
su disciplina, su integracin social, su
identidad, su lugar en el mapa social como
en la de las poblaciones el clculo proyectivo de su salud, su seguridad, su productividad, su composicin racial, etctera.
Cuerpo, historia y poltica forman as un
mapa recurrente en las prcticas crticas de
los estudios culturales; el cuerpo se convierte en un material que exhibe los dispositivos
polticos y las series histricas que lo producen y lo transforman.
Esta problematizacin del estatuto histrico y poltico del cuerpo, sin embargo, est
lejos de proporcionar un suelo metodolgico
homogneo. Por el contrario, los modos de
pensar y de construir estas historias polticas de los cuerpos exhiben acentos y modos
de aproximacin diversos. Por ejemplo, el
nfasis metodolgico puede recaer sobre los
cdigos culturales y las prcticas discursivas que representan y significan los cuerpos
(como en los trabajos de Judith Butler sobre la produccin de identidad genrica y
sexual); o puede, como en las investigaciones de Michel Foucault, tratar de determinar
cmo los cuerpos son transformados en su
misma materialidad fsica por los dispositivos histricos que los producen y los atraviesan. En el primer caso, el recorrido crtico
apunta, evidentemente, ms a la dimensin
cultural y simblica, es decir, al universo de
discursos, lenguajes y cdigos que represen-

tan el cuerpo en sus mltiples dimensiones y


le dan significado. Las identidades raciales,
de gnero, sexuales, etc., por ejemplo, pueden ser pensadas como construcciones culturales o significantes cuyos significados
y cuya configuracin va transformndose
histricamente al ritmo de redefiniciones en
torno a la legitimidad simblica y cultural de
distintos grupos sociales. El cuerpo es capturado en estas transformaciones simblicas
y discursivas, en la medida en que su capacidad para significar depende de las prcticas
discursivas y de la fuerza de determinacin
de esas prcticas, de su fuerza poltica. Al
mismo tiempo, el cuerpo emerge como interrupcin y desplazamiento de los lenguajes y
discursos que quieren describir y prescribir
sus deseos, sus potencias y sus haceres: el
cuerpo aparece como una fuerza disruptiva
en el orden clasificatorio, y tambin disciplinario, de los lenguajes dominantes, y como
desbaratamiento del sentido comn y del orden imperante de significados normativos.
La opacidad del cuerpo es a la vez constitutiva del lenguaje pero inasible y excntrica
a su economa y su orden. La influencia del
psicoanlisis lacaniano, y especialmente las
lecturas de Slavoj iek sobre cultura popular y signficantes polticos, ha dado fuerte
impulso a recorridos crticos conjugados en
torno al abismo y a la conjuncin violenta
entre el orden de significante y la insistencia
del deseo. El cuerpo es as pensado a travs
de las prcticas discursivas que lo hablan y
a las que excede. La dimensin biolgica
y fsica, sin embargo, pierde relevancia en
estas aproximaciones, puesto que el cuerpo
significa en la medida en que recibe la marca
de las prcticas semiticas de la cultura; la
historicidad del cuerpo es la de las representaciones y los lenguajes que lo constituyen y
lo significan.
Otros modos de aproximacin al problema histrico-poltico del cuerpo, de inspiracin foucaultiana, apuntan a incorporar la
dimensin biolgica a la historia de los
cuerpos: la salud, la alimentacin, la reproduccin, los placeres, las necesidades, etc.,
exhiben una historicidad especfica, que incorpora las prcticas discursivas, pero como
parte de una transformacin ms general de
los cuerpos y sus modos de vivir y de morir,
que se ven atravesados no slo por discursos
sino tambin por prcticas, instituciones,

CUERPO

tecnologas y experimentos. Los cuerpos se


vuelven una materia de intervencin, disciplinamiento y experimentacin no simplemente en los discursos que los rodean, sino
en su composicin misma, en su positividad
fsica y biolgica. Lo que entra en el juego
de los poderes no son nicamente los mecanismos de representacin y significacin,
sino tambin las prcticas, los usos y la (re)
produccin de los cuerpos. Intervenciones
en torno a, por ejemplo, la pureza racial, la
salud de los individuos y las poblaciones, su
productividad econmica, o, en otro sentido, a las experiencias y experimentos de las
subjetividades transgnero y transexuales,
exhiben una dimensin que no es reducible a
las categoras identitarias y a las estrategias
de representacin sino que compromete la
materialidad fsica, biolgica y gentica, y
las economas de reproduccin de lo humano que se definen en los modos de hacer y
rehacer cuerpos.
Ms all de los distintos nfasis, entre la
historia natural y la historia cultural, entre
lo social y lo biolgico, entre la vida y la
poltica, el cuerpo trae al centro de la escena
tensiones, desplazamientos y ambivalencias
que no se dejan reducir a una perspectiva
constructivista ni a una aproximacin
biologista, abriendo una zona de intercambios y de transformaciones que desbaratan a la vez todo esencialismo y todo relativismo cultural. En este sentido, puede
decirse que el problema del cuerpo implica
una lnea limtrofe de los estudios culturales: al mismo tiempo que estas investigaciones exhiben la constitucin histrica, cultural y poltica del cuerpo, se ven obligados a
confrontar los materiales y las temporalidades de la cultura con series heterogneas
como la de los discursos y prcticas mdicas, los dispositivos policiales, la economa
y la demografa, los descubrimientos y experimentaciones biolgicas y genticas, etc.
El cuerpo se torna, en este sentido, un lugar
de interseccin entre los discursos culturales
y una multiplicidad de discursos que exponen un revs o una zona de opacidad respecto de las tradiciones culturales. Es esa
interseccin, sus continuidades y sus cortes,
lo que los estudios culturales enfrentan
como desafo y como problema epistemolgico, disciplinario y poltico. El cuerpo y la
poblacin, y la dimensin biopoltica que

69

inscriben, traen al centro del debate crtico


el problema de los lmites de lo cultural y
sus relaciones con lo que no es cultura.
CUERPO Y ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS. En los estudios culturales latinoamericanos, el cuerpo como objeto e instrumento
crtico protagoniza los ms diversos recorridos e investigaciones; sin embargo, ciertos
temas parecen organizar algunas de las
principales preocupaciones en torno a la
inscripcin cultural y social del cuerpo en
Amrica Latina:
1] cuerpo y violencia: los recorridos en
torno a la captura violenta del cuerpo por
parte del poder poltico constituyen un tema
recurrente en los estudios culturales latinoamericanos. La ecuacin cuerpo/poltica, que
atraviesa la historia latinoamericana desde
los primeros momentos de la expansin europea y la conquista de los pueblos indgenas hasta las luchas en torno a los derechos
humanos contra las distintas formas del autoritarismo y la violencia poltica de decenios recientes y del presente, constituye un
topos de los estudios culturales latinoamericanos, en la medida en que permite leer no
slo tecnologas especficas de dominacin
y su persistente tradicin de denuncia y testimonio, sino que tambin permite formular
hiptesis en torno a la naturaleza singular
del Estado-nacin latinoamericano y la modulaciones especficas entre modernidad y
violencia en Amrica Latina. Distintas tecnologas polticas de control y dominacin,
desde el orden colonial hasta la ciudad neoliberal, ponen al cuerpo como superficie
donde se lee la historicidad de los modos de
la violencia y sus efectos tanto en la produccin de subjetividad como en la relacin
cambiante entre poltica y muerte.
2] gnero y sexualidad: la dimensin histrica del cuerpo cobra especial relevancia all
donde el gnero y la sexualidad se vuelven visibles como efectos de tecnologas y de prcticas. En Amrica Latina los estudios de gnero
y sexualidad adquirieron mayor importancia
en los ltimos decenios, y constituyen uno de
los campos de mayor productividad crtica
y de reescritura histrica. Iluminan las operaciones por las cuales la inscripcin social
del cuerpo no puede tener lugar sin operaciones de asignacin genrica (es decir, de
fijacin de relaciones con lo masculino y lo
femenino, definidos de manera normativa) y

70

CUERPO

de identidad sexual (la determinacin de una


orientacin sexual y de un universo de prcticas sexuales asociadas a esa orientacin).
En este campo, las discusiones en torno a
la herencia catlica y colonial se suman a
los debates sobre los mecanismos disciplinarios de los Estado-nacin modernos y de los
mercados en la era neoliberal, produciendo
anlisis sobre las construcciones culturales
y polticas en torno a la femineidad, la masculinidad, la heterosexualidad normativa y
sus alteridades queer. En esta direccin, se
trata de observar cmo ciertas construcciones hegemnicas de la identidad colectiva
identidades nacionales, regionales, tnicas,
polticas, etc. se constituyen a partir de una
subordinacin o evacuacin de otras posibilidades de performance genrica y de prcticas
sexuales que aparecen como inferiores, intolerables o irreales. La cultura, en este sentido, ha proporcionado lenguajes y estrategias
para esa tarea de reinvencin disciplinaria
de tradiciones, identidades y prcticas, al
mismo tiempo que ha producido poderosos
y persistentes ejercicios de resistencia, invencin y disidencia. Un campo especialmente promisorio de investigacin es el de los
cuerpos e identidades trans (transexuales,
tansgnero, intersex, etc.) donde justamente
la asignacin de gnero y de identidad sexual
es desestabilizada de manera radical, abriendo nuevos itinerarios de desafos polticos y
culturales, de quiebres epistemolgicos y de
experiencia subjetiva.
3] mestizaje: un recorrido sin duda central en los estudios culturales latinoamericanos es el del mestizaje y la constelacin singular que esta nocin genera en relacin con
la inscripcin de cuerpos en mapas raciales
y en gramticas de la identidad latinoamericana. Los usos del mestizaje en la reflexin sobre las culturas latinoamericanas
exhiben diversas formulaciones, desde la
amenaza degenerativa que el mestizaje supona para algunas corrientes cientficas y
algunos proyectos polticos, hasta los proyectos de integracin social y poltico a travs de la mezcla racial (la mestizofilia de
la cultura posrevolucionaria en Mxico es el
ejemplo inevitable de esta ltima posicin.)
Cuestiones de gnero y de sexualidad, de
articulaciones entre raza, religin y cultura
en torno a la mezcla racial, proyectos de
blanqueamiento e incorporacin jerrquica

de minoras tnicas en torno a discursos sobre democracia racial, alternativas de resistencia a polticas coloniales de pureza
racial, etc., invariablemente se piensan en
torno a la nocin y las polticas del mestizaje como una de las marcas distintivas de la
experiencia histrica latinoamericana. En
todo caso, las operaciones de racializacin
de los cuerpos en Amrica Latina con los
distintos signos polticos e ideolgicos que
semejantes operaciones conllevan pasan
necesariamente por la nocin de mestizaje,
que resulta clave en el despliegue de las polticas raciales, y con relacin a ello, de las
polticas y narrativas en torno a la (re)produccin sexual y cultural de cuerpos e identidades. En este sentido, el tema del mestizaje racial y de la mezcla abre el espacio
para el anlisis de la reinvencin poltica de
las poblaciones, que en Amrica Latina parece designar uno de los rasgos fundantes
de su modernidad.
4] enfermedad y salud: otro recorrido insistente en los estudios culturales, y que
atraviesa a los anteriores, tiene lugar en torno a las retricas y polticas de la salud y la
enfermedad. Salud y enfermedad han sido,
evidentemente, uno de los ms eficaces mecanismos de inscripcin poltica y cultural
de los cuerpos, precisamente porque en la
modernidad los poderes se han legitimado
en la defensa de la salud o la preservacin
de la vida de las poblaciones. La salud y la
productividad econmica de los cuerpos su
potencia han sido objeto de retricas culturales, de saberes y de gestiones polticas e
institucionales muy diversas, desde la emergencia de los Estados modernos a fines del
siglo XIX y su foco en la produccin normalizada de ciudadanos social y econmicamente funcionales, hasta los dispositivos
de seguridad de la ciudad neoliberal en la
crisis del Estado-nacin, dispositivos organizados en torno a la nocin de calidad de
vida y sus amenazas indiferenciadamente
sociales y biolgicas. La cultura, evidentemente, cumple un papel decisivo en estas
transformaciones, en la medida en que es a
travs de retricas y de imgenes culturales
que se construyen y se significan en la esfera pblica las diferencias entre salud y enfermedad, sus sentidos y sus narrativas.
La dimensin interdisciplinaria del cuerpo en los estudios culturales ilumina no slo

CUERPO

zonas lmites de los vocabularios crticos,


sino tambin experimentaciones y transformaciones que reclaman nuevos lenguajes y
aproximaciones. Debates e investigaciones
en torno al estatus del cuerpo en relacin
con umbrales biotecnolgicos radicalmente
transformados y, por lo tanto, a nuevas prcticas reproductivas y nuevas ficciones de la
herencia; experimentos en torno a los lmites de lo natural y a la fuerza de mutacin
del cuerpo (y los registros ticos en torno
a esas prcticas biopolticas); el entusiasmo
renovado en torno a ciertos discursos eugensicos, y el consecuente redimensionamiento de categoras raciales y tnicas; exploraciones en torno a los mapas polticos
cambiantes de la salud y de la enfermedad,
etc.: a travs de estos temas y discusiones,
el registro histrico, poltico, tico y esttico
de la potencia del cuerpo marca el rumbo
de los nuevos desafos para los estudios culturales.
OBRAS DE CONSULTA.

Balderston, Daniel y Donna


Guy (comps.), Sex and Sexuality in Latin America,
Nueva York, New York University Press, 1997
[Sexo y sexualidades en Amrica Latina, Buenos
Aires, Paids, 1998]; Butler, Judith, Bodies That
Matter: On the Discursive Limits of Sex, Nueva
York, Routledge, 1993 [Cuerpos que importan.
Sobre los lmites materials y discursivos del
sexo (trad. Alcira Bixio), Barcelona/Buenos
Aires, Paids, 2002]; Deleuze, Gilles, Lgica
del sentido (trad. de Miguel Morey), Barcelona,
Paids, 1992; Foucault, Michel, Los anormales,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000;
Foucault, Michel, Hay que defender la sociedad, Madrid, Akal, 2003; Franco, Jean, Plotting
Women: Gender and Representation in Mexico,
Nueva York, Columbia University Press, 1989
[Las conspiradoras: la representacin de la
mujer en Mxico (trad. Judith Hernndez),
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1994];
Graham, Richard, ed., The Idea of Race in
Latin America, 1870-1940, Austin, University
of Texas Press, 1990; Lamas, Marta, Cuerpo:
diferencia sexual y gnero, Mxico, Taurus,
2002; Masiello, Francine, Between Civilization
and Barbarism: Women, Nation and Literarty
Culture in Latin America, Lincoln, University
of Nebraska Press, 1992 [Entre civilizacin
y barbarie: mujeres, nacin y cultura literaria en la Argentina moderna, Rosario, Beatriz
Viterbo, 1997]; Nouzeilles, Gabriela, Ficciones

CULTURA

71

somticas: naturalismo, nacionalismo y polticas mdicas del cuerpo (Argentina 1880-1910),


Rosario, Beatriz Viterbo, 2000; Silverblatt,
Irene, Modern Inquisitions: Per and the Colonial Origins of Western Powers Durham, Duke
University Press, 2004; Stoler, Ann Laura, Race
and the Education of Desire: Foucaults History
of Sexuality and the Colonial Order of Things,
Durham, Duke University Press, 1995.

[GABRIEL GIORGI]
cultura
De etimologa latina, esta palabra se asocia
con la accin de cultivar o practicar algo,
tambin con la de honrar; de ah la connotacin inicial asociada al culto: tanto a una
deidad religiosa como al cuerpo o al espritu.
En su origen entonces, el trmino est vinculado con la idea de la dedicacin, del cultivo.
En las acepciones que el DRAE le reconoce.
la cultura puede ser el resultado o el efecto de cultivar los conocimientos humanos y,
tambin, el conjunto de modos de vida y de
costumbres de una poca o grupo social.
La cultura se define por su carcter humano como oposicin a la naturaleza, en
una de las parejas binarias fundamentales
del pensamiento metafsico occidental. En
la perspectiva de la antropologa estructural
(Lvi-Strauss), el paso de la naturaleza a la
cultura estara asociado con la prohibicin
del incesto y por lo tanto con las relaciones
de consaguinidad. El mito dara cuenta de
esa problemtica como ocurre en la historia
de Edipo y su madre Yocasta. Lo que se convierte en material artstico (la tragedia de
Sfocles, Edipo Rey), tiene su origen en un
mitema en el cual la invariante es la estructura de parentesco. Del material de la cultura antropolgica, aquella que da cuenta de
las condiciones de la vida humana, se pasa
a su representacin en la cultura artstica.
Ese vnculo permitir que esta ltima pueda
ser siempre territorio para la dilucidacin
de tpicos que conciernen a la cultura en
trminos antropolgicos, a partir de los
vnculos de sta, como un todo, con sus distintas ramificaciones.
Para la semitica, la cultura es una red
de signos; es un acto comunicativo, un intercambio que supone constantemente a

72

CULTURA

otro, como partenaire necesario en la relacin entre emisor y receptor. Desde la perspectiva comunicativa, uno de los problemas
fundamentales de la cultura es la nominacin y el trazado de las fronteras del sujeto
de la comunicacin, as como el proceso de
construccin de su contraagente. A partir de
ese valor comunicativo, se estructura la idea
del valor de la cultura como mecanismo informativo. Y de la cultura como un sistema
que se autoorganiza, que en el nivel metaestructural se describe a s misma a travs de
la accin de los crticos y los tericos, de los
legisladores del gusto, cuyas descripciones
se inclinan a identificar la metadescripcin con el tejido real de la cultura como
tal (Lotman).
El trmino cultura puede alcanzar extensin y usos diversos. La cultura, en tanto
que diversidad cultural, es el objeto del conocimiento emprico; y la cultura, como diferencia cultural, es lo conocible que con
autoridad sirve a la construccin de los sistemas de identificacin cultural (Bhabha).
La cultura puede entenderse como dimensin y expresin de la vida humana, mediante smbolos y artefactos; como el campo de
produccin, circulacin y consumo de signos; y como una praxis que se articula en
una teora. Puede hablarse de cultura urbana, de cultura meditica, de cultura popular,
de cultura de masas, de cultura letrada.
Quiz estas tres ltimas clasificaciones han
sido de las ms discutidas y polmicas, de
manera que tanto la cultura popular como
la cultura de masas, han sido opuestas a la
cultura artstica y a la letrada.
El siglo XX le otorga una gran significacin a la cultura popular y a la cultura de
masas, considerndose a ambas como espacios de accin y transformacin humanas
que afectan los lmites y la naturaleza de la
cultura artstica y la letrada, a las cuales inseminan y transforman, sin dejar de constituir en s mismas zonas de inters por su
praxis y para la investigacin. Una de las
ms agudas crticas a la cultura de masas, a
la estandarizacin de los estereotipos en sus
vnculos con el mercado y el capitalismo, as
como el estudio de la produccin, los textos
y la recepcin de los artefactos de la llamada cultura popular, ocurren durante la primera mitad del siglo XX (Adorno).
En el caso de la cultura letrada, los ejem-

plos del melodrama flmico como sustento


semntico en la trama de la novela El beso de
la mujer araa (1976), del argentino Manuel
Puig, o de la guaracha, en La Guaracha del
Macho Camacho (1976), del puertorriqueo
Luis Rafael Snchez, ilustran la interaccin
entre instancias diferentes cultura letrada,
cultura popular y cultura de masas, que
participan en la conformacin de una nueva
entidad discursiva, resultado de una celebrada fusin, para producir una nueva realidad semitica. Sin embargo, en el contexto
latinoamericano ha surgido la inquietud por
la invasin de la cultura masiva, meditica,
propia a la segunda mitad (postmoderna)
del siglo XX, al tiempo que se ha intentado
recuperar la importancia del valor esttico,
reconociendo la dimensin simblico-poltica de la cultura (Sarlo).
As, el conjunto de creencias y prcticas
que constituyen una cultura determinada
son susceptibles de ser utilizadas como una
tecnologa de control, como microfsica del
poder, como un conjunto de lmites dentro
de los cuales la conducta social debe ser
contenida, como un repertorio de modelos
a los cuales los sujetos estn sujetos. La cultura entonces es un vehculo o un medio por
el cual se negocia la relacin entre los grupos (Jameson), como un lugar de conflicto
y un mecanismo de poder. Los sistemas de
dominacin encuentran un vehculo en la
cultura en su sentido ms amplio: la moda,
los deportes, la comida, las artes y la literatura; en el gusto (Bourdieu). En una semiologa de lo cotidiano (Barthes).
La cultura es el espacio de los movimientos simblicos de grupos que tejen relaciones de poder. No slo del poder entendido
en su proyeccin vertical, sino tambin del
poder como diseo reticular (Foucault), en
el cual cada punto donde se ejerce el poder
genera un foco de resistencia. La cultura
est asociada a los discursos hegemnicos
y al mismo tiempo a los que desestabilizan
dicha hegemona; la cultura como el espacio
de intervencin y agona, pero igualmente
como zona de resistencia en los procesos
colonial/neo/poscoloniales, como ese esfuerzo para descolonizar y para su nueva
articulacin en procesos constitutivos de las
identidades; y la cultura despus, incluso,
del establecimiento de las naciones-estados
independientes (Said). La posicin de la

CULTURA

cultura dominada y el papel del intelectual


se expresa mediante la alternativa que en
el contexto de la cultura latinoamericana
se identifica con la pareja Ariel-Calibn
(Fernndez Retamar).
Aun cuando la cultura no es reducible
a los procesos sociales, no es distinta a
ellos. De ah la circulacin en los estudios
culturales de trminos como identidad, representacin, ideologa y hegemona, as
como la idea de que la cultura puede asumir una funcin poltica especfica tanto
en la construccin de hegemonas como
en su desestabilizacin. Y el criterio, desde
el materialismo cultural, de que la cultura
sus mtodos de produccin, sus formas,
sus instituciones y tipos de consumo es
central para la sociedad, pues no hay tal
separacin como la que implican los conceptos de base econmica y superestructura, entre la cultura y la vida social como
una totalidad (Williams).
De esta manera, la cultura material ejerce una accin sobre la cultura espiritual. La
imprenta de Gutenberg acelera y democratiza los procesos de impresin y por lo tanto
de lectura; y el mejoramiento de la rotativa
permite el aumento de las pginas de los
peridicos y el consecuente desarrollo de
la novela de folletn, a diferencia del vaticinio de que la prensa era el fin de la cultura
letrada. La imprenta, el abaratamiento del
costo del papel y el aumento de las universidades, as como el grabado, la estereotipia
y la circulacin masiva de peridicos y revistas ilustradas, contribuyen al incremento
en la circulacin de la cultura artstica y la
cultura letrada. De la piedra al papiro, de
la pluma de ganso mojada en la tinta al
grafito, de la cinta mecanogrfica al teclado
de la computadora.
La impronta de la cultura material, las
posibilidades materiales de la reproduccin,
del grabado, y dems formas que permiten la
multiplicacin de la imagen, conllevaron la
prdida del aura como autenticidad, como
esencia de la obra artstica, de manera que
el arte cambia su funcin ritual, por una
funcin exponencial, expositiva (Benjamn).
En la segunda mitad del siglo XX, se acorta
la distancia entre cultura cientfica y cultura
artstico-literaria, por el desafo a los lmites
entre arte y no arte, cultura literaria y cultura no literaria. Del concepto de Arnold, del

73

arte como crtica de la vida, al concepto del


arte como extensin de la vida (Sontag).
La cultura ha sido vista dentro de los proyectos de modernidad como una manera de
alcanzar la emancipacin: Ser cultos, nica
manera para ser libres (Mart). En el viejo
anhelo que conceda al aprendizaje un papel
determinante, al conocimiento, la cultura se
asocia con la ilustracin y con la libertad.
La desconfianza que genera el hecho de que
la cultura no asegure la imposibilidad de la
barbarie, de la violencia (campos de concentracin, dictaduras militares) es refutada
por los vnculos entre el conocimiento y la
creacin de nuevas formas de conciencia
social, en las que entran inditas formas de
cultura de vida, de aquellas que reclaman el
necesario rescate de la memoria como es el
caso de las Madres de Plaza de Mayo.
En el actual dilogo en tensin entre lo
local y lo global (lo glocal), entre lo rural
y lo urbano, entre lo oral y lo letrado, lo
nacional y lo regional, as como lo nacional
y lo transnacional, la cultura se expresa en
todos los mbitos del intercambio simblico: en las variadas formas de la produccin
artstica y literaria, en las prcticas religiosas, en el desplazamiento de los mrgenes
hacia el centro, en la aparicin de sus nuevos sujetos productores y consumidores,
en su expansin hacia el cine y la televisin
(Monsivis).
La significativa celebracin de la cultura popular y de masas dentro de los estudios culturales originarios de la escuela de
Birmingham (Williams, Hall), y continuada
en dichos estudios, pero, en el marco acadmico en los Estados Unidos, responde a la
crisis en esos espacios, tanto de las humanidades como de los estudios literarios basados
en obras del canon. Aun cuando en Estados
Unidos, los estudios culturales implicaron
una democratizacin del saber y nuevas soluciones para las disciplinas acadmicas, su
creciente institucionalizacin y la, a veces,
superficial celebracin de lo pop asociado
a los medios masivos, han mellado el filo
crtico de sus intervenciones en la agenda
acadmica y pblica (Hall, Jameson).
Los estudios culturales latinoamericanos
entablaron un dilogo tanto con las fuentes
anglo de los estudios culturales, y con la escuela de Frankfurt, como con diversas corrientes del pensamiento terico del siglo

74

CUERPO

XX. Pero sus races se encontraban en las


variadas formas precedentes de anlisis cultural dentro del latinoamericanismo, asumiendo un perfil propio debido a su objeto
especfico, y un criterio sobre la cultura/las
culturas, como instituciones y estilos de
vida, simblicos y performativos, sobredeterminados por lo histrico y lo geogrfico
y propios a formaciones sociales concretas,
que se desarrollan en particulares modos de
produccin, distribucin y consumo de bienes y artefactos con valor simblico (Trigo).
Y junto a las posturas radicales contra la
literatura (Beverley, Against) y las crticas a
la cultura masiva (Sarlo), se ha alertado
contra el eventual relativismo y la fetichizacin del fragmento (Richard).
Los estudios culturales latinoamericanos
cuentan con variadas interrogaciones y precedentes asedios a la cultura. Tanto desde
la antropologa (Ortiz), como desde la crtica literaria que incorpora saberes distintos,
relacionando la dimensin poltica con la
esttica, se articul un modelo terico (la
heterogeneidad), para dar cuenta del universo heterclito de los discursos culturales latinoamericanos (Cornejo); y, apoyndose en la
interdisciplinariedad (historia, antropologa
cultural, sociologa, psicologa, lingstica),
explorar diversas formas expresivas de subculturas regionales, o la relacin ente la institucin literaria y el poder, considerando que
la cultura es un campo de lucha (Rama).
Dos polos del trmino cultura como objeto de estudio en el campo de los estudios
culturales latinoamericanos han sido el
antropolgico-sociolgico-comunicacional
(Garca Canclini, Brunner, Martn-Barbero),
y el artstico-literario (Beverley, Sarlo,
Richard); polos que se intercambian y traslapan discursos compartiendo el escenario
en tensin cclica de la crtica cultural. En
la agenda de los estudios culturales latinoamericanos igualmente posee particular
importancia el debate sobre el papel de la
cultura, en su ms amplio espectro, como
eventual agente de resistencia o transformador, por su accin social en tiempos de
globalizacin, neoliberalismo y tecnologas
mediticas electrnicas. En el escenario
de la (di)(semi)nacin, la desterritorializacin, y de la consecuente dislocacin de

los productos simblicos, de entre-lugares


e intersticios, resulta imposible hablar de
una cultura homognea. Y se debe tratar
de que la palabra cultura no se convierta
en fcil garanta de sntesis (Rowe). Como
seala George Ydice, en la globalizacin la
cultura funciona no slo para la consolidacin de identidades y para controlar el acceso social, sino tambin como un recurso
fundamental para el desarrollo econmico y
social (El recurso).
En los estudios culturales latinoamericanos, la cultura se ha entendido en sus vnculos con lo social, en las transformaciones en
la cultura popular y en la industria cultural,
como interseccin de discursos sociales y
procesos simblicos, formaciones de poder
y construccin de subjetividades: gnero,
raza, ciudadanas. La cultura vista desde
perspectivas proteicas las cuales, desde dismiles lugares de enunciacin y con miradas
cruzadas y contrapuestas, quieren pensar en
el lugar que la cultura ocupa en el proceso
constitutivo de la Amrica Latina y el latinoamericanismo.
DE CONSULTA. Bhabha, Homi K., The
Location of Culture, Nueva York, Routledge,
2004 [El lugar de la cultura (trad. Csar
Aira), Buenos Aires, Manantial, 2002]; Garca
Canclini, Nstor, Las culturas populares en el
capitalismo, Mxico, Nueva Imagen, 1982; Hall,
Stuart, Cultural Studies and its Theorethical
Legacies, en Grossberg, Lawrence, Cary Nelson
y Paul Treichler (ed.), Cultural Studies, Nueva
York, Routledge, 1992, pp. 277-285; Jameson,
Frederic, Sobre los estudios culturales , en
Estudios culturales: Reflexiones sobre el multiculturalismo, Buenos Aires, Paids, 1998, pp.
69-136; Lotman, Yuri, Para la construccin
de una teora de la interaccin de las culturas (el aspecto semitico), Criterios, nm.
32, 7-12, 1994, pp. 117-130; Said, Edward,
Cultura e imperialismo: temas de la cultura
de resistencia, Casa de las Amricas, nm. 200,
julio-septiembre de 1995, pp. 20-28; Williams,
Raymond, Marxismo y literatura, Barcelona,
Pennsula, 1997; Ydice, George, El recurso de
la cultura: usos de la cultura en la era global,
Barcelona, Gedisa, 2002.

OBRAS

[NARA ARAJO]

desconstruccionismo
DECONSTRUCCIN Y AMRICA LATINA: DESTINO DE
UN RELATO COMPARTIDO.

La revolucin textual,
designada en la teora literaria como giro
lingstico, eventualmente deviene en una
mirada ms epistemolgica que literaria.
Pero su primer impulso nutri nuevas categoras de anlisis literario, algunas ms
sugerentes que otras, las cuales marcaron
un profundo corte con la tradicin filolgica
y el humanismo trascendental. Era previsible: desde el romanticismo, y luego con los
diversos modernismos, ya se observaba un
cambio en la forma de pensar la humanidad: la idea del alma se materializaba de
otro modo, quedaba inscrita por la lgica inherente a la produccin de los textos, como
bien quiso demarcar Octavio Paz en sus
Hijos del limo; y la idea del centro hermenutico daba paso a la nocin de estructura
totalizante, particularmente en la narrativa
y la mitologa, como luego se observa en la
obra de Edward Said. Esta forma de pensar la escritura eventualmente se autodefine
como deconstruccin: desplaza el eje de
la significacin hacia la hechura verbal, y
sugiere una relacin ms hereje y creativa
con los archivos de historias y relatos sacralizados. En el entorno puramente literario,
se propuso renovar el objeto de estudio de
la crtica, sacndola del imperio exteriorizante de la biografa e intenciones de los
escritores, o del contexto espacio-temporal
en que se produca la labor creativa. Podra
decirse que estos fueron los primeros pasos
del impulso deconstructor, en muchos sentidos previsto por el propio Borges con el
arquetipo de lector-creador encarnado por
Pierre Menard.
Se observa as una metamorfosis en el
prisma representacional del humanismo y

en la apreciacin de lo bello en tanto armona o presencia transcendental. La literatura


confiere otra economa del exceso a partir
de este momento, no es ya plenitud o presencia sino mas bien lo que no est, lo que
sobra, lo que subvierte, es decir, lo que produce toda operacin de lectura que encuentra en la apora el eje del saber, placer y
hasta el deber. Los textos literarios provean
un terreno idneo para ensayar este rejuego
incierto entre placer literario e indeterminacin epistemolgica, siempre y cuando el
nuevo tipo de lector-deconstructor supiera
trabajarla. Y los grandes textos modelos
ejemplares del exceso permitan un desmonte aun mas dramtico del orden discursivo, ya sea en la historia literaria, o la historia a secas, puesto que toda construccin
narrativa estaba al alcance de las operaciones de ese nuevo tipo de lector. El quehacer
intelectual se volcaba as hacia un rastreo
ms inmanente de la compleja relacin entre hechura verbal y articulacin histrica,
una bsqueda organizada inicialmente desde el archivo literario, que luego se desprende hacia los entornos ms interdisciplinarios de la posmodernidad, entre ellos el
pensamiento feminista, el poscolonialismo y
los estudios culturales. El momento posestructural hoy se observa inundado por la
industria de discursos posmodernos que se
consolida desde finales de los ochenta. Esto
quiz explique por qu el mismo Derrida
insiste, categricamente, que nunca ha concebido su obra en trminos de posmodernidad (Marx and Sons).
La literatura gan y perdi en esta mutacin de saberes. Ya no se conceba a s misma desde mtodos disciplinarios establecidos, sino como una sagacidad orientada
hacia el antitelos, prometiendo un sentido
de interioridad conflictiva al mismo tiempo

[75]

76

DESCONSTRUCCIONISMO

que suprima las causalidades y los entornos


externos. La bsqueda, o el hallazgo, de esta
nueva intelectualidad quedaban circunscritos al rastreo constante en el interior de
la teleologa, la cual permita ensayar un
nuevo poder disciplinario. La lectura devino
en poltica, pero su escenario no era la denuncia social sino el desmonte verbal, imbricando la epistemologa con la literatura,
acercando an ms estas disciplinas, creando una praxis obsesionada con los matices
ms constitutivos de la hechura verbal. Armada de tal modo, en pos de un reordenamiento del saber, se sinti capaz de pronunciarse no slo sobre la literatura, sino sobre
la escritura en general, y en particular sobre las ciencias sociales, causando a veces
grandes desconciertos entre sus respectivos
practicantes. No todas las disciplinas se vieron tan dispuestas a descalzar el vnculo
entre transparencia verbal y utilidad cognoscitiva; al menos no presentan la urgencia de complicarlo en ese momento, y mucho menos de tal modo.
No se trata de recapitular aqu una historia conocida, pero tampoco dejrsela al
vaivn de los tiempos, o al afn de creer que
se pueda explicar simplemente como enunciacin localizada. Podra advertirse que las
obras de Barthes, Foucault y el mismo
Althusser contienen momentos que permiten observar ms detenidamente los intervalos entre la mirada semiolgica inicial y
toda una industria de discursos posteriores,
muchos de los cuales tienden a soslayar la
deuda de la deconstruccin con los hbitos
de lectura inaugurados por el estructuralismo propio. Podra incluirse la obra de
Edward Said, al igual que la de ngel Rama,
en esta lista de autores del intervalo (vase Campa, El desafo inesperado de La ciudad letrada; Rabat). Podra decirse que la
primaca del lector de los aos sesenta y setenta se va explayando hasta nuestros das,
en ciertos casos desplazando el estatuto de
lo literario por la idea de escritura y luego, es decir ahora, por modelos de construcciones verbales sostenidas no tanto por un
estilo, coherencia, voluntad esttica o exuberancia expresiva, sino por instancias de
quebramiento, aporas internas o la nocin
menos precisa pero ms generalizada de que
la sociedad y la cultura son acervos de discursos socialmente construidos.

Invoco una historia de mltiples momentos constitutivos que cobra auge particular a
partir del decenio de los sesenta del ltimo siglo, no tanto porque ella enmarca el comienzo del boom, ni por el izquierdismo cultural
que la ha hecho famosa, sino porque remite a un acervo de discursos que vinculan,
pese las divergencias, a casi todo el mundo
intelectual del hemisferio (vase, por ejemplo, Glissant). Es un momento clave para
el acoplamiento de tendencias textualistas,
entre ellas el New Criticism, la explicacin
de textos, la estilstica, el estructuralismo, la
semitica, todo un compendio que concluye la primera fase del legado saussureano
que vena gestndose desde el formalismo
ruso, a travs del cual se puede atisbar un
importante salto hacia la inmanencia desde
los estudios literarios. Desajustar el anclaje
trascendental del sentido literario, sacarlo
de la exterioridad del texto, implicaba llevar al lector a una relacin interna con la
significacin, acercarlo a un concepto estrictamente verbal de la construccin del
universo. Era un paso cuyas ramificaciones
ms profundas quiz no se haran palpables
hasta mucho despus, quiz hoy.
La crtica literaria latinoamericana podra
nutrir este sondeo desde un marco comparativo que observe sus relaciones, desiguales
pero complejas, con la produccin acadmica euro-estadunidense. Se suele pensar que
el boom resume la sensibilidad en las letras
de Amrica Latina desde los aos sesenta,
pero importa cifrar tambin la extraordinaria expansin de estudios latinoamericanos
que ocurre desde este decenio en Estados
Unidos y Europa. El auge sbito de los
estudios latinoamericanos durante la guerra fra provoc una primera migracin a
Estados Unidos de especialistas formados
en Amrica Latina, inicialmente a modo de
profesores visitantes, luego inmigrantes que
ocuparon sus propias ctedras. La academia
latinoamericana del momento, vertida hacia la literatura nacional, contaba con diversos espacios de vanguardia, o al menos
marcos institucionales imbuidos profundamente por un conocimiento propio de la
textualidad. Un ejemplo sera la influencia
de Wellek y Warren en el pensamiento terico de diversos pases Chile, Argentina,
Mxico otro correspondera a los nuevos
acercamientos a la semitica, sin descontar

DESCONSTRUCCIONISMO

por un momento las innovadoras lecturas


en torno a Borges, Lezama, Sarduy, todas
ellas instancias que permiten palpar diversos experimentos motivados por el legado
saussureano en Amrica Latina, a menudo
mas abiertos a la nueva textualidad que el
propio New Criticism de la academia norteamericana, o la estilstica que se observaba
en la poesa espaola del momento.
Hoy se advierte que el boom y sus comercializadas poticas de realismos exticos agotaron la historia crtico-terica producida en Amrica Latina de los ltimos
decenios, confirmndose as un binarismo
profundamente ntido: primero surge la celebracin incondicional de ese fenmeno
editorial, luego el rechazo rotundo, todo lo
cual sugiere un relato que podra titularse
La ruta de Macondo a McOndo. Para algunas instancias actuales de la crtica, el
boom ha llegado a constituir un fichero de
todos los vicios de la modernidad literaria
latinoamericana, una estrecha envoltura
compuesta de identidades criollas, tradiciones letradas, imaginarios rurales, realismos mgicos trasnochados, teora de la dependencia, voluntarismo revolucionario y
patriarcado mal disimulado. No se trata
de negar los elementos mas sugerentes de
este planteo, sino de acatar el amarre de
un gran corpus literario a un eje de contenidos inmutables, digamos una especie de
contenidismo posmoderno quiz inadvertido por una teora inicialmente indispuesta
a estos tipos de encierres. Importa por ello
cuestionar las limitaciones implcitas a tal
envoltura, deslindar la crtica deconstructivista desde un marco ms comparativo,
tomando en cuenta instancias latinoamericanas que prepararon el terreno para la
formacin de interlocutores hemisfricos
como ngel Rama, Josefina Ludmer, Sylvia
Molloy, Beatriz Sarlo, Silviano Santiago,
Roberto Schwarz, Jaime Concha, Irlemar
Chiampi y Julio Ortega, entre otros.
Los estudios literarios latinoamericanos
cobran un relieve transnacional durante el
primer momento textual que no slo corresponde al boom sino tambin a la guerra fra
y muy particularmente a la formacin de los
area studies en la academia norteamericana.
Estas estructuras, motivadas por la defensa
nacional, el peligro nuclear y la competencia con la Unin Sovitica marcada por el

77

lanzamiento del Sputnik (1957), y el programa federal de la defensa conocido como


National Defense Education Act (1958),
multiplicaron los programas de estudios
latinoamericanos, creando una demanda de
capital simblico sobre las otras Amricas
nunca antes vista en Estados Unidos u otra
parte del mundo. No hay duda de que el latinoamericanismo, en su sentido de objeto
de estudio hemisfrico transnacional articulado tanto fuera como dentro de Amrica
Latina, abra un captulo completamente
nuevo y distinto durante ese momento. Se
puede postular un primer latinoamericanismo, entendido como articulacin cognoscitiva o artstica (digamos letrada) de Amrica
Latina que surge a partir de las grandes figuras del pensamiento latinoamericano del
siglo XIX. Hay, sin embargo, una dimensin
radicalmente transformativa de ese campo
de estudios, a partir de los aos sesenta,
que exige observarlo como una comunidad
discursiva multilinge, hemisfrica y hasta
global, inscrita en un orden de discursos crtico-tericos y estrategias editoriales difcilmente apreciables desde el primer momento
(vase Campa, Latin Americanism).
El aporte de los area studies, esa estructura del pensamiento derivada de la guerra
fra, exige atencin: abri un nuevo mercado de textos y lectores, al igual que exilios,
disporas, y luego multitudes de profesores y
estudiantes que hoy se manifiestan con gran
intensidad (Kotkin). Tambin aproxim la
lengua inglesa al mismo eje de produccin
discursiva latinoamericana y viceversa.
Un anlisis ms comparativo no slo
promete una historia ms compleja de la
crtica latinoamericana en s, sino tambin
de sus costuras hemisfricas, es decir, de
las nutridas relaciones de la intelectualidad
acadmica a travs de las Amricas, tanto
en trminos de lenguas y culturas como de
flujos conceptuales. Un buen ejemplo de tal
aproximacin se encuentra en el reciente
tomo Amrica Latina en la literatura mundial, editado por Ignacio M. Snchez-Prado.
Desde esa perspectiva se puede deducir que
el llamado boom, al igual que la crtica latinoamericana del momento, ya correspondan a un fenmeno global desde los aos
sesenta, el cual no slo remite a la temprana
influencia poltico-cultural de la revolucin
cubana, o a la importante gestin del otro

78

DESCONSTRUCCIONISMO

lado del Atlntico editoriales espaolas y


catalanas sino tambin al complejo mercado acadmico-editorial de los area studies, y
al acoplamiento de la inmanencia implcita
a la mirada textual, es decir la deconstruccin, la cual ya vena activando un nuevo
modo de concebir la lectura literaria sin
ataduras exteriorizantes. Si bien este momento no agot las tensiones y los anclajes
nacionales de la literatura latinoamericana,
no hay duda de que la articulacin, circulacin y codificacin de estos valores quedaron inevitablemente entrecruzadas por
estas instancias.
Se sigue la pista americana (norte, sur y
otras latitudes) de finales del siglo XX, observando filos literarios muy cercanos para
cartografiar el destino latinoamericano de
la deconstruccin, al igual que las contradicciones que ello implica para el momento
actual. Entonces, si bien se ocasiona la apertura del canon literario universal desde los
mrgenes de la gran modernidad, sta erige
al mismo tiempo una nueva exgesis dedicada a entreor su propia interioridad. Tal
sera una de las paradojas que circunscribe
el modelo deconstructor, cuya fuerza inicial
se cristaliza justamente en el momento que
la narrativa latinoamericana cobra un valor
particular para la posmodernidad literaria
(vase Zamora, Campa, Magical Realism).
sta es una instancia muy marcada por la
figuras de un amplio contorno geogrfico
y cronolgico Nietzsche, Borges, Garca
Mrquez, Lispector y Derrida, por ejemplo,
y tambin Adorno (Jay). Por otra parte, en
Amrica Latina, entrados ya los aos setenta
y por los aos ochenta, se hace sentir otro
elemento integral a este intervalo desde la
orilla ms poltica de la cultura: las dictaduras del cono sur, el reclamo de la subalternidad indgena y las primeras dudas sobre
el modelo revolucionista.
Cmo compaginar la historia latinoamericana de conflictos y desencuentros polticos con la deconstruccin y el surgimiento de un corpus literario admirado por el
mundo entero, cmo acercarse a ambos lados
de esa constelacin tomando en cuenta la
red transnacional de mercados acadmicoeditoriales previamente expuesta? Hay, obviamente, muchas lecturas posibles para un
nudo tan complejo de textos literarios y sociales. No se trata de forzar la literatura fue-

ra de s misma, ni de someterla a clculos


geopolticos, sino al contrario, de reconocer
la extraordinaria ambicin textual que surge
desde este momento, el designio de desleer
el mundo desde la inmanencia literaria, impulso que sigue nutriendo la literatura mucho despus del boom. Un buen nmero de
especialistas suele buscar en esta coyuntura
un fenmeno estrictamente latinoamericano, digno de culpa o celebracin, pero lo
que importa es sacarlo de tales coyunturas,
e indagar tambin el impacto que tuvo ese
corpus en la academia norteamericana, la
cual ya incorporaba una generacin de crticos latinoamericanos emigrados (vase
Barth). Los nuevos programas de literatura
latinoamericana articulados en ingls, junto
a la intensificacin del giro lingstico de
la teora, contribuan a la formacin de un
nuevo e importante relieve: el encuentro no
tan fortuito entre el boom y deconstruccin
literaria, vnculo que luego se desdobla hacia la literatura de testimonio, los estudios
culturales y la propia poscolonialidad.
Hoy se suele decir que Amrica Latina
buscaba en la literatura del boom una esttica compensatoria, un xito que permaneca
ausente, o quiz inalcanzable, en el horizonte social de su inestable modernidad, y que
esto engendra un discurso fundamentalmente engaoso para el estudio de su realidad
histrica. Hay un sinfn de articulaciones en
torno a la historia del boom, tanto del lado
celebratorio como de lecturas ms bien
orientadas hacia la deconstruccin de esa
ideologa. Mi inters aqu es recoger aspectos
que se comparten, a veces inadvertidamente.
Para ello importa sondear otra apreciacin,
si acaso otra esttica, capaz de cifrar esa negacin interna a la utopa culturalista latinoamericana sin negar por completo el valor
de la literatura y su importancia para el pensamiento crtico. Si bien la narrativa latinoamericana acoplaba fcilmente el rgimen
deconstructivo procedente de la academia
euro-estadunidense, lo haca provocando un
rastreo de la modernidad trunca, es decir culturas marcadas por el error, el fracaso, o la
perenne crisis de identidad que eventualmente incumbe al propio primer mundo. Vista
as, la importancia del boom no radicaba (necesaria o solamente) en una esttica compensatoria de la utopa culturalista de las lites
criollas, sino en la ejemplaridad negativa de

DESCONSTRUCCIONISMO

ese corpus, en su capacidad de dar forma literaria a una cultura poltica que oscilaba,
recordando ahora los confines trazados por
Lezama, entre la ausencia posible y la presencia imposible.
Menard, Bustrfedon, Melquades, Auxilio,
Socorro: ms que personajes de la literatura
latinoamericana, estos nombres engendraron gestos que trasladaban la condicin de
modernidad incierta al terreno de la inmanencia literaria en un nuevo corte de universalidad. Se acortaban as desde la teora de
la negacin y el exceso literario las distancias y diferencias entre el centro metropolitano y sus mrgenes, o quiz se intua que
la hibridez, la heterogeneidad y la otredad
quedaban ya subsumidas en el rejuego de la
significacin literaria. Tal pareciera ser una
de las explicaciones ms plausibles del destino latinoamericano de la deconstruccin,
no obstante el hecho de que sta ya corre
el riesgo de ser normalizada por un saber
plenamente docto en la nueva retrica de
resquicios e intersticios. Podra decirse que
el quiebre de las disciplinas del saber auguraba un desplome ms fundamental que
no se entendi claramente hasta despus, es
decir, la dificultad de modelos que sostenan
la guerra fra partiendo de una doctrina de
caminos opuestos pero anlogos en pos de la
modernizacin.
La tensin actual entre cultura y literatura encuentra un ndulo referencial muy instructivo en este complicado e inesperado
desenlace. El paso hacia la cultura global no
exiga tanto un abandono de los estudios
literarios sino un registro muy particular del
estado de flujo en el saber humanstico que
desemboca en una fugacidad del pensamiento plenamente imbricado por la coyuntura actual del capital simblico. La apuesta,
inicialmente fundamentada en la literatura,
reconoca las repercusiones de la inmanencia, lo que hoy se conoce como lgica cultural del capitalismo tardo (vase Jameson,
The Political Unconscious). Se aproximaban
as dos gestiones obviamente opuestas: el
inters usual de la potica marxista por el
horizonte histrico de significados finales
una totalidad reclamada ahora, contradictoriamente, por la cultura del capitalismo
global y la posibilidad de diagnosticarla a
partir del rastreo de hechuras verbales que
vena gestndose entre los estudios litera-

79

rios y la epistemologa un gesto agnico de


autoauscultacin, de un legado textual que
ya no cabe en su encierre occidental. El
terreno de la deconstruccin ya no era slo
literatura, no poda serlo, sino un nuevo
sentido de la historia desprovisto de metarrelatos confiables.
El encuentro agudizado entre la crtica
literaria y la epistemologa conllevaba un
desafo mayor: auscultar detenidamente la
participacin de los discursos que articulaban la nacin. El examen interno de esa
estructura fundamental sus anclajes verbales, sociales y sexuales invitaba entonces a
pensar un orden posliterario de la escritura.
Como todo proceso de-significatorio, se trataba de una bsqueda de aperturas conceptuales ms que de una afirmacin antittica
o dialctica, en cierto modo anlogo a pensar sobre el orden posnacional del mundo
sin abandonar el pasaporte necesario para
viajar de un pas a otro. El testimonio latinoamericano, por ejemplo, gener lecturas
que abordaban esa lgica, aun cuando se
articulaba, a veces, como una aversin que
desechaba ansiosamente todo el orden literario anterior. La misma tensin se puede
observar en algunos presupuestos del poscolonialismo y la subalternidad, no obstante la
diversidad de nfasis correspondiente a
cada uno de estos presupuestos.
Este rumbo posliterario atraviesa el
legado textual y la deconstruccin desde
finales de los aos ochenta hasta nuestros
das, cobrando cada vez ms fuerza, aun si
el trasfondo posnacional que lo acompaa
permanece insuficientemente atendido. Se
inaugura as, desde estas premisas y contornos, un acercamiento que suele llevar el
nombre de estudios culturales, el cual encausa elementos dispersos, entre ellos el influyente pensamiento feminista de grandes
autores como Kristeva, Cixous, Irigaray, de
Lauretis, por ejemplo, una concepcin de
gnero difcil de enmarcar a partir de un
locus de enunciacin geogrfico. Habra que
subrayar por ello la relacin intrnseca entre
la mirada cultural y los cruces filosficoliterarios esbozados en estas pginas. No se
trata de un quehacer fundamentado inicialmente en las ciencias sociales dedicadas a
la cultura sino de una fuga ms intensa del
objeto de estudio literario gestada desde su
propia interioridad, tanto terica como ins-

80

DESCONSTRUCCIONISMO

titucional (y desde la filosofia del lenguaje


hubo acercamientos importantes tambin,
pero importa notar la poca duracin de la
teora de los speech acts en la crtica literaria
en general, al igual que su escasa incidencia
en latinoamerica en particular). Se perfilaba
de tal modo un nexo insoslayable para el
pensamiento y el arte contemporneos, al
igual que un reto para los aparatos acadmicos estatales, particularmente las estructuras dedicadas al antiguo mundo letrado y
a las ciencias sociales ms cercanas a ellas,
ante los cuales se viene desvelando una cotidianidad profundamente imbuida por el
matiz preformativo de la cultura global, en
sus mltiples formas de ontologa audiovisual.
Esta vuelta hacia la cultura brotaba de la
propia vanguardia textual, cuyas posibilidades de articulacin ya no quedaban tan sujetas a los estudios literarios, y menos al
contorno nacional que usualmente conserva
ese estatuto disciplinario. Recoga algo de la
tradicin britnica de Birmingham nombre e historial interdisciplinario pero responda an ms a las exigencias de produccin simblica del capitalismo global, las
cuales se hicieron sentir con gran ahnco en
el aparato universitario durante los aos noventa. Era una amenaza al igual que una
respuesta, y para algunos una oportunidad
tambin, sobre todo si se piensa que este
nexo inicial permita entrever un mbito
ms vasto para la deconstruccin y sus discursos derivados de los estudios literarios.
Nelly Richard, por ejemplo, entrevea en
este momento un acercamiento ms crtico
a la cultura latinoamericana, que permita
dirigir la mirada reconstructiva lo que ella
llama escena verbal hacia las artes, al
igual que hacia las propuestas feministas,
entre otros impulsos (Signos culturales).
Todo ello, a modo de resumen, viene soterrando una serie de apuestas para el pensamiento literario y cultural latinoamericano, donde suele militar el peso de la nacin
sobre la tradicin literaria, y el entorno posmoderno muestra un matiz ms poltico que
conceptual. La deconstruccin no inicia, ni
agrava, sino escolta estmulos fraguados por
la cultura latinoamericana, entre ellos un
rastreo ms incisivo del encierre nacional y
las premisas genricas de las tradiciones
hermenuticas tanto literarias como sexua-

DESTERRITORIALIZACIN

les al igual que una puesta en escena ms


intrnseca desde el quiebre del saber de la
profunda crisis poltica de la nacin. Abre
tambin la posibilidad de un dilogo ms
nutrido y potencialmente crtico con la crtica latinoamericana confeccionada desde
Estados Unidos, un aspecto que slo cobra
sentido a partir de las contradicciones fundamentales de una profunda inmanencia
global, tan compartida como desigual.
OBRAS DE CONSULTA.

Barlow, Tani E., Degree


Zero of History, Comparative Literature, vol.
53, nm. 4, 2001, pp. 404-425; Campa, Romn
de la, Magical Realism: A Genre for the
Times?, Canadian Review of Hispanic Studies,
verano, 1999, pp. 103-118; Derrida, Jacques,
Marx and Sons, en Michael Sprinker (ed.),
Ghostly Demarcations: A Symposium on
Jacques Derridas Specters of Marx, Londres,
Verso/NLB, 1999, pp. 235-254; Follari, Roberto,
Teoras dbiles. (Para una crtica de la deconstruccin y de los estudios culturales), Rosario,
Homo Sapiens, 2003; Glissant, Edouard,
Caribbean Discourse: Selected Essays (trad. J.
Michael Dash), Charlottesville, University of
Virginia Press, 1989; Jameson, Fredric, The
Political Unconscious: Narrative as a Socially
Symbolic Act., Ithaca-Nueva York, Cornell
University Press / Londres, Methuen, 1981;
Jameson, Fredric, Postmodernism or, The
Cultural Logic of Late Capitalism, Durham,
Duke University Press, 1991 [Teora de la postmodernidad (trad. Cecilia Montolo Nicholson
y Ramn del Castillo), Madrid, Trotta, 1996];
Richard, Nelly, Signos culturales y mediaciones acadmicas, en Gonzlez Stephan,
Beatriz (ed.), Cultura y Tercer Mundo, Caracas,
Nueva sociedad, 1997, pp. 82-97; Wellek, Ren
y Austin Warren, Theory of Literature, Nueva
York, Harcourt-Brace, 1956 (1949) [Teora literaria, Madrid, Gredos, 1959]; Zamora, Louis
Parkinson y Wendy B. Faris (eds.), Magical
Realism: Theory, History, Community, Duke
University Press, 1995.

[ROMN DE LA CAMPA]
desterritorializacin
Es un concepto usado repetidamente en los
ltimos aos no slo para dar cuenta de la
relacin de los sujetos con el territorio (fsi-

DESTERRITORIALIZACIN

co) en el acto del desplazamiento, sino tambin para plasmar la idea de movimiento y
cambio tanto en relacin a los seres humanos, como con referencia a bienes, smbolos
e imaginarios. Si bien ha sido en el campo
de los estudios culturales, la antropologa y
la sociologa donde este trmino ha encontrado una mayor difusin, tambin es cierto
que economistas, polticos, intelectuales y
acadmicos de diversas disciplinas han usado la palabra desterritorializacin para captar fenmenos relacionados con la migracin, la relacin entre economa, sociedad y
Estado, as como para hablar de la memoria
y el anonimato en dinmicas sociales que se
desprenden del desplazamiento.
Originariamente, el trmino desterritorializacin fue usado por los filsofos
franceses Gilles Deleuze y Flix Guattari, a
principios de los aos setenta, para desarrollar una idea forjada ya por Marx en su percepcin del capitalismo como una mquina
devoradora, que paulatinamente se iba apropiando de diversos territorios la agricultura, la cultura, la educacin, la industria
hasta llegar a desterritorializarlos y dejar al
proletariado sin territorios, momento en el
cual, ya sin nada que perder, la revolucin
sera posible. Deleuze y Guattari aplican la
idea de la mquina salvaje y devoradora del
capitalismo en la relacin del sistema con
la psique humana. Los seres humanos, segn los filsofos franceses estamos siempre
rodeados internamente de territorialidades
diversas, algunas imaginarias, ya que el territorio es entendido como subjetivacin,
expuesto permanente a ser desterritorializado, lo que significar que se abre, que huye
de s mismo, se parte o destruye. De manera
indisociable, puede volverse a reterritorializar, en un proceso de recomposicin del
territorio, aunque siempre en un proceso
que lo transforma. El capitalismo es un
sistema en permanente reterritorializacin,
ya que intenta aduearse constantemente
desterritorializar las mltiples formas de
interaccin dentro de una comunidad, un
grupo o la familia (socius).
A partir de la idea original de desterritorializacin, que conjuga desplazamiento y
transformacin en la partida/prdida de territorio, los estudios culturales latinoamericanos, dentro y fuera de Amrica Latina,
han vinculado este concepto a los de globa-

81

lizacin, mundializacin, migracin, fragmentacin, frontera y desjerarquizacin,


entre otros, trminos todos ellos que han
sido usados como categoras de anlisis de
las realidades sociales y culturales que configuran el mundo actual. Si bien desterritorializacin ha sido una palabra que ha proliferado copiosamente en el rea de los
estudios culturales latinoamericanos, usndose incluso para evocar frecuentemente el
propio fenmeno experimentado por muchos estudiosos desplazados desde Amrica
Latina a universidades extranjeras, principalmente estadunidenses, desde donde han
desarrollado su carrera acadmica e intelectual, aqu se acotar el uso que el trmino
ha tenido en los estudios culturales latinoamericanos a partir de los trabajos fundacionales de Nstor Garca Canclini, Jess
Martn Barbero, Renato Ortiz y Ral Prada.
La idea de desterritorializacin desarrollada
por cada uno de ellos responde a las propias
realidades territoriales-culturales que son
objeto de sus anlisis. En cada uno de ellos
se halla el concepto abordado y desarrollado
desde su propia especificidad.
A pesar de los muchos cuestionamientos
de los que ha sido objeto a lo largo de los
aos, nadie pone en duda que Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de la
modernidad, de Nstor Garca Canclini, es
un libro esencial en la formulacin de los
nuevos parmetros de anlisis que los estudios culturales latinoamericanos van a desarrollar para abordar la complejidad de las
dinmicas sociales y culturales de una Amrica Latina en profunda transformacin desde los aos ochenta. En Culturas hbridas,
Garca Canclini plasma a travs del concepto de desterritorializacin la idea de que el
desplazamiento de los millones de migrantes latinoamericanos que por cuestiones
econmicas se ven forzados a emigrar de su
territorio original hacia un destino esperanzador, propicia, en muchos casos, una entrada y salida permanentes de la modernidad.
Con ello, Canclini se refiere a dos procesos
que se desarrollan de manera indisociable,
el de la desterritorializacin, es decir, la prdida de la relacin que l llama natural en
el sentido de predeterminada y preestablecida entre una cultura y su territorio geogrfico-social y, a la vez, el de la reterritorializacin, concepto con el que se refiere a la

82

DESTERRITORIALIZACIN

relocalizacin territorial de producciones


simblicas antiguas y nuevas (288). Es indispensable, para entender estos procesos
de desterritorializacin/reterritorializacin,
tener en cuenta las dinmicas actuales que
alteran completamente las categoras binarias que nutrieron los anlisis sobre Amrica
Latina durante una buena parte del siglo XX.
Por un lado, entonces, y siguiendo a Canclini,
lo nacional ya no es identificable como lo
opuesto a lo internacional y, por lo tanto,
hay que pensar en un nuevo concepto, como
el de transnacionalizacin, tanto por lo que
se refiere a los sujetos migrantes, como en
cuanto al mercado. Garca Canclini basa
parte de su argumento en la investigacin
llevada a cabo por el antroplogo Roger
Rouse sobre la poblacin de Aguililla
(Michoacn, Mxico), pueblo rural cuyos
habitantes viven literalmente de manera
transnacional desde que empezaron, en los
aos cuarenta, a emigrar a Redwood City
(California, Estados Unidos). El hecho de
que una misma poblacin se estableciera
conjuntamente en el mismo lugar de destino
(esta es una dinmica frecuente en la migracin mexicana a los Estados Unidos), convirti a sus pobladores en personas transnacionales, en el sentido de que vivan entre
dos poblaciones. Aguililla ha sido paradigma para muchos estudiosos y observadores
de las dinmicas sociales surgidas de las migraciones (James Clifford, Mike Davis, entre
otros), al establecerse en esta poblacin una
transnacionalizacin que abarca tanto a sus
habitantes como a los bienes reales y simblicos desplazados y transformados en el
proceso, as como, tambin, la afectacin a
las propias dinmicas tanto individuales
como colectivas que se ven asimismas alteradas. Si bien Aguililla y sus habitantes encarnan los conceptos de desterritorializacin/
reterritorializacin en su propia dinmica
transnacional, ya que en el desplazamiento
sacan de su territorio prcticas culturales,
estticas, percepciones y actitudes, que al
insertarse en otro territorio se ven modificadas y reformuladas en muchos sentidos,
tambin son paradigmticos de estos procesos los millones de migrantes que se desplazan masivamente desde Amrica Latina hacia el norte, y que de manera constante van
desterritorializando/se y reterritorializando/
se. Es por ello que Garca Canclini concluye

que si los anlisis ms innovadores sobre la


desterritorializacin se estn dando desde la
experiencia de la frontera de Mxico con
Estados Unidos es porque en esta franja de
casi tres mil kilmetros de longitud se condensa la mayor rea de migraciones del continente (290). No en vano, sta es la frontera ms transitada del mundo.
Como ya ha sido apuntado, no son slo
las personas las que se desplazan, ni tampoco solamente los bienes simblicos y reales,
las prcticas culturales y los imaginarios
que les acompaan, sino que tambin se
desplazan las culturas, las percepciones, las
memorias y los sentimientos, a travs de los
medios masivos de comunicacin y de la
globalizacin tecnolgica. En este sentido,
hay que destacar, adems de los trabajos de
Garca Canclini, la aportacin realizada desde Colombia por Jess Martn Barbero,
quien usa el concepto de desterritorializacin para captar la idea de transformacin
que conllevan las nuevas formas culturales
y comunicativas en un mundo en constante
interaccin. En su libro De los medios a las
mediaciones, Martn Barbero ofrece una
nueva mirada hacia la cultura y la comunicacin de masas, por un lado, y la cultura
popular, por el otro, con las interrelaciones
que se establecen entre stas y la hegemona/poder. Rompe, como har casi simultneamente Garca Canclini, con las categoras
binarias de anlisis socio-cultural, superadas por los procesos de globalizacin y migraciones masivas. En relacin a la idea de
identidad cultural, Martn Barbero hablar
en este libro de lo que va a definir como
memorias desterritorializadas, para describir el surgimiento y desarrollo de las nuevas
culturas que se desprenden de los procesos
de transnacionalizacin tanto de los mercados como de los medios de comunicacin.
A travs de estas culturas, las identidades
culturales especialmente las vinculadas a la
juventud van a ser percibidas de manera
ms flexible y dinmica, favoreciendo la permeabilidad de diferentes formas culturales
provenientes de orgenes diversos. Se hace
una distincin entre la cultura escrita, ligada a la lengua y, por lo tanto, al territorio, y
las culturas visuales y auditivas (msica,
imagen, televisin, vdeo, y ahora habra
que aadirle la industria ciberntica), generadoras, por su constante desplazamiento y

DESTERRITORIALIZACIN

por habitar un no territorio, de las nuevas


comunidades culturales.
Hay que destacar, tambin, los postulados del estudioso brasileo Renato Ortiz,
cuyo marco de referencia va a ser Brasil.
Los planteamientos de Ortiz parten de la
idea de nacin y de Estado en relacin con
la globalizacin y a lo que l mismo va a
distinguir como mundializacin de la cultura. En su libro Mundializacin y cultura,
Ortiz establece una clara distincin entre
globalizacin y mundializacin. La nocin
de globalizacin va unida a la economa y al
mercado, con el determinante del impacto
de la tecnologa en stos, mientras que el de
mundializacin est vinculado al desplazamiento que hacen las culturas, muy especficamente, las que son fcilmente transportables a travs de los medios de comunicacin
masivos, y que rompen las fronteras identitarias nacionales.
Para Ortiz es esencial tener el cuenta el
papel de Estado no slo como articulador
administrativo-poltico, sino tambin como
mbito de la produccin del significado.
De tal manera que, siguiendo esta idea, se
puede argumentar que la nacin, a travs de
su administrador el Estado posee el monopolio sobre la definicin del significado.
En este sentido, la nocin de Estado-nacin
queda reformulada a partir de la globalizacin por el impacto que sta tiene en las
identidades nacionales al romper las fronteras de sus significaciones especficas.
En esta distincin entre globalizacin de
la economa y mundializacin de la cultura
tan esencial para Ortiz subyace la crtica
que el estudioso brasileo lleva a cabo hacia
la crtica posmoderna que celebra la diferencia sin reflexionar acerca de la pluralidad, ni cuestionar las relaciones asimtricas
entre identidades. Es, por lo tanto, esencial,
tambin, distinguir entre diversidad y pluralidad. En este sentido, Ortiz habla de desterritorializacin como un movimiento de
smbolos e imaginarios que son compartidos por muchas comunidades identitarias, a
travs de sujetos ubicados en lugares diversos y distantes del mundo. De esta manera,
habiendo cruzado las fronteras nacionales,
los sujetos mundiales, en lo que ya nos hemos convertido la humanidad, compartimos
la moda, programas de televisin, cine, msica, y un largo etctera que, por supuesto,

83

debe incluir la revolucin que supone en el


seno de la mundializacin de la cultura la
entrada a la virtualidad ciberntica.
Desde ngulos especficos que marcan
sus matizaciones, Garca Canclini, Martn
Barbero y Ortiz desarrollan el concepto de
desterritorializacin a partir de las dinmicas de interrelacin entre cultura, sujeto,
sociedad y Estado. Por su lado, la propuesta del paceo Ral Prada, en su manejo del
trmino, est estrechamente unida al mundo andino y sus propias especificidades en
el contexto boliviano. Siguiendo de cerca
los postulados de Deleuze y Guattari, Prada
se adentra en su libro Territorialidad a explorar el concepto de territorialidad de las
etnias originarias de Bolivia en contraposicin a la nocin occidental permeada por el
capitalismo. El territorio es, en este sentido,
un espacio ecolgico y colectivo, ya que est
regido por la experiencia comunitaria (el
ayllu); la territorialidad ser, entonces, la
vivencia social y la conciencia del territorio,
no se trata de una simple referencia geogrfica, sino de una experiencia bsicamente
colectiva, interiorizada en la conciencia de
la comunidad. La territorialidad interioriza,
entonces, el territorio y de esta manera lo
simboliza. Por lo tanto, la territorialidad es,
de esta manera, una forma y una jerarqua
de poder. sta es, sin duda, una percepcin
premoderna de territorialidad, ya que, precisamente, la modernidad es la que desencadena la desterritorializacin, es decir, la
prdida de la conciencia del territorio que
conllevan los procesos modernizadores
como la urbanizacin y la mercantilizacin.
Sin embargo, la desterritorializacin va seguida de la reterritorializacin, que es el
resultado de la resistencia a la prdida de
la territorialidad, a la prdida de conciencia
del territorio. La idea de territorialidad y
desterritorializacin est entonces ntimamente unida a la memoria, ya que la desterritorializacin, en el planteamiento de
Ral Prada es, en ltima instancia, la prdida de la memoria territorial, es decir, colectiva.
Retomando la idea de desterritorializacin como prdida de la territorialidadmemoria colectiva, de Ral Prada, y aplicndola al espacio de la frontera norte de
Mxico, que gener las primeras aproximaciones al concepto de desterritorializacin

84

DESTERRITORIALIZACIN

en los estudios latinoamericanos, principalmente a partir de los trabajos de Garca


Canclini, se puede argumentar que una de
las implicaciones de la dinmica fronteriza
es que la memoria social, es decir la memoria colectiva del lugar, se reformula permanentemente en un proceso que constante y
continuamente erosiona y rescribe el pasado, el presente y, por supuesto, el futuro.
De la misma manera que la memoria es
determinante en el proceso de desplazamiento del ethos y la cultura del sujeto migrante, porque tambin sta se desplaza y
se reformula, la historia social de una memoria territorializada, o sea la que est
ubicada en un mismo espacio fsico, cultural y simblico, es esencial para la configuracin de lo que podramos llamar una
tradicin local. As, la memoria territorializada es la compartida por una colectividad; es aquella que enlaza a los habitantes
que participan tradicionalmente de un territorio comn.
En el desplazamiento, los migrantes dejan su memoria territorializada y se insertan en un anonimato social, menos acusado
en el caso de ncleos de comunidades que
se han desplazado colectivamente y se han
asentado en otro territorio de manera grupal, como es el caso de un buen nmero de
migrantes en estados como California, en
Estados Unidos, que proceden de comunidades del interior de Mxico, como Aguililla,
en Michoacn, de la que se habl ms arriba. Por cuestiones socio-econmicas evidentes, este fenmeno de migracin colectiva
se ha dado con mucha menor frecuencia en
la frontera norte. La migracin en ciudades
como Jurez configura un espacio social
fragmentado, en el que la ausencia de una
tradicin y una memoria compartidas da
paso a una dinmica social perfilada desde
el anonimato y la desjerarquizacin social.
Si la territorialidad es jerarqua de poder,
como argumenta Ral Prada, la desterritorializacin significa tambin la prdida de
una jerarquizacin.
De tal manera que en la frontera MxicoEstados Unidos, las jerarquas sociales, que
acarrean un peso tan significativo en ciudades donde hay un ncleo importante
habitado tradicionalmente por las mismas
familias, con los mismos apellidos y, en definitiva, con una memoria comn compartida

(en la propia frontera se podra pensar en


Matamoros Tamaulipas o ms al interior
en Monterrey) son dislocadas en aquellas
ciudades como Ciudad Jurez o Tijuana en
las que una gran parte de la poblacin est
en movimiento y desplaza su anonimato. Se
crean, entonces, nuevas jerarquas sociales,
desde nuevos parmetros, algunos de ellos
vinculados a la trasgresin y a la violencia,
como son las redes de crimen organizado, de
polleros y coyotes que guan el cruce ilegal
de inmigrantes no documentados; de narcotraficantes y de asesinos a sueldo a Estados
Unidos. Como resultado, las identidades
y jerarquas tradicionales vinculadas a un
territorio fsico fijo se desarticulan con el
desplazamiento. Esta desterritorializacin
da lugar, sin duda, a nuevas dinmicas sociales, culturales e individuales. Algunas de
ellas acarrean el peso de la violencia unida
a un desarraigo nocivo, pero otras son generadoras de importantes propuestas artsticas y culturales innovadoras, como se ha
experimentado en el espacio de la frontera
norte mexicana en los ltimos quince aos,
muy particularmente en Tijuana.
La desterritorializacin que, en todos los
casos, implica desprendimiento e incluso
desarraigo, tambin conlleva una reformulacin y una resignificacin de especificidades subjetivas. Por lo tanto, es generadora
de nuevas dinmicas de reterritorializacin,
a veces peligrosas y que aquejan de manera
violenta a los ms desfavorecidos, pero tambin, y a la vez, en muchas ocasiones, innovadoras y enriquecedoras en diversos mbitos de la vida social.
OBRAS DE CONSULTA. Clifford, James, Routes: Travel

and Translation in the Late Twentieth Century,


Cambridge, Harvard University Press, 1997;
Deleuze, Gilles y Flix Guattari, El anti-edipo:
capitalismo y esquizofrenia (trad. Francisco
Monge), Barcelona, Paids, 1985 (orig. de
1971); Deleuze, Gilles, Mil mesetas. Capitalismo
y esquizofrenia, Valencia, Pre-textos, 1997 (edicin original de 1980); Garca Canclini, Nstor,
La globalizacin imaginada, Buenos Aires,
Paids, 1999; Ortiz, Renato, Mundializacin,
saberes y creencias, Barcelona, Gedisa, 2005;
Prada Alcoreza, Ral, Territorialidad, La Paz,
Punto Cero Editorial, 1996.

[NRIA VILANOVA]

DISPORA

dispora
La palabra dispora deriva originalmente
del vocablo griego diaspor que significa dispersin. En su sentido ms general denota
cualquier gente o poblacin que forzosamente debe dejar su patria tradicional para
separarse y diseminarse por otras partes del
mundo. Tambin, en su forma adjetival, el
trmino refiere al desarrollo cultural posterior de tales poblaciones dispersadas en sus
pases de llegada.
Las poblaciones diaspricas clsicas que
an sirven como modelo para la comprensin de este concepto se caracterizan por su
etnia entre las disporas ms reconocidas
estn la africana, la juda y la armenia. Por
lo tanto, la conjuncin de una identidad tnica y una mudanza violenta son aspectos
importantes para las definiciones ms tradicionales y restringidas del trmino. El proceso de dispersin existe en relacin dialctica con ideas de soberana, identidad
nacional y nomadismo. El concepto de dispora tambin se aplica a instituciones y disciplinas, adquiere una dimensin filosfica
y se abre a la posibilidad de formas de teorizar explcitamente diaspricas.
En el siglo XX, el concepto de dispora se
ha extendido hacia el espacio institucional.
En el mbito poltico, se han creado entidades oficiales como el Ministerio Israel de
Asuntos Diaspricos y, en el acadmico, el
campo de estudios diaspricos y diversos
programas del mismo campo en muchos pases, tanto en las ciencias sociales como en las
ciencias humanas. Dyaspora o dyas son expresiones comunes en lengua criolla haitiana, como trmino despectivo para referirse a
las personas de ascendencia haitiana nacidas
en el extranjero, quienes, no obstante, continan involucradas en los asuntos del pas y
se identifican a s mismos como haitianos
desde la distancia. El ex presidente Bertrand
Aristide, especialmente preocupado por el
fenmeno de la emigracin y la inmigracin
retornante, cre un puesto en el gabinete
para los asuntos relacionados con los haitianos en el extranjero y sus descendientes.
Existen puestos oficiales similares en algunos
otros pases donde se han originado movimientos diaspricos, incluido Mxico.
El inters acadmico en los estudios
diaspricos no resulta sorprendente dada la

85

creciente atencin poltica a este fenmeno.


Especialidades como literatura comparada,
antropologa, historia y otras reas interdisciplinarias, as como proyectos de estudios
tnicos han otorgado una tambin creciente
importancia al estudio de la dispora a travs de unidades de investigacin y cursos
formales en este campo. Mientras que desde
las ciencias sociales el inters se ha dirigido
al estudio de la dispersin de poblaciones,
los efectos psicolgicos del desarraigo y la
falta de integracin, as como a los procesos
de transculturacin y la reconstruccin de
la nacin, fuera del territorio nacional, a
travs de ciertas prcticas culturales y actividades polticas; en las humanidades se ha
enfatizado el anlisis de los productos culturales de los diaspricos, el papel de la memoria y la lengua en sus textos.
Intelectualmente, el campo se ha nutrido, por un lado, de la importancia de los estudios poscoloniales desde los aos ochenta puesto que el estudio de la dispora ha
abierto nuevas aproximaciones al estudio de
los nacionalismos en un contexto global ms
amplio y, por otro, del retorno a los estudios del trauma en los ltimos aos noventa,
pues la experiencia del desplazamiento y la
reubicacin conjuga temas relacionados con
trauma y afecto. De esta forma, el concepto
de dispora en el reciente discurso crtico
comporta la relevancia de conceptos como
transculturacin, hibridez y frontera. Otros
acadmicos se han ocupado de las marcas de gnero en el anlisis diasprico ya
que los estudios diaspricos tradicionales
se ocupan de un viajante que se distingue
por su diferencia tnica y su masculinidad.
Puesto que dispora significa dispersin, lo
cual implica la dispersin de la semilla, se
asume una cualidad seminal subyacente al
fenmeno de translacin. Lo que permanece
en el hogar, por oposicin, es la cultura (trmino etimolgicamente emparentado con
palabras como cultivar, habitar, proteger);
es decir, la tierra feminizada.
En Amrica Latina, aunque el fenmeno diasprico es muy comn, el trmino no
lo es tanto. De manera general, es posible
distinguir cuatro aspectos distintos de la
dispersin tnica en Latinoamrica: 1] La
inmigracin a Amrica Latina de grupos de
etnias especficas (i.e. poblaciones africanas,
judas y de Asia del este); 2] Los desplaza-

86

DISPORA

mientos internos de poblacin indgena, as


como el desplazamiento de campesinos de
sus localidades tradicionales, especialmente
cuando stos son procesos acompaados de
violencia (el ejemplo ms significativo es el
Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem
Terra de Brasil, que constituye el movimiento social ms grande en Amrica Latina con
su ms de milln y medio de miembros); 3]
La migracin, sea dentro o fuera de Amrica
Latina (i.e. bolivianos en Argentina); al interior de distintos pases, del campo a la ciudad (i.e. cholos en Lima); o desde los pases
de Amrica Latina hacia metrpolis extranjeras (especialmente, a ciudades en Estados
Unidos), relacionada con la llamada fuga
de cerebros y la emigracin de trabajadores
indocumentados. Cabe resaltar que las migraciones desde Cuba y Puerto Rico constituyen casos especiales de estas disporas
tnicamente marcadas desde Latinoamrica
a Estados Unidos, ya que, en el primer caso,
la poltica de refugiados en Estados Unidos
ha sido extremadamente favorable y, en el
segundo, dada la situacin colonizante, se
confiere nacionalidad estadunidense por nacimiento a los habitantes de la isla. Existen,
asimismo, significativas disporas tnicamente marcadas desde distintos pases de
Amrica Latina hacia Europa. Por ejemplo,
el exilio de activistas polticos del cono sur
durante los regmenes autoritarios de los
aos setenta y ochenta, y la migracin econmica de personas de la zona del Caribe
hacia antiguos poderes coloniales como
Inglaterra y Espaa, desde la mitad del siglo
XX hasta el presente; 4] Como un trmino
que permite sealar la creciente importancia que ha obtenido el efecto trasnacional
del cibernacionalismo en las polticas nacionales y en la cultura, tanto desde la que se
parte como a la cual se llega, en un muy
amplio espectro de situaciones y caractersticas que van desde el efecto de las remesas
en las economas locales hasta el xito de la
msica global.
Algunos ejemplos de la discusin acadmica sobre la dispora en Amrica Latina
pueden encontrarse en los estudios de Duany,
Durand y Massey, y Trigo. Jorge Duany interpreta el caso de Puerto Rico como nacin dividida y nacin en movimiento,
donde el concepto de nacin no se liga al
territorio geogrfico sino a la idea de un fe-

nmeno translocal. Respecto de la situacin


mexicana, Jorge Durand y Douglas Massey,
describen, al contrario de Duany, la enorme
importancia simblica del cruce de la frontera misma. Muchos mexicanos indocumentados experimentan dicho cruce como
traumtico aun cuando este lmite sea arbitrariamente impuesto sobre un paisaje
continuo: cuando se trata de migracin []
el evento, el movimiento, requiere del cruce
de una lnea intangible que existe bsicamente en un mapa y es por lo general una
lnea invisible en el espacio [] En el anlisis final, el trazado de esta lnea y la especificacin de aquellas circunstancias bajo
las cuales atravesarla cobra significado, son
ejercicios arbitrarios y, por lo tanto, sujetos
de un cmulo de manipulaciones de sentido (2). Por ltimo, Abril Trigo, en su anlisis de la dispora uruguaya, enfatiza el elemento mvil y multisituado de las disporas
contemporneas, para quienes la Internet
sirve de eje de recomposicin de seudo-comunidades productoras de cultura, lo que
Trigo llama la patria ciberntica.
As, el uso tradicional del trmino supone
la constante negociacin y flujo de dos elementos determinados por mltiples relaciones de exclusin e intercambio. El primero
de esos elementos es el lugar. Esta comn
herramienta analtica propone una patria
originaria sobre la cual se basa toda la discusin de la identidad diasprica. En muchos estudios, este lugar de origen se evoca
con nostalgia, as como tambin se esencializa , cuando no se fetichiza, a las personas
cuyas identidades estn ligadas a este lugar.
La prdida de la patria se lee como un evento traumtico, acompaado de violencia; la
evocacin de la patria perdida desde el espacio de llegada sirve como uno de los ms
importantes elementos de unificacin de los
miembros dispersos de la poblacin migrante. En el modelo diasprico clsico representado por la dispora juda, la comunidad
dispersa mantiene una tenaz lealtad a la patria perdida y reclama como objetivo principal su recuperacin.
Histricamente este deseo por recuperar
el lugar de origen perdido inevitablemente
ha estimulado una relacin problemtica
con la sociedad receptora. Desde la perspectiva de la nacin receptora, el inmigrante
diasprico est marcado irremediablemen-

DISPORA

te como un extrao al proyecto nacional.


Ante la queja por parte de los individuos
diaspricos sobre la falta de aceptacin en
trminos de igualdad de condiciones sociales, la manipulacin de un discurso sobre
exclusin y compromiso insuficiente resulta
sencilla para la sociedad receptora. El viaje de las poblaciones diaspricas no es un
simple paso superficial por el lugar. Por el
contrario, ellas cuestionan y transforman
los territorios a los que llegan, aun cuando
(a diferencia de la imagen tradicional del
migrante) su compromiso con el lugar no
sea profundo. Por lo tanto, el desplazamiento es una experiencia esencial de definicin;
el inmigrante en el nuevo pas nunca est
del todo en su propio lugar. El lugar de origen retrocede en el tiempo y el espacio; no
obstante, en el nuevo espacio el inmigrante es inherentemente un extrao, y para el
diasprico qua diasprico, la nueva patria
nunca es del todo su propio lugar, el lugar
que fundamenta las prcticas culturales. La
identidad se deriva de un tipo particular de
recuerdo cultural compartido: el desarraigo
originario suplido por prcticas cotidianas
incuestionables, el idioma, las costumbres
alimenticias que son valoradas y constituyen poderosos vnculos afectivos. Este desarraigo fundamental identitario representa
un modo especial de duelo, llamado duelo
cultural por Ricardo Ainslie, que involucra
la preelaboracin no slo respecto de las
relaciones con los seres queridos, sino tambin de las formas culturales conocidas.
El segundo elemento es la etnia definida, por lo general imaginada en trminos
raciales, y muchas veces estigmatizantes,
desde la perspectiva de la cultura dominante de la sociedad receptora. Con respeto a
las nuevas disporas transnacionales entre
Amrica Latina y la metrpolis, los nuevos
inmigrantes, aun cuando as lo desearan,
pocas veces son bienvenidos sin cuestionamientos en la cultura dominante en Estados
Unidos o Europa. Asimismo, la resistencia
social del pas receptor muchas veces inhibe los esfuerzos del inmigrante por penetrar en las sociedades anfitrionas y consume
cualquier aspiracin por parte de la poblacin tnicamente marcada por asimilarse.
Irnicamente, constituye la nica forma de
resolver una situacin de desplazamiento y
exilio. Las organizaciones de autodefensa,

87

proteccin y supervivencia surgen como


respuesta a la experiencia de marginalizacin y rechazo, pero tienden a ser vistas con
recelo por la poblacin nativa como ndice
de extraeza, aislamiento y falta de voluntad para asumir la identidad de la nacin
anfitriona. Este rechazo tiende a persistir
en las generaciones siguientes, afectando a
los descendientes tnicamente identificados
de las personas originalmente diaspricas.
Ante esta situacin de rechazo, los diaspricos se reconectan con sus pases de origen
de otra forma significativa, problemtica y
cada vez ms estudiada: la participacin poltica en la patria original. De esta forma,
las interrogantes sobre etnia abarcan desde
preocupaciones sobre poblaciones diaspricas, de residencia presumiblemente temporal en los pases receptores, hasta asuntos
que involucran derechos de ciudadana (o
doble ciudadana) y relaciones con uno o
ms gobiernos.
Las complicaciones surgen inmediatamente. Si la dispora se define por el anhelo de recuperar la patria perdida, la interrogante sobre el estatuto de la dispora
aparece cuando, como es el caso de la situacin juda, la fundacin del estado de Israel
pareciera clausurar, cultural e histricamente, el incidente. Este caso particular supone
el reto de pensar la innegable continuacin
de la dispora ms all del punto de su cierre lgico. Otra complicacin interesante es
la concerniente a la vasta dispora africana,
originada por el traslado forzoso de personas africanas y su dispersin como esclavos
en toda Amrica por un periodo de varios
siglos. Los descendientes de estas personas
continan identificndose tnicamente y
han creado mltiples y dinmicas expresiones culturales durante la dispora. No obstante, a pesar de esta fuerte identificacin
con su ascendente africano, no existe un
movimiento particularmente potente que
persiga la vuelta a frica, similar al que ha
animado la dispora juda. Por el contrario,
su lucha ms importante se relaciona con el
reclamo de derechos civiles y laborales en
Estados Unidos despus de su declaracin
de independencia.
Consideradas estas complicaciones, muchos acadmicos abogan por una definicin
ms extensa y flexible, aun cuando ello diluye la precisin del trmino clsico. Esta

88

DISPORA

definicin extensa permite el anlisis de itinerarios posmodernos de la dispersin, lo


que Appadurai llama el nuevo paisaje tnico global. Las as llamadas nuevas disporas incluyen comunidades de vctimas, laborales, comerciales, imperiales, culturales, es
decir, comunidades que antes se haban llamado exiliadas, expatriadas, refugiadas, migrantes, etc. Asimismo, muchos acadmicos
han empezado a considerar con mayor rigurosidad la importancia de comprender la
dispora como un fenmeno temporal y no
nicamente espacial. Ms recientemente,
algunos acadmicos han puesto menor nfasis en el hecho de la dispersin y ms en
las formas y temporalidades de morar en el
desplazamiento.
De hecho, si el estudio de la dispora se
ha entendido como inseparable del estudio
del poscolonialismo e imperialismo, l ya no
representa lo que James Clifford llamaba
viejas estrategias localizantes segn las
cuales el anlisis asuma determinaciones
de cultura y poder con respeto a binarismos
como centro contra periferia, metrpolis
contra colonia. ltimamente, los acadmicos
se concentran en la necesidad urgente de
complicar las estructuras binarias del antiguo discurso de los estudios diaspricos.
As, por ejemplo, se est dando un creciente
inters en el problema del sincretismo,
como fenmeno interactivo que cambia
constantemente a lo largo del tiempo y el
espacio, reflejando distintas perspectivas de
clase, gnero y generacin. La dispora se
convierte en un concepto mltiple, criollizado, flexible, contingente, situacional, adaptable, maleable. Los pensadores ms recientes tambin buscan cuestionar conceptos
claves como hogar, movimiento, identidad y regreso desde una comprensin de
la dispora como una categora de prctica,
como un proyecto o un reclamo, ms que
como un grupo tnica y espacialmente ligado necesariamente. Entre los tericos importantes sobre estos temas, consideramos
a Marc Aug (cuyo anlisis de lugares de
transicin como aeropuertos, estaciones de
trenes o de autobs abre nuevas posibilidades de indagaciones tericas) as como grupos internacionales de pensadores como
Benedict Anderson, Arjun Appadurai, Avital
Brah, James Clifford, Aihwa Ong, y Ella
Shohat. De esta forma, los estudios diasp-

ricos se aventuran ms all de los problemas


de territorializacin y desterriorializacin,
en la concepcin de Deleuze y Guattari, para
plantearse la transterritorializacin.
De este modo, los estudios diaspricos
dialogan con varias tendencias importantes
en el pensamiento crtico contemporneo.
1] Plantean un desafo a las narrativas occidentales sobre la modernidad, pues permitira mostrar que Occidente, como lo entiende
Tim Mitchell, no tiene un origen simple y que
sus historias resisten una narrativa nica. 2]
El enfoque en la dispora significa otorgar
menos importancia al Estado y, por ende,
prestar mayor atencin a las distintas estrategias polticas translocales. 3] Subrayan
los lmites de una teorizacin monolgica,
la importancia del dilogo y la interaccin
de distintas narrativas. 4] El anlisis ms
afinado de la teora contempornea sobre
dispora provee de un importante correctivo
a los estudios diaspricos tradicionales, los
cuales permanecan comnmente cerrados
ante temas de gnero y sexualidad diversa.
Qu tan lejos se debe apartar el discurso
de los casos clsicos? En la actualidad es un
tema de encendido debate. Las definiciones
estrictas tienen el valor de la claridad, pero
limitan el campo de maneras perjudiciales
para el acceso y la accin poltica necesarios. Incluso, segn la definicin extensa, se
entiende que algunas disporas son ms
diaspricas que otras (i.e. desplazamientos
producidos directamente por el imperialismo son privilegiados por encima de otros
tipos de trauma). Asimismo, la distancia
contina siendo significativa (i.e. la poblacin diasprica debe trasladarse lo suficientemente lejos, ms all del pas vecino). El
grado de fuerza es tambin, por lo general
un factor determinante, como lo es tambin
el grado de trauma relacionado con el cruce
de la frontera. Sin embargo, la promesa de
los estudios diaspricos interdisciplinarios
estriba en su habilidad para romper con
ciertas comprensiones estrechas de ciertas
verdades disciplinarias y para revigorizar el
campo de los estudios de reas.
OBRAS DE CONSULTA.

Anderson, Benedict, Comunidades imaginadas: reflexiones sobre el origen


y la difusin del nacionalismo, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1993; Appadurai,
Arjun, Soberana sin territorialidad: Notas

DISPORA

para una geografa postnacional, Revista


Nueva Sociedad, nm. 163, Mxico, l999, pp.
38-64; Brah, Avital, Cartographies of Diaspora,
Nueva York, Routledge, l996; Clifford, James,
Itinerarios transculturales, Barcelona, Gedisa,
1999; Duany, Jorge, The Puerto Rican Nation
on the Move: Identities on the Island and in the
United States, Chapel Hill, University of North
Carolina Press, 2002; Durand, Jorge y Douglas
Massey, Clandestinos, Migracin MxicoEstados Unidos en los albores del siglo XXI,
Mxico, Porra, 2003; Kaminsky, Amy, After
Exile: Writing the Latin American Diaspora,
Minneapolis, University of Minnesota Press,
l999; Kaplan, Caren, Questions of Travel:
Postmodern Discourses of Displacement,
Durham, Duke University Press, l996; Ong,
Aihwa, Flexible Citizenship: The Cultural Logics
of Transnationality, Durham, Duke University
Press, l999; Shohat, Ella, Taboo Memories,
Diasporic Voices, Durham, Duke University
Press, 2006; Trigo, Abril, Memorias migrantes:
Testimonios y ensayos sobre la dispora uruguaya, Rosario, Beatriz Viterbo, 2003.

[XIMENA BRICEO;

DEBRA A. CASTILLO]

discurso
Durante la primera mitad del siglo XX,
las propuestas tericas de Ferdinand de
Saussure en Europa y de Charles Peirce en
Estados Unidos sentaron las bases para el
surgimiento de nuevas corrientes de pensamiento que pusieron en tela de juicio la
relacin, en apariencia transparente, entre
los signos y sus referentes. La descomposicin del signo lingstico entre significante
y significado propuesta por Saussure, as
como la relacin tripartita que estableci
Peirce entre el signo, el objeto y el interpretante, fueron piezas claves para el estudio de la funcin mediadora que cumple el
lenguaje en la actividad de representacin
de lo real. Estos postulados abonaron el
camino a nuevas propuestas tericas que
problematizaron la opacidad del lenguaje
y la relacin entre significante y significado. Por su parte, los trabajos de Voloinov
y Bajtn dimensionaron la naturaleza social
del lenguaje. El primero puso nfasis en el
papel determinante que desempean las

DISCURSO

89

relaciones sociales en la produccin de los


signos lingsticos; mientras que el segundo
destac la red discursiva que enmarca todo
enunciado. La reflexin sobre las condiciones que permiten la construccin de sentido, por un lado, y el papel preponderante
que los estudios sobre el giro lingstico le
otorgaron al lenguaje como agente estructurante en la construccin de la realidad,
por el otro, llevaron la discusin del lenguaje al terreno del discurso y la prctica
discursiva; es decir, al terreno de lo social.
Como una manifestacin de esta apertura
epistemolgica, la nocin de discurso cobr
nuevos matices y fue punta de lanza para
poner en evidencia la naturaleza histrica
del lenguaje y la carga ideolgica del signo
lingstico.
Como herramienta analtica, el trmino
discurso se encuentra en el cruce de varias
disciplinas y se desdobla en mltiples sentidos: un evento, una prctica social, un
sistema de representacin y un acceso al
conocimiento. Desde un enfoque netamente lingstico se alude a aquello que se hace
con el lenguaje, materializado en enunciados conectados entre s. Algunos autores
distinguen este uso del trmino al escribirlo
con minscula y circunscriben el discurso
al evento lingstico; mientras que Discurso
(con mayscula) implica una prctica social que rebasa la expresin lingstica e
incluye sistemas de creencias y formas de
pensar, actuar e interactuar (Gee, 1999). En
este sentido ms amplio, el Discurso o los
Discursos hacen referencia a sistemas de
representacin que regulan lo que se puede hacer con el lenguaje en una situacin y
un contexto determinados. Los trabajos de
Michel Foucault son los ms representativos de esta manera de concebir el trmino.
Para Foucault (1970), el discurso constituye
mucho ms que el soporte lingstico de la
ejecucin verbal, ya que establece los lmites
del comportamiento lingstico segn el momento histrico en el que se sita; es decir,
esta nocin de discurso hace referencia a lo
que puede o no puede ser dicho en una formacin discursiva especfica. Una formacin
discursiva, segn Foucault, es el conjunto de
reglas que en un determinado momento histrico regula y determina las modalidades
enunciativas, la formacin de los conceptos,
las estrategias posibles, y la formacin de los

90

DISCURSO

objetos. El conjunto de enunciados en el que


se reconocen estas regularidades constituye
una formacin discursiva particular. En este
sentido, es el discurso el que crea un lugar
para el sujeto y determina las posibilidades
de construccin del conocimiento.
Al poner el acento en la funcin mediadora del discurso, Foucault relativiz la nocin de verdad al otorgarle su dimensin
histrica. Son las fuerzas sociales las que
establecen un rgimen de verdad y con l,
los tipos de discursos aceptables para un
contexto especfico. Esto no implica que las
cosas no existan fueran del discurso, pero es
precisamente a partir de l que stas son
inteligibles. En otras palabras, la realidad
extradiscursiva es mediada por la actividad de representacin del discurso que, en
parte, la constituye. De esta manera, el discurso crea objetos de conocimiento y, a la
par que regula los modos posibles de hablar
sobre esos objetos, deviene en autoridad
para enarbolar la verdad sobre ellos. Este
ltimo aspecto es importante en la teora de
la representacin de Foucault, pues pone de
manifiesto el poder que ejercen los discursos
sobre las prcticas sociales, ya que es a travs del conocimiento siempre discursivo
como se establecen las pautas de conducta
vlidas en momentos y contextos especficos. Poder, sujeto e identidad son conceptos
que, bajo esta ptica, van ntimamente ligados a la nocin de discurso.
Herederos de los anlisis del discurso de
Bajtn, Barthes y, principalmente Foucault,
los estudios culturales problematizaron e
hicieron suya la relacin entre el texto y el
contexto; entre la intertextualidad discursiva
y las instituciones; entre la representacin y
la formacin de identidades. Bajo esta luz,
para los estudios culturales el discurso y la
produccin de sentido siempre implican un
desplazamiento y lucha permanentes.
Desde los estudios culturales britnicos,
Stuart Hall (1980, 1996) seala que el campo en s constituye una formacin discursiva
particular, que como toda formacin discursiva, no tiene lmites ntidos. Los trabajos de
Hall fueron pioneros al cuestionar el modelo tradicional de comunicacin y establecer
cuatro momentos que articulan los procesos comunicativos: produccin, circulacin,
consumo y reproduccin. Hall pone de relieve la autonoma relativa de cada uno de es-

tos momentos a partir de las circunstancias


en que operan, y con ello da pie al anlisis
de la relacin, determinante y conflictiva,
entre los momentos de codificacin y decodificacin del mensaje. Analticamente, esta
postura permite rastrear las huellas que las
estructuras institucionales imprimen a los
discursos en el momento de codificacin,
as como indagar las formas de resistencia a las lecturas dominantes inscritas en
esos discursos; lecturas alternativas que, si
bien son producto de las circunstancias de
decodificacin y la posicin de los sujetos,
no implican una pluralidad de sentido ad
infinitum.
Para los estudios culturales, el parteaguas que supuso el giro lingstico y el paradigma semitico implic otorgar mayor
peso a lo discursivo y su soporte textual. El
mismo Hall destaca la metfora del lenguaje y lo discursivo en el anlisis de la cultura,
as como la relacin entre lo simblico y las
identidades de los sujetos.
En el contexto de los estudios latinoamericanos sobre cultura, el trmino discurso se
ha utilizado de manera ms laxa para nombrar tanto las expresiones lingsticas de las
manifestaciones culturales (los discursos sobre lo nacional, por ejemplo), como los sistemas de representacin que las vehiculan.
Detrs de muchas de estas concepciones
hay, sin duda, una clara influencia foucaultiana, y parecen ser ms herederas de la
tradicin britnica que de otras corrientes
de los estudios culturales. Segn el socilogo mexicano Jos Manuel Valenzuela (2003),
un elemento comn en los distintos enfoques para estudiar la cultura parece ser el
cuestionamiento de los discursos dominantes. Este autor seala que, al asumir este
compromiso, se reformularon desde los estudios culturales las interpretaciones de los
procesos sociopolticos. Garca Canclini
(2004), por su parte, seala que es imposible
hablar de manifestaciones culturales sin tener en cuenta las nuevas condiciones de
produccin y circulacin simblica, condiciones que necesariamente afectan el sentido discursivo que la sociedad otorga a
estas manifestaciones. Estos dos autores
destacan la necesidad de reconocer, desde el
entorno latinoamericano, las trayectorias
crticas propias para abordar las manifestaciones de nuestra cultura, para, desde esa

DISCURSO

perspectiva, entablar un dilogo con las representaciones ajenas sobre nuestra realidad. En el mismo sentido se pronuncia
Mabel Moraa (2000), quien destaca que los
estudios culturales en Latinoamrica se colocan en una posicin enunciativa desde y
para la realidad latinoamericana.
La discusin sobre el lugar del sujeto y
la mediacin de cdigos pasa necesariamente, en el contexto de los estudios sobre la
cultura en Amrica Latina, por la reflexin
sobre el discurso, entendido como la posibilidad de construccin del conocimiento en
su ms clara expresin foucaultiana. Al centrar el anlisis de la cultura en los procesos
sociales que permiten el flujo de las significaciones, el trmino discurso es tambin
utilizado tangencialmente para describir
prcticas, representaciones, imaginarios, y
su materialidad simblica. As, Renato Ortiz
(2000) habla del discurso de la modernidad
(entendida esta ltima como una formacin
discursiva particular) como un referente
obligado a travs del cual los latinoamericanos tomamos conciencia de los cambios
que vivimos. Considera la modernidad precisamente como una narrativa que se configura y reconfigura de acuerdo a la historia
de los pueblos.
Por su parte, Jess Martn Barbero (1987)
considera que las prcticas culturales actuales slo pueden ser explicadas tomando en
cuenta su relacin con los nuevos medios
tecnolgicos. Para este autor, el discurso,
como prctica social, no puede disociarse
de los formatos y soportes que lo vehiculan. As, analiza la emergencia de las nuevas
formaciones discursivas y nuevos discursos
que surgen al transformarse las categoras
de percepcin del espacio y del tiempo con
el uso de las tecnologas de la informacin
y de la comunicacin en la vida cotidiana
latinoamericana. Estos discursos se expresan en soportes muy diversos, que ya no
van slo de lo oral a lo escrito, sino a lo
audiovisual y a los soportes telemticos con
sus combinaciones cada vez ms numerosas, afectando las instituciones tradicionales
como la familia y la escuela. Esta ltima,
plantea Martn Barbero, se ha visto afectada
por las transformaciones de los modos de
circulacin y produccin de conocimientos
y, por lo tanto, de discursos. La actual oferta tecnolgica y el uso de las herramientas

91

de informacin y de comunicacin fuera de


la escuela evidencian una transformacin,
o de manera ms precisa, una alternativa
a los modos de circulacin tradicionales de
los saberes. Martn Barbero denomina ese
fenmeno como el descentramiento del
conocimiento en sus dos ejes: el espacio y
el tiempo, y as, la escuela, como centro territorial, delimitada por los espacios fsicos
y asociada a determinadas figuras sociales
en tiempos prestablecidos, pierde su fuerza,
sobre todo entre ciertos grupos de jvenes
cuyas experiencias mediticas, como modos
de relacin con el aprendizaje, les son ms
relevantes. El autor plantea que nos encontramos frente a un nuevo sujeto de la educacin, cualitativamente distinto al formado
en pocas anteriores. Ante esto, destaca la
necesidad individual y colectiva de narrar la
propia historia, a travs de un discurso polifnico atravesado a su vez por los discursos
de los medios informticos. La vida actual
y multicultural de las sociedades latinoamericanas exige que estas narrativas sean
expresadas de acuerdo a distintas literacidades: orales, textuales, audiovisuales, considerando que es a travs de los mestizajes
de dichos soportes de expresin donde van
tomando forma los nuevos discursos.
Desde los estudios sobre cultura y poder,
Nelly Richard (1998) analiza los discursos de
los estudios culturales sobre Latinoamrica
en trminos de la asimetra que implica el
lugar de la enunciacin (la metrpoli) y los
referentes que ese discurso nombra (las territoriedades prcticas). Para Richard, el discurso, como categora analtica, hace referencia a un lugar del sujeto y un acceso al poder/
conocimiento. De igual manera, esta autora
analiza los discursos de los acadmicos latinoamericanos y los espacios de resistencia
donde se ubican algunos de sus discursos crticos que, con sus diferentes matices, tienen
injerencia en los espacios pblicos de algunos pases, sobre todo en el cono sur, participando en el debate poltico pblico y siendo
contestatarios a las medidas neoliberales de
los gobiernos. De acuerdo con Richard, las
relaciones entre los campos del saber y del
actuar de estos actores son mviles, y en algunas ocasiones les permiten pasar del discurso
acadmico a la accin poltica.
Por su parte, Beatriz Sarlo (1997) destaca
el papel que desempearon los discursos li-

92

DISCURSO

terarios y de la crtica literaria a principios


del siglo XX, cuya funcin social contribuy
a la conformacin de la identidad nacional
de los pases latinoamericanos. Algunos decenios despus seala Sarlo estos discursos desempearon una funcin diferente
pero igualmente relevante a la luz de los movimientos sociales y polticos que marcaron
los aos sesenta, por ejemplo, y que pasaron
por el debate de las ideologas. Esta funcin
social del discurso especializado de la crtica literaria pareci diluirse en los procesos
de tecnificacin que, segn Sarlo, lo volvieron hermtico y excluyente. Para Sarlo, es
gracias a los estudios culturales como este
discurso logra insertarse de nuevo en la esfera de lo pblico. En el entorno actual, donde los discursos electrnicos se manifiestan
en todos los campos del conocimiento, Sarlo
sugiere volver la mirada hacia aquello que
hace perdurable el discurso literario.
La riqueza y diversidad de los discursos
actuales electrnicos, impresos, audiovisuales reclaman nuevas maneras de acceder e interactuar con ellos. La nocin de
discurso parece aportar elementos conceptuales que permiten cuestionar las maneras
dominantes de leer la realidad, y con ello,
construir lecturas y prcticas sociales alternativas.
OBRAS DE CONSULTA.

Bajtn, Mijail, Teora y esttica de la novela (trad. Elena Kriukova y Vicente


Cazcarra), Madrid, Taurus, 1989; Foucault,
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XXI Editores, 1970; Garca Canclini, Nstor,
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Nacional de Literatura Iberoamericana, 2000;
Ortiz, Renato, Amrica Latina. De la modernidad incompleta a la modernidad-mundo,
Nueva Sociedad, nm. 166, 2000, pp. 44-61;
Richard, Nelly, Intersectando Latinoamrica
con el latinoamericanismo: discurso acadmico
y crtica cultural, en Santiago Castro-Gmez y
Eduardo Mendieta (eds.), Teoras sin disciplina.
Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate, Mxico, Miguel ngel Porra,
1998; Sarlo, Beatriz, Los estudios culturales y
la crtica literaria en la encrucijada valorativa,
Revista de Crtica Cultural, nm. 15, 1997, pp.
32-38; Saussure, Ferdinand, Curso de lingstica general, Madrid, Alianza Editorial, 1983;
Valenzuela, Juan Manuel (coord.), Los estudios
culturales en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2003; Voloinov, V. N., Marxism
and the philosophy of language (trad. Ladislav
Matejka y I. R. Titunik), Cambridge, Harvard
University Press, 1986.

[GUADALUPE LPEZ BONILLA;


CARMEN PREZ FRAGOSO]
diversidad
La inclusin de la diversidad sexual como
trmino clave de los estudios culturales
presupone una perspectiva que cuestiona
todo intento por naturalizar la sexualidad,
ocultar su rango de institucin y convertirla en un universal antropolgico (Vzquez
y Moreno: 23). A diferencia de la perspectiva dominante durante la modernidad la
cual pretenda explicar todos los fenmenos
humanos en trminos de fuerzas biolgicas
identificables, este punto de vista se basa
en evidencias donde se demuestra que la
sexualidad es una construccin social, una
invencin histrica basada en las posibilidades del cuerpo, pero cuyos significados se
configuran en situaciones sociales.
Entre los principales autores que han desarrollado esta perspectiva estn Foucault y
Weeks. En Amrica Latina, el estudio de la
diversidad ha encontrado su impulso en tra-

DIVERSIDAD

bajos encaminados a la investigacin de las


homosexualidades. La reflexin, sin embargo, rebasa el horizonte de manifestaciones
particulares de la sexualidad para inscribirse en una bsqueda cuya principal orientacin tiene que ver con la enorme plasticidad
de la conducta humana y las expresiones
culturales que esa diversidad produce.
Los trabajos de Foucault introducen un
enfoque histrico en el estudio de la sexualidad, en oposicin a la mirada esencialista,
que consideraba el sexo como una fuerza
natural, asocial, eterna e inmutable, preexistente a toda vida social y capaz de configurar sus instituciones. En el enfoque foucaultiano es imposible entender el cuerpo sin las
mediaciones de la cultura, en tanto que la
sexualidad implica una constitucin histrica donde se rene una multiplicidad de posibilidades biolgicas y mentales que no
estn vinculadas de manera natural (y que
en otras culturas no lo han estado), pues las
capacidades del cuerpo y de la psique slo
adquieren significado en las relaciones sociales (Weeks: 20).
Foucault indaga en qu formas y a travs
de qu discursos afecta el poder las conductas individuales; cmo infiltra y controla el
placer cotidiano. Rastrea la necesidad de
reglamentar el sexo mediante discursos y
cmo, desde el siglo XVIII, el sexo de nios y
adolescentes se torn un objetivo importante alrededor del cual se erigieron dispositivos institucionales y estrategias discursivas
(Historia, vol. 1: 36, 40). Fue entonces cuando la medicina y la psiquiatra se anexaron
las perversiones como dominio propio, y las
variantes sexuales se empezaron a identificar con la enfermedad mental, en contraste
con una interpretacin que fijaba la lnea
divisoria entre lo lcito y lo ilcito en el terreno del pecado.
Desde el siglo XIX, las heterogeneidades
sexuales se entienden a partir de la dimensin especfica de lo contranatura, con la
introduccin de la figura del perverso, es
decir, del sujeto portador de sexualidades
perifricas (no conyugales, no heterosexuales, no mongamas). Su aparicin produce
una incorporacin de las perversiones y una
nueva especificacin de los individuos sujeta a los controles que ejercern la familia,
la medicina, la psiquiatra y la pedagoga
(Foucault, Historia, vol. 1: 52-54, 61-62).

93

ste es el panorama que encuentra Freud


cuando publica Tres ensayos sobre teora
sexual en 1905: entre los siglos XVIII y XIX se
haba configurado un saber sexolgico pautado por mecanismos disciplinarios y reguladores que hicieron del cuerpo un campo
de actuacin, y de la sexualidad el puente
que une lo individual a lo colectivo (Vzquez
y Moreno: 126): Hacia el final del siglo XIX,
cualquier desviacin de la norma biolgica
era patolgica [] los sexlogos siguieron
conceptualizando la sexualidad en funcin
de una norma fija y virtualmente indiscutida: la mutua atraccin entre hombres y mujeres que culminaba en el coito vaginal. En
referencia a esta norma, cualquier otra conducta sexual incluso entre una mujer y un
hombre era patolgica, aunque lo patolgico no necesariamente implicaba enfermedad (Sengoopta: 97).
Lo que consigue elaborar Freud en los
Tres ensayos es una descripcin conceptual de las perversiones basada en el paradigma de la sexualidad normal (i.e. procreativa), un modelo cuya historicidad y
contingencia han sido probadas en los trabajos genealgicos, pero que predomina a lo
largo del siglo XX.
La aportacin freudiana al conocimiento
sobre la sexualidad permite desligar el impulso sexual de un fin o un objeto normal o natural: Probablemente, el [impulso]
sexual es un principio independiente de su
objeto, y no debe su origen a las excitaciones emanadas de los atractivos del mismo
(Freud, Tres ensayos: 20). Los significados
que damos a los rganos masculino y femenino, segn Freud, son exigidos por la cultura y no surgen directamente de la biologa; pero tampoco es la sociedad la que
modela nuestra sexualidad de manera directa. Lo que describimos como sexual se construye mediante relaciones sociales, cada una
de las cuales sostiene una concepcin diferente de lo que constituye la conducta sexual
apropiada (Weeks: 55, 60)
Esta idea permiti un desarrollo de la reflexin sobre sexualidad en el siglo XX que
condujo a una concepcin de ese fenmeno
como un hecho multidimensional, el cual
no depende solamente de la biologa, sino
que imbrica determinantes histricos, culturales, sociales, simblicos e imaginarios.
La fisiologa y la morfologa del cuerpo

94

DIVERSIDAD

proporcionan las condiciones previas para


la sexualidad humana, las cuales representan potencialidades que se transforman y
adquieren significado en las relaciones sociales. A partir de ah, cada cultura clasifica
distintas prcticas como apropiadas o inapropiadas, morales o inmorales, saludables
o pervertidas (Weeks: 29-30).
El principal cuestionamiento a la visin
tradicional de la sexualidad tiene que ver
con la conceptualizacin de la diferencia
sexual no como un indicador simple y unvoco, sino como un conjunto complejo de
elementos que se asientan en el cuerpo, pero
no se agotan en la anatoma. La hiptesis es
que no existe una relacin directa entre una
sexualidad biolgica, anatmica o fisiolgica, y sus manifestaciones psicosociales, simblicas y culturales. Se basa en elementos
de investigacin clnica que permiten observar una disociacin entre el aspecto fsico
de la sexualidad y sus manifestaciones en la
cultura, en lo consciente/inconsciente y en
la sociedad: nuestras identidades como
hombres y mujeres, heterosexuales y homosexuales o lo que sea, son producto de procesos complejos de definicin y autodefinicin [...] esto sugiere que las identidades
masculina y femenina, lejos de estar fijadas
para toda la eternidad mediante atributos
naturales, son no poco frgiles y azarosas,
estn sujetas a diversas influencias y con
frecuencia estn desgarradas por contradicciones (Weeks: 61-62).
La propia anatoma es un campo problemtico; para entender la configuracin biolgica del sexo humano es necesario tomar
en cuenta por lo menos tres determinaciones fundamentales: el plano gentico y celular, el hormonal, y el anatmico; estos elementos no se combinan en relaciones fijas e
inalterables, sino que pueden dar lugar a
resultados que no corresponden con nuestra
idea platnica de una sexualidad perfectamente dimrfica: Si el Estado y el sistema
legal tienen inters en mantener un sistema
sexual bipolar es en desafo de la naturaleza
pues, biolgicamente hablando, hay muchas
gradaciones que van desde lo femenino hasta lo masculino; y dependiendo de cmo se
denominen los cortes, uno puede argumentar que a lo largo del espectro hay por lo
menos cinco sexos y probablemente ms
(Fausto-Sterling: 21).

La existencia de cuerpos intersexuales


redefine la diferencia sexual no como un
corte preciso, sino ms bien como una convencin a partir de hechos reconocibles que
pueden ser interpretados por quien tiene la
necesidad de someterlos a un cdigo binario, pero se pueden encontrar niveles de
masculinidad y de feminidad definidos desde el punto de vista biolgico en casi todas
las combinaciones posibles.
Un interesante abordaje de este problema
es el trabajo de Katchadourian, donde detalla
la serie de variables biolgicas, psicolgicas,
identitarias, simblicas, culturales y sociales
que es preciso tomar en cuenta para determinar la posicin especfica de una persona en
el sistema sexo/gnero. En un recuento rpido y provisional, se puede sealar alrededor
de veinte variables que se combinan a partir de leyes an indescifradas, cuyas relaciones de interdependencia son oscuras y que
pueden dar como resultado las posiciones de
sujeto ms inesperadas: 1] sexo gentico, 2]
sexo hormonal, 3] sexo gondico, 4] morfologa de los rganos internos de reproduccin,
5] morfologa de los genitales externos, 6]
caractersticas sexuales secundarias, 7] conducta ertica, 8] experiencia sexual, 9] pensamientos privados, 10] catalogacin y autocatalogacin, 11] polarizacin u orientacin,
12] preferencia sexual, 13] papel sexual, 14]
identidad del ncleo genrico, 15] identidad
del ncleo morfolgico, 16] roles sexuales,
17] tipologa, 18] rol genrico, 19] identidad
genrica, 20] comportamiento.
No existe un compendio de las combinaciones posibles, pero este enfoque hace visible una amplia gama de sexualidades donde
la norma es la variedad y no la uniformidad.
El problema al que nos enfrentamos cuando
investigamos la sexualidad, la identidad y
los roles genricos no es simple ni puede ser
respondido desde un esquema restringido
de clasificacin para establecer una normatividad sexual e imponerla sobre todos los
individuos.
El problema es que sa ha sido una de
las tendencias predominantes de la sociedad
occidental en la modernidad: restringir el
espectro de las prcticas erticas lcitas a
una sola sexualidad normal. Esto ha dado
como resultado, por una parte, un conjunto
de medidas disciplinarias para reconducir
y curar las desviaciones; pero por la otra,

DIVERSIDAD

ha generado culturas de resistencia frente a


los cdigos morales (Weeks: 35).
Uno de los principales objetivos de este
tipo de culturas es la despenalizacin de las
prcticas sexuales perifricas. El grupo ms
visible en esa bsqueda es el de los homosexuales que desde muy temprano en el siglo
XX comenz a organizarse en diversos frentes
para obtener los beneficios de una ciudadana completa. Aunque todava hoy ese grupo sigue constituyendo una comunidad muy
vulnerable a la violencia homofbica y ve
cotidianamente vulnerados sus derechos civiles; aun cuando no ha logrado extender de
manera universal la posibilidad de contraer
matrimonio legal; aunque est sujeto a un
control social extralegal que incluye desventajas en el empleo (cuando no la necesidad
de mantener en secreto la propia identidad);
aunque muchas personas en esa condicin
se ven marginadas del acceso a los recursos
y comodidades que proveen las familias; en
fin, aunque el sexo sigue siendo un vector
de opresin, y la insercin en la vida social
de las personas con sexualidades perifricas
todava no es ni equitativa ni justa, lo cierto
es que la comunidad gay ha logrado, en una
lucha de enormes repercusiones, modificar
de manera sustancial la cultura sexual del
mundo. En las sociedades modernas e industriales de Occidente, la homosexualidad
ha adquirido la estructura institucional de
un grupo tnico: una elaborada experiencia
que incluye una identidad autoconsciente,
solidaridad de grupo, una literatura, una
prensa y un alto nivel de actividad poltica
(Rubin: 17, 24).
Aunque las actividades homosexuales estn presentes en todas las culturas, y en
Occidente hay una historia ininterrumpida
de homosexualidad, la idea de que haya algo
a lo que pueda llamarse la persona homosexual es relativamente nueva. La bsqueda
de identidades sexuales vlidas ha caracterizado la historia de la homosexualidad
masculina y femenina durante el siglo XX. La
insercin de la comunidad gay ha implicado
el desarrollo y el reconocimiento de una
nueva identidad. Por su parte, la ampliacin
de la categora del homosexual permiti la
profusin de nuevos tipos de identidades
sexuales: el travesti, el transexual, el bisexual, el pedoflico, el sadomasoquista, etctera (Weeks: 38-40).

95

La existencia evidente de una gran variedad de manifestaciones de la sexualidad ha


generado nuevas perspectivas que permiten
trascender la comprensin de las prcticas
de relacionamiento entre las personas como
hechos complejos que no se ajustan necesariamente a las definiciones que provienen de
los binarios femenino/masculino, normal/
anormal, heterosexualidad/homosexualidad,
enfermedad/salud.
De esta manera, las reivindicaciones de
la comunidad gay se han extendido a un
movimiento mucho ms amplio y comprehensivo (denominado en ciertos medios la
nacin queer) que da cabida, entre otros,
al fenmeno trans, el cual abarca a transexuales, es decir, personas que presentan
una disforia genrica (en la terminologa
tcnica de Money y Robert Stoller) la cual
consiste en la certeza de una inadecuacin
entre su cuerpo y su sentido de identidad
(afirman ser o bien un hombre atrapado
en un cuerpo de mujer, o bien una mujer
atrapada en un cuerpo de hombre). Engloba
asimismo a travestis (personas que usan de
manera erotizada prendas o indumentarias
completas del otro sexo) y transgneros
(personas que asumen el rol sexual e identitario del otro sexo).
Las variantes no terminan all. La nacin
queer incluye entre sus filas formas de sexualidad como el sadomasoquismo (donde el
placer sexual est asociado con prcticas en
que se recibe o se inflige dolor fsico) que ya
no se inscribe de manera automtica entre
las homosexualidades. Y da lugar a la discusin acerca de expresiones de la sexualidad
tales como el sexo comercial, el intergeneracional (pedofilia), el exhibicionismo, el voyeurismo, etctera.
La pregunta a la que obliga esta diversidad tiene que ver con el planteamiento de
una tica sexual moderna. Si bien debe ampliarse el espectro de las prcticas sexuales
lcitas, no se puede postular un mbito de
accin completamente ilimitado. Los lmites implicaran cambiar de una situacin en
la que juzgamos la naturaleza del acto a una
en que consideremos el contexto y el significado del acto para quienes participan de
ste: El pluralismo moral comienza con la
creencia en que el sexo en s no es ni bueno
ni malo, sino un campo de posibilidades y
potencialidades que deben juzgarse por el

96

DIVERSIDAD

contexto en que ocurren. De este modo, abre


el camino a la aceptacin de la diversidad
como la norma de nuestra cultura y el medio
apropiado para pensar sobre la sexualidad
(Weeks: 117).
Una tica sexual moderna cuestiona la
idea de que hay una mejor manera de practicar la sexualidad, y de que todo el mundo
debe practicarla de esa manera (Rubin: 15).
La bsqueda de una verdad nica sobre la
sexualidad y el cuerpo ha llevado, durante
demasiado tiempo, a una negacin de la diversidad humana y de las opciones, ha limitado la autonoma individual, y ha convertido los placeres del cuerpo en un secreto
indecente (Weeks: 12). Una moralidad democrtica debera juzgar los actos sexuales
a partir de la manera en que los partners se
tratan entre s, el nivel de mutua consideracin, la presencia o ausencia de coercin y
la cantidad y cualidad de placer que producen (Rubin: 15).
OBRAS DE CONSULTA. Fausto-Sterling, Anne,
The Five Sexes: Why Male and Female Are
Not Enough, The Sciences, marzo-abril,
1993, pp. 20-24; Foucault, Michel, Historia
de la sexualidad (trad. Aurelio Garzn del
Camino), Mxico, Siglo XXI Editores, vol. 1,

1977; vol. 2, 1986; vol. 3, 1987; Freud, Sigmund, Tres ensayos sobre teora sexual,
Madrid, Alianza, 1999 (orig. de 1905): Katchadourian, Herant A., La sexualidad humana, un estudio comparativo de su evolucin,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983;
Mogrovejo, Norma, Un amor que se atrevi
a decir su nombre: la lucha de las lesbianas
en su relacin con los movimientos homosexual y feminista en Amrica Latina, Mxico,
CDAHL/Plaza y Valds, 2000; Rubin, Gayle S.,
Thinking Sex: Notes on a Radical Theory
of the Politics of Sexuality, en Henry
Abelove, Michle Aina Barale y David Halperin, The Lesbian and Gay Studies Reader,
Nueva York/Londres, Routledge, 1993, pp.
3-44; Sengoopta, Chandak, Otto Weininger:
Sex, Science and Self in Imperial Vienna,
Chicago y Londres, The University of Chicago Press, 2000; Vzquez Garca, Francisco y
Andrs Moreno Mengbar, Sexo y razn: una
genealoga de la moral sexual en Espaa (siglos XVI-XX), Madrid, Akal Universitaria,
1997; Weeks, Jeffrey, Sexualidad, Mxico,
Paids/Programa Universitario de Estudios
de Gnero, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, 1998.
[HORTENSIA MORENO]

esfera pblica
Es un espacio de discusin y deliberacin
colectiva, que est abierta a la participacin
voluntaria de cualquier persona. Al regirse
por normas de inclusin, deliberacin y
publicidad, este concepto se entrelaza con
naturalidad con diversos ideales de la modernidad. Especialmente, contribuye a formular, en el plano normativo, la posibilidad
de que exista una convergencia entre la racionalidad y la accin poltica. A la esfera
pblica se le concibe, entonces, como el espacio donde los ciudadanos discuten temas
de inters colectivo, y donde se definen e
implementan los cursos de la accin poltica que habr de seguir la comunidad en
su conjunto.
Una nocin como sta tiene un poderoso
atractivo. Sin embargo, su fuerza de atraccin es proporcional a las dificultades que
encuentra para materializarse. Un modelo
que busca hacer coincidir la participacin
poltica y el razonamiento pblico parece
incompatible con mundo actual. De hecho,
la nitidez del modelo de la esfera pblica
est basada en una concepcin simplificada
de la relacin de lo pblico con lo privado.
Esta visin asume que el Estado y la sociedad civil conforman una unidad orgnica.
No existe diferencia entre el legislador y el
ciudadano; la participacin social es participacin poltica. Tampoco al interior de la
esfera privada se consideran distinciones
significativas: lo privado es un espacio donde quedan amalgamadas las relaciones de
afinidad y parentesco con las actividades
econmicas. Una concepcin de esta ndole
puede ser vlida para sociedades poco diferenciadas por ejemplo, la de la Grecia clsica. Para una sociedad que se imagina a s
misma conforme a la metfora de una com-

pleja red que se extiende por el globo entero,


tal concepcin es infructuosa e ingenua.
La incompatibilidad del modelo clsico
de la esfera pblica con la geometra de
las sociedades modernas ha sido reconocida, inclusive, por sus propios partidarios.
Hannah Arendt consider que el advenimiento de la modernidad convirti en un
asunto de la historia, de una vez por todas,
al modelo republicano del espacio pblico. En el mismo sentido, Habermas (The
Structural Transformation) mostr que el
surgimiento de la burocracia estatal moderna, la sociedad de masas y las industrias
culturales condujeron a la decadencia del
modelo de opinin pblica ms cercano al
ideal clsico: la esfera pblica burguesa que
tuvo su auge en la Europa occidental del
siglo XVIII. Esta interpretacin coincide con
crticas como las de Carl Schmitt y Niklas
Luhmann, entre otros, que han desestimado
la posibilidad de que un espacio social de
comunicacin trascienda la irreductibilidad
de los antagonismos polticos, o que sea capaz de sostenerse ante la creciente diferenciacin de los sistemas sociales.
La aspiracin de rescatar la nocin de
esfera pblica, si persiste, debe superar
todava un obstculo ms. Se trata de las
consecuencias polticas de los supuestos
normativos del modelo clsico. Los contenidos implcitos en este modelo la hacen susceptible de servir ms como instrumento de
control y exclusin que como herramienta
crtica. En el modelo clsico de la esfera pblica, las nociones de comunidad y bien
comn decoran una concepcin homognea, consensual y cerrada de la sociedad.
En esta misma postura est presente una
visin masculina y beligerante de la ciudadana. Los ciudadanos virtuosos no son
solamente aqullos que se interesan por el

[97]

98

ESFERA PBLICA

bien comn; son tambin quienes defienden


a sangre y fuego a la comunidad. Inclusive
en una interpretacin de corte liberal, las
normas del espacio pblico carecen de la flexibilidad necesaria para darle cabida a los
contrapblicos (Fraser) espacios en los que
se expresan identidades y formas de comunicacin contestatarias.
Dadas estas consideraciones, cmo se explica el renovado inters que tiene el concepto
de esfera pblica en la teora social contempornea? Una respuesta puede encontrarse
en el hecho de que los ideales de inclusin,
deliberacin y publicidad no han perdido
relevancia para diversas expresiones de la
teora crtica. Por una parte, el desarrollo
de las tecnologas de comunicacin ha permitido repensar las formas de expresin,
constitucin e influencia de diversos tipos
de pblicos. Por otra, la mera posibilidad
de que emerjan mltiples sitios de comunicacin y publicidad, ha revitalizado la teorizacin acerca de la articulacin entre los
espacios pblicos, las dinmicas asociativas
y la expansin de la lgica democrtica por
diversas esferas de la vida social.
El concepto de esfera pblica que emerge
en la teora crtica de fines del siglo XX queda
desligado de localizaciones espaciales concretas la plaza pblica, o en su caso, el parlamento. Antes bien, la comprensin que se
tiene del espacio pblico es metafrica: se
trata de un espacio virtual, constituido por
un entramado amorfo de conversaciones y
discusiones. A partir del soporte tecnolgico
proporcionado por los medios de comunicacin masiva, la accesibilidad de contenidos e informacin se despega de escenarios
espacio-temporales concretos (Thompson).
La visibilidad introducida por los media alcanza cada intersticio de las interacciones
sociales. Los recursos virtuales introducidos
por la Internet provocan una transformacin en la comprensin convencional de los
espacios de comunicacin pblica (Dean).
No solamente se expanden las posibilidades
de acceso y alcance de las conversaciones y
sus contenidos; al mismo tiempo se abren
espacios de experimentacin discursiva e
identitaria. Las redes de intercambio virtual
se multiplican. Desvinculados de anclajes territoriales, los pblicos virtuales dan al traste con la idea de que la esfera pblica est
limitada por las fronteras de los Estados

nacionales. El flujo, la inestabilidad, la movilidad, son propiedades que fortalecen la


perdurabilidad e influencia de los pblicos
virtuales.
Con el impulso de las tecnologas virtuales, se renuevan los ideales del espacio pblico. Pero sigue abierta la cuestin de la
relevancia poltica de los pblicos emergentes. Cmo revitalizar sus lazos con las aspiraciones de una teora democrtica crtica? Para dar respuesta a esta interrogante
es preciso reconstruir la articulacin entre
la comunicacin pblica y la lgica democrtica. En principio, la emergencia de cualquier espacio de publicidad est vinculada
con la mera posibilidad de que existan acciones sociales coordinadas a partir de la comunicacin. La publicidad es una condicin
estrechamente vinculada con los procesos
comunicativos. Alcanzar un mnimo entendimiento exige que los interlocutores hagan
explcitos los cdigos que regulan la comunicacin. Cuando se trata de coordinar acciones con base en acuerdos, los motivos y
propsitos deben ser justificados ante los
dems. La interaccin comunicativa genera
una forma de relacin social constituida por
la posibilidad del escrutinio y las exigencias
de justificacin. Un dilogo de esta naturaleza se hace pblico, en otro sentido, cuando los juicios y los argumentos expresados
quedan a disponibilidad de otros. La opinin pblica una opinin que es accesible
a cualquiera que est interesado en conocerla se convierte en opinin pblico-poltica
cuando el objeto de la discusin es qu debe
hacerse para dar solucin a problemas colectivos, a saber: la definicin de los criterios para el uso y distribucin de recursos,
las bases de la cooperacin social, el sentido
de las normas, la legitimidad de los procedimientos.
Ahora bien, la emergencia y sostenibilidad de la esfera pblica dependen de que la
coordinacin de acciones sociales basadas
en el entendimiento comunicativo pueda tener una relativa autonoma con respecto a
los imperativos del mercado y la regulacin
del poder poltico-administrativo. A fin de
reconstruir las condiciones de posibilidad
de una esfera pblica democrtica, Cohen y
Arato han sealado que la proteccin de los
derechos a la libertad de asociacin, comunicacin y expresin desempea un papel

ESFERA PBLICA

fundamental para asegurar la autonoma


asociativa y el debate pblico. Para estos
autores, la actualizacin de los derechos de
ciudadana contribuye a sostener la diferenciacin funcional entre las esferas de la economa, el Estado y la sociedad civil. La sociedad civil es el mbito de actividad en el
que las normas sociales, la solidaridad y la
comunicacin son los mecanismos de coordinacin social. Desde esta perspectiva, las
dinmicas asociativas en la sociedad civil
sostienen los procesos de comunicacin que
dan forma a la opinin pblico-poltica.
En el marco de la diferenciacin entre
las esferas de la economa, la sociedad civil
y el Estado, la esfera pblica se desempea
como una instancia de comunicacin que
permite tener una visin de conjunto del sistema social. A travs de esta concepcin se
actualiza el ideal de un espacio de discusin
y deliberacin que sirve, a la vez, como un
foro donde se discuten los fines colectivos,
y como escenario que somete el desempeo del poder poltico a la crtica social. El
espacio pblico es un espacio de opinin
informal y annima, que se ejerce desde las
actividades asociativas de los ciudadanos, y
cuyo propsito es ejercer influencia sobre el
sistema estatal. De acuerdo con Habermas
(Facticidad) un Habermas que ha dejando
atrs las elaboraciones contenidas en La
transformacin estructural de la esfera pblica de 1962, es una opinin annima,
descentralizada y fluida el origen del poder
comunicativo que habr de transformarse
una vez que pase por diversos filtros, en
resoluciones jurdicas y en poder administrativo. La legitimidad democrtica que tengan las leyes y polticas no depender solamente de haber seguido los procedimientos
adecuados, sino tambin de que traduzcan
las pulsaciones de la opinin pblica.
En Facticidad y validez, la teorizacin habermasiana del espacio pblico consigue
reconciliar los principios normativos de publicidad, comunicacin y legitimidad democrtica con las condiciones prevalecientes
en las sociedades complejas. El lado normativo de este modelo da continuidad a las
aspiraciones de la teora crtica de articular
la participacin democrtica con el ejercicio
de la razn pblica. El lado descriptivo establece cules son las mediaciones institucionales necesarias para que este propsito

99

se pueda llevar a cabo. Sin embargo, como


han sealado diversos crticos, la reconciliacin de los postulados normativos de la teora crtica con las exigencias sistmicas y
funcionales de las sociedades actuales se
realiza a tal grado que el resultado es un
modelo bastante convencional. Uno se pregunta en dnde se localiza el potencial radical de una democracia que depende de que
la opinin pblica influya en los procesos
legislativos.
Una revaloracin poshabermasiana, por
as decir del lugar que ocupa el concepto
de esfera pblica en la teora democrtica
ha sido realizada por los partidarios de la
democracia deliberativa. La democracia deliberativa es un corpus de enfoques normativos y de estudios empricos agrupados por
la idea de que la deliberacin y el debate
pblicos desempean un papel protagnico
en la expansin de los principios democrticos. Los representantes de esta vertiente de
la teora de la democracia, de entrada, toman distancia de un modelo racionalista de
la comunicacin pblica y reconocen la relevancia poltica de las formas de comunicacin alternativas (Iris Young). La expresin de razones pblicas no requiere seguir
un modelo racionalista de argumentacin;
puede valerse de una amplia variedad de
recursos retricos. Narrativas, testimonios y
expresiones emotivas promueven que el debate pblico sea inclusivo. Acciones de protesta o comportamientos colectivos heterodoxos cumplen una funcin semejante. El
criterio es que la comunicacin social, cualquiera que sean sus formas de expresin,
consiga resaltar la relevancia general de experiencias y puntos de vista particulares.
Asimismo, para el enfoque deliberativo,
el concepto de la esfera pblica est asociado con la expectativa de multiplicar los espacios de justificacin poltica, contestacin
simblica y de coordinacin democrtica.
De esta forma, desde una interpretacin
discursiva de la democracia, la esfera pblica es concebida como un terreno de disputas simblicas (Dryzek). Las contiendas
discursivas en la esfera pblica cumplen con
diversas tareas. Por un lado, proporcionan
y difunden informacin; aportan insumos
para orientar las polticas pblicas; y establecen mecanismos simblicos de rendicin
de cuentas. En este sentido cumplen con la

100

ESFERA PBLICA

funcin de enriquecer el debate poltico y


de promover el accountability, o sea la rendicin de cuentas.
Por otra parte, en la medida en que las
dinmicas discursivas estn sostenidas sobre diversas expresiones asociativas, quedan
vinculadas con redes de influencia y coordinacin social que trascienden los tiempos
de la administracin pblica, y que rebasan
las fronteras estatales y regionales. De esta
manera, las disputas simblicas y sus correlatos organizativos estn vinculadas con
transformaciones en el plano cultural. La
funcin de los discursos en la esfera pblica
no es solamente influir en la conduccin del
poder poltico, sino tambin fortalecer las
normas y prcticas democrticas al interior
de la sociedad misma.
Paralelamente, los demcratas deliberativos se han interesado por las consecuencias polticas y culturales de la apertura de
diversos espacios pblicos. Estos espacios
pueden denominarse minipblicos (Fung),
pues son instancias que, bien emergen en
coyunturas especficas, o bien se localizan
en sectores especiales del Estado o de la sociedad. En la categora de minipblicos se
incluyen una amplia variedad de formatos
de participacin y discusin social: foros
educativos cuyo propsito es promover la
deliberacin, rganos consultivos y de asesora, mecanismos de participacin ciudadana en la implementacin y evaluacin de
polticas pblicas, organismos descentralizados de la administracin pblica que estn a cargo de consejos ciudadanizados,
entre otros. Sus alcances son diversos la
mayor parte de las veces circunscritos a una
problemtica especfica, pero su variedad e
intensidad es significativa para la democracia en un sentido particular: representan
instancias plurales en las que la poltica y la
deliberacin pblica pueden converger para
ofrecer soluciones efectivas a diversos problemas de coordinacin colectiva.
Al desarrollo del concepto de esfera pblica los estudios en Amrica Latina han
aportado contribuciones innovadoras. En el
terreno de la filosofa poltica, un trabajo
reciente de Rabotnikof hace explcitas las
tensiones en el pensamiento poltico contemporneo asociadas con la posibilidad de
imaginar un lugar comn un espacio
que, con base en el principio de publicidad,

permitiera darle racionalidad al ejercicio del


poder y la poltica. De igual forma, en plano de la investigacin histrica, el concepto
de esfera pblica ha permitido poner de relieve la emergencia de los espacios de libre
asociacin y expresin durante la construccin de los Estados nacionales en Amrica
Latina. En esta lnea, diversos estudios han
dado cuenta de las circunstancias asociadas
con el desarrollo de la libertad de prensa, los
medios de comunicacin y diversas formas
de asociacin en los pases latinoamericanos durante los siglos XIX y XX.
Sin embargo, uno de los campos en los
que la reflexin terica y la investigacin
emprica han sido particularmente productivas es el que ha explorado la relacin del
espacio pblico con la democratizacin de
los pases latinoamericanos. A partir del decenio de los noventa del siglo pasado, diversos trabajos han analizado el papel de los
espacios pblicos como correlatos de los
procesos democratizadores en esta regin.
Estos estudios han mostrado que la apertura y reapropiacin del espacio pblico, a
travs de la expansin de actividades asociativas, la reivindicacin de los derechos humanos, las luchas por el reconocimiento, y
diversos movimientos sociales, han sido decisivos en las transformaciones democrticas. Este argumento est expresado sistemticamente en un trabajo de Leonardo
Avritzer, en el cual, el autor discute las bases
institucionales y culturales del autoritarismo en Amrica Latina una concepcin colectiva e indiferenciada del pueblo, la colonizacin y manipulacin por parte del
Estado de la esfera de las prcticas asociativas, y la hibridacin entre lo pblico y lo
privado, para mostrar cmo la emergencia
de diversos pblicos participativos produce innovaciones en la cultura pblica de las
sociedades latinoamericanas. Avritzer sostiene que estas transformaciones culturales
impactan, a su vez, en la democraticidad del
Estado, generando innovaciones institucionales de corte deliberativo. Otros estudios
en esta misma lnea (vase, por ejemplo,
Olvera), aportan evidencia de la relevancia
que tienen las dinmicas asociativas y las
contiendas discursivas en la esfera pblica
para incidir en el desarrollo institucional de
las democracias latinoamericanas. Paralelamente, entre los asuntos pendientes de una

ESFERA PBLICA

agenda de investigacin sociocultural de los


espacios pblicos se encuentran, por un
lado, las condiciones en las que emergen
distintos pblicos, los mecanismos de circulacin los discursos que generan y las maneras en que toman parten en la definicin
de los cdigos simblicos vigentes.
OBRAS DE CONSULTA.

Arendt, Hannah, The Human


Condition, Stanford, Stanford University Press,
1998 (edicin original de 1958); Avritzer, Leonardo, Democracy and the Public Space in
Latin America, Princeton, Princeton University
Press, 2002; Cohen, Jean y Andrew Arato,
Civil Society and Political Theory, Cambridge,
Massachusetts Institute of Technology Press,
1992 [Sociedad civil y teora poltica (trad.
Roberto Reyes Mazzoni), Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 2000]; Dean, Jodi,
Cybersalons and Civil Society: Rethinking the
Public Sphere in Transnational Technoculture,
Public Culture, Duke University Press, nm. 13.2,
2001, pp. 243-265; Fraser, Nancy, Rethinking
the Public Sphere: A Contribution to the
Critique of Actually Existing Democracy, en
Craig Calhoun (ed.), Habermas and the Public
Sphere, Cambridge, Massachusetts Institute of
Technology, 1992, pp. 109-141; Fung, Archon,
Recipes for Public Spheres: Eight Institutional
Design Choices and Their Consequences,
The Journal of Political Philosophy, vol. 11,
nm. 3, 2003, pp. 338-367; Habermas, Jrgen,
The Structural Transformation of the Public
Sphere: An Inquiry into a Category of Bourgeois
Society, Cambridge, Massachussets Institute of
Technology, 1991 (edicin original de 1962);
Olvera, Alberto J., Sociedad civil, Esfera pblica
y democratizacin en Amrica Latina: Mxico,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003;
Rabotnikof, Nora, En busca del lugar comn.
El espacio pblico en la teora poltica contempornea, Mxico, Instituto de Investigaciones
Filosficas, UNAM, 2005.

[ALEJANDRO MONSIVIS]
esttica
Del griego aisthanumai (asunomai) palabra
que se refiere a la percepcin sensible. El
trmino esttica fue recuperado en el siglo
XVIII por la filosofa alemana para designar
una teora de la percepcin, especialmente

ESTTICA

101

la percepcin de lo bello y lo terrible; en


consecuencia, el trmino llega a asociarse
con la percepcin artstica. Uno de los textos ms influyentes de la teora esttica es la
Educacin esttica del hombre de Friedrich
Schiller, publicado a fines del siglo XVIII,
donde el autor plantea una conexin entre
el individuo y el estado moderno a travs de
la experiencia esttica. Para Schiller, la experiencia esttica sirve para unir las esferas
de la sensibilidad y la razn, la particularidad y la universalidad, de tal modo que resista la creciente fragmentacin de la condicin humana en la modernidad. La idea
schilleriana de la educacin esttica se disemin en el liberalismo del siglo XIX en hispanoamrica y tuvo fuertes repercusiones
en varias instancias del siglo XX en que se
consideraba el arte y la cultura como pilares
de las naciones-estados.
En Amrica Latina, las cuestiones estticas ocuparon una posicin central en la bsqueda de los letrados criollos por una identidad nacional o continental que no fuese
imitacin de la cultura europea. El esfuerzo
por fundar una cultura artstica autctona
se concentr al final del siglo XIX y en los
primeros decenios del siglo XX con los movimientos del modernismo y el vanguardismo, que incluyeron muchos elementos europeos, pero que tuvieron el propsito de
establecer una esttica propiamente latinoamericana. El impulso por identificar un nuevo origen cultural en las Amricas tambin
opera dentro del populismo cultural protagonizado despus de la Revolucin mexicana por Jos Vasconcelos, Diego Rivera y
otros. Se logr una especie de sntesis de
estos movimientos en la narrativa de la mitad del siglo XX (el boom), en la cual se tram una produccin narrativa original y nica de las mltiples corrientes de la cultura
e historia latinoamericanas. Mientras que
estos movimientos literarios intentaron formular una expresin propiamente latinoamericana, sus crticos alegaron que terminaron por ignorar, excluir o apropiarse de las
experiencias heterogneas del continente
para fundar una forma de expresin destinada exclusivamente a los metropolitanos y
a los extranjeros.
Esta tendencia est explcita en uno de
los textos fundacionales de la esttica latinoamericana moderna, Ariel [1900], del uru-

102

ESTTICA

guayo Jos Enrique Rod. En este ensayo,


el autor exhorta a la juventud de Amrica
a emprender una nueva etapa en la historia
latinoamericana a partir de una educacin
esttica que establecera los fundamentos de
los valores sociales y polticos en relacin
con una nocin del arte como ideal de la
representacin. Este ideal se basa en elementos de la filosofa alemana que atribuyen al arte las cualidades de ser universal,
razonable, desinteresado y espiritual. Rod
contrasta este ideal, que se encarna en el
personaje Ariel de la obra teatral shakespeariana La tempestad, con la materialidad, el
inters y la irracionalidad del personaje
Calibn. Rod emple esta oposicin para
defender una jerarqua antidemocrtica, en
la que las lites tuvieran hegemona sobre
los pobres e iletrados del continente, adems de demostrar una superioridad espiritual sobre los estadunidenses que segn l
carecan de sensibilidad cultural.
Tal oposicin entre cultura y materialidad no fue sostenible en Amrica Latina del
siglo XX, donde las fuerzas heterogneas sociales e histricas turbaron todo intento de
establecer una nocin universal y pura de la
cultura. Ariel representa un extremo que no
volvi a repetirse muchas veces, y por cierto
los movimientos artsticos y literarios principales del siglo incorporaron elementos
materialistas que no le habran agradado
a Rod (por ejemplo, la tecnologa, las rupturas del lenguaje, la sonoridad, la mezcla
de culturas y discursos). Sin embargo, muchas obras que intentaron representar las
fuerzas heterogneas del continente terminaron apropindose de ellas y neutralizando
su alteridad con respecto a las estructuras
hegemnicas.
En la segunda mitad del siglo XX, hubo
intentos renovados de definir la cultura latinoamericana ms all de los impulsos puramente artsticos de los aos precedentes.
Una expresin paradigmtica de esta redefinicin aparece en el ensayo Calibn (1971)
del cubano Roberto Fernndez Retamar,
donde el autor rechaza la jerarqua planteada por Rod y sugiere que el smbolo que
mejor corresponde a la experiencia latinoamericana no es Ariel sino Calibn. En la
obra shakespeariana, Calibn es un esclavo
que elige no seguir las rdenes del maestro,
como Ariel, sino que se rebela en contra

de l, usando el lenguaje del maestro para


maldecirlo. Fernndez Retamar sugiere que
tal es la herencia cultural del continente, y
enumera figuras polticas y culturales desde
Rubn Daro hasta Che Guevara que contribuyeron a una poltica cultural de rebelin
y maldicin. La figura de Calibn evoca
una realidad material que los poderes dominantes no pueden hacer desaparecer ni
idealizar.
Si bien a partir de los aos cincuenta creci la esperanza de crear una cultura y una
poltica que reflejaran las realidades materiales de Amrica Latina, en los siguientes
decenios hubo grandes represiones de estas
esperanzas. Frente a las guerras civiles de
Centroamrica, la represin brutal de las
manifestaciones populares en Mxico y el
establecimiento de las dictaduras en varios
pases sudamericanos, el campo cultural e
intelectual tuvo que interrogar su funcin
y su lugar en el mundo. Pareci necesario
encontrar nuevas formas de representacin
y nuevos espacios de pensamiento y creacin, ya que muchos de los dispositivos tradicionales fueron eliminados o apropiados
por el discurso oficial. Estas nuevas formas
incluyeron medios masivos tales como el
cine y la msica popular, como medios ms
tradicionalmente asociados con el arte y la
literatura. El cine intent expandir la conciencia a lugares desconocidos por los intelectuales metropolitanos y de cambiar la
percepcin de lo supuestamente conocido.
La msica folklrica y el rock mezclaron
denuncias polticas con letras poticas y un
buen ritmo o meloda, el arte visual se radicaliz, escapndose del espacio protegido
del museo o la galera y desplomndose en
medio de la ciudad, en esculturas hechas
del detritus de la vida moderna o en performances diseados a impresionar y confundir las distinciones y normas ordenando
las imaginarias nacionales.
Elena Poniatowska, Carlos Monsivis,
Nelly Richard y Beatriz Sarlo producen textos que funcionan a la vez analticamente y
como intervenciones culturales. Estos textos
dan cuenta de cambios en la concepcin de
lo esttico y cristalizan formas culturales
originales que integran convenciones y registros de diferentes gneros como la crnica, el periodismo, la ficcin, la sociologa,
la denuncia poltica y el arte visual. Sus

ESTTICA

autores tienen una funcin importante en


la articulacin pblica de opiniones sobre
la produccin cultural, los acontecimientos
socio-polticos de sus pases y de la regin,
y los cambios en el campo de la crtica cultural internacional.
La crnica es un gnero que desafa las
formas tradicionales de la representacin, a
pesar del hecho de que su historia comenzara en Amrica Latina desde los primeros
encuentros entre conquistadores europeos
y habitantes nativos del continente. Elena
Poniatowska y Carlos Monsivis recuperaron el gnero para denunciar la simultnea agresin y privatizacin del estado
frente a los sectores populares. La noche
de Tlatelolco: testimonios de historia oral de
Poniatowska (1971) inaugur este nuevo
uso de la crnica. El libro est compuesto
de un montaje que incorpora una variedad
de fuentes y medios de representacin, entre ellas: entrevistas con ambas partes; los
participantes en los movimientos estudiantiles, que fueron reprimidos por el ejrcito
mexicano, y los oficiales gubernamentales
asociados con la represin estatal; recortes
de peridicos del momento; fotos que pretenden documentar una masacre cuya existencia haba sido ignorada o negada por
los canales institucionales; y comentarios
escritos por Poniatowska misma. La noche
de Tlatelolco constituye una obra testimonial
colectiva que no deja de poner en evidencia
las mediaciones y compromisos que figuraron en su construccin.
Carlos Monsivis tambin suele emplear
montajes para realizar denuncias a la corrupcin e incompetencia del estado frente a los desastres naturales y a las fuerzas
del capital tardo, tanto como una reivindicacin de los pequeos triunfos por parte
de sectores populares. Un ejemplo notable
es Entrada libre: crnicas de una sociedad
que se organiza (1987), una coleccin de
crnicas ensaysticas que tratan una serie
de rupturas sociales caracterizadas por el
abandono de un estado que ha dejado de
cumplir su papel como reconciliador de
conflictos sociales: la explosin de San
Juanico en 1984 y el terremoto de 1985 en
la ciudad de Mxico. Junto con el propsito
de denunciar, las crnicas son recuerdos de
lo que Monsivis llama el esfuerzo comunitario de autogestin y solidaridad, el es-

103

pacio independiente del gobierno, en rigor


la zona del antagonismo. Intentan marcar
la emergencia de nuevas coyunturas dentro
de la temporalidad del capitalismo tardo,
pero que no son necesariamente reducibles a ella. Las obras de Monsivis representan aproximaciones a una diversidad de
fenmenos sociales y culturales difciles de
resumir. No obstante, se puede identificar
estrategias narrativas recurrentes: como
afirma John Kraniauskas, Monsivis, ms
que contar, muestra, y al hacerlo se mueve
a travs y entre las experiencias y las posiciones ideolgicas del campo cultural que
explora. Sus crnicas-ensayos son policntricas y actuantes, activando ideologas en
conflicto y celebrando pequeas victorias
donde sea que se encuentren definiciones
difcilmente equiparables a las del ensayo y
la crnica convencionales.
En Chile, el golpe de estado en 1973 produjo lo que se ha descrito como una crisis
de sentido para los escritores, intelectuales
y artistas. Bajo la censura severa del rgimen militar y frente a la desaparicin y tortura de miles de ciudadanos, los que quedaron en libertad y que no se fueron al exilio
tuvieron que interrogar los viejos modelos
de compromiso poltico en el pensamiento
y en el arte. Nelly Richard, en su libro
Mrgenes e institucin: arte en Chile desde
1973, describe cmo la comunidad artstica
y literaria empuj la categora del arte hasta
sus extremos para potenciar su fuerza bajo
la represin del gobierno y su control de
toda forma de expresin pblica. Los artistas de la llamada escena de avanzada rehusaron toda relacin ilustrativa entre arte
y poltica, concentrndose en una prctica
del arte que funcionara como una fuerza
disruptora en la sociedad rgida creada por
los militares. Esta escena artstica se caracteriz por su inters en la produccin colectiva del arte y el intento por borrar los lmites entre el espacio aurtico del arte y la
gente, y por el enfoque temtico de la materialidad indisciplinada de los cuerpos y el
deseo. Richard, que no fue un miembro de
la escena de avanzada, vio en su produccin
una alternativa a los discursos polticos y
acadmicos de izquierda, que adems de ser
amenazados por el rgimen, tambin solan
reproducir las jerarquas y esquemas totalizadores asociados con el discurso oficial.

104

ESTTICA

Influida por Michel Foucault y Roland


Barthes y las revistas argentinas Contorno y
Punto de Vista, entre otras cosas, Richard
concibi una forma de discurso ensaystico
en el que se combinan observaciones sobre
el arte, la sociedad, la cultura popular, el
espacio urbano y el gnero; y que se interesa por los fragmentos y la micropoltica tanto como por los grandes acontecimientos
polticos y sociales. En 1990, al comienzo de
la transicin a la democracia, Richard fund la Revista de Crtica Cultural para crear
un espacio para el desarrollo pblico de este
tipo de crtica. Aunque ha sido objeto de
ms de una controversia, sobre todo por su
importacin de ideas extranjeras y un percibido elitismo, la revista lleg a ser una fuerza importante para la redefinicin del discurso poltico-cultural en Chile, con una
influencia considerable para otros pases de
Amrica Latina.
Durante la dictadura en Argentina, un
grupo de intelectuales de izquierda fundaron la revista Punto de vista para crear un
espacio para la reflexin social, cultural y
poltica. El proyecto crtico de la revista quiso vincular un concepto dinmico y abierto
de la cultura con la poltica con el fin de
interrogar tal relacin y destruir todo concepto de autonoma cultural y tambin de la
dependencia ilustrativa del arte comprometido. Influida por el materialismo cultural
ingls y por la sociologa francesa, la revista
busc interrogar las bases materiales e histricas de la produccin cultural argentina
y desmitificar una nocin homognea de la
cultura, mezclando crticas de la literatura,
el cine, el rock, el arte y la cultura masiva junto con el psicoanlisis, la sociologa
y la teora cultural. Beatriz Sarlo, que fue
una de las fundadoras de la revista y sigue
siendo su directora hasta el da de hoy, es
una figura paradigmtica del tipo de crtica
cultural, ejemplificada por la revista. En su
primer libro, El imperio de los sentimientos
(1985), analiz revistas populares femeninas
para revelar una perspectiva histrica alternativa a la historia masculina y de lite. En
su segundo libro, Una modernidad perifrica
(1988), elabor una teora de la modernidad argentina, basndose en una conciencia marginal que se identifica en algunos de
los textos ms consagrados de la literatura
argentina, que se sita en dilogo con los

mrgenes sociales e histricos de la vida urbana de los decenios de los veinte y treinta.
En los aos noventa, experiment con una
forma ms ensaystica de crtica cultural en
los libros Escenas de la vida postmoderna:
intelectuales, arte y videocultura (1994) e
Instantneas: medios, ciudad y costumbres
en el fin del siglo (1996), donde recoge observaciones fragmentarias de la vida bonaerense en el capitalismo tardo, mezclando
descripciones del arte posmoderno con
anlisis del espacio higinico de las galeras
comerciales y la interrupcin temporal del
control remoto del televisor.
A pesar de que las formas de crtica promovidas por Richard y Sarlo tienen mucho
en comn con los estudios culturales, ambas escritoras han expresado sus diferencias
con los estudios culturales tales como los
practicaron desde la academia norteamericana en los aos noventa. Richard reconoce
la importancia del movimiento de descentralizar la nocin de cultura de su forma
monumental y hegemnica para hacer visibles las mltiples manifestaciones de la
cultura en una sociedad y las tensiones que
las subyacen: tensiones entre la ideologa, la
historia, la esttica, la econmica, la poltica y la inscripcin social, entre otras cosas.
Sin embargo, ella critica el entusiasmo con
que la academia norteamericana adopt la
orientacin estudioculturalista para entender Amrica Latina, sobre todo en cuanto
a que se aplicara a revelar aspectos que
no fueran reconocibles en los discursos y
mediaciones culturales latinoamericanos.
Advierte que tal tipo de anlisis corre el peligro de someter a la cultura latinoamericana
a una fuerza bruta incapaz de entenderse y
a una exterioridad condenada a quedarse en
los mrgenes del sistema mundial. Insta a
que se enfoquen en los aspectos singulares
de la cultura y de la experiencia en Amrica
Latina, fijndose siempre en la forma o el
estilo con que se representan estas singularidades, que debe resistir toda tentacin de
recurrir al discurso normativo o totalizador
caracterstico de las investigaciones acadmicas-intelectuales. Sarlo comparte las sospechas de Richard vis--vis la marginalizacin implcita de lo latinoamericano en el
discurso de los estudios culturales metropolitanos, pero se distingue de ella al momento
de proponer un remedio. Basndose en una

ESTTICA

interpretacin particular de la Escuela de


Frankfurt, ella rechaza los medios masivos
como textos reveladores de la cultura y la
sociedad y exige una vuelta a un discurso
crtico basado en el valor esttico y la tradicin nacional de las letras, a pesar del juicio de normatividad y conservadurismo que
este gesto parezca provocar.
Las ideas que expresan Richard y Sarlo
sobre los estudios culturales apuntan a una
tensin significante entre la crtica o produccin de cultura y la categora de la esttica, una tensin generalmente olvidada en
la prctica estudioculturalista de los ltimos
decenios. El cambio de enfoque en el estudio de la cultura desde las instituciones tradicionales de arte y letras a la cultura popular o masiva no garantiza en s que los
estudios culturales puedan llevar a cabo un
verdadero cuestionamiento de la ideologa
esttica y culturalista que sirvi como fundacin de antiguas formas de crtica. En la
medida en que reproducen un concepto de
la cultura como plenitud o depsito de los
valores sociales, los estudios culturales siguen siendo o demasiado estticos o no lo
suficientemente estticos. El futuro de los
estudios culturales depender en cmo se
decide responder a una tensin interior que
marca y divide los estudios culturales desde
su principio: entre una voz crtica que nace

105

en respuesta a la ideologa esttica y a su


complicidad con estructuras de dominacin
y normatividad, y otra voz que pretende afirmar la existencia materialaun dentro del
lenguajecomo primera instancia del relacionarse del sujeto con el mundo.
OBRAS DE CONSULTA.

Franco, Jean, The Decline and


Fall of the Lettered City: Latin America in the
Cold War, Cambridge, Massachusetts, Harvard
University Press, 2002 [Decadencia y cada de la
ciudad letrada: la literatura latinoamericana durante la guerra fra (trad. Hctor Silva Miguez),
Madrid, Debate, 2003]; Gonzlez Stephan,
Beatriz (ed.), Cultura y tercer mundo, Caracas,
Nueva sociedad, 1996. Herlinghaus, Hermann
y Monika Walters (eds.), Posmodernidad en
la periferia: enfoques latinoamericanos de la
nueva teora cultural, Berlin, Langer-Verlag,
1994; Ramrez, Mari Carmen, Inverted utopias:
Avant-garde in Latin America, New Haven, Yale
University Press, 2004; Richard, Nelly (ed.),
La crtica: revistas literarias, acadmicas y
culturales, nmero especial de Revista de
Crtica Cultural, nm. 31, 2005; Sarlo, Beatriz,
El relativismo absoluto o cmo el mercado
y la sociologa reflexionan sobre la esttica,
Punto de Vista, nm. 48, 1994, pp. 27-31.

[KATE JENCKES;
PATRICK DOVE]

frontera
Las fronteras separan, unen, delimitan,
marcan la diferencia y la similitud, pero
tambin producen espacios intersticiales,
nuevos espacios que inauguran relaciones.
Pueden ser burladas, acatadas, cruzadas,
transgredidas, imaginadas, reales, reinventadas y destruidas. Confinan y liberan.
Protegen y torturan.
La revisin y reelaboracin del concepto
de frontera en funcin del pensamiento, crtica y teorizacin latinoamericana y anglosajona, de los ltimos dos decenios, constituye una de las operaciones fundacionales de
los estudios culturales. Los estudios culturales han pensado frontera ms all de su carcter geogrfico o geopoltico y lo inscriben
como dispositivo esencialmente pedaggico,
es decir, vinculado con la propuesta de produccin y administracin de conocimientos
y prcticas que finquen nociones de ciudadana inscritas en regmenes democrticos
particularmente interesados en la equidad
en Amrica Latina. El carcter pedaggico
relativo a la revisin de la nocin de fronteras del conocimiento (cmo se produce
y transmite) tiene como efecto fundamental
la generacin de epistemologas geoculturales desarticuladoras de las diferencias y
asimetras frente al poder. El cruce entre
pedagoga crtica y ruptura epistemolgica
se constituye como fundacional en los estudios culturales. Esto quiere decir que lo
que da lugar a estos estudios es, sobre todo,
una nueva forma de administracin y produccin del conocimiento, cuya operacin
esencial es el cruce de fronteras disciplinarias y geoculturales. Lo que finca el carcter
alternativo de estos estudios es la produccin de una pedagoga poltica del disenso
hacia fuentes hegemnicas de provisin de

sentido disciplinario. Esta pedagoga la del


cruce, del desborde y de la transgresin de
fronteras disciplinarias contribuye al rediseo de una Amrica Latina, que privilegia
tanto un retorno crtico a lo regional y a lo
local, como una propuesta de ciudadanas
transnacionales o interculturales.
El carcter pedaggico relativo a las formas de administracin, produccin y circulacin del conocimiento en un marco global
de grandes asimetras produce varias preguntas eje de nuestra reflexin: qu cuenta
como conocimiento y quin puede producirlo? Cmo negociar el acceso y permanencia
de saberes, prcticas y experiencias otras
que colinden con estructuras hegemnicas
y universales? Cmo visibilizar e intervenir
crticamente en las formas de conocimiento
movilizadas por la globalizacin de capitales,
ideas y personas? Qu fronteras es necesario derribar, cules debemos construir y qu
lmites trazar para producir una circulacin
del conocimiento y de la experiencia que d
cuenta de los discursos y proyectos desde
abajo? Desde qu lmites discursivos, con
qu colindancias transnacionales, a travs
de qu umbrales de la materialidad y la
reapropiacin de nuestra historia podemos
acercarnos al desarrollo de una ciudadana
inclusiva e intercultural en Amrica Latina?
Las fronteras in/visibilizan todo aquello
que puede colindar, oponerse u ocultarse.
Su funcin epistemolgica y crtica radica
en el hecho de transparentar los efectos del
ejercicio del poder y la resistencia. Estos lmites apuntan a los gestos de resistencia
que proponen nuevas colectividades o retornos estratgicos a lo local con el fin de revisar paradigmas estrechos de identidad. Este
cruce y trazo de fronteras como delimitacin alternativa de nuevas colectividades
transnacionales, con su consiguiente revi-

[106]

FRONTERA

sin de identidades evidencia los mapas y


geografas que surgen a partir de la resistencia, lucha y representacin desde abajo,
para una sociedad econmica y socialmente
justa y equitativa. Con esta expresin topolgica desde abajo, nos referimos junto
con Appadurai, Anzalda, Mohanty, Moraa,
Alarcn, Garca Canclini y otras crticas a la
globalizacin de grupos, comunidades y discursos en torno a las disfunciones y asimetras propias de la globalizacin en la bsqueda de una ciudadana que no elimine las
diferencias, las agendas y las especificidades
de grupos y comunidades.
El anlisis del trmino frontera que proponen, refiere a un acto de visibilizacin de
inequidades, resistencias y negociaciones
ocultas o explcitas frente al poder. Acenta
en particular actos de demarcacin de lmites, asimetras, o cruces entre prcticas pedaggicas hegemnicas con aquellas que
plantean algn tipo de corte o desvo.
Las operaciones de desvo o rajadura son
producto del roce de demandas y necesidades de sobrevivencia y representacin vinculadas a: la identidad (local, global, nacional,
transnacional), a la prctica pedaggica (las
formas vernculas, locales o transnacionales de administracin de saber de la otredad) y a la diferencia (cultural, sexual, de
gnero, clase o racial), con los espacios y
lenguajes hegemnicos.
La revisin del trmino de frontera y las
operaciones que le dan significacin: cruce,
desborde y lmite, han permitido a los estudios culturales consolidarse, aun frgilmente, y viajar por el continente americano (tanto el anglosajn como el latino) revisitando,
a partir de una propuesta pedaggica del
disenso, conceptos como espacio e identidad. Estos conceptos han sido apropiados
por los estudios culturales, con el fin de dar
cuenta de las transfiguraciones debidas a la
migracin, a los flujos de capitales, discursos, medios y polticas de la representacin
particulares de una Amrica Latina que reconfigura cada vez ms sus fronteras geoculturales e imaginarias.
Las operaciones de cruce, desborde y lmite, posibles a partir de la revisitacin del
trmino de frontera y sus implicaciones pedaggicas, han permitido a los estudios culturales reconfigurar y desestabilizar nociones hegemnicas de identidad y espacio.

107

Los traslapamientos propuestos por los


estudios culturales entre disciplinas, entre
espacios territorializados y desterritorializados como la memoria y el deseo, no seran
cabalmente aprehendidos sin la presencia
de los cruces planteados por el feminismo
transnacional, la crtica literaria feminista
latinoamericana, y los movimientos sociales
y ciudadanos estudiados e impulsados por
el feminismo. En una palabra sin la activa
friccin de los conceptos de identidad, espacio y pedagoga introducida por los estudios
de gnero.
Los estudios culturales y los estudios de
gnero trabajan en objetivos semejantes,
vinculados a la desestabilizacin de fronteras asignadas entre disciplinas acadmicas
que parcializan el conocimiento y contienen
esttica a la subalternidad. Ambos estudios
estn interesados en analizar la produccin
de conocimiento y su administracin en la
construccin tanto de movimientos sociales
por los derechos de minoras, como en la
produccin de formas de representacin crtica de la otredad. Se han nutrido de teorizaciones alternativas tales como el anlisis
del discurso, el psicoanlisis, la semiologa
y la deconstruccin para criticar nociones
disciplinarias de espacio e identidad.
Los estudios culturales han llevado a
cabo intervenciones estratgicas que los localizan en la frontera con los estudios de
gnero. Stuart Hall, desborda el trmino hegemona usado por Gramsci para referir no
solamente a las relaciones articuladas en
trminos de clase, sino tambin a las que
incluyen marcas de gnero, raciales, de
creacin de significado como apuesta del
subalterno, y del placer como elementos a
considerar en el anlisis de las relaciones de
poder. Gayatri Spivak ha marcado los problemas de representacin de la subalternidad frente a la violencia epistemolgica de
occidente. Mabel Moraa ha reflexionado
sobre los vnculos entre estado y produccin
de conocimiento por parte de intelectuales
desde una perspectiva de gnero en Amrica
Latina. Un gran nmero de intelectuales latinoamericanas y latinoamericanistas, entre
ellas Nelly Richard, Ileana Rodrguez, Mary
Louise Pratt, Doris Sommer, Margo Glantz,
Beatriz Sarlo, Francine Masiello, Mnica
Szurmuk, Jean Franco, entre otras, han
marcado desde diferentes ngulos, las fron-

108

FRONTERA

teras que deben cruzar y reinventar las mujeres y sus otredades para poder hacer sentido en los lmites de lenguajes y pedagogas
hegemnicas, con el fin de proponer cnones alternativos, ciudadanas integrales a
sujetos parciales y polticas de la traduccin y la mediacin que potencien una cultura latinoamericana que no se base fundamentalmente en la produccin de una lite.
Se han preguntado: cmo subvertir el lenguaje para dar cuenta de los linderos de experiencias femeninas u otras? Cmo
apropiarse de una narrativa que represente
la experiencia, el silencio y lo innombrable
de las mujeres y la otredad? Qu tipo de
identidades y qu relatos estn movilizando
las identidades diaspricas latinoamericanas? Qu cruces, qu nuevos lenguajes hay
que generar para representarlas y escucharlas? Qu lugares de enunciacin marginal
es preciso atender? Y la pregunta culminante En dnde tenemos los ojos?
As se subrayan los intersticios y fronteras entre los estudios culturales y de gnero y su bsqueda comn por una cultura
latinoamericana con nuevas demarcaciones
con respecto a su estricto canon y con un
ejercicio de traduccin y produccin que
rompa con las densas fronteras erigidas debido a las diferencias nacionales, raciales,
genricas o sexuales.
Una de las operaciones ms importantes
de los estudios culturales y de gnero se refiere a la fuga y desborde del sujeto subalterno o femenino de los territorios nacionales
y disciplinarios. John Beverley apunta a la
imposibilidad de que el saber latinoamericano pueda ser contenido ya sea disciplinaria
o territorialmente. Desde estos estudios los
cruces y desbordes disciplinarios y territoriales enfatizan ms que la disciplina y el
territorio, la transdisciplina y los espacios
desterritorializados. La desestabilizacin de
las fronteras geogrficas y disciplinarias la
transdisciplina y la desterritorializacin
permiten tanto el estudio de la densidad
de las disciplinas establecidas y las formas
en que atrapan al subalterno sin cuerpo y
sin voz, como el constreimiento y control
de las naciones hacia sus identidades. As,
transdisciplina y transnacionalidad son dos
marcas estratgicamente derivadas de cruces y desbordes de fronteras geogrficas y
disciplinarias operadas al interior de los es-

tudios culturales y de gnero a favor de movimientos subversivos y reconstitutivos del


cuerpo y la lengua del sujeto subalterno. La
produccin de representaciones culturales
por chicanas en Estados Unidos, las negociaciones de sobrevivencia y ciudadana de
puertorriqueos en Nueva York, el estatus
de inasimilables de los nios migrantes peruanos en las escuelas argentinas, son tres
ejemplos de reinscripcin del otro en terreno intersticial de la disciplina y la nacin.
Transnacionalidad, transdisciplina y transexualidad marcan categoras que se ubican
tanto en el cruce de fronteras disciplinarias
como en el ms all de continentes hegemnicos como la nacin soberana, la disciplina
y el gnero dual (masculino, femenino). Lo
trans localiza su fuerza en el ms all de
las metanarrativas ligadas a las identidades
nacionales monolticas, genricas y disciplinarias.
Appadurai subraya la velocidad, el movimiento de personas, finanzas e ideas hacia
la disyuncin y la desterritorializacin como
fuerzas desestucturadoras del orden actual;
surge as la fuerza de lo transnacional. La
disputa entre la fuerza del lugar, las polticas de lugar (territorializadas) y la fuerza
del movimiento (polticas de la desterritorializacin) entra en juego.
Surgen varias preguntas: cmo pensar
la resistencia, la identidad, el saber desde
los lmites de nacin, gnero y disciplina?
Qu nuevo papel ocupan las naciones, los
territorios frente las movilizaciones diaspricas y desterritorializadas?
El concepto de lmite, trabajado por Julio
Ramos, cobra relevancia aqu pues si bien
la soberana y el discurso nacional pueden
hacer invisible la diferencia, la nacin como
constructo moderno, base de la ciudadana,
puede ser reclamada desde sus lmites y
obligada a responder tanto a los grupos migrantes como a sus comunidades locales,
desde sus deslenguas.
La discusin se desliza al escenario que
delimita las fronteras, a partir de las cuales
el sujeto latinoamericano piensa y es pensado. Walter Mignolo centra el problema en la
localizacin, de la delimitacin del lugar
desde donde pensamos Latinoamrica y somos pensados por otros. Surge la operacin
que marca el trmino border thinking, basada en la obra de la chicana Gloria Anzalda,

FRONTERA

la cual enfatiza una pedagoga de lo marginal, del lmite y el intersticio, frente a una
administracin dominante del conocimiento. Implica pensar a la nacin desde sus lmites, desde sus zonas ms frgiles, aquellas
fronteras que empiezan a disear polticas
de la inclusin y la diversidad cultural.
Mignolo enfatiza un movimiento intersticial entre gnero y cultura, entre saberes
dominantes y emergentes e intersticiales
como el generado por Anzalda, sobre todo
a partir de su trabajo en Borderlands/La
Frontera: The New Mestiza. Este texto delinea todas las fronteras que hay que derribar,
las que hay que cruzar, los puentes que es
necesario disear, los territorios lingsticos
de los que es imprescindible apropiarse, las
identidades que hay que reclamar con el fin
de generar formas de convivencia y representacin propias, en esa franja de territorio
real e imaginario entre Estados Unidos y
Mxico. Su finalidad es incrementar el discurso, la materialidad y las razones para la
generacin de ciudadanas incluyentes, interculturales, transnacionales, multitnicas
o pluriculturales.
En esta bsqueda por el puente y el lmite, el trabajo de Norma Alarcn plantea
una propuesta pedaggica y de ruptura epistemolgica que apunta a visibilizar lo que
cuenta como saber y quin puede producirlo. Alarcn afirma que las escritoras chicanas no son personajes en busca de autor,
sino mujeres que tratan de deshacerse de
sus autores. Alarcn plantea una pedagoga
de frontera que radica en la reapropiacin
de lo autores modernos europeos (Derrida,
Lacan, Freud, Foucault) en funcin de las
voces, la extrema desigualdad racial, de sexo
y gnero y las necesidades de las minoras,
en este caso de las chicanas. Su pedagoga
de apropiacin de la voz y del saber (propio y dominante) por el otro es radical. Este
desplazamiento pedaggico de la bsqueda
del autor, a la fuga del autor solo nace al
cuestionar la tradicin que ha delimitado
las voces de resistencia.
Las estructuras de dominacin y las repercusiones pedaggicas en la asimilacin,
apropiacin o cuestionamiento de saberes
cobran una luz distinta cuando las pensamos en lo que Mary Louise Pratt elabora
como zonas de contacto. Las zonas de contacto son espacios donde las relaciones se

109

ordenan de acuerdo a cdigos coloniales.


Son definidas como espacios de trfico, intercambio y constitucin de representaciones culturales atravesadas, y densamente,
por condiciones de coercin, radical inequidad y conflictos profundos. Pratt plantea
que adems del contacto entre personas,
grupos, mercancas e ideas, dichas zonas
estn marcadas por inestabilidades y asimetras correspondientes al sexo, clase, color,
nacionalidad de las posiciones en contacto.
Jos Manuel Valenzuela Arce tambin
participa de este debate sobre pedagoga,
transdisciplina y frontera al analizar las
estructuras de dominacin y las formas de
saber que pueden imponerse o sobrevivir a
ellas, l trabaja un discurso terico sobre
la cultura popular. Valenzuela entiende lo
popular como una dimensin relacional,
con ordenamientos colectivos, que se constituye como mbito de interaccin social
que es expresin y reproduccin de las asimetras tanto sociales como econmicas y
simblicas. Busca establecer las formas de
representacin que vinculen lo popular y
lo fronterizo, en especial lo que se refiere
a la frontera norte de Mxico y su contacto con Estados Unidos. Trabaja lo popular
en colindancia con lo femenino, la pobreza,
la msica nortea y banda y electrnica, el
tratado de libre comercio, las nuevas religiones o cultos, los movimientos sociales y sus
efectos como dispositivos de transgresin,
disciplinamiento y como generacin de discurso del poder. Establece el espacio fronterizo como territorio limtrofe densamente
permeado por interacciones econmicas,
espirituales, artsticas, de mercado. As nos
regresa tambin a lo local: los modos de
vida, los hbitos de consumo, los smbolos y
valores, los movimientos sociales, las expresiones autogestivas y artsticas. Su trabajo
constituye una pedagoga (administracin/
traduccin de los saberes de la subalternidad) viva del espacio fronterizo, plagada de
representaciones musicales, artsticas, econmicas que pretenden sealar la autonoma, interrelacin y excepcional singularidad de ese espacio.
Una pregunta fundamental que marca
estas operaciones crticas pedaggicas es:
cmo rearticular los saberes del otro ms
all de los cdigos implicados en lenguajes,
disciplinas y estructuras epistemolgicas de

110

FRONTERA

dominacin? En una palabra, cmo pensar ms all de la dominacin?, desde qu


lugar, con qu lenguaje, en qu cuerpo? La
respuesta no se hace esperar: desde la frontera, desde los lmites del discurso nacional,
de gnero, racial y sexual, desde los intersticios entre disciplinas, entre naciones, entre
imaginarios, entre lenguas. La zona intersticial se coloca ms all de los regmenes
que comprometen la movilidad y el flujo
de disciplinas, territorios e imaginarios de
la representacin en cuerpo y lengua de la
otredad.
Uno de los espacios privilegiados del cruce, es el espacio geocultural de la memoria,
de las prcticas pedaggicas y polticas que
se abren en el roce de una de las fronteras
ms grandes y cruzadas del mundo: la frontera entre Estados Unidos y Mxico.
Las chicanas, mujeres transfronterizas
por excelencia, han desarrollado un conocimiento situado, una localizacin en
cuerpo y lengua histrico-poltica, desde
donde pensar y pensarse. Gloria Anzalda
construye este lugar, en la frontera entre Mxico y Estados Unidos, una frontera
emocional, geogrfica, lingstica, material
e imaginaria. Cmo pensarse desde los
discursos de dominacin?, en qu lengua,
con qu cuerpo? Su respuesta es clara, con
la produccin de conocimiento situado en
pedagogas fronterizas, fruto de narrativas
y teorizaciones que hablan desde su cuerpo,
desde su experiencia en lenguajes bilinges
que buscan traducir lo irrepresentable de la
experiencia del migrante, del diasprico o
del otro en Estados Unidos. Gloria Anzalda
con su libro Borderlands/La frontera, provoc una intensa discusin hacia el interior de la academia anglosajona, que trajo
como consecuencia la revisin de cnones
que haban excluido una reflexin crtica
acerca del concepto de nacin, espacio e
identidad propuesta por sus sujetos excluidos. Otras chicanas como Norma Alarcn,
Chela Sandoval, Cherre Moraga, Ana Castillo, Norma Cant, Sandra Cisneros, Lucha
Corpi, Helena Viramontes, Emma Prez, entre muchas otras mujeres fronterizas, han
buscado estructurar lenguajes que hablen
de esa particular experiencia que es cruzar
y habitar la frontera ms grande, insondable y transitada del mundo. Un texto que ha
rescatado la escritura y narrativa de mujeres

a ambos lados de la frontera ha sido Border


Women. Writing from la frontera. En l,
Socorro Tabuenca y Debra Castillo mapean
las tensiones, temticas y acentos polticos
diferenciales de mujeres escritoras a ambos
lados de la frontera.
Las chicanas han trabajado el sentido pedaggico de lo transdisciplinario y el sentido
subversivo de la representacin de la experiencia femenina transnacional. Su constante
misin pedaggica de ensear, escribir, traducir y su forma de habitar estas fronteras las
ha llevado a teorizar y narrar la experiencia
marginal en una suerte de pensamiento oposicional (oppositional thinking), elaborado
por Chela Sandoval y recogido por crticos
como Chandra Mohanty y Donna Haraway,
Ernesto Laclau y Chantal Mouffe.
Los estudios culturales han retomado
estas tensiones y preguntas, las han hecho
suyas. Desde estos cuerpos y estas lenguas
se analiza la globalizacin intervenida por
las comunidades imaginadas: por migrantes
mexicanos, caribeos, latinoamericanos en
Estados Unidos, con acentos en las formas
de conocimiento vernacular y local que la
globalizacin des/articula y el conocimiento
de la globalizacin que sus obras posibilitan
(coaliciones y redes transnacionales).
Las crticas literarias latinoamericanas,
caribeas y chicanas, constituyen vnculos
transfronterizos que es necesario fortalecer.
Han trabajado en torno al concepto de identidad, espacio y pedagoga con el fin de representar en cuerpo y lengua la otredad,
ms all de la soberana nacional, de lo binario genrico y de las pedagogas dominantes, desde lo transdisciplinario, lo transexual
y lo transnacional, materializando las operaciones que dan sentido y posibilidad al
reconocimiento y representacin de la otredad a partir de la reinvencin de fronteras
geogrficas, disciplinarias y genricas. Su
pedagoga transfronteriza nos permite conectar el sur con el sur, desde abajo, los
intersticios de Per y Argentina con los de
Mxico y los de Estados Unidos. El trabajo
de la caribea Yolanda Martnez San Miguel
en su texto Caribe Two Ways: Cultura de la
migracin en el Caribe insular hispnico da
cuenta de las estrategias culturales (visuales, narrativas y discursivas) de negociacin
de identidades de dominicanos en Puerto
Rico y de puertorriqueos en Nueva York.

FRONTERA

Estas crticas son forjadoras de nuevas


alianzas entre pedagogas latinas, latinoamericanas y caribeas. Debemos leerlas espalda con espalda, lengua con lengua, con el
fin de entender los nuevos espacios, identidades y formas de administracin del conocimiento de nuestra experiencia mvil, diasprica y local que se est gestando desde el
norte ms recndito hasta la Patagonia.
Los estudios de gnero y culturales, los
estudios chicanos, caribeos y latinos estn
conformando un mbito pedaggico y geocultural que traza nuevos lmites, accesos y
formas de circulacin ms adecuados a los
cuerpos, lenguas y discursos liminales en su
roce con el conocimiento y capital hegemnicos.
Los esfuerzos por descifrar e impulsar
las formas de colaboracin entre pedagogas
del cruce y el disenso en la reconfiguracin
de Amrica Latina son, hoy, de importancia fundamental, sobretodo en un momento
como el actual donde las fronteras son redobladas para migrantes pobres o perseguidos
y relajadas si se trata de personas, capitales
financieros o intercambios pedaggicos entre hegemonas culturales. Es urgente reforzar el trabajo que contemple desde abajo
los cruces y lmites que las voces, las demandas y las subversiones del disenso proponen
para su supervivencia y su bienestar.
DE
CONSULTA.
Anzalda,
Gloria,
Borderlands/La frontera: The New Mestiza, San
Francisco, Aunt Lute Books, 1987; Anzalda,
Gloria y Cherrie Moraga, This Bridge Called My
Back, San Francisco, Aunt Lute Books, 1985;
Appadurai, Arjun, Globalization, Durham,

OBRAS

111

Duke University Press, 2001; Beverley, John,


Subalternidad y representacin. Debates en Teora
Cultural, Vervuert, 2004, pp. 32-33; Gonzlez,
Patricia Elena y Eliana Ortega, La sartn por
el mango: encuentro entre escritoras latinoamericanas, Santo Domingo, Huracn, 1985; Hall,
Stuart, When was the Postcolonial? Thinking
at the limit, en The Poscolonial Question.
Common Skies, Divided Horizon, Chambers,
Iain y Lidia Curti, Nueva York, Routledge,
1996, pp. 242-260; Haraway, Donna, A Cyborg
Manifesto: Science, Technology, and SocialistFeminsm in the Late Twentieth Century, en
Simians, Cyborgs and Women. The Reinvention
of Nature, Nueva York, Routledge, 1991,
pp. 149-181; Martnez San Miguel, Yolanda,
Caribe Two Ways. Cultura de la migracin en el
Caribe Insular hispnico, San Juan, Callejn,
2003; Mohanty, Chandra, Feminism Without
Borders, Durham, Duke University Press, 2004;
Moraa, Mabel y Mara Rosa Olivera Williams
(eds.), El salto de Minerva. Intelectuales, gnero
y Estado en Amrica Latina, Iberoamericana,
Vervuert, 2005; Poblete, Juan (ed.), Critical
Latinamerican and Latino Studies, Minneapolis,
University of Minnesota Press, 2003; Ramos,
Julio, Paradojas de la letra, Caracas, eXcultura,
1996; Rodrguez, Ileana, Estudios Subalternos/
contextos latinoamericanos estado, cultura,
subalternidad, Atlanta, Rodopi, 2001; Sarlo,
Beatriz, Instantneas: Medios, ciudad y costumbres en el fin de siglo, Buenos Aires, Ariel, 1998;
Valenzuela Arce, Nuestros piensos. Culturas populares en la frontera Mxico-Estados Unidos,
Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes, 1998.

[MARISA BELAUSTEGUIGOITIA]

gnero
LA COMPLEJIDAD DEL TRMINO.

El gnero es una
de las categoras centrales para el feminismo y los estudios sobre las mujeres debido
a la claridad con que evidencia de qu forma
la sociedad se organiza de manera binaria y
oposicional. La perspectiva de gnero revel
cmo se construan culturalmente caractersticas especficas atribuibles a la masculinidad y a la feminidad, en virtud de una
supuesta correspondencia con sus rasgos
biolgicos. Este trmino (gnero) tiende a
presentarse como el par complementario de
sexo, el cual se vinculara con las diferencias biolgicas que distinguen al hombre de
la mujer y aqul se remitira al mbito de la
cultura, pues aludira a rasgos construidos
socialmente. A lo largo de los aos setenta
y ochenta del siglo XX, fue empleado de manera muy productiva y dio origen a una gran
diversidad de estudios, cuyo punto de partida fue la crtica al esencialismo biolgico y
a la naturalizacin de rasgos relacionados
con lo masculino y lo femenino.
A su vez, este hallazgo conceptual permiti que proliferaran las investigaciones
sobre el tema, principalmente a partir de
los ltimos aos setenta de esa centuria.
A travs de dicha categora fue posible reflexionar sobre cmo se haba normalizado,
a lo largo de la historia, la desigualdad entre hombres y mujeres, y de qu forma la
adscripcin a un sexo o a otro determinaba
los papeles que el sujeto deba desempear.
Respondi a las teoras esencialistas que
insistan en las diferencias irreconciliables,
no intercambiables e intrnsecas entre hombres y mujeres. Tambin permiti analizar
cmo las organizaciones y las prcticas institucionalizan la diferencia de los sexos en
las sociedades. Sin embargo, en los ltimos

quince aos comenz a discutirse si estos


presupuestos no sobresimplificaban la problemtica en torno de las identidades de los
sujetos, al reproducir un esquema de pares
diferenciados: naturaleza/cultura, cuerpo/
significado, lo dado/lo adquirido, mujer/varn, femenino/masculino.
La complejidad se hizo patente en el
debate sobre en qu momento el individuo
quedaba marcado genricamente, dado que
estaba sexuado desde el momento de su nacimiento. La prctica de la sexualidad (los
rangos de edad del inicio de su actividad,
las preferencias por una pareja de un sexo,
otro o ambos, su frecuencia, la existencia
o ausencia de dispositivos productores de
placer, la procreacin como fin ltimo, la
aceptacin o el rechazo de nuevas tecnologas reproductivas, etc.) ilustra cmo ciertas disposiciones estructurales propician su
ejercicio y no, como podra pensarse dada
su asociacin con un proceso biolgico, un
imperativo del sujeto, determinado por el
hecho de poseer un aparato genital. La reflexin sobre que ni el sexo era algo dado
ni el gnero, algo alcanzado, puso en entredicho a la interaccin social y a las instituciones como las variables determinantes
para la constitucin genrica del sujeto y su
distancia en relacin con su sexuacin. El
hermafroditismo, la indeterminacin y la
ambigedad sexual del recin nacido as
como las cada vez ms frecuentes mutaciones de un sexo a otro tiraron por la borda
la idea de que nacemos sexuados o que el
sexo es un don biolgico. La transexualidad
produjo un nuevo entendimiento sobre el
sexo, pues acab con la idea decimonnica
de que a cada cuerpo sexuado le corresponda un gnero especfico, inmutable y opuesto por completo al otro gnero.
La interrelacin entre gnero y sexo ope-

[112]

GNERO

ra en distintos rangos: desde aqullos que


optan por definir a uno en relacin con el
otro, quienes se interrogan sobre si, en efecto, es posible diferenciarlos, hasta los que se
refieren a la necesidad de analizarnos de
manera independiente. En todos los casos,
se configura la idea de la porosidad y movilidad de las fronteras, atributo que puede
ser visto como un mecanismo de resistencia
a los guiones culturales sustentados en la
percepcin de que existen estructuras sociales fijas y universales.
El riesgo del dualismo que la dupla gnero/sexo ha engendrado se debe, sobre todo,
al predominio de sus definiciones por encima de la comprensin de los procesos que
ambos entraan y cmo la dinmica de sus
relaciones muestran sesgos, segmentaciones, transformaciones, que multiplican las
posibilidades del sujeto de un ser y un estar
en el mundo. Las investigaciones de naturaleza antropolgica han demostrado que el
conjunto de significados que apuntan hacia
a un gnero u otro opera de manera diferente entre las diversas sociedades e, incluso,
entre comunidades y subconjuntos de un
mismo grupo social. Ni es un puado de caractersticas permanentes ni puede asociarse inextricablemente al desempeo de un
papel dado. Ms bien se construye de manera sostenida, se demuestra con nuestras
elecciones y puede ratificar o no (por lo menos, provisionalmente, de acuerdo con el
espacio temporal y la situacin) las identificaciones asociadas con su normatividad, las
cuales aparecen en aquello que se reconoce
como feminidad o masculinidad.
Las marcas del gnero, por lo tanto, estn presentes en cada momento de la existencia de los seres humanos, inmersas en el
vasto rango de las prcticas sociales y se ven
influidas por el momento histrico y el contexto espacial. Por ejemplo, las conductas
esperadas de los individuos, segn sean
identificados como hombres o mujeres, y lo
que significa pertenecer a uno u otro sexo,
varan no slo de pas a pas, que adems,
se han modificado a lo largo de su historia,
sino que, lambin, dependen del posicionamiento de los sujetos en los espacios de la
vida cotidiana y el tipo de relaciones establecido entre quienes fungen como sus interlocutores. De aqu el inters por estudiar
las mltiples intersecciones del gnero con

113

otras variables como la raza, la clase social,


la edad y su implicacin directa: lejos de lo
que pudiera suponerse, lo que aqu hemos
denominado como normatividad de gnero no slo presenta mltiples intersticios y
puntos de fuga, sino que aun los tipos de
comportamiento esperados usualmente suelen presentar numerosos puntos de quiebre.
De la reglamentacin o el listado de mandatos que determinan una adscripcin genrica sustentada en un rango de caractersticas invariables podemos desplazarnos a la
idea de que el individuo es capaz de evaluar
los grados de adecuacin de sus elecciones
y, en ese sentido, decidir la cara, la configuracin con que modelar su propia definicin de gnero.
Sin embargo, las tendencias tericas se
inclinan por asignarle a lo social, el peso
definitivo de la constitucin del gnero como
categora. El aprendizaje del individuo en su
proceso de socializacin, la aceptacin de
las reglas que asignan significados determinados al gnero femenino y al masculino, la
legitimizacin obtenida en funcin del respeto de esas reglas, ponen el acento en la
preexistencia de un conjunto de significados
que el sujeto va adquiriendo, en un sistema
parecido al de castigos y recompensas, desde su nacimiento. l o ella deben externar
una serie de comportamientos, visibilizarse
como varn o mujer, dependiendo de la expectativa social en relacin con su gnero.
Este planteamiento entraa implicaciones
diversas. Por un lado, la posibilidad de matizar el determinismo al cual apunta la conviccin de que el individuo se inserta en un
medio social estructurado y estructurante,
que convierte al ser humano en opresor y
oprimido, vctima y victimario, simultneamente, en el cual l mismo reproduce las
condiciones que material y simblicamente
lo atan a ese sistema.
En esa lnea de pensamiento, se hace a
un lado el poder movilizador de la categora
gnero, pues slo se estara configurando a
sujetos sin voz y sin agencia, meros productores de un guin cultural preexistente. Si la
mirada, en cambio, no slo considerara las
implicaciones de ser y actuar como sujetos
colectivos, sino involucrara tambin el poder implcito de su singularidad, sera posible socavar los elementos hegemnicos que
contribuyen a la construccin de identida-

114

GNERO

des semejantes. Pero, al mismo tiempo, si se


definiera el gnero slo en funcin de las decisiones individuales, se invitara a perder de
vista su cariz poltico y relevarlo de su alto
impacto dentro de las relaciones sociales. Su
ntimo vnculo con las prcticas culturales
lo erigen en un tipo de representacin y un
orden del discurso susceptibles de ser ledos
e interpretados tanto por el propio sujeto
como por los dems miembros de su entorno. En s mismo, alberga acuerdos, diferencias, negociaciones y todo tipo de interacciones, en el plano simblico, en las que
influyen las polticas de las identidades, de
la misma manera que stas son influidas por
las configuraciones de gnero. En resumen,
ste marca al individuo, pero tambin deja
una huella profunda en la dimensin social;
es producto de un proceso histrico, aunque
ste lleva consigo poderosos sedimentos que
favorecen la reinsercin de antiguas creencias y prcticas culturales.
Judith Butler, en su influyente Gender
Trouble (1990), propone una salida a esa
aparente falta de conciliacin entre lo individual y lo colectivo, entre la subjetividad y
lo social. Al acuar el concepto performatividad de gnero, a travs del cual reconoce la capacidad del sujeto en intervenir en
la estructuracin de su subjetividad, resignificando las prcticas regulatorias que obran
sobre la construccin de su identidad.
Debido a las variadas y repetidas maneras
como se interpretan los mandatos de gnero, ste ya no es algo dado o alcanzado
y s una categora flexible, en donde se abre
el espacio para las contradicciones, las afirmaciones, las novedades, los rechazos y los
cambios tanto en la subjetividad como en
las prcticas, los gestos y los comportamientos de los individuos.
En Bodies that Matter (1993), Butler retoma algunas de las principales nociones de
Gender Trouble para profundizar en ellas. Si
el gnero es un efecto del discurso, construido sobre la base de la exclusin de los Otros,
lo es tambin el cuerpo? Su respuesta es
afirmativa y se centra en el anlisis del mismo como una realidad material, marcada
por el gnero y filtrada a travs del discurso.
As, a manera de ilustracin, la forma y la
apariencia corporal son modeladas a partir
de los discursos constituidos socialmente,
en relacin con el sexo, la sexualidad y la

raza. Lo anterior elude los matices deterministas, pues el gnero no se impone sobre el
cuerpo o el sujeto se limita a aceptar o rechazar lo que es, segn su sexo (mujer o
varn). Ms bien, el sujeto se apropia de una
norma corporal que regula tanto la materia
como sus significaciones, a partir de un imperativo heterosexual que promueve ciertas
identificaciones y repudia otras (Cuerpos:
19). Esta perspectiva alberga un sesgo poltico crucial y anticipa la dimensin prctica de su pensamiento, al suponer cuestiones ligadas a cules son los cuerpos que
importan, qu identificaciones son aceptadas y cules son ubicadas en el espectro de
lo abyecto, quin determina y (desde dnde)
los lmites de la obscenidad y la pornografa,
o cmo las prcticas sexuales estn fuertemente ligadas a una heterosexualidad compulsiva. En sntesis, los legados de Louis
Althusser, Jacques Lacan, Michel Foucault y
Jacques Derrida son aprovechados por
Butler para proponer el sexo como performativo y como el resultado de mecanismos
de interpelacin y citacin que pueden consolidar, aunque tambin subvertir, las estructuras de poder.
POLISEMIA Y DIVERSIDAD CONCEPTUAL EN LATINOAMRICA.

El trmino gnero, entonces, es


complejo de definir debido a varios motivos.
Puede emplearse muy ampliamente o bien,
implicar un concepto operativo de alta precisin. Sus usos van desde un sentido artstico, biolgico (el gnero es superior a la
especie), asociado a lo femenino, hasta la
conviccin de que no existe una traduccin
exacta en espaol del trmino anglosajn
(gender). El vocablo en lengua inglesa, lleva
implcito que se trata de una cuestin relativa a los sexos; plantear lo mismo en castellano resulta crptico para los no iniciados:
se trata de estudiar qu gnero, un estilo
literario, una modalidad musical o una tela?
[] slo las personas que ya estn en antecedentes respecto del debate terico lo comprenden como relacin entre los sexos,
como simbolizacin o como construccin
cultural (Lamas, Cuerpo: 88).
La academia latinoamericana tambin
fue testigo del debate entre su necesidad y
su prescindibilidad. Por ejemplo, la perspectiva de diversas tericas europeas, como
Rosi Braidotti, en torno de que esta discu-

GNERO

sin no era necesaria, dado que el modelo de


la guerra de los sexos era importada desde
Estados Unidos y el patrn mediterrneo del
machismo no responda a una sociedad que
desplegaba otro tipo de problemtica (La
nocin de gnero es una vicisitud del idioma ingls, una nocin que tiene muy poca o
ninguna relevancia en las tradiciones de las
lenguas romances (79)). El nfasis, segn
Braidotti, debera estar puesto en la diferencia sexual porque despliega ms claramente
la posicin asimtrica de lo femenino y lo
masculino, dentro de un mismo sistema. La
postura paralela criticaba la universalizacin
de esa asimetra social, la propensin a dimensionarla como una condicin inevitable
y su consecuente reificacin, al margen de la
prctica sociohistrica. Los debates de este
orden revelan no slo una forma distinta de
comprender estas nociones (y, por lo tanto,
el mundo), sino la existencia de diferentes
agendas polticas.
Jean Franco recuerda el debate iniciado
por la iglesia catlica, al rechazar el uso de
la palabra gnero, pues intentaba provocar
un giro ideolgico y generar una nueva concepcin de la persona humana, la subjetividad, el matrimonio, la familia y la sociedad.
En suma, lo que propone es una revolucin
cultural (The Gender Wars: 123). La aceptacin de que las diferencias entre varones
y mujeres son una construccin cultural, y
no se deben exclusivamente a aspectos de
orden biolgico, abrira la puerta a un conjunto de cambios sustanciales, alrededor del
aborto legalizado, la aceptacin de la homosexualidad, el colapso de los tradicionales
valores familiares, razona Franco. De aqu
que no slo haya repudiado el trmino, sino
que la jerarqua catlica en Latinoamrica
utiliz en forma indistinta gnero y feminismo, en los aos noventa, despus de una
larga insistencia por asociar a este movimiento con el comunismo, desde los aos
sesenta. Por lo tanto, la polisemia con que
se impregn el vocablo, de acuerdo con las
tradiciones tericas abrevadas en Latinoamrica contribuy a que gnero fuera entendido y acogido de manera distinta, segn
las disciplinas, las instituciones y las regiones. Por ejemplo, sin que se aclare en qu
sentido se le emplea, los gobiernos han
echado a andar programas, unidades administrativas, centros de estudio y de apoyo,

115

en donde suelen enfatizar su intencin de


impulsar una perspectiva de gnero. Esto
se traduce, casi siempre, en instancias creadas para dar asistencia de algn tipo a las
mujeres, promover su insercin en forma
equitativa a la sociedad o bien, intentar
combatir la violencia intrafamiliar. La inclusin del trmino en las normativas y las acciones del Estado ha impactado por su cariz
poltico.
As, si gnero por lo general designa a las
mujeres, los estudios de gnero suelen ser
entendidos como investigaciones relacionadas con el universo femenino. Una derivacin de este empleo fue su actuacin como
sustituto de feminismo. Lo reduccionista
de ambas consideraciones tuvo implicaciones de peso, debido a que despoj al trmino
de la agencia asociada a ambos y se convirti en objeto de sospecha y desconfianza.
La academia latinoamericana reaccion en
forma similar a lo observado por Joan Scott,
al ser incluido por las instituciones en sus
programas, sus cursos, sus lneas de especialidad: gnero suena ms neutral y objetivo que mujeres. Gnero parece ajustarse
a la terminologa cientfica de las ciencias
sociales y se desmarca as de la (supuestamente estridente) poltica del feminismo
(El gnero: 42). En Mxico, por ejemplo,
pareceran convivir ambas vertientes. De
manera pionera, en 1983 surgi el Programa
Interdisciplinario de Estudios de la Mujer,
en el Colegio de Mxico. Un decenio despus, en la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, el Programa Universitario de
Estudios de Gnero. Pero poda argirse
que la denominacin gnero, al ampliar
el espectro (y, en la percepcin social, no
slo aludir a las mujeres), apunta hacia el
desdibujamiento de esencialismos que le adjudican a cada sexo un guin de patrones
culturales y, en cambio, plantea la inclusin
de formas alternativas de la subjetividad.
El empleo de esta categora ha sido muy
fructfero en la construccin de cnones alternativos, sobre todo en las ciencias sociales y humansticas. La recuperacin de las
funciones que las mujeres han desempeado, a lo largo del tiempo, en las disciplinas
ms diversas y en una pluralidad de mbitos, ha sido una de las vetas ms exploradas
por la academia latinoamericana. Sus lneas
se han movido desde la labor de rescate de

116

GNERO

nombres, obras y repercusiones hasta el


anlisis social de las causas por las cuales
han destacado en ciertos sectores y, en cambio, no han podido incursionar en muchos
otros. Este tipo de estudios han debilitado
los estereotipos como el de la existencia de
rasgos comunes como la heterosexualidad
compulsiva, la domesticidad y carencia
de complejidad de los productos culturales
que han generado, o su nica incidencia en
los espacios tradicionalmente considerados como femeninos: la familia, la pareja,
la maternidad. Estos esfuerzos por visibilizar el papel de las mujeres han presentado
tambin riesgosas implicaciones en relacin
con la teora, pues con el reconocimiento de
la activa participacin femenina es posible
pisar los lindes del esencialismo: el hecho
de ser mujer no implica forzosamente una
variante de los sistemas culturales dominantes y s, en cambio, esa perspectiva tiende
a identificar al ser femenino con el ser biolgico.
El gnero como categora tambin ha
desempeado un papel decisivo en los anlisis de las representaciones sociales. Las investigaciones realizadas desde este enfoque,
sobre todo las que evaluaban los productos
mediticos, demostraron la reiteracin de
los papeles y los mbitos, segn el gnero,
as como sus consecuencias ms evidentes:
su naturalizacin, su funcin propagandstica y la divulgacin del destino negativo
de quienes violentaran simblicamente el
orden de sus comunidades. Derivaciones de
este tipo de estudios son aqullos centrados
en la fetichizacin del cuerpo femenino, su
objetualizacin as como la demostracin
de cmo los repertorios culturales, segn el
gnero, tienen implicaciones directas en la
reproduccin de la desigualdad, en relacin
con los medios de produccin, la generacin del conocimiento, las esferas del poder
pblico e, incluso, la toma de decisiones en
relacin con sus propios destinos.
Al descentrar las preocupaciones en torno
de las diferencias irreductibles entre varones
y mujeres, se desmorona la reificacin de la
mujer como el eterno Otro, abre espacios de
interseccin en donde los atributos de lo femenino no pertenecen en exclusiva a la mujer y lo masculino, al hombre, y, sobre todo,
admite el dilogo entre el plano de lo simblico y el de lo corporal, el de la experien-

cia encarnada en los cuerpos. Es necesario


tener presente el aspecto material del ser y,
por lo tanto, lo inevitable de su sexuacin.
Al mismo tiempo, tampoco puede olvidarse
que sta es moldeada por estructuras sociales
manifestadas dentro de un discurso que le
habla al sujeto colectivo que, a su vez, es configurado por los propios individuos desde la
singularidad y la homogeneidad de su lugar
social con las que el sujeto se encuentra en
permanente negociacin.
La popularizacin del trmino, por lo
tanto, se ha convertido en un arma de doble
filo, pues por una parte se ha hecho un concepto maleable y til lo mismo que para las
diversas disciplinas como para las instituciones. Su amplitud puede leerse tambin
como parte de la necesidad de conciliar la
diversidad de las tradiciones y las prcticas
locales asociadas tanto al activismo feminista como a los planos polticos y epistemolgicos (para las crticas feministas marxistas,
el uso de gnero est inscrito en un marco
socio-poltico especfico, lo cual difiere del
empleo realizado por los estudios de ndole
posestructuralista que partiran de la diversidad de las necesidades y las experiencias
de las mujeres y, por lo tanto, de la ausencia
de una solucin nica a los problemas concretos relacionados con la maternidad, la
convivencia social o la insercin laboral). La
manera como se emplea el trmino revela,
pues, uno de sus atributos: la heterogeneidad, ya que ni sus definiciones ni su ejercicio como categora analtica conllevan la
misma eficacia simblica. Por otro lado,
uno de los riesgos de esta carencia de uniformidad es su potencial trivializacin y la
prdida de su poder de provocacin, puerta
de acceso a la complejidad que lo fundamenta. Dice Braidotti: La feminista italiana
Liana Borghi llama al gnero cortapastas
porque puede tomar la forma que uno desee (79).
Si bien los estudios de gnero han dado
pie a una gran variedad de enfoques vinculados con las mujeres, la problematizacin
sobre la construccin de las masculinidades
comenz a desarrollarse y a concentrar la
atencin de los acadmicos de manera ulterior. La asociacin del orden patriarcal al
universo masculino tal vez influy a que las
preguntas en torno de las masculinidades y
la publicacin de estudios sobre los varones

GNERO

no slo surgieran posteriormente, sino que


an se encuentran en una fase incipiente, en
el mbito latinoamericano en especfico, o
que no susciten el mismo entusiasmo en todas las disciplinas del conocimiento.
Las valoraciones desiguales alrededor de
los atributos asociados a lo masculino y a lo
femenino han propiciado que los hombres
asuman los modelos genricos que ms ventajas sociales reporten. Sus experiencias,
conductas y prcticas se ven influidas por
los imperativos de la heterosexualidad, para
la cual la virilidad se define por la capacidad
de dominar, controlar, penetrar. Los estudios
contemporneos sobre las masculinidades
se han preocupado por cuestionar cmo se
construyen las subjetividades de los varones, cul es la relacin entre stas y los procesos de socializacin, qu implicaciones
lleva consigo la desnaturalizacin de la teora y la praxis sobre el hombre en singular,
el carcter diverso y plural de las identidades masculinas, de qu manera las dinmicas de gnero estn presentes en las preguntas y las metodologas de investigacin sobre
estos temas, por mencionar algunos de sus
tpicos. Como otras nociones abordadas en
esta entrada, ser hombre es tambin un
trmino en disputa.
ESTUDIOS CULTURALES EN LATINOAMRICA Y GNERO.

Las investigaciones actuales sobre el gnero en Latinoamrica apuntan hacia problemas especficos y se fijan metas ms
limitadas. Los estudios de gnero promovidos desde las instituciones universitarias,
las gubernamentales y las privadas aportan
una visin cercana a la del rompecabezas,
en donde las piezas van ajustndose y dibujan, poco a poco, un mapa cultural sobre el
tema. Se aspira que cada investigacin describa qu sujetos y bajo qu circunstancias
histricas especficas son analizados, brinden una orientacin temtica y atienda tanto las diferencias como las especificidades
culturales e histricas. En sntesis, conceptos como gnero, sexo o diferencia sexual son
de una gran utilidad como categoras de anlisis, si su punto de arranque es la conviccin
de su carcter provisional: si se conciben
como construcciones epistemolgicas de carcter abstracto e ideal, lo cual no elimina
su materializacin e impacto real y medible
en los conglomerados sociales. Por el con-

117

trario, su eficacia radica en su poder explicativo y potencialmente transformador, desde el momento en que puede dar cuenta de
las numerosas variaciones y facetas donde
lo simblico encarna en realidades sociales
determinadas.
El gnero dentro de los estudios culturales en Latinoamrica, en cambio, apenas
si comienza a aparecer como categora de
anlisis. Ha habido una mayor insistencia
en problemas como una nueva definicin de
cultura y sus derivaciones hacia el anlisis
de lo popular, las relaciones intertnicas, la
emergencia de actores colectivos relegados
tradicionalmente a los mrgenes, hibridaciones y nuevas configuraciones identitarias o
la complejizacin de las nociones de nacin,
ciudadana y el impacto de la globalizacin.
Y aunque el gnero cruza todos esos mbitos, sus implicaciones apenas si comienzan
a ser dimensionadas. Parecera como si la
estrecha asociacin del trmino con el movimiento feminista hubiera propiciado su
enclaustramiento a un restringido espacio
epistemolgico, propio de unas dcadas y
un cuerpo de conocimiento ya superados.
Desde distintos lugares, estudiosas como
Sylvia Molloy (2000) y Marta Lamas (2003)
intentan contestar a la interrogante de porqu, en Latinoamrica, an no se realiza un
cuestionamiento radical ni tampoco existe
un debate terico en torno de las problemticas que de l se derivan.
Rpidos muestreos de publicaciones dedicadas en los ltimos aos a los estudios culturales exteriorizan un llamativo silencio alrededor del gnero (Hart y Young, 2003; Ros
et al., 2003; Sarto et al., 2004; Salas Astrain,
2005) Si bien como trmino se encuentra
presente, se incluye como algo dado y proyecta la apariencia de que la discusin est
cerrada. Segn Molloy:,Tradicionalmente
el gnero como categora de anlisis no ha
gozado de la atencin ni del respeto de la
crtica latinoamericana [] sigue vindose
como categora crtica no del todo legtima,
hasta abyecta, a menudo postergada cuando
no subordinada a categoras consideradas
ms urgentes (La flexin). Estas posiciones desarman la capacidad interventora
del gnero y lo sitan en el ms afuera
de los proyectos de cultura nacional (La
flexin). Una de las principales preocupaciones de esta acadmica radica en que

118

GNERO

al leer de manera parcial el texto cultural,


se deja de lado, sistemticamente, toda
posibilidad de un desvo de los discursos
establecidos e, incluso, de sus contrarrelatos. A partir de los razonamientos de Nelly
Richard, propone nuevas re-flexiones (nuevas flexiones) en el texto cultural latinoamericano y la necesidad de fisurar los discursos
establecidos.
Richard, por su lado, se pregunta si no
debiera ser fisurado el rtulo de estudios
culturales latinoamericanos como probable
bloque de poder, si su adopcin se debiera a
la influencia de la academia estadunidense y
su consiguiente institucionalizacin, y no a
proyectos propios de crtica de las disciplinas. En este sentido, pudiera ser ms transgresor y poseer un mayor sentido poltico
hablar de estudios de gnero o crtica feminista, en virtud del sentido otorgado en
el seno de las tradiciones locales y la apropiacin de estas denominaciones por encima de aqulla (El conflicto, 2003: 444).
Al hacer notar que en Mxico, ni en el
mbito intelectual ni en el acadmico ha
habido inters por entablar una discusin
terica rigurosa sobre el tema, lo cual se
traduce en falta de ensayos y reflexiones publicadas, Marta Lamas coincide con
Braidotti sobre la tendencia de una despreocupacin casi total de los varones por abordarlo. Ello da como resultado la existencia
de especies de guetos: manejan una clientela bsicamente femenina y funcionan tambin como lugares de formacin de cuadros
para la actividad poltica (Cultura,
2003: 340-343). Al igual que Molloy, se percata de la escasez de estudios que pretendan
poner en crisis las representaciones de los
gneros convencionales (incluso habla del
heterosexismo como premisa de las investigaciones realizadas) y sostiene que los estudios de gnero no constituyen todava una
tendencia terica importante en el rea de
los estudios culturales, y tampoco estn cruzados por una perspectiva transversal de
gnero (ibid: 346).
Lamas alude a la realizacin de investigaciones sustentadas en datos y trabajo de
archivo, la labor de recuperacin y relectura
de mujeres olvidadas, as como al anlisis de
prcticas discursivas y de vida, desde la sociologa, la historia, la antropologa y la literatura, principalmente. Su desazn por la

falta de una teora propia y la dependencia


hacia las lecturas emanadas del mbito anglosajn podra ser la contraparte del argumento de Richard acerca de la existencia del
detalle y la materialidad operativa, la de
una crtica en accin y en situacin, es decir, necesariamente imbricada en el funcionamiento prctico de una estructura local
(El conflicto, 2003: 444). Los enfoques
de ambas permiten apreciar la amplitud
de los rangos en los que se mueve el gnero: desde la urgencia por forjar conceptos
propios o construirlos a partir de la crtica
de los ya existentes hasta la indagacin de
cmo opera desde condiciones socio-histricas especficas. La convergencia de las miradas sobre sus posibilidades como categora de anlisis conduce a la necesidad de
definir, interrogar y reconceptualizar todas
aquellas nociones que lo sustentan y lo enriquecen (sexo, sexualidad, identidad, diferencia sexual, feminidad, masculinidad,
etc.), en lugar de colapsarlas en un solo vocablo: gnero (Hawkesworth, Feminist
Inquir: 175).
OBRAS DE CONSULTA.

Braidotti, Rosi, Feminismo,


diferencia sexual y subjetividad nmada, Barcelona, Gedisa, 2004; Butler, Judith, Bodies
That Matter: On the Discursive Limits of Sex,
Nueva York, Routledge, 1993 [Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo (trad. Alcira Bixio), Buenos Aires,
Paids, 2002]; Butler, Judith, Gender Trouble:
Feminism and the Subversin of Identity, Nueva
York, Routlege, 1993 [El gnero en disputa:
el feminismo y la subversin de la identidad
(trad. Mnica Mansour y Laura Enrquez),
Mxico, Paids, 2001]; Cranny-Francis,
Anne et al. (eds.), Gender Studies. Terms
and Debates, Suffolk, Palgrave Macmillan,
2003; Fougeyrollas-Schwebel, Dominique et
al. (dirs.), Le genre comme catgorie danalyse. Sociologie, histoire, littrature, Pars,
LHarmattan, Bibliothque du Fminisme/
RING, 2003; Hawkesworth, Mary, Confundir
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octubre de 1999, pp. 3-48; Hawkesworth, Mary,
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Methodological Innovation, New Brunswick,
Rutgers University Press, 2006; Kaminsky,
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Criticism and Latin American Women Writers,
Minneapolis, University of Minessota Press,

GNERO

GLOBALIZACIN

1993; Lamas, Marta, Cuerpo: diferencia sexual


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Manuel Valenzuela Arce (coord.), Los estudios
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Josefina, Las tretas del dbil, <http://www.
isabelmonzon.com.ar/ludmer.htm> (orig. de
1985); Molloy, Sylvia, La flexin del gnero
en el texto cultural latinoamericano, Revista
de Crtica Cultural, nm. 21, 2004, pp. 5456; Monsivis, Carlos, Crnica de aspectos, aspersiones, arquetipos y estereotipos
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Antropologa Social, 16, otoo/invierno 2004,
90-108; Portugal, Ana Mara, Feminismo, en
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crtico latinoamericano: conceptos fundamentales, Santiago de Chile, Ediciones Universidad
Catlica Silva Henrquez, 2 vols., 2005, pp.
355-360; Richard, Nelly, El conflicto entre las
disciplinas, Revista Iberoamericana LXIX: 203,
4-6, 2003, pp. 441-448; Scott, Joan, El gnero:
una categora til para el anlisis histrico,
en Navarro, Marysa y Catherine R. Stimpson
(comps.), Sexualidad, gnero y roles sexuales,
Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica,
1999, pp. 37-76; Vargas, Virginia, Declaracin
de Amrica y el Caribe, Debate feminista, ao
6, nm. XII, octubre de 1995, pp. 75-83; West,
Candace y Don H. Zimmerman, Haciendo
gnero, en Marysa Navarro y Catherine R.
Stimpson (comps.), Sexualidad, gnero y roles
sexuales, Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 1999, pp. 109-143.

[MARICRUZ CASTRO RICALDE]


globalizacin
La palabra globalizacin se refiere generalmente a los procesos a travs de los cuales
las economas y las culturas en todas partes
del planeta llegan a ser cada vez ms interdependientes. El Giro Copernicano marca el comienzo de la globalizacin porque
introduce el concepto de la Tierra como
un cuerpo esfrico, o global, pero tambin
porque permite la navegacin y el comercio
que vincularn las comunidades humanas a
pesar de las grandes distancias geogrficas
y culturales. Particularmente, el descubri-

119

miento europeo de Amerindia en 1492 hace


posible una red de conexiones entre todos
los continentes del mundo. Entendido as,
la globalizacin no es nada nueva, pero la
ubicuidad del trmino en los discursos polticos, econmicos, culturales, y acadmicos al principio del siglo XXI indica que ha
adquirido un significado ms especfico en
cuanto a la historia y el desarrollo reciente
de la geopoltica.
Hay varias periodizaciones del desarrollo de las relaciones capitalistas a partir
del ao 1492 y la conquista espaola de
Amerindia. El concepto del sistema mundial de Immanuel Wallerstein posiciona ese
momento como el paso de un previo sistema
interregional hacia una organizacin propiamente mundial, con Europa en el centro como origen de los descubrimientos y
del capitalismo. Ese momento introduce la
cuarta etapa del sistema mundial, o sea,
la modernidad. Mucho se ha escrito sobre
la globalizacin como la etapa culminante
de un eurocentrismo que pretende modernizar el mundo segn un modelo totalizador
de la civilizacin. Pensado as, tanto los
efectos positivos de la globalizacin como
los efectos negativos se atribuyen al final del
sistema eurocntrico (la modernidad). Ese
final se imagina como el momento en que ya
no hay ms recursos naturales que explotar,
ni nuevas poblaciones a quienes transferir
la carga obrera a poco costo, ni manera de
seguir controlando la proliferacin de las
diferencias sociales ni la resistencia econmica, poltica, y cultural que stas generan.
Otra manera de situar la globalizacin, sin
embargo, la restringe mucho ms en trminos temporales y filosficos, vindola como
la estructura econmica y cultural de la posmodernidad. Desde este punto de vista, la
globalizacin significa la americanizacin
de las economas y culturas mundiales a
partir de 1945 porque es en este periodo
que Estados Unidos desarrolla industrias
ms fuertes y flujos de capital ms prolficos
que Europa a causa de la segunda guerra
mundial.
Actualmente, el trmino globalizacin
describe un aumento vertiginoso del comercio inter y transnacional que, combinado
con una preferencia por las polticas del
mercado libre por encima de las protecciones de las economas locales o nacionales,

120

GLOBALIZACIN

busca la expansin de una sola economa


capitalista con un impacto planetario. Este
proceso depende de los rpidos avances en
las tecnologas comunicativas, mientras que
a la vez los produce. Tales avances facilitan
la transferencia electrnica del capital igual
que de la informacin. Adems, se aumenta
la eficiencia en la transferencia de bienes y
personas alrededor del mundo. En este sentido, la globalizacin condensa el tiempo y
el espacio, achicando el mundo por acelerar el tiempo necesario para que la gente
interacte, sin importar su ubicacin geogrfica. Entonces, a partir de los aos ochenta, la globalizacin se ha vuelto un trmino
popularizado que se refiere tanto a la alta
velocidad de los cambios en la experiencia
de lo local, como al aumento de los vnculos
mundiales en los campos econmicos, polticos y culturales.
La globalizacin econmica comprende
la cooperacin transnacional y supranacional para la produccin, la distribucin, y el
consumo de bienes y servicios, incluso los
servicios financieros (el Fondo Monetario
Internacional o el Banco Mundial). La globalizacin poltica concentra el poder administrativo sobre la poltica pblica y econmica en una gran variedad de acuerdos
y enlaces multinacionales (la Organizacin
Mundial del Comercio, el Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte, Mercosur,
la Unin Europea, etc.), y considera los problemas locales dentro de un contexto global. Finalmente, la globalizacin cultural
se refiere a la diseminacin mundial de la
informacin, las imgenes, los valores, y los
gustos, junto con un creciente cosmopolitismo de la vida urbana. Obviamente, estos
tres campos se entretejen y el proceso globalizante en cualquiera de ellos afecta todos
los otros.
Por ejemplo, como resultado de los enlaces econmicos transnacionales, el papel de
los estados-nacin se debilita en cuanto a la
supervisin de la actividad econmica y la
preservacin de los patrimonios culturales.
Algunos tericos consideran que la globalizacin es la fuerza econmica dominante
que va a dar fin al Estado-nacin moderno
por medio del flujo del poder por vas extranacionales. Otros, sin embargo, sostienen
que la globalizacin, irnicamente, refuerza
la estabilidad nacional para promover las

conexiones internacionales cada vez ms


eficientes y rentables. En ambos casos, la
lucha entre la homogeneizacin y la autonoma cultural y poltica es central, pero se
plantea en trminos que ya no se limitan a
la geografa. Eso abre nuevas posibilidades
de imaginar los grupos y los movimientos
sociales, ya que se pueden establecer en todas partes del planeta sin respetar los lmites nacionales o regionales.
Con la globalizacin reciente, los conceptos del centro y periferia, del primer mundo
y segundo (o tercer) mundo, o del desarrollo
y el subdesarrollo, llegan a ser cada vez ms
anacrnicos porque se refieren a zonas geogrficas mientras que los nuevos vnculos y
alianzas se dan ahora en esferas que no son
geogrficas sino sociales en una escala mundial. Los capitalistas superricos de todas
partes del mundo, por ejemplo, tienen ms
en comn unos con otros, y con ms facilidad, que con sus paisanos obreros. Otras
agrupaciones tambin se ven segn sus patrones de consumo o su activismo poltico
extranacional (los jvenes, la clase media
educada, los grupos tnicos, etc., y hasta los
activistas en contra de la globalizacin).
Algunos creen que la globalizacin representa una profunda amenaza para las identidades y particularidades locales que los
Estados-nacin pretenden nutrir y proteger.
Otros ven la trascendencia del Estadonacin como una liberacin de las hegemonas modernas y totalizadoras; es decir, que
los debilitados gobiernos nacionales pueden
ceder su poder a favor de nuevos tipos de la
organizacin social, ms democrticos y
menos limitados por la geografa o por los
sistemas polticos formales. Esta ltima posicin subraya el potencial de la globalizacin como una fuerza social progresista,
mientras que la anterior enfatiza su potencial como un proceso hipercapitalista y no
regulado que subyuga a la ciudadana activa
bajo el control annimo del mercado libre.
Tpicamente se toma una u otra posicin
de acuerdo con el nfasis relativo que se d
a las tres categoras mencionadas arriba, y
dependiendo del punto de vista ideolgico
que se tenga en cuanto a la relacin entre el
capital, el consumo y las condiciones laborales. Por ejemplo, los tericos que enfatizan las ventajas de la comunicacin y el
consumo (tanto material como cultural) fa-

GLOBALIZACIN

cilitado por la globalizacin, la ven como


una fuente de un poder poltico ms democratizado y popular. Pero los que prestan
ms atencin a la explotacin laboral en los
procesos de produccin que carecen de una
regulacin gubernamental adecuada, ven la
globalizacin como un sistema que profundiza tanto las desigualdades socio-econmicas como el debilitamiento poltico de la
clase obrera global.
Los estudios culturales empiezan a figurar centralmente en los discursos acadmicos en el mismo periodo histrico que la
nueva fase acelerada de la globalizacin. La
globalizacin, vista como una vasta red de
enlaces inter y transnacionales de todo tipo,
desafa la organizacin disciplinaria de la
academia. Los estudios culturales, con su
acercamiento inter y transdisciplinario al
anlisis de las emergentes formas de organizacin social y de la expresin, aceptan el
reto. Si la crtica literaria moderna sola ver
el vnculo entre la produccin literaria y el
desarrollo (o crtica) de los Estados-nacin
modernos, los estudios culturales buscan
analizar cmo los vnculos transnacionales
en las esferas de la economa, la poltica y
las comunicaciones generan nuevas alianzas
sociales y formas de la expresin cultural.
Es ms, tambin analizan la manera en que
estas formas generan, en su turno, nuevas
relaciones polticas y econmicas. Este enfoque nos permite ver el flujo de personas,
bienes y signos como una situacin en que
la economa y la poltica se vuelven cultura
y la cultura se vuelve economa y poltica.
Los estudios culturales tienden a reconocer que estos procesos globalizantes todava
se dan en relacin con lo nacional, pero ya
no se privilegian las fronteras nacionales
como si fueran el factor determinante para
el establecimiento, la estructuracin o la extensin de alianzas entre las comunidades.
En la medida en que hacen hincapi en la
globalizacin como la fuerza dominante en
las formas emergentes de la organizacin
y expresin social, los estudios culturales
se ocupan del movimiento de todos tipos.
Mientras los medios electrnicos siguen
acelerando la comunicacin, los mensajes
y las imgenes alcanzan un pblico que se
expande exponencialmente. Incluso mientras el capital viaja por el mundo con ms
libertad en busca de la mano de obra barata,

121

igual la gente migra ms en busca del trabajo y la estabilidad socio-econmica. Por


ende, los focos clave de los estudios culturales relativos a la globalizacin incluyen las
migraciones humanas (incluso sus causas
y sus efectos); la desterritorializacin y la
reterritorializacin de ideas, identidades, y
recursos econmicos; las comunicaciones;
y el consumo.
Los debates latinoamericanos sobre la
globalizacin estn fuertemente cargados de
la historia regional. Dado que la conquista
de Amerindia marca el comienzo del llamado sistema de 500 aos (Noam Chomsky),
la violenta entrada de esa regin en el sistema mundial paradjicamente hace posible la modernidad a la vez que establece una
relacin estructuralmente subordinada, primero con Europa, y luego con Estados
Unidos. Los efectos de la globalizacin en
Amrica Latina estn necesariamente circunscritos por quinientos aos de la explotacin, la dependencia y la desigualdad tanto interna como en relacin con el llamado
centro. Por eso, cualquier potencial progresista que tenga la globalizacin tiende a ser
eclipsado por su intensificacin de la vulnerabilidad regional relativa a los centros del
poder capitalista.
El neoliberalismo imperante en la mayora de los gobiernos latinoamericanos
durante los ltimos decenios del siglo XX
apoyaba el avance de la globalizacin en
la medida en que insista en el poder del
mercado abierto y mundial, junto con la
privatizacin y la inversin extranjera, de
resolver los problemas econmicos y sociales. A partir de 1990 se segua las recomendaciones del Consenso de Washington
que apuntaban en la misma direccin. Sin
embargo, como reaccin en contra de los
efectos del neoliberalismo, otro tipo de gobiernos comienzan a ser instalados en la
regin con el cambio de siglo: Hugo Chvez
en Venezuela (1998), Lula da Silva en
Brasil (2002), Nstor Kirchner en Argentina
(2003), Tabar Vzquez en Uruguay (2004),
Evo Morales en Bolivia (2005) y Michelle
Bachelet en Chile (2006). En 2006, las empatadas elecciones presidenciales en Mxico
giraron en torno al mismo debate entre la
continuacin del neoliberalismo, representado por el PAN (Felipe Caldern) y la candidatura de Andrs Manuel Lpez Obrador

122

GLOBALIZACIN

(del PRD), que propona defender los intereses laborales y los servicios sociales tanto
como la libre circulacin del capital.
Aunque estos nuevos gobiernos apelan a
una resistencia a la globalizacin sin frenos,
todava no se ha resuelto una serie de preguntas clave que surgen en todo debate sobre la globalizacin actual en Amrica
Latina. Primero, ya que la larga historia de
la mundializacin depende de los vnculos
intercontinentales, y Amrica Latina ocupa
una posicin geogrfica originaria en esa
historia, cmo se entiende el fenmeno de
la desterritorializacin? Las migraciones
masivas hacia los centros urbanos por un
lado, y entre pases por otro lado, conducen
al desarrollo de identidades y prcticas multiculturales igual que a la ciudadana mltiple. Carlos Monsivis ha articulado esta situacin como la emergencia de la nueva
frontera porttil. En este sentido, si bien
el conjunto de los nuevos procesos globalizantes implica la creciente superacin de los
lmites espaciales y temporales, desde dnde se articulan los derechos civiles y laborales, la representatividad gubernamental o la
creatividad cultural?
El movimiento zapatista en Mxico, que
emergi pblicamente en 1994, el mismo
ao en que se implement el Tratado de
Libre Comercio de Amrica del Norte, es un
fuerte ejemplo del cruce entre la economa
globalizada, las tensiones internas al Estadonacin moderno, y la red mundial de conexiones extragubernamentales. El Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional se haba
organizado para defender los derechos humanos, econmicos, y culturales en las zonas agrarias e indgenas en el sur de Mxico.
Ese movimiento poltico-militar localizado
en Chiapas pretenda desafiar la legitimidad
de la poltica nacional neoliberal desde un
lugar especfico dentro de la nacin, pero
tambin a travs de una red de alianzas tnicas e ideolgicas supranacionales. Para el
ao 2006, la red neozapatista haba logrado
un alcance mundial, vinculando y apoyando
toda una serie de movimientos sociales que
comparten marcos cognitivos y posiciones
morales. El movimiento neozapatista ya no
es slo un asunto indgena, ni chiapaneco,
ni mexicano, sino global.
Otro ejemplo que revela la complejidad y
la urgencia de tales cruces fueron, en 2006,

las masivas manifestaciones pblicas por los


mexicanos que residen en Estados Unidos.
Se buscaba el reconocimiento de su presencia y productividad, junto con nuevas polticas que respeten los aportes econmicos y
culturales de los inmigrantes. Se notaba, sin
embargo, que aunque haya un movimiento
visible y fuerte de esa poblacin, y que la
migracin obedezca las necesidades del capital transnacional, no existen las estructuras polticas transnacionales para contestar
sus demandas.
Una pregunta frecuentemente comentada
desde un enfoque en la globalizacin cultural, es hasta qu punto la nueva etapa del
capitalismo globalizado convierte las identidades y las expresiones culturales en el mero
consumismo, despolitizado y desconectado
de sus contextos locales: compro, luego existo. La identificacin del consumismo extremo con la americanizacin cultural, y la
americanizacin con la globalizacin, significa que se critica la globalizacin como un
instrumento del control social que desmoviliza a la gente polticamente, desnacionaliza
las economas, y convence a las clases pobres
de que pueden (o deben) ser consumidores a
todo dar. Tal proceso slo agrava la distancia
entre los deseos y la realidad (Monsivis).
Una de las figuras centrales en los debates mexicanos y latinoamericanos sobre la
relacin entre el consumo y la cultura es
Nstor Garca Canclini. Este antroplogo
interdisciplinario no descarta los costos ni
las ventajas de la globalizacin. Ms bien,
habla de las mltiples mediaciones debido a
las cuales la globalizacin se define como
un conjunto de procesos de homogeneizacin y, a la vez, de fraccionamiento articulado del mundo, que reordena las diferencias y las desigualdades sin suprimirlas (La
globalizacin: 49). Esta definicin enfatiza la
naturaleza indeterminada de la actual fase
hipercapitalista. Es decir, como se ve tanto
en el neozapatismo, en la lucha por los derechos de los trabajadores transnacionales,
o en la eleccin de gobiernos antineoliberales, la globalizacin puede producir nuevos
tipos de agencia personal y econmica a la
vez que puede generar nuevas formas de explotacin u homogeneidad cultural.
OBRAS DE CONSULTA.

Colclough, Christopher y
James Manor (eds.), Estados o mercados?:

GLOBALIZACIN

el neoliberalismo y el debate sobre las polticas de desarrollo, Mxico, Fondo de Cultura


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mundial (trad. Antonio Resines, et al.), Mxico,
Siglo XXI Editores, 1998].

[REBECCA E. BIRON]

hegemona
El concepto de hegemona ocupa un lugar
central en los debates tericos y polticos
contemporneos y ha ejercido gran influencia en el desarrollo de los estudios culturales
en diversas partes del mundo. El punto de
partida de las discusiones sobre hegemona
suele ubicarse en el trabajo del terico italiano Antonio Gramsci (1891-1937). En sus
Cuadernos de la crcel y otros trabajos,
Gramsci propuso una serie de herramientas
conceptuales para entender las formas histricas concretas en que se ejerce la dominacin por parte de ciertos grupos o clases
sobre otros, y los mecanismos polticos y
culturales que dan sustento a esas formas.
Lo que buscaba Gramsci era analizar la dialctica entre coercin y consenso dentro de
ese proceso y, al mismo tiempo, superar las
interpretaciones economicistas de la historia y la poltica al introducir de manera central el papel de la cultura dentro del anlisis
de la dominacin.
Gramsci arriba a una comprensin de la
hegemona como una forma de dominacin
en la cual la coercin y la violencia no desaparecen, pero s coexisten con formas de
aceptacin del poder y la dominacin ms
o menos voluntarias o consensuales por parte de los sujetos subalternos. Para poder
ejercer el liderazgo poltico o hegemona
escribi Gramsci uno no debe contar solamente con el poder y la fuerza material del
gobierno (citada en Ruccio), sino tambin
con la aceptacin ms o menos voluntaria
de los sujetos dominados, aceptacin que
aparece crucialmente mediada por las formas culturales de interaccin entre dominados y dominadores. Segn el crtico literario
britnico Raymond Williams, el concepto de
hegemona se refiere no slo a los asuntos

de poder poltico directo sino que incluye,


como uno de sus elementos centrales, una
manera particular de ver el mundo y la naturaleza y relaciones humanas (Keywords:
118). Gramsci sugiere que la hegemona implica que los valores y visin del mundo de
las clases dominantes se convierten en una
especie de sentido comn compartido por
los grupos dominados, en virtud del cual
terminan aceptando aunque no necesariamente justificando el ejercicio del poder
por parte de los grupos dominantes. Dicho
sentido comn es diseminado y adquirido a
travs de un proceso complejo en el que la
educacin, la religin y la cultura juegan un
papel crucial.
Hay tres elementos que deben destacarse
en la formulacin gramsciana del concepto
de hegemona. Primero, el carcter dinmico del proceso que conduce a la hegemona;
en otras palabras, la hegemona no es un
momento esttico en el proceso histrico,
sino el resultado de un continuo cotejo de
formas complejas y articuladas de dominacin y resistencia. Segundo, esta formulacin
subraya la importancia de entender el papel
activo de los grupos subalternos dentro del
proceso histrico: sin una adecuada comprensin de esta funcin, el anlisis de las
formas en que se ejerce el poder resulta claramente insuficiente. Tercero, la nocin
gramsciana de hegemona nos permite pensar en la articulacin entre formas econmicas, jurdicas y polticas de poder, por un
lado, y las dinmicas de intercambio y conflicto cultural e ideolgico, por otro.
El inters de Gramsci por la nocin de
hegemona no era solamente metodolgico,
es decir, no estaba nicamente interesado en
esclarecer los procesos de dominacin en la
historia y en el mundo contemporneo, por
el contrario, su mayor inters radicaba en la

[124]

HEGEMONA

posibilidad de construir un proyecto hegemnico alternativo: aqul que, en su visin,


llevara al poder a los grupos subalternos
un trmino que l tambin acu como
sustituto de clase obrera. Por lo tanto, su
formulacin de la hegemona como un proceso que inclua de manera central a la cultura significaba que l identificaba en esta
dimensin cultural un eje crucial en la constitucin de una alternativa revolucionaria.
As, la propuesta de Gramsci contribua a
superar el economicismo dominante tanto
en los anlisis histricos y polticos como en
las propuestas de organizacin poltica de
los grupos subalternos. En ambos sentidos,
Gramsci habra de convertirse en un hito
fundamental en el desarrollo de formas menos rgidas y dogmticas de acercarse a la
teora social y a la prctica poltica.
En los aos setenta, un grupo de historiadores marxistas interesados en superar las
versiones economicistas y reduccionistas
del marxismo redescubrieron a Gramsci y
utilizaron creativamente la nocin de hegemona. Autores como Eugene Genovese y
Edward P. Thompson, por ejemplo, apelaron a la nocin gramsciana de hegemona
para destacar el papel del sistema legal en la
construccin de un sistema de dominacin
de clase que, al menos parcialmente, contaba con la aquiescencia de los grupos subalternos los esclavos del sur norteamericano,
en el primer caso, y los sectores plebeyos en
la Inglaterra del siglo XVIII, en el segundo.
Pero es importante subrayar que para estos
historiadores la hegemona no implicaba
como algunos autores haban sugerido la
ausencia de conflicto, sino la existencia de
unos parmetros sociales que permitan procesar el conflicto en formas que no pusieran
en riesgo la continuidad del status quo. Para
Genovese, por ejemplo, la hegemona conlleva implcito el antagonismo de clase, pero
tambin la habilidad de las clases dominantes para contener aquellos antagonismos en un terreno en el cual su legitimidad
no era peligrosamente cuestionada (26). En
su anlisis de la esclavitud estadunidense
Genovese encontr que el sistema legal acta hegemnicamente para convencer a la
gente que sus conciencias privadas pueden
estar subordinadas de hecho, moralmente,
deben estar subordinadas a la decisin colectiva de la sociedad (27). Al mismo tiem-

125

po, sin embargo, la aceptacin por parte de


los esclavos de esta hegemona no fue enteramente pasiva ni anulaba el antagonismo
de clase o la agencia de los propios esclavos,
quienes convirtieron al sistema legal y a la
ideologa paternalista que rega en gran parte las relaciones entre amos y esclavos en
fuentes de nociones legitimantes que estos
ltimos usaron para proteger sus propios
derechos (Thompson).
Los planteamientos de Gramsci resultaron particularmente tiles en ese doble esfuerzo en que se hallaban empeados estos
historiadores marxistas: por un lado, buscaban repensar el marxismo ms ortodoxo,
aquel que vea en la dominacin un mero
ejercicio del poder de arriba hacia abajo; y
por otro, intentaban superar los esquemas
reduccionistas de base y superestructura
segn los cuales la cultura era una mera derivacin de las estructuras polticas y productivas. El trabajo de Raymond Williams,
desde la perspectiva de los estudios literarios y culturales, resultaba aqu muy cercano a estos esfuerzos.
En un terreno ms polmico, el terico y
politlogo James C. Scott cuestion la definicin gramsciana de hegemona. Scott asume que la hegemona en el sentido gramsciano implica la ausencia de conflicto, es
decir, la aceptacin pasiva y voluntaria por
parte de los grupos subalternos de las estructuras de dominacin que los mantienen
oprimidos. Hegemona, dice Scott, simplemente es el nombre que Gramsci le da a este
proceso de dominacin ideolgica. La idea
central detrs de esta idea es que la clase
dominante controla no solamente los medios de produccin fsica sino tambin los
medios de produccin simblica (Weapons
of the Weak: 315). Gramsci, insiste Scott, se
limit a explicar las bases institucionales
de la falsa conciencia (315). Una vez formulada esta nocin de hegemona, Scott
procede a demolerla en tanto, primero, ella
subestima la capacidad de los subalternos
para desmitificar la ideologa dominante y,
segundo, supone que la aceptacin pragmtica por parte de los subalternos de lo que
es inevitable, social y polticamente hablando, debe ser interpretada como que
para ellos es justo. El trabajo de Scott se
centra en la crtica a la idea comn entre
ciertos tericos marxistas de que la ausen-

126

HEGEMONA

cia de manifestaciones de resistencia abierta y violenta (revolucionaria) por parte de


los subalternos debera ser interpretada
como aceptacin de la dominacin y sus parmetros ideolgicos. Scott procede entonces a identificar las formas triviales y cotidianas de resistencia que revelaran lo que
l llam discursos ocultos. En su interpretacin, los subalternos aparecen constantemente desafiando, cuestionando y subvirtiendo el poder de los grupos dominantes,
de modo que la supuesta hegemona queda
disuelta en esta proliferacin de pequeos
desafos que demostraran la falta de conformidad de los subalternos, por lo tanto,
la ausencia de hegemona.
Si algo unificaba los trabajos de Thompson, Genovese, Willliams y Scott era el esfuerzo por iluminar la experiencia de los sectores oprimidos en la historia. Un objetivo
similar se puede encontrar en el trabajo colectivo del grupo conocido como Estudios
subalternos de la India y, en especial, de
su principal mentor, el historiador Ranajit
Guha (el grupo tom su nombre de la revista
que editaban Guha y sus colaboradores, titulada Subaltern Studies). El grupo tom su
inspiracin de la nocin de clases o grupos subalternos desarrollada precisamente
por Gramsci. Aunque emparentados con la
perspectiva de la llamada historia desde
abajo, los integrantes del grupo adoptaron
una postura poltica y epistemolgica en
muchos sentidos mucho ms radical. Ellos
criticaron frontalmente las versiones elitistas de la historia tanto en su versin
colonial como en sus versiones nacionalista
y marxista que haban invisibilizado a los
subalternos. Influidos adems por las corrientes posestructuralistas, Guha y sus colaboradores prestaron atencin preferencial
al anlisis cultural y discursivo. Finalmente,
cuestionaron al Estado-nacin como la unidad analtica privilegiada al tiempo que colocaron la cuestin colonial en el centro de
su preocupacin.
En varios ensayos algunos de ellos
reunidos en el libro Dominance Without
Hegemony [Dominacin sin hegemona]
Guha postul una forma de entender la hegemona como una condicin de dominacin en la cual el momento de persuasin
se sobrepone al de coercin (103), pero su
anlisis lo llev a la conclusin de que la do-

minacin colonial en la India constituy un


caso de dominacin sin hegemona y acus a la historiografa tanto colonial como
nacionalista de inventar lo que l llama una
hegemona esprea, aquella que sugiere la
colaboracin voluntaria de la poblacin india con el proyecto de dominacin colonial
y la virtual ausencia de resistencia (72). En
los aos subsiguientes, el proyecto de los
estudios subalternos habra de ejercer una
enorme influencia en otras latitudes, incluyendo los estudios latinoamericanos, como
veremos ms adelante. Su novedosa propuesta metodolgica iba aparejada con una
postura poltica bastante explcita, aunque
no por ello menos polmica. Se trataba de
adoptar al subalterno no slo como objeto
de anlisis, sino tambin como sujeto de reflexin terica y poltica (Chaturvedi).
En sendos trabajos, dos acadmicos latinoamericanistas, el antroplogo Willliam
Roseberry y la historiadora Florencia Mallon,
ofrecieron importantes aportes en la discusin sobre la nocin de hegemona como
herramienta para analizar histricamente el
ejercicio de la dominacin. En su comentario a una valiosa coleccin de ensayos sobre
la Revolucin mexicana y la negociacin de
la dominacin en Mxico, Roseberry adverta que el concepto de hegemona debe ser
visto menos como una herramienta para
entender el consenso que como un instrumento analtico para comprender las luchas
y conflictos por el poder. Hegemona, insiste
Roseberry, no es una formacin ideolgica
acabada y monoltica, sino un proceso de
dominacin y lucha problemtico y contestado (Hegemony: 358). Segn Roseberry,
esta manera de entender la hegemona nos
lleva a buscar descifrar las maneras en que
las palabras, imgenes, smbolos, formas,
organizaciones, instituciones y movimientos usados por las poblaciones subordinadas
para describir, entender, confrontar, acomodarse a, o resistir la dominacin, son forjadas por el proceso mismo de dominacin
(361). Por lo tanto, el proceso de hegemona
no culmina en una situacin de completa
aceptacin de la ideologa dominante o las
condiciones de dominacin por parte de los
subalternos, sino en la construccin de ciertos parmetros comunes bajo los cuales se
otorga sentido a la dominacin y se acta
frente a ella.

HEGEMONA

Desde el lado de la historia, Florencia


Mallon propuso entender la nocin de hegemona en su doble condicin de proceso y de
punto de llegada. En otras palabras, sugera
conceptualizar la hegemona como proceso
hegemnico a travs del cual el poder y el
significado son contestados, legitimados y
redefinidos, pero tambin como la culminacin (siempre provisional y contenciosa) de
dicho proceso en la formacin de un nuevo balance hegemnico en el que surge un
nuevo proyecto social y moral que incluye
nociones de cultura poltica tanto populares
como de las elites (6). Por otro lado, Mallon
utiliza tambin el concepto de hegemona
para analizar los procesos contenciosos
de lucha por el poder, no slo a nivel del
Estado-nacin, sino tambin al interior de
las comunidades indgenas o campesinas.
Su libro, Campesinado y nacin, constituye
precisamente un esfuerzo por conectar dichos procesos de lo que ella llam hegemona comunal con los procesos hegemnicos
que ocurren en el mbito del Estado-nacin
en Per y Mxico.
Pero la nocin gramsciana de hegemona, como dijimos anteriormente, no slo
ha sido empleada en el anlisis histrico de la dominacin, sino que constituye
tambin una herramienta muy importante en los debates en torno a los diversos
proyectos polticos que aspiran a forjar
una nueva hegemona revolucionaria o
de cambio radical. En este esfuerzo, el libro de Ernesto Laclau y Chantal Mouffe,
Hegemony and Socialist Strategy. Towards a
Radical Democratic Politics, marc un hito
muy importante. En este breve y denso libro los autores se propusieron repensar la
cuestin de la praxis poltica con vistas a
forjar un proyecto hegemnico alternativo,
radical y socialista, pero tambin democrtico y popular. Cuestionaron el teleologismo
y economicismo del marxismo ortodoxo, as
como el espontaneismo de ciertas variantes
romnticas de la izquierda, y propusieron
como alternativa una forma de democracia
radical como nuevo proyecto hegemnico.
Admitiendo que toda posicin hegemnica
est basada en un equilibrio inestable, hicieron un llamado a rechazar los esencialismos y avizoraron un proceso de luchas
polticas en el mundo contemporneo en el
que se produce el descentramiento y auto-

127

noma de los diferentes discursos y luchas,


la multiplicacin de los antagonismos, y la
construccin de una pluralidad de espacios
al interior de los cuales aqullos pueden afirmarse y desarrollarse (192). La hegemona,
concluyen Laclau y Mouffe, es el nombre
que le damos a un juego que ocurre en
el terreno de la poltica y cuyas reglas y actores no estn nunca predeterminados. La
conclusin es que se trata de un proceso
abierto en el que las fuerzas del cambio deben esforzarse por construir y controlar la
dinmica de ese juego.
Un elemento central de todas estas apropiaciones y usos del concepto de hegemona
es la atencin que se da a los procesos culturales que acompaan o dan sustento al ejercicio de la dominacin y la resistencia. La
nocin gramsciana de hegemona entiende
la cultura como un espacio de intervencin
y conflicto que resulta central en las formas en que se ejerce y se contesta el poder.
Implica, adems, una manera de analizar la
totalidad social en la cual los procesos de
formacin del estado, la constitucin de clases, el desarrollo de las culturas populares y
la construccin de hegemona, son procesos
simultneos, confluyentes y mutuamente
contenciosos, sujetos a mltiples tensiones,
en los que las dimensiones estrictamente
culturales no pueden ser disociadas de
las estructuras polticas y de poder que las
engloban. No resulta sorprendente, por lo
tanto, que en el desarrollo de los estudios
culturales en Amrica Latina el concepto de
hegemona haya ocupado un lugar central
en la reflexin terica de sus practicantes.
En cierta manera, el campo de los estudios
culturales se ha ido definiendo en relacin
con la necesidad de articular tanto terica
como polticamente las nociones (ambas de
matriz gramsciana) de hegemona y subalternidad.
Uno de los textos fundacionales de los estudios culturales latinoamericanos fue el libro Culturas hbridas: estrategias para entrar
y salir de la modernidad, de Nstor Garca
Canclini, publicado en 1989. Este libro es,
entre otras cosas, como ha sealado Renato
Rosaldo, un intento de poner a Gramsci en el
centro de los estudios sobre las formaciones
sociales latinoamericanas (Foreward: xiii).
La influencia de Gramsci en las ciencias sociales latinoamericanas, es preciso sealar,

128

HEGEMONA

se remonta a algunos aos atrs y puede rastrearse con cierto detenimiento en el trabajo
de los llamados gramscianos argentinos
como Hctor Pablo Agosti, Jos Aric, Juan
Carlos Portantiero y otros (Burgos). Lo que
Garca Canclini se propuso fue analizar las
formas en que la cultura dominante (identificada por l con las prcticas consideradas
cultas y modernas) y la cultura popular
(generalmente identificada con lo tradicional) se intersectan, y la medida en la cual
tanto la represin como la apropiacin de la
segunda por parte de la primera se convierten en elementos centrales en el proceso de
dominacin hegemnica. De ese modo, una
preocupacin central de su trabajo es entender qu utilidad presta la cultura a la hegemona (Culturas hbridas: 133), es decir,
cmo podemos realmente saber si la cultura
juego un papel crucial o no en el ejercicio
de la dominacin. Conocemos, dice, las intenciones de las polticas modernizadoras,
pero no tanto la recepcin de las mismas,
lo cual lo lleva a colocar en el centro de su
atencin el anlisis del consumo popular de
productos culturales. Garca Canclini sugiere que ni las perspectivas reproductivistas
que consideran la cultura popular como
un eco de la cultura dominante ni las
perspectivas idealistas que ven la cultura
popular como una manifestacin de la capacidad creadora autnoma de los grupos
subalternos logran captar la complejidad
de estos procesos. Una correcta apropiacin de Gramsci, sugiere Garca Canclini,
debera abogar por una relativizacin del
proceso, al reconocer a las clases populares
cierta iniciativa y poder de resistencia, pero
siempre dentro de la interaccin contradictoria con los grupos hegemnicos (233).
El trabajo de Garca Canclini sugiere una
mirada oblicua al problema de la relacin
entre cultura y dominacin. Los cruces
entre lo culto y lo popular nos dice vuelven obsoleta la representacin polar entre
ambas modalidades de desarrollo simblico, y relativizan, por lo tanto, la oposicin
poltica entre hegemnicos y subalternos,
concebida como si se tratara de conjuntos
totalmente distintos y siempre enfrentados
(323). Para entender este proceso en toda su
complejidad debemos prestar atencin a la
diseminacin de los centros, la multipolaridad de las iniciativas sociales, la pluralidad

de las referencias tomadas de diversos territorios con que arman sus obras los artistas, los artesanos y los medios masivos
(323-24). Para intentar dar respuesta a este
desafo, Garca Canclini propone la nocin
de culturas hbridas, un concepto que nos
permitira superar las estriles dicotomas
entre hegemnico y subalterno. Se trata, con esto, de analizar las actividades solidarias o cmplices entre ambos grupos,
revelando as la medida en la que ellos se
necesitan (324). El concepto de hibridacin
discutido en otra entrada de este diccionario se convierte en la propuesta terica
que Garca Canclini ofrece para entender
las complejas relaciones entre hegemona y
resistencia, una propuesta que tuvo una notable influencia en el desarrollo de los estudios culturales latinoamericanos en los aos
noventa (Sarto, introduccin a la seccin II,
Foundations de Sarto, Ros y Trigo: 181).
La fundacin del Grupo de Estudios
Subalternos Latinoamericanos en 1992, y de
manera ms general la influencia de los estudios subalternos de la India sobre los estudios culturales latinoamericanos, abrieron
nuevas perspectivas en la reflexin sobre
los conceptos relacionados de hegemona y
subalternidad (vase la entrada sobre subalternismo en este diccionario). Aunque no
es posible encontrar una posicin homognea al interior de quienes formaron parte de
aquel grupo (disuelto en el ao 2000) o entre
quienes se han sentido cercanos al trabajo
de Guha y sus colaboradores, s podemos resaltar como elemento comn el esfuerzo por
repensar y desmontar las lgicas culturales
que acompaan y sostienen las diversas formas de dominacin hegemnica, as como
el inters por contribuir a formar proyectos
contrahegemnicos de cambio social. En
cuanto a lo primero, como sostiene Ileana
Rodrguez, los estudios subalternos enfatizaron la imposibilidad de separar lo poltico
de lo cultural (Reading: 6). En lo segundo,
los estudios subalternos en Amrica Latina
representaron un esfuerzo por contribuir a
la construccin (terica y poltica) de un
nuevo proyecto hegemnico sustentado en
una revaloracin del sujeto subalterno. El
manifiesto fundador del Grupo de Estudios
Subalternos Latinoamericanos lo planteaba
claramente: su proyecto era tanto acadmico como poltico y apuntaba a trabajar por

HEGEMONA

un orden mundial democrtico sustentado en las nuevas relaciones entre nosotros y aquellos contemporneos a quienes
convertimos en objetos de estudio (Latin
American Subaltern Studies Group: 142,
146). Estas relaciones no han sido fciles de
imaginar en trminos tericos ni de implementar en trminos prcticos. La irrupcin
de los estudios subalternos en el escenario
latinoamericanista represent una inyeccin
de energa terica y poltica pero tambin
trajo consigo desafos y desencuentros. Por
un lado ofreci una posible salida al impasse producido por la crisis de la izquierda
marxista y socialista, aunque pronto revel
las complejidades y paradojas del intento
de construir un proyecto alternativo que conectara a los acadmicos subalternistas en
Estados Unidos con los sujetos subalternos
latinoamericanos. Por otro lado, adopt una
perspectiva terica que algunos entre ellos
el propio Garca Canclini habran de ver
como dicotmica y reduccionista.
Los estudios culturales, ha sugerido John
Beverley, permitiran precisamente superar
la supuesta bipolaridad rgida entre hegemona y subalternidad por va de una mayor
atencin a la compleja dinmica cultural
de la sociedad civil (The Im/Possibility:
53). Pero al mismo tiempo, otros autores
como Hernn Vidal han cuestionado la escasa preocupacin poltica de muchos de
los practicantes de los estudios culturales (Restaurar lo poltico). Este aparente
desencuentro entre una mayor atencin a
la cultura y un cierto desinters por las dimensiones polticas nos deja, por lo tanto,
con un desafo: cmo conectar las prcticas
acadmicas de los estudios culturales con
los debates en torno a la forja de nuevos proyectos de cambio social para las sociedades
latinoamericanas. John Beverley se muestra
optimista: los estudios culturales preparan/
anticipan/legitiman la necesidad/posibilidad
de una revolucin cultural (Postscriptum:
588). Creemos que hay razones para compartir, cautelosamente, ese optimismo. Al
lado de preocupaciones bastante bien establecidas sobre temas como derechos humanos, memorias colectivas, las relaciones
entre cultura y cambio social, las polticas
de la identidad, y muchos otros, se ha generado recientemente un notable inters por
el estudio de lo que se ha llamado nuevos

129

saberes y nuevas epistemologas (Mato,


Estudios y otros prcticas: recientemente, la
Asociacin de Estudios Latinoamericanos
(LASA) inici un ambicioso proyecto transnacional sobre este tema, que abre un enorme
espacio de posibilidades para repensar la
poltica y la cultura). Por otro lado, el valioso trabajo colectivo que coordina Doris
Sommer sobre agentes culturales recoge
tambin las preocupaciones sobre cmo
conectar las formas de produccin cultural
con proyectos de transformacin no necesariamente revolucionarios en el sentido
clsico del trmino, pero s comprometidos
con los esfuerzos de democratizacin de
las sociedades latinoamericanas (Cultural
Agency). La confluencia de lo poltico y lo
cultural que se aprecia en estos y otros esfuerzos es, quiz, el mayor aporte colectivo
de los estudios culturales en el desafo de
construir un nuevo proyecto (hegemnico)
democrtico, plural e inclusivo.
OBRAS DE CONSULTA.

Burgos, Ral, Los gramscianos argentinos: cultura y poltica en la experiencia de pasado y presente, Buenos Aires,
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130

HEGEMONA

HETEROGENEIDAD

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pp. 3-16.

[CARLOS AGUIRRE]
heterogeneidad
El trmino heterogeneidad tal y como
se emplea en la actual crtica cultural latinoamericanista es, en su mayora, la creacin del crtico peruano Antonio Cornejo
Polar (1936-1997). Sin embargo, como se
ver ms adelante, tambin existen otras vertientes importantes del concepto, sobre todo
la del antroplogo Nstor Garca Canclini.
El discurso heterogneo de Cornejo se define como un discurso cuyo productor pertenece a un mundo culturalmente distinto
al mundo de su referente. Ejemplos de tal
fenmeno, segn Cornejo, incluyen las crnicas de la conquista, la literatura indigenista, la gauchesca y la negrista, entre otras. En
todos estos casos, el discurso distorsiona su
referente por ejemplo, el mundo indgena
porque ese discurso es el producto de un
mundo ajeno al mundo que describe. Pero
Cornejo dice que no hay que enjuiciar a estos discursos por su falta de verosimilitud
sino reconocer que precisamente en esta
falta radica su verdad ms fundamental.
Cornejo, entonces, rechaza la referencialidad como base de una interpretacin crtica
de estos textos. Intil esperar a que la literatura indigenista capte de forma rigurosa
la realidad indgena; est escrita desde una
perspectiva no slo ajena sino tambin anta-

gnica y dominante con respecto al mundo


indgena. Hablando de los que, como Mario
Vargas Llosa, enjuician a la literatura indigenista por su visin distorsionada, Cornejo
dice, consideran como defecto lo que es la
identidad ms profunda del movimiento y a
la larga le exigen que deje de ser lo que es:
indigenismo, para convertirse en lo que en
ningn caso puede llegar a ser: literatura
indgena (El indigenismo: 18). Lo que
estos textos heterogneos revelan, plantea
Cornejo, es la condicin fragmentada y fracturada de las naciones latinoamericanas,
condicin que la literatura est destinada a
reproducir, no a solucionar.
El concepto de heterogeneidad emerge
en los aos setenta en parte como intervencin en la coyuntura poltica del Per y la
bancarrota ideolgica del concepto de mestizaje mediante el cual se pretenda lograr
la tan anhelada unidad nacional. Ante la
propaganda triunfalista del gobierno militar
de Velasco, Cornejo insiste que la unidad nacional es quimrica, producto de un estado
de represin y no de la democracia genuina
y el respeto por los pueblos indgenas, y que
todava no se ha superado el legado colonial
del pas. Pero an ms importante para determinar el desarrollo del concepto de heterogeneidad, son los debates en torno a la
literatura latinoamericana que responden a
los cambios profundos en el panorama literario ocasionados por el llamado boom de la
novela. Qu tipos de literatura y de crtica
pueden considerarse representativas de la
regin? Cmo definir esta entidad, recin
inventada, de literatura latinoamericana?
A raz de su xito internacional, algunos de
los novelistas del boom hablan de la universalizacin de la literatura latinoamericana,
planteamiento que genera un contradiscurso, por parte de los crticos literarios polticamente comprometidos, en torno a la necesidad de un mayor reconocimiento de las
particularidades culturales e histricas de la
regin y de cmo stas se manifiestan en
la esfera literaria. Cornejo, junto con otros
crticos, tales como Roberto Fernndez
Retamar, Agustn Cueva, No Jitrik, ngel
Rama, y Antonio Candido, entre otros, insisten que slo una literatura que testimonie
sea de forma conciente o inconciente de
esa peculariedad diferencial del ser latinoamericano, puede ser considerada autnti-

HETEROGENEIDAD

camente representativa. Surge una serie de


conceptos crticos para nombrar y explicar
esa particularidad en el campo literario, entre ellos, la heterogeneidad literaria.
Empleando el vocabulario del pensador
peruano Jos Carlos Maritegui, un intelectual vanguardista y socialista de enorme
influencia, Cornejo argumenta que la narrativa ms representativa de la regin es la
que refleja la naturaleza no-orgnicamente
nacional de las sociedades latinoamericanas. Por no-orgnicamente nacional, entindase la fragmentacin cultural en mundos opuestos y antagnicos en el seno del
pas, su divisin jerrquica en un mundo
letrado contra un mundo oral, urbano contra rural, occidental contra indgena, etc. La
necesidad de preservar la dominacin del
mundo occidental sobre el mundo indgena,
trae como consecuencia la deformacin de
sus clases sociales por el colonialismo suprstite, y la resultante incapacidad de las
lites de orientar el pas hacia el progreso
moderno y a la prosperidad. Maritegui
buscaba convertir la nacin no-orgnica en
nacin orgnica mediante el socialismo.
La literatura que refleja esa realidad nacional des-integrada es literatura heterognea. Se trata, dice Cornejo, de literaturas
situadas en el conflictivo cruce de dos sociedades y dos culturas (El indigenismo: 8).
Pero no es cuestin de reflejar esa realidad
conflictiva al nivel del contenido, sino al nivel del modo de produccin textual, o sea,
al nivel del mismo sistema literario y de
cmo ste funciona dentro de la nacin noorgnica. El sistema literario participa en la
reproduccin de la fractura nacional porque
la materia prima de la literatura nacional
la escritura hace que la literatura slo se
produzca y circule dentro de uno de los
mundos el mundo occidental sin lograr
cruzar el puente hacia el mundo indgena.
Es un sistema cerrado, exclusivo. Sus intentos de ser inclusivo fracasan porque no puede escapar de su naturaleza escrita y, por
ende, de su condicin ajena a la naturaleza
oral de la produccin literaria indgena, segn Cornejo.
Adems, ese sistema literario funciona
como pieza clave en el discurso ideolgico
que legitima la imposicin del occidente
sobre el mundo indgena. Al poner nfasis
en la letra, Cornejo insiste en la produccin

131

literaria en tanto acto o evento social que


toda instancia crtica debe tomar en cuenta. Y la produccin literaria escrita, dice
Cornejo, tanto de las crnicas como de la
literatura indigenista, tiene un significado
histrico particular: la letra es el signo de
la diferencia entre colonizadores y colonizados. De all la creciente importancia simblica, en la obra de Cornejo, de la escena primordial de Cajamarca en 1532 entre
el padre Valverde y Atahuallpa, cuando el
Inca, no pudiendo escuchar la palabra de
la Biblia, la arroja al suelo, desatando la violencia espaola (Escribir en el aire: 20-43).
Todo texto letrado andino, afirma Cornejo,
reproduce este primer encuentro. No puede
ms que afirmar la diferencia entre colonizadores y colonizados, por ms que quiera
denunciarla o erradicarla. Esto podra considerarse el meollo del concepto de literatura heterognea. Como dice Cornejo en 1978,
en el ltimo prrafo de su artculo, Al igual
que todas las literaturas heterogneas []
el indigenismo no se agota en la representacin realista de su referente [] se realiza
ms bien como reproduccin literaria de la
estructura e historia de sociedades desintegradas como son las de los pases andinos
(El indigenismo: 21).
Desde la perspectiva de este concepto de
lo literario, la literatura no puede reconciliar un antagonismo del que forma parte, del
que, por su propia enunciacin, contribuye
a endurecer. El concepto de la heterogeneidad ofrece una visin de la literatura como
polticamente dbil, pero cargada todava de
un peso cultural e histrico enormemente
fuerte, tan fuerte que determina su significado muy por encima de las intenciones del
autor. El poder de la literatura en tanto testimonio social no emana de lo que su creador
ha querido representar, sino de lo que sin
querer dice, en la reproduccin de los conflictos sociales an por resolver. Podramos
decir que el concepto de heterogeneidad
presupone la muerte del autor (Barthes,
Death).
En su ltimo libro Cornejo admite que el
intento de encontrar una teora literaria latinoamericana fracas, pero no abandona
su intento de dar razn de la literatura que
funciona en los bordes de sistemas culturales disonantes, a veces incompatibles entre
s (Escribir: 11). El concepto de heteroge-

132

HETEROGENEIDAD

neidad es matizada a la luz de las teoras


posestructuralistas del sujeto, llegando
Cornejo a plantear que la heterogeneidad se
encuentra no slo en la relacin entre dos
mundos-culturas, sino en el seno mismo de
estos mundos y de sus emisores. Si el concepto empez como un intento de entender
el papel de la literatura en el funcionamiento de los sistemas de diferenciacin, de raigambre colonial, que impedan la formacin
de naciones orgnicas latinoamericanas,
termina aproximndose ms a una simple
apreciacin y reconocimiento de la diferencia, la pluralidad, la contradiccin y la inestabilidad que marcan toda identidad, tanto
individual como colectiva.
En los aos posteriores a la muerte de
Cornejo se publican numerosas colecciones
de ensayos sobre su obra, parte del proceso
de contextualizar, ampliar y matizar sus
planteamientos. Tal ocurre, por ejemplo, en
un artculo de William Rowe sobre la oposicin entre oralidad y escritura en la obra de
Cornejo. La propuesta de Rowe es sealar
las limitaciones de esa fbula historicista e
identitaria que habla de la letra opresora
que impide la expresin de la voz de la poblacin marginada por la ciudad letrada
(226). Rowe plantea que, al desterrar la escritura del mbito de la voz, se idealiza y
adelgaza a sta, quitndole sus relaciones
densas con una gama de prcticas textuales,
visuales y manuales (225). A la luz de estas
reflexiones, se podra argumentar que, aunque el encuentro entre Atahuallpa y Valverde
es de inmenso poder simblico, quiz no sea
adecuado para entender la relacin entre
identidad indgena y cultura letrada. Por lo
menos habra que decir que no es una de
puro antagonismo.
El mbito de influencia del concepto
de heterogeneidad crece en ese periodo
y proliferan nuevas aplicaciones de la
heterogeneidad literaria que la extienden
ms all del mbito andino. En especial, el
concepto encuentra eco con algunos de los
planteamientos de los estudios subalternos
latinoamericanistas (vase Beverley, Siete
aproximaciones; Moreiras, Exhaustion).
stos recurren al concepto de heterogeneidad para enjuiciar a otro concepto surgido
de los aos setenta, la transculturacin
narrativa, creacin del crtico uruguayo
ngel Rama, y para criticar a todo modelo

de nacin que implicara la subordinacin,


sino desaparicin, de los pueblos indgenas
como tales. Por un lado, no hay que olvidar hasta qu punto Rama y Cornejo tuvieron posturas crticas comunes, sobre todo
en los aos cuando Cornejo empezaba a
desarrollar el concepto de heterogeneidad.
Estas convergencias se ven en sus posturas
frente a, por ejemplo, la obra de Jos Mara
Arguedas, o la universalizacin de la literatura latinoamericana por va del boom. De
hecho, Cornejo se vea a s mismo como seguidor de la lnea abierta por Rama en su
anlisis de Arguedas (El indigenismo: 8).
Pero por otro lado, no hay duda de la existencia de divergencias entre Rama y Cornejo
en sus visiones de las culturas nacionales
latinoamericanas, el uno abogando por la
unidad cultural, el otro insistiendo en las
fracturas profundas que la cultura nacional
no puede ni debe soldar. Tambin es cierto
que Cornejo mismo, en algunos textos cortos de los aos noventa, critic directamente
los postulados de Rama sobre el mestizaje y
la transculturacin (vase el breve artculo
Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad, y tambin Mestizaje e hibridez: los
riesgos de las metforas, de publicacin
pstuma). Habra que recalcar otra importante divergencia entre Rama y Cornejo sobre el papel asignado a la literatura y a la
crtica literaria en tanto partcipes de una
contemporaneidad conflictiva. En su visin
del drama latinoamericano, Rama pondr
a los escritores mismos tanto Arguedas
como Juan Rulfo, Gabriel Garca Mrquez
y otros en el centro del escenario, protagonistas heroicos del destino histrico del continente. Pero Cornejo se niega a celebrar al
escritor en tanto hroe creativo. Desplaza
al escritor del centro del anlisis, abriendo
as la posibilidad de una lectura sintomtica
de la literatura.
Otro pensador cuyo trabajo hace referencias importantes a la heterogeneidad es
Nstor Garca Canclini en su obra fundamental Culturas hbridas: estrategias para
entrar y salir de la modernidad (1990). Su
concepto de heterogeneidad multitemporal (entindase heterogeneidad temporal
o multitemporalidad) se refiere a la presencia de mltiples temporalidades histricas, cada una caracterizada por condiciones
socioeconmicas especficas, que coexisten

HETEROGENEIDAD

en las naciones latinoamericanas. Una temporalidad no es solamente un periodo de


tiempo, ms bien se refiere a un modo particular de concebir y vivir el tiempo. Por
ejemplo, una temporalidad moderna se diferencia de una temporalidad posmoderna,
una temporalidad artesanal de una temporalidad industrial, etc. El concepto parece
haber sido adoptado del pensador marxista
Perry Anderson (Culturas hbridas: 70), pero
en el uso de Garca Canclini el trmino heterogeneidad multitemporal va ms all del
marxismo. Tiene una doble matiz, antropolgica y sociolgica: se trata de entender la
diversidad de orden cultural y geogrfica
(identidades tnicas y locales) y la desigualdad creada por el sistema poltico-econmico transnacional (participacin subordinada en el capitalismo) (235).
Segn Garca Canclini, ms que un lastre
en el camino progresivo hacia la modernidad, la multitemporalidad es parte intrnseca de la modernidad latinoamericana y es,
adems, lo que posibilita y da forma a sus
expresiones estticas e ideolgicas. Dice, el
modernismo no es la expresin de la modernizacin socioeconmica sino el modo en
que las lites se hacen cargo de la interseccin
de diferentes temporalidades histricas y tratan de elaborar con ellas un proyecto global
(71, cursivas en el original). La meta de
Garca Canclini es entonces generar otro
modo de concebir la modernizacin latinoamericana (15). En vez de entender la modernizacin como la implantacin de una
fuerza externa destructora de lo tradicional
y lo propio, Garca Canclini propone ver la
modernizacin como un proceso compuesto
por diversos intentos de hacerse cargo de
la heterogeneidad multitemporal: la modernizacin como proceso mediante el cual los
latinoamericanos intervienen en la construccin de su mundo.
Al igual que Cornejo Polar, Garca
Canclini parte de la necesidad de reconocer
la coexistencia de diversas temporalidades
dentro de cada nacin. Quiere entender
cmo esa realidad ha conformado la modernidad latinoamericana y cules son los retos
polticos que ocasiona. Critica todo intento
de ocultar estas diferencias, y se pregunta
por la mejor forma de responder a la desigualdad. Pero a diferencia del pensador
peruano, Garca Canclini postula que esta

133

heterogeneidad produce una hibridacin


fundamental de la sociedad, en la que no
existe clara divisin entre lo tradicional y
lo moderno, o entre lo culto, lo popular y lo
masivo (14). Si bien existen mltiples temporalidades en cada nacin, sas terminan
conformando una modernidad, pero de naturaleza hbrida.
Vale decir que el trmino heterogeneidad tambin tiene otra genealoga que converge con la latinoamericanista en la obra
del politlogo Ernesto Laclau. En su libro
On Populist Reason (2005), Laclau utiliza
el concepto de heterogeneidad social para
describir una dinmica poltica en la que
participan sujetos exteriores al espacio
discursivo comn (140). Ese uso de la nocin de heterogeneidad surge a partir de la
reexaminacin, en los aos ochenta, del concepto marxista del proletariado lumpen,
para dar cuenta de las prcticas polticas de
los sujetos sociales que el pensamiento marxista ortodoxo marginalizaba y descalificaba
(vase el artculo de Stallybrass). Si bien no
parece haber una filiacin directa entre ese
uso de heterogeneidad y el de Cornejo, los
dos comparten rasgos importantes. Ambos
se refieren a una situacin poltica marcada
por la falta de un espacio discursivo comn
entre diversos actores sociales, por la incomensurabilidad que existe entre para citar
slo un ejemplo el horizonte ideolgico que
configura las demandas de grupos indgenas
y el horizonte ideolgico que configura las
demandas de la clase obrera.
El caso de Garca Canclini es otro, ya que
su concepto de heterogeneidad queda subordinado en ltima instancia al concepto
de hibridacin; o sea, Garca Canclini s postula la existencia de algunos espacios comunes, imperfectos y a veces fracasados, creados por las instituciones del Estado-nacin.
En todo caso, habra que postular que cada
uno de estos usos diversos del concepto heterogeneidad surge como un intento de teorizar los lmites del pensamiento marxista
sin abandonar el horizonte de justicia social frente a sujetos cuya conciencia poltica e identidad colectiva no se forman segn
la lgica de clase y a sociedades cuyo desarrollo no se desenvuelve dentro de esquemas
histricos progresistas, teorizaciones inspiradas por pensadores tales como Maritegui,
Gramsci y Benjamn.

134

HETEROGENEIDAD

OBRAS DE CONSULTA. Beverley, John, Siete aproximaciones al problema indgena en Moraa,


Mabel (ed.), Indigenismo hacia el fin del milenio.
Homenaje a Antonio Cornejo Polar, Instituto
Internacional de Literatura Iberoamericana,
Pittsburgh, 1998, pp. 243-283; Bueno Chvez,
Ral y Nelson Osorio Tejeda (eds.), La trayectoria intelectual de Antonio Cornejo Polar, Revista
de Crtica Literaria Latinoamericana, ao XXV,
nm. 50, 1999, pp. 5-306 (nmero especial);
Cornejo Polar, Antonio, El indigenismo y
las literaturas heterogneas: su doble estatuto socio-cultural, Revista de Crtica Literaria
Latinoamericana, ao IV, nms. 7-8, 1978, pp.
7-21; Cornejo Polar, Antonio, Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad, en Mazzotti, Jos
Antonio y U. Juan Zevallos Aguilar (ed.), Asedios
a la heterogeneidad cultural: libro de homenaje a
Antonio Cornejo Polar, Asociacin Internacional
de Peruanistas, Philadelphia, 1996, pp. 54-56;
Higgins, James (ed.), Heterogeneidad y literatura en el Per, Lima, Centro de Estudios
Literarios Antonio Cornejo Polar, 2003;
Laclau, Ernesto, On Populist Reason, Londres,
Verso, 2005 [La razn populista (trad. Soledad
Laclau), Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
2006]; Maritegui, Jos Carlos, Siete ensayos de
interpretacin de la realidad peruana, Mxico,
Era, 1979 (edicin original de 1928); Mazzotti,
Jos Antonio y U. Juan Zevallos Aguilar (eds.),
Asedios a la heterogeneidad cultural: libro de homenaje a Antonio Cornejo Polar, Philadelphia,
Asociacin Internacional de Peruanistas, 1996;
Moraa, Mabel (ed.), Indigenismo hacia el fin
del milenio. Homenaje a Antonio Cornejo Polar,
Pittsburgh, Instituto Internacional de Literatura
Iberoamericana, 1998; Rowe, William, Sobre
la heterogeneidad de la letra en Los ros
profundos: una crtica a la oposicin polar escritura/oralidad en Higgins, James
(ed.), Heterogeneidad y literatura en el Per,
Lima, Centro de Estudios Literarios Antonio
Cornejo Polar, 2003, pp. 223-251; Stallybrass,
Peter, Marx and Heterogeneity: Thinking the
Lumpenproletariat, The Margins of Identity in
Nineteenth-Century England, edicin especial
de Representations, nm. 31, 1990, pp. 69-95.

[ESTELLE TARICA]

HIBRIDEZ

hibridez
En lneas generales, el trmino hibridez
o hibridacin da cuenta de los procesos
y resultados de la mezcla de diferentes culturas en Amrica Latina. El trmino ocupa
un lugar destacado en el pensamiento y discurso crtico sobre Amrica Latina junto a
otros trminos que, en la misma tradicin,
han procurado explicar la diversidad de la
realidad cultural latinoamericana y sus debates entre la conciliacin y el conflicto. Los
que marcaron con ms fuerza el vocabulario y las conceptualizaciones crticas de los
estudios literarios y culturales fueron los
de mestizaje (Vasconcelos, Rojas), transculturacin (Ortiz, Rama), heterogeneidad
(Cornejo Polar), literaturas alternativas
(Lienhard) y ms recientemente zona de
contacto (Pratt). Es a partir del texto de
Nstor Garca Canclini, Culturas hbridas:
estrategias para entrar y salir de la modernidad (1989), cuando el trmino hibridacin
alcanza mayor precisin conceptual en los
estudios culturales latinoamericanos, as
como mayor difusin, aceptacin y controversia en el debate intelectual. En Culturas
hbridas, la hibridacin se piensa como un
fenmeno indefectiblemente asociado a la
modernidad, tal y como sta se configura en la lgica del mercado productor de
consumidores y rearticulador de identidades ciudadanas en la globalizacin y en las
intersecciones entre la cultura de lite, la
industria cultural y la cultura popular, as
como el papel que el estado y los organismos privados juegan en los procesos generados por las reglas de produccin simblica
de los bienes culturales.
Ya en el discurso de la conquista y colonizacin, nutrido de referencias grecolatinas,
las formas producidas por la interaccin
racial y cultural se calificaron peyorativamente. El franciscano Mendieta, en Mxico,
designa al resultado de la mezcla como
quimera, es decir como un monstruo
que echa fuego por la boca y tiene cabeza
y cuello de len, vientre de cabra y cola de
dragn (Covarrubias 1611, 1943 [citado
por Lienhard: 134]). El trmino quimera
introduce e instituye en Amrica Latina la
imagen de la monstruosidad asociada a la
mezcla producto de la coexistencia del colonizador y el colonizado y busca plasmar el

HIBRIDEZ

carcter altamente conflictivo de la misma


(Lienhard: 133). De un modo similar, el trmino hibridez arrastra connotaciones peyorativas en ciertos sectores de la crtica latinoamericana y en cierto sentido, esto se debe
a un lastre de influencia del pensamiento decimonnico, cuando se crea tambin que la
hibridacin perjudicaba el desarrollo racial
o social. El crtico peruano Cornejo Polar
advirti sobre los riesgos de trasladar trminos y conceptos de la biologa a las ciencias
sociales y utilizarlas como metforas explicativas de su funcionamiento (Mestizaje e
hibridez). Los individuos hbridos como la
mula, advierte Cornejo Polar, son estriles.
Sin embargo, Garca Canclini responde que
en 1870 Mendel demostr que las hibridaciones genticas en botnica aumentan la
calidad y el rendimiento de alimentos y derivados, como en el caso de cereales, flores y
el caf, al acrecentar su capacidad de supervivencia y adaptacin a su hbitat (Noticias
recientes). Esta importacin del concepto
de hibridacin de la biologa a las ciencias
sociales se volvera til en virtud de su poder explicativo y su consistencia terica.
Por su parte Jean Franco ha sealado que
el trmino hibridez ha postulado un nuevo
desplazamiento semntico al trasladar las
explicaciones sobre la mezcla y la interaccin cultural del terreno de la zoologa (y
las teoras racialistas del positivismo) donde se enclavaba el concepto del mestizaje,
a la botnica, abriendo el campo a nuevas
posibilidades y realizaciones del concepto.
Reconociendo que tanto el mestizaje como
la hibridacin presentan problemas tericos
en el traspaso de sus disciplinas de origen
al terreno de la cultura, Franco sostiene
que frente a la nocin de mestizaje, que
sugiere que la cultura brot naturalmente
de una cpula, la hibridacin es una metfora botnica estrechamente relacionada
con la nocin de la cultura como cultivo
(59). Para Canclini, el concepto de hibridez
contribuye a identificar y explicar mltiples
alianzas fecundas y alejarse de los discursos biologicistas de la raza. Garca Canclini
distancia con claridad el concepto de hibridez de las mezclas raciales, a las que suele
referirse el concepto de mestizaje (Culturas
hbridas: 15) y del sincretismo, con el que
se designa a las fusiones religiosas. Ms
all de las ventajas o desventajas de la me-

135

tfora transdisciplinaria usada por Garca


Canclini, la crtica de Cornejo Polar al concepto de hibridez se asienta en una visin
celebratoria de las alianzas fecundas de la
hibridacin que opaque la visibilidad de las
asimetras reales de poder y prestigio en los
mundos latinoamericanos, desgajados y
beligerantes (Mestizaje e hibridez).
A partir de debates como ste, el concepto de hibridez se inserta en una tradicin de
pensamiento latinoamericano y se ubica en
la lnea de las proposiciones tericas para
explicar la mezcla y la interaccin cultural
inaugurada en el siglo XX por los pensadores
del mestizaje como Vasconcelos, Ricardo
Rojas y Pedro Henrquez Urea y su desmantelamiento de antiguas teoras raciales
esencialistas. Unos decenios ms tarde, en
1940, y en esta misma lnea, se articul al
debate el concepto de transculturacin, propuesto por el antroplogo cubano Fernando
Ortiz. El concepto de transculturacin apuntaba a reformular el papel pasivo segn el
cual la antropologa tradicional pensaba a
las culturas colonizadas de acuerdo al concepto de aculturacin. El concepto de transculturacin, pensado en su generalidad para
los contactos entre las culturas africanas,
nativas americanas y europeas en Amrica,
subraya la originalidad y la creatividad de
las culturas populares insistiendo en su papel activo ante los intercambios con la cultura del colonizador (Lienhard: 134). ngel
Rama, con su propuesta de la transculturacin narrativa, extendi el concepto de la
antropologa de Fernando Ortiz hacia el estudio de la narrativa de autores como Jos
Mara Arguedas, Gabriel Garca Mrquez y
Augusto Roa Bastos, entre otros, para hablar del papel creativo en los modos de
apropiacin de los modelos metropolitanos
por parte de la literatura local y sus formas
de relecturas de lo propio y lo ajeno en los
procesos de creacin literaria.
Por su parte, Antonio Cornejo Polar propuso el concepto de heterogeneidad o literaturas heterogneas para identificar aquellas
literaturas cuyos elementos constitutivos no
pertenecen a los mismos universos culturales. En las literaturas heterogneas al menos una de las diferentes etapas que Cornejo
Polar visualiza en los procesos literarios: ya
sea la produccin, el referente, la circulacin o la recepcin, no pertenece al universo

136

HIBRIDEZ

sociocultural de las otras. As, las literaturas


indigenistas con autores y lectores letrados
o cultos y referentes del universo indgena
seran el ejemplo ms claro de las literaturas
heterogneas. En este mismo sentido Martin
Lienhard propone el concepto de literaturas
alternativas para designar aquellas producciones que circulan en los mrgenes tanto
de los circuitos hegemnicos como de las
subsociedades orales-populares, justamente
por estar dirigidas igualmente a un lector
alternativo. En el caso de las sociedades
andinas, se tratara de un lector bilinge,
capaz de comunicarse en espaol y quechua
(o aymara) y capaz de moverse en ambos
circuitos con eficacia. Arguedas, al integrar
el quechua coloquial a su narrativa en espaol, transgrede los cnones de la literatura culta escrita en espaol as como las
normas tradicionales de la poesa quechua
ancestral. Para Lienhard, la narrativa de
Arguedas integra el corpus de las literaturas alternativas.
En su libro Imperial Eyes (1992), Mary
Louise Pratt utiliza el trmino zona de contacto para nombrar la copresencia temporal y espacial de sujetos pertenecientes a
culturas histrica y geogrficamente separadas en el pasado. Pratt se vale del trmino
especialmente para sealar la interaccin y
la formacin de las subjetividades en la interseccin cultural de los encuentros coloniales, donde la copresencia, a menudo,
implica relaciones de poder radicalmente
asimtricas (7). La idea de la zona de contacto pone de relieve la actuacin de las subjetividades dentro de un conjunto o marco
socio-poltico, econmico y cultural, es decir, recoge las mltiples variables que condicionan y explican el contacto y sus asimetras relacionales. Con este concepto, Pratt
articula los estudios del viaje imperial a los
anlisis del discurso colonial y la transculturacin narrativa.
Desde las teorizaciones sobre el mestizaje y a lo largo de toda esta lnea de pensamiento crtico, el foco estuvo puesto en la
mezcla especficamente referida a las interacciones de la cultura europea con la africana y la indgena americana, designada a
menudo como local o tradicional. El
aporte fundamental de Culturas hbridas es
el de haber resaltado, a travs del concepto
de hibridez, la caracterstica particular de

las relaciones interculturales en el contexto


de la modernidad, especficamente en lo que
se refiere a las transformaciones y negociaciones de las culturas locales, ya sea populares o de lite, en contacto con las tecnologas de la industria cultural dentro de un
mercado global. As, la hibridacin se asociar por lo general y segn el estudio de
Garca Canclini, a la lgica del mercado, a
las tecnologas masivas de difusin y consumo, a la globalizacin de la cultura, al descentramiento de las prcticas y de las ideologas homogeneizadoras de los estados
nacionales. Si bien estas consideraciones
estaban implcitas en conceptos como transculturacin y heterogeneidad de Rama y
Cornejo Polar, Garca Canclini puso nfasis,
a travs del concepto de hibridacin, en el
anlisis de casos que echaban luz sobre las
relaciones de lo local con lo global dentro
de los procesos de la modernizacin. Es as
como la hibridez no puede comprenderse
como propuesta conceptual sin atender a la
problemtica de la modernidad en Amrica
Latina. El concepto de hibridez pretende
examinar el modo en que el arte culto de
vanguardia y la cultura popular se relacionan con el mercado simblico y econmico,
con los avances tecnolgicos y con las matrices tradicionales de largo arraigo cultural. Garca Canclini se pregunta: Qu buscan los pintores cuando citan en el mismo
cuadro imgenes precolombinas, coloniales
y la industria cultural, cuando las reelaboran usando computadoras y lser? (Culturas
hbridas: 14). Garca Canclini indaga en los
modos en que los medios electrnicos difunden masivamente el arte culto y el folclor y
las maneras en que la msica culta y el rock
se renuevan en las metrpolis, incorporando ritmos populares asiticos y africanos
(14). Para explicar estos procesos o estrategias de hibridacin, Garca Canclini se vale
del trmino prestado de la economa, reconversin. Los tipos de reconversin econmica y simblica no son utilizados como
estrategias de los sectores hegemnicos o la
industria cultural exclusivamente, sino que
se actualizan tambin en la prctica cotidiana de los sectores populares, como la de los
migrantes campesinos que adaptan sus saberes para vivir en la ciudad, as como sus
artesanas y productos para el consumo urbano. Garca Canclini ve en la reconver-

HIBRIDEZ

sin de estas identidades y sus producciones las estrategias de la hibridacin para


entrar y salir de la modernidad.
El concepto de hibridez est estrechamente vinculado a los contextos polticos
y econmicos nacionales y transnacionales. La problemtica de la hibridez llama la
atencin sobre los modos en que el Estado
y las empresas privadas transnacionales se
disputan la delimitacin de los beneficios
simblicos y lucrativos de los bienes culturales de los que se hacen responsables. El
Estado y las instituciones privadas describen
y organizan estilos de acciones culturales diversas. Para Canclini, mientras el Estado se
responsabiliza de la preservacin y usufructo
del patrimonio histrico y tradicional, la iniciativa privada se encarga de la promocin
de la cultura moderna. A pesar de apuntar
acciones culturales divergentes, ambos buscan obtener algn beneficio de las prcticas
que organizan. En el caso del Estado, el
beneficio es principalmente simblico puesto que las acciones culturales legitimaran
su mantenimiento. En el caso de los organismos privados, las acciones culturales se
vuelven principalmente lucrativas y contribuyen a afianzar una imagen no interesada
de la expansin econmica global (Culturas
hbridas: 86). Estudiar la hibridacin supone asimismo entender la reconversin del
estado en su papel de agente cultural y sus
negociaciones en cuanto al capital simblico en el mercado transnacional.
Culturas hbridas y el concepto de hibridacin pusieron fundamentalmente tres
cuestiones en debate: la primera fue el afianzamiento/desmantelamiento de binarismos
u oposiciones abruptas como la de lo tradicional contra lo moderno, lo culto contra lo
popular o lo culto contra lo masivo. Garca
Canclini focaliza su estudio en la impureza
en la que se tejen los gneros y jerarquas
culturales. La segunda cuestin que instaur en el debate Culturas hbridas fue la
del papel de las disciplinas encargadas de
abordar la hibridacin, y las separaciones
acadmicas tradicionales segn las cuales
la historia del arte y la literatura se hacen
cargo del estudio del arte culto, la antropologa limita sus investigaciones a lo popular
y los estudios de comunicacin examinan
las produccin y el consumo masivo de la
industria cultural. Garca Canclini propone

137

que la hibridacin debe darse en las disciplinas para que stas brinden herramientas
que permitan a los investigadores circular
por los diferentes niveles de la produccin
cultural. Es necesaria la comunicacin entre
niveles y disciplinas que expliquen y recorten objetos de estudios ms complejos. Este
trabajo disciplinar conjunto posibilitara
una mayor comprensin de la tercera cuestin en debate en Culturas hbridas: la de
los procesos contradictorios y complejos de
la modernidad en Amrica Latina, sus desniveles y desigualdades, sus innovaciones
truncas su heterogeneidad multitemporal
y el modo en que diversos sectores nacionales se hacen cargo de ella. Para hablar de la
coexistencia de mltiples temporalidades en
Amrica Latina, Canclini retoma el estudio
de Perry Anderson sobre el surgimiento de
los modernismos europeos de principios de
siglo XX y su postulacin de que la fecundidad de los mismos se debi al hecho de
haberse originado en contextos donde las
modernizaciones poltico-econmicas no
eran estructurales ni parejas, es decir, por
florecer en pases de la Europa continental,
donde convivan mltiples temporalidades
histricas con un desarrollado academicismo (pensar en el cubismo parisino o el futurismo italiano, por ejemplo). Estos modernismos culturales surgieron en los contextos
de compleja modernizacin estructural en
los que se combinaban formas de un pasado
clsico o retrgrado, semiaristocrtico, con
adelantos tcnicos que cambiaban presurosa y abruptamente las relaciones sociales de
produccin y con movimientos polticos de
insurgencia que creaban la visin de futuros
polticos inopinados. De un modo similar en
Amrica Latina, los modernismos culturales
no seran la expresin de modernidades socioeconmicas parejas sino el modo en que
la lites se hacen cargo de diferentes temporalidades histricas y tratan de elaborar con
ellas un proyecto global (Culturas hbridas:
71). Estudiar la modernidad en Amrica
Latina significa para Canclini examinarla
en la complejidad de sus contradicciones,
la coexistencia de diversos niveles temporales y en sus innovaciones truncas. En
este sentido, Joshua Lund ha sealado que
la hibridez es una crtica de la teleolgica,
en la medida en que postula que lo tradicional se yuxtapone a lo moderno, pero no en

138

HIBRIDEZ

una contradiccin dialctica a resolverse en


sntesis, sino en un palimpsesto de mltiples
niveles, en donde lo antiguo y lo nuevo se
reconfiguran constantemente (31).
El concepto de hibridacin se vuelve til,
especialmente til, en el examen de un mundo fluidamente interconectado (Noticias
recientes). Estudiar la hibridacin supone
para Canclini ir ms all de los anlisis de
las identidades autocontenidas en comunidades que se imaginan cerradamente construyendo relatos sobre su origen y desarrollo.
Se trata, para Canclini, de estudiar sociedades cuyas reestructuraciones identitarias
traspasan esencialismos tnicos, clasistas
y nacionales, apropindose y generando
un complejo repertorio de heterogneos
mensajes y bienes simblicos en contextos
sociales de modernizacin desigual. Es as
como el concepto de hibridez est atento a
la puesta en escena del arte y la cultura en
la interseccin de los flujos multidireccionales y la porosidad de las fronteras en los
procesos globales. Para ilustrar este aspecto
del concepto de hibridacin, en diferentes
oportunidades, Canclini se ha referido a la
muestra de arte urbano In site realizada
en 1997 en Tijuana y en San Diego, y especialmente al caballo de Troya del artista
tijuanense, Marcos Ramrez Erre, colocado
a pocos metros de la frontera entre ambos
pases. El bicfalo caballo tena una cabeza
apuntando al norte y la otra, al sur. Para
Canclini, el caballo de Troya recoge y cuestiona los estereotipos de cualquier penetracin unidireccional. Canclini advierte que
en medio de vendedores mexicanos que antes ofrecan calendarios aztecas o artesanas
mexicanas y que ahora aaden monitos de
Disney y el hombre araa, la alteracin
del lugar comn de la iconografa histrica
busca indicar la multidireccionalidad de los
mensajes y las ambigedades que produce
su utilizacin meditica (La pica de la
globalizacin: 36).
Desde una tradicin acadmica diferente, principalmente inglesa, la crtica poscolonial ha retomado el concepto de hibridez
con ciertas intersecciones a la vez que diferencias con los estudios latinoamericanos.
La hibridez se ha manifestado como un concepto til para caracterizar el discurso colonial, es decir las formas simblicas o las
significaciones creadas por el colonialismo

y el imperialismo para nombrar, vigilar y


gobernar a sus Otros. A partir de una combinacin de la nocin del discurso de Foucault y la nocin de ambivalencia del psicoanlisis, Homi K. Bhabha habla del discurso
colonial como hbrido, es decir como ambivalente. La ambivalencia en la enunciacin
del discurso colonial se manifiesta en la interaccin o fusin inseparable de sus dos
niveles: por un lado, el nivel de un discurso
consciente y disciplinado sobre la Otredad
y, por otro, un deseo fantasmagrico inconsciente hacia el Otro. Bhabha utiliza para
explicar esta ambivalencia en el discurso
colonial el descubrimiento del libro ingls
en los territorios colonizados de India,
frica y Caribe. El descubrimiento del libro
es para Bhabha, un proceso de desplazamiento que paradjicamente vuelve prodigiosa la presencia del libro en la medida en
que es repetido, traducido, malentendido,
desplazado (132). Cuando los nativos indios
reciben el texto de la Biblia inglesa traducido, preguntan al misionero cuestionando
los ritos canbales de la eucarista: Cmo
puede salir la palabra de Dios de las bocas
comedoras de carne de los ingleses?, cmo
puede ser un Libro europeo, cuando creemos que es un don de Dios a nosotros? l
nos lo mand en Hurdwar (146). As, la
presencia del libro ingls, la Ley colonial o
la identidad inglesa, no puede ser representada plenamente, su significacin se desplaza en su reproduccin en las colonias. La
presencia colonial se encuentra escindida
entre su aparicin como original y autoritativa y su articulacin como repeticin y diferencia. Su reproduccin en el contexto
colonial, su duplicacin en un sintagma de
saberes diferenciales, alienan la identidad
del ser ingls, y producen a la vez que nuevas formas de saber, nuevos sitios de poder.
Otros saberes negados entran as en el discurso dominante, desestabilizando su base
de autoridad y cuestionando sus reglas de
reconocimiento (143).
La hibridez no es para Bhabha, como
tampoco para Canclini, un tercer trmino
que resuelva la tensin entre dos culturas.
La hibridez es para Bhabha, una problemtica interna al discurso colonial. Las preguntas de los nativos indios a la Biblia inglesa,
el uso que ellos hacen del libro ingls generan una incertidumbre y falta de fijeza que

HIBRIDEZ

aflige al discurso del poder. Se trata de una


incertidumbre que desplaza las seguridades
de lo que es ser ingls en el mundo colonizado. As, el sujeto colonizado se vuelve un
sujeto aterrorizante, perturbador, de clasificacin paranoide y de un constante cuestionamiento de las imgenes y presencias de la
autoridad.
Siguiendo a Bhabha, Robert Young
postula que en el discurso colonial, toda
construccin disciplinaria de conocimiento instrumental sobre la Otredad se funda
en los protocolos del deseo y la fantasa, en
una constante fluctuacin entre lo deseado
y lo repudiado, la atraccin y la repulsin
(Young: 161). De esta manera, lo marginal,
lo inclasificado de la periferia se manifiesta
en el centro del discurso colonial, instaurando la ambivalencia como su condicin
constitutiva. Dentro de la crtica poscolonial, Young religa los estudios de la raza y el
gnero al concepto de hibridez, insistiendo
en que la construccin social y seudocientfica de la raza (y la diferencia racial) ha sido
siempre impulsada por la corrupta conjuncin de discursos sexuales y econmicos
hbridos en el discurso del poder colonial.
Al rearticular los debates sobre la raza y el
gnero a la hibridez del discurso colonial,
Young destaca la ambivalencia entre el deseo del colonizador blanco por el colonizado nativo y el horror a la hibridacin o la
mezcla racial. Recientemente Joshua Lund
(2006) ha propuesto la necesidad de rearticulacin del concepto de raza a las teorizaciones sobre hibridez en los estudios
latinoamericanos y en dilogo fecundo con
los estudios poscoloniales.
El concepto de hibridez se ha manifestado de gran productividad terica y debate
crtico en los estudios lingsticos, antropolgicos, artsticos y culturales latinoamericanos, en los trabajos destacados de Antonio
Cornejo Polar (Mestizaje e hibridez), John
Beverley (Subalternity), Roberto Schwarz
(Misplaced Ideas), George Ydice (From
Hybridity), Jean Franco (Polica), Jess
Martn Barbero (De los medios) y Renato
Ortiz (Diversidad), entre otros. Como el
mismo Canclini seala, los estudios sobre
hibridacin modificaron el modo de hablar
sobre identidad, cultura, diferencia, desigualdad, multiculturalidad, y sobre parejas

139

organizadoras de los conflictos en las ciencias sociales: tradicin/modernidad, norte/


sur, local/global (Noticias recientes).
OBRAS DE CONSULTA.

Beverley, John, Subalternity


and Representation: Arguments in Cultural
Theory, Durham, Duke University Press, 1999;
Bhabha, Homi, Signos tomados por prodigios, en El lugar de la cultura, Buenos Aires,
Manantial, 2002, pp. 131-153 (original de
1994); Cornejo Polar, Antonio, Mestizaje e hibridez: los riesgos de las metforas, Revista de
Crtica Literaria Latinoamericana 47, 1998, pp.
7-11; Franco, Jean, Polica de frontera, en
Sara de Mojica (comp.), Culturas hbridas no
simultaneidad-modernidad perifrica, Berln,
WVB, 2000, pp. 55-60; Garca Canclini, Nstor,
Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir
de la modernidad, Mxico, Grijalbo, 1990
[1989]; Garca Canclini, Nstor, Noticias recientes sobre la hibridacin, Revista
Transcultural de Msica/Transcultural Music
Review, vol. 7, diciembre 2003, <www.sibetrans.com/ trans/ trans7/ canclini.htm>; Lienhard, Martin, La voz y su huella, La Habana,
Casa de las Amricas, 1990; Lund, Joshua, The
Impure Imagination. Toward a Critical Hibridity
in Latin American Writing, Minneapolis,
University of Minnesota Press, 2006; Martn
Barbero, Jess, De los medios a las mediaciones, Mxico, Ediciones Gili, 1987; Ortiz,
Fernando, Contrapunteo cubano del tabaco y el
azcar, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1978
(original de 1940); Ortiz, Renato, Diversidad
cultural y cosmopolitismo, en Mabel Moraa
(ed.), Nuevas perspectivas desde/sobre Amrica
Latina: el desafo de los estudios culturales,
Chile, Cuarto Propio, 1994, pp. 43-53; Pratt,
Mary Louise, Imperial Eyes: Travel Writing and
Transculturation, Londres, Routledge, 1992
[Ojos imperiales: literatura de viajes y transculturacin (trad. Ofelia Castillo), Bernal, Universidad Nacional de Quilmes, 1997]; Schwarz,
Roberto, Misplaced Ideas: Essays on Brazilian
Culture, Londres, Verso, 1992; Young, Robert,
Colonial Desire: Hybridity in Theory, Culture
and Race, Londres, Routledge, 1995; Ydice,
George, From Hybridity to Policy: For a
Purposeful Cultural Studies, en Garca Canclini, Nstor, Consumers and Citizens, Minneapolis, University of Minnesota Press, 2001.

[LEILA GMEZ]

identidad
La palabra identidad se deriva del vocablo
latino identitas, cuya raz es el trmino idem,
el cual significa lo mismo. En su acepcin
ms bsica, la identidad incluye asociaciones, por una parte, con los rasgos que caracterizan a los miembros de una colectividad frente a los otros que no pertenecen
a la misma y, por otra, a la conciencia que
un individuo tiene de ser l mismo y, entonces, distinto a los dems. Entre lo mismo
y lo otro se abre, as, el territorio material
y simblico de la identidad. Ms un reclamo relacional que un hecho dado en s, la
identidad como categora invita al anlisis
de la produccin de subjetividades tanto colectivas como individuales que emergen, o
pueden ser percibidas, en los mbitos de las
prcticas cotidianas de lo social y la experiencia material de los cuerpos. En continuo
y creciente uso, especialmente en la teora
crtica y, ms recientemente, en el campo de
los estudios culturales, el concepto de identidad ha recorrido un largo camino. Aunque
no es un concepto freudiano es usado comnmente dentro de la psicologa del ego
en Estados Unidos a partir de los aos cincuenta para denominar una serie de aspectos de la personalidad que Freud incluy en
el ego. Evadiendo la armadura terica que,
hacia mediados del siglo XX, privilegiaba
conceptos estructurales de clase emparentados con el marxismo, la utilizacin de la
categora de identidad desde sus inicios se
aliment de, y a su vez propici una aproximacin ms diversa y menos abstracta hacia comportamientos y conflictos plurales y
cotidianos que abarcaban los mbitos tanto
de produccin como de reproduccin social. Hacia el ltimo tercio del siglo pasado, pues, y de la mano de la identidad, la

teora social estudi con creciente inters la


importancia poltica de una pltora de grupos y movimientos sociales que, articulados
alrededor de nociones de raza, etnicidad,
gnero, generacin o sexualidad, cuestionaron, tanto a niveles materiales como simblicos, el status quo. Junto a la crisis de las
grandes narrativas de finales del siglo XX y
conforme se llevaban a cabo tensos procesos de globalizacin como la desarticulacin
del Estado-nacin, la categora de identidad
fue dejando atrs su carcter esencialista,
para incorporar tambin estrategias cada
vez ms sutiles y cada vez ms dinmicas
de la accin social.
En los decenios posteriores a la segunda
guerra mundial, los procesos de descolonizacin de Asia, frica y el Caribe francs
provocaron un inters inicial en cuestiones
identatarias en el mbito de la academia
europea. En contextos de creciente movilizacin social que no respondan en sentido
estricto a los postulados de la lucha de clases enarboladas por un marxismo de corte
rgido, pensadores de las ms distintas escuelas empezaron a brindar ms atencin
a las distintas manifestaciones de agencia
social por parte de grupos subalternos, especialmente a la diversidad de estrategias
de resistencia, tanto activa como pasiva,
que tales grupos utilizaron para cuestionar, no siempre con xito, las condiciones
de desigualdad econmica y poltica que
caracterizaban sus entornos. Retomando
las perspectivas crticas de tericos como
Antonio Gramsci, especialmente su concepto de hegemona, o de Walter Benjamin, en
especial su nocin de constelacin y su visin de la historia como catstrofe, se registr un renovado inters por detectar formas
alternativas de actividad social en periodos
llamados no extraordinarios. As fueron en-

[140]

IDENTIDAD

trando, poco a poco, al mundo del anlisis


terico elementos tales como el espacio, el
cuerpo, la vida privada, la sexualidad, de
mano de autores como Michel Foucault,
Pierre Bourdieu, Michel de Certeau, Stuart
Hall, entre tantos otros. As, volcndose hacia los otros y Lo Otro, este tipo de trabajo
terico se entretuvo en los mrgenes, en los
lugares oscuros o cerrados, en el residuo o
la ruina, incluso en el silencio, para explorar las distintas formas en que una variedad
de discursos y prcticas contrahegemnicas
haban tambin definido, de manera activa,
las interacciones sociales de sus pocas.
No es de extraarse, entonces, que ciertos estudios acerca de la identidad hayan
florecido en las antiguas colonias britnicas
y francesas. En la India, por ejemplo, emergieron varios centros de estudios avanzados
dedicados a estudiar la identidad y a teorizar la relacin poscolonial con el mundo occidental. Una de las crticas ms importantes en este mbito es Gayartri Chakravorty
Spivak.
En Estados Unidos, la cuestin de la
identidad se convirti en parte central de
los movimientos sociales a finales de los aos
sesenta del siglo XX. Influenciado por el movimiento de los derechos civiles y por el feminismo norteamericano, la investigacin
estadunidense de la identidad desech muy
pronto el enfoque de clase y lo sustituy por
un anlisis que privilegiaba las categoras de
gnero y sexualidad. Entre los crticos estadunidenses ms importantes en este sentido
se contaron a Marjorie Garber, bell hooks
[Gloria Jean Watkins] y Judith Butler. Una
igualmente importante aunque no idntica
tradicin feminista fuerte se desarroll sin
duda en Francia, mejor representada por intelectuales como Simone de Beauvoir, Luce
Irigaray y Julia Kristeva, entre otras.
El estudio de la identidad de los inmigrantes latinoamericanos y sus descendientes en Estados Unidos tom otro camino.
En un inicio, en efecto, se favoreci, como
en el caso de Rodolfo Acua y su Occupied
America, una visin que denunciaba la existencia de un colonialismo interno generador
de una rgida jerarqua econmica y social
que, aprovechndose de diferencias de clase y raza, explotaba la fuerza de trabajo de
los conquistados. Referencias a identidades
perdidas y territorios ocupados abundaban

141

en esta bibliografa. La creciente influencia


de la historia social pronto invit a volver la
mirada hacia fenmenos que, aun cuando
se desarrollaban en contextos de desigualdad, implicaban estrategias de negociacin
y acomodacin entre distintos grupos sociales. De esta manera, la atencin se dirigi
con mayor frecuencia hacia actividades e
interpretaciones populares que dejaban en
claro la participacin activa, aunque limitada, de los pobres, las mujeres y los nios.
Socialmente, sin embargo, los debates en
torno al multiculturalismo y al uso oficial
de los trminos latino o hispano para denominar a una pltora de inmigrantes de
origen latinoamericano en Estados Unidos,
propiciaron la existencia de estudios que,
desplazando una vez ms la categora de
clase, privilegiaron, a menudo de manera
esquemtica, los orgenes nacionales y tnicos en su anlisis de la as llamada latinidad. Las respuestas populares no se hicieron esperar: una de las quejas ms comunes
se dirigi contra el carcter homogeneizador de un trmino que, al englobar, ignor
y, luego entonces, desde, las diferencias
culturales y las implicaciones polticas de la
gran diversidad de experiencias y luchas de
inmigrantes en Estados Unidos.
La complejidad de la experiencia de Los
Otros en Estados Unidos pronto requiri,
y produjo a su vez, conceptos lo suficientemente flexibles como para identificar y
explorar espacios intermedios de accin y
significacin. Una de las primeras exploraciones importantes en este sentido fue
Borderlands/la frontera: The New Mestiza,
un influyente estudio de la ambigedad
de la identidad chicana escrito por Gloria
Anzalda, quien introdujo el concepto de la
nueva mestiza trmino basado en las teoras raciales del filsofo y poltico mexicano
Jos Vasconcelos, quien elogi la mezcla de
lo espaol e indgena al acuar el concepto
de la raza csmica. Tal nfasis en la mezcla,
lo hbrido y las tensas situaciones que tal
tipo de interacciones produce socialmente
ha sido del inters de tericos latinos prominentes como Juan Flores, Frances Aparicio,
Ilan Stavans y Gustavo Prez Firmat.
Para entender los comienzos de los estudios identitarios en Latinoamrica es necesario considerar sus races en el siglo XIX y
en la primera parte del siglo XX. Durante las

142

IDENTIDAD

guerras de independencia y las subsecuentes


eras nacionalistas, los nuevos gobiernos latinoamericanos y los intelectuales criollos se
dedicaron a la labor de crear una nacin. La
heterogeneidad de la poblacin latinoamericana, compuesta principalmente de europeos, criollos (los que nacen en Amrica sin
ser de origen indgena), indgenas, africanos, y mezclas varias de estos grupos, hizo
esta labor difcil en comparacin con la del
viejo mundo, cuyas poblaciones se entendan como uniformes. El consenso liberal
consista en unir simblicamente a los habitantes bajo una sola identidad; en el caso de
pases como Mxico y Per la unidad nacional implicaba la necesidad de integrar a los
indgenas y mestizos a la nueva nacin asimilndolos a las costumbres criollas, las
cuales eran consideradas civilizadas. En
pases como Argentina, el proceso fue ms
de exclusin, marginalizacin o hasta genocidio de grupos minoritarios de origen indgena y africano. As entonces, las exploraciones en torno a la identidad durante el
siglo XIX investigan a menudo las distintas
negociaciones que se llevaron a cabo entre
una pequea lite blanca que intentaba europeizar su continente a toda costa, y las
grandes y heterogneas mayoras que no
slo resistieron los procesos de incipiente
modernizacin de la poca sino que tambin propusieron alternativas histricas basadas en sus culturas locales y sus prcticas
cotidianas. Una lectura bsica de novelas y
libros de historia, permiti a Bradford Burns
escribir The Misery of Progress, un anlisis
en el que establece a la tierra y al trabajo
como los cotos de disputa del siglo XIX latinoamericano, y a las numerosas identidades
populares, ya basadas en raza, etnicidad o
gnero, como herramientas de lucha durante las mismas.
El enfrentamiento entre procesos de
modernizacin y resistencia popular adquirieron ms prominencia hacia finales
del siglo XIX y produjeron una pltora de
movilizaciones sociales, entre las cuales la
Revolucin mexicana de 1910 result quiz
la ms violenta y masiva. Despus de diez
aos de luchas internas, se promulg una
nueva constitucin en 1917 y, sobre esta
base, y en el contexto de una sociedad polarizada, se llevaron a cabo importantes debates acerca de la cuestin de la identidad

nacional y su relacin con la modernidad.


En el Mxico posrevolucionario, la figura de
Jos Vasconcelos (1882-1959) fue relevante no slo como el ministro de Educacin
Pblica encargado de apoyar a los pintores
de la Escuela Mexicana que, desde la plstica, produjeron para Mxico una identidad
netamente mestiza que luego se disemin
por el mundo, sino tambin como el filsofo
que, en los aos veinte discurri sobre la
raza csmica, un concepto que revisaba
de manera positiva la mezcla de razas producto de ms de 400 aos de colonizacin.
La raza csmica, segn Vasconcelos, era
superior a sus componentes porque incorporaba las mejores caractersticas de ambas. La posicin de Vasconcelos como rector de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico y como ministro de Educacin
permiti que se difundiera esta teora en
toda Latinoamrica, donde en varios pases
se institucionaliz como discurso nacional.
En Mxico, especialmente, la raza csmica se convirti en la retrica estatal y fue
promulgada en todas las escuelas del pas
como caracterstica esencial de la cultura
nacional. El discurso de Vasconcelos eventualmente fue manipulado por las clases
gobernantes en Amrica Latina para continuar su dominacin de los grupos marginados. En pases como Mxico, Guatemala,
y Per, la figura idealizada del mestizo se
estableci por las clases gobernantes como
el representante de la sociedad moderna y
nico beneficiario de lo nacional, y as se
justific la falta de atencin a los problemas
de los indgenas y otros grupos tnicos minoritarios. En estos pases se iniciaron programas para integrar a estos grupos a la sociedad mestiza y as mejorar su situacin
cultural y econmica. Fundamentalmente,
estos programas daaron la continuacin
de tradiciones indgenas y minoritarias,
promulgaron la migracin a la ciudad, y
no impactaron significantemente la situacin econmica de muchos de estos grupos
en las reas rurales.
Vasconcelos no es el nico en teorizar
una posible identidad latinoamericana,
Simn Bolvar (1783-1830), Jos Mart
(1853-1895), y Jos Enrique Rod (18721917), entre otros, reflexionaron sobre esta
posible identidad. Estos intelectuales fueron
influenciados por las ideas del racismo cien-

IDENTIDAD

tfico del siglo XIX y trataron de combatir el


positivismo europeo con sus escritos sobre
Latinoamrica. La identidad latinoamericana elaborada por stos tericos trat de
contradecir las ideas seudocientficas sobre
la posible inferioridad de los pueblos de
Amrica Latina y por extensin tambin de
sus gobiernos. Esta elaboracin tambin
fue una importante retrica para combatir
la continuacin de la influencia de Estados
Unidos y Europa en Amrica Latina durante
y despus de las guerras de independencia.
Entre los otros tericos importantes de la
identidad nacional en esa poca tambin se
encuentra el peruano Jos Carlos Maritegui
(1894-1930). Maritegui fue influenciado
por el marxismo en su descripcin de la
condicin peruana y la desigualdad, la que
llamaba el problema del indio. Otros intelectuales peruanos incluyen al escritor y antroplogo Jos Mara Arguedas (1911-1969)
y al crtico literario Antonio Cornejo Polar
(1936-1997). Arguedas se concentr sobre
todo en retratar la situacin de los indgenas
quechuas en los Andes como vctimas de la
sociedad y gobierno peruano. Arguedas es
uno de los fundadores del indigenismo moderno, una rama de la literatura y ciencias
sociales que pretende mejorar la situacin
de los indgenas. En sus ensayos de literatura y cultura, Cornejo Polar postul que
la realidad andina debe ser leda a travs
de su heterogeneidad cultural y cmo sta
contribuye a la formacin de subjetividades
colectivas nicas a los Andes.
En Brasil, debates similares ocurrieron en
torno al lugar en el imaginario nacional de
los descendientes de los esclavos africanos.
El antroplogo Gilberto Freyre (1900-1987)
es uno de las figuras centrales en este debate. Su texto, Casa-Grande e Senzala (1933),
promulga la idea de la democracia racial;
en otras palabras, el argumento de que en
Brasil no hay racismo, slo problemas de
clase. Esta teora caracteriza las nociones
hegemnicas de la identidad nacional brasilera durante gran parte del siglo XX.
En el Caribe hispano, el cubano Fernando
Ortiz (1881-1969) en Contrapunteo cubano
del tabaco y del azcar (1947) propuso la nocin de la transculturacin, es decir, la creacin de una nueva cultura en un proceso
imperialista que proviene de la metrpolis y
que devala a la cultura dominada al impo-

143

ner la cultural imperial sin poder aniquilar


por completo la nativa. El transculturalismo
se ha convertido en un concepto importante
en los estudios poscoloniales de la identidad.
En Mxico, Octavio Paz (1914-1998) en
El laberinto de la soledad (1950; revisado y
aumentado en 1959) busca las races de la
identidad nacional mexicana en la historia
de la colonia. En la seccin ms conocida y
polmica del texto, Paz explica que el mexicano es el hijo bastardo de La Malinche, la
traductora, colaboradora y amante indgena
de Hernn Corts durante la conquista de
Mxico. Los hijos de La Malinche estn
marcados por la violencia de la conquista y
la colonia, y no han podido superar el estigma de ser el producto de una violacin simblica a gran escala.
Las contradicciones inherentes en lo referente a la identidad latinoamericana, su
relacin con la modernidad, su construccin
de la nacionalidad y la raza, y la exclusin
de ciertos grupos en los escritos de los pensadores latinoamericanos desde el siglo XIX,
causan el surgimiento, en los aos sesenta
y setenta, de los primeros movimientos sociales de la poltica de la identidad. En esta
poca surgieron dos ramas crticas fundamentales: una enfocada en la situacin de
la mujer y otra sobre las minoras tnicas
latinoamericanas. El debate de la identidad
y las mltiples identidades basadas en la
raza, sexo y etnia, surgen en la esfera civil latinoamericana como una respuesta a
las narrativas hegemnicas de la identidad
nacional.
El estudio de la identidad latinoamericana ha pasado por varias etapas. En su primera era, a mediados del siglo XX, haba
preocupacin por la creacin de una gran
narrativa que describen la identidad nacional. En lo subsiguiente, esta narrativa fue
cuestionada por el surgimiento de movimientos sociales feministas y de etnias minoritarias. Las crisis econmicas contemporneas interpretadas como consecuencias
del neoliberalismo y el capitalismo globalizado, tornan el debate de la identidad a
cuestiones de mercado y consumo.
Finalmente, la discusin se enfoca en la
construccin performativa de la identidad.
Basndose en las ideas de Judith Butler sobre la ndole performativa del gnero y su

144

IDENTIDAD

autoexpresin, los estudios contemporneos


de la identidad ilustran los mltiples procesos culturales que contribuyen a la creacin
consciente y la presentacin performativa
de las identidades latinoamericanas. La
identidad es entendida no como algo esencial, sino como una autonegociacin de varias influencias para crear una representacin en particular.
En Amrica Latina, el debate feminista
lleg tarde a la academia y al mbito poltico. En muchos pases, las mujeres no consiguieron el voto hasta despus de la segunda
guerra mundial. La influencia del feminismo
estadunidense y los cambios sociales causados por el boom econmico de la posguerra
en ciertos pases latinoamericanos, crearon
la oportunidad para desarrollar el pensamiento feminista latinoamericano. Este
pensamiento indudablemente se basa en las
teoras feministas de principio de siglo de
activistas laborales anarquistas y socialistas.
Se destacan entre estas la puertorriquea
Luisa Capetillo (1875-1922), la colombiana
Mara de los ngeles Cano Mrquez (18871967) y la argentina Salvadora Onrubia de
Botana (1894-1972). Estas activistas emergieron como lderes sindicales en sus respectivos pases y despus desarrollaron un
movimiento feminista basado en las ideas
anarquistas del tiempo.
En los aos setenta, el activismo feminista fue tomado por escritoras, periodistas,
y activistas sociales. Entre ellas se encuentran las mexicanas Elena Poniatowska y
Esperanza Brito de Mart y las argentinas
Magdalena Ruiz Guiaz y Miriam Lewin.
Estas mujeres se destacan no solo por su
labor a favor de los derechos de la mujer,
sino tambin por su activismo poltico en
relacin con las violaciones de derechos humanos y la represin estatal en contra de
mujeres. El movimiento feminista de esta
poca fue influenciado por los escritos de
la francesa Simone de Beauvoir, entre otras
feministas occidentales.
En el campo de los estudios culturales,
cabe mencionar el trabajo de la britnica
Jean Franco, quien en Las conspiradoras: La
representacin de la mujer en Mxico (originalmente publicado en ingls en 1989) propone una lectura feminista de la literatura y
cultura mexicanas. En su libro, explora la
lucha de la mujer por el poder interpretativo

en el mbito mexicano desde la colonia hasta el presente. Argumenta que el discurso


patriarcal es ms marcado en escritos religiosos, nacionalistas y de la modernidad y
es, en estos discursos, donde ella explora las
contribuciones de mujeres mexicanas que
desean autorrepresentarse en los mrgenes
de la narrativa maestra.
La persistente situacin subalterna de las
minoras tnicas latinoamericanas en particular los indgenas y los negros y la ausencia de su voz en la produccin cultural
nacionalista, provocaron el desarrollo de
movimientos militantes en Amrica Latina.
Es importante notar que muchos de los lderes de los movimientos indgenas de los
aos ochenta eran mujeres que se sentan
marginalizadas por el feminismo latinoamericano. Una de las primeras de estos movimientos fue la indgena boliviana Domitilia
Barrios de Chungara, quien interrumpi la
conferencia de la mujer, patrocinada por las
Naciones Unidas en Mxico en 1975, para
criticar a las feministas por su exclusin de
las mujeres indgenas. Las teoras sobre la
identidad indgena latinoamericana se caracterizan por su afirmacin de la cultura
autctona, la defensa de sus tradiciones y
lenguaje, y su protesta por los ataques sociales y militares de las instituciones y gobiernos latinoamericanos que desean integrar a estas poblaciones a la nacin. Otros
activistas indgenas importantes son la maya
guatemalteca Rigoberta Mench Tum y la
quechua ecuatoriana Nina Pacari Vega. Los
movimientos afrolatinos se caracterizan por
una preocupacin sobre la condicin social
de sus miembros y la desvaloracin de su
cultura tradicional. stos se centran principalmente en Brasil y el Caribe. En Brasil,
mucho del debate cultural es en torno a poner en evidencia las injusticias veladas por
la doctrina nacional de la democracia racial. En Cuba, la influencia de la revolucin
posibilit un anlisis de las races racistas
de la condicin social de las personas de
origen afrocaribeo.
Los acontecimientos polticos en Amrica
Latina en los aos ochenta y noventa inauguraron nuevas discusiones sobre la identidad. Inspirado por los escritos de grupos
indgenas y el trabajo de tericos del South
Asian Subaltern Studies Group, en los aos
noventa surgi el grupo de estudios subalter-

IDENTIDAD

nos latinoamericanos. El grupo rene a varios tericos incluyendo a Ileana Rodrguez,


John Beverley, Jos Rabasa, Javier Sanjins
y Robert Carr. El grupo de estudios subalternos contribuy al debate de identidad al
afirmar la exclusin histrica de ciertos grupos en la creacin de las naciones latinoamericanas y la necesidad de los acadmicos
de acercarse a estos grupos subalternos
y ayudarles a expresar su propia identidad
a travs del discurso escrito. El grupo se
enfoc principalmente en el testimonio latinoamericano puesto que, en su opinin,
ste deja que el subalterno hable por s
mismo sobre su identidad, segn las teoras
de Spivak y otros tericos de los estudios
subalternos.
El decenio de los noventa y el principio
del siglo XXI se caracterizan por una democratizacin en la mayora de los pases
latinoamericanos y por varios problemas
econmicos causados por el neoliberalismo y las plizas de reestructuracin financiera impuestas por el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial. Los estudios de identidad en este periodo corresponden, con estos cambios, en su enfoque en los
efectos del mercado en la formacin de la
identidad latinoamericana. George Ydice,
uno de los crticos importantes de esta poca, argumenta que los cambios econmicos
y polticos han creado un nuevo mercado
privado donde la identidad y la cultura se
elaboran en negociacin con ese mercado
y no directamente con las instituciones del
Estado.
En esta poca tambin se empiezan a
elaborar los estudios de sexualidad latinoamericana. Influenciados por el trabajo
del francs Michel Foucault y la estadunidense Judith Butler, varios estudios sobre
la identidad homosexual latinoamericana
surgieron en el siglo veintiuno. Entre ellos
se destaca el trabajo de Jos Quiroga y
Jos Esteban Muoz. En su libro Tropics
of Desire: Interventions from Queer Latino
America (2000), Quiroga argumenta que los
homosexuales y lesbianas latinoamericanos
histricamente no se han autoidentificado
a travs de su sexualidad como en Estados
Unidos, sino que han seguido una estrategia poltica y social de invisibilidad para as
subsistir en la sociedad general. A travs de
una lectura de artistas de performance, Jos

145

Esteban Muoz en Disidentifications: Queers


of Color and the Performance of Politics
(1999) sugiere que las minoras raciales y
sexuales en Estados Unidos han desarrollado un proceso para crear su identidad
que no depende de la simple apropiacin
de la cultural mayoritaria ni tampoco de la
negacin total de sta. En contraste, estos
grupos transforman a la cultura dominante
para autocrear su propia identidad cultural.
A este proceso Muoz lo llama disidentificacin.
El trabajo de Ydice, Quiroga y Muoz
propone la nueva direccin de los estudios
de identidad: el entendimiento de la identidad latinoamericana a travs de su performatividad. Apoyndose en la afirmacin de
que la sexualidad y gnero son construcciones sociales que coinciden con ciertas performances codificadas por la cultura, crticos
contemporneos postulan que la identidad
latinoamericana en todas sus manifestaciones nacionales, tnicas, raciales, culturales,
sexuales, etc., est construida a base de la
performance consciente y estratgica del
individuo.
OBRAS DE CONSULTA.

Anzalda, Gloria, Borderlands/La frontera: The New Mestiza, San


Francisco, Aunt Lute Books, 1987; Beverley,
John, Subalternidad y representacin: debates
en teora cultural (trad. Marlene Beiza y Sergio
Villalobos-Ruminott), Madrid, Iberoamericana,
2004; Franco, Jean, Las conspiradoras: la representacin de la mujer en Mxico (trad.
Judith Hernndez), Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1994; Freyre, Gilberto, Casa grande
y senzala (trad. Benjamn de Garay y Lucrecia
Manduca), Caracas, Biblioteca Ayacucho,
1977; Muoz, Jos Esteban, Disidentifications:
Queers of Color and the Performance of Politics,
Minneapolis, University of Minnesota Press,
1999; Ortiz, Fernando, Contrapunteo cubano del
tabaco y el azcar: advertencia de sus contrastes
agrarios, econmicos, histricos y sociales, su etnografa y su transculturacin, Madrid, Ctedra/
Msica Mundana Maqueda, 2002 (original de
1947); Paz, Octavio. El laberinto de la soledad,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1950;
Quiroga, Jos, Tropics of Desire: Interventions
from Queer Latino America, Nueva York, New
York University Press, 2000; Vasconcelos, Jos,
La raza csmica, Mxico, Espasa-Calpe, 1948
(orig. 1925); Ydice, George, The Expediency

146

IDENTIDAD

of Culture: Uses of Culture in the Global Era,


Durham, Duke University Press, 2003 [El recurso de la cultura, Barcelona, Gedisa, 2002];
Zea, Leopoldo, El problema de la identidad latinoamericana, Mxico, UNAM, 1985.

[NOHEMY SOLRZANO-THOMPSON;
CRISTINA RIVERA-GARZA]
ideologa
El concepto de ideologa es profundo y casi
infinitamente irnico: nace bajo el signo de
la inversin. En las acepciones predominantes del trmino, estar bajo su influencia
significa, entre otras cosas, confundir los
opuestos. Sus vctimas toman lo ideal por
material, lo cultural por natural, lo injusto
por justo y, en general, confunden las apariencias con la realidad (Eagleton: 51-61).
En La ideologa alemana (1845-1847), Marx
y Engels sugeran que la ideologa de los filsofos idealistas haca que vieran el mundo
al revs (26). Si la ideologa es una forma de
mistificacin, sin embargo, sus crticos presumen necesariamente de un conocimiento
ms verdadero, no ideolgico, de la realidad. De ah que la Ideologiekritik de corte
marxista, al revelar la confusin de grupos e
individuos particulares, pueda producir un
efecto moral y esttico parecido al desenlace
de una buena comedia.
Para mayor irona, tambin la propia
evolucin terica del concepto de ideologa
es caracterizada por una serie de inversiones cuasi cmicas. Concebido primero por
un grupo de intelectuales franceses ilustrados como una ciencia de las ideas que permitiera descubrir el engranaje de la mente
humana para liberarla de las mistificaciones
(sobre todo las religiosas), el concepto fue
muy pronto movilizado para deslegitimar a
los propios practicantes de esa ciencia. Los
idelogos, arga el emperador Napolen
I en 1812, eran gentes despistadas, perdidas en las brumas de la metafsica y faltas
de contacto con la realidad, que pretendan
construir una sociedad sobre leyes derivadas de supuestas causas primeras en vez de
un conocimiento del corazn humano y las
lecciones de la Historia (citado en Williams:
154). Dos siglos despus, sigue siendo fcil
invertir el vector crtico y demostrar que,

IDEOLOGA

en asuntos de ideologa, nadie est libre de


culpa. Como afirma Slavoj iek, la ideologa parece emerger exactamente cuando
intentamos evitarla, mientras que deja de
aparecer donde claramente se esperara que
habitara. Cuando cierto procedimiento es
denunciado como ideolgico por antonomasia puede estarse seguro de que su inversin no es menos ideolgica [seems to
pop up precisely when we attempt to avoid
it, while it fails to appear where one would
clearly expect it to dwell. When some procedure is denounced as ideological par excellence one can be sure that its inversion is
no less ideological (Introduction: 4)]. No
sorprende, por lo tanto, que desde Napolen
hasta nuestros das el concepto de ideologa
haya servido como arma arrojadiza para derechas e izquierdas, con el fin de deslegitimar
al adversario acusndole o bien de tonto engaado por las apariencias o preso de deseos
e intereses inconscientes o bien de hipcrita, empeado en engaar a los dems en
beneficio propio. Como observa Raymond
Williams, en la argumentacin popular,
ideologa todava se usa esencialmente en
el sentido que le asign Napolen. Las personas sensatas se apoyan en la experiencia
o tienen una filosofa; los necios confan en
la ideologa [in popular argument, ideology is still mainly used in the sense given by
Napoleon. Sensible people rely on experience, or have a philosophy; silly people rely on
ideology (157)].
An as, el enorme xito terico y poltico
del concepto en los siglos XIX y XX se debe no
slo a su utilidad como arma retrica sino
sobre todo a su fuerza explicatoria. La teora
de la ideologa pretende elucidar algunos de
los grandes enigmas con que se han enfrentado los reformistas y revolucionarios desde los comienzos de la modernidad: explica
cmo es posible que la mayora social pueda
colaborar, a veces de forma entusiasta, en
su propia opresin; o cmo opresores tanto
como oprimidos puedan albergar, durante
largo tiempo, nociones fundamentalmente
equivocadas y contradictorias acerca de la
realidad. Adems, al revelar la raz de estos
enigmas, el concepto de ideologa tambin
permite imaginarse modos de superarlos es
decir, de transformar la sociedad.
Nocin fundamental del marxismo, el
concepto de ideologa ha sido rechazado por

IDEOLOGA

varias escuelas polticas y filosficas competidoras. En los aos cincuenta, ciertos


cientficos sociales en Occidente Raymond
Aron, Edward Shils y Daniel Bell, entre
otros proclamaban el fin de la ideologa,
frase con que expresaban su fe en la superioridad de las ciencias objetivas y pragmticas de las sociedades democrticas frente
a las ciencias ideolgicas de los totalitarismos. Posteriormente, lo han desechado
posestructuralistas y posmodernistas, para
quienes la ideologa es una nocin escandalosamente ilustracionista. Lo que ms
perturba a crticos como Foucault, Lyotard,
Baudrillard, Deleuze, Guattari y Rorty son
las pretensiones epistemolgicas inherentes
al concepto: la idea de que algunos tengan
acceso a la verdad y sean capaces de denunciar la ceguera de los dems. Frente a estos
rechazos, otros crticos contemporneos,
entre los que destacan Eagleton, iek y
Larran, se han empeado en hacer matizadas distinciones entre las diferentes acepciones en uso, arguyendo que el concepto eso
s, tericamente afinado y puesto al da es
ms pertinente que nunca, e indispensable
para la crtica cultural y poltica.
En su sentido ms bsico, la teora de la
ideologa es perspectivista. Establece una
relacin entre las circunstancias e intereses
sociales e histricos de los grupos humanos
y la visin del mundo social que predomina
en ellos, implicando que, de una manera u
otra, nuestras circunstancias e intereses
tienden a limitar o tergiversar la forma en
que concebimos el mundo y nuestro lugar
en l. Esta dimensin perspectivista que a
veces pero no siempre tiende al determinismo constituye la gran fuerza del concepto
de ideologa pero tambin su mayor debilidad. El problema no slo es que facilita los
argumentos tu quoque, sino tambin que es
prcticamente imposible inmunizarse contra su fuerza crtica. Quin puede presumir
de trascender las limitaciones de su momento histrico y situacin social? Como veremos a continuacin, las mayores diferencias
entre las distintas versiones del concepto
que se han propuesto en los ltimos doscientos aos radican, primero, en la medida
en que admiten la posibilidad de una perspectiva trascendente que permita escapar a
las limitaciones ideolgicas y ver el mundo
como es en verdad y, segundo, a qu indi-

147

viduos o grupos sociales atribuyen la capacidad de alcanzar tal perspectiva.


El gran auge que conoci el concepto de
ideologa en el siglo XX en casi todas las
ciencias sociales y humansticas se debe,
principalmente, al papel central que le adjudicaron Marx, Engels y sus seguidores en
sus anlisis crticos del capitalismo: aunque
las apariencias confirmaran la nocin burguesa de que las relaciones entre capitalistas
y obreros eran libres y justas, y aunque ambos grupos obraran bajo esa suposicin, la
ideologa impeda que se percibiera la injusticia y esclavitud que en realidad regan el
sistema. Es importante recordar, sin embargo, que existen varias definiciones marxistas
diferentes del concepto de ideologa, que no
siempre resultan compatibles entre s. Las
principales divergencias cabe ilustrarlas mediante tres preguntas. Primero, la ideologa
denota una visin del mundo falsa (implicando que existe otra verdadera) o simplemente una visin determinada del mundo?
Es decir, es un concepto crtico o neutral?
Segundo, la ideologa es un fenmeno primordialmente mental, o ms bien material?
Es decir, se produce en las mentes de los
sujetos o tiene una existencia concreta en el
mundo social? Y tercero, la ideologa es
superable? Las respuestas que se den a estas
tres preguntas determinan la utilidad del
concepto de ideologa no slo como arma
crtica, sino tambin para la conceptualizacin del camino hacia el cambio social tanto con referencia a los agentes del cambio
como al margen de cambio posible.
En trminos muy resumidos, para el propio Marx la ideologa denotaba una visin
falsa del mundo que, como tal, era criticable
y superable mediante el anlisis cientfico de
la realidad social y la prctica revolucionaria. Aunque en La ideologa alemana pareciera que Marx y Engels conceban a la ideologa como un fenmeno puramente mental
una conciencia falsa, en palabras del ltimo Larran enfatiza que para Marx las
inversiones ideolgicas reflejan y esconden las inversiones y contradicciones de la
realidad social, constituida por prcticas
concretas (55).
A diferencia de Marx, Lenin elabora un
concepto neutro de la ideologa, como una
visin coherente de la sociedad compartida
por una clase, un grupo o un partido, y que

148

IDEOLOGA

inspira un determinado curso de accin.


De ah que Lenin pueda hablar no slo de
la ideologa burguesa sino tambin de una
ideologa socialista o revolucionaria. En
Lenin, por lo tanto, ya no se trata de liberarse de la ideologa, sino de que una ideologa
venza a las otras. El concepto de hegemona
de Antonio Gramsci concebida como versin actualizada del concepto de ideologa,
ms adecuada para explicar las estructuras
de represin cada vez ms sofisticadas del
capitalismo tambin tiende a la neutralidad; y, como en Lenin, lo que importa para
Gramsci es menos la veracidad de las ideas
(su correspondencia con la realidad) cuanto
su eficacia poltica.
El argumento ms contundente para una
concepcin de la ideologa como fenmeno
material lo ha propuesto el terico francs
Louis Althusser. Influenciado por el estructuralismo, Althusser invierte la relacin entre ideologa y subjetividad: ya no son los
sujetos sociales y sus prcticas los que configuran las ideologas, sino que es la ideologa
la que constituye a los sujetos como tales, a
travs de aparatos ideolgicos del Estado
como el sistema educativo y la religin, que
interpelan a los individuos como sujetos.
(As como Gramsci, Althusser atribuye un
papel crucial a la sociedad civil como espacio formativo de lo ideolgico.) Como
consecuencia, sin embargo, en Althusser la
ideologa se convierte en una crcel inapelable y ubicua. Es verdad que el filsofo postula la posibilidad de una perspectiva cientfica que permite un escape, pero ste es
meramente temporal y siempre precario.
Althusser, Gramsci y Lacan preparan
el camino para el concepto de ideologa
neutral, discursivo, de posmarxistas como
Laclau. Basndose en parte en un anlisis
del populismo latinoamericano, Laclau y
Mouffe desechan varios de los fundamentos
tericos marxistas, incluida la nocin de que
ciertas ideologas pertenezcan a determinadas clases sociales. En su lugar proponen
una nocin de hegemona concebida como
la articulacin discursiva de elementos ideolgicos diversos una estructura siempre
tentativa, sostenida por un significante vaco central que permite la aglutinacin de
los grupos sociales.
Dada la heterogeneidad terica de los estudios culturales, es difcil determinar la

posicin que ocupa el concepto de ideologa


en su ingente corpus. En realidad, dar cuenta de la suerte del concepto en las diferentes
fases evolutivas de los estudios culturales
equivale a determinar el variado impacto en
stos de los diferentes legados marxistas.
Como se sabe, los estudios culturales britnicos nacen en los aos cincuenta como resultado de un descontento con ciertos aspectos de la crtica cultural marxista del
momento, en particular su determinismo
materialista (segn el cual la cultura no es
sino un reflejo superestructural de la infraestructura econmica) y su postura tradicional ante la alta cultura (a la que se
privilegiaba sobre la cultura popular, atribuyndole una medida de autonoma que se
negaba a sta). Frente a estas dos tendencias, crticos como Raymond Williams y E.
P. Thompson desarrollan una prctica crtica que reconoce a la cultura popular concebida en un sentido amplio, antropolgico
como toda una forma de vida no slo como
un objeto digno de estudio sino tambin
como un espacio que pueda albergar cierta
medida de autonoma, creatividad y, por lo
tanto, agencia poltica.
Es ste el paradigma que Stuart Hall despus llamar humanista, y que, con la llegada de Hall al Centro de Birmingham, ser
desplazado por otro paradigma estructuralista, mucho ms inspirado en Althusser. En un
ensayo de 1983, Hall expone sus objeciones
ante la versin marxista del concepto crtico
de ideologa: su reduccionismo econmico y
la distincin entre conciencia falsa y verdadera. Si la ideologa es una distorsin, dice,
cabe preguntarse por qu algunos [] no
son capaces de reconocer que [su ideologa]
est distorsionada, mientras que nosotros,
con nuestra sabidura superior [] s somos
capaces de ello [why some people [] cannot recognize that [their ideology] is distorted, while we, with our superior wisdom []
can (31)]. Hall prefiere la ideologa en su
acepcin althusseriana, neutral, que en efecto se convierte en la categora analtica ms
importante de los estudios culturales en los
aos setenta (Castro Gmez: 740). En una
crtica a Hall, Larran cuestiona la utilidad
del concepto neutral y aboga por mantener
una nocin crtica de ideologa como distorsin. Cuestionando la lectura que hace Hall
de Marx, Larran enfatiza que ste nunca

IDEOLOGA

sugiri que se tratara de que los intelectuales corrigieran las visiones errneas de los
dems. Dado que, para Marx, la ideologa
est arraigada en una realidad social, su superacin implica la transformacin prctica
de esa misma realidad (57).
Con la influencia de las teoras posmodernas en los aos ochenta y noventa que
coincide con la plena institucionalizacin de
los estudios culturales en la academia angloamericana y la postergacin del legado
marxista el concepto de ideologa pierde
importancia, aunque nunca se elimina por
completo. En los ltimos dos decenios los
practicantes de los estudios culturales incluidos los latinoamericanos han adoptado
el concepto de forma eclctica, sin teorizarlo
demasiado. Santiago Castro Gmez ha sealado que el abandono de la categora de
ideologa por parte de algunos tericos de la
cultura ha contribuido a debilitar el potencial
crtico y poltico que tenan los estudios culturales y ha abogado por una recuperacin
del legado de Althusser, que le parece idneo
para formular una crtica de la economa
poltica de la cultura (742, 738).
No sorprende que los usos ms rigurosos
y originales del concepto de ideologa dentro
del campo latinoamericanista se encuentren
en crticos marxistas como Roberto Schwarz
y Neil Larsen, cuya relacin con los estudios culturales es tensa y hostil. Schwarz,
en As idias fora do lugar (1973) teoriza
la ideologa dentro del contexto poscolonial
brasileo y acaba proponiendo la nocin de
ideologa de segundo grado para describir
lo que ocurre cuando las ideologas metropolitanas como el liberalismo en el caso
del Brasil decimonnico son importadas
por la colonia. Schwarz, siguiendo a Marx,
define la ideologa como ilusin necesaria
bien arraigada en las apariencias; pero si
en la metrpoli las apariencias confirman
la ideologa, el contexto perifrico de Brasil
es tan incongruente que las ideologas importadas se revelan en toda su falsedad.
Adoptadas a pesar de ello por la burguesa europeizante, se convierten en ideologas de segundo grado ilusiones asumidas
como tales que, sin embargo, dirigen la
prctica social. Inscritas num sistema que
no descrevem nem mesmo em aparncia,
dice Schwarz, as idias da burguesia viam
infirmada j de incio, pela evidncia diria,

149

a sua pretenso de abarcar a natureza humana. (Curiosamente, iek, al explicar el


funcionamento de la ideologa en nuestras
sociedades posmodernas e irnicamente autoconscientes, acaba proponiendo una idea
parecida a la de Schwarz: es posible darse
cuenta de la falsedad de las apariencias y
sin embargo actuar como si no (Sublime
Object: 31).)
El mayor desafo terico y poltico del
concepto de ideologa como distorsin sigue
siendo su implcita presuncin de verdad.
Cmo practicar una rigurosa crtica cultural sin caer en la trampa de la arrogancia
epistemolgica propia del intelectual desmistificador, con todo el bagaje elitista que
conlleva? Los crticos que mejor han sabido
bregar con este reto son los que asumen plenamente la profunda irona inherente al
concepto de ideologa. Entre ellos destaca
iek, que insiste en la importancia de mantener una posicin imposible: aunque no
hay una clara lnea de demarcacin que separe la ideologa de la realidad, aunque la
ideologa opera en todo lo que experimentamos como realidad, debemos sin embargo
mantener la tensin que mantiene viva la
crtica de ideologa [although no clear line
of demarcation separates ideology from reality, although ideology is at work in everything we experience as reality, we must
none the less maintain the tension that
keeps the critique of ideology alive (Introduction 17)]; y, en el campo latinoamericano, Carlos Monsivis, cuya peculiar forma
de Ideologiekritik nunca deja de insistir en
la potencialidad creativa y poltica de la cultura popular, desde una postura ldica que
lo inmuniza contra cualquier tentacin de
elitismo (Monsivis, Entrada libre, Faber).
OBRAS DE CONSULTA.

Althusser, Louis, Lenin y la


filosofa, Mxico, Era, 1970; Castro Gmez,
Santiago, Althusser, los estudios culturales y el
concepto de ideologa, Revista Iberoamericana,
ao 64, nm.193, 2000, pp. 737-751; Eagleton,
Terry, Ideology: An Introduction, Londres, Verso,
1991 [Ideologa: una introduccin (trad. Jorge
Vigil Rubio), Barcelona, Paids, 1997]; Hall,
Stuart, The Problem of Ideology: Marxism
Without Guarantees, en David Morley y KuanHsing Chen (eds.), Stuart Hall: Critical Dialogues
in Cultural Studies, Londres, Routledge, 1996,
pp. 25-46; Marx, Karl y Friedrich Engels, Die

150

IDEOLOGA

IMPERIALISMO CULTURAL

deutsche Ideologie: Werke, Berln, 3 vols., Dietz


Verlag, 1971 [La ideologa alemana, Mxico,
Ediciones de Cultura Popular, 1972]; Schwarz,
Roberto, Ao Vencedor as Batatas: Forma Literria
e Processo Social nos Inicios do Romance
Brasileiro, So Paulo, Duas Cidades, 1977;
Williams, Raymond, Ideology, en Keywords: A
Vocabulary of Culture and Society, Nueva York,
Oxford University Press, 1983, pp. 153-157
[Palabras clave. Un vocabulario de la cultura y
la sociedad, ed. rev. y ampl., trad. Horacio Pons.
Buenos Aires, Nueva Visin, 2003, p. 173];
iek, Slavoj, Introduction: The Spectre of
Ideology, iek, Slavoj (ed.), Mapping Ideology,
Londres, Verso, 1994, pp. 1-33; iek, Slavoj,
The Sublime Object of Ideology, Londres, Verso,
1989 [El sublime objeto de la ideologa, Mxico,
Siglo XXI Editores, 1992].

[SEBASTIAAN FABER]
imperialismo cultural
La teora del imperialismo cultural se vincula a los estudios culturales mayoritariamente
desde el campo de la comunicacin. Segn
el belga Armand Mattelart, dicha teora
nace en los aos setenta a partir de trabajos en comunicacin enfocados en asuntos
de desarrollo y economa poltica. Mattelart
sostiene que, desde fines de ese decenio, el
trmino, empleado por Rigaud, ex ministro
de Cultura, ante la prdida de influencia cultural francesa en la era de tecnologas de
la informacin, marca numerosos estudios
concernientes a las relaciones entre naciones. Sin embargo, Mattelart advierte que no
es sino hasta los aos ochenta, con la popularizacin de un estilo de vida global, que
los estudios en torno a esta teora aumentan de manera sustancial, impulsados por
la tangible presencia de grandes grupos de
comunicacin. En este contexto, la comunicacin nutre el desarrollo de los estudios
culturales latinoamericanos.
Lo cierto es que, como compendio crtico, el imperialismo cultural es un esquema
que compete al mbito de la guerra fra.
Su evolucin terica ha estado marcada de
manera muy firme por cambios en asuntos de poltica y economa internacional.
Fundamentndose en la propiedad de los
medios y en el marco de la dependencia,

segn el cual los medios de los pases perifricos no slo estn sujetos a la propiedad
y al control de las clases dominantes, sino
que adems su tcnica y contenido dependen del conocimiento y material generado
en pases industrializados, el imperialismo
cultural se enfoca en los desequilibrios y
desigualdades de los flujos internacionales
de informacin. El fracaso de las economas
estatales latinoamericanas se origina en el
sistema econmico global, que empuja a los
pases no industrializados a una continua
dependencia. Siguiendo esta teora, el imperialismo cultural postula que el flujo de
informacin de pases ricos a pobres promueve una civilizacin de consumo, cmplice del capitalismo y desinteresada en las
fronteras nacionales, beneficiando a las industrias dueas de los medios masivos de
comunicacin, afincadas en su totalidad en
espacios metropolitanos.
De hecho, como teora interpretativa, el
imperialismo cultural se aplic a diversas
reas, como las relaciones internacionales,
la antropologa, la educacin, las ciencias, la
historia, las letras y hasta los deportes. Las
reflexiones sobre el sistema del mundo moderno (capitalismo), la sociedad (por lo
general, pases o comunidades con economas emergentes), el centro dominante del
sistema (los pases industrializados), y los
valores y las estructuras (las culturas y organizaciones ajenas a los pases emergentes), al igual que la dependencia y el imperialismo meditico (que a veces se emplea
de manera sinnima), forman parte de su
terminologa. En sntesis, el imperialismo
cultural plantea la dominacin de una nacin por otra de mayor envergadura.
Dada su naturaleza terica, el imperialismo cultural no est exento de limitaciones.
Se le critica un marco metodolgico impreciso, de difcil medicin y escasa capacidad
descriptiva. De manera infortunada, tal y
como se propone en sus comienzos, de forma lineal y hasta unilateral, el imperialismo
cultural casi descarta cualquier posibilidad
de produccin meditica de las naciones perifricas. Parte de esta gran limitacin crtica es la suposicin de un slo sentido en el
flujo informativo, cosa que, si acaso fue cierta alguna vez, ha cambiado mucho con el advenimiento de nuevas tecnologas. En aadidura, el imperialismo cultural no contempla

IMPERIALISMO CULTURAL

la capacidad de respuesta de la audiencia en


materia de procesamiento de informacin e
interpretacin de mensajes. Por ende, los
argumentos sobre dependencia cultural amparados en esta teora ignoraron el estudio
de los procesos de recepcin y consumo en
las audiencias latinoamericanas. Segn Juan
Carlos Lozano, la totalidad de las influencias
extranjerizantes ejercidas por los medios de
comunicacin se evalan sin tomar en cuenta alternativas locales que se les contraponen. En suma, el imperialismo cultural es
una teora implementada para el estudio y
manejo de flujos informativos a escala macro entre naciones y se enfoca en asuntos
de amplia envergadura en materia cultural,
meditica y de economa poltica, como el
flujo de noticias internacionales entre pases,
restndole importancia a la audiencia.
En los aos setenta, estos esquemas
cobraron gran vigencia en los estudios de
comunicacin. En Amrica Latina, en particular, tuvieron buena acogida y se desarrollaron de manera expedita. All contaron
con mltiples adherentes: entre ellos, el
venezolano Antonio Pasquali, autor del primer estudio integral de comunicacin en
Latinoamrica en 1963; el boliviano Luis
Ramiro Beltrn, quien aporta una definicin latinoamericana del imperialismo cultural en 1978; el mexicano Javier Esteinou
Madrid, crtico de la comunicacin mexicana; el chileno Fernando Reyes Matta,
experto en periodismo internacional; y el
uruguayo Mario Kapln, proponente de
la comunicacin educativa. Para pioneros
latinoamericanos como Beltrn, el imperialismo cultural es un proceso verificable
de influencia social, mediante el cual una
nacin impone sobre otros pases su conjunto de creencias, valores, conocimientos
y normas de comportamiento al igual que
su estilo de vida. En Amrica Latina, el gran
texto precursor es Para leer al pato Donald,
de Ariel Dorfman y Mattelart, quienes desde Chile impugnaron el carcter imperialista de la produccin de Disney; este libro
representa, por decirlo de alguna manera,
un precedente de los estudios culturales latinoamericanos. Su propuesta vale la pena
sealarlo nace en medio del afn de legitimacin del gobierno de Unidad Popular,
esgrimiendo una concienciacin identitaria
opuesta al desmn capitalista.

151

Dada su proximidad a Estados Unidos y la


desigualdad patente en mltiples renglones,
Amrica Latina fue una de las primeras regiones del tercer mundo en interesarse en polticas de comunicacin e implementar reformas estructurales de sus medios. En 1976, en
buena medida como respuesta a los planteamientos de quienes sustentaban la validez del
imperialismo cultural como aproximacin
crtica, representantes de veinte pases latinoamericanos se reunieron, auspiciados por
la UNESCO, para estudiar asuntos pertinentes
a polticas de comunicacin. Entre quienes
contribuyeron a este proceso de regulacin
comunicativa estn Beltrn, Pasquali y el
paraguayo Juan Daz Bordenave; sus trabajos identifican tensiones entre el crecimiento
comercial y el desarrollo democrtico. La
labor de Mattelart tambin aport un marco terico y evidencia para una reforma de
los medios, acogindose fuertemente a esquemas de dependencia econmica, intereses de clase y dominacin transnacional. Se
abog entonces por un flujo menos desigual
de productos mediticos y se recomend la
democratizacin del acceso a los medios, en
pos de la libertad de expresin y el impulso
al desarrollo nacional. Sin embargo, la resistencia al imperialismo cultural se sustent
de manera mayoritaria con una defensa de
polticas nacionales de comunicacin, con el
fin de contrarrestar el dominio de la cultura
estadunidense, y se fundament en la factibilidad de una respuesta racional en el campo
de la cultura y en un posible impacto integrador de una produccin cultural regional.
De igual manera, en 1980 se dan las recomendaciones de la Comisin MacBride, que,
luego de varios aos de estudio del desfase
comunicativo entre la metrpoli y el resto del
mundo, aboga por un orden de comunicacin ms justo, menos parcial a los pases
del mundo industrializado, conocido por la
sigla inglesa NWICO (Nuevo Orden Mundial
para la Informacin y la Comunicacin).
Estos planteamientos sern criticados luego,
al evidenciar su ingenuidad por encima de
su buena voluntad, por un buen nmero de
investigadores latinoamericanos. Desde ese
entonces ha cambiado mucho, comenzando
por el ocaso de la Unin Sovitica, junto al
acompaante deceso de la guerra fra y la
implementacin agigantada de nuevos mecanismos de hegemonizacin en particular,

152

IMPERIALISMO CULTURAL

la propagacin del neoliberalismo a travs


del mundo.
En los aos ochenta, con el advenimiento de regmenes democrticos latinoamericanos, la crisis econmica propiciada por el
mal manejo de la deuda externa y el oportunismo del sector privado, surge y se consolida una nueva perspectiva crtica interesada en el anlisis de los procesos de
recepcin y consumo de los productos culturales. Al ubicar la comunicacin en el contexto de lucha por la hegemona, sus partidarios le dan un nuevo sentido al tema,
enfatizando procesos de asimilacin, rechazo, negociacin y refuncionalizacin de los
contenidos efectuados por los sectores subalternos de la sociedad. Algunos antecedentes lejanos de estos nuevos enfoques, de ndole culturalista, son los escritos de Eco en
materia de semitica estructuralista y las
teoras de Gramsci, Benjamin y Foucault
sobre ideologa, cultura y poder. De manera
efectiva, lo que se da es un paso de modelos
semiticos o ideologizantes, segn los cuales la comunicacin destaca un acto de
transmisin, a una revaloracin del sujeto,
a partir de la cual se extiende un enfoque
culturalista en el marco de la comunicacin.
El viraje se patentiza incluso en la obra de
voceros del imperialismo cultural, como
Mattelart. Si bien el imperialismo cultural
sirve en principio como motivacin precursora del estudio de la cultura, el afn de
abandonar su dogmatismo lleva al despegue
en firme de los estudios culturales latinoamericanos. De hecho, se pasa de lo rigurosamente comunicativo a lo cultural, un marco ms amplio que posibilita contemplar la
comunicacin como una prctica cultural
ms, y valorar dinmicas y articulaciones
que, yendo ms all de lo comunicativo, sirven de soporte a la cultura.
Un aporte muy significativo a la consolidacin de esta nueva corriente es la labor
del jamaiquino Stuart Hall y el Centro de
Estudios Culturales Contemporneos (CCCS)
de Birmingham, Reino Unido. Entre sus logros se destaca una revisin de la conceptualizacin de las audiencias como entidades
pasivas e indiferenciadas, enfoque reproducido y ampliado en Amrica Latina en las
labores del investigador chileno Valerio
Fuenzalida. Para Fuenzalida, la influencia
grupal de la familia es de singular importan-

cia, al igual que el contexto sociocultural del


medio comunicativo. Desde este enfoque,
mediante diferentes aproximaciones metodolgicas, se le restituye un papel activo a
la audiencia en las investigaciones latinoamericanas de cultura y comunicacin, conviniendo una capacidad mayor de rechazo o
negociacin de los mensajes hegemnicos
de los medios.
A diferencia de los enfoques crticos del
mundo angloparlante, amparados en temticas de clase o gnero, en Amrica Latina
se opta por replantear el estudio de la cultura esbozando una problematizacin ms
amplia de lo popular. En buena parte, esta
tctica se debe a los nuevos matices que teoras como la dependencia o el imperialismo
cultural adquieren ante la nocin de globalizacin. Para Tomlinson, por ejemplo, la
globalizacin sugiere que la interconexin
e interdependencia de todas las zonas globales ocurre de forma mucho menos premeditada que el control intencional atribuido
al imperialismo (175). A inicios de los aos
noventa, ante el avance irrefutable del mercado, se evidencia la necesidad del repensar
el papel del Estado. Las respuestas fluctan
entre el apoyo al continuismo en la intervencin estatal, con atisbos nacionalistas, como
en el caso del brasileo Jos Marques de
Melo, y posturas ms escpticas, como las
de Esteinou Madrid, quien cuestiona la fortaleza del Estado ante la arremetida del TLC,
o del mismo Mattelart, quien denuncia una
eventual anulacin de la diferencia a raz de
la acelerada integracin econmica mundial.
Por su parte, el peruano Rafael Roncagliolo
impugna los afanes de apertura comercial,
pues, segn l, representan una integracin
carente de defensas; Roncagliolo insiste en
que todos los pases de Latinoamrica son
dependientes, pero algunos son ms dependientes que otros (338).
Hay variados aportes latinoamericanos
en este sentido, pero dos se destacan en
particular, despuntando en crticas al dogmatismo irrestricto de la dependencia y el
imperialismo cultural, e impactando fuertemente el estudio de la cultura y su relacin
con un entorno global. El primero, Jess
Martn Barbero, estudioso colombiano de
origen peninsular vinculado a centros de
investigacin colombianos y mexicanos, ha
resaltado la importancia de las condiciones

IMPERIALISMO CULTURAL

de produccin y reproduccin del sentido,


ignoradas por los marcos convencionales del
estudio de la comunicacin durante los aos
setenta. El marco general de la propuesta de
Barbero es que existen puntos de acceso a la
cultura dominante y su estructura de poder a
partir de los cuales es factible subvertir y reorientar su orden. Barbero aporta el concepto de la mediacin con el fin de repensar los
procesos de produccin simblica y seala
que el redescubrimiento de lo popular en la
comunicacin tiene que ver con la vigencia
de ciertas prcticas comunicativas entre las
clases populares. Para l, las mediaciones
son los lugares de los que provienen las
constricciones que delimitan y configuran
la materialidad social y la expresividad cultural del medio (De los medios: 233). Como
ejemplo, Barbero propone tres lugares claves: la cotidianidad familiar, la temporalidad
social y la competencia cultural. En sntesis,
lo que Barbero propone es repensar la identidad cultural partiendo de conceptos como
la ciudad, la nacin, el Estado, lo masivo y la
cultura popular. Asimismo, para Barbero, las
nuevas tecnologas de la informacin plantean un reto formidable para la reconfiguracin del imaginario latinoamericano, en el
que los medios reemplazan en gran medida
al Estado. Siguiendo este planteamiento, sera inconducente entregarse a una celebracin de lo global o reparar en pesimismos.
Lo significativo radica en complejizar la cultura latinoamericana sin dejar al margen ni
lo popular ni lo masivo y esforzndose por
relacionarlos.
El otro personaje a destacar es Nstor
Garca Canclini, investigador argentino radicado en Mxico, quien critica la omisin de
los modos diversos con que diferentes sectores se apropian de los mensajes (8). Segn
Canclini, la investigacin habra de ocuparse
no slo de los medios electrnicos, sino tambin de las culturas populares. Apoyndose
en las obras de Pierre Bourdieu y Manuel
Castells, Canclini propone problematizar la
identidad desde la hibridacin y el consumo.
Lo hbrido designa las nuevas mezclas interculturales, producto de distintos procesos de
reconfiguracin identitaria, en los que entran en juego nuevos actores, como la descoleccin de bienes simblicos (el reordenamiento de productos culturales en funcin
de gustos personales, haciendo caso omiso

153

del canon) y la desterritorializacin (la prdida de relacin entre la cultura y el espacio


geogrfico o social). Al estudiar la identidad,
Canclini seala que las reglas rectoras de las
relaciones sociales han cambiado, al igual
que las relacines entre lo nacional y lo popular, y entre la identidad y el territorio.
Como Martn Barbero pero con enfoques
diferentes, Canclini concluye que, entre
descentramientos y multideterminaciones,
lo cambiante es la forma de generar registros
y pensar la cultura. Las culturas populares y
elitistas persisten y conviven con lo masivo,
auspiciando una realidad cultural ms heterognea, que an dista de ser democrtica o
inmune a los afanes hegemnicos.
Con respecto al consumo, Canclini explora el potencial de la ciudadana cultural.
Frente a una globalizacin que cambia las
relaciones entre economa y cultura, la ciudadana, sugiere Canclini, quiz ofrece alternativas al neoliberalismo generalizado
del mercado. En sntesis, lo que interesa al
investigador no es tan slo demostrar que
todo ha cambiado, sino que los circuitos socioculturales se relacionan de modos diversos con los procesos de transnacionalizacin. Viejas categoras como nacin y etnia
mantienen viabilidad, pero las nuevas identidades las rearticulan a su manera, integrndoles contenido proveniente de nuevos
sistemas de comunicacin, restndole efectividad al sesgo de la dependencia y al imperialismo cultural. Finalmente, evocando a
Roncagliolo, Canclini aboga por el Estado
como rbitro o garante de un equilibrio informativo, en el que la nica motivacin no
sea el lucro y disminuya el desequilibrio cultural entre pases latinoamericanos.
Existen otros aportes notables, como los
de los mexicanos Jorge Gonzlez Snchez y
Guillermo Orozco Gmez, quienes proponen, de manera respectiva, los frentes culturales y las identidades complejas, y un enfoque integral de la audiencia como conceptos
de trabajo. Desde la sociologa, Gonzlez se
acerca a las estratificaciones e interacciones
del consumo, insinuando un retorno al estructuralismo. En el caso de Orozco, desde
la pedagoga, se estudia la apropiacin individualizada del mensaje cultural mediante
mltiples mediaciones.
Siguiendo estas crticas, los supuestos
dependentistas del imperialismo cultural,

154

IMPERIALISMO CULTURAL

amparados en la supremaca de la produccin cultural extranjera, quedan desvirtuados en dos frentes principales: los anlisis
de las mediaciones que matizan la recepcin
y los estudios que demuestran la gran variedad de significados de los productos culturales hegemnicos, al incorporrseles rasgos
de los sectores subordinados. En este sentido, sus limitaciones se exteriorizan: se imposibilita una problematizacin efectiva de
la cultura latinoamericana, y una consecuente integracin meditica, a darse en el
marco desigual de la globalizacin.
DE CONSULTA. Beltrn, Luis Ramiro,
Communication and Cultural Domination:
USA-Latin American Case, Media Asia, nm. 5,
1978, pp. 183-192; Dorfman, Ariel y Armand
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Minnesota Press, 1994; Mattelart, Armand y
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10-17,
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php?id=305&layout=html>; Tomlinson, John,
Cultural Imperialism, Londres, Pinter, 1991.

OBRAS

[HCTOR FERNNDEZ LHOESTE]


industria cultural
El concepto de industria cultural naci en
1944 en un ensayo de Theodor W. Adorno y
Max Horkheimer titulado La industria cultural: iluminismo como mistificacin de
masas, que recin fue publicado en 1947 en

INDUSTRIA CULTURAL

el libro Dialctica del iluminismo. El ensayo


describe los modos en que la cultura de masas, tanto en el fascismo alemn (del cual
ellos huyeron) como en el capitalismo estadunidense (con el cual se confrontaron en
los aos treinta), produce deseos, gustos y
actitudes que reproducen su propio sistema
totalizador. La industria cultural (hablan de
una industria que pertenece al sistema en
general), cuyo objetivo principal es vender
productos a travs de los medios de comunicacin, tiene una funcin claramente ideolgica: inculcar en las masas al mismo sistema
y asegurar su obediencia a los intereses del
mercado.
Este ensayo establece tres ideas fundamentales, que sern puntos de debate a lo
largo del trayecto mundial de los estudios
culturales. En primer lugar, vincula la cultura al capitalismo, como un producto ms.
Ese empuje industrial establece una hegemona cultural dado que la industria cultural tiene una base en Estados Unidos.
Segundo, el ensayo expresa un pesimismo
ntegro, anulando la visin utpica marxista
de la futura revolucin del proletariado. Y
ltimo, este arte de masas, producido con
fines de lucro, carece de valor esttico. En
fin, Adorno y Horkheimer lamentan el reemplazo de lo que ngel Rama llamara un arte
letrado con uno masivo.
La teora de Adorno y Horkeheimer se
mantiene ciega a posibles vertientes de resistencia dentro del sistema fatalista que
describen. Se explica esta ceguera por el
hecho de que adems de la radio y el cine,
las otras industrias en aquel entonces estaban en su infancia y, por otro lado, no haba
surgido todava el mercado de la juventud
que emerge en los aos cincuenta y crea un
espacio para la resistencia contra el statu
quo. No obstante, este ensayo inaugura una
crtica al papel social e ideolgico de los
medios de comunicacin y establecer una
base de la cual, los estudios culturales se
servirn para su propio desarrollo ambos en
Inglaterra y en Estados Unidos, lo que particularmente influir las prcticas crticas en
Latinoamrica. Los estudios culturales ingleses en su principio (Raymond Williams,
Richard Hoggart, E. P. Thompson) tambin
reconocen la amenaza de la industria cultural, la cual reproduce un estndar cultural que atrae a las masas. Sin embargo, a

INDUSTRIA CULTURAL

155

diferencia de la postura apocalptica de


Adorno y Horkheimer rescatan el lugar de
la cultura del proletariado ingls como una
posible resistencia al poder hegemnico de
la industria cultural extranjera. La creacin del Centro para Estudios Culturales
Contemporneos (CCCS) en la Universidad
de Birmingham (1963-1964) comparte con
la escuela de Frankfurt (a la cual pertenecan Adorno y Horkheimer) muchas ideas,
en particular la nocin de que la cultura de
masas cumple con su papel al integrar a la
clase trabajadora a la sociedad capitalista.
Sin embargo el CCCS encontrar oportunidades para otro tipo de creatividad y nuevas
maneras de decodificar la cultura en los mbitos individual y colectivo a pesar de su implcita organizacin del capital. En Estados
Unidos, los estudios culturales pierden su
nfasis poltico y se hacen ms populistas
para enfocarse en el consumo y la recepcin
de la cultura de masas, cultura hegemnica,
y olvidarse de la distribucin, la produccin
y la industrializacin de los medios. En esta
fase el concepto de industria cultural se
hace plural, amplindose de industria a industrias.

tante fuertes en Amrica Latina. El ejemplo


del grupo O Globo en Brasil ilustra el desarrollo de muchas empresas locales que dominan el rea cultural en sus pases, comenzando como empresas familiares y creciendo
por un impulso de modernizacin e innovacin tecnolgica. stas aumentan su oferta
de productos culturales a medida que la tecnologa avanza [peridico O Globo (1925),
Radio Globo (1945), TV Globo (1965),
Globosat, canal satlite, Editora Globo, la
compaa fonogrfica Som Livre (1969) y
Globo Video (1981)]. A pesar de que TV
Globo es la red televisiva ms grande de
Latinoamrica y cuarta en el mundo, existe
un gran abismo entre las industrias culturales del sur y aqullas del norte. Segn un
reporte de la UNESCO, Amrica Latina y el
Caribe slo representaban 3% del comercio
mundial de bienes culturales en 2002, mientras que Estados Unidos, Inglaterra y China
produjeron 40% de bienes culturales ese
mismo ao. Precisamente por esta razn los
intelectuales latinoamericanos siguen discutiendo este papel hegemnico y extranjero
de la industria cultural y el dominio del ingls que implica.

INDUSTRIA CULTURAL EN AMRICA LATINA.

NACIONALIZACIN E INDUSTRIALIZACIN. Hay que


tomar en cuenta que ya en 1944, cuando
Adorno y Horkheimer desarrollan sus ideas,
los cinco estudios en Hollywood dominaban
los nexos de produccin, distribucin y exhibicin del cine. En Latinoamrica, la autoridad de Hollywood hace muy difcil llevar
a cabo producciones locales. Aunque la llegada del sonido en 1927 instala el problema
de la lengua y el de la popularidad de la
radio que crea estrellas locales y provee un
espacio para la msica nacional y regional,
ayudarn a convertir el cine en un negocio
importante en Brasil, Argentina y Mxico,
aun ms en el caso de los dos ltimos por
su capacidad de exportar a pases vecinos.
En los aos treinta y cuarenta empieza a
dominar un modelo industrial en la produccin de pelculas a medida que stas aprovechan de las estrellas de la radio (Libertad
Lamarque, Jorge Negrete, Agustn Lara,
Pedro Infante) y emergen estudios al estilo
de Hollywood [por ejemplo, los estudios
Churubusco (1944) en Mxico, con capital
de Hollywood (RKO)] para producir una frmula que lucre dinero en el mercado regio-

Desde
su principio, los crticos en Latinoamrica
definen a la industria cultural como parte de
una hegemona extranjera, sin embargo,
desde temprano hay intentos locales de ofrecer una alternativa. Se dividen en tres periodos histricos a las industrias culturales
locales tanto como a la crtica que han inspirado. Primero, surgen aspiraciones locales
de integrarse a la modernidad produciendo
industrias (cine, prensa, radio, msica) con
estampas nacionales. Segundo, la poca de
la guerra fra produce posturas culturales de
izquierda que se oponen al creciente imperialismo de Estados Unidos. El momento de
la globalizacin y su fase de capitalismo
avanzado provee otros espacios nuevos para
la resistencia, otras maneras de interpretar
esa hegemona. Crticamente, en esta tercera etapa se retoma el concepto de industria
cultural. Igualmente la dicotoma entre arte
popular y arte letrado sufre mucho debate
que divide el campo y sigue renovando su
consideracin.
A pesar de que se identifican como algo
extranjero, existen industrias culturales bas-

156

INDUSTRIA CULTURAL

nal. Ya en 1944 Argentina, Brasil y en gran


medida Mxico (los tres pases latinoamericanos con un mercado lo suficientemente
grande como para crear industrias nacionales) estn inmersos en sus propias versiones
de estas industrias con un color fuertemente nacional.
Crticamente se ha dicho que esta poca
propagaba temas y caractersticas que imitaban recetas extranjeras desde una perspectiva local. No es hasta ms tarde que se
empieza a interpretar los esfuerzos industriales en Amrica Latina de formas ms
complejas. Carlos Monsivis muestra los diferentes efectos que la cultura de masas produce, los cuales dependen del contexto socio-histrico de la nacin, otorgndole a lo
popular un valor importante. En la academia estadunidense Ana Lpez arguye que el
cine de la poca de oro, por primera vez
hace que circulen imgenes, historias y temas latinoamericanos a la vez que reta la
omnipresencia de Hollywood en la regin y
mantiene un inters regional por varios decenios.
LUCHA ENTRE IMPERIALISMO Y ANTIIMPERIALISMO.

En los aos cincuenta, ya en plena guerra


fra, el ambiente cultural empieza a cambiar. Las industrias siguen modernizndose sufriendo altibajos: por un lado la decadencia de los estudios cinematogrficos,
visto claramente en el fracaso de Vera Cruz
(1949-1954), un estudio de Brasil que import tcnicos y equipo del extranjero para
aventurarse en producir un cine de calidad
internacional, contrariamente el crecimiento de las industrias de la televisin y la msica. Estados Unidos, queriendo mantener
solidaridad ideolgica por toda Amrica,
presionan a las industrias locales y sus gobiernos para promover un anticomunismo
que simultneamente alababa un modo de
vida moderna y estadunidense. Esta complicidad entre gobiernos locales, Estados
Unidos y los medios de comunicacin es evidente en el apoyo por la empresa mexicana
Televisa al gobierno de Gustavo Daz Ordaz
durante la matanza estudiantil de 1968 en
Tlatelolco.
Este ambiente crear respuestas culturales locales que se oponen vehementemente
al creciente imperialismo de Estados Unidos.
El escritor chileno Ariel Dorfman y el crtico

cultural belga Armand Mattelart publican,


en 1971, Para leer al pato Donald, donde discuten las tiras cmicas de Disney. Inspirados
por una lectura frankfurtiana, critican esta
literatura de masas por mantener patrones
ideolgicos entre el primer mundo dominador y el tercer mundo dominado. Por otro
lado, a diferencia de pocas anteriores, empieza a emerger una cultura latinoamericana visible mundialmente. El boom literario
alz la industria editorial local y produjo un
nuevo talento (Gabriel Garca Mrquez,
Jos Donoso, Julio Cortzar, Mario Vargas Llosa y Carlos Fuentes) que fue producto del crecimiento econmico logrado despus de las guerras mundiales, el cual cre
una clase media cosmopolita en Amrica
Latina con intereses nacionales. No obstante, estos escritores se hacen populares al
criticar esa misma modernizacin y pronosticar su fin. Esta poca efervescente produce
muchos movimientos contrahegemnicos
que intentan crear, bajo ambientes distintos,
mtodos alternativos de distribuir sus productos. La nueva cancin en Chile, protegida y promovida por el gobierno izquierdista de Salvador Allende, cuyo lema proclamaba
no hay revolucin sin cancin, crea DICAP
para grabar los artistas del movimiento.
Mientras que en Argentina, La hora de los
hornos iba a tener que exhibirse clandestinamente del gobierno autoritario de Juan
Carlos Ongana. La pelcula junto con el manifiesto que la acompaa, critican el monopolio cultural del primer mundo, vindolo
como un neocolonialismo. Estos tres ejemplos reproducen una retrica tpica de la
poca al rechazar una cultura de masas extranjera. Sin embargo, se convierten en productos mismos al hacerlo.
GLOBALIZACIN,

NUEVAS INDUSTRIAS E INTERLos aos ochenta trajeron un


cambio: de sociedades politizadas con economas centralizadas y un estado fuerte y
militar, a democracias representativas con
economas neoliberales intentando entrar al
mercado global. La simple configuracin del
imperialismo contra lo nacional desaparece
y la reemplaza un sistema interconectado
e interdependiente dominado por posturas
globales de consumo y produccin. Como
sugiere Nstor Garca Canclini, la modernizacin finalmente llega a Latinoamrica

PRETACIONES.

INDUSTRIA CULTURAL

pero a travs de empresas privadas. En este


ambiente aparecen nuevas industrias (videojuegos, la Internet) y diferentes espacios
para la distribucin de la cultura que cambiarn los viejos modos de distribucin y accesibilidad y que producirn nuevas formas
de leer, escuchar msica y ver imgenes.
Sin embargo, la globalizacin no ha disminuido el poder de las industrias, y la liberacin del mercado las ayuda a florecer:
Venevisin, Televisa y Rede Globo adquieren
un papel global an ms poderoso con las
exportaciones de telenovelas. En parte el
creciente nmero de hispanos en Estados
Unidos ha permitido la extensin de estos
monopolios y la creacin de otros con base
en Miami (Univisin y Telemundo) que
dominarn el mercado estadunidense con
programacin producida localmente e importada desde Latinoamrica. La ciudad de
Miami, como capital administradora de la
industria cultural del norte y el sur, ha ayudado a disminuir las divisiones nacionales
y regionales (mexicano-americano, cubanoamericano, nuyoriquen, etc.) para crear una
identidad panlatina (que incluye lo espaol y lo brasileo) para la mercadotecnia
de productos. Es precisamente en Miami
donde residen las sedes latinoamericanas
de empresas como Sony, EMI, Polygram
Universal, Warner junto a empresas culturales latinoamericanas. Aprovechndose de
la ganancia que el mercado de jvenes provee, estas industrias promueven movimientos (rock en espaol, reggaetn), estrellas
(Ricky Martin, Jennifer Lpez, Shakira, Gael
Garca Bernal) y espacios (Latin Grammys)
que dan una cara de la transnacionalizacin
de la cultura latinoamericana, lo que no necesariamente las hace representativas de
una total homogeneizacin como lo vean
Adorno y Horkheimer ni tampoco le da
completo poder a lo local sino que se llega
a una combinacin de los dos (Ydice).
A pesar de esta presencia global de lo latino, permanecen residuos de una crtica
frankfurtiana con una voz ms sofisticada y
local. Renato Ortiz encuentra en la mundializacin de la cultura popular la creacin de
un imaginario y una mitologa global que
segn Jos Joaqun Brunner ha llegado a su
culminacin para crear desigualdades nacionales y sociales. Mientras que Beatriz
Sarlo en Argentina insiste en una vuelta a la

157

educacin estatal y a los valores literarios de


los aos sesenta para contraponer la hegemona de la industria cultural. Aunque de
manera diferente, Nelly Richard tambin ve
una salvacin a travs de un arte de vanguardia que provoca en el lector-espectador
sospechas en lo masivo. Desde visiones distintas, ambas proponen un regreso a la cultura letrada para escapar de la invasin de
una cultura popular extranjera.
Sin embargo, hay otros que no rechazan
por completo la cultura popular y recuerdan
que en esta poca la resistencia se produce
por redes informticas antes que por la artillera. Jess Martn Barbero sugiere que no
hace falta concentrarse en los medios, como
lo hacen Adorno y Horkheimer, sino en la
interdependencia entre diferentes partes
del proceso de comunicacin: el emisor, el
mensaje, el canal y el receptor. Para Martn
Barbero esta interdependencia, a lo que llama las mediaciones, es necesaria para poder leer el significado de la cultura popular,
complicando el modelo esttico de 1944.
Por otro lado, Garca Canclini, William
Rowe y Vivian Schelling notan cmo lo moderno y lo tradicional negocian nuevos espacios culturales, espacios hbridos, donde
ya no se necesita hablar de dicotomas entre
lo industrial y lo artesanal. Esencialmente
lo que describen reafirma culturas locales,
movimientos que tienen acceso a medios hegemnicos, en algunos casos no necesariamente forman parte del circuito transnacional. En 1994, por voz del Subcomandante
Marcos, el Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional se lanz contra la globalizacin
(el TLCAN) por medios masivos de comunicacin (entre ellos la Internet). Volviendo
a una de las primeras industrias que sigue
siendo la ms difusiva Gustavo Remedi examina las estaciones de radio comunitarias
en Uruguay como un espacio resistente que
no forma parte del circuito global. Para
Remedi la gente finalmente tiene el derecho de producir su propia cultura. Ms all
del consumo creativo y la recepcin activa
(Martn Barbero y Garca Canclini) se llega
al arte imperfecto, como lo prefiguraba Julio
Garca Espinosa mucho antes, un arte que
desaparece en todo anulando la figura del
artista o letrado. Esta reapropiacin de la
prctica de la ciudadana logra por fin una
expresin pblica en una era donde supues-

158

INDUSTRIA CULTURAL

tamente ha desaparecido este espacio a causa de su privatizacin neoliberal. Otro reto


que amenaza a las industrias culturales son
las industrias piratas que reproducen copias
latinoamericanas de originales extranjeros
creando una industria informal local. Ms
que producir imgenes locales (Lpez) retan
el centro con lo que ms le duele: la reduccin de su ganancia.
DE CONSULTA. Brunner, Jos Joaqun,
Globalizacin cultural y posmodernidad,
Santiago, Fondo de Cultura Econmica, 1998;
Garca Canclini, Nstor, Culturas hbridas:
estrategias para entrar y salir de la modernidad, Mxico, Grijalbo, 1989; Garca Espinosa,
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lvarez, Cine y revolucin en Cuba, Barcelona,
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and Melodrama in the Old Mexican Cinema,
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pp. 147-163; Martn Barbero, Jess, De los medios a las mediaciones, Mxico, G. Gili, 1987;
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OBRAS

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1994; Monsivis, Carlos, Escenas de pudor
y liviandad, Mxico, Grijalbo, 1988; Ortiz,
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Richard, Nelly, Residuos y metforas: ensayos
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115-161.

[VICTORIA RUTALO]

latinoamericanismo
El trmino latinoamericanismo tal como es
usado en los estudios culturales proviene, en
rigor, de debates acadmicos en la academia
norteamericana. Sin embargo, no es un trmino ajeno a los intereses de los intelectuales de la regin quienes, desde Jos Mart a
Hugo Chvez, en la larga tradicin continental de pensamiento latinoamericanista
de base nacional, lo han definido precisamente a partir de una relacin negativa con
Estados Unidos.
El latinoamericanismo o latin/o americanism/o (que abarca las culturas de los latinoamericanos en Estados Unidos y Canad)
es parte de un esfuerzo emprendido en la
academia norteamericana por repensar los
lmites y los diseos geopolticos y geoculturales de Amrica Latina, los objetos, sujetos y procesos as involucrados en su estudio y las categoras epistmicas as como
los procedimientos metodolgicos que dan
cuenta de ellos y permiten su estudio y comprensin. Esto ocurre en la confluencia de
lo que primero se llam el debate sobre la
posmodernidad en Amrica Latina y lo que
ahora conocemos como la globalizacin de
y en el continente. La discusin sobre la posmodernidad se centr en la revisin de la
capacidad heurstica de los grandes relatos
histricos occidentales (el progreso, la razn occidental, la democratizacin progresiva, la poltica) y los relatos disciplinarios de
las ciencias sociales (la sociologa, la economa, la antropologa) y las humanidades (la
filosofa, los estudios literarios, la historia)
para dar cuenta de las transformaciones de
un mundo que se desordenaba rpidamente
sin lograr, aparentemente, rearmarse como
un todo inteligible. En este sentido el debate posmoderno tuvo una orientacin funda-

mentalmente temporal, vertical e histrica


centrada en la nocin de cambio epocal.
La discusin sobre la globalizacin, por su
parte, se ha centrado en la supuesta emergencia de una cultura global homognea,
en la expansin de un horizonte experiencial cuasiplanetario ligado a la mercantilizacin y a la emergencia de lo local como
una instancia diferente de lo nacional, que
mediara las relaciones entre lo global y lo
nacional. A propsito de ello se ha hablado
de procesos trasnacionales o posnacionales
o incluso translocales para referirse a los
mltiples flujos de bienes, capitales, discursos y poblaciones que cruzan hoy el mundo
en general y, ms especficamente, la reginmundo que llamamos Latin/o Amrica (Fox,
Tomlinson). En este sentido, la discusin
sobre la globalizacin ha trado al debate
la horizontalidad de las dimensiones espaciales y geogrficas y las nociones de flujos
y desplazamientos. Ambas discusiones, la de
la posmodernidad y la de la globalizacin,
comparten una sospecha sobre los lmites y
consecuencias que una perspectiva estadocntrica (ya sea en su versin liberal o socialista) tuvo y tiene sobre la comprensin de
la heterogeneidad efectiva de los procesos y
fenmenos sociales que intenta describir. De
este modo, surgen con nitidez algunos de los
desafos que cualquier reconceptualizacin
de lo latin/o american/o en una perspectiva
global debe enfrentar: cmo pensar en un
momento de reterritorializacin de la vida
nacional en los distintos pases de Amrica
Latina y de sus relaciones con Estados Unidos y Europa las conexiones entre a] los legados coloniales y poscoloniales en el cruce
de las temporalidades histricas de los mltiples proyectos imperiales que han tenido
como objeto a la regin y b] las dimensiones
geoculturales y geopolticas que han orga-

[159]

160

LATINOAMERICANISMO

nizado estos proyectos en regiones culturalmente homogneas y autocontenidas.


Las consecuencias discursivas de esta
confluencia de macromarcos epistemolgicos y polticos (posmodernidad y globalizacin) han seguido trayectorias distintas en
las diferentes disciplinas. En las humanidades, ciertos temas de debate han dominando
la discusin sobre el latin/o americanism/o:
testimonio y subalternismo, literatura y estudios culturales, subalternismo y poscolonialismo. En las ciencias sociales se ha realizado ms bien un intento por dar cuenta
de lo que se ha llamado la condicin global de
lo latin/o american/o.
EN LAS HUMANIDAEn 1989, en un famoso ensayo sobre el testimonio, el crtico estadunidense
John Beverley comenzaba preguntndose:
Generan las luchas sociales nuevas formas
de literatura y cultura, o se trata ms bien
del asunto de cmo se representan [estas
nuevas luchas] en las formas ya existentes?
(Against Literature: 69), Beverley propona
que el testimonio, que en su obra temprana
en colaboracin con Marc Zimmerman, estaba asociado siempre a las luchas centroamericanas en los aos setenta y ochenta,
sera una forma nueva de representacin
literaria. A diferencia de la novela que est
centrada en sus presupuestos culturales
burgueses (el privilegio de la vida individual
y la familia nuclear, por un lado, y de los
espacios privados y urbanos, por otro), el
testimonio podra ser la forma cultural de
una nueva poltica de lo neopopular emergente en las luchas revolucionarias centroamericanas. El testimonio es definido por
Beverley como una forma literaria que narra
una vida real en las palabras de su propio
protagonista o de un testigo, a menudo iletrado y que requiere, para su transcripcin,
de la colaboracin de un interlocutor que
es un intelectual. Con el correr del tiempo
Beverley habra de radicalizar su hiptesis
para proponer que el testimonio en tanto
representacin de lo subalterno, era una forma de posliteratura o anunciaba al menos el
fin de lo literario y del humanismo tradicional en que aqul se asentaba. En tanto posliterario, el testimonio se deshaca de la carga de la distincin entre lo ficcional y lo no
ficcional que defina a lo esttico-literario,

EL

DES.

LATIN/OAMERICANISM/O

para abrazar las luchas y las voces de sujetos


colectivos y reales largamente sometidos a
una historia de subalternizacin, por el estado colonial espaol primero, y, luego, por
sus herederos poscoloniales criollos en el
continente americano. En este sentido el estudio de los testimonios se ofreca como una
alternativa radical a los esfuerzos coetneos
en Estados Unidos por desarrollar la agenda
de los estudios culturales. A diferencia de
stos que Beverley vea como inscritos aun
dentro de las coordenadas culturales, ahora
masivas y mediticas, del capitalismo dominante el testimonio hablaba de unos actores colectivos y emergentes que luchaban
contra ese capitalismo y anunciaban la (re)
aparicin de una cultura neopopular no capitalista o al menos, anticapitalista. De este
modo, el testimonio era el heraldo de una
poca poshumanista y tal vez posliteraria,
liberada de la herencia cultural y subjetivoburguesa del humanismo clsico (Beverley,
Gugelberger).
Reaccionando tambin frente a esa
emergencia de los estudios culturales,
que ampliaban el terreno de lo estudiable
bajo la rbrica de lo cultural en el capitalismo tardo, Alberto Moreiras, compaero de Beverley en el grupo de Estudios
Subalternos Latinoamericanos en Estados
Unidos, propona su propia visin del subalternismo, inspirado ahora ms por la
deconstruccin que por el marxismo. Para
Moreiras, lo que el testimonio ejemplificaba era menos una propuesta positiva que
una crtica radical o una pura negatividad.
El testimonio, sostendra Moreiras apoyndose tambin en el trabajo de los subalternistas indios como Gayatri Spivak y Ranajit
Guha, pero sobre todo en la deconstruccin
derridiana, revelaba las aporas de la representacin de lo subalterno en el aparato
gnoseolgico y epistemolgico de la crtica
latinoamericanista estadunidense. En tanto
crisis de la representacin, el testimonio era
un sntoma que revelaba los lmites de toda
representacin de lo latinoamericano en el
aparato acadmico de Estados Unidos. En
este sentido, ms que oponerse a ella, el testimonio comparta con la mejor literatura
su capacidad para explorar esos lmites de
lo representable como, para decirlo de otra
manera, aquello que slo poda ser indicado
indirectamente (Moreiras, Exhaustion).

LATINOAMERICANISMO

De este modo, mientras Moreiras abogaba por la capacidad nica de la literatura de


deconstruir los aparatos de la representacin, Beverley declaraba el fin de lo literario
y el comienzo de una poca posliteraria.
Moreiras encontraba mayores poderes representacionales en la literatura, que en los
estudios literarios. La literatura era concebida aqu como el otro lado del pensar crtico,
que junto a la filosofa se planteaba como
algo muy distinto a la capacidad acomodaticia y a las limitaciones internas de las miradas expertas de las ciencias sociales. Estos
poderes, en la coyuntura traumtica de las
posdictaduras del Cono Sur y las violencias
centroamericanas, eran para Moreiras paradjicos, pues se referan a la capacidad de
lo literario de interrumpir la representacin
y cuestionar su estatus. Beverley, por su parte, encontraba esa misma capacidad en el
testimonio mucho ms que en la literatura.
Ambos compartan, por otro lado, su sospecha frente a lo que llamaban el populismo
de los estudios culturales y la, supuestamente, acrtica pertenencia y funcionalidad de
esos estudios culturales al capitalismo avanzado y a su cultura de la diferencia comercializable.
Entre otras fuentes, el tema de los lmites de la capacidad representativa del discurso escrito y de las limitaciones de las
formas de conocimiento histrico y cientfico dominantes para dar cuenta crtica de
objetos, procesos y sujetos tercermundistas
constituidos por los mismos legados coloniales y estatales, que estaban en la base de
esos discursos, proviene del trabajo de los
subalternistas indios (Ranajit Guha, Partha
Chatterjee) y de los crticos poscoloniales
(Homi Bhabha, Gayatri Spivak entre otros.)
De estas fuentes el latin/oamericanism/o recibe un nfasis en las categoras de subalternidad, subjetividad colonial y poscolonial e
i/representabilidad (Loomba). Estas nuevas
categoras relacionales tienen la gran ventaja de mapear una serie de interrogantes
que la tradicin latinoamericana, en su fuerte orientacin nacional-estatal y sociolgica,
nunca haba explorado suficientemente. La
confluencia de raza, clase, gnero y etnicidad en el anlisis; y psicoanlisis, teora
literaria y cultural, feminismo y antropologa en las miradas, permiten vislumbrar la
verdadera complejidad histrica del proceso

161

de colonizacin/descolonizacin, segn ste


afect a mltiples y heterogneos sujetos sociales diversamente constituidos: indgenas,
afroamericanos, minoras sexuales y mujeres, mestizos, etctera.
Por otro lado, el origen indio y anglocntrico de la teora subalternista y poscolonialista, y la misma relacionalidad vaca de
muchas de sus categoras principales (subalternidad, subjetividad colonial y poscolonial e i/representabilidad) dio pie a un interesante debate acerca de su aplicabilidad en
Amrica Latina y de su a veces paradjica
exportacin metropolitana hacia la periferia como otra forma ms de neocolonizacin intelectual y moda terica (Thurner).
Transformada adems en el mundo anglosajn en una conveniente y monolinge
prctica pedaggica que divide el mundo
entre un nosotros altamente definido y un
ellos fuertemente indiferenciado y capaz
de involucrar tanto a los indios de la India
como a los indgenas latinoamericanos, a los
caribeos como a los pakistans o los aborgenes australianos, la teora poscolonial ha
necesitado siempre de su aterrizaje en las
condiciones sociales, culturales e histricas
de una localizacin concreta (Loomba). Pero
este conocimiento concreto producido en
Estados Unidos por los llamados estudios de
rea (estudios asiticos, africanos y latinoamericanos) era precisamente, en su orientacin modernizante y por lo tanto homogenizante, estado-cntrica y eurocntrica una
de las formas de conocimiento que el subalternismo y el poscolonialismo en sus versiones latinoamericanistas se haban propuesto
desmantelar. Una de las formulaciones ms
sucintas de este programa y esta crtica se
encuentra en el Manifiesto del Grupo de
Estudios Subalternos Latinoamericanos. Se
destaca all la necesidad de distinguir entre
el Estado, la nacin (que fue en la construccin histrico-discursiva dominante el resultado cuasi exclusivo de la labor del Estado
y sus instituciones) y el pueblo, que sera
el conjunto de las poblaciones subalternas
cuya participacin, formas de organizacin
cultural, social y poltica deben ser visibilizadas y desinvisibilizadas (Rodrguez,
Reading Subalterns).
EL LATIN/OAMERICANISM/O EN LAS CIENCIAS SOCIALES.

Otra de las fuentes de aquella crtica de

162

LATINOAMERICANISMO

las formas tradicionales de estudiar lo latinoamericano en Estados Unidos, que el Latin/o


Americanism/o quiere o puede representar,
fue el resultado del proceso de globalizacin de las poblaciones latinoamericanas y
en particular, de su impacto transformador
de los paradigmas nacionales de asimilacin
de lo tnico en Estados Unidos.
De acuerdo con la CEPAL en 1980 el 34.7%
de las familias de Amrica Latina y el Caribe
vivan en la pobreza. Hacia 1990 ese porcentaje haba subido al 41% y era todava
del 35.3% en 1999. En trminos absolutos
de poblacin, el nmero de pobres en la
regin haba pasado de 135.9 millones en
1980 a 211.4 millones en 1999. La situacin
es particularmente grave en aquellos pases
que ms inmigrantes mandan a Estados
Unidos. En 1999, en Mxico el 46.9% de la
poblacin era pobre, el 49.8 en El Salvador,
el 54.9 en Colombia, el 60.5 en Guatemala, el
69.9 en Nicaragua y un asombroso 79.7% en
Honduras (Addiechi: 70-71). Si los migrantes que dejaban Amrica Latina sumaban 21
millones en el ao 2000, hacia el ao 2005
ya eran 25 millones o 12% del total de 200
millones de migrantes en el mundo ese ao
(Gainza: 1).
Estados Unidos recibi un promedio de
1 226 000 inmigrantes por ao entre 1992 y
2004. De esos migrantes un tercio eran de
origen mexicano y un cuarto ms eran latinoamericanos de otros pases. En los ltimos treinta aos el nmero de la poblacin
latina en Estados Unidos ha pasado de ser
en 1980 14.6 millones o el 6.4% de la poblacin del pas a ser en el ao 2003 la minora
tnica ms grande con el 14% de la poblacin total y cerca de 41 millones de personas. Entre 1980 y el ao 2000 la poblacin
total de latinos se duplic en los Estados
Unidos, constituyendo el 40% del crecimiento demogrfico total y pasando de ser la mitad de la poblacin afronorteamericana en
1980 a su status actual (Saenza).
Esta masiva migracin de latinoamericanos en el ltimo cuarto del siglo veinte
y en lo que va corrido del presente, alter
de manera muy significativa el paisaje poltico y social de Estados Unidos y de varios pases latinoamericanos, desafiando
as las formas establecidas de estudiar las
dimensiones nacionales y las conexiones
inter-nacionales de los latino/americanos.

En el entorno estadunidense, estas formas


de estudio se llamaron estudios tnicos y estudios latinoamericanos de rea. Mientras
los primeros se encargaban de poblaciones
conceptualizadas, dentro del proceso de devenir minoras tnicas en la nacin (Estados
Unidos); los estudios latinoamericanos (o de
rea) se concentraban en poblaciones localizadas en un rea geocultural y geopoltica
diferente y externa. En el primer paradigma
era central la nocin de una mayora blanca
y, por lo tanto, de minoras tnicas en un
proceso de integracin diferencial a ese ncleo blanco. Por otro lado, para el segundo
paradigma era fundamental la naturaleza
limitada del rea en cuestin, su lgica y
su coherencia interna. Para decirlo de una
manera rpida: estos presupuestos bsicos
de los estudios tnicos y de rea referentes
a las poblaciones de origen latinoamericano en Estados Unidos deben ser hoy crticamente interrogados (Poblete, Critical Latin
American and Latino Studies). De este modo,
el latin/o americanism/o puede ser concebido ahora, al menos en una de sus formas
posibles, y para mi deseables, como el lugar
de conversacin de esas dos tradiciones y
de sus contrapartes en Amrica Latina en
un momento epocal de globalizacin de lo
latin/o/american/o.
Las tareas de dicho latin/oamericanism/o
son muchas y se han manifestado de manera ms convincente en las ciencias sociales o
en los estudios culturales de base emprica.
Ellas tienen que ver, por un lado, con los desplazamientos de poblaciones masivas arriba
indicados. Lo que debe ser visibilizado (porque antes era invisibilizado) o revisibilizado
(porque hasta ahora ha sido percibido desde
un solo prisma) son las formas de pertenencia y afiliacin de los sujetos en relacin con
los distintos niveles de comunidades en las
cuales eligen participar o se ven obligados
o invitados a hacerlo. La bibliografa sobre
la ciudadana desde su ampliacin para
incorporar formas no tradicionales como
la social y cultural, que van ms all de la
ciudadana poltica formal, hasta su multiplicacin en ciudadanas dobles y mltiples
o su cuestionamiento en ciudadanas nulas
o de exclusin/inclusin diferencial es un
buen indicador de la batera de problemas
abiertos por estas reconsideraciones (Flores,
Flores y Benmayor, Rotker, Shafir). Esto,

LATINOAMERICANISMO

por cierto, es algo que ha visto un fuerte


desarrollo no slo en los Estados Unidos a
propsito de las poblaciones latinas, sino
tambin en Amrica Latina en relacin con
las migraciones internas y externas, los
nuevos mapas geoculturales y polticos, la
racializacin de la fuerza de trabajo a escala continental: pases que mandan inmigrantes, pases que los reciben para explotarlos bajo su condicin altamente flexible
y productiva de indocumentacin (Quijano,
de Genova, Grimson); y, en general, los desafos que la falta de concordancia entre la
geografa social y cultural del capitalismo
central y perifrico supone (Quijano).
Por otro lado, desde la cultura y la experiencia cotidiana de la globalizacin esa falta de concordancia se manifiesta en la vida
de aquellos que viajan todos los das sin
moverse de sus sitios o son relegados a una
marginalidad que los excluye de manera cuasiestructural. Algunos de los temas de esta
nueva agenda incluyen: el consumo cultural
diario de productos trasnacionales o fuertemente influido por sus formatos, contenidos y tcnicas (Garca Canclini, Diferentes;
Consumidores); la emergencia de un paisaje meditico complejo en el que alternan la
fuerte especificidad y densidad de las comunicaciones locales, facilitadas a menudo por
nuevas y viejas pero refuncionalizadas tecnologas como la Internet o la radio, con una
creciente presencia de los conglomerados
transnacionales (Poblete, Culture ); el desarrollo de la prctica social, cultural y poltica
de mltiples y complejos actores funcionando simultneamente en escalas locales, regionales, nacionales y globales (Mato, Polticas;
Ydice, Recurso), la criminalizacin de la pobreza y el culpar a las vctimas juveniles de
la cultura de la violencia, la droga y la exclusin (Hopenhayn, Amrica Latina; Reguillo,
Emergencia), etctera.
En todos estos ejemplos la nacin ya
no coincide por completo (si alguna vez lo
hizo) con sus poblaciones, ni social ni culturalmente. Este desfase fundamental es el
que motiva la necesidad, y ofrece la oportunidad, de las nuevas cartografas de lo latin/
oamerican/o en el momento de su globalizacin. Y esto ocurre aunque no necesariamente del mismo modo y con la misma
intensidad en los diferentes pases tanto en
Amrica Latina como en Estados Unidos.

LOCAL-GLOBAL

163

Estos nuevos mapeos que no pueden deshacerse de la nacin como territorializacin social, econmica y cultural sino que
deben intentar entender tanto sus transformaciones y funcionamiento, como espacio
de hegemona interna y autonoma relativa
externa, cuanto los nuevos flujos de interconexin e interdependencia internacional o
transnacional son lo que podemos llamar
el latin/o americanism/o.
DE
CONSULTA.
Addiechi, Florencia,
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OBRAS

[JUAN POBLETE]
local-global
La creciente intensificacin de flujos e interconexiones culturales a escala planetaria, ha

164

LOCAL-GLOBAL

producido una compresin de las dimensiones espacio-temporales de la experiencia humana que ha contribuido al desdibujamiento de las fronteras tradicionales del proyecto
de la modernidad, especialmente aqullas
relacionadas con el Estado-nacional, y con
ideas de identidades colectivas e ideas de
desarrollo econmico. El estudio de estos
procesos ha dado lugar a la generacin de
algunos trminos binarios que procuran
dar cuenta de la complejidad de los procesos contemporneos de transformaciones
sociales. Entre ellos, destaca la expresin
local-global utilizada de maneras diversas
y en ocasiones incluso conflictivas entre s.
Este trmino establece una tensin conceptual dicotmica que, si bien constituye un
desafo a la precisin de su significado, ha
resultado epistemolgicamente productiva.
Hacer referencia a la dimensin local-global
en los procesos sociales contemporneos es
destacar las dinmicas que conforman las
interconexiones y designar, al mismo tiempo, nuevas dimensiones de prcticas sociales asociadas a esos contactos. En el campo
de los estudios culturales, los diversos sentidos con que se utiliza el trmino coinciden
en la idea de que la dinmica local-global
informan la construccin de los imaginarios sociales contemporneos (Appadurai,
Garca Canclini, Hannerz, Martn Barbero,
Mato), por lo cual constituyen flujos de
carcter local-global. El trmino se utiliza
para referirse ya sea a espacios geopolticos tangibles o para teorizar sobre espacios
conceptuales de corrientes de pensamiento
y produccin del conocimiento. Por consiguiente, dicho trmino constituye un marco
de referencia para el estudio de las formas
en que se dan los procesos de interconexin
y sus efectos.
Las dimensiones especficas de lo que se
designa como global o local varan conceptualmente. Por lo general, el trmino global
no se refiere a la totalidad de la extensin
del planeta sino al alcance de ciertas prcticas que tienden a ser territorialmente amplias y a desempear papeles dominantes/
hegemonizantes en la produccin y diseminacin de tecnologas y medios de produccin, bienes de consumo, servicios e incluso
ideas. La palabra global tambin se usa para
designar un nuevo espacio conceptual construido y atravesado por una amplia diversi-

dad de prcticas que son las que impulsan


procesos globalizadores que, entre otras cosas, contribuyen a la desestabilizacin de
paradigmas identitarios tradicionales. El
trmino local se usa para referirse ya sea a
una entidad geopoltica particular, que puede ser equivalente a un Estado nacional, o
a colectividades sociales de menor o mayor
tamao cuyas fronteras identitarias pueden
coincidir con las de un Estado nacional o
ser ms restringidas. En el sentido de las
prcticas sociales, lo local constituye la experiencia cotidiana de actores en una localidad particular, conformando su punto de
referencia base. Appadurai plantea que lo
que se designa como local no es una entidad
natural, sino un concepto relacional construido por una diversidad de prcticas que
resultan en sistemas y estructuras perfiladoras de sus fronteras. As constituye algo fundamentalmente poltico. Garca Canclini
seala que la conceptualizacin de lo local
se ha transformado con la concientizacin
de la idea de lo global y viceversa en un proceso que resalta el dinamismo inherente a
la cultura. Es por eso que algunos estudiosos han conceptualizado lo local como entidad translocal (Appadurai), resaltando las
conexiones local-local sin descontextualizarlas de lo supralocal (Garca Canclini,
Martn Barbero, Mato).
La reflexin terica reciente, especialmente en Amrica Latina, destaca la importancia de contextualizar las dinmicas
de esos flujos (Appadurai, Garca Canclini,
Martn Barbero, Mato), criticando la tendencia a conceptualizar los procesos de
globalizacin independientemente de las
prcticas que los conforman. Por una parte, los flujos globales que entran en contacto
con la vivencia cotidiana en gran parte del
planeta emergen de contextos particulares y,
por otra parte, dicha vivencia se desenvuelve
en espacios situados en contextos socio-histricos especficos (Mignolo). La interconectividad devela una geografa social perfilada
por relaciones de poder que se configuran de
manera situada y diferencialmente relacionada en contextos geopolticos particulares
(Mato, Estudios latinoamericanos). Hay que
considerar, adems, que buena parte de las
dinmicas local-global ocurren, entre otros
espacios, a travs de la Internet, donde los
referentes geogrficos especficos se desdi-

LOCAL-GLOBAL

bujan aun cuando los contenidos y estilos de


relacin estn asociados a las localizaciones
geopolticas y contextos socio-histricos de
sus usuarios (Appadurai, Garca Canclini).
El uso del trmino local-global en el discurso crtico y terico presenta dos lneas
generales de pensamiento, cuyo marco de
referencia es el gran debate actual sobre los
efectos culturales de los procesos de globalizacin: homogeneizacin o hibridacin/resignificacin.
La primera lnea de pensamiento tiende
a conceptualizar lo local en contraposicin a
lo global. As constituyen una relacin antagnica expresando la pugna conceptual entre
corrientes a escala planetaria lo global y
aquellas que supuestamente tienen un horizonte mucho ms limitado lo local e insuficiente capacidad para resistir al impacto de
las primeras. Esta acepcin supone una jerarqua lineal unvoca de relaciones de poder
en la cual lo global constituye una corriente
crecientemente avasalladora, impulsada por
las dinmicas del capitalismo neoliberal, que
consume y anula las particularidades locales
contribuyendo paulatina e inexorablemente
a la homogeneizacin de las estructuras y relaciones sociales alrededor del planeta. Esta
lnea de pensamiento parte de la preocupacin por el avance hegemonizante de los
sistemas y prcticas culturales de Occidente,
que juegan un papel dominante en los procesos de globalizacin. Esta ptica percibe
las prcticas sociales como unidireccionales
y separadas o claramente distinguibles unas
de otras. Los componentes de movimientos
llamados de antiglobalizacin que no cuestionan esta denominacin encarnan esta
ptica, tendiendo a ver las corrientes de escala global como amenaza a dinmicas significativas dentro de mbitos ms reducidos.
Desde otra vertiente, en la reflexin terica
reciente se debate dicho avance como factor
que contribuye a la creciente polarizacin
social, agudizando brechas entre los que
tienen acceso y pueden participar en procesos globales y aquellos que quedan fuera.
Considerado as, las dinmicas local-global
son flujos direccionales que contribuyen a
la consolidacin de asimetras de poder que
no anulan la distincin entre centros y periferias (Hannerz).
La segunda lnea de pensamiento parte de
la conceptualizacin de las dinmicas local-

165

global como mutuamente constitutivas, en


una relacin de fuerzas simultneamente integrantes y desintegrantes (Garca Canclini,
Mato, Mignolo, Robertson, Rosenau). Esta
lnea de pensamiento caracteriza a una amplia diversidad de actores sociales, incluyendo componentes del llamado movimiento
antiglobalizacin que resisten esta denominacin e insisten en las ideas de alterglobalizacin y de otro mundo es posible.
Las corrientes globales se manifiestan de
forma diversa en diferentes localidades por
lo que las dinmicas local-global develan
disyuntivas en los flujos (Appadurai) a partir de las cuales se estn generando nuevas
modalidades en los procesos sociales contemporneos. Desde esta vertiente, lo global
no se halla contrapuesto a lo local sino que
supone una red de relaciones diferenciales
dependiendo del contexto geopoltico de las
prcticas de los actores. A partir de ah se
perciben las asimetras de poder que informan, y a la vez conforman, las relaciones
entre lo local-local y lo local-global. Ello genera flujos ambivalentes que tienden simultneamente a la homogeneizacin cultural y
a la acentuacin de diferencias particulares.
Mignolo, cuyo trabajo aborda las relaciones
local-global desde una perspectiva epistemolgica, destaca la importancia de considerar el contexto histrico. Informado por
la conceptualizacin de Quijano sobre la
colonialidad del poder, plantea que es ste
precisamente el elemento articulador entre lo
que denomina diseos globales (proyectos
hegemonizantes de la modernidad) y las historias locales (experiencia local). Hablar de
lo global es necesariamente hablar de lo local
ya que ste es el espacio donde se visibilizan
las tendencias y orientaciones de proyectos
globalizantes en su insercin diversa en contextos particulares (Mato, Mignolo). Mignolo
seala que los flujos que histricamente han
perfilado las tendencias globales, han surgido
de perspectivas locales que se han proyectado de forma abarcadora en la visin hegemonizante de la modernidad occidental.
La direccionalidad de los flujos local-global segn Garca Canclini, sin embargo, no
es clara ni directa, ya que necesariamente lo
local implica mltiples ncleos de produccin, mediacin y consumo. Los imaginarios
culturales contemporneos representan no
slo lo propio sino tambin la relacin con

166

LOCAL-GLOBAL

el otro, o sea, otras culturas o imaginarios


(Garca Canclini, Mignolo). La interrelacin
de lo local-global no supone un mundo sin
fronteras donde desaparecen las particularidades locales, sino una nueva dimensin de
los imaginarios culturales donde se disuelve
el nexo conceptual entre cultura y territorio
particular. Las interconexiones que perfilan
un imaginario cultural global no sustituyen
ni desplazan las culturas locales pero las
afectan al alterar las fronteras tradicionales de discursos y prcticas. El proceso que
informa la configuracin de ese nuevo imaginario se ha conceptualizado como hibridacin (Garca Canclini, Culturas hbridas)
o glocalizacin (Robertson), entre otras formas. Se ha objetado, que estas conceptualizaciones no profundizan en los conflictos
y contradicciones inherentes al proceso,
por lo cual otros estudiosos han optado por
abordarlo como un proceso abierto de resignificacin que continuamente reta las categoras establecidas de pensar los procesos
sociales (Mato, Mignolo).
La reflexin terica y el trabajo de activistas en Amrica Latina aborda las dinmicas local-global como marco que informa
las transformaciones sociales en la regin,
al mismo tiempo que apunta al imperativo
de capacitar formas de ver y comprender
que se adecuen a las particularidades culturales en la regin. Mato seala la importancia de visibilizar a los actores sociales en los
procesos de globalizacin ya que son precisamente quienes, al relacionar diversos espacios definidos como local, construyen lo
que denominamos global. Hablar de lo global, segn Mato, es necesariamente hablar
de lo local ya que ste es el espacio donde
se visibilizan las tendencias y orientaciones
de las corrientes globales en su insercin
diversa en contextos particulares. Los procesos globales son colectivamente construidos por comunidades, de mayor o menor
tamao, contextualmente referidas a su experiencia cotidiana. Lo local es, as, el espacio de la construccin del sentido donde se
perciben explcitamente las luchas de poder
y se develan sus asimetras. Lo local y lo
global coexisten de forma complementaria
y contradictoria en los imaginarios sociales
que informan la vivencia cotidiana y la participacin de los actores en diversos procesos de transformacin social.

Los grandes desplazamientos poblacionales en Amrica Latina del campo a la ciudad, hacia pases vecinos dentro de la regin
o a otras partes del mundo, especialmente
Estados Unidos y Espaa son movimientos
que crean diversas redes de contacto y que
dan lugar a una continua redefinicin de lo
que se conceptualiza como local o global
(Garca Canclini, Martn Barbero). MartnBarbero ve esa interconectividad como la
produccin de un espacio reticulado, donde los flujos globales y los contextos locales estn mutuamente implicados. Si bien
su trabajo, como el de Garca Canclini, se
enfoca en los grandes centros urbanos, seala que lo urbano no es referente directo de
ciudad sino del movimiento que inserta lo
local en lo global. El uso de la Internet por
organizaciones indgenas en diversos lugares de Amrica Latina, es un ejemplo de la
extensin de ese espacio reticulado que inserta lo global en lo local a travs de circuitos local-local y de ah lo local en lo global.
Martn-Barbero seala que los procesos de
globalizacin no anulan el espacio local en
cuanto sentido de lugar. El lugar encuentra su sentido en las prcticas sociales contextualizadas en la densidad de la memoria
histrica de los imaginarios colectivos. Las
dinmicas local-global contribuyen con nuevas dimensiones de esos imaginarios donde
se conjugan nuevas modalidades y viejas estructuras. Las inequidades sociales no desaparecen y ms bien tienden a agudizarse,
pero se han de pensar en el contexto de las
redes que emergen de los contactos localglobal (Martn Barbero), las cuales tambin
informan la configuracin de los movimientos sociales en la actualidad (Mato).
En Amrica Latina, el anlisis sobre las
relaciones local-global tambin incluye una
reflexin sobre un tema que ha recibido menos atencin en circuitos acadmicos hegemnicos, el de los sistemas de produccin y
circulacin de conocimiento y el papel que
en ello desempean intelectuales y activistas
(Mato, Richard). Las dinmicas que la colonialidad del poder ha generado alrededor
del mundo, a travs del proyecto de la modernidad, han resultado en la subalternizacin de ciertos tipos de saberes y conocimientos (Appadurai, Mignolo). Sin embargo,
la creciente participacin de intelectuales y
activistas en los circuitos relacionales con-

LOCAL-GLOBAL

temporneos est produciendo una transformacin radical ya que visibiliza cmo la


produccin del conocimiento y los saberes
surgen de condiciones histricas particulares. Mignolo, quien reflexiona sobre este
tema desde el mbito acadmico estadunidense, seala que el imaginario subalterno
se constituye en la interseccin de las dinmicas de poder local-global. As, propone la
idea del pensamiento fronterizo como modelo conceptual que toma la diferencia colonial es decir, las diversas formas en que
se ha experimentado la colonialidad del poder alrededor del mundo como punto de
partida para abordar el estudio de una nueva geopoltica del conocimiento. Es precisamente en la interseccin de las dinmicas
local-global, segn Mignolo, donde en la actualidad se construyen epistemologas mltiples que perfilan una visin plural de la
experiencia humana, elaborando imaginarios donde se multiplica la dimensin local
en diversas posibilidades de ser que se ofrecen como alternativas viables a un imaginario hegemonizante/globalizante
La participacin de voces de diversas tradiciones culturales en procesos de alcance
global, est dando lugar a que los saberes/
discursos locales se erijan como espacios
de enunciacin autolegitimados en el foro
local-global, informando al mismo tiempo
la gestin y la experiencia en el plano local.
En los circuitos acadmicos metropolitanos,
la reflexin sobre la produccin del conocimiento ha subrayado, entre otras cosas, la
necesidad de cuestionar y buscar trascender
el concepto de estudios de rea, o sea, el
saber sobre un lugar. As se plantea la interrogante de cmo saber desde un lugar
en un mundo crecientemente interconectado donde la relacin local-global constituye una dinmica dialctica (Mignolo). Por
consiguiente, se evidencia una reorientacin
en las prcticas respecto de la produccin y
circulacin de conocimientos. En el caso de
Amrica Latina, Richard seala que ello ha
dado lugar, entre otras cosas, a la oportunidad de construir discursos desde la regin
al incluirse crecientemente su produccin
intelectual, en espacios legitimados, en mbitos acadmicos e intelectuales hegemnicos. Uno de los mayores retos que enfrenta
la gestin intelectual en Amrica Latina, es
cmo la diversidad de voces que la compren-

167

den (invitando nuevamente a cuestionar ese


espacio conceptual denominado Amrica
Latina), puede contribuir diferencialmente
a la reflexin sobre los procesos de globalizacin que se desarrolla en redes acadmicas transnacionales (Richard). Desde esta
perspectiva, se reitera el imperativo de mediar flujos globales con pticas locales, en la
apropiacin y adaptacin de las corrientes
globales de pensamiento (Mato, Richard);
incluso se ha cuestionado la traduccin directa del ingls y el uso del nombre estudios
culturales para referirse a la transdisciplinariedad que histricamente, y precisamente
por motivo de las particularidades del contexto, ha caracterizado la produccin intelectual en Amrica Latina, en especial en
las ciencias sociales. Asimismo, la reflexin
crtica contempornea apunta al imperativo
de una rearticulacin de categoras analticas desde los diversos espacios culturales
que conforman lo que se denomina Amrica
Latina, con el objetivo de trascender en la
formulacin de intervenciones con miras
a un futuro basado en la mayor justicia y
equidad social, tanto en los mbitos locales
como en circuitos globales.
OBRAS DE CONSULTA.

Appadurai, Arjun, La modernidad desbordada: dimensiones culturales de la


globalizacin, Buenos Aires-Montevideo, Fondo
de Cultura Econmica/Trilce, 2001 (orig. 1996);
Garca Canclini, Nstor, La globalizacin imaginada, Mxico-Buenos Aires-Barcelona, Paids,
1999; Hannerz, Ulf, Conexiones transnacionales: cultura, gente, lugares, Madrid, Ctedra,
1998; Martn Barbero, Jess, Desencuentros
de la socialidad y reencantamientos de la identidad, Anlisi, nm. 29, 2002, pp. 45-62; Mato,
Daniel, Desfechitizar la globalizacin: basta de
reduccionismos, apologas y demonizaciones,
mostrar la complejidad de las prcticas y los
actores en Daniel Mato (coord.), Estudios latinoamericanos sobre cultura y transformaciones
sociales en tiempos de globalizacin 2, Caracas,
CLACSO, 2001, pp. 147-177; Mignolo, Walter,
Historias locales/diseos globales: colonialidad, conocimientos subalternos y pensamiento fronterizo, Madrid, Akal, 2003 (orig. 2000);
ORiordan, Tim (ed.), Globalism, Localism and
Identity: Fresh Perspectives on the Transition
to Sustainability, Londres, Earthscan, 2001;
Richard, Nelly, Globalizacin acadmica, estudios culturales y crtica latinoamericana,

168

LOCAL-GLOBAL

en Daniel Mato, coord., Estudios latinoamericanos sobre cultura y transformaciones sociales en tiempos de globalizacin, Buenos Aires,
CLACSO, 2001, pp.185-199; Robertson, Roland,
Glocalization: Time-Space and HomogeneityHeterogeneity, en Mike Featherstone, Scott
Lash y Roland Robertson (eds.), Global

Modernities, Londres, Sage, 1997, pp. 2544; Rosenau, James N., Distant Proximities:
Dynamics Beyond Globalization, Princeton,
Princeton University Press, 2003.

[EMESHE JUHSZ-MININBERG]

medios de comunicacin
Realidad contradictoria y desafiante la de
una sociedad de masas que, en la lgica perversa de un capitalismo salvaje, de lo viejo
forma lo nuevo y con lo nuevo rehace lo viejo, haciendo coexistir y juntarse, de modo
paradjicamente natural, la sofisticacin de
los medios de comunicacin de masa con
masas de sentimientos provenientes de la
cultura ms tradicionalmente popular.
MARLYSE MEYER

Pensar los medios de comunicacin en


Amrica Latina es, cada vez ms, tarea de
envergadura antropolgica. Pues lo que ah
est en juego no son slo desplazamientos
del capital e innovaciones tecnolgicas sino
hondas transformaciones en la cultura cotidiana de las mayoras: cambios que movilizan imaginarios fragmentadores y deshistorizadores, al mismo tiempo que sacan a flote
estratos profundos de la memoria colectiva.
Cambios que nos enfrentan a una acelerada
desterritorializacin de las demarcaciones
culturales y a desconcertantes hibridaciones
en las identidades. La cultura cotidiana de
las mayoras, no slo en las ciudades sino
tambin en el campo, se halla cada da ms
moldeada por las propuestas, los modelos y
las ofertas culturales de los medios masivos.
Y por ms escandaloso que nos suene es ya
un hecho que las masas en Amrica Latina se
incorporan a la modernidad no de la mano
del libro, no siguiendo el proyecto ilustrado,
sino desde los formatos y los gneros de las
industrias culturales de la radio, el cine y la
televisin. Una transformacin de la sensibilidad colectiva que, justamente porque no
se produce a partir de la cultura letrada sino
de las culturas audiovisuales, nos plantea
algunos retos desconcertantes. Empezando

por el reto de aceptar que las mayoras se


apropian de la modernidad sin dejar su cultura oral, transformndola en una oralidad
secundaria, esto es, gramaticalizada por los
dispositivos y la sintaxis de la radio, el cine
y la televisin. El reto que esa transformacin cultural implica, deja obsoletos tanto
los populistas como los ilustrados modos de
analizar y valorar. Pues, a no ser que cerrando los ojos creamos detener el movimiento
de lo social, nos va a ser bien difcil seguir
tachando de inculta una sensibilidad que
desafa nuestras nociones de cultura y de
modernidad, y desde la que estn transformndose los modos de ver y leer, de imaginar y de narrar, de percibir y expresar la
identidad. se es el estratgico escenario
en que se colocan hoy las relaciones entre
comunicacin y cultura: el de la desestructuracin de las comunidades y la fragmentacin de la experiencia, el de la prdida de
la autonoma de lo cultural y la mezcolanza
de las tradiciones, el de la emergencia de
nuevas culturas que desafan tanto a unos
sistemas educativos suicidamente incapaces
de hacerse cargo de lo que los medios masivos significan y son culturalmente, como a
unas polticas culturales mayoritariamente
reducidas a conservar y condenar.
LOS MEDIOS EN LAS TRANSFORMACIONES DEL CAMPO CULTURAL LATINOAMERICANO.

Ni la poltica
ni la cultura del siglo XX son pensables sin
el moldeamiento que los medios de comunicacin han ejercido en nuestros pases.
Desde la idea misma de modernidad, que
sostiene el proyecto de construccin de naciones modernas en los aos treinta, ya articula un movimiento econmico entrada
de las economas nacionales a formar parte
del mercado internacional a un proyecto
poltico: constituirlas en naciones mediante

[169]

170

MEDIOS DE COMUNICACIN

la creacin de una cultura, una identidad y


un sentimiento nacional. Pero ese proyecto
slo era posible mediante la comunicacin
entre masas urbanas y Estado. Los medios,
y especialmente la radio, se convertirn en
voceros de la interpelacin que desde el
Estado converta a las masas en pueblo y al
pueblo en nacin. Los caudillos populistas
encontrarn en la radio el medio que les posibilit un nuevo modo de comunicacin y
la emergencia de un nuevo discurso poltico
que vena a romper con la retrica de los
sermones y tambin con la del parlamento. Un discurso nuevo que tuvo en la radio
una mediacin fundamental con el lenguaje
popular, con su capacidad de reelaborar
la oralidad y ciertas maneras de la expresividad coloquial que enlazan lo territorial
con lo discursivo: el paso de la racionalidad expresivo-simblica a la racionalidad
informativo-instrumental que organiza la
modernidad.
De otro lado, modernizacin significa
tambin una organizacin del mercado nacional en la que van a jugar un papel fundamental los dispositivos y las tecnologas de
comunicacin: las carreteras y los ferrocarriles, el telgrafo, la radio y el telfono. Pues
hacer un pas es algo ms que posibilitar
que lo que se produce en una regin llegue
a otras, o que lo producido en cada regin
llegue a los puertos para ser exportado, es
tambin proyecto poltico y cultural: constituirlas en naciones mediante la creacin de
una cultura y un sentimiento nacional.
A la visibilidad social de las masas expresada en la presin de sus demandas de
trabajo, educacin, salud, diversin el
Estado responde nacionalizndolas: constituyndolas en sujeto social justamente a
partir de la idea de nacin, pues ellas son el
nuevo contenido de la idea de pueblo en que
se reconoce ese nuevo sujeto que plasma lo
nacional. Ah se ubica el decisivo papel jugado por los medios masivos en la comunicacin entre caudillos y masas populares: al
hacerse voceros de la interpelacin que converta a las masas en pueblo y al pueblo en
nacin. Interpelacin que vena del Estado
pero que slo fue eficaz en la medida en que
las masas reconocieron en ella algunas de
sus demandas bsicas y la presencia de algunos de sus modos de expresin. En la resemantizacin de esas demandas y en el

reconocimiento de expresiones que venan


del mundo popular, la accin de los medios
consisti en hacerse el espacio de smosis
en que se configura el discurso popular-demasas, se en que las masas populares se
reconocieron y transformaron, se exaltaron
y se apaciguaron.
El sentido cultural de los medios de comunicacin remite entonces a la aparicin
en la escena social de un nuevo sentido de
lo popular que emerge con las culturas urbanas. Dejando atrs la significacin de lo
popular como espacio de lo ancestral y de
lo inculto, ello pasa a significar, en la pionera y certera expresin de Jos Luis Romero,
el folclor aluvial: del tango, del cine y el futbol, la ms temprana hibridacin de lo nacional y lo extranjero, del patetismo popular
y la obsesin clasemediera por el ascenso,
de lo que viene del suburbio y el hampa con
lo que proviene de la compostura y el respeto a las formas. Un folclor en el que lo aluvial nombra latinamente lo que los anglosajones han denominado masivo: que es a la
vez lo que ponen las masas, exigiendo que
lo que haba sido privilegio de unas minoras en el plano del hbitat o de la educacin, de la salud o la diversin, sea derecho
de todos y cualquiera; y lo que ponen los
medios: la radio posibilitando el paso de las
culturas rurales, que eran an las de las mayoras, a la nueva cultura urbana sin abandonar por completo ciertos rasgos de su
cultura oral, y el cine haciendo nacin al
teatralizarla, trastornando las costumbres
hasta el punto de que lo que durante mucho
tiempo haba sido sinnimo de vulgar, de
chabacano, apareciera como elemento configurador de la idiosincrasia nacional. Y
ambos medios contribuyeron en forma decisiva a la gestacin de un poderoso imaginario latinoamericano, hecho de gneros y
ritmos musicales como el tango, el bolero
y la ranchera y de smbolos cinematogrficos como Mara Flix, Libertad Lamarque o
Cantinflas.
La modernidad que nuestros pases encarnan hoy es no slo distinta sino en buena
medida inversa: los medios de comunicacin son uno de los ms poderosos agentes
de devaluacin de lo nacional y de emborronamiento de lo latinoamericano. Pues lo que
los medios ponen en juego es un contradictorio movimiento de globalizacin y frag-

MEDIOS DE COMUNICACIN

mentacin de la cultura, y tambin de mundializacin y revitalizacin de lo local. Tanto


la prensa como la radio y aceleradamente la
televisin son hoy los ms interesados en
diferenciar las culturas ya sea por regiones o
por edades, y al mismo tiempo poder conectarlas a los ritmos e imgenes de lo global.
De otro lado, la presencia en el espacio audiovisual del mundo de empresas, como la
mexicana Televisa o la brasilea Rede Globo,
se hace en gran parte a costa de moldear la
imagen de estos pueblos en funcin de pblicos cada da ms neutros, ms indiferenciados. Son exigencias del modelo que impone la globalizacin las que orientan esos
cambios. Exigencias que se evidencian en el
reordenamiento privatizador de los sistemas
nacionales de televisin de todo el mundo.
Pero la expansin del nmero de canales, la
diversificacin y crecimiento de la televisin
por cable, y las conexiones va satlite, han
acrecentado el tiempo de programacin empujando una demanda intensiva de programas que ha abierto como nunca el mercado
a la produccin latinoamericana, y del que
se ha beneficiado muy especialmente la telenovela, produciendo pequeas brechas en
la hegemona televisiva estadunidense y en la
divisin del mundo entre un norte identificado con pases productores y un sur con
pases nicamente consumidores. Pero estamos tambin ante el triunfo de la experiencia del mercado, en rentabilizar la diferencia
cultural para renovar gastadas narrativas
conectndolas a otras sensibilidades cuya
vitalidad es resemantizada a favor de una
cultura de la indiferencia.
Las contradicciones latinoamericanas
que atraviesan y sostienen su globalizada
integracin, desembocan decisivamente en
preguntar por el peso que las industrias del
audiovisual estn teniendo en estos procesos, ya que esas industrias juegan en el terreno estratgico de las imgenes que de s
mismos se hacen estos pueblos y con las que
se hacen reconocer ante los dems.
COMUNICACIN, CIENCIAS SOCIALES Y ESTUDIOS CULTURALES.

Desde sus inicios, a comienzos de


los aos setenta, y especialmente desde mediados de los aos ochenta, el campo de los
estudios de comunicacin en Amrica Latina
se ha visto desgarrado entre dos cuestiones:
la tecnolgica el hecho tecnolgico con su

171

razn modernizadora, desarrollista y la


cultural, la cuestin de la memoria y las
identidades en su lucha por sobrevivir y reconstituirse desde la resistencia y la reapropiacin. La incertidumbre, la vacilacin terico-poltica de esos estudios, tiene no poco
que ver con la ambigedad de que se carga
un saber mestizo de dos lgicas: la del conocimiento regulado por leyes de acumulacin y compatibilidad, y la del reconocimiento de las diferencias y las ciudadanas
culturales. Pues lo que la relacin comunicacin-cultura en Latinoamrica pone en
juego es la trama misma de modernidad y
discontinuidades culturales, de anacronas y
utopas que sostiene y resiste, asimila y enfrenta la comunicacin masiva en nuestros
pueblos.
Los cambios de fondo en la configuracin de los estudios de la comunicacin provendrn no slo, ni principalmente, de una
evolucin interna sino de un movimiento
general en las ciencias sociales. El cuestionamiento de la razn instrumental no atae
nicamente al modelo informacional, sino
que pone al descubierto lo que tena de horizonte epistemolgico y poltico del ideologismo doctrinario marxista. De otro lado, la
cuestin transnacional desbordar en los hechos y en la teora la cuestin del imperialismo, obligando a pensar una trama nueva
de actores, de contradicciones y de conflictos. Los desplazamientos con que se buscar rehacer conceptual y metodolgicamente
el campo de la comunicacin vendrn del
mbito de los movimientos sociales y de las
nuevas dinmicas culturales, abriendo as la
investigacin a las transformaciones de la
experiencia social.
Se inicia entonces un nuevo modo de relacin con, y desde, las disciplinas sociales,
no exento de recelos y malentendidos, pero
definido ms por apropiaciones que por recurrencias temticas o prstamos metodolgicos. Desde los estudios de comunicacin
se trabajan procesos y dimensiones, que
incorporan preguntas y saberes histricos,
antropolgicos, estticos..., al tiempo que
la historia, la sociologa, la antropologa
y la ciencia poltica se hacen cargo de los
medios y los modos como operan las industrias culturales. Muestra de ello sern
los trabajos sobre historia de las culturas
populares en Buenos Aires, o la historia de

172

MEDIOS DE COMUNICACIN

las transformaciones sufridas por la msica


negra en Brasil hasta su legitimacin como
msica nacional, urbana y masiva. En la antropologa, las investigaciones acerca de los
cambios en el sistema de produccin y la
economa simblica de las artesanas mexicanas, o sobre los rituales del carnaval, la
religin y la cultura del cuerpo en Brasil. En
la sociologa, los trabajos y las investigaciones sobre consumos culturales y los trabajos
sobre la trama cultural y comunicativa de
la poltica.
Sin embargo, ms decisivo que la tematizacin explcita de los procesos o los medios de comunicacin en las disciplinas sociales, es la superacin de la tendencia a
adscribir los estudios de comunicacin a
una disciplina y la conciencia creciente de
su estatuto transdisciplinar. En esta nueva
perspectiva, industria cultural y comunicaciones masivas son el nombre de los nuevos
procesos de produccin y circulacin de la
cultura, que corresponden no slo a innovaciones tecnolgicas, sino a nuevas formas de
la sensibilidad y a nuevos tipos de disfrute
y apropiacin, que tienen, si no su origen,
al menos su correlato ms decisivo en las
nuevas formas de sociabilidad con que la
gente enfrenta la heterogeneidad simblica
y la inabarcabilidad de la ciudad.
Es desde las nuevas formas de juntarse y
de excluirse, de reconocerse y desconocerse,
que adquiere espesor social y relevancia
cognoscitiva lo que pasa en y por los medios
y las nuevas tecnologas de comunicacin.
Pues es desde ah que los medios han entrado a constituir lo pblico, esto es, a mediar
en produccin del nuevo imaginario, que en
algn modo integra la desgarrada experiencia urbana de los ciudadanos, ya sea sustituyendo la teatralidad callejera por la espectacularizacin televisiva de los rituales de la
poltica, o desmaterializando la cultura y
descargndola de su sentido histrico mediante tecnologas que como los videojuegos
o el videoclip, proponen la discontinuidad
como hbito perceptivo dominante.
Transdisciplinariedad en los estudios de
comunicacin no significa, entonces, la disolucin de sus objetos en los de las disciplinas sociales, sino la construccin de las
articulaciones mediaciones e intertextualidades que hacen su especificidad. sa que
hoy, ni la teora de la informacin ni la se-

mitica pueden pretender ya aun siendo


disciplinas fundantes, como lo demuestran
las ms avanzadas investigaciones realizadas en Europa y Estados Unidos, y las que,
desde Amrica Latina representan una cada
vez mayor convergencia con los estudios
culturales, que hacen posible la superacin
de la razn dualista que impeda pensar las
relaciones y conflictos entre industrias culturales y culturas populares, fuera de los
idealismos hipostasiadores de la diferencia
como exterioridad o resistencia en s.
Pese a todos los malentendidos y las
distorsiones de los que est siendo objeto
ltimamente la interpenetracin de los estudios culturales y los de comunicacin, ese
encuentro responde a la encrucijada estratgica que hoy forman cultura y comunicacin. Pues para que la pluralidad de las culturas del mundo sea polticamente tenida en
cuenta, es indispensable que la diversidad
de identidades pueda ser contada, narrada.
Y ello, tanto en cada uno de sus idiomas
como en el lenguaje multimedial que hoy les
atraviesa mediante el doble movimiento de
las traducciones de lo oral a lo escrito, a lo
audiovisual, a lo hipertextual y de las hibridaciones, esto es de una interculturalidad en
la que las dinmicas de la economa y la cultura-mundo movilizan no slo la heterogeneidad de los grupos y su readecuacin a las
presiones de lo global sino la coexistencia al
interior de una misma sociedad de cdigos
y relatos muy diversos, conmocionando as
la experiencia que hasta ahora tenamos de
identidad.
Ha sido necesario soltar pesados lastres
tericos e ideolgicos, para que fuera posible analizar la industria cultural como
matriz de desorganizacin y reorganizacin
de la experiencia social, en el cruce con las
desterritorializaciones y re-localizaciones
que acarrean las migraciones sociales y
las fragmentaciones culturales de la vida
urbana. Una experiencia que reorganiza el
campo de tensiones entre tradicin e innovacin, entre el gran arte y las culturas del
pueblo y de la masa, algo que ya no puede
ser analizado desde las categoras centrales
de la modernidad progreso/reaccin, vanguardia/kitsch, pues ellas no corresponden
a las nuevas sensibilidades. Entender esa
transformacin en la cultura pasa tambin
por asumir que identidad significa e impli-

MEDIOS DE COMUNICACIN

ca hoy dos dimensiones diametralmente distintas, y hasta ahora radicalmente opuestas.


Pues hasta hace muy poco decir identidad
era hablar de races, de raigambre, de territorio, y de tiempo largo, de memoria simblicamente densa. De eso y solamente de
eso estaba hecha la identidad. Pero decir
identidad hoy implica tambin si no queremos condenarla al limbo de una tradicin
desconectada de las mutaciones perceptivas
y expresivas del presente hablar de redes, y
de flujos, de migraciones y movilidades, de
instantaneidad y desanclaje. Antroplogos
ingleses han expresado esa nueva identidad
a travs de la esplndida imagen de moving
roots, races mviles, o mejor de races en
movimiento. Para mucho del imaginario
sustancialista y dualista que todava permea
la antropologa, la sociologa y hasta la historia, esa metfora resultar inaceptable, y
sin embargo en ella se vislumbran algunas
de las realidades ms fecundamente desconcertantes del mundo que habitamos. Pues
como afirma un antroplogo cataln: sin
races no se puede vivir pero muchas races
impiden caminar.
OBRAS DE CONSULTA.

Ford, Anibal, Navegaciones:


comunicacin, cultura y crisis, Buenos Aires,
Amorrortu, 1994; Garca Canclini, Nstor (coord.), Cultura y comunicacin en la ciudad de
Mxico, Mxico, Grijalbo, 1998; Hopenhayn,
M., Ni apocalpticos ni integrados, Santiago,
Fondo de Cultura Econmica, 1994; Martn
Barbero, Jess, De los medios a las mediaciones:
comunicacin, cultura y hegemona, Mxico, G.
Gili, 1987; Piccini, Mabel, La imagen del tejedor:
lenguajes y polticas de comunicacin, Mxico,
Gustavo Gili, 1987; Reguillo, Rossana, En la
calle otra vez: las bandas: identidad urbana y
usos de la comunicacin, Guadalajara, Iteso,
1991; Sodr, Muniz, A verdade seducida: por un
conceito de cultura no Brasil, Rio de Janeiro,
Codecr, 1983.

[JESS MARTN BARBERO]


memoria
Los denominados estudios sobre la memoria abordados desde los enfoques culturales
han sido profusos en los ltimos decenios.
Su desarrollo puede enmarcarse tanto en

MEMORIA

173

tradiciones disciplinarias e intelectuales,


en aspectos muy generales del trmino, as
como a las particularidades propias de su
aplicacin en cada regin.
Desde los antiguos postulados aristotlicos
y platnicos a los estudios fenomenolgicos,
hermenuticos y existencialistas contemporneos, la filosofa plante la polaridad entre
memoria-imagen, entre memoria-rememoracin o recuerdo, entre memoria-representacin, como mltiples maneras de mediatizar
la oposicin del binomio memoria-olvido.
Bsqueda que centrada en la polarizacin
del trmino, ofreci amplitud de significados
y gener a su vez nuevas oposiciones complementarias que lo dotaron de un inusual
dinamismo a partir de los aos sesenta. ste
es el sentido de los desarrollos de Paolo Rossi
y Paul Ricur, entre otros.
Hablar de memoria implica remitir a un
pasado que en algn momento y por alguna
situacin determinada qued en el olvido.
Un pasado que entra en accin necesita de
alguna articulacin para devenir en memoria; de l surgen variedad de interpretaciones: pasado como un tiempo anterior, pasado como estructura de la verdad, pasado
como experiencia traumtica, son ejes que
vertebran a este concepto.
Es en el campo de la historia como disciplina cientfica, donde se realiza la re-construccin de las memorias como diferentes
modos de representacin de los acontecimientos del pasado. Estas re-construcciones
estn edificadas sobre la seleccin o representacin (conscientes o inconscientes) de
quienes escribieron o narraron la historia;
son representaciones de representaciones y
es por este motivo que comienza a problematizarse el concepto de verdad histrica, entendida como verdad de los acontecimientos,
restituida por el trabajo de interpretacin
subjetiva del historiador. La problemtica no
estriba en oponer objetividad contra subjetividad, sino que se centra en la dificultad
de la intersubjetividad (actor-historiador) y la
bsqueda de la verdad. Esta posicin recibi
en Francia el nombre de historiografa, es decir, ya no se alude a una historia objetiva del
pasado sino a una historia de la historia.
Los trabajos de historia oral, realizados
fundamentalmente a partir de los aos sesenta en Estados Unidos, han sido la base
sobre la que se construy la recuperacin

174

MEMORIA

de experiencias particulares en los ltimos


decenios. En estos relatos predominaron
abordajes desde la problemtica de gnero
y sobre estudios de evocacin del pasado
de situaciones traumticas. Citando a Jol
Candeau respecto de la historia, y extensiva
a todos los campos de la ciencias sociales,
decimos que la historia puede convertirse
en un objeto de la memoria como la memoria puede convertirse en un objeto histrico. Un estudio historiogrfico importante
es el de Vernica Zrate Toscano, Los nobles
ante la muerte en Mxico: actitudes, ceremonias y memoria (1750-1850), publicado por
el Instituto Mora de Mxico. Este estudio
trata las actitudes de los representantes de
la nobleza novohispana (siglos XVIII y XIX)
ante la muerte, relacionadas con prcticas
cotidianas y con el sistema de valores, su
cosmovisin.
La explosin de los trabajos testimoniales
devino, algunas veces, en historias de vida,
siendo la fuente que dio origen a los llamados estudios de historia reciente. stos
configuran una nocin diferente de ese tiempo pretrito, vinculado a la idea de memoria
como narracin en presente del recuerdo tormentoso del ayer, pero en el que cabe una
proyeccin hacia el futuro como una forma
de evitar su repeticin. En la distincin que
hace Tzvetan Todorov entre memoria literal
y memoria ejemplar hay una preocupacin
por desvincular el detalle y consecuencia de
lo acontecido para poder plasmar esas experiencias del pasado como un pasaje hacia el
presente y futuro.
Son los trabajos de Pierre Nora y sobre
todo Les lieux de mmoire, obra realizada
entre 1984 y 1992 por una centena de especialistas franceses bajo su direccin, que ponen en relacin a la historia y a la memoria.
La memoria, segn Nora, entraa imgenes,
personas, hechos. Es por ello que estos lugares de la memoria son reconocidos por
el autor como lugares simblicos, espacios
fsicos, inscripciones, restos de memoria.
En el transcurrir de la obra, Nora plantea
que estos lugares fueron reducindose a
conmemoraciones de tipo patrimonial.
Cuando Pierre Nora seala que la memoria moderna es archivstica nos permite
reflexionar sobre la construccin de lugares
de memoria en Amrica Latina, sobre todo
con los archivos de la represin. Estos espa-

cios que hoy son referenciados como sitios


de memoria adquieren una polivalencia funcional respecto de su uso en el pasado, como
mbitos en los cuales se gestaron las bases
sobre persecucin ideolgica, secuestro y
muerte, as como en su transformacin actual en espacios de reconstruccin o rescate
de memorias histricas, bsqueda de pruebas judiciales, ocultas, negadas, o tambin
como museos o lugares de conmemoracin.
Entre ellos podemos mencionar los archivos
policiales del Paraguay, el Departamento da
Ordem Poltica e Social, localizado en el
Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro,
Brasil, el Departamento de Inteligencia de la
Polica de Buenos Aires, Argentina, a travs
de los cuales se investiga sobre la lgica de
la represin y exterminio ejercida por estas
dictaduras, con el fin de contribuir a los
Juicios por la verdad, as como tambin el
proyecto iniciado en el ao 2005, de recuperacin del Archivo Histrico de la Polica
Nacional de Guatemala. ste es uno de los
ms grandes acervos documentales de su
tipo en Amrica Latina, en el mismo se encuentran datos desde 1882 hasta 1996, ao
en el que concluy la funcin de la Polica
Nacional y se crea la Polica Nacional Civil.
Este es otro ejemplo de la lucha por el acceso a la verdad frente a la recuperacin de
la memoria histrica guatemalteca. Dentro
de las polticas de rescate de acervos documentales, se puede mencionar el proyecto
mexicano iniciado por Apoyo al Desarrollo
de Archivos y Bibliotecas de Mxico a partir de 2004-2005 y cuyo lema fue mantener
viva la memoria histrica trabajando sobre
acervos bibliogrficos antiguos de los estados de Puebla, Tlaxcala, Distrito Federal, estado de Mxico, Guanajuato y Michoacn.
Como ltimo agregado se puede citar la
memoria recopilada en los archivos de los
organismos de Derechos Humanos que han
trabajado con testimonios, con objetos donados por las familias de los desaparecidos/
asesinados, en trabajos de organizacin individual o colectivos, como es el caso de los
Archivos de Abuelas (de Plaza de Mayo) y de
Memoria Abierta, ambos en Buenos Aires.
Es la relacin que para Pierre Nora existe entre historiografa, patrimonio, poltica, lugares de memoria, la que permitira
desarrollar reas temticas vinculadas a la
identidad, sobre todo identidad nacional,

MEMORIA

aunque ha sido bsicamente la antropologa


la que se ha ocupado de estos temas. Esta
disciplina se ha forjado operando sobre la
diversidad de las rememoraciones del pasado, principalmente con sociedades grafas,
las que por largo tiempo fueron consideradas como pueblos sin historia, nocin
de historia que solo estara admitiendo lo
escritural. Las escenas pretritas en estas
sociedades son transmitidas de generacin
en generacin, se realiza verticalmente de
los ancianos a los jvenes, en un contexto y
tiempo particular de cada cultura. Son narraciones concebidas como memoria de grupo aun aqullas que remiten a experiencias
personales, es un tipo de memoria declarativa, enunciada por los actores, su funcin
es mantener vivo ese pasado. Los trabajos
de memoria con pueblos grafos remiten
a dos aspectos fundamentales, a saber: la
reproduccin de su mundo cosmognico,
mtico, y la resignificacin de la historia vivida (individual y colectiva) cuya mirada se
posa en un pasado siempre ms valorado
que el presente. Refuerzan su tradicin oral
dedicando la vida a recordar la riqueza de
las memorias legadas.
El lugar de la memoria en relacin con
los estudios antropolgicos latinoamericanos se define en torno a dos categoras analticas que son identidad y representacin.
En los trabajos referidos a identidad, el uso
del trmino presenta una doble articulacin
entre lo oculto y lo ausente. Las tcnicas utilizadas por la antropologa en el trabajo de
campo, se diversificaron en descripciones de
representaciones o en interpretaciones. La
bsqueda por plasmar la diversidad cultural
diferencia a estos estudios de los histricos, en cuanto bsqueda de verdad. Entre
la vasta produccin latinoamericana sobre
investigaciones centradas en problemticas aborgenes contemporneas, podemos
mencionar la investigacin realizada por
la doctora Patricia Medina Melgarejo, de la
UNAM, respecto de la memoria indgena en
su libro Identidad y conocimiento. Territorios
de la memoria: experiencia cultural yoreme
mayo de Sinaloa para abordar la construccin de la territorialidad. En este trabajo, la
memoria es considerada en tanto proceso y
producto construido a travs de las relaciones y prcticas sociales, donde el lenguaje y
la comunicacin ostentan un papel funda-

175

mental. Otro trabajo destacable es el de La


educacin como dominacin de la memoria
en Colombia, realizado por Andrs Rincn,
el cual gira en torno a la naturaleza de las
prcticas y discursos locales relacionados
con el pasado indgena en Colombia, centrndose primordialmente en los colegios y
la poblacin infantil, con el fin de recoger
diferentes percepciones de los actores involucrados en las instituciones escolares.
Los trabajos realizados en Amrica
Latina, y fundamentalmente en el Cono Sur,
giran en torno a dos tpicos: las huellas que
dejaron las dictaduras gobernantes entre los
aos sesenta y ochenta y la presencia de la
voz aborigen. La memoria tomada como
objeto de estudio tuvo su mayor desarrollo
en el primer tpico, con una abundante produccin escrita, ausente casi en el segundo.
Estos estudios presentan a diferentes actores en situaciones de violencia, y tienen por
objetivo entender los sentidos y significaciones que le asignan estos grupos. Entre ellos
podemos mencionar las investigaciones de
Ponciano del Pino sobre Uchuraccay, Per,
en el cual la comunidad campesina de la sierra andina asesina a ocho periodistas; tambin podemos citar el Apagn de Ledesma,
Argentina, artculo de Ludmila da Silva
Catela y el de tres pequeas comunidades:
Neltume, Liquie y Chihuo en el Sur de
Chile, de Claudio Barrientos, ambos referidos a violencia poltica (Del Pino y Jelin).
El testimonio fue fundamentalmente el
eje de las producciones mencionadas, esto
motiv que en la actualidad haya comenzado una etapa de produccin crtica sobre
el mismo, bsicamente en Amrica Latina.
Esta crtica est centrada con relacin al
testimonio como bsqueda de la verdad y
su vinculacin con las publicaciones, cuyos
antecedentes los podemos ubicar en los estudios culturales estadunidenses.
Estas memorias individuales, con subjetividades propias de los diferentes actores,
estn enmarcadas inexorablemente en contextos sociales. Maurice Halbwachs (1990)
fue el marco referencial del trmino memoria. Su definicin sociolgica de la nocin
de memoria colectiva como concepto explicativo de ciertos fenmenos sociales, va adquiriendo un carcter prctico, el cual remite a ciertas formas del pasado (conscientes
o inconscientes) compartidas por un colec-

176

MEMORIA

tivo o conjunto de individuos. Para este autor la memoria individual no es opuesta a la


colectiva sino que se interpenetran.
Es a partir de la publicacin del Nunca
ms en Argentina, en los aos ochenta que
los testimonios adquirieron un lugar central
en los debates culturales por la memoria.
Las denuncias sobre el terrorismo de Estado
durante los aos 1976-1983, fueron el motor
que accion el reclamo de justicia por parte
de los familiares de desaparecidos/asesinados. El Juicio a las Juntas en 1985 y sus
posteriores leyes del perdn, generaron una
multiplicidad de testimonios que fueron
configurando diferentes lugares de memoria, con el fin de evitar repeticiones en el
presente de las marcas que dejaron las dictaduras. La produccin testimonial escrita
por parte de los sobrevivientes de los Centros
Clandestinos de Detencin (CCD) tiene la impronta conceptual de la obra de Primo Levi
cuya experiencia en Auswitch ha sido referente de los testimonios latinoamericanos.
La sobrevivencia a estas situaciones lmite
pone al actor bajo los huecos simblicos de
lo traumtico. Dori Laub, quien de nio fue
testigo y sobreviviente del Holocausto, plantea que hay una preocupacin por la sinceridad del testimonio que es concomitante
con que el receptor confe en lo que el testigo cuenta. Tanto Shoshana Felman como
Dori Laub sostienen que este testimonio se
trata de una autntica huella de lo real, de lo
inaprensible e inexpresable, que permite al
testigo encontrar la suya propia, y reajustarse
a la realidad fenomenolgica. Felman distingue entre la verdad en el discurso y la verdad en acto. La primera es el discurso de
seduccin de un poder o de un inters que
hace que se crea en ellos. Por oposicin a
sta, la verdad en acto es lo que subvierte
todo poder y lo que deshace todo cdigo.
Laub plantea un paralelismo entre la escucha psicoanaltica y en quien escucha al testimoniante.
El testimonio autobiogrfico en cambio,
puede presentar la dicotoma entre lo que es
realidad o ficcin, no hay una bsqueda de
verdad histrica, quien emite el testimonio
habla en primera persona aunque representando a un colectivo muy pocas veces
enunciado. La particularidad se centra en la
narracin de aspectos culturales que nunca
pueden identificarse con el receptor, pode-

mos mencionar entre estos tipos de testimonios el de Aurora Arniz Amigo profesora de
la Universidad Autnoma de Mxico, nacida
en Vizcaya, quien fue durante los aos treinta directiva de las Juventudes Socialistas
de Espaa. En la guerra civil perdi a su
hijo y a su marido, que era gobernador de
Guadalajara y miembro del Comit Central
del PCE, situacin que la aparta de la JSE.
La memoria de la experiencia vivida qued
oculta tras lo experimentado en 1939, que
nicamente pudo reconstruirlo mediante conversaciones con otros miembros de
las Juventudes Socialistas de preguerra en
Espaa. En este sentido el rescate de la
fuente oral, cobra real importancia. Otro
ejemplo paradigmtico dentro de lo testimonial autobiogrfico es el relato de Rigoberta
Mench Tum, de Guatemala, quien se involucr en la lucha a favor del pueblo indgena
maya, sus convicciones personales y sentido
de justicia hicieron que el gobierno la nombrara enemiga, razn por la cual tuvo que
huir de Guatemala. La posterior publicacin
de su obra y el hecho de haber sido nombrada Premio Nobel en 1992, trajo aparejado la
duda sobre la veracidad del testimonio. Esto
pone de manifiesto el carcter dialgico de
este tipo de autobiografas. Otro caso particular lo encontramos en Domitila Barrios de
Chngara, de Bolivia, dirigente de este pueblo, quien ha resistido contra la opresin.
Su objetivo fue lograr mejores condiciones
para la gente pobre de su pas, lucha por la
cual fue exiliada en Europa. En estos tipos
de testimonios predomina la ausencia de
identificacin, a excepcin de quienes tengan un grado de pertenecia cultural.
La literatura latinoamericana ha sido
un campo muy prolfico en la descripcin
del pasado borrado u olvidado, entre ellas
no pueden dejar de mencionarse obras
como La casa y el viento de Hctor Tizn
(Argentina), Rumbo al sur deseando el norte
de Ariel Dorfman (Chile), as como gran parte de la produccin ficcional de Augusto Roa
Bastos (Paraguay), entre otras. Es loable la
empresa llevada a cabo por la Universidad
Nacional de Misiones, Argentina, en relacin
con Los libros de la memoria. Esta coleccin
enfoca, desde el aluvin migratorio del siglo
XIX y principios del XX y las luchas referidas a reivindicaciones sociales, vistas como
episodios picos, hasta ensayos escritos por

MEMORIA

familiares de desaparecidos asesinados en la


ltima dictadura militar.
Estos testimonios, adems, forman parte
del acervo de archivos y museos (pblicosprivados), cuyo fin constitutivo fue organizar la memoria perdida o desperdigada,
entre ellos podemos nombrar la creacin
del Parque por la Paz en Santiago de Chile,
en el predio que haba sido el campo de
concentracin de la Villa Grimaldi durante
la dictadura. La creacin del Museo de la
Memoria de Rosario, el Museo de la ESMA
(Escuela de Mecnica de la Armada) Buenos
Aires, La mansin Ser, en Morn, estos ltimos en Argentina; todos fueron centros de
detencin, secuestro y muerte por la ltima
dictadura.
OBRAS DE CONSULTA. Calveiro, Pilar, Desapariciones,

Taurus, Mxico, 2002; Candeau, Jol, Antropologa de la memoria, Nueva Visin, Argentina,
2002; Del Pino, Ponciano y Elizabeth Jelin
(comps.), Luchas locales, comunidades e identidades, Madrid, Siglo XXI de Espaa Editores,
2003; Felman, Shoshana y Dori Laub,
Testimony: Crises of Witnessing in Literature,
Psychoanalysis and History, Nueva York,
Routledge, 1992; Halbwachs, Maurice, A memria coletiva, Ro de Janeiro, Vrtice, 1990
[La memoria colectiva (trad. Ins Sancho
Arroyo), Zaragoza, Prensas Universitarias de
Zaragoza, 2004]; Jelin, Elizabeth, Los trabajos
de la memoria, Buenos Aires, Siglo XXI
Editores, 2002; Lvi, Primo, Si esto es un hombre, Madrid, Muchnik, 1987; Nora, Pierre, Les
lieux de mmoire I: La Rpublique, Pars,
Galimard, 1984; Nunca ms: informe de la
Comisin Nacional sobre la Desaparicin de
Personas, Buenos Aires, Eudeba, 1999; Ricoeur,
Paul, La memoria, la historia, el olvido, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2004;
Zrate Toscano, Vernica, Los nobles ante la
muerte en Mxico: actitudes, ceremonias y memoria (1750-1850), Mxico, El Colegio de
Mxico/Instituto Mora, 2000.

[MARCELA VALDATA]
modernidad
En las concepciones cotidianas y acadmicas, ser moderno y representar la modernidad, aparece repetidamente como haber

MODERNIDAD

177

trascendido la tradicin, como una ruptura


con lo que existi antes. Incluso aquellos
discursos acadmicos, literarios y polticos
que argumentan a favor de la coexistencia
de lo tradicional y lo moderno lo hacen
tratndolos como dominios diferenciados,
los cuales son vistos luego como unidos de
maneras diversas el uno con el otro (por
ejemplo, Canclini, Culturas hbridas). Todo
esto se asienta sobre imgenes poderosas,
contendientes, viscerales de tradicin y modernidad que tienen densos atributos mundanos, u ontolgicos. Es importante reconsiderar estos asuntos, sobre todo abordando
las construcciones de la modernidad como
siempre local y, sin embargo, ya global.
ANTINOMIAS PERDURABLES.

Desde hace tiempo


ya, las formidables oposiciones entre las comunidades estticas, tradicionales, y las sociedades dinmicas, modernas, han jugado
un papel importante en las comprensiones
de la historia y la cultura. Al principio, la
dualidad parecera ser un poco ms que un
tabln ideolgico de la teora de la modernizacin, oponiendo la (primordialmente
no-occidental) tradicin con la (principalmente occidental) modernidad. Pero la antinomia tiene implicaciones ms amplias y
bases ms profundas (Dube, Stitches on
Time). No es slo que la dualidad haya animado y articulado otras oposiciones perdurables, tales como las que se dan entre ritual
y racionalidad, mito e historia, comunidad
y estado, magia y lo moderno, emocin y
razn. Es tambin que como un legado duradero de la idea desarrollista de historia
universal, natural, y como una representacin engrandecedora de una modernidad
exclusiva, occidental, tales antinomias han
encontrado una variedad de expresiones entre los distintos temas que han nombrado,
descrito y objetivado desde, al menos, el siglo XVIII (Dube Anthropology; para una
discusin de la modernidad del Renacimiento y del Nuevo Mundo vase, por ejemplo, Dube, Banerjee-Dube y Mignolo).
Las representaciones que se desprenden
de la Ilustracin Europea han jugado un papel crucial aqu. Sera apresurado y errneo
ver la Ilustracin Europea del los siglos XVII
y XVIII como una unidad. Considerando las
tensiones entre el racionalismo en Francia
y el empirismo en Gran Bretaa, as como

178

MODERNIDAD

las concepciones diferentes de la historia


universal y natural, es mejor hablar en
plural, es decir de Ilustraciones (Porter;
Pocock; Kelley; vase tambin, Muthu).
Aqu se encontraban, tambin, desafos a los
procedimientos racionalistas en una variedad de Contra-Ilustraciones, las cuales a su
vez moldearon la Ilustracin (Berln: 1-24;
McMahon, 2002). A pesar de tal pluralidad,
ha sido generalmente aceptado que el periodo de la Ilustracin estuvo acompaado
por ideas y procesos de la secularizacin del
tiempo judeo-cristiano (e.g., Fabian: 26-27,
146-147). En realidad, tal secularizacin no
fue una idea emergente y consecuente, sino
un proceso restringido y limitado (Becker;
se ofrece una discusin ms larga en Dube
Historical Anthropology).
En este contexto, esquemas de desarrollo diferenciados y a la vez superpuestos
suscribieron grandes diseos de la historia humana, desde las propuestas racionalistas de Voltaire y Kant hasta los marcos
historicistas de Giambattista Vico y Johann
Gottfried von Herder. Hubo profundas controversias entre tales esquemas; sin embargo, de diversas maneras cada uno proyect
detallados modelos de desarrollo de la historia universal (Kelley: 211-262). Tales tensiones divergentes y nfasis convergentes
partan del hecho, a menudo olvidado, de
que la Ilustracin fue tanto histrica como
filosfica, y tanto sobre la reescritura de la
historia como sobre el replanteamiento de
la filosofa. Las consecuencias fueron limitadas pero significativas. A travs del siglo
XIX pero tambin despus, tiempo y temporalidades judeo-cristianos y mesinicos no
perdieron su influencia en los mundos occidentales (e.g., Moore, Crapanzano). Para la
segunda mitad del siglo XIX, por lo menos
en el Occidente protestante, el tiempo secularizado poda adquirir una aureola naturalizada y el pensamiento desarrollista fue
destilado (incierta y contradictoriamente y
al mismo tiempo potente y poderosamente)
como progreso histrico.
A esto sucedi que el tiempo vino a ser
progresivamente entendido en maneras jerrquicas para delinear pueblos y culturas
en el movimiento de la historia, proyectado
como el avance del progreso. Frecuentemente
articulado por la Ur-oposicin entre lo primitivo y lo civilizado, en su lugar, sin em-

bargo, no haba ni un yo occidental singular ni un otro no-occidental exclusivo. En


cambio, en este terreno se encontraban en
juego la separacin cultural de seres occidentales y las jerarquas histricas de alteridades no-occidentales. En este escenario,
muchos pueblos (por ejemplo, los africanos,
los afro-americanos y los grupos indgenas
en Amrica y a travs del mundo) estaban
todava atrapados en la etapa del barbarismo y salvajismo con pocos prospectos de
avance. Otras sociedades (por ejemplo, las
de la India y de China) haban alcanzado los
peldaos ascendentes de la civilizacin pero
con todo, carecan de las fundaciones crticas de la razn. Aun otros pueblos (principalmente de origen occidental y del norte
europeo) haban logrado los avances ms
altos de la humanidad por medio de las ventajas de raza y racionalidad y de las propensiones de la historia y la nacionalidad. De
hecho, era el pasado y el presente de este
ltimo grupo de personas, abarcando la elegida Europa ilustrada, que fue tomado y
extendido como un espejo en general. En
este espejo, la historia universal del hombre
fue imaginada, y el destino fue representado
como grupos y sociedades que se rendan
ante o que se ponan a la altura de la modernidad.
La idea de la modernidad implica una
ruptura con el pasado. Su narrativa insina
rupturas con el ritual y la magia y se separa
del encantamiento y la tradicin. Siguiendo
interpretaciones eruditas (e.g., Habermas,
Philosophical Discourse; Koselleck: 3-20),
como un concepto de poca, la modernidad
ha sido vista como la incorporacin de un
estatus nuevo y distinto a periodos precedentes, insinuando orientaciones esencialmente nuevas al pasado, al presente y al futuro. stos son argumentos persuasivos que
llevan sus propias verdades, pero tambin
presentan a la modernidad en trminos ms
bien idealizados. Al mismo tiempo, precisamente por estos motivos, tales concepciones
son sumamente representativas.
Para empezar, los entendimientos acreditados y cotidianos de la modernidad la proyectan como un fenmeno generado pura e
internamente dentro de Occidente, aunque
ms tarde fue exportado a otras partes de la
humanidad de formas diversas. De esto se
desprende que exactamente esta medida sir-

MODERNIDAD

ve para rechazar la dinmica de colonizador


y colonizado, raza y razn, Ilustracin e imperio que es la base de la modernidad como
historia. Estos procedimientos idnticos
anuncian los registros principales del trazado jerrquico de tiempo y espacio. Tanto en
los modos conscientes como inadvertidos,
los registros implican dos medidas simultneas. Al ensayar el Occidente como modernidad, ellos igualmente representan la modernidad como el Occidente (Mitchell: 15,
cursivas en el original).
La idea de la modernidad, como el separarse del pasado, se basa en la imaginacin
de rupturas dentro de la historia Occidental.
Pero tal idea no puede evitar tambin conectar la importancia de las separaciones
del Occidente con mundos no Occidentales,
ya sea explcita o implcitamente. Por un
lado, la cesura definida por la modernidad
como el nuevo comienzo es convertida en
pasado, precisamente al comienzo de los
tiempos modernos en Europa (Habermas,
Philosophical Discourse: 5). Es adelante de
este umbral que el presente es visto como
renovado en su vitalidad y novedad por la
modernidad. Por otro lado, exactamente
cuando lo moderno es privilegiado como el
periodo ms reciente, la novedad y la vitalidad de la modernidad enfrentan los espectros de lo medieval, lo supersticioso, lo
proftico, y el serpenteo espiritual. Estos
espritus son una presencia previa y un proceso en curso. Cada tentativa de involucrarlos en el presente implica marcarlos como
un atributo del pasado. Esta referencia es a
la manera de las representaciones dominantes, el Talibn y Al-Qaeda son simultneamente contemporneos y medievales; y
en los entendimientos dominantes, los encantamientos de hoy de los indios y lo
primitivo son al mismo tiempo contemporneos y anacrnicos.
Sugiero, entonces, que los significados,
entendimientos y acciones que caen fuera
de los horizontes conducidos por el desencanto de la modernidad tienen que ser trazados como aquellos que se han quedado
retrasados de esta nueva etapa. Aqu, los
mapeos espaciales y las medidas temporales
del Occidente y el no-Occidente se apoyan
en la trayectoria del tiempo, un eje que clama ser normativamente neutral, pero es de
hecho profundamente jerrquico. De hecho,

179

la nocin de la modernidad como una ruptura con el pasado divide mundos sociales e
histricos entre lo tradicional y lo moderno,
articulando y animando ms todava otras
oposiciones como aqullas entre ritual y racionalidad, mito e historia, y magia y modernidad.
Por qu deban las antinomias de la
modernidad haber jugado un papel importante en el trazado y la fabricacin de
mundos sociales? Estas oposiciones surgieron integradas en formidables proyectos de
poder y conocimiento, que derivaron en la
Ilustracin, el imperio y la nacin. stos
han sido proyectos tan motivados como diversos no simplemente de mirar y registrar,
sino de registrar y rehacer el mundo (Asad:
269). No sorprende que las oposiciones en s
mismas asumieran autoridad analtica persuasiva y que adquirieran atributos mundanos penetrantes, articulados de forma
diversa con representaciones de la modernidad y con su trayectoria como un proyecto de progreso que se autorrealiza, adems
de una encarnacin de la historia evidente
por s misma. Y as, las antinomias siguen
ejerciendo sus persuasiones en el presente,
incluyendo a las imgenes de la modernidad
en Amrica Latina.
SUJETOS DE LA MODERNIDAD.

Pero qu es exactamente la modernidad? La modernidad


debe ser entendida como la conexin de
distintos procesos histricos durante los ltimos cinco siglos. Aqu se encuentran los
procesos que conllevan, por ejemplo, el comercio y el consumo, la razn y la ciencia,
la industria y la tecnologa, el Estado-nacin
y el sujeto-ciudadano, esferas pblicas y espacios privados, religiones secularizadas y
conocimientos desencantados. Al mismo
tiempo, aqu deben ser registrados, tambin,
los procedimientos que involucran imperios
y colonias, raza y genocidio, formas de fe
renacientes y tradiciones cosificadas, regmenes disciplinarios y sujetos subalternos,
y la magia del Estado y los encantamientos
de lo moderno.
Durante los ltimos cinco siglos los
procesos y procedimientos de la modernidad como historia no han sido para nada
ininterrumpidos, homogneos o sencillos,
contrariamente a los alegatos hechos a favor de la trayectoria singular del fenmeno.

180

MODERNIDAD

Estos procesos han encontrado expresiones


distintas en diferentes partes del mundo,
de modo que la modernidad en algunas
ocasiones ha sido representada en plural,
modernidades. Al mismo tiempo, ya sean
entendidos como modernidad o modernidades, estos procedimientos se han referido
a construcciones de significado y poder, las
cuales han sido decisivamente contradictorias, contingentes y disputadas. De hecho,
es dentro de tal pluralidad y heterogeneidad, contingencia y contradiccin, que las
oposiciones constitutivas de la modernidad,
jerarquas formativas y distinciones seductoras por ejemplo, entre lo tradicional y
lo moderno y otras antinomias jerrquicas parecen escenificadas y elaboradas. Es
tambin aqu donde deben ser encontrados
los encantamientos duraderos de la modernidad: desde la imagen inmaculada de sus
orgenes y sus fines hasta sus oposiciones
dominantes, y desde las nuevas mitologas
de imperio y nacin hasta la densa magia
del dinero y los mercados. Puesto de otra
manera, como historia, los trminos de la
modernidad son asiduamente articulados y,
sin embargo, son todava bsicamente diversificados, al punto de la desunin consigo
mismos (Dube, Introduction; Stitches on
Time; Enchantments, contienen ms amplias
discusiones sobre estos asuntos, y tambin
tratan las maneras en las cuales las discusiones crticas de la modernidad han empezado
a destacar desde los aos noventa).
Estos procesos no son procedimientos
sin sujetos. Ms bien, surgen expresados
por los sujetos de la modernidad, sujetos
que han comprometido y elaborado las estipulaciones de la modernidad como historia.
Aqu es evidentemente inadecuado fusionar el sujeto de la modernidad con el sujeto moderno. Qu se quiere decir con esto?
Discusiones influyentes y concepciones cotidianas de la modernidad, con frecuencia,
han procedido imaginando el fenmeno a la
imagen de lo europeo y lo euroamericano,
y a menudo, tambin, el sujeto masculino,
moderno. En cambio, al referirnos a los sujetos de la modernidad, hablaremos de los
actores histricos que han sido participantes activos en procesos de la modernidad,
tanto sujetos a estos procesos como tambin
sujetos que moldean estos procesos.
A lo largo de los siglos recientes, los su-

jetos de la modernidad han incluido, por


ejemplo, comunidades indgenas en Amrica
bajo el dominio colonial y nacional, los pueblos de descendencia africana no slo en
aquel continente, sino en diferentes disporas a travs del mundo y, de hecho, mujeres
y hombres subalternos, marginales y pertenecientes a las lites y en escenarios no
Occidentales y Occidentales. En el caso latinoamericano, los sujetos de la modernidad
han comprendido no slo a las clases medias progresistas occidentalizadas, sino a
campesinos, indios y trabajadores que de
modo diverso han articulado los procesos de
colonialismo y poscolonialismo.
Una y otra vez, los sujetos de la modernidad han revelado que hay diferentes maneras de ser moderno. Ellos han accedido y
han excedido las determinaciones del sujeto
moderno, sugiriendo la necesidad de repensar su exclusividad. No obstante, los sujetos
de la modernidad tambin han mostrado
escasa consideracin hacia las finuras del
sujeto moderno precisamente al articular la
modernidad. Aqu, es necesario enfatizar
que hay otros sujetos modernos adems de
los Occidentales. Los mltiples sujetos modernos (en el Occidente y el no-Occidente)
son tambin sujetos de la modernidad, pero
no todos los sujetos de la modernidad son
sujetos modernos. Todos estos diferentes sujetos han registrado dentro de sus medidas
y significados las contradicciones formativas, contenciones y contingencias de la modernidad.
LA MODERNIDAD Y LATINOAMRICA.

Las intimidades de la modernidad han estado presentes


por mucho tiempo en Amrica Latina, generalmente reflejadas en la imagen de una
Europa cosificada. La regin en s misma ha
sido imaginada inquietante y, sin embargo,
como una parte del mundo Occidental, aunque con carencias especficas y dentro de lmites particulares. Todo esto es el resultado
de cartografas dominantes y metageografas autorizadas (Lewis y Wigen), que han
dividido el mundo entre el Occidente y el
Oriente, el Este y el Oeste, apuntaladas por
los discursos del orientalismo (Said) y del
occidentalismo (Coronil), muy presentes en
expresiones estticas y cotidianas (e.g., Paz,
Vislumbres). Es ms, en Amrica Latina,
como en la mayor parte del mundo no

MODERNIDAD

Occidental, tales modelos han surgido unidos con la estipulacin que decretaba que lo
moderno y la modernidad ya haban pasado en alguna otra parte (Morris). Si esto ha
generado entre los modernos latinoamericanos la ansiedad de mirarse como poco originales, tambin los ha conducido a una variedad de bsquedas de una manera distintiva
de lo moderno nacional, el modernismo y la
modernidad, posicionada entre el Oeste y el
Resto. (No sorprende que diferentes discursos y representaciones indigenistas y primitivistas a menudo han jugado un papel
crtico aqu.) En el Mxico de comienzos y
mediados del siglo XX, por ejemplo, basta
pensar en los trabajos y la vidas tanto de
Diego Rivera y Frida Kahlo como tambin
de Los Contemporneos tales como Jorge
Cuesta y Salvador Novo (y, algo ms tarde,
los del Grupo Hiperin). El hecho es que las
discusiones del modernismo en sus encarnaciones simultneamente republicanas y
autoritarias, polticas y estticas, y gubernamentales y cotidianas han proporcionado
algunos de las concepciones ms slidas de
las narrativas de la modernidad en Amrica
Latina (Rama, Ciudad letrada; Sommer,
Ficciones; Ramos; Franco, Plotting Women,
Critical Passions), una tendencia que contina en el presente (Hedrick; Franco, Decline
and Fall; Gonzlez Echevarria). Es en este
contexto, entonces, que se deben considerar
tres amplios grupos de discusiones recientes sobre la modernidad en Amrica Latina,
los cuales han puesto un signo de interrogacin sobre los dualismos fciles entre los
modernismos prolficos y la modernizacin
deficiente en la regin, como ha sido expresado por autores influyentes (e.g., Paz, Ogro;
Cabrujas).
En primer lugar, considerando la relacin
entre imperio y modernidad, los asuntos del
colonialismo a menudo han sido entendidos
en Amrica Latina como si ocuparan el lugar
de un pasado borroso y distante. Contra estas disposiciones dominantes, un importante
cuerpo de pensamiento crtico sobre Amrica
Latina hoy (Dussel, The Invention, Sistema
mundo; Quijano; Lander; Mignolo, Darker
Side, Local Histories) se enfoca en los esquemas subterrneos y las apariciones forzadas
de lo moderno y lo colonial, unindose a otras
conversaciones claves (e.g., Chakrabarty,
Provincializing Europe; Chatterjee). En otras

181

palabras, este grupo considera crticamente


el lugar y la presencia de las estipulaciones
coloniales de conocimiento/poder dentro de
las provisiones modernas de poder/conocimiento. Consecuentemente, tales movimientos han mirado a la modernidad como un
proyecto profundamente ideolgico y un
aparato primario de dominacin, en el pasado y el presente.
En segundo lugar, en aos recientes, la
nocin de la magia de lo moderno ha encontrado articulaciones interesantes, sobre
todo en la antropologa crtica y en los estudios culturales, incluyendo los de Amrica
Latina. Una influencia importante aqu ha
sido representada por las ideas de Marx
sobre el fetichismo hacia las mercancas y
el capital y la magia de los mercados y el
dinero. En el pasado, tal esfuerzo analtico podra subsumir aquellas ideas de Marx
a sus propuestas sobre la cosificacin y la
enajenacin (e.g., Taussig, Devil). Pero los
textos ms recientes discuten la interaccin entre lo mgico y lo moderno como
ms crticamente constitutiva de mundos
sociales (Owen; Li Puma; Meyer y Pels;
During). Es de esta manera que el trabajo
reciente sobre Amrica Latina y el Caribe
ha proporcionado significados frescos a las
discusiones de la magia/locura del capitalismo y el colonialismo (Taussig, My Cocaine;
tambin Shamanism; Price) y del fetiche/
cosificacin del estado y la nacin (Coronil,
Magical State), mientras ejercicios relacionados (Taussig, Defacement) se han mudado
hacia la simultnea evocacin y desfiguracin del poder, indicando el carcter sagrado de la soberana moderna, para encantar
de nuevo la modernidad por medio de la
representacin y la escritura surrealistas, el
pensamiento y la teora extticos.
Finalmente, en tercer lugar, una variedad de escritos sobre Amrica Latina (y el
Caribe) han explorado sobresalientemente
las cuestiones crticas de la modernidad y
sus mrgenes. Estas exploraciones han encontrado mltiples expresiones, desde luego
en una gama de trabajos acadmicos sobre la
regin, desde discusiones sobre arquitectura
y forma construida (Valerie Fraser; Lejeune)
hasta aqullas sobre polticas campesinas y
populares (Mallon, La sangre; Stern, Battling
y Remembering; tambin Thurner), espacio y
territorialidad (Alonso; Radcliffe), cultura y

182

MODERNIDAD

MULTICULTURALISMO

consumo (Ydice, Expediency), representacin y subalternidad (Beverley Subalternity;


Rodrguez, Latin American Subaltern Studies;
vase tambin, Rabasa; Bartra; Thurner y
Guerrero; Gareth Williams). Al mismo tiempo, este grupo incluye el trabajo que explcitamente ha involucrado trminos histricos
y contemporneos, texturas y transformaciones de la modernidad. En este terreno,
las exploraciones se han extendido desde las
consideraciones influyentes de las coordenadas htero-temporales de tiempo-espacio
nacional (Garca Canclini, Culturas hbridas)
hasta aqullas de las articulaciones mutuas
y las mediaciones de la modernidad y la nacin (Lomnitz-Adler, Modernidad y salidas;
Tenorio-Trillo; Saldaa-Portillo; OvermyerVelzquez). Estas exploraciones han involucrado cuestiones de: piedad, intimidad,
personificacin e imagen bajo los regmenes
entrelazados de la modernidad y la religin
(Lester; Voekel; Gruzinski); la modernidad
en sus formaciones barrocas (Gonzlez
Echevarra) y sus configuraciones vernculas (Rappaport; Trouillot, 2002; tambin,
Coronil, Magical State); y, crucialmente, contradicciones y discusiones amplias, agudas,
de la modernidad (Palmi; Fischer; Redfield;
Scott, Conscripts). Tomados en conjunto,
aqu se pueden encontrar los trabajos que se
enfocan en las diferentes articulaciones de
la modernidad como histricamente anclada o culturalmente expresada, articulaciones que cuestionan proyecciones a priori y el
formalismo sociolgico que sostiene la categora-entidad (para tales escrituras en otros
contextos vase, Rofel; Ferguson; Donham;
Piot; Comaroff y Comaroff; Harootunian;
Chakrabarty Provincializing Europe, Habitations; Dube, Stitches, Postcolonial Passages,
Enchantments). No es sorpresivo que, en
Amrica Latina y en otras partes, las formaciones y las elaboraciones de la modernidad
sean cada vez ms discutidas y debatidas
hoy como procesos contradictorios y contingentes de cultura y poder, como historias
diversificadas e impugnadas de significado
y dominio.
OBRAS DE CONSULTA. Asad, Talal, Genealogies of
Religion: Discipline and Reasons of Power in
Christianity and Islam, Baltimore, The Johns
Hopkins University Press, 1993; Coronil,
Fernando, El Estado mgico: naturaleza, dine-

ro y modernidad en Venezuela, Caracas, Nueva


Sociedad/Universidad Central de Venezuela,
2002 [The Magical State: Nature, Money, and
Modernity in Venezuela, Chicago, University of
Chicago Press, 1997]; Crapanzano, Vincent,
Serving the Word: Literalism in America from
the Pulpit to the Bench, Nueva York, New Press,
2000; Dube, Saurabh (ed.), Enchantments
of Modernity: Empire, Nation, Globalization,
Nueva Delhi/Nueva York, Routledge, 2009;
Dube, Saurabh, Ishita Banerjee-Dube y Walter
Mignolo (eds.), Modernidades coloniales: otros
pasados, historias presentes, Mxico, El Colegio
de Mxico, 2004; Fabian, Johannes, Time and
the Other: How Anthropology Makes Its Object,
Nueva York, Columbia University Press, 1983;
Habermas, Jrgen, The Philosophical Discourse
of Modernity: Twelve Lectures (trad. Frederick
Lawrence), Cambridge, Mass., MIT Press,
1987; Koselleck, Reinhart, Futures Past: On
the Semantics of Historical Time (trad. Keith
Tribe), Cambridge, MIT Press, 1985 [Futuro
pasado: para una semntica de los tiempos
histricos (trad. Norberto Smilg), Barcelona,
Paids, 1993]; Ramos, Julio, Desencuentros
de la modernidad en Amrica Latina, literatura y poltica en el siglo XIX, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1989; Rofel, Lisa, Other
Modernities: Gendered Yearnings in China after
Socialism, Berkeley, University of California
Press, 1998.

[SAURABH DUBE (TRAD. DE JORGE ANDRADE)]


multiculturalismo
No cabe duda que el multiculturalismo como
concepto tiene una aplicacin muy diferente
en Estados Unidos que en Mxico y el resto
de Amrica Latina. De hecho, ni siquiera se
han utilizado los mismos trminos en diversas regiones para describir el fenmeno de
la diversidad de culturas, razas, etnias, idiomas y religiones dentro del mbito nacional.
Durante el siglo XX, el concepto del multiculturalismo se difundi en pases anglosajones como Canad y Estados Unidos, donde
se sigue empleando como ideologa nacional
oficial (en el caso de Canad) y como prctica educativa y poltica (especialmente a raz
del movimiento por los derechos civiles en
Estados Unidos) adems de que se ha utilizado con ms frecuencia que en el resto del

MULTICULTURALISMO

mundo. En Canad, el Estado federal ratific el Acta Canadiense de Multiculturalismo,


que legaliz el bilingismo y multiculturalismo oficial en 1971; el Acta se integr a
la constitucin nacional en 1982 (Dupont y
Lemarchand: 309). Mientras que en Amrica
Latina lo que se ha llamado pluralismo cultural (Nstor Garca Canclini), heterogeneidad (Antonio Cornejo Polar), transculturacin (Fernando Ortiz y ngel Rama),
hibridez (Cornejo Polar y Garca Canclini)
y mestizaje se plantea como parte intrnseca de la nacin, en Estados Unidos el debate
en torno al multiculturalismo ha sido intensamente polarizante, creando divisiones y
apuntando hacia la coexistencia separada de grupos tnicos, segn autores como
Nstor Garca Canclini (Consumers: 10) y
Jos Antonio Aguilar Rivera (Sonido: 13).
Aqu se ve el dilema fundamental del
multiculturalismo en Estados Unidos y un
pas como Mxico: el contrapunteo entre la
integracin y el separatismo de naciones culturalmente diversas. Como sugieren Garca
Canclini y Aguilar Rivera, ciertas caractersticas del multiculturalismo actual, como la
mezcla cultural y la hibridacin, componen
el mito fundacional mexicano del mestizaje.
En cambio, en Estados Unidos nunca hubo
mitologa fundacional de hibridez, y la mezcla (miscegenation) de distintas razas, sobre
todo de la blanca y la negra, histricamente
se ha considerado en el mejor caso como
debilidad, si no escndalo total (Cornwell y
Stoddard: 11-12). A pesar de sus respectivas
narrativas integracionistas, tanto el mestizaje como el multiculturalismo tienden a
producir ideologas e identitidades reduccionistas y esencialistas. George Ydice
equipara el mestizaje con la conformidad
anglosajn, en el sentido de que ambos
conceptos establecen lmites normativos de
identidad nacional, efectivamente, excluyendo diversos grupos raciales, regionales
o de clase social. Pero tambin indica que
el sistema identitario del multiculturalismo
en Estados Unidos, precisamente porque
privilegia la supuesta falta de normatividad
estadunidense la idea de que no hay una
sola manera de ser estadunidense termina
siendo sumamente normativo y norteamericacntrico (Translators Introduction,
Garca Canclini, Consumers: xxxvii-xxxviii).
Es decir, el sistema normativo del multicul-

183

turalismo podra determinar la inscripcin


de estudiantes en ciertas clases segn sus orgenes tnicos, o influir nuestras expectativas
de la conducta de ciertos grupos. Aunque la
mitologa del mestizaje ha sido criticada detenidamente por sus caractersticas implcitamente exclusionistas y racistas, parecera
que el multiculturalismo tambin puede ser
tanto exclusivo como inclusivo.
EL MULTICULTURALISMO EN ESTADOS UNIDOS.

Como
ya se ha sealado, el multiculturalismo tiene
una historia ms larga, y mucho ms polmica, en Estados Unidos que en Mxico.
Sobre todo, surge de la historia conflictiva
de los aos sesenta y del movimiento por
los derechos civiles, vinculndose as con
la poltica y el sistema educativo estadunidense. El multiculturalismo se relaciona
con demandas jurdicas en favor de grupos
minoritarios por igualdad en el trabajo y
la educacin. El logro ms significativo del
movimiento por los derechos civiles indudablemente fue la ratificacin del Acta de
Derechos Civiles en 1964, cuyo ttulo VI aboli la segregacin racial en todas las escuelas
pblicas e instituciones de educacin superior, ya que niega el financiamiento federal
a las escuelas que no proporcionan libre acceso a la educacin. Mientras tanto, el ttulo
VII del Acta legaliza la igualdad de oportunidades de empleo, prohibiendo la discriminacin en el empleo por raza, color, religin,
grupo tnico, sexo u origen nacional. A raz
de estas enmiendas se desarrolla la poltica
de accin afirmativa, que pretende remediar las discriminaciones histricamente sufridas por grupos desfavorecidos a travs de
beneficios como polticas de admisin en escuelas y universidades y becas estudiantiles
que promuevan diversidad (Rhoads, et al.:
197-198). De la misma manera, se fundaron
programas de estudios tnicos y estudios de
gnero en las universidades estadunidenses
para tratar el problema de la falta de representacin equitativa de grupos minoritarios
en la esfera acadmica y, ms importante
an, para estudiar la dinmica del poder entre stos y los grupos dominantes. A finales
de los aos setenta, con el caso Universidad
de California contra Bakke (1978) y el surgimiento de una fuerte poltica de derecha
bajo las presidencias de Ronald Reagan y
George Bush, estall una reaccin violenta

184

MULTICULTURALISMO

contra la accin afimativa y programas de


libre acceso al empleo, a la vivienda y a la
educacin en general, que contina hasta
la fecha (este caso es uno de los hitos ms
importantes del debate en torno a la accin
afirmativa. En su fallo, la Corte Suprema de
Estados Unidos rechaz el sistema de cuotas
raciales para postulantes a las instituciones
de estudios superiores, pero confirm el inters del estado por asegurar la diversidad
de la poblacin estudiantil. El resultado fue
una decisin bastante ambigua que debilit
el motivo econmico o de justicia social de
la accin afirmativa a favor de la diversidad
en s (Rhoads et al.: 198).
En trminos ms amplios, el multiculturalismo estadunidense se caracteriza por la
transicin de un modelo monocultural y asimilacionista, que en realidad nunca lo fue,
(teniendo en cuenta, por ejemplo, que los
negros en Estados Unidos se consideraban
completamente inadsimilables a la nacin
hasta los aos cuarenta) a uno integracionista y resistente al monoculturalismo reduccionista. Por lo tanto, se puede decir que
la identidad y la diferencia forman el marco
terico del multiculturalismo y sus debates;
un marco que se convierte en eje que relaciona la estructura pedaggica y la poltica a
lo multicultural (Goldberg, Introduction,
Multiculturalism: 12). Es precisamente este
lazo entre identidad y diferencia, pedagoga
y poltica, que establece el parentesco entre
el multiculturalismo y los estudios culturales en Estados Unidos. Los estudios culturales son a la vez campo acadmico transdisciplinario y proyecto poltico, cuyo impulso
intelectual y poltico es desafiar y desarticular jerarquas del poder, ya sean acadmicas, econmicas o polticas. Entonces, como
afirman Lauren Berlant y Michael Warner,
los estudios culturales proponen ser un
espacio de actividad intelectual donde se
pueden ubicar historias multiculturales que
histricamente han sido olvidadas o invalidadas (108).
No obstante, pese a la posibilidad de que
el anlisis acadmico de identidad y diferencia pueda desestabilizar conceptos ms
amplios de la homogeneidad nacional o de
identidades hegemnicas, hay ciertos peligros inherentes al marco terico de identidad y diferencia. Para empezar, segn David
Theo Goldberg, la identidad, que se concep-

tualiza como lazo o afinidad sin duda afirmativo entre miembros de tal o cual colectividad, tambin puede excluir a sujetos
que no pertenecen al grupo o a quienes no
se les abre paso (12). De la misma manera,
la identidad puede convertirse en su propia prisin, ya que suele determinar ciertas
pautas de comportamiento o requisitos de
solidaridad. La diferencia, por su parte, es
tan capaz de excluir como incluir, y como
alega Goldberg, existe una larga y violenta
historia de exclusin racial, religiosa o de
gnero en el nombre de la diferencia slo
cabe pensar en el holocausto o en el fundamentalismo religioso de cualquier ndole
(12-13). Adems, es imperativo recordar
que el multiculturalismo no necesariamente
critica ni desarticula estructuras del poder,
sino que puede terminar reforzndolas o incluso ser directamente cooptado por ellas,
como ocurre en el llamado corporate multiculturalism (multiculturalismo corporativo) (Berlant y Warner: 115). Bajo esta etiqueta encontramos la defensa implcita del
tokenism, o el formulismo, donde, segn
Goldberg, la academia centrista y empresas
multinacionales celebran una diversidad
cultural que corresponde a principios del
liberalismo filosfico en general sin redistribuir el poder o los recursos econmicos
en absoluto (7).
Siguiendo las advertencias de Ydice, hay
que contemplar las implicaciones relativistas de un multiculturalismo que se presume
no esencialista y no fundacional. Es decir, la insistencia en una falta de normatividad estadunidense suele imponer otro tipo
de normatividad multicultural, igualmente
dominante. Y esta normatividad no es necesariamente afirmativa. El recurso al relativismo cultural, con su insistencia en una verdad
singular relativa al grupo que la resguarda,
con o sin justificacin o manera de verificarla, puede ser catastrfico (Translators
Introduction, Garca Canclini, Consumers:
15). El crtico irlands David Lloyd indica
que la retrica de inclusin y diversidad que
caracteriza al sistema educativo estadunidense en general y a la universidad en particular, tiende a institucionalizar un principio
de equivalencia entre todo grupo etnorracial
inclusive anglosajones. La versin pluralista de cultura e historia estadunidense se
sita precisamente en este principio de equi-

MULTICULTURALISMO

valencia e intercambiabilidad (19). Segn


Lloyd, la contradiccin fundamental de la
aula, en que se le obliga al sujeto minoritario olvidar la manera en que se anula por el
sujeto a travs del cual se constituye, no se
puede reivindicar con la mera inclusividad,
como ocurre, por ejemplo, en las famosas
revisiones de los cnones literarios (37-38).
Por su parte, Goldberg apunta una crtica
del multiculturalismo estadunidense, sostieniendo que es necesario buscar distintas
entradas al proyecto multicultural que desplazarn el enfoque sobre la identidad y la
diferencia hacia un multiculturalismo heterogneo, igualmente capaz de producir como
de debilitar la armona multicultural (22,
27). No obstante, es factible pensar que tal
heterogeneidad tambin podra ser cooptada como otra versin de la homogeneidad
dominante, sobre todo si mantiene una mirada exclusivamente occidental y anglosajona. En este sentido, como sugiere Lloyd, hay
que articular una pedagoga y un proyecto
poltico basado en la no-equivalencia de diversas culturas, siempre consciente de las
contradicciones inherentes a la constitucin
de sujetos (39). Asimismo, Berlant y Warner
reconocen que an nos falta teorizar una
crtica multicultural desde los mrgenes que
no reafirme y duplique la retrica de centro
y margen (132). Un primer paso sera rechazar la tendencia de imponer un multiculturalismo dominante desde el mundo anglosajn, que se convierte en otro instrumento
de la globalizacin. El multiculturalismo, en
otras palabras, no puede ni debe exportarse
multiculturalmente (133; vase tambin
Rodrguez, Heterogeneidad).
EL MULTICULTURALISMO EN MXICO.

Sin duda, la
cuestin de desde dnde y desde cundo se
articulan los estudios culturales ha sido una
de las ms reidas en los estudios latinoamericanos norte y sur desde principios de
los aos noventa. Aunque varios pensadores
como Garca Canclini, Jess Martn Barbero
y Beatriz Sarlo sostienen que los estudios
culturales tienen una historia muy distinta
en Amrica Latina que en Estados Unidos o
en Inglaterra, cuyas prcticas son anteriores
a tener noticias de la existencia del nombre
institucionalizado como Cultural Studies,
Daniel Mato afirma que muchos siguen utilizando la expresin estudios culturales

185

sin ms en su trabajo (Mato, Estudios latinoamericanos: 20). En cambio, Mato insiste


que conceptos como estudios culturales y
sus vertientes como el multiculturalismo no
deben ser traducidos literalmente al contexto latinoamericano, en vez de usar la expresin estudios culturales latinoamericanos,
Mato prefiere hablar de estudios latinoamericanos sobre cultura y poder, para as
valorar las tradiciones latinoamericanas de
intelectuales polticamente comprometidos,
y tambin para prevenirnos de la despolitizacin que crecientemente puede observarse en algunas variantes de los cultural
studies que se hacen en ingls (Estudios
latinoamericanos: 21). Del mismo modo,
haciendo eco de las advertencias de Lloyd,
Berlant y Warner, Hermann Herlinghaus y
Mabel Moraa aseveran que es necesario
desarrollar una radical reformulacin de
la discusin en torno a la modernidad en
Amrica Latina, que conlleva a problemas
como el multiculturalismo, en el que no
basta asumir los mrgenes como tema, sino
que es necesario convertir los mrgenes en
el punto de partida para un pensamiento
descolonizador siempre teniendo en cuenta, claro, que Amrica Latina constituye un
lugar marginal desde una perspectiva estadunidense o europea (13). Si consideramos
que las perspectivas de Mato, Herlinghaus
y Moraa son un desafo ante los estudios
sobre Amrica Latina, parecera que el empleo de conceptos occidentales como el
multiculturalismo podra reforzar la marginalizacin de la regin. Por otro lado, la politloga inglesa Rachel Sieder seala que la
aplicacin del multiculturalismo en Amrica
Latina representa nada menos que la derrota de la retrica integracionista pero vaca
del mestizaje o la hibridez a favor de una
poltica de diferencia basada en reforma
constitucional, legislacin poltico-jurdica
y el derecho de autodeterminacin indgena
(1-2). Queda claro que ambos modelos del
multiculturalismo el modelo que pretende
proceder desde y el otro que presume ser
sobre Amrica Latina buscan desarticular
jerarquas del poder, pero a veces el debate
deviene dilogo de sordos, estancado en la
incomprensin mutua. Cmo se resuelve
este posible impasse?
Por su parte, Aguilar Rivera propone no
slo establecer un dilogo entre multicultu-

186

MULTICULTURALISMO

ralistas en Mxico y Estados Unidos, sino


trazar una historia comn del multiculturalismo en ambos lados de la frontera. Para
Aguilar Rivera, el multiculturalismo es sobre todo una persuasin que intenta convencernos de la necesidad explcita del reconocimiento simblico de las minoras
(15). Si bien este reconocimiento e incluso
la definicin de lo que constituye un grupo
minoritario toma muy distintas formas en
los dos pases, Aguilar Rivera prefiere enfocarse en las coincidencias en vez de las divergencias entre las experiencias nacionales
mexicana y estadunidense. Por ejemplo, recalca las similitudes en Mxico y Estados
Unidos en cuanto a la creacin de mitos de
identidad nacional como el mestizaje y el
crisol (melting pot). Estos mitos presuponen
diferentes ejes de integracin, ya que el mestizaje es una metfora de un resultado,
mientras que el crisol es una metfora de
transformacin, pero a fin de cuentas buscan asimilar diferencias ante todo (93).
No obstante, en otro sentido Aguilar
Rivera tergiversa las distinciones entre el
multiculturalismo mexicano y estadunidense, proclamando, Estados Unidos es un
pas culturalmente uniforme que se cree diverso, mientras que Mxico es un pas multicultural que se presume uniforme (18).
Esta declaracin es increble, pues contradice la retrica dominante de la integracin de
los dos pases la de la asimilacin mestiza
en Mxico y la de la armona racial y cultural en Estados Unidos. Aqu Aguilar Rivera
se refiere a la presencia de grupos que no
conforman al mito del mestizaje, como los
inmigrantes chinos y las comunidades judas. Tambin agrega que hay ciertos grupos
que francamente no se integran a la nacin
mexicana por motivos de lengua, grado de
interaccin o aislamiento de la sociedad dominante, y grado de autonoma, como los
amish, los menonitas, y algunas sectas de
mormones. El problema es que confunde o
intercambia la diferencia etnorracial con la
diferencia nacional cultural. Es decir, como
sugiere Ydice, desde el punto de vista latinoamericano, la identidad se arraiga principalmente en la nacin, mientras la poltica
de la identidad estadunidense (etnorracial)
frecuentemente parece dividir a la nacin
(Expediency: 59). Aunque Aguilar Rivera
se dedica a promover un discurso comn

del multiculturalismo hasta ahora poco


teorizado e importantsimo, a veces sus
propuestas son bastante raras, por ejemplo
cuando alega que la uniformidad cultural
(estilo Estados Unidos) es menos elevada,
pero ms justa, al parecer porque implica una igualdad ms democrtica y real, a
pesar de los costos lingsticos, filosficos
y de otra ndole (212). De cierta manera,
Aguilar Rivera valora la asimilacin y la
homogeneidad cultural como condiciones
que unen la nacin ante la desintegracin
nacional provocada, por ejemplo, por grupos minoritarios que no tienen acceso al sistema educativo, o que no hablan espaol.
Es factible pensar que tal confusin entre
la diferencia etnorracial y nacional-cultural
en Mxico y Estados Unidos pueda fomentar malentendimiento mutuo y reproducir
la retrica de la homogeneizacin nacional
que Aguilar Rivera desea rechazar. Tal vez
sera ms valioso afirmar que ambos pases
son culturalmente uniformes y multiculturales a la vez, aunque las definiciones de
los dos conceptos varen segn la situacin
y el lugar.
Otro eje fundamental del multiculturalismo en Mxico (y en Amrica Latina en
general) es el de los medios masivos de comunicacin. La diseminacin y el consumo
de los medios de comunicacin, como la
televisin, el cine, la Internet, la radio, etc,
quiz ha sido la principal va de integracin
cultural y poltica a sitios mltiples y fragmentarios como la ciudad, la nacin y la comunidad global. Segn Garca Canclini, el
consumo de bienes y de los medios masivos
actualmente reemplaza las reglas abstractas de la democracia o [a] la participacin
colectiva en espacios pblicos en la creacin de ciudadanos (Consumidores: 13). Las
megaciudades como la ciudad de Mxico,
donde conviven casi todos los lugares de
Amrica Latina y muchos del mundo son
espacios que se reordena[n] multiculturalmente a travs de la negociacin del consumo y la comercializacin (98-99). Asimismo,
aunque algunos medios de comunicacin en
Mxico, como la televisin y el video, han
sido dominados por conglomerados vinculados con el estado, como Televisa, el video,
la radio y la Internet, en particular, tambin
son sitios clave de autodeterminacin y descolonizacin indgena. Sin embargo, como

MULTICULTURALISMO

advierten Jess Martn Barbero y Ana Mara


Ochoa Gautier, el multiculturalismo implica
ms que slo darle espacio a las culturas
locales excluidas [] tiene que ver tambin
con comprender el modo en que relatos profundos de identidad y memoria se reciclan en
el curso cambiante de las estticas sonoras
y audiovisuales (122). Y para ser realmente
multicultural, el consumo y produccin de
bienes o de los medios masivos de comunicacin necesariamente tiene que dejar de ser
simple sumatoria de diferencias tipificadas
y [pasar] a ser interpelacin intersubjetiva
del otro (122). Como dira Garca Canclini,
el consumo sirve para pensar, pero no slo
en la direccin de la racionalidad moderna,
y quiz slo si asumimos nuestra responsabilidad de rescatar [las] tareas propiamente
culturales de su disolucin en el mercado o
en la poltica (Consumidores: 197-198). En
otras palabras, tenemos que desarticular la
hegemona del multiculturalism corporativo que describe Goldberg desde una mirada crtica y descolonizadora basada, como
sugiere Lloyd, en la no equivalencia de
diversas culturas que son inevitablemente
contradictorias (39).
CRTICAS DEL MULTICULTURALISMO. Finalmente,
volviendo al problema de la normatividad
del multiculturalismo que plantea Ydice,
es evidente que en Amrica Latina an es
necesario lidiar con la asimilacin o el rechazo del multiculturalismo como se ha
practicado en Estados Unidos, arraigado en
la identidad y la diferencia. Autores como
Garca Canclini y Aguilar Rivera no pretenden formular una oposicin nacionalista
latinoamericana a este tipo de multiculturalismo, sino que dialogan desde una perspectiva latinoamericana tanto local como global, para as desmantelar y reordenar las
tendencias homogeneizantes y el recurso al
relativismo cultural que frecuentemente caracteriza al multiculturalismo en Estados
Unidos. Mientras tanto, en Estados Unidos,
como aseveran Lloyd, Berlant y Warner, ltimamente se ha reconocido y criticado de
manera ms profunda la convivencia del
multiculturalismo y la globalizacin.
Pero si no hay que exportar el multiculturalismo de manera multicultural, es necesario decentrar la mirada estadunidense
y anglosajona, y esto quiz slo es posible

187

si primero enfrentamos la ruptura del multiculturalismo, es decir, la simultaneidad de


una ideologa de pluralidad cultural con una
de homogeneizacin e intolerancia absoluta. Segn Slavoj iek, el racismo posmoderno contemporneo es el sntoma del
capitalismo tardo multicultural, ya que el
otro se valora en la medida en que carece de
contenido desde una perspectiva tolerante
liberal (vase la proliferacin de msica o
cocina tnica) mientras que la alteridad u
otredad real se denuncia por completo (37).
La diferencia real, del tipo inasimilable a
que se refiere Aguilar Rivera, es horrorosa
porque niega el impulso homogeneizante
detrs del multiculturalismo, segn el filsofo francs Alain Badiou (24). De esta
manera, el multiculturalismo deviene una
especie de racismo con distancia que establece la implcita inferioridad del otro por
medio del supuesto respeto por y distancia
de diversas culturas (iek: 44). Todas las
culturas pueden ser igualmente valiosas,
pero se interpretan y asimilan desde un punto referente universalista privilegiado que
controla los mecanismos de interpretacin
y conocimiento. En este sentido, el reto del
multiculturalismo en Amrica Latina y en
Estados Unidos quiz va ms all de una
detenida interrogacin de la mirada estadunidense contra la mirada latinoamericana y
sus respectivas tendencias integracionistas
y separatistas, aunque sta es imprescindible. El verdadero desafo es mantener una
crtica reflexiva del multiculturalismo como
contrapunteo entre pluralismo y homogeneidad.
OBRAS DE CONSULTA.

Aguilar Rivera, Jos Antonio,


El sonido y la furia: la persuasin multicultural
en Mxico y Estados Unidos, Mxico, Taurus,
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188

MULTICULTURALISMO

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[DESIRE A. MARTN]

nacin
El trmino nacin se deriva del latn natio
que, a su vez, es una derivacin de nascere
= nacer. Remite por lo tanto a origen, vnculos de parentesco y linaje antes de vincularse, en la Edad moderna, con la fundacin
de Estados-nacin y, por lo tanto, con agrupaciones mayores que viven en un territorio
con fronteras trazadas en las que se controla y restringe el trnsito de personas, as
como el intercambio de mercancas y capitales, sin respetar necesariamente la pertenencia del individuo por raza, etnia o credo a colectivos ms pequeos (por ejemplo,
la creacin de Yugoslavia en tanto Estadonacin tras la primera guerra mundial, y de
los estados africanos tras su independencia), lo que llev a conflictos intertnicos y
guerras civiles. Problemticas como las de
fronteras y delimitaciones hacia el exterior,
as como de la creacin de lmites al interior del espacio de la nacin por cuestiones
de raza, etnia, gnero y clase social, adems
de las exclusiones y diferenciaciones internas que se vuelven ms complejas y conflictivas en el momento en que surgen los
Estados-nacin a partir de finales del siglo
XVIII. Tanto las migraciones, las disporas,
el surgimiento del capitalismo transnacional y la intensificacin y extensin de los
procesos transnacionales como, por ejemplo, la circulacin de la informacin y de
saberes acadmicos, han llevado, desde
hace varios lustros, a replanteamientos en
cuanto a las fronteras hacia el exterior, por
un lado, y hacia el interior, por otro. Las
migraciones masivas han dividido la nacin: una parte que vive dentro del Estadonacin y otra que se construye fuera de este
territorio, dentro del Estado-nacin receptor, y se percibe ante todo como unidad

cultural y no como unidad administrativa e


institucional. Por otra parte, la discriminacin por raza, etnia, credo, clase social, gnero y preferencia sexual se percibe como
fenmeno universal y, universalmente, se
reclama el derecho de ser diferente y respetado en la diferencia. El resurgimiento de
la conciencia tnica result en Chiapas en
el reclamo de comunidades autnomas, lo
que alarm al Estado-nacin que temi la
prdida de control. As, procesos de fragmentaciones, diferenciaciones y segregaciones se contraponen a los de la globalizacin, asimilacin e integracin.
De acuerdo con su etimologa, nacin
design durante la Antigedad y la Edad
Media a una comunidad de personas que
naci en el mismo lugar. Estas personas que
compartan el mismo lugar de origen, se relacionaban entre s por el linaje comn, sin
que esto significara que este grupo se hubiese organizado polticamente. A partir de la
Alta Edad Media, el concepto nacin comenz a utilizarse con referencia a personas
de una misma lengua y cultura, por lo que,
a partir de la fundacin de las primeras universidades europeas en el siglo XII se design
con la palabra nacin tambin a un grupo
de estudiantes que tuvieron, gracias a su lugar de origen, una lengua y cultura comunes. En el siglo XVIII y en adelante, la idea
de nacin funcion en Europa como instrumento contra el feudalismo y la autocracia,
as como para poner fin a las divisiones estatales y a los seoros. Simultneamente, se
introdujo la idea de ciudadana, pero los derechos ciudadanos slo se exigieron para el
sujeto masculino heterosexual. Por ello, la
construccin de subjetividad propuesta por
el Estado ha sido problemtica tanto para
los hombres con otra preferencia sexual
como para las mujeres, en general.

[189]

190

NACIN

A partir de los aos ochenta, desde una


perspectiva que parte del gnero en tanto
categora de anlisis esencial, se ha replanteado la relacin entre el sujeto femenino y
el Estado-nacin, y se ha realizado una revisin de la narrativa as como de las representaciones visuales y alegricas de la nacin y se ha abordado la participacin
femenina en los procesos histricos, por un
lado, y en los procesos decisivos para la
construccin de la nacin, por otro.
Asimismo, se ha llamado la atencin sobre
la historia de la representacin de las relaciones de gnero.
A diferencia del uso medieval del trmino
nacin, el moderno, que ha comenzado a
hacerse dominante a partir de la Revolucin
francesa y bajo la influencia de las ideas de
la Ilustracin y el liberalismo, implica la
existencia de una organizacin poltica
creada por una agrupacin social mayor de
personas que comparten un espacio geogrfico delimitado y cuya organizacin social se
form a lo largo de procesos histricos, a
partir del siglo XVIII, en el mundo entero, la
conformacin de los Estados-nacin se ha
fundamentado en la aparicin de un grupo
social por lo general la burguesa capaz de
establecer su hegemona y de definir un proyecto poltico de autodeterminacin que
aglutina a todos los dems sectores de la
poblacin. Este grupo social evoc discursivamente un origen mtico y prometi el progreso de la nacin para el futuro. Esta evocacin de un origen y proyeccin de un
destino comn sirvi para que toda la poblacin considerara la proteccin estatal del
capitalismo nacional emergente como estrategia indispensable y capaz de beneficiar a
todos los grupos sociales y no slo al capital
privado de la burguesa.
Pero el Estado-nacin no slo se basa
en un consenso en cuanto a los fines econmicos y polticos as como respecto del
rgimen institucional, sino tambin en que
los individuos, unidos entre s por lazos primordiales como, por ejemplo, la raza y la
etnia, se confiesan como parte del mismo y
en que se crea una unidad cultural particular de la que sus miembros son conscientes
y por medio de la que distinguen su agrupacin social de otras. A su vez, la unidad
cultural se deriva de un espritu y una lengua comunes, de una unidad intelectual y

del hecho de que sus miembros compartan


una historia, costumbres y tradiciones (comida, msica, vestimenta, calendarios de
fiestas, etc.), prcticas culturales, imaginarios, cnones de literatura, de cine y de artes
plsticas, as como valores ticos y morales.
Con el intento de divulgar valores ticos y
morales comunes se ha vinculado, a lo largo
de los siglos, el intento de crear o preservar
en el Estado-nacin una unidad religiosa,
lo que ha llevado a procesos de exclusin
para los que no son del mismo credo. Por
todo lo anterior, Homi K. Bhabha constat que las naciones son ante todo elaboraciones culturales, sistemas de significacin
cultural y de representacin de la vida social en lugar de ser representaciones de las
formas de gobernar una organizacin social
dada (Introduction: 2-4). Aunque el estado intenta divulgar objetos de conocimiento
como la tradicin, datos acerca de personajes importantes de la escena pblica, la
alta cultura y la razn de estado, as como
discursos totalizantes acerca de la identidad
nacional en tanto esencialista que subrayan
las caractersticas particulares de una nacin frente a las otras, persiste una inestabilidad y transitoriedad en cuanto al saber y
una construccin performativa y procesual
de la identidad; circulan, adems, diversos
significados acerca de la cultura nacional.
Esto se debe a que la nacin, en tanto elaboracin cultural en el sentido gramsciano,
es un agente de narraciones ambivalentes
que mantiene la cultura en su posicin ms
productiva en tanto fuerza que subordina,
fragmenta, disemina, produce, reproduce,
crea, gua y obliga, as como en tanto medio para cuestionar significaciones dadas
(Bhabha, Introduction: 3-4).
Cabe sealar que los discursos nacionalistas institucionalizados tanto impresos
como orales tienen un valor pedaggico e
ideolgico (Bhabha, Introduction: 2-3). Se
ofrecen como marco formal de integracin
simblica en el fondo imposible de todos
los miembros que pertenecen a un colectivo, y se divulgan tanto en la familia como
en las instituciones de educacin pblica.
Sobre todo las mujeres en tanto madres,
primero, y en su papel de maestras, posteriormente, han contribuido a la divulgacin
de los discursos hegemnicos nacionales y
pedaggicos pese a que no fueron los su-

NACIN

jetos que los formularan. Fiol-Matta (A


Queer) abord, por ejemplo, el desempeo
de Gabriela Mistral como maestra en Chile
y, posteriormente, dentro del proyecto educativo de Jos Vasconcelos en el Mxico posrevolucionario.
Para la conformacin de una cultura
nacional es, asimismo, esencial haber compartido una historia comn que gracias a
diversas prcticas discursivas y las representaciones en las artes visuales, se conserva y
actualiza en la memoria histrica colectiva.
sta preserva recuerdos ya sea de momentos gloriosos, de victorias y alegra, ya sea
de humillaciones y derrotas pero, tal como
pone de manifiesto el anlisis de la memoria
colectiva, sta informa tambin sobre los olvidos consensuados. La ausencia o prdida
de la memoria colectiva puede llevar a perturbaciones graves en cuanto a la identidad
colectiva de una nacin (Le Goff: 133). En
los lugares de la memoria monumentos, recintos conmemorativos, manuales escolares
para la enseanza de la historia, calendarios
de fiesta, divisas, textos y discursos fundacionales se condensa y cristaliza la memoria de una nacin; son, en cierto modo, su
inventario (Nora, Entre mmorie: xvii).
Otro aspecto de gran importancia es la
lengua en tanto elemento distintivo de una
nacin. Es la idea antigua de que el idioma
representa un mecanismo mental fuerte y
determina de modo decisivo la mentalidad
de sus hablantes. El poliglotismo en pases
como Suiza y Canad, as como en los pases de Amrica Latina con un alto porcentaje de indgenas que hablan diversos idiomas
autctonos dificulta la fuerte unin entre la
poblacin.
Como recalc Benedict Anderson a partir
de la etimologa del concepto nacin, ste
alude a los vnculos de parentesco y familia y no a las ideologas polticas, pues uno
nace dentro de una nacin del mismo modo
como uno nace dentro de una familia. Al
contrario, el nacionalismo es, por un lado,
una ideologa, y, por otro, un movimiento, y
ha sido una fuerza poderosa en las polticas
mundiales y en el proceso de constitucin de
los Estados-nacin a partir de la Revolucin
francesa. Al concebir la nacin como unin
entre el estado y el pueblo, surgieron hacia
el exterior hostilidades en contra de los pases vecinos; en cambio, hacia el interior, se

191

proyect y evoc una homogeneidad tnica


ficticia y una unidad imposible de lograr.
Los discursos que proclamaban estados nacionales tnicamente homogneos dieron
pie, en Europa, a las limpiezas tnicas que
se realizaron a partir de finales del siglo XIX
y llegaron a su clmax con el holocausto durante la dictadura nazi (1933 a 1945).
Por su parte, en los pueblos que haban
vivido bajo la dominacin de una fuerza imperial extranjera, la fundacin de los estados nacionales fue el resultado del xito de
los movimientos de independencia. Tal
como ocurri en el mundo entero, tambin
en estos jvenes estados independientes, la
nocin Estado se refiri a una institucin
y a una unidad administrativa que se legitimaba con base en leyes, en particular, la
Constitucin en tanto ley fundamental para
determinar la organizacin del Estado dentro de una extensin territorial dada.
Se observa que en todos los territorios
del Nuevo Mundo incluyendo Canad y
los Estados Unidos cuando las lites comenzaron a percibirse como pertenecientes
a otra sociedad, distinta de la de la madre
patria, vincularon la idea de nacin en los
discursos independentistas del siglo XVIII,
que precedieron las guerras de independencia, con la idea del nativismo (Chasteen,
Beyond: xv). El grupo que se present en
Amrica Latina y el Caribe como hegemnico era el de los criollos. Pese a que en el
primer movimiento de independencia en
el virreinato de la Nueva Espaa, que fue
encabezado por el cura Miguel Hidalgo y
Costilla, participaron tambin mestizos e
indgenas, el grupo social que finalmente
logr consumar la independencia fue el de
los criollos liderado por Agustn de Iturbide;
esto es, tanto en el virreinato novohispano
como en las dems colonias espaolas y
portuguesas en Amrica Latina y el Caribe
fueron los criollos los que lograron plantear
un proyecto poltico de autodeterminacin
ante las autoridades coloniales. Pusieron as
fin al rgimen colonial y aspiraron a ocupar
los puestos que antes haban ocupado los
peninsulares. En el caso de los virreinatos
de la Nueva Espaa, de la Nueva Granada,
y del Ro de la Plata, los criollos quisieron,
mayoritariamente, poner tambin fin al sistema monrquico. Sin embargo, mientras
que en el virreinato de la Nueva Espaa se

192

NACIN

vincul el reclamo por la independencia con


la exigencia de abolir la esclavitud de los
negros, en Estados Unidos sta no fue parte
de la agenda de los colonos europeos que
lucharon por la independencia y exigieron
la igualdad y los derechos ciudadanos slo
para ellos mismos. Recin, casi un siglo ms
tarde, se logr abolir la esclavitud en toda la
Unin Americana.
An antes de lograr la independencia del
poder colonial y partiendo de la idea de la
nacin, los criollos en Amrica Latina elaboraron sus primeras representaciones colectivas ya en el siglo XVIII. En la Nueva Espaa
surgi, por ejemplo, el patriotismo criollo
en tanto discurso esencial para la imaginacin del futuro Estado nacional independiente. (El jesuita Francisco Javier Clavijero
evoc en Historia antigua de Mxico, de
1780, la antigedad indgena para legimitar
el deseo de independencia sugeriendo que
sta se igualaba en su grandeza a la de la
Antigedad grecorromana, que las naciones
europeas evocaban, a su vez, como cuna de
las civilizaciones occidentales. De modo paradjico, en su proyecto de una patria criolla, Clavijero no contempl, sin embargo,
a los pueblos indgenas coetneos. As esta
patria criolla es imaginada como blanca con
un origen lejano indgena.)
El patriotismo criollo se bas, haciendo
a un lado a las otras etnias indgenas, en
el aztequismo y en el guadalupanismo. Al
usurpar el pasado indgena prehispnico
se present la cultura de la patria criolla
novohispana con un origen mtico y al
evocar un culto particular de un catolicismo sincrtico, que se haba practicado a
partir del siglo XVI en la Nueva Espaa y
haba servido como bando de unin entre
criollos, mestizos, indgenas y castas, se
logr marcar la diferencia entre los descendientes de peninsulares que nacieron
en Amrica y los nacidos en la pennsula.
Siguiendo la lgica del patriotismo criollo que consider el culto a la Virgen de
Guadalupe como uno de sus elementos
constitutivos, la insurreccin iniciada por
Miguel Hidalgo y Costilla en 1810 se organiz en torno al estandarte de esta Virgen,
evocando, por lo tanto, smbolos religiosos
para cohesionar una poblacin sumamente heterognea en cuanto a la etnia, raza
y clase social, y en las Tres Garantas de-

claradas en el Plan de Iguala y reiteradas


en los Tratados de Crdoba se estableci
para el Estado nacional independiente la
religin catlica como nica, excluyendo
as del proyecto nacional a los que practicaban otra religin o confesin. Por ello,
para el mbito mexicano, hay que matizar
la afirmacin de Jean Franco, quien seala
que la nacin es el lugar de una inmortalidad secular (Conspiradoras: 209), pues
slo paulatinamente, a cuatro decenios de
la consumacin de la Independencia, tras
la guerra de Reforma (1858-1861) y tras
la Guerra de Intervencin y la victoria, en
1867, de los liberales contra los conservadores que haban defendido el principio
religioso del estado, el presidente liberal
mexicano Benito Jurez logr vencer a la
Iglesia en tanto Estado paralelo, introducir de modo definitivo el principio laico y
reunir a los mexicanos en torno a smbolos
seculares.
Es pertinente subrayar, asimismo, que antes de consumarse la Independencia se haban deslindado los trminos patria y nacin y recin a principios del siglo XIX se vea
una unidad entre la patria, la nacin y el pueblo, y la narracin de la nacin se inici. A
lo largo del siglo XIX, los discursos literarios,
los diarios y otras publicaciones peridicas
contribuyeron de modo decisivo a la construccin discursiva de la nacin. (No obstante la influencia enorme de los argumentos de
Anderson, quien afirm que los medios impresos del siglo XVIII sirvieron para definir e
imaginar la nacin, Chasteen hizo hincapi
en que fueron los medios impresos del siglo
XIX los que tuvieron esta funcin (x). Chasteen
seala que en el siglo anterior circulaban cartas y otros textos manuscritos de la pluma de
hombres y mujeres en los que se imaginaba
la creacin de un futuro Estado-nacin.) Al
describir el paisaje y las costumbres, y al
abordar la historia nacional reciente, los discursos ficcional y periodstico sirvieron para
destacar las particularidades geogrficas,
culturales, sociales e histricas que distinguan las jvenes naciones latinoamericanas
de Espaa y Portugal, as como para legitimar su independencia no slo poltica sino
tambin cultural. Por otra parte, al relatar
historias de amor y presentar parejas heterosexuales ideales en las novelas fundacionales
del romanticismo, se evoc la unidad nacio-

NACIN

nal ms all de diferencias raciales y sociales


(Sommer, Ficciones; Limn).
Dado su propsito de deslindarse de las
otroras potencias coloniales, las jvenes naciones latinoamericanas rechazaron los trminos hispano, luso e ibero. Al adoptar el concepto latino destacaron que no
basaban su respectiva cultura nacional en el
hecho de hablar espaol o portugus e hicieron, ms bien, nfasis en su nexo con los
pases romances, en general.
Es pertinente sealar que tanto Mxico
como los dems estados de Amrica Latina
y el Caribe surgieron de la red burocrtica
colonial y a pesar de haber logrado la independencia poltica de Espaa o Portugal,
persista el orden colonial en sus respectivas
sociedades. En Mxico, paradjicamente,
sigui incluso vigente la Constitucin de
Cdiz. Por otro lado, los estados independientes tuvieron serios problemas al querer
limitar el poder de la Iglesia catlica e introducir, influenciados por la Revolucin francesa el laicismo en la educacin y como
principio del Estado.
Al querer fundar estados nacionales tras
haber conquistado la independencia en el
siglo XIX, los estados latinoamericanos independientes, no slo tuvieron guerras limtrofes con los pases vecinos, sino que tambin sufrieron prdidas territoriales a raz
de movimientos separatistas (debido a estos
movimientos, Mxico perdi, por ejemplo,
Guatemala y Texas, pero pudo impedir la
independencia de la pennsula de Yucatn).
Por otra parte, en la clase poltica predominaban intereses partidistas por sobre los
nacionales, lo que explica que los bandos en
conflicto buscaran alianzas con potencias
extranjeras (por ejemplo, los conservadores
mexicanos buscaron el apoyo de Francia y
Austria, y los liberales el de Estados Unidos).
El deseo de definir e imaginar una identidad
y cultura nacional homognea entraba en
conflicto, adems, con el multiculturalismo
y poliglotismo existentes y llev a prcticas
de exclusin y asimilacin con respecto a los
pueblos indgenas, as como al desprecio de
las lenguas autctonas pese a que en la
Constitucin figuren, junto con el castellano, como lenguas oficiales. (Es notable que
en Per, gracias a las gestiones de la legisladora Mara Sumire, se haya promovido el
uso del quechua, ya que ste, junto con

193

otros idiomas autctonos, figura como lengua oficial en la Constitucin peruana.)


Pero el poliglotismo es slo uno de los diversos problemas con los que, desde su fundacin y hasta la fecha, se han enfrentado
las jvenes naciones latinoamericanas con
un alto porcentaje de indgenas como, por
ejemplo, Per, Bolivia, Ecuador, Guatemala
y Mxico. Entre los problemas que aquejaban a estos estados en el siglo XIX, cabe
mencionar, en primer lugar, la infraestructura deficiente, que impidi que todos los
indgenas tuvieran acceso al espaol; en segundo lugar, persisti en las comunidades
indgenas el rezago educativo, en general,
y el analfabetismo, en particular, lo que
impidi que los indgenas fueran tambin
enunciadores de los discursos nacionalistas; slo de modo parcial circularon entre
ellos los imaginarios nacionales construidos desde el poder central y por parte de
los escritores comprometidos con la narracin de la nacin, que evocaban una identidad nacional homognea, por lo que los
indgenas seguan concibiendo nacin en
relacin con los pueblos y etnias indgenas
y no en relacin con la totalidad de la poblacin que habitaba el espacio delimitado
por las fronteras del Estado nacional; en
tercer lugar, seguan existiendo diferentes
sistemas jurdicos para los criollos y mestizos, por un lado, y para los indgenas, por
otro, ya que durante el periodo colonial se
haban creado los fueros especiales para los
indgenas que los protegan legalmente; en
cuarto lugar, puede constatarse una falta
de unidad intelectual y de valores ticos y
morales compartidos, ya que, a diferencia
de la clase popular, la lite copiaba modelos
europeos de vida, de modales, de modas y
alimentos; en quinto lugar, seguan coexistiendo diversas prcticas religiosas, ya que
el grado de incorporacin de las creencias
indgenas al catolicismo variaba en las diversas etnias; en sexto lugar, continuaba la
desigualdad social y econmica y en cuanto
a las oportunidades de ascender socialmente; en sptimo lugar, fue notoria la heterogeneidad racial de la poblacin que se compona de mulatos y afromestizos, de negros,
indgenas, criollos, mestizos y descendientes
de inmigrantes asiticos, lo que result en
prcticas de discriminacin racial por parte
de los criollos que, pese a que conformaban

194

NACIN

slo un pequeo porcentaje de la poblacin,


ocuparon los puestos directivos en la economa y en la poltica sin lograr legitimar su
liderazgo frente al pueblo; en octavo lugar,
en las comunidades indgenas existan otros
regmenes econmicos, ya que para ellos la
propiedad privada era inconcebible con su
cosmovisin, pero fue introducida por la legislacin de los liberales en el siglo XIX; en
noveno lugar; cabe destacar que, en vez de
una memoria histrica compartida, segua
existiendo un tapiz de memorias y una memoria histrica fragmentada heredada de la
conquista y la colonia que reflejaba la desintegracin social. Segn el historiador mexicano Enrique Florescano, que se inscribe en
la corriente revisionista de la historiografa
mexicana, a principios del siglo XIX, la presencia de mltiples memorias del pasado y
de opuestas interpretaciones del desarrollo
histrico, fueron poltica y culturalmente
el principal obstculo para integrar a una
nacin con una memoria comn, esto es,
para crear una nacin unificada con un pasado compartido (Memoria: 255-256).
De los problemas sealados, el ms grave
que surgi en las jvenes repblicas fue que
la lite de los liberales no logr legitimar su
liderazgo social y poltico ante las masas.
Esto llev a la gran inestabilidad poltica en
pases como Mxico, donde los liberales apenas lograron imponerse a los conservadores
en el ltimo tercio del siglo; pero la heterogeneidad tnica y la desigualdad social, as
como la desigualdad en cuanto al acceso a
la educacin, desemboc en la dictadura de
Porfirio Daz. Otros pases como Argentina
vivieron tambin largas y repetidas dictaduras. Pese a los procesos de democratizacin,
hasta la fecha, en Mxico y otros pases latinoamericanos sigue faltando una identificacin entre los dirigentes y el pueblo que
no siente sus intereses representados por la
clase poltica. Esta falta de identificacin y
el sentimiento de no ser representados por
los polticos electos debilita y retrasa, hasta
la fecha, los procesos de democratizacin
en la mayora de los estados latinoamericanos y tiene como consecuencia sistemas
populistas y autoritarios. Pareciera que el
hecho de que los pueblos sean libres, un
hecho que Benedict Anderson mencion
como condicin para la construccin de un
Estado-nacin con ciudadanos que le son

fieles y dispuestos a sacrificarse por l, no


es suficiente. Por ejemplo, en Mxico, la esclavitud de los indgenas ya se haba abolido
en 1755 y la de los negros en 1829, a ocho
aos de haber logrado la Independencia y
slo fue restituida de modo efmero durante
el Segundo Imperio (1864-1867). A pesar de
haber sido liberados de la esclavitud varios
decenios antes, las rebeliones, designadas
por los gobernantes como Guerra de Castas
y ocurridas a finales de los aos treinta y
entre 1840 y 1860, fueron indgenas. Estas
rebeliones fueron motivadas por la desigualdad social y el odio racial que persistan incluso tras la declaracin oficial de la igualdad legal y jurdica en 1867.
Tras la independencia, ni el Estado ni
los partidos que se disputaban la conduccin de la nacin defendieron la causa de
los indgenas. Por el contrario, los indgenas
no slo perdieron sus tierras, sino tambin
las instituciones que haban servido para cohesionar las identidades tnicas. Tanto los
gobiernos de los conservadores como los de
los liberales combatieron sus tradiciones,
cultura y valores. Ambas agrupaciones polticas excluyeron a los indgenas como parte
constitutiva de sus proyectos nacionales y
no los contemplaban en sus proyectos polticos. Sin embargo, cuando no acataban las
leyes del nuevo estado, los indgenas sufrieron represiones severas (Florescano, Etnia:
487-488).
Ya que los polticos del bando liberal
consideraban que los indgenas no deban
seguir existiendo como grupo social sometido a una legislacin particular, Jos Mara
Luis Mora propuso erradicar el uso pblico
de la palabra indio. Pero tras declarar a
los indgenas ciudadanos libres y sujetos sometidos a las leyes vigentes para todos los
ciudadanos, su situacin econmica empeor, puesto que desaparecieron tambin las
leyes que los haban protegido. Las nuevas
leyes privaron, por ejemplo, a los indgenas
del derecho consuetudinario que amparaba
sus formas de vida comunitaria. El sistema
comunal qued marcado incluso como ilegal y se despoj a los indgenas de personalidad jurdica, por lo que no pudieron defender sus tierras contra los hacendados y
rancheros criollos y mestizos. Al hacer de
los indgenas propietarios individuales de
sus parcelas, al desamortizarlas e incorpo-

NACIN

rarlas al mercado de tierras no se consider


implementar legislacin social alguna que
les hubiera protegido en la fase de transicin. La propuesta de Juan de Dios Rodrguez
Puebla, miembro de la Direccin Nacional
de Instruccin Pblica para el Distrito y los
territorios de la Federacin, de crear un mbito exclusivamente indgena para protegerlos no se concret.
No slo en cuanto a la posesin de la tierra, sino tambin en los mbitos en que el
indgena segua viviendo supeditado al blanco por ejemplo, en cuanto a la fuerza, la
opinin y los puestos pblicos, as como en
cuanto al acceso al conocimiento y a la riqueza de la nacin se refiri el afn igualitario a los derechos de los indgenas en tanto ciudadanos, pero no se prevea mecanismo
alguno por medio del cual la igualdad se
hubiera podido alcanzar.
La proclamacin de la igualdad legal en
la Constitucin de los liberales disimulaba,
adems, la poltica de asimilacin como
parte constitutiva de los proyectos nacionales que entraban as en conflicto con las
identidades tnicas. As se dio continuidad
a la prctica ya vigente en la colonia de convertir a los indgenas al catolicismo. Adems,
la lite poltica se propuso promover entre
los pueblos indgenas las costumbres de las
culturas europeas. En particular, se les quera blanquear por medio de la educacin
que segua los modelos de la educacin laica
y cvica francesa. Se les conceda la ciudadana a los indgenas slo cuando abandonaban sus costumbres de vivir como nmadas y cuando aceptaban vestirse. Por otro
lado, se restringa el otorgamiento de la ciudadana a aquellos indgenas que saban leer
y escribir.
Las polticas de asimilacin han continuado a lo largo del siglo XX. En Mxico,
los discursos posrevolucionarios acerca del
mestizaje han tenido la finalidad de construir una nacin mestiza cuya forma de
vida, prcticas sociales y estructuras econmicas han tenido que aceptar los indgenas
para poder integrarse a la cultura nacional.
De lo contrario han permanecido excluidos
de la nacin y del desarrollo econmico y
social.
Las dificultades de aglutinar una poblacin sumamente heterognea que persisti
en Mxico a lo largo del siglo XX, hizo nece-

195

sario reiterar discursivamente todo aquello


que una a todos los mexicanos y de ensear
la interpretacin oficial de la historia, as
como crear, con apoyo del Estado, una cultura nacional fuerte: por ejemplo, el cine, el
muralismo y la literatura nacionales. Por
otro lado, se consider pertinente definirse
negativamente frente a Estados Unidos destacando que no se quera ser ni utilitario, ni
individualista, ni protestante, lo que ilustra
el hecho de que la poltica tenga que ver con
la accin pblica y la formacin de identidades colectivas con base en el contraste
entre lo propio y lo ajeno. As, la identidad
nacional al igual que toda identidad, se ha
establecido por relacin, al afirmar una diferencia y describir los rasgos particulares
del otro, que representa al exterior.
En el momento actual que se caracteriza por las migraciones masivas y la consecuente dispora, as como los procesos de
globalizacin acelerada y de fenmenos culturales y econmicos transnacionales, el resurgimiento del nacionalismo en el mundo
entero slo puede ser entendido como parte
de un proceso histrico largo. Es notoria la
vitalidad y el poder de las naciones y el nacionalismo en un mundo que a causa de la
globalizacin es cada vez ms interdependiente. Los procesos de la globalizacin son
acompaados de la erupcin de conflictos
tnicos y del resurgimiento de la conciencia
tnica. En Mxico ha llevado al surgimiento
del neozapatismo y en Bolivia y Ecuador a
movimientos indgenas que desembocaron
en la eleccin de presidentes indgenas.
Segn Anthony D. Smith, la clave para entender las naciones y el nacionalismo en
tanto fenmenos generales del mundo moderno se relaciona con el legado de las diversas culturas histricamente constituidas,
as como los vnculos tnicos. Los Estadosnacin en tanto formas de asociacin humana particulares han socavado las estructuras tradicionales de las comunidades y han
divulgado la ideologa del nacionalismo,
desvinculndolo de sus contextos nacionales particulares. Ya que la interdependencia
global fortalece las economas nacionales,
las polticas de proteccin del capitalismo
nacional por parte de los estados nacionales han sido reemplazadas por polticas que
favorecen al capital transnacional (Alarcn;
Kaplan; Moallem).

196

NACIN

Por otro lado, gracias al fenmeno migratorio, las fronteras imaginarias de las
naciones se han modificado y el concepto
de Estado-nacin que parta del supuesto
que la nacin se encontraba confinada a
los lmites geogrficos del mismo, se replantea. Tanto las identidades nacionales
como la cultura nacional se han vuelto an
ms movedizas, fluctuantes e hbridas. En
el caso de muchos estados latinoamericanos, pero en particular en el de Mxico,
Cuba y Puerto Rico, de los que migraron
millones hacia Estados Unidos, la comunidad imaginada se divide en dos partes: una
dentro del Estado-nacin y la otra fuera del
territorio nacional, en Estados Unidos. Por
otra parte, en el caso de los migrantes documentados mexicanos, la ciudadana ya no
queda limitada al estado de origen, sino se
puede conseguir la doble nacionalidad. Al
contrario, los migrantes indocumentados
sufren una prdida de identidad. A su vez,
en Redreaming America: Toward a Bilingual
American Culture, Debra Castillo (2005) propone comprender a Estados Unidos como
nacin y cultura bilinge.
En los pases expulsoras de migrantes,
los procesos migratorios han llevado a replanteamientos acerca de la relacin entre
el centro y las mrgenes del Estado-nacin,
y, a su vez, las fronteras y los espacios fronterizos gozan hoy da de centralidad en tanto lugares productores de nuevos cdigos,
discursos y expresiones culturales ms all
de los nacionales preexistentes. Cualquier
manifestacin cultural y produccin de discursos y productos culturales (cine, literatura, performance, artes plsticas, etc.), en el
espacio de la frontera slo puede analizarse
como manifestacin efmera que se relaciona con las experiencias en el cruce/traslado/crossing entre varias normas y cdigos
culturales y el impacto que ste tiene en el
individuo. En vista del espacio de la frontera
y de los procesos que se despliegan en l,
no slo se ponen en tela de juicio las metanarraciones modernas acerca de la nacin
y las identidades colectivas, sino tambin
las posmodernas, pues aun cuando se hable
de identidades hbridas, le ser inherente a
este concepto una tendencia normativa y
generalizadora. En una poca de cambios
sociales acelerados, debido a los fenmenos

migratorios, la identidad parece ser una


categora inadecuada que debe ser sustituida por la de la identificacin con papeles
y formas de comportamiento existentes en
ambas culturas nacionales: la expulsora de
migrantes como, por ejemplo, la mexicana,
y la receptora como, por ejemplo, la estadunidense.
DE CONSULTA. Alarcn, Norma, Caren
Kaplan y Minoo Moallem. Introduction:
Between Woman and Nation, en Caren
Kaplan, Norma Alarcn y Minoo Moallem
(eds.), Between Woman and Nation, Durham,
Duke University, 1999, pp. 1-18; Anderson,
Benedict, Comunidades imaginadas: reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo (trad. Eduardo Surez), Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1993; Bhabha, Homi
K, Introduction: Narrating the Nation, en
Homi K. Bhabha (ed.), Nation and Narration,
Londres, Routledge, 1990, pp. 1-7; Castillo,
Debra, Redreaming America: Toward a Bilingual
American Culture, Albany, State University of
Nueva York, 2005; Chasteen, John Charles,
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en John Charles Chasteen y Sara Castro
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Mortiz, 1987; Franco, Jean, Las conspiradoras:
la representacin de la mujer en Mxico (versin
ampliada) (trad. Mercedes Crdoba), Mxico,
Fondo de Cultura Econmica/El Colegio
de Mxico, 1993; Le Goff, Jacques, El orden
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Barcelona, Paids, 1991 (trad. Hugo Bauz);
Limn, Jos. E., Mexicans, Foundational
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Late Border Romance, en Doris Sommer (ed.),
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Latin America, Durham, Duke University Press,
1999, pp. 236-250; Smith, Anthony D., Nations
and Nationalism in a Global Era, Oxford, Polity,
1995.

OBRAS

[UTE SEYDEL]

oralidad
El trmino oralidad se refiere al lenguaje
como sonido articulado para ser hablado y
odo. La comunicacin oral se expresa a travs de la voz y su potencial se encuentra en
ser narrada. El lenguaje es abrumadoramente oral. Comunicacin verbal y pensamiento
se relacionan con el sonido. La gestualidad
sustituye a las palabras y, las imgenes, por
elocuentes que sean, siempre se sitan en un
contexto de palabras. Toda historia antes de
ser escrita fue contada.
FORMAS DE COMUNICACIN ORAL.

Entre las formas de comunicacin oral se encuentran: 1]


el testimonio que registra las declaraciones
verbales de un testigo ocular de un acontecimiento; 2] la tradicin oral o testimonio
indirecto que pasa de generacin en generacin, de boca en boca, y depende para su
transmisin de la memoria colectiva y 3] la
historia oral, definida como narrativa conversacional, abocada a recoger, a travs de
entrevistas cualitativas, las experiencias o
historias que cuentan testigos y actores directos acerca del significado de los hechos
vividos ms que de los sucesos mismos.
Por otra parte, cabe mencionar que la
nocin de oralidad es una nocin construida
desde la cultura de la escritura y, por lo
tanto, al hablar de oralidad nos situamos
de hecho en el espacio de la escritura (Ral
Dorra, citado en Ostria Gonzlez). La escritura, de acuerdo con Walter Ong, es la alta
tecnologa que ha moldeado e impulsado la
actividad intelectual del hombre moderno y
representa un adelanto muy tardo en la
evolucin humana (86). Las sociedades escritursticas imaginan la oralidad como un
estado precario necesario de superar, y suponen que el progreso de esas formas primi-

tivas de sociabilidad consiste en el trnsito


de la oralidad a la escritura. Desde esa perspectiva, la oralidad constituye un estado de
dficit cognoscitivo y comunicativo que impide a las culturas tradicionales asegurar su
supervivencia y desarrollo.
Hay que considerar que la escritura surgi como una forma de poder manejada por
las lites ilustradas. Si bien es cierto que
mayas y nahuas desarrollaron una escritura,
el conocimiento, prctica y control de este
conocimiento se limit a las jerarquas y grupos minoritarios. Por lo tanto, las mayoras
siguieron siendo funcionalmente orales.
La escritura hizo que la forma verbal
quedara plasmada. No obstante, la escritura
nunca puede prescindir de la oralidad. La
expresin oral es capaz de existir, y casi
siempre ha existido, sin ninguna escritura
en absoluto; empero, nunca ha habido escritura sin oralidad (Ong: 18).
De acuerdo con David R. Olson, los sistemas de escritura no fueron creados para
representar el habla, sino para comunicar
informacin. De aqu se desprende la potencial capacidad analtica de la escritura.
En consecuencia, oralidad y escritura tienen sus cualidades distintivas propias. Sin
embargo, es importante advertir que para
Olson, oralidad y escritura no se contraponen; las culturas ms altamente letradas
han sido al mismo tiempo las ms altamente
orales (100).
Aunque esta entrada se ocupa fundamentalmente de la oralidad y de los cambios en
el pensamiento y la expresin producidos
por la escritura, es importante mencionar
algunos conceptos en torno a las imgenes
fijas y en movimiento.
En la actualidad, los expertos en las ciencias del lenguaje coinciden en que la lengua
es un sistema de signos o semitica. As las

[197]

198

ORALIDAD

cosas, el valor del signo est determinado


por su entorno, y este valor que no es otra
cosa que su significacin est colocado
dentro de un contexto. Este valor es el significado del signo en un texto. En este juego
de actos de comunicacin, los emisores y los
destinatarios no producen palabras o frases
ni reciben signos que interpretan. Las partes
involucradas aprenden, comparten e intercambian textos (Vilches).
Ahora bien, segn Roman Jakobson, el
texto, viene despus de la expresin oral; es
decir del discurso. Aqu el texto es la escritura que produce la expresin oral. Pero el
texto tiene tambin una funcin delimitativa y, entonces, funciona como un corpus de
anlisis. Esto permite que se hable de filmetexto, fotografa-texto.
Una fotografa se puede estudiar como
un texto visual, distinguiendo sus marcas
sintcticas (su plano propiamente expresivo
o significante), y el semema actualizado (su
significado denotado). De esta manera se
analiza, exclusivamente, su representacin
semntica, sin tomar en cuenta su aspecto
expresivo. Esto sera lo equivalente a estudiar una tira cmica nicamente como leyenda o historia.
La nocin de texto no implica la multiplicacin o suma de elementos separados, por
el contrario supone su unidad. La unidad de
los elementos situados en el interior del texto constituye la coherencia semntica de los
mismos. La coherencia textual en la imagen
permite que el destinatario interprete una
expresin con respecto a un contenido o informacin. As las cosas, la coherencia en el
campo de la imagen implica dos niveles de
anlisis: 1] el icnico, la relacin de la imagen con la realidad y 2] el campo semntico
o el estudio de la forma del significado.
Por ltimo, la nocin de coherencia textual no puede ser entendida sin la nocin de
competencia discursiva del lector de la imagen. Gracias a esta competencia, el destinatario puede interpretar el texto, caracterizar
una secuencia visual, reconocer la forma de
un conjunto de figuras y fondos, comparar o
metaforizar una imagen y generalizar el discurso en la enunciacin. De ah que, desde
esta perspectiva, la vieja consigna una imagen dice ms que mil palabras constituya
un error pues las imgenes implican cdigos
culturales que para su lectura requieren de

las competencias discursivas de emisores y


destinatarios. El emisor podr imponer un
sentido siempre y cuando el destinatario se
halle preparado, dispuesto y en posibilidades de aprehenderlo y transgredirlo.
CARACTERSTICAS DISTINTIVAS DE LA ORALIDAD Y LA
ESCRITURA.

De acuerdo con Walter Ong la


oralidad es formularia, acumulativa, redundante o copiosa y depende del presente real
de su enunciacin (38-80).
La oralidad es formularia porque se apoya para recordar en frmulas nemotcnicas
y rtmicamente expresivas, como los proverbios, que ayudan a fijar y procesar los datos
de la experiencia. La oralidad carece de escritura o libros para recordar el conocimiento.
La oralidad es acumulativa. Esto quiere
decir que el discurso oral es menos dependiente de las reglas de la lgica y la gramtica porque se rige por los contextos de
enunciacin que le ayudan a transmitir el
significado (gestualidad, entonacin, volumen, pausas, velocidad, ritmo del habla
popular que acompaan al hablante) y son
difciles de reproducir por la escritura. La
escritura depende de la sintaxis (la organizacin del discurso mismo). La oralidad
reproduce funciones narrativas esenciales: la
funcin emocional, la participacin del narrador en el relato. La escritura tiende a eliminar la emocin en aras de la objetividad.
La oralidad es redundante o copiosa. En
efecto, se basa en la repeticin para preservar la continuidad o lnea de pensamiento y,
de esta manera, garantizar su comprensin.
Fuera de la mente no hay nada a qu volver
pues el enunciado oral desaparece al ser
pronunciado. Por lo tanto, la oralidad se
apoya en la redundancia o repeticin de lo
apenas dicho para mantener a hablante y
oyente en la misma sintona. La escritura
cuenta con el texto para repasar o recuperar
lo dicho. Las culturas orales estimulan el
exceso, la verbosidad, la repeticin que los
retricos llaman copia y se usa para persuadir a un pblico a responder.
La oralidad resignifica en el presente real
de su enunciacin los sentidos del lenguaje.
De ah que las culturas orales no produzcan
diccionarios, como las culturas escritas que
se interesan en las variantes polismicas del
lenguaje.

ORALIDAD

En otras palabras, la comunicacin oral


depende de la memoria para su reproduccin. Pero esta aparente desventaja, no debe
interpretarse como una debilidad o prdida
de la identidad de la memoria. Por el contrario, la memoria debe comprenderse como
un proceso discursivo en constante reformulacin y actualizacin de sentidos. A ello
se debe que en diferentes regiones culturales
las tradiciones orales varen pero compartan
a la vez una serie de mitos en proceso de
permutacin y desplazamientos.
El discurso oral tampoco requiere de ningn aprendizaje previo pues no se apoya en
estructuras grficas y gramticas rgidas,
por eso su divulgacin en otras lenguas es
un proceso continuo. Se puede decir que los
discursos orales ganan un amplio espacio
lingstico, dado que pasan sin mayores
obstculos de una boca a otra y de una lengua a otra.
La oralidad, como prctica, a partir de la
articulacin de diferentes cdigos, lenguajes
o registros, representa un determinado estado, momento o sentido de la memoria. Esta
descripcin de la articulacin de diversos
registros explica que la oralidad es fundamentalmente autorreferencial, en el sentido
de que tiene razn de ser slo en la medida
que promueve, por un lado diversas estrategias de representacin y, por otro, en la medida que varios de los contenidos a los que
se refiere alcanzan la posibilidad comunicativa pertinente gracias al sentido que se les
otorga en el momento de su enuncicacin.
En consecuencia, la oralidad es un modo
de representacin desterritorializante, proceso mediante el cual se pasa de los sentidos
compartidos en una comunidad o cultura
especfica, a la permanente redefinicin de
las prcticas cotidianas o tradiciones rituales. Esta reformulacin permanente de la
oralidad explica la desaparicin de determinadas tradiciones y testimonios comunitarios y su reemplazo por otros nuevos.
POR QU ESTUDIAR LA ORALIDAD? Si se acepta
que la sociedad es comunicacin, se puede
comprender que el gran problema de la memoria social es la reproduccin de las reglas
sociales base de su identidad. El lenguaje es
insuficiente para garantizar la comunicacin permanente de las reglas sociales. Por
tanto, se requieren de ciertas construcciones

199

o candados sociales que eviten el infinito


proceso de cuestionamiento, propio de la
ciencia. Al aceptarse estas comunicaciones
como premisa o base de ulteriores comunicaciones, contina la comunicacin independientemente del cuestionamiento en el
mbito de la conciencia individual. Por lo
tanto, el medio de comunicacin elegido
ser determinante para su reproduccin:
oralidad o escritura. El secreto, el misterio,
el bien, la verdad revelada, el rumor, han
sido algunas de estas premisas sociales que
garantizan que la comunicacin contine y
se reproduzcan las reglas sociales. Sin embargo, la escritura, con su intrnseca posibilidad analtica, ha ido denotando, a lo largo
de la historia de occidente, la dificultad de
sostener tales premisas o verdades reveladas,
admitidas por la fe o la religin, de forma
incuestionable: la ciencia moderna es el corolario de estos cuestionamientos (Chinchilla
Pawling: 20-21).
Conviene sealar entonces que los candados que cada sociedad establece se relacionan o dependen en un alto porcentaje del
vehculo o medio de comunicacin por el
que se transmite el lenguaje, a saber: la voz
y la grafa. Desde esta perspectiva comunicativa se pueden caracterizar a las diferentes sociedades como culturas de la oralidad o culturas del impreso dependiendo
del medio imperante en un periodo de la
historia. La oralidad primaria sugiere colectivos que desconocen por completo la escritura. La oralidad secundaria representa sociedades en las que conviven oralidad y
escritura. Por ejemplo, en la cultura actual
de alta tecnologa, se mantiene una nueva
oralidad mediante el telfono, la radio, la
televisin y otros aparatos electrnicos que
para su existencia y funcionamiento dependen de la escritura y la impresin.
EL TRMINO ORALIDAD EN LOS ESTUDIOS LATINOAMERICANOS.

En trminos generales, conviene


comenzar esta seccin definiendo la modernidad, como un tiempo de crisis histrica,
ocurrido entre los siglos XVI y XX, que coincide con el auge histrico del capitalismo y el
desencanto y secularizacin del mundo. Las
ideas de la Ilustracin, constituyen el hito
cultural de la modernidad porque al centrar
el conocimiento en la razn, base del pensamiento cientfico moderno, la cultura, en-

200

ORALIDAD

tendida como saberes, creencias y valores,


es transformada. Los procesos de urbanizacin, los cambios educativos y el desarrollo
de la imprenta, propios de la modernidad,
propiciaron el desarrollo del pensamiento
cientfico. En efecto, el pensamiento de la
Ilustracin rechaz las verdades reveladas
por la fe, propias de las sociedades premodernas o tradicionales y, de esta manera, la
capacidad analtica de la escritura predomin sobre la fe de las culturas orales.
Ahora bien, vale la pena recordar que la
modernidad presenta caractersticas distintas en el mundo occidental europeo y en el
mundo latinoamericano. Los expertos coinciden que pese al impacto cultural que signific en las sociedades latinoamericanas la
expansin del capitalismo en Occidente, stas consiguieron una modernizacin tangencial y hasta distorsionada. Los cambios
econmicos, sociales, polticos y culturales
se dieron de una manera deficiente y desequilibrada. En lo econmico, el afn modernizador de las lites ilustradas de cuo
positivista promovieron la incorporacin de
Latinoamrica, como economa dependiente, al mercado mundial, en lo social estimularon la inmigracin masiva y en lo poltico
impulsaron regimenes liberales de corte autoritario (Grandon Lagunas).
Considerando la heterogeneidad cultural
que representan las sociedades latinoamericanas, se comprende que desde la conquista
se enfrentaran una cultura oral dominada
(la aborigen) y una cultura letrada dominante (la europea). Alfabetizacin, cristianizacin y colonizacin propiciaron una
redistribucin de las prcticas y de la conceptualizacin de las prcticas discursivas
orales y escritas en el Nuevo Mundo. Desde
entonces, como toda prctica comunicativa
que ha desarrollado un sistema de escritura,
la letrada, apoyada en el poder colonizador,
busca imponerse estimulando varias formas
de interaccin entre la comunicacin oral y
la escrita. Hecho que favorece la conformacin de zonas de diversos grados de alfabetizacin y analfabetismo (Ostria Gonzlez).
Ahora bien, con la idea de controlar la
oralidad desterritorializada y subversiva, la
cultura letrada impuso un canon que transfiri desde la institucin religiosa y poltica
a la literatura. Se trataba de regular y controlar el poder de la palabra, de la belleza

de la retrica. El canon de la cultura letrada


se impuso, como regla inmutable, para marcar lmites, establecer un patrn esttico de
medida y consolidar un instrumento de supervivencia para resistir el tiempo y la razn
(Carrasco).
Al imponer el orden de la escritura a la
oralidad, se establecen leyes, clasificaciones,
distribuciones y jerarquas mediante las cuales el imaginario social articula a la escritura con el poder, un poder que territorializa
a la memoria y suprime la distancia entre la
letra rgida y la palabra siempre voltil.
El hecho es que la modernidad en
Amrica Latina introdujo una visin eurocntrica del mundo que, entre otras cosas,
excluy del marco literario la oralidad de
los pueblos indgenas. La ciudad letrada
implant un sistema binario que dividi a
la tierra en polos opuestos. De acuerdo con
esta clasificacin, Europa representaba a la
modernidad y a la civilizacin, altamente
tecnolgica con dominio y predominio del
pensamiento letrado mientras Amrica, en
el polo opuesto, estaba caracterizada por la
tradicin y la barbarie. As las cosas, la oralidad qued subsumida y asimilada dentro
del dominio de la cultura letrada. No est
por dems advertir, como lo hace el crtico literario peruano Antonio Cornejo Polar,
que la mayora de los conquistadores eran
iletrados y su relacin con el libro no estaba
lejos del temor supersticioso. Para ellos el
libro funcionaba como un fetiche. Lo que de
entrada cuestiona la homogeneidad de un
pretendido proyecto civilizatorio (Quitian
Pea).
As las cosas, hay que consignar que diversos estratos de cultura popular en
Amrica Latina han logrado desarrollar formas orales de comunicacin perfectamente
eficaces y expresivas de su propia realidad.
Por lo tanto, urge revalorarlas a la hora de
construir el real perfil identitario de nuestra
cultura (Ostria Gonzlez). Incorporar la
oralidad armonizndola con la cultura del
libro parece ser de acuerdo con Morand
uno de los grandes temas pendientes desde
el punto de vista de la identidad cultural de
los pueblos latinoamericanos (citado en
Ostria Gonzlez).
En todo caso, se debe distinguir entre la
oralidad plena y funcional, propia de las sociedades tradicionales, y la oralidad derivada

ORALIDAD

del analfabetismo, consecuencia de las desigualdades sociales y econmicas en las culturas letradas modernas (Ostria Gonzlez).
Parafraseando a Pierre Bourdieu, se trata,
en todo caso, de un problema de acceso al
mercado de las competencias escritursticas, va escolarizacin. En efecto, la educacin se halla estrechamente vinculada con la
posicin que los agentes ocupan dentro de
la estructura de distribucin de capital lingstico y su relacin con la clase (57-58).
El hecho es que ambas prcticas (oralidad
y escritura) suponen, adems de conflictos,
complementariedad e influencias recprocas.
De modo que, por un lado, la oralidad ya
no existe en estado puro en ninguna parte
de Amrica y slo cabe estudiarla en relacin con el sistema hegemnico letrado.
Por otra parte, las formas letradas muestran procesos de hibridacin con formas de
oralidad, incluso en aquellas prcticas consideradas como ms prestigiosas y cultas,
como las manifestaciones literarias (Ostria
Gonzlez).
A partir de los aos setenta, los expertos
en oralidad, apoyados en las hiptesis de
Walter Ong sobre la oralidad y la escritura
y las teoras de Mijail Bajtn sobre la novela,
decidieron revisar la tradicin literaria latinoamericana que exclua la oralidad de la
escritura, pues el acceso a la letra era prioritario y restrictivo. Para ese entonces, la literatura latinoamericana ya haba interesado
a los europeos que gustaban del exotismo.
La mercantilizacin de los bienes culturales
tercermundistas, entre los cuales se hallaba
la letra, se haba consolidado en el boom de
la literatura latinoamericana de los aos setenta. Los escritores ficcionalizaban la oralidad mediante un simulacro de traduccin
o pasaje de la oralidad dialectal a la letra
escrita. Se procuraba una suerte de restitucin simblica que redima a la oralidad de
la letra, adems de devolverle su legitimidad
para ingresar a la gran biblioteca culta europea. Se recuperaba, va la oralidad, esa
parte de la identidad latinoamericana que el
canon literario europeo haba excluido. Los
grupos subalternos ejercan su resistencia a
la cultura hegemnica. La idea era or las
diferencias, la autenticidad, la identidad de
lo latinoamericano. Paradjicamente, el esfuerzo por importar al texto escrito una dimensin representativa del habla coloquial

201

latinoamericana no hizo otra cosa ms que


fortalecer el formato letrado impuesto por el
canon europeizante (Montaldo: 36).
Crticos literarios latinoamericanos exploraron la disputa entre letra y voz en sus
aspectos bsicos y ofrecieron algunas reflexiones. Antonio Cornejo Polar discuti el
eurocentrismo del canon literario hispanoamericano y los problemas que implicaba
la inclusin de la oralidad dentro del marco
letrado. El martiniqueo Edouard Glissant,
por su parte, asever que la oralidad era un
elemento emblemtico de la literatura caribea, que sirvi como arma en la lucha contra la hegemona europea. Por otra parte,
ngel Rama, propuso el concepto de transculturacin como forma de inclusin de las
culturas preferentemente orales dentro del
concepto Estado-nacin, en contrapunto
John Beverley hizo su propuesta multicultural que procuraba la igualdad hasta sus
ltimas consecuencias (Beverley). Se trataba de una igualdad epistemolgica, cultural,
econmica y cvico-democrtica concreta,
y no de una igualdad de filiacin burguesa, que en nombre de la igualdad, fija las
desigualdades que la han constituido como
patrn de poder. Los conceptos de estos autores mostraron la vigencia de las luchas
entre letra y voz, literatura y oralidad, lite y subalternos, resistencia y dominacin,
identidad, hibridacin que, a la fecha, los
estudios culturales latinoamericanos colocan en la centralidad de su reflexin.
OBRAS DE CONSULTA.

Bourdieu, Pierre, Ce qui


parler veut dire. Lconomie des changes linguistiques, Pars, Fayard, 1982 [Qu significa
hablar?, Madrid, Akal, 2001]; Beverley, John,
Subalternity and Representation: Arguments in
Cultural Theory, Nueva York y Londres, Durham,
Duke University Press, 1999; Chinchilla Pawling, Perla, De la compositio loci a la
Repblica de las Letras: predicacin jesuita en
el siglo XVII novohispano, Mxico, Universidad
Iberoamericana, 2004; Dorra, Ral, Entre la voz
y la letra, Mxico, Plaza y Valds/Universidad
de Puebla, 1997; Gugelberger, Georg M. (ed.),
The Real Thing. Testimonial Discourse and
Latin America, Durham, Duke University
Press, 1996; Lienhard, Martn, La voz y su
huella: escritura y conflicto tnico-cultural en
Amrica Latina, 1492-1988, Lima, Horizonte,
1992; Mato, Daniel, El arte de narrar y la no-

202

ORALIDAD

cin de literatura oral: protopanorama intercultural y problemas epistemolgicos, Caracas,


Universidad Central de Venezuela, 1990; Olson,
David R., El mundo sobre el papel: el impacto
de la escritura y la lectura en la estructura del
conocimiento, Barcelona, Gedisa, 1998; Ong,
Walter J., Oralidad y escritura: tecnologas de la
palabra, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1987; Ostria Gonzlez, Mauricio, Literatura
oral, oralidad ficticia, Estad. Filol, nm. 36,
2001, pp. 71-80. <Disponible en http://scielotest.conicyt.cl>; Pachecho, Carlos, La comarca
oral: la ficcionalizacin de la oralidad cultural
en la narrativa cultural latinoamericana con-

tempornea, Caracas, Ediciones La Casa de


Bello, 1992; Quitian Pea, Edicsson, El conflicto entre letra y voz y los lmites de la representacin, Bogot, Pontificia Universidad
Javeriana, s/f <www.javeriana.edu.co/sociales/
especializacion/pdfs/El_conflicto_letra_voz.
pdf>; Sarlo, Beatriz, Tiempo pasado: cultura de
la memoria y giro subjetivo de una discusin,
Mxico, Siglo XXI Editores, 2006; Vilches,
Lorenzo, La lectura de la imagen: prensa, cine,
televisin, Barcelona, Paids, 1995, pp. 29-35
(orig. 1984).

[GRACIELA DE GARAY]

participacin cultural
Parafraseando la observacin sobre el concepto de cultura de Raymond Williams,
podramos decir que el concepto de participacin es uno de los mas difciles de definir en el campo de los estudios culturales.
Preocupacin clsica de la ciencia poltica,
la idea de participacin ha sido objeto de
mltiples y persistentes debates sobre sus
significados. Por lo tanto, el concepto de
participacin cultural es doblemente complejo ya que, desglosado, remite a dos ideas
similarmente ambiguas y continuamente
discutidas.
Ms que sugerir una definicin ecumnica que sintetice divisiones existentes, aqu
se propone la idea de participacin cultural como puerta de entrada para reflexionar
sobre debates centrales en el campo de los
estudios culturales en Mxico y en Amrica
Latina. Es una idea que nos permite examinar la riqueza de tradiciones tericas y
disciplinarias como as tambin del tipo de
preguntas que han concitado el inters de
acadmicos y activistas, polticos e intelectuales en Amrica Latina.
Qu significa la participacin cultural?
Qu hacemos cuando participamos culturalmente? Hablar de participacin refiere
al consumo de objetos, productos, instituciones culturales en momentos determinados? O, en cambio, es simplemente la existencia sumergida en redes de sentido que
hacen la vida social posible? Si se alude a
momentos especficos, es posible la no
participacin cultural?
Se puede leer la genealoga del concepto
de participacin cultural en la regin en
trminos de la progresiva mudanza de posiciones consumistas a productivistas, de
perspectivas estructuralistas a agencistas

en el debate. Si bien esta transicin es saludable en tanto complejiza el anlisis, se


corre el riesgo de ignorar la importancia de
las desigualdades de poder, recursos y acceso que contextualizan las diversas oportunidades para la participacin cultural. Una
vez que se coloca a la participacin fuera de
ideales emancipatorios y de autonoma y se
la entiende como una cadena de procesos de
sentidos, el desafo consiste en considerar
su sustancia en trminos del funcionamiento del poder.
PARTICIPACIN CULTURAL COMO CONSUMO DE BIENES
PRODUCIDOS.

Una posicin, emparentada con


la sociologa de medios y de la cultura en
sus vertientes administrativas o crticas,
enfoca la participacin como consumo de
bienes culturales ya sean conciertos o programas televisivos, peridicos o exhibiciones de pintura. Participacin es sinnimo de
la cantidad de billetes de entrada a funciones culturales, nmeros de teleespectadores y asistencia a salas cinematogrficas.
Aqu subyace una concepcin consumista
de la participacin cultural, es decir, se distingue claramente entre oferta y demanda
de cultura (como objetos, medios o actividades). Se concibe a la audiencia esencialmente como consumidora (ms que productora) de bienes culturales. Invariablemente,
se comprende a la cultura como una serie
de objetos e instituciones y a los participantes en espectadores o audiencia, mas all
del tipo de interaccin que establezcan con
los objetos ofertados.
Esta perspectiva se plasma en estudios de
audiencia de medios masivos (radio, televisin, Internet, prensa) o de las artes (museos, peras). Frecuentemente, tales estudios tienen por objeto demostrar preferencias
por determinados productos entre audien-

[203]

204

PARTICIPACIN CULTURAL

cias, ya sea para documentar patrones de


consumo o para convencer a anunciantes
(en el caso de medios comerciales) y a organismos financiadores (como el caso de espectculos gratuitos o subsidiados que son
ofrecidos por instituciones pblicas) sobre
el mrito de sus inversiones.
Una variante de esta posicin es la idea
de participacin cultural como trabajo cultural en la acepcin neomarxista segn el
argumento de Dallas Smythe. Sin participacin activa de audiencias (por ejemplo, los
que miran televisin o escuchan la radio),
los productos culturales carecen de valor
puesto que no se transforman en mercancas.
En un sistema de mercado, donde paquetes/
segmentos de audiencias son vendidos a financiadores de las industrias culturales, el
valor de cambio de los productos es generado por las audiencias al participar/trabajar
como consumidores. La participacin, por
lo tanto, no es democratizante, sino que es
fundamental para el funcionamiento de un
sistema desigual de produccin de cultura.
Perspectivas consumistas de la participacin cultural tambin se encuentran
en estudios acadmicos que documentan y
analizan hbitos de consumo cultural, a
efecto de demostrar la situacin de las industrias culturales en la regin y las inclinaciones de la poblacin por distintos tipos
de contenidos. Estudios sobre preferencias de
contenidos domsticos o internacionales
(literatura, televisin, cine) o de entretenimiento o noticia (peridicos, televisin,
radio) apuntan a obtener una radiografa
de prcticas de consumo cultural. Tales estudios adoptan diferentes perspectivas tericas. Desde posiciones de la sociologa de
la cultura la Bourdieu, algunos optan por
analizar la formacin de capitales culturales y formas de distincin cultural ligadas
a parmetros de estratificacin socio-econmica. La participacin es vista como una
forma de establecer criterios de clasificacin
cultural segn el tipo de objetos culturales
consumidos.
Cabe mencionar dentro de este grupo a
los estudios recientes sobre culturas juveniles como continuadores de esta tradicin, en
tanto enfocan la formacin de subculturas
como una cuestin de consumo de bienes
culturales especficos (modas, msica, marcas) ms que por la hermenutica, es decir,

el sentido establecido/producido entre consumidores y bienes. Claro est, como se


discute en la prxima seccin, tambin existe otra vertiente que adopta una posicin
diferente, ms influenciada por el constructivismo social y teoras que enfatizan la
creacin activa de sentido ms que el consumo de objetos per se.
Tal perspectiva de la participacin como
consumo tambin se manifiesta en estudios
preocupados por la situacin de las industrias culturales, tanto en trminos de la cantidad como de la calidad de produccin de
contenidos locales y nacionales. Estos trabajos documentan la participacin como
consumo de ofertas disponibles de las industrias culturales (literatura, cine, televisin). Tpicamente, ofrecen dos conclusiones. Primero, ofrecen evidencia de la alta
presencia de contenidos extranjeros, los
cuales desplazan las preferencias por contenidos locales. Segundo, debido al sesgo de
produccin causado por varios factores
(desde el tamao del mercado hasta la falta
de polticas pblicas de apoyo a la produccin domstica), la participacin se concentra en el consumo de contenidos extranjeros. Las excepciones se encuentran en pases
con industrias ms desarrolladas (el caso de
la televisin o la industria editorial, o en
menor medida, el cine en Argentina, Brasil,
Colombia y Mxico) o sectores industriales
(fundamentalmente, la radio) donde los bajos costos de produccin permiten la presencia masiva de contenidos locales.
Similar perspectiva se encuentra en polticas oficiales de cultura y de las artes en los
mbitos nacional, estatal y municipal. Es
habitual que tales polticas promuevan la
idea de la participacin cultural como derecho ciudadano y que estimulen la idea de
democracia cultural como una cuestin de
ampliacin del acceso a distintas ofertas
culturales, tales como la democratizacin
de las artes, o el apoyo a manifestaciones
culturales ignoradas por el mercado. En alguna medida, tales concepciones expresan
el espritu de declaraciones internacionales
propiciadas por UNESCO y otras organizaciones que consagran la participacin cultural
como un derecho humano. Asimismo, se
tiende a una reafirmacin de la distincin
cultural de cada Estado dentro de un panorama global de creciente hegemona cultu-

PARTICIPACIN CULTURAL

ral de producciones del norte. Tales polticas


tienen por objeto estimular la produccin y
el consumo de bienes culturales a efecto de
construir y consolidar un espacio cultural
nacional. Aqu subyace la premisa de autonoma cultural como principio rector de las
polticas nacionales tendientes a una ampliacin y proteccin de la produccin e
historia cultural. De este modo, la participacin se asimila a una forma de ciudadana
cultural como membreca dentro de la nacin como comunidad cultural.
Tales polticas tambin apuntan a otro
objetivo: promover la democratizacin del
acceso a las artes a travs del incremento de
la participacin en espacios culturales, tradicionalmente reservados a las bellas artes
o a la cultura alta, como espectculos de
msica clsica o exhibiciones de pintura.
Aqu suele haber un intento doble de democratizacin cultural como aumento de la
participacin: tanto del pas a escala regional y global como productor de bienes,
como del pblico de participar en el consumo de bienes usualmente reservado a lites
o pblicos especiales segn criterios socioeconmico o bien de preferencias.
LA PARTICIPACIN CULTURAL COMO PRODUCCIN DE
SENTIDO.

Las visiones consumistas de la


participacin cultural se contraponen a posiciones productivistas enraizadas en concepciones antropolgicas y constructivistas
segn las cuales es imposible entender la
cultura fuera de la nocin de participacin.
Si entendemos cultura como formas de
vida segn las definiciones clsicas de varios antroplogos, el concepto de participacin cultural parece reiterativo: no hay cultura sin participacin. Todos participan
culturalmente ya sea hablando, practicando
rituales o prefiriendo ciertas formas de vestir y comer.
Desde tal perspectiva, la premisa analtica es que la cultura remite a redes de
significados actualizados por individuos
y comunidades. La cultura como hbitos,
normas, y prcticas slo existe como un
proceso participativo. Claro est, existe cultura cristalizada en instituciones o normas
ms all de los procesos mediante los cuales tales cobran sentido cuando son vividos
mediante la participacin de los agentes. La
posicin ms extrema de que toda cultura

205

supone participacin opta por ofrecer una


visin procesual de la cultura. Es decir, cualquier artefacto cultural (ropa, programa
de televisin, libros, sinfonas) solamente
cobra sentido en la medida que son vividos
en procesos activos de participacin. Tales
artefactos son referencias y recursos dentro
de procesos de creacin cultural.
Los estudios sobre audiencia activa representan esta concepcin de participacin,
influenciada por posiciones diversas, desde
el constructivismo social hasta el posestructuralismo. Mientras que la participacin
como consumo implica una visin de auditora de la audiencia (cuntos, dnde, cmo,
quin), la participacin como produccin
remite a la audiencia tomando parte en
otorgar significado a objetos culturales.
En Amrica Latina y en Mxico en particular, esta ltima posicin est identificada
claramente con el trabajo de Jess Martn
Barbero. De hecho, el ttulo de su clsico
trabajo De los medios a las mediaciones figurativamente sugiere no slo un llamado a
girar del estudio de la comunicacin al estudio de la cultura, sino epistemolgicamente, asevera que la tarea es entender cmo se
construye sentido para comprender el papel
de las instituciones (los medios) y productos
culturales (telenovelas). La participacin no
es en/dentro de los medios/instituciones,
sino participacin cultural en sentido amplio vinculada a la utilizacin de recursos y
capitales culturales.
Tambin es importante la contribucin
de estudios antropolgicos sobre la imposibilidad de la ausencia de la participacin
cultural. El hecho de vivir socialmente determina que los seres humanos no pueden
no participar culturalmente en tanto estn
inmersos en redes de sentidos. En este
sentido, la participacin cultural es ineludible. sta es la diferencia de, por ejemplo, la
participacin poltica, la cual, a juzgar por
las conclusiones de recientes estudios sociolgicos y polticos, es factible de ser una
opcin no elegida como quien decide no votar o expresar su opinin pblicamente.
Trabajos sobre la calidad de vida pblica en
las democracias contemporneas latinoamericanas, han observado con preocupacin una merma en la calidad y cantidad de
participacin poltica medida por distintos
indicadores (por ejemplo, bajos ndices de

206

PARTICIPACIN CULTURAL

voto, militancia en partidos polticos y organizaciones civiles, e inters por la poltica).


Ms all del mrito de estas conclusiones
para describir el estado actual de la participacin poltica, cabe sealar que, a diferencia de la poltica, la apata y el retraimiento
no son posibles en la participacin cultural
si adoptamos una perspectiva productivista.
PARTICIPACIN Y CIUDADANA CULTURAL.

Si tomamos como punto de partida que la participacin cultural es ineludible, cmo conciliarla con la persistente preocupacin sobre
el estado de la participacin en la vida pblica? Cmo cotejar la idea de ciudadana
cultural, ya sea como derecho democrtico
o valor normativo, con la nocin de participacin cultural como produccin de sentido? Si la ciudadana cultural presupone
participar como miembro de una determinada comunidad poltica (ya sea el Estadonacin, estado multicultural, o comunidades indgenas, religiosas o tnicas), es
posible que no haya alternativa a ser ciudadano/participante cultural? No es la ciudadana cultural la cotidianeidad de actualizar
la membreca en distintas comunidades?
Estas cuestiones solamente pueden resolverse dependiendo del tipo de preguntas que
se formulan. La existencia de distintas acepciones de la idea de participacin cultural
es producto del hecho de que los estudios
culturales han debatido preguntas dismiles,
utilizando herramientas tericas y ejemplos
diversos para contestarlas. Si formulamos
preguntas sobre cmo funciona la participacin en procesos de construccin y afirmacin de identidad, la participacin se entiende como produccin de sentido que utiliza
y crea distintos recursos para actualizar y
negociar definiciones. En cambio, si el inters remite al estado de la produccin cultural o la utilizacin de distintas instituciones,
la participacin se tematiza como una cuestin de consumo.
Por lo tanto, las preguntas pendientes giran en torno a qu tipo de participacin cultural existe, si es deseable y cmo se vincula
con la situacin de las culturas, particularmente los temas de inclusin y la tolerancia en contextos de migracin y diversidad.
Mientras que la ciudadana cultural existe
en tanto que individuos y grupos participan
activamente de la vida cultural, el desafo

consiste en identificar el tipo de oportunidades que una sociedad/comunidad genera


para la produccin de significados. No es
una cuestin solamente de individuos o grupos como sujetos activos de prcticas de
significado, sino de recursos existentes para
sostener diversas formas de participacin
cultural, y minimizar barreras para acceder
a la expresin de la pluralidad cultural.
Esto implica desromantizar la nocin de
participacin cultural. Participar culturalmente, ya sea en subculturas (como juveniles o migrantes) o en interaccin/interpretacin de productos de las industrias
culturales (telenovelas, literatura), slo por
nombrar temas que han ocupado bastante
atencin de investigadores de la regin, no
implica democracia. La participacin cultural no debe estar asociada necesariamente a
una visin emancipatoria como cultura
construida desde abajo contra el poder,
sino que es, ante todo, una estrategia de pertenencia social con implicaciones diversas.
Existen formas de ciudadana cultural que
no son civiles, sino que implican violencia y
opresin mediante la actualizacin y movilizacin de sentimientos exclusivistas y autoritarios. La participacin cultural como
hecho de reconocimiento y construccin de
comunidades y ciudadanas no es necesariamente democrtica. Ni la idea de comunidad ni la de ciudadana implican necesariamente civilidad democrtica en el sentido de
promocin de la igualdad de oportunidades,
tolerancia a la diferencia y la inclusin de
otros.
Por lo tanto, hay que problematizar las
implicaciones de la participacin cultural.
El hecho mismo de participar, de ser ciudadanos de comunidades culturales, no debe
ser asimilado automticamente con potencial democrtico. ste ltimo compete tanto
a cuestiones de produccin como consumo
de bienes culturales, de polticas pblicas
(promocin de distintas expresiones artsticas) como de politizacin de identidades
e intereses. La participacin (desde el uso
de argot determinado hasta la concurrencia
a eventos musicales, desde la asistencia a
eventos artsticos hasta la recepcin de
textos audiovisuales) tiene consecuencias
impredecibles. Puede facilitar el empoderamiento de sectores excluidos como la cristalizacin de sentimientos de odio y exclusin;

PARTICIPACIN CULTURAL

puede demostrar la distraccin y esparcimiento como la contestacin de formas de


dominacin.
Si no existe cultura por fuera de la participacin, este ltimo concepto no puede
asimilarse a procesos que pugnan por el reconocimiento, la autonoma, el empoderamiento, la tolerancia, o la ampliacin de
mrgenes para la diversidad. Sus implicaciones no deben ser asumidas sino, por el
contrario, deben ser, precisamente, la pregunta a contestar.
OBRAS DE CONSULTA.

Aguilar, Miguel ngel et al.,


Simpata por el rock: industria, cultura y sociedad,
Mxico, Universidad Autnoma MetropolitanaAzcapotzalco, 1993; Garca Canclini, Nstor
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Gedisa, 2002 [The Expediency of Culture: Uses
of Culture in the Global Era, Durham, Duke
University Press, 2003].

[SILVIO WAISBORD]
performance
El (o la) performance, uno de los paradigmas tericos que ms han llamado la atencin en el mbito de los estudios culturales
de los ltimos quince aos, sigue siendo un
trmino que evade la definicin concreta (el

PERFORMANCE

207

carcter polismico de este trmino proviene de su uso en lengua inglesa, en el que


significa ejecucin, realizacin, desempeo,
actuacin, obra de teatro, etc.). Se trata de
una aproximacin terica en movimiento
que se desplaza entre disciplinas para abarcar diversos campos de estudio. En el mundo de las artes, en los intersticios de las
artes visuales y las artes escnicas, el performance es una forma expresiva que por lo
general se manifiesta en acciones conceptuales cuyo soporte fundamental es el cuerpo del artista. En el campo de los estudios
culturales, el performance (y la performatividad) es utilizado como paradigma analtico para aproximarse a aquellas actividades
expresivas de ndole diversa que involucran
un proceso comunicativo entre quien genera
la actuacin y quien la presencia. As pues,
en trminos artsticos y tericos, el performance es un concepto innovador que se nutre de la interdisciplina.
La brecha para este nuevo campo qued
abierta a partir de los aos cincuenta, gracias al trabajo de lingistas, socilogos y
antroplogos que recurrieron a las metforas de la teatralidad y el performance para
analizar fenmenos como el habla, el comportamiento social y las prcticas rituales.
Entre los pioneros cabe mencionar a los lingistas britnicos John L. Austin y su alumno, John R. Searle, quienes estudiaron el
lenguaje en sus dimensiones performativas (los actos del habla) en el momento
mismo de su ejecucin. En esta nueva manera de analizar el discurso, tan importante
es la competencia comunicativa como el
contexto del acto performativo. Para Austin,
los performatives son enunciados que ejercen alguna accin transformadora; por
ejemplo, el discurso que acompaa un bautizo o una boda.
Bourdieu retom el trmino para advertir
que un enunciado tiene eficacia performativa slo en la medida en que provenga de
una persona autorizada por la comunidad.
Es decir, nadie puede decir os proclamo
marido y mujer, y en efecto legalizar un
matrimonio, si no cuenta con las credenciales para ello. Tampoco va a tener eficacia
el acto performativo si no se realiza en circunstancias propicias, o no se involucra a
los participantes adecuados. Es fcil pensar
aqu en trminos teatrales, para decir que

208

PERFORMANCE

el performance tiene como condicin la reunin de actores, escenografa, libreto y pblico. Pero, ms all de la metfora, lo que
hace Bourdieu es enfatizar las condiciones
institucionales que legitiman el poder mediante discursos de autoridad; es decir, actos
performativos que dan eficacia a los rituales
sociales (Bourdieu, Language 107-116).
Desde la sociologa, Erving Goffman analiz la manera teatralizada en la que las
personas se despliegan en sociedad e interactan unas con otras. Aunque a distancia esta aproximacin pueda antojarse simplista, una lectura cuidadosa de la obra de
Goffman revela claves tericas an vigentes
para el anlisis del comportamiento social.
Su concepto de marco contextual (frame
analysis), basado en los escritos de Gregory
Bateson, ayuda a identificar aquellas actividades que tienen un carcter performativo
en cuanto que se apartan de lo cotidiano y
manifiestan una especial intencin comunicativa entre actuante y observador (llmense ceremonias, deportes, juegos, ritos sociales, etc.). Es de particular inters el estudio
que Goffman realiz sobre el estigma social,
en el cual desarroll una cuidadosa tipologa de las diferentes actuaciones (performances) que despliegan las personas marginadas
por razones de apariencia fsica, discapacidad, clase social, gnero o raza, as como las
actitudes performativas que manifiestan
quienes interactan con el sujeto estigmatizado (vase en ese estudio Estigma). El estigma, entonces, no es para Goffman una
condicin ontolgica del ser, sino una invencin social encaminada a clasificar y segregar a quienes se apartan de la norma, as
como una actuacin generadora de identidades que requiere de habilidades muy particulares para su negociacin cotidiana. Es
aqu donde las teoras de Goffman se acercan ms a la tendencia actual de los estudios
del performance.
Otro acercamiento novedoso en su momento fue el propuesto por Richard Bauman,
Dell Hymes y otros que, desde la antropologa lingstica, establecieron criterios metodolgicos para examinar las dimensiones
performativas de los rituales. As, por ejemplo, se podra analizar la actuacin de una
curandera que realiza una limpia, tomando en cuenta las relaciones que la palabra
hablada guarda con las tcnicas del cuerpo

empleadas, as como con las estrategias de


accin para involucrar al paciente y a las
personas que lo acompaan, y el marco espacio-temporal durante el cual se lleva a
cabo el rito. El anlisis nos ayudara a identificar todo aquello que otorga relevancia
socio-cultural a este acto, as como los elementos que permiten a sus participantes
percibirlo como curativo.
Por su parte, el antroplogo Victor Turner
estudi cmo, en los sistemas rituales, el performance puede contribuir a mantener un
orden establecido (ritos de carcter oficial)
y servir para parodiar, criticar y subvertir dicho orden (como es el caso de los carnavales
o las manifestaciones polticas). Segn este
autor, los conflictos sociales se estructuran
como dramas, con fases bien delimitadas
de ruptura, crisis, transicin y resolucin (o
separacin, segn el caso), de manera muy
similar a la estructura tripartita del teatro
clsico. Turner dedic gran parte de su obra
al estudio de los procesos rituales (ritos de
paso, peregrinaciones, ritos de iniciacin,
etc.) en distintas sociedades, e identific en
ellos una antiestructura liminal que crea,
por as decirlo, un parntesis al interior del
mundo regido por la estructura social imperante (The Ritual Process). Es en ese espacio donde se hace posible la communitas
(concepto derivado de Durkheim), es decir,
el sentimiento de solidaridad entre participantes que normalmente se encuentran separados por su estatus social. No obstante,
dicho espacio es momentneo, y su potencial subversivo se encuentra supeditado al
carcter temporal del rito, mismo que debe
finalizar para reintegrar a los participantes
a la estructura social imperante, a veces con
un estatus distinto, como sucede con los ritos de iniciacin (Dramas: 201-202).
Las propuestas de Turner fueron retomadas por Richard Schechner, a quien se
le debe, en gran medida, haber establecido
puentes de comunicacin entre las disciplinas arriba esbozadas y los estudios teatrales.
Protagonista de la vanguardia escnica de los
aos sesenta y setenta, Schechner se interes
por nutrir su prctica con saberes extrateatrales, tales como la etologa y la antropologa.
ste conoci a Turner en 1977 y ambos de
inmediato se encontraron mutuamente fascinados por sus respectivos campos de estudio:
mientras que a Turner le interesaba la tea-

PERFORMANCE

tralidad como herramienta para un acercamiento ms dinmico al estudio etnogrfico,


a Schechner le cautivaban las posibilidades
que ofreca la antropologa para enriquecer
el campo de estudio de los fenmenos performativos. De esos intercambios resultaron
importantes estudios, como From Ritual to
Theater y The Anthropology of Performance,
de Turner (1982, 1988), y Between Theater
and Anthropology, de Schechner (1985), libros que aparecieron cuando los performance
studies se sistematizaban como campo acadmico en Estados Unidos.
En un trabajo ms reciente, Schechner
expone cmo los estudios del performance
pueden abarcar cualquier tipo de actividad
humana, desde el rito hasta el juego, pasando por el deporte, los espectculos populares, las artes escnicas, las actuaciones de la
vida cotidiana, las ceremonias sociales, los
papeles de clase y de gnero, hasta la relacin del cuerpo con los medios masivos y la
Internet (2002). Adems, es posible aadir a
la lista el estudio de objetos inanimados, los
cuales, aunque no son un performance, pueden ser analizados como performance, es
decir, en tanto que son producto de una accin creadora, o interactan con quien los
usa y contempla. Se ampla, entonces, el
abanico de estudio hacia, por ejemplo, una
imagen religiosa, los instrumentos de tortura, maniques de aparador, juguetes, armas
de guerra, alimentos la lista es interminable. En todos los casos, lo que interesa no
es la lectura o el estudio de un objeto en
s, sino su comportamiento, es decir, su
dimensin performativa. Podemos imaginar
los alcances de un estudio de la performatividad de un ex voto, por ejemplo, o un smbolo patrio, o un logotipo empresarial, analizables todos desde las acciones rituales,
polticas y econmicas que generan. La trayectoria tanto terica como institucional de
los performance studies es lcidamente explicada por Diana Taylor, desde su perspectiva como latinoamericanista, en el primer
captulo de su libro The Archive and the
Repertoire: Performing Cultural Memory in
the Americas (2003).
Hacia fines de los aos ochenta, los estudios del performance, como hicieran tambin los estudios culturales, incorporaran
los paradigmas derivados del posestructuralismo, el posmodernismo y los estudios de

209

gnero. En los aos noventa, su panorama


analtico se abrira aun ms para abarcar los
estudios poscoloniales y queer. En este contexto, lo performativo ha sido usado para
analizar la construccin social de las identidades de clase, raza y gnero; los simulacros
y ejercicios teatralizados del poder en la sociedad posindustrial (como lo han hecho
Baudrillard y Garca Canclini), y las posibilidades subversivas del performance art
(Schneider, Muoz; Prieto Stambaugh).
Figura clave para el anlisis de la dimensin performativa del gnero es Judith
Butler, autora para la cual la identidad no es
una categora abstracta, sino un performance regulado por instituciones sociales. Tal
aseveracin tiene implicaciones polticas, en
tanto que pone al descubierto las estrategias
coercitivas de la sociedad para obligar a las
personas a actuar segn normas arbitrarias
de conducta. Butler sugiere que la reiteracin cuasi-ritual de cdigos sociales es semejante a una serie de actos de citacin,
mismos que nunca reproducen fielmente el
texto original. Es en este desfase entre el
cdigo de conducta y su actuacin donde
se produce una alteracin que posibilita una
ruptura con la norma (Bodies: 122-124).
En un admirable ensayo, Jon McKenzie
muestra cmo la obra de Butler constituye una revisin radical de las premisas de
Austin, Turner y Schechner. Mientras que
los dos ltimos valoran el poder liminal y
transgresivo del performance, para Butler
es ms que nada una forma dominante y
punitiva de poder, aunque su anlisis traza
rutas para una deconstruccin y, por lo tanto, subversin de los actos performativos.
A nivel institucional, los estudios del
performance han logrado ganar legitimidad
dentro del mundo acadmico anglosajn,
llevando a la inauguracin de varios departamentos universitarios en los aos ochenta.
Por su parte, la academia francesa traza su
genealoga interdisciplinaria a partir de los
estudios del antroplogo Jean Duvignaud en
los aos sesenta, cuyas premisas son incorporadas actualmente por Jean Marie Pradier y
sus colegas en la llamada etnoescenologa.
Aunque lenta y tentativa, la trayectoria
del performance en Amrica Latina ha dado
frutos interesantes. En el caso especfico de
Mxico, los estudios del performance se
dieron a conocer a principios de los aos

210

PERFORMANCE

ochenta, con una serie de conferencias


impartidas por Richard Schechner en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
y los contactos que este investigador estableci con acadmicos nacionales, como es
el caso de Gabriel Weisz. En 1982, Weisz y
scar Zorrilla convocaron a un grupo interdisciplinario de cientficos y creadores escnicos de la UNAM para fundar el Seminario
de Investigaciones Etnodramticas, con la
finalidad de estudiar los principios rituales
de los cuales surgi el teatro. Unos aos ms
tarde, Weisz public El juego viviente, pequeo pero ambicioso libro que busc sentar las bases de lo que su autor define como
una teora de la representacin. All, Weisz
analiza la relacin que guarda el cuerpo con
la percepcin en el marco de actividades ldicas asociadas con el rito y el juguete.
No fue sino hasta el ao 2000 cuando los
estudios del performance se comenzaron a
difundir de manera sistemtica en Amrica
Latina, con las intervenciones en varios pases del rea del Instituto Hemisfrico de
Performance y Poltica, encabezado por
Diana Taylor de la Universidad de Nueva
York, con sus sedes latinoamericanas en
Mxico, Brasil, Per y Argentina. Dicho
Instituto organiza encuentros itinerantes
que renen a estudiosos, artistas y activistas
para debatir todo lo relativo al performance
en sus manifestaciones a lo largo y ancho
del continente americano. El Hemisfrico,
como se le conoce, ha establecido contacto
con instituciones mexicanas, como el Centro
Nacional de Investigacin, Documentacin
e Informacin Teatral Rodolfo Usigli, el
Centro de Investigaciones Escnicas de
Yucatn, y el Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias, de la UNAM.
Por su parte, la Universidad de Guadalajara
abri en 2002 un importante espacio a los
estudios del performance en su Maestra en
Ciencias Musicales, con orientacin en etnomusicologa, bajo la direccin del doctor
Arturo Chamorro, del Centro Universitario
de Arte, Diseo y Arquitectura. Chamorro
fue estudiante de Richard Bauman, e incorpora rigurosamente las teoras del performance en sus estudios sobre tradiciones musicales en el occidente de Mxico.
En Per, la antropologa del performance
se ha aplicado de manera igualmente rigurosa en los trabajos de Gisela Cnepa, Luis

Millones, Alejandro Daz y Ral R. Romero,


entre otros. Para Cnepa es fundamental la
relacin entre el contexto de la actuacin y
el cuerpo de los ejecutantes. La antroploga
sostiene que la experiencia in-corporada (en
ingls, embodied) del performance apunta al
carcter indeterminado y subjetivo del hecho cultural. En este sentido, los estudios
del performance acompaan la crtica reflexiva de la antropologa que a partir de los
aos noventa se aparta de la construccin
de objetos de estudio para ms bien indagar la cultura como proceso dialgico (18).
Aunque, como se acaba de sealar, los
estudios del performance ya se comienzan a
aplicar en el trabajo de varios acadmicos
latinoamericanos, an no han logrado una
aceptacin generalizada en la regin, ni se
han generado herramientas analticas especficas para nuestro mbito. No obstante, el
trabajo de los acadmicos arriba citados
abre brecha, por lo que es de esperarse que
siga encontrndose en el performance nuevas claves para el anlisis de los procesos
culturales.
OBRAS DE CONSULTA.

Bauman, Richard, Verbal


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[ANTONIO PRIETO STAMBAUGH]


poder
A partir de los aos ochenta, el trmino poder comienza a adquirir una nueva y singular importancia en el anlisis de los problemas sociales y culturales de Amrica
Latina; momento en que se inicia, en la regin, la recepcin, discusin, crtica y confrontacin de la obra del filsofo francs
Michel Foucault, cuya concepcin del poder,
desarrollada a partir de una serie de estudios arqueolgicos y genealgicos, hizo posible deslizamientos en el uso, caracterizacin y anlisis del poder ms all de las
formas en que haba sido utilizado hasta el
momento, ya que puso en duda la simbiosis
entre el poder y el Estado y sus aparatos y
provoc, al mismo tiempo, la ampliacin de
su uso a todo el entramado social.
El poder, desde esa perspectiva, aparece
como presencia constante en lo social, siempre actuante, en tensin permanente, siendo
imposible mantener una situacin de exterioridad frente a l. Rasgo fundamental de
la propuesta: no hay exterioridad de los sujetos con respecto al poder, siempre est
vinculado a la forma de una relacin y, por
lo tanto, se hace presente en las acciones de
los sujetos y en su eficacia: lo que define la
relacin de poder, es un modo de accin que
no acta de manera directa e inmediata sobre los otros, sino que acta sobre sus acciones: una accin sobre la accin, sobre
acciones eventuales o actuales, presentes o
futuras (Foucault, El sujeto: 238). Forma
de accin no slo sobre los cuerpos, sino
tambin sobre los sentidos propuestos, los
significados afirmados, las imgenes valorizadas, los deseos proyectados al futuro.

PODER

211

El poder es fuerza y relacin. Es una relacin de fuerzas. Es fuerza en relacin con


otras fuerzas, energa actuante que recorre
el campo social de un punto a otro. No es
una forma (p.e. el Estado) sino que se expresa en toda relacin; no puede ser entendido como simple represin, no slo prohbe sino que tambin incita, suscita, seduce,
induce, facilita o dificulta, ampla o limita.
Esta enunciacin puso en duda un conjunto de cuerpos tericos que haban discurrido, hasta el momento, sobre la cuestin:
puso en duda la concepcin liberal del poder poltico, que considera el poder como un
derecho que el sujeto posee cual un bien que
puede transferir, enajenar o ceder de manera parcial o total; se enfrent, a su vez, a
la concepcin marxista, en la cual el poder
tiene como papel fundamental mantener y
reproducir las relaciones de produccin y la
dominacin de una clase. Puso, tambin,
bajo su mirada crtica la manera de concebir el poder en tanto mecanismo represor.
Neg, al mismo tiempo, la pretensin de
aprehenderlo tras la nocin de representacin: el poder no se construye a partir de
voluntades, sean individuales o colectivas,
ni deriva del inters o intenciones de individuos o grupos, se constituye y funciona
a partir de mltiples fuerzas o poderes que
recorren el campo social en su conjunto,
sin aparecer jams de forma independiente,
y slo descifrable al interior de esas mltiples relaciones que atraviesan el campo de
lo social.
Tampoco puede reducirse a la figura del
amo, ya que significa reducir los procedimientos del poder a la prohibicin de la ley.
Esta figura slo permite pensar el poder en
trminos negativos y su hacer como simple
acto de palabra. Esta concepcin se halla
presente en ciertos estudios etnolgicos que
centran sus anlisis en los interdictos de
alianza y tambin se halla inscrita en las
posturas psicoanalticas que giran alrededor
de los mecanismos de represin. El poder,
entonces, se convierte en la gran instancia
del No, en tanto interdicto o represin e inevitablemente se le subjetiviza: del lado de su
ejercicio aparece un gran sujeto absoluto,
real, imaginario o jurdico que prohbe o
reprime: la soberana del padre, del monarca, del tirano, de la voluntad general. Del
lado del que sufre su ejercicio, tambin tien-

212

PODER

de a subjetivarse, se intenta determinar el


punto en que el sujeto acepta la prohibicin,
en que dice s o no al poder, lo que supone
que renuncia a sus derechos individuales; a
los trminos del contrato social; o bien, indica el sometimiento voluntario del sujeto
por amor al amo.
El poder, al ser relaciones de fuerza en
continuo desequilibrio y tensin, transforma el espacio social en un abigarrado entramado de relaciones con sus dos polos: el
ejercicio del poder, por un lado y, por el otro,
las ms diversas formas de resistencia, la
otra cara de su ejercicio. La resistencia es
parte constitutiva del poder entendido como
relacin de fuerza e imprime, al espacio en
el que juega, movimiento y creatividad.
Si se observan las relaciones de poder
desde su capacidad de ejercicio, pueden tomar dos caminos diferentes, si bien se dan
de mane