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Cartaphilus 6 (2009), 129-142

Revista de Investigacin y Crtica Esttica. ISSN: 1887-5238

ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA.


LITERATURA E HISTORIA.

Roque Dalton Garca, es una de las figuras literarias claves de la segunda mitad del siglo XX
en El Salvador. Nacido en 1935, fue poeta, periodista, ensayista y novelista. En 1976 se public,
pstumamente, la ltima de sus obras narrativas
Pobrecito poeta que era yo que narra gran parte
de su vida y la de sus compaeros de Generacin.
Los estudios y la literatura de Roque Dalton
estn marcados por la ideologa revolucionaria
desde su viaje a Chile, en 1952, cuando realiz
los primeros contactos con la intelectualidad de
izquierdas del continente. Al volver a su pas
tom la decisin que cambiara toda su vida:
utilizar la palabra como arma contra las injusticias sociales y la represin poltica imperante. El
primer paso fue integrarse en el nuevo grupo de
jvenes poetas, narradores y artistas que configuraran el Crculo Universitario Salvadoreo y la
Generacin Comprometida, despus.
Su literatura hay que encuadrarla dentro del
proceso de politizacin de la cultura centroamericana e hispanoamericana iniciado en la poca
de la independencia. Cuando esta se produce,
cada pas necesit mantener su nacionalidad
marcando las diferencias no solamente con Europa, sino con cada uno de los otros pases del
continente. Los gobiernos y las clases en el poder precisaron respaldarse en una cultura que
los distinga de los dems. Surge as la cultura
oficial y su discurso literario que llega hasta el

punto de omitir cualquier fractura, cualquier


elemento que rompa con la visin que se tiene
de s mismo.
Con la literatura de esta generacin el panorama comienza a cambiar. El Salvador, un pas
con una tradicin literaria poco conocida, ms
bien escasa y apegada a la tradicin europea, es
el marco donde se forma este grupo impulsor de
una revolucin tica y esttica, tanto en la literatura como en su forma de vida. Admiradores de
Csar Vallejo, del Neruda revolucionario y de
toda la poesa social, muchos de ellos pasaran
de la revolucin en las palabras a la revolucin
armada, la nica va que vean como posible
para promover el cambio y conseguir la sociedad
justa que tanto deseaban.
A todos ellos les toc vivir una serie de dictaduras, que dieron lugar a una de las pocas
ms convulsivas de Centroamrica desde los
tiempos de la Conquista. El triunfo de la revolucin cubana y la influencia de la Unin Sovitica
ayudaron a la creacin de las guerrillas que buscaban promover el cambio social y poltico, llamando a la revolucin.
Roque Dalton apoy estos movimientos sociales y cada una de las lneas que escribi supone un ataque directo y, en este sentido, su literatura est mucho ms politizada que la de otros
escritores pertenecientes a la Generacin Comprometida. Se convirti, adems, en el cronista

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ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

de su poca y de su Generacin: gracias a Pobrecito que era yo qued documentada toda la poca de formacin del grupo y Miguel Mrmol
(1972) y Las historias prohibidas de Pulgarcito
(1974), dejan constancia de numerosos acontecimientos histricos del siglo XX.
La obra potica de Roque Dalton y del resto
de sus compaeros de generacin, es, asimismo
uno de los mejores testimonios de la renovacin
vanguardista en la prosa. La experimentacin, el
juego con el lenguaje y las formas de expresin
dan lugar al amplio abanico de variantes que la
constituyen. Pero todos sus textos tienen mucho
en comn: lneas temticas unen cada una de las
palabras que escribi, como dijo Sal Yurkivich
a propsito de Las historias prohibidas de Pulgarcito:
Potica, poltica, pas, historia (la macrohistoria mundial y su espcimen, la microhistoria
personal), discurren, dialogan, resuenan, reverberan, atraviesan todo el texto acompandose, interceptndose, entrecruzndose,
entramndose).1
CONTEXTO HISTRICO
No se puede comprender la literatura de esta
poca sin hacer un repaso a la historia de El Salvador que, durante todo el siglo XX trascurre
paralelamente a la del resto de los pases centroamericanos. La violencia ha sido la protagonista de la historia salvadorea desde la Conquista y contina durante todo el siglo XX hasta
desembocar en la guerra civil que se desarroll
entre 1981 y 1992.

Yurkivich, Sal: En las bocacalles de la historia. Recopilacin de textos sobre Roque Dalton. Serie Valoracin Mltiple Casa de las Amricas, el Vedado, 1986.
p. 302

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Durante las tres primeras dcadas de siglo


XX el gobierno estuvo dirigido por las oligarquas cafetaleras a travs de una democracia liberal.
Los movimientos sociales de los aos 20 impulsados por el triunfo de la Revolucin Rusa en
1917 lo desequilibraron profundamente. Con
el fin de poner fin a esta crisis poltica y social en
diciembre de 1931 se instaura el rgimen militar
del general Maximiliano Hernndez Martnez
derrocando al recientemente elegido, por va
democrtica, Arturo Araujo quien haba asumido
el poder en medio de una tremenda crisis del
comercio internacional que haba hecho caer el
precio del caf nica fuente econmica del
pas- ms de un 54%. Paralelamente los sindicatos y organizaciones de obreros que se extendan por todo el pas cristalizaron en la fundacin
del Partido Comunista salvadoreo2 en 1930.
Ante la represin impuesta por el general
Maximiliano desde el comienzo de su mandato
se plane el primer intento de revolucin armada en el pas. El ejrcito, por orden del presidente, se adelant a los movimientos de la guerrilla
y se produjo la matanza de 1932 que marcara a
todas las generaciones posteriores por su violencia. Segn los datos ms fiables, ms de
25.0003 campesinos de la etnia pipil fueron masacrados en todos los departamentos cafeteros
del pas. Sus lderes fueron rpidamente capturados y ejecutados, entre ellos, Agustn Farabundo Mart4 convertido en el hroe de la revolucin armada en El Salvador.
2

La historia del PC aparece narrada en Miguel Mrmol


con detalle.

Segn las fuentes las cifras varan entre 15.000 y 30.000


muertos pero la cifra de 25.000 muertos ha sido la
establecida oficialmente. La ORDEN que aparece
en Pobrecito poeta que era yo- como Polica de
Hacienda, estaba formada por campesinos asalariados y lleg a contar con ms de cien mil miembros.

Agustn Farabundo Mart (1893 1932), conocido popularmente como El Negro Mart, fue el hroe popular de la revuelta comunista. Nacido en una de las

INMACULADA MARTN HERNNDEZ

El general Maximiliano Hernndez Martnez


consigui que su gobierno fuera ratificado internacionalmente poco tiempo despus y en ao
1935 obtuvo la primera victoria en las urnas que
se repetira en 1939. Se mantuvo en el poder
hasta 1944 cuando perdi el apoyo de las oligarquas cafetaleras. Durante los trece aos de dictadura Martnez aprovech la bonanza econmica que supuso para El Salvador la Segunda Guerra Mundial y diversific la agricultura salvadorea introduciendo la caa de azcar y los cultivos
de algodn.
El general perdi el apoyo de los terratenientes con las pequeas reformas sociales y el apoyo a Estados Unidos que se vio obligado a adoptar a partir de los primeros indicios de que los
aliados ganaran la guerra. En 1944 tuvo lugar la
huelga de Brazos Cados y el levantamiento
cvico militar conocido con el nombre de
Movimiento del 44 que derroc definitivamente su gobierno.
Entre 1944 y 1960 se desarrolla en El Salvador el modelo de gobierno civil militar. La junta
que derroc al general Maximiliano acab con la
Revolucin del 48 liderada por el siguiente
presidente, el coronel scar Osorio. Durante su
gobierno se llevaron a cabo avances sociales
fundamentales como el establecimiento de los
salarios mnimos y el inicio de un sistema de
seguridad social para los trabajadores de la industria.

familias de terratenientes ms poderosas del pas,


se identific a temprana edad con los campesinos y
los obreros del pas. Aparece frecuentemente como
personaje en las novelas de la Generacin Comprometida. Miguel Mrmol narra su relacin con l
en Miguel Mrmol, los sucesos polticos de 1932. Es
uno de los personajes de Las cenizas de Izalco de
Claribel Alegra. Tambin es significativo que Farabundo sea el primer pseudnimo literario de Roque Dalton.

Jos Mara Lemus, candidato del PRUD, gan


las elecciones en 1956 pero con pocas garantas
democrticas. Su poltica fue una continuacin
de la poltica de su antecesor pero con tintes
ms liberales. Se desarrollaron las infraestructuras por todo el pas y la economa mejor considerablemente con el impulso del sector industrial frente al agrcola. Se desarrollaba as el poder de la burguesa frente a las oligarquas tradicionales siguiendo los modelos capitalistas y
apoyados por Estados Unidos.
En 1960 una junta cvica militar derroc a
Lemus pero en 1961 hubo un nuevo golpe de
estado que acab con un gobierno que prometa una democracia ms participativa y una mayor distribucin de la riqueza. El Directorio Cvico
Militar encabezado por el coronel Julio Adalberto Rivera accedi rpidamente al poder apoyado por los militares ms conservadores y las
clases econmicamente ms poderosas.
El nuevo gobierno promovi una nueva
constitucin y llev a cabo reformas sociales
pero la democracia continu manteniendo su
carcter dudoso pues en las elecciones que le
ratificaron en el poder fue el nico candidato
reconocido oficialmente.
Las siguientes elecciones tuvieron lugar en
1967 y en ellas gan de nuevo el partido del
general Lemus, liderado por el general Fidel
Snchez Hernndez. Sin embargo, la votacin no
cont con mayores garantas democrticas que
las anteriores.
En 1967 y en 1968, a pesar de la democracia
de tintes liberales y la bonanza econmica, la
Asociacin Nacional de Educadores Salvadoreos, uno de los sindicatos de El Salvador, organiz dos huelgas generales que fueron reprimidas.

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ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

En 1969 comienza la Alianza para el Progreso


de Kennedy. En medio de la Guerra Fra, el triunfo de la Revolucin Cubana y su posible extensin a ms pases supona un enorme peligro
para el gobierno estadounidense. Para evitarlo,
la Alianza para el Progreso fomentaba la democracia poltica a travs de la ayuda militar a los
distintos pases para que se contuviesen los movimientos comunistas. El gobierno de El Salvador
se uni al reformismo socio econmico del
nuevo programa de Kennedy.
Pero ese mismo ao acab el auge econmico de los aos 60 con la cada brusca de los precios del caf. La Unin Econmica Centroamericana se desintegra tras el conflicto entre El Salvador y Honduras conocido como La Guerra del
Ftbol. Uno de los captulos de Las Historias
Prohibidas de Pulgarcito est dedicado a este
violento conflicto entre ambos pases que acab
con ms de cinco mil muertos, decenas de refugiados y la destruccin de la nica refinera de
petrleo de El Salvador. La reaccin de Estados
Unidos fue el establecimiento de tratados militares unilaterales con cada uno de los pases centroamericanos. La doctrina de Nixon prefera una
dictadura militar a una democracia dbil que
pudiera acabar en el establecimiento de un gobierno comunista, de ah que los Estados Unidos
ayudaran al establecimiento de poderosos ejrcitos en Latinoamrica, entre ellos el de El Salvador.
Como consecuencia, las fuerzas militares se
fortalecen y las elecciones fraudulentas derrocaron a Jos Napolen Duarte, miembro del recientemente legalizado Partido Demcrata Cristiano y nico candidato civil, frente a las fuerzas
militares en 1969.
La represin gubernamental ante las organizaciones leninistas y las manifestaciones populares llev a la formacin de las organizaciones

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poltico militares, que apostaban por la lucha


armada a partir de 1970. Las mismas a las que
pertenecera Roque Dalton y las mismas que lo
juzgaron. Es el comienzo de la guerra de guerrillas que se desarroll en el campo y en la ciudad,
apoyada por los movimientos sociales y muchos
integrantes de la Iglesia, pertenecientes a la
Teologa de la Liberacin, un movimiento ideolgico que nace a partir de la Segunda Conferencia General del Episcopado celebrada en Medelln en 1968. Sus idelogos promueven el
cambio social basndose en las injusticias y la
pobreza general, sntoma de la crisis de los valores morales y religiosos de la sociedad latinoamericana. Muchos de los adscritos a esta tendencia participaron de los movimientos guerrilleros y aceptaron el cambio social a travs de la
revolucin armada con base marxista leninista.
Los telogos de la liberacin y la Generacin
Comprometida, comparten la creencia de que la
realidad es poltica y de ah tiene que partir el
cambio hacia una praxis liberadora que conduzca a compartir los bienes espirituales y materiales, tanto en el seno de la familia como en el
seno de la comunidad. La ideologa de la Teologa de la Liberacin est muy bien reflejada en la
novela soliloquio de Manlio Argueta, Un da en
la vida (1980).
Entre 1970 y 1980, la violencia se fue incrementando entre estos grupos y el ejrcito de El
Salvador y los Escuadrones de la Muerte, grupos paramilitares clandestinos, ambos dirigidos
por el gobierno y la oligarqua salvadorea.
Lo que se conoci como La guerra de guerrillas se caracterizaba por asesinatos selectivos,
secuestros y matanzas indiscriminadas. Mientras
tanto, aunque sigue habiendo una supuesta
democracia, en realidad el poder lo ostentaban
gobiernos militares legitimados a travs de elecciones fraudulentas. El fracaso de los intentos de
paz desemboc en la Guerra Civil Salvadorea

INMACULADA MARTN HERNNDEZ

que no acabara hasta los Acuerdos de Chapultepec de 1991.


LA GENERACIN COMPROMETIDA
En 1956 aparece la Proclama de la Generacin Comprometida en la revista Hoja. No era,
sin embargo, el primer grupo que formaban
estos jvenes escritores que haban participado
ya en el Grupo Octubre y en el Crculo Literario
Universitario Salvadoreo.
Ambos surgen en un contexto muy complicado para El Salvador, en medio del reformismo
militar que sucedi a la dictadura del General
Maximiliano Hernndez Martnez. Es una poca
caracterizada por la corrupcin poltica y la violencia lo que provoc una crisis de espritu general que percibiran muy pronto los jvenes estudiantes que integraran el Crculo Literario Salvadoreo y la Generacin Comprometida. Roque
Dalton, Manlio Argueta, lvaro Menndez Leal,
Alfonso Quijada Uras y Claribel Alegra, entre
otros muchos, conformaron su ideologa y sus
bases literarias a partir de esta crisis.
Los jvenes universitarios se reunan en las
casas, en la Universidad y en distintas libreras
para discutir sobre la funcin social del arte, la
necesidad de un cambio en la sociedad salvadorea. Jos Roberto Cea, autor de La Generacin
Comprometida recuerda aquellas enriquecedoras
reuniones literarias y polticas con carcter socialista en la que l mismo particip:
No ramos un grupito de autobombo y platillos
mutuos, no nos ocultbamos nuestras contradicciones, las plantebamos y las discutamos para enriquecernos en nuestra visin creadora 5

Cea, Jos Roberto: La Generacin Comprometida. Canoa


Editores, San Salvador, El Salvador. 2003. p. 47

En 1950 se forma el Grupo Octubre que


constituye la semilla que formara la Generacin
Comprometida. Su nombre es un homenaje a la
Revolucin Bolchevique de Octubre en La Unin
Sovitica y a la de Guatemala de 1944.
Vinculado a la Universidad de San Salvador,
estaba compuesto de los siguientes autores:
Italo Lpez Vallecillos, Waldo Chvez Velasco,
Irma Lanzas, Eugenio Martnez Orantes6, lvaro
Menndez Leal, Jorge A. Cornejo7 y Danilo Velado8. Su reflexin literaria contiene ya uno de los
puntos fundamentales de la literatura de la Generacin Comprometida: la importancia de lo
universal sobre lo individual. La situacin poltica
del pas provoca que miren a su alrededor y se
inclinen por una literatura de ndole social.
Las primeras reuniones de los jvenes escritores tuvieron lugar en la Biblioteca de la Normal
en la Universidad. En estas reuniones y en los
recitales poticos se reunan con las generaciones anteriores y debatan sobre literatura, sobre
su funcin social. Acudieron a estudiar a Guatemala para poder abrir sus horizontes y publicaron el peridico Octubre (cuatro nmeros) adems de una pgina en Sbados de Diario Latino.
La cohesin del grupo literario dura apenas
un ao. En 1951 los jvenes se dispersan y van a
estudiar a Honduras, Mxico, Guatemala, Espaa
e Italia, principalmente.

Eugenio Martnez Orantes (1932) destaca por sus poemarios Llamas de Insomnio (1952), bidem (1956) y El
Arcngel de la Luz (1958). Fue el encargado de llevar
a la escena teatral numerosos cuentos de Salaurr.

Jorge A. Cornejo (1923) es conocido por su poemario


indito Introduccin a la esperanza.

Danilo Velado no tiene ninguna obra publicada aunque


particip en las numerosas reuniones y actividades
culturales del grupo.

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ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

Pero los jvenes escritores, msicos, periodistas y artistas, se mueven con rapidez y pronto
aparece el Crculo Literario Salvadoreo. En l ya
encontramos nombres como los de Manlio Argueta o Roque Dalton, junto a Roberto Armijo,
Jos Napolen Rodrguez Ruiz9, Jorge Arias Gmez10 y Ren Arteaga11. Es la poca de revistas
como La Pjara Pinta y Hoja12, ambas en torno al ao de 1950.
Precisamente en la revista Hoja, en 1956,
aparece la proclama oficial de la Generacin
Comprometida. Despus de largas discusiones,
ser Italo Lpez Vallecillos quien llam Generacin Comprometida al grupo de jvenes intelectuales.

llo, Hildeandro Jurez14, Martnez Orantes15, Armando Lpez Muoz, Rafael Gchez Sosa16, Jorge A. Cornejo o Tirso Canales.
En 1960 Jos Roberto Cea edit - con la colaboracin de otros escritores como Tirso Canales -, Poetas Jvenes de El Salvador, una antologa
que rene una muestra de la poesa comprometida de la generacin. En los poemas se advierten en medio del romanticismo de la edad, la
preocupacin por su pas, el amor por la patria y
los mltiples problemas cotidianos a los que
tienen que enfrentarse.
En La Generacin Comprometida, el mismo
autor divide la etapa generacional en dos ncleos:

La Generacin Comprometida estaba integrada por poetas, cuentistas, ensayistas, novelistas, actores, pintores, periodistas y msicos.
Adems de los escritores mencionados anteriormente, son muchos los artistas e intelectuales adscritos a esta generacin como Mercedes
Durand13, Mauricio de la Selva, Otto Ren Casti9

Napolen Rodrguez Ruz (1910 - 1987) fue decano de


la Facultad de Derecho y Humanidades de San Salvador (1944). Durante el tiempo que asumi el rectorado de la Universidad (1959 1963) sufri el ataque del ejrcito del general Lemus que se narra en
Pobrecito poeta que era yo. Adems de su obra ensaystica y de diversos poemas, destaca por novelas
como Jaragu (1950), El Janiche (1960) y La abertura
del tringulo (1969).

10

El Dr. Jorge Arias Gmez es un destacado ensayista.


Destaca por su obra Anastasio Aquino, recuerdo, valoracin y presencia (1964).

11

Cuentista y periodista, ha vivido la mayor parte de su


vida exiliado en Mxico.

12

La revista Hoja se public en 1949 y despus entre


1956 y 1957. Perteneca a la Casa de la Cultura de
San Salvador.

13

Mercedes Durand (1933 - 1999) particip en numerosas revistas y peridicos culturales de San Salvador.
Gan el primer premio de los Juegos Florales de la

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El primero es el de 1950 con su Cenculo de Iniciacin a la Literaria, luego Grupo Octubre, gozosamente llamado: Generacin Troncometida y el de
1956 que se inicia con el Crculo Literario UniversitaNueva San Salvador en 1960 por Poemas de la ciudad y el viento. Adems de sus numerosos poemarios cuenta con diversos ensayos de crtica literaria.
14

Hildebrando Jurez (1939) recibi el Primer premio en


el Certamen Cultural Napolen Quesada de Costa
Rica en 1973 por su poemario ms conocido: Poemas para recordar que no somos unignitos. Su poesa se alej pronto de la literatura comprometida
para hacerse ms intimista.

15

Eugenio Martnez Orantes (1932) recogi sus poemas


ms ntimos en su obra ms destacada, Fragua de
amor. Su actitud comprometida con la sociedad le
llev a escenificar dos cuentos de Salarru: La Petaca y La Botija.

16

Rafael Gchez Sosa (1927 - 1987) ejerci de profesor


durante aos y fue el fundador, en 1958, del Liceo
Tecleo de San Salvador. Recibi varios premios a lo
largo de su carrera literaria por poemarios como
Tres sonetos dicembrinos (1958). Gchez Sosa se
convirti en uno de los crticos literarios ms importantes del pas con la publicacin de Cien aos de
poesa salvadorea 1800-1900 (1978) en co-autora
con Tirso Canales.

INMACULADA MARTN HERNNDEZ

rio y la Juventud 5 de noviembre, el ms contestario y fundamenta lo de la Generacin Comprometida, en un compromiso poltico creador, asistido de
rigor imaginativo, rigor esttico y rigor ideolgico,
como el anterior tiene el suyo17.

Estos dos ncleos, como los denomina Jos


Roberto Cea, son dos momentos del mismo
compromiso social, esttico y poltico creador
hacia la vertebracin de nuestra identidad nacional18. Estos ideales se unen a las secuelas que
dej en estos autores la matanza de los campesinos de 1932, tema recurrente en todos los escritores nacidos pocos aos despus de la tragedia19.
Los miembros de la Generacin Comprometida compaginaron la lucha poltica con su socialismo literario. Por este motivo, muchos de ellos
fueron encarcelados y con el tiempo se tuvieron
que exiliar, como el propio Roque Dalton. La
actividad literaria contina pero fuera del pas
por lo que se acaban las actividades conjuntas.
MANIFIESTOS Y PROCLAMAS
Durante los aos de formacin del grupo
aparecen numerosos ensayos y artculos periodsticos que mantienen la polmica entorno a las
nuevas generaciones de escritores. A partir de
1950 los peridicos y revistas de San Salvador
han de tomar partido en la polmica provocada
por los escritores del Grupo Octubre, recin fun-

dado. Sbados de Diario Latino o la Prensa Grfica


permiten la publicacin de encendidas declaraciones de los jvenes que reclamaban la funcin
social de la literatura y la ruptura con las generaciones anteriores. Otros, como El Diario de Hoy,
en el que trabajaba Italo Lpez Valdecillos, manifiestan un rechazo al radicalismo de la nueva
generacin.
En 1956 regresa de Espaa, donde haba estado estudiando, y se hace cargo de la direccin
de la revista HOJA adems de trabajar en El
Diario Independiente. As es como los miembros
del Crculo Literario Salvadoreo y del Grupo
Octubre comienzan a publicar en el que sera su
mximo rgano de expresin.
La seccin editorial, el Cuadernillo del Director, sirve a estos autores para expresarse como
grupo, a verse como una generacin nueva unida a travs de dos compromisos: el tico basado en la solidaridad social y el esttico, oponindose a toda influencia de la tradicin literaria salvadorea, buscando nuevos medios de
expresin..
Italo Lpez Valdecillos firma el manifiesto
oficial de la Generacin Comprometida aparecido en la revista en 1956. Su contenido se puede
resumir en los siguientes puntos:
La funcin social del arte y la poesa como
reivindicacin.
Acusan la falta de una cultura propia.

17

Cea, Jos Roberto: La Generacin Comprometida. Canoa Editores, San Salvador, El Salvador. 2003.

p. 10
18
19

dem, p. 11
Todos los autores de la Generacin Comprometida
nacieron en los aos 30, antes o justo despus de la
matanza de 1932, tema que se volver recurrente
en la obra de estos autores que claman una revolucin triunfante que impida este tipo de matanzas
indiscriminadas.

Pretenden acercarse al pueblo y romper


con todo lo anterior.
Su ideal es proyectarse en la vida intelectual, poltica y social.
Proclaman su admiracin por Kafka, Csar
Vallejo, Borges, Cortzar, Arthur Miller, Tenesse William, Eugenio Ionesco, Samuel
Beckett y Bertolt Brech.

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ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

Dentro del mismo manifiesto declaran a Neruda su gua oficial en su versin de poeta social.
Asimismo aparecen mencionados Pedro Geoffroy Rivas escritor y profesor de la Universidad
de San Salvador - y Luis Mejas Vides, como abalistas de la generacin. Vides era un conocido
periodista y escritor perteneciente al Grupo
Cctus aparecido en 1933. Consigui que se
encargaran de la seccin literaria de la Prensa
Grfica durante un tiempo20 y por ello aparece
como personaje en Pobrecito Poeta.
Poco tiempo despus el Testimonio de la
Generacin Comprometida de Roque Dalton,
aparecido en la Prensa Grfica, completa el artculo anterior de Lpez Valdecillos. En l se definen claramente los objetivos como generacin:
Venimos a levantar un monumento espiritual a
aquellos valores que han permanecido fieles a su
vocacin y que sobre mil vicisitudes han levantado la fe y mantenido la esperanza, aun en momentos en que todo pareca perdido para los
destinos del hombre. Venimos a revalorizar lo
que pretendidas generaciones inmaduras quisieron sepultar o descuartizar, con posiciones y
actuaciones absurdas de pavo real y se quedaron
nufragos, sin pasado ni porvenir, con los ojos cerrados, sin rumbo fijo. Venimos a explicar que no
pretendemos echar polvo sobre valores, hablando en la profundidad del concepto salvadoreo,
sino que venimos a tratar de aprender de ellos,
todo lo que tengan de bueno21.
20

Este es sin duda uno de los momentos ms destacados


de los escritores como grupo por eso Roque Dalton
lo incluye en Pobrecito poeta que era yo.

21

() desde entonces quedaron diluciados los dos


compromisos a nivel de tica y esttica, todos plantendose la totalidad, la mxima visin creadora el
mejor encarnarse en la realidad, unos dejaron su vida en ello, otros jirones; para unos la realidad es el
oscuro egosmo, insolidario, represivo; para otros es
la luz para todos, la transparencia, la solidaridad, el
dilogo constante para llegar a consensos que be-

- 136 -

Con estas palabras Roque Dalton rechaza a


las generaciones anteriores con las que mantenan una encendida discusin en los peridicos.
En Pobrecito poeta que era yo, Roque Dalton recoge algunas de estas polmicas como el artculo de respuesta de Alberto Masferrer a los miembros de la Generacin Comprometida que lo
acusan de haber dejado a un lado la solidaridad
social.
En la seccin literaria de la Prensa Grfica
publicaron sus trabajos Roberto Armijo, Roque
Dalton, Manlio Argueta, Jos Roberto Cea y Tirso
Canales hasta que el director del peridico tom
la decisin de apartarlos por sus artculos incendiarios en exceso22.
En julio de 1967, Italo Lpez Vallecillos pronunci un discurso decisivo para la Generacin
Comprometida ante la Real Academia de la Lengua de El Salvador, Invitacin al dilogo. En l
no solo reafirma la oposicin de los miembros
del grupo a aceptar la autoridad literaria de las
generaciones anteriores, sino que se menciona a
la Generacin Comprometida, otorgndole el
papel de mediadora entre los intelectuales y el
pueblo:
En el presente discurso me propongo exponer
algunas cuestiones referentes a la cultura, el dilogo entre los intelectuales y el pueblo. Examino,
en primer trmino, nuestras realidades y paso
luego a hablar de la generacin comprometida o
promocin literaria del 50 y, en el marco histri-

neficien a las mayoras, otros se oponen hasta el


cansancio al consenso, no quieren la libertad de
prensa sino de empresa Cea, Jos Roberto: La Generacin Comprometida. Canoa Editores, San Salvador, El Salvador. 2003. p. 60
22

Una de las secciones de Intermezo Apendicular de


Pobrecito poeta que era yo est dedicada a este suceso.

INMACULADA MARTN HERNNDEZ

co, concluyo por ubicarme dentro de mi propia


generacin. El propsito es reafirmar conceptos
sobre la responsabilidad del escritor en el medio,
y, sobre todo significar la actitud de los jvenes literatos, abiertos a las ms diversas corrientes espirituales del mundo y vidos de proyectar su
voz, de herir con la palabra lo municipal y espeso
que nos rodea23.

En 1960 Jos Roberto Cea y Rafael Gchez


Sosa publican la Antologa de Poetas Jvenes de El
Salvador. Todos los miembros de la Generacin
Comprometida aparecen en esta recopilacin de
poemas que muestran la visin social de la poesa y la esttica vanguardista a la que se alude
constantemente.
En Las historias prohibidas de Pulgarcito24 de
Roque Dalton aparece un fragmento de una de
las declaraciones del Crculo Literario Universitario de San Salvador, escritas en 1959 tras el terremoto que sacudi el pas.
En este manifiesto los jvenes universitarios
critican la compra de una nueva escultura para la
Catedral de San Salvador. Proclaman la necesidad de un estado laico, donde el dinero destinado a las compras de imgenes religiosas ha de
dedicarse a la prevencin de los sesmos.
Entre otras propuestas revolucionarias, proponen cambiar el nombre de El Salvador por
uno que creen ms adecuado, Cuzcatln, de-

23

dem, pp. 18 19. Aparece en Las historias prohibidas


de Pulgarcito.

24

Cambiar el nombre de nuestra Repblica, adoptando de


nuevo como tal el fonema indgena Cuzcatln, el
cual, si bien no deja de ser feo y bayunco a fuerza de
haber servido para bautizar marimbas, es por lo menos nuestro y de nuestros verdaderos abuelos Dalton,
Roque: Las historias prohibidas de Pulgarcito. Captulo dedicado a Los dolos, los prceres y otros blasfemos

nominacin que daban los indgenas a la regin


antes de la llegada de los espaoles.
Tras la declaracin, aparece el formulario
que estos intelectuales deban rellenar para formar parte del crculo de escritores. All se exige el
rechazo a todos los organismos culturales oficiales. En caso de intervenir en alguna conferencia
del Ateneo, la Academia de la Lengua o de la
Historia, etc., era necesario pronunciar un discurso anarco crimoso" provocando a todos los
miembros de dichas academias.
La polmica continuaba y los mismos jvenes discutan sobre el compromiso. Jos Roberto
Cea incluye dos grupos en funcin de su evolucin. El primero acab aceptando la herencia
literaria y se integr en la sociedad de El Salvador y el segundo fue el autnticamente comprometido, aquel que buscaba renovar la sociedad, hacerla con rostro humano, solidaria, que no
hubiese esa subordinacin a la ganancia por la
ganancia, la usura, el comunismo25.
A partir del final del gobierno del General
Lemus, los escritores salen al exilio perseguidos
por sus ideas comunistas. Manlio Argueta, Claribel Alegra, Jos Roberto Cea, lvaro Menndez
Leal y Roque Dalton pasan aos viviendo en
Europa, Mxico, Cuba, Costa Rica, etc. All seguirn publicando poesa y comenzarn a desarrollar su narrativa.

25

Cea, Jos Roberto: La Generacin Comprometida. Canoa Editores, San Salvador, El Salvador. 2003. p. 10

- 137 -

ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

PERIODISTAS, NARRADORES Y POETAS: LOS


MIEMBROS DE LA GENERACIN COMPROMETIDA
Manlio Argueta (1935) es uno de los integrantes de la Generacin Comprometida ms
conocidos internacionalmente por sus novelas
de la revolucin - El Valle de las Hamacas (1968) y
Caperucita en la Zona Roja (Premio Casa de las
Amricas 1976) y sus novelas testimoniales - Un
da en la vida (1980) y Cuzcutln, donde bate la
mar del sur (1985). Su obra abarca poesa, narrativa y ensayos. Su ltima novela se public en
1998, Siglo de O(g)ro, en ella recrea el microcosmos de San Salvador donde vivi su infancia.
lvaro Menndez Leal (1931) public numerosas obras de poesa, narrativa breve Cuentos
Breves y maravillosos (1963), Revolucin en el pas
que edific un cuento de hadas (1971), Hacer el
amor en un refugio atmico (1972), La ilustre familia androide y varias novelas, entre ellas, Tres
novelas cortas y poco ejemplares. Menndez Leal,
que cambi su nombre literario a Menen Desleal, tiene en comn el uso de la acidez y el
humor negro para presentar la irona y la tristeza
de la sociedad moderna con Roque Dalton. Sin
embargo, sus textos se distancian del resto de
sus compaeros de generacin por su presentacin fundamentalmente futurista.
Alfonso Quijada Uras (1940) es el miembro
ms joven de la generacin. Sus poemarios Sagradas escrituras (1969) y El otro infierno (1970)
recibieron el premio de la Casa de las Amricas.
De su obra narrativa cabe destacar: Otras historias famosas (1974), La ifama infame del famoso
(ap)trida (1979), Gravsima, altisonante, mnima,
dulce e imaginada historia 1967-1991 (1993). Su
ltima novela se public en 1996, Lujuria tropical.
Su literatura est marcada por el uso de la imagen y otras tcnicas de vanguardia.

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Claribel Alegra (1924) public numerosos


poemarios algunos de ellos muy conocidos como Anillo de Silencio (1948). De su obra narrativa
destaca El Detn (1977), lbum familiar (1982),
Pueblo de Dios y de Mandinga (1985), Despierta,
mi bien despierta (1986) y numerosas novelas
testimoniales: No me agarran viva: la mujer salvadorea en la lucha (1983), Para romper el silencio:
resistencia y lucha en las crceles salvadoreas
(1984) y Fuga de Canto Grande (1992) entre otras.
Jos Roberto Cea (1939) ha publicado numerosos poemarios, novelas y narraciones cortas.
De su poesa destacan Los das enemigos (1965) y
Cdice Liberado (1966). Ninel se fue a la guerra
(1990), En este pasito nos toc y no me corro
(1990) son dos ejemplos de sus novelas publicadas. Tambin cuenta con diversas obras de narrativa breve, narrativa infantil y teatro.
talo Lpez Valdecillos fue poeta oficial del
Club de Alpinismo Centroamericano "El Diario de
Hoy" (1955) y director de la Editorial Jos B. Cisneros que dependa de la universidad. Todas
estas actividades de Lpez Valdecillos permitieron a los miembros de su generacin una mayor
difusin de sus ideas literarias, sociales y polticas. De su obra potica destaca Sbita presencia
(1961), Biografa del hombre triste, entre otros
muchos. talo Lpez Valdecillos fue un destacado
poltico desde el final de la Guerra Civil y es
miembro de la Real Academia de la Lengua Salvadorea.
Waldo Chvez Velasco (1933) public con
Fresedo y Martnez Orantes La bomba de hidrgeno, poemario aparecido en 1950. Obtuvo el
primer premio en el Certamen Literario de Poesa Centroamericana en 1951 por Cancin de
amor para la paz futura. Su obra literaria incluye
varias obras de teatro como Fbrica de sueos
(1957), La corrupcin y otras yerbas (1981); narra-

INMACULADA MARTN HERNNDEZ

tiva breve Cuentos medioevales (1991) y diversas


novelas como Quin secuestr a Scott? (1999) y
Los corruptos son gente honesta.
Mauricio de la Selva ha residido la mayor
parte de su vida en Mxico. Poeta lrico su poemario est escrito en espaol y francs. Entre sus
obras ms destacas se encuentran las siguientes:
Nuestro Canto a Guatemala (1954), Ensayo Biogrfico Poltico sobre Sandino (1954), Palabra (1956),
Poemas Para Decir a Distancia (1958), Dos Poemas
(1958), Barro y Viento (1960), La Palabra de los
Prpados (1963), Poemes Choisis (1963).
A Armando Lpez Muoz (1930 1960) le
dedica Roque Dalton Pobrecito poeta que era yo.
Fue el primero en morir de los poetas de la Generacin Comprometida y lo hizo de forma violenta por lo que es recordado continuamente
por sus compaeros. De sus poemas destacan
Destierro voluntario y Salto al vaco. Su muerte se identifica con la de uno de los personajes
de Pobrecito poeta que era yo, Mario.
Tirso Canales (1930) es uno de los mejores
amigos de Roque Dalton y aparece frecuentemente mencionado en su obra. Destac como
ensayista, poeta, narrador y crtico literario. Fue
nombrado director de la Editorial Universitaria
de San Salvador en 1987. Junto con Roberto Cea
public la antologa de Poetas Jvenes de El Salvador (1960) la primera en la que aparecen todos
los miembros de la Generacin Comprometida.
Entre sus libros destaca el poemario Lluvia en el
viento (poesa, 1959), la pieza teatral Los Atades
(1963) escrita junto a Napolen Rodrguez Ruz y
el ensayo El Artista y la contradiccin fundamental
de la poca (1966). Tirso Canales fue, adems,
uno de los principales crticos de la obra de Roque Dalton.

ROQUE DALTON: VIDA Y OBRA EN COMPROMISO


El miembro ms internacional de la Generacin, pas su infancia en San Salvador y comenz sus estudios en la escuela jesuita Bautista y
Externado de San Jos, gradundose como bachiller en Ciencias y Letras en 1952.
Unos meses ms tarde hizo su primer viaje a
Chile a estudiar Ciencias Sociales y Etnologa en
la Universidad Nacional durante un ao. Despus estudi cuatro aos ms en San Salvador
hasta que en viaj a Mxico para continuar sus
estudios en la Universidad Pblica.
Durante sus aos en la universidad salvadorea, Roque Dalton particip en diversas asociaciones culturales y literarias de la universidad. La
primera de ella fue la Asociacin de Estudiantes
Universitarios26; en 1955 colabor con el proyecto de la hondurea Clementina Surez27, El Rancho del Artista, uno de los centros culturales
ms importantes de la poca en El Salvador. All
Roque Dalton se relacion con poetas, escritores,
pintores y msicos, adems de numerosos
miembros de los cuerpos diplomticos que tambin acudan a las tertulias, conciertos y recitales
que se organizaban.
Ese mismo ao la revista Hoja publica los
primeros poemas de Roque Dalton. Junto con
26
27

Conocida como la AEU, se fund en 1954.


Clementina Surez (1902 1991) est considerada
como una de las fundadoras de la poesa hondurea de vanguardia. Fue una de las mayores promotoras del arte en Centroamrica. Adems de su extensa obra literaria, fund la primera galera de arte en
los siete pases. En el momento de la fundacin de
El Rancho del Artista era la Agregada Cultural de
Honduras en El Salvador. Clementina aparece en
Pobrecito poeta que era yo, con el nombre de Cristina. All se narra una de las fiestas del Rancho del Artista.

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ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

Otto Ren Castillo28 gana el primer premio de


Poesa del Torneo Anual Cultural de la Asociacin de Estudiantes de Derecho de la Universidad de El Salvador por Dos puos por la tierra.
Un ao ms tarde colaborara en la fundacin del Crculo Literario Universitario, impulsor
de la poesa y la narrativa de vanguardia de El
Salvador. Ese mismo ao recibi el premio de
Poesa del Torneo Anual Cultural de la Asociacin de Estudiantes de Derecho de la Universidad de San Salvador, gracias a su poema El
nuevo amor de siempre.
Su primera labor como periodista fue en el
Teleperidico, dirigido por lvaro Menndez
Leal, de la universidad en colaboracin con lvaro Menndez Leal. El Teleperidico, el Rancho
del Artista, la revista Hoja y el diario La Prensa
Grfica fueron los escenarios de las polmicas
entre Roque Dalton junto con los otros miembros de la Generacin Comprometida y el gobierno, miembros de las oligarquas y organismos culturales gubernamentales como la Real
Academia de la Lengua de El Salvador.
Si Chile signific una inflexin para l, ms lo
sera la visita a Mosc en 1957 para participar en
el VI Festival de la Juventud y los Estudiantes por
la Paz y la Amistad. A la vuelta del viaje sufri las
consecuencias del pensamiento anticomunista
internacional pues fue interrogado en las grandes ciudades por las que pas: Barcelona, Lisboa,
etc. El ltimo interrogatorio fue en su propia
ciudad, en San Salvador.

En 1958 colabora junto con Jos Roberto Cea


con reportajes para el programa de radio de
Oswaldo Escobar Velado Medioda de la cadena YSKL. Cada sbado por la maana se emita
este programa de radio dedicado a la literatura.
Fue uno de los ms populares en el pas hasta
que las crticas continuas al gobierno de Jos
Mara Lemus provocaron que fuera censurado.
Las consecuencias podran haber sido mayores
pero se libraron de la crcel gracias al apoyo
popular.
Poco despus Roque Dalton particip en el
Seminario Nacional de Educacin Moral en el
que los jvenes intelectuales comenzaron a pedir la justicia social, denunciando la pobreza
popular como culpable de la inmoralidad nacional del pueblo salvadoreo.
En 1959 volvi a recibir el premio de la Universidad de Derecho gracias a El hijo prdigo y
otros poemas de retorno, despus de haber quedado segundo en los Juegos Florales Agostinos
de San Salvador en 1958 con sus Doce poemas,
presentados con el pseudnimo de El que
anuncia.
En agosto de 1959, con lvaro Menndez
Leal, viaja a Santiago de Chile con el propsito
de cubrir la V Reunin de Cancilleres de Amrica
para los peridicos de San Salvador. Dos meses
ms tarde participa junto con su amigo, Roberto
Armijo29 en el homenaje potico al X aniversario
29

28

Otto Ren Castillo (1936 1967), poeta guatemalteco


que vivi exiliado en El Salvador entre 1954 y 1958.
Durante esos aos particip de los nuevos movimientos intelectuales junto con Roque Dalton
quien le dedicar Pobrecito poeta que era yo. Entre
sus poemas destaca Nuestra voz y Vamos patria a
caminar.

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Luis Roberto Armijo Navarrete (1937) fue uno de los


amigos ms ntimos de Roque Dalton con quien
hizo varios viajes. Junto con Tirso Canales y Jos
Campos cre el Frente Cultural Universitario (1961).
Destaca por su poemario Donde se apaga el alba
(1961) que gan el premio literario Oswaldo Escobar Velado. En el mismo ao gan los Juegos Florales de Nueva San Salvador con Difcil soledad y otros
poemas. En 1970 tuvo que salir al exilio donde con-

INMACULADA MARTN HERNNDEZ

de la fundacin de la Facultad de Humanidades


de la Universidad de El Salvador. Al da siguiente,
el rgimen de Jos Mara Lemus lo encarcel
acusndole de ser uno de los dirigentes de los
desrdenes universitarios del 13 de diciembre
de 1959, pocos das despus sera liberado30.
Adems de su labor periodstica y literaria,
Roque Dalton colabor en numerosas actividades polticas y sociales en San Salvador. Entre
ellas destaca la asistencia jurdica gratuita a reos
de la Penitenciara Central de San Salvador organizada por la Asociacin de Estudiantes de Derecho y la acusacin contra los policas Adn Torres Valencia y Jos Uras Orantes de asesinatos y
torturas.
Todas estas actividades llevaron a que el 25
de agosto de 1960 le encarcelaron de nuevo
durante varios das e incluso se le lleg a dar por
muerto. El 14 de octubre apareci un artculo
periodstico acusndole de comunista y de ir
armado, adems de poseer literatura censurada
como el poemario Songoro Cosongo de Nicols
Guilln. Despus se supo que estuvo en el cuartel central de la Polica Nacional y en la Penitenciara Central pero no lleg a ser un preso oficial. Estos encarcelamientos sern una de las
lneas argumentales de Pobrecito poeta que era
yo.
Con la cada del gobierno del general Lemus
fue liberado el 26 de octubre de 1960. Aclamado
por el pblico, denunci los hechos ante los tribunales del pas y su testimonio apareci en la
editorial de El Diario de Hoy.

tinu su labor literaria que agrupa poesa y novela


as como diversos ensayos de crtica literaria. Es uno
de los personajes de Pobrecito poeta que era yo.
30

Este suceso est narrado con detalle en Pobrecito poeta que era yo.

En enero de 1961 el Directorio Cvico Militar dio un golpe de estado que acab con la Junta de Gobierno instalada despus del gobierno
del general Lemus, ltimo de los episodios narrados por Roque Dalton. La inestabilidad poltica oblig al poeta al exilio. Durante varios aos
viaj y trabaj por Guatemala, Mxico y La
Habana, instalndose en esta ltima ciudad.
Bajo la proteccin del gobierno de Fidel Castro, particip en diversos programas periodsticos y literarios como la agencia Prensa Latina y la
Radio de la Habana. En la capital cubana tuvo la
oportunidad de frecuentar los crculos literarios
ms influyentes como la Casa de las Amricas y
la Unin de Escritores y Artistas Cubanos. Aqu
fue donde se desarrollaran ms sus ideas comunistas marxistas, participando en publicaciones
como El intelectual y la sociedad.
En 1962 recibi la mencin honorfica de la
Casa de las Amricas de La Habana por El turno
del ofendido. Ese mismo ao se publicaba en El
Salvador El Juicio del da en la revista Vida Universitaria31.
Poco tiempo despus regres a su ciudad
natal para vivir clandestinamente durante los
meses finales de 1963 hasta que en septiembre
de 1964 fue encarcelado en el penal de Cojutepeque. El 3 de mayo de 1965 hubo un terremoto
en San Salvador que derrumb su celda y gracias
a eso pudo escaparse y se exili de nuevo a La
Habana donde contina con su actividad intelectual. Este episodio biogrfico se narra en Pobrecito poeta que era yo, en el ltimo de los captulos, el dedicado al encierro de Jos.
En 1966 viaja a Praga para instalarse y trabajar en la revista Problemas de la Paz y el Socialismo. All escribi Taberna y otros lugares publica-

31

San Salvador, n 6 y 7, 1962.

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ROQUE DALTON Y LA GENERACIN COMPROMETIDA:


LITERATURA E HISTORIA

dos bajo el pseudnimo de Farabundo. Los


que l mismo calific de poemas problemas
obtuvo el premio literario de Casa de las Amricas de ese mismo ao. En esta misma ciudad
realiz las entrevistas a Miguel Mrmol y comenz la redaccin de Miguel Mrmol. Los sucesos
polticos de 1932 que se publicara en 1972 en
San Jos de Costa Rica.
En 1967 su mujer y sus tres hijos se renen
con el poeta en Praga. Poco despus vuelve a
viajar a La Habana para asistir a la Organizacin
Latinoamericana de Solidaridad, quedndose a
vivir all. En los siguientes aos realiz varios
viajes por motivos profesionales a Rusia, Corea y
Vietnam, adems de recorrer su continente.

El 13 de abril de 1975 la misma organizacin


guerrillera lo enjuici por traicin al movimiento
comunista. Durante el proceso cont con la defensa del poeta Eduardo Sancho32 pero fue ejecutado bajo la orden de Domingo Mira y Joaqun
Villalobos, dirigentes de la guerrilla.
La reaccin internacional apareci inmediatamente. El hecho fue denunciado por diversos
intelectuales mencionados por el poeta en su
obra como Julio Cortzar y Mario Benedetti33.
En 1976 se public, pstumamente, la ltima de
sus obras narrativas, Pobrecito poeta que era yo.

El ao 1970 supuso la cristalizacin de las


ideas que l mismo haba promovido desde su
juventud pues se apart en parte de sus labores
literarias y periodsticas para comenzar su entrenamiento militar pues deseaba unirse a los movimientos guerrilleros latinoamericanos. Antes
de volver definitivamente a ingresar en la guerrilla salvadorea en 1973, Roque Dalton viaj a
Chile invitado por el gobierno de Salvador
Allende. Al llegar a San Salvador adquiere su
nombre de guerrillero, Julio Delfos Marn.

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INMACULADA MARTN HERNNDEZ


Universidad San Clemente de Ohrid (Bulgaria)

32

Eduardo Sancho pertenece al grupo literario La Masacuata aparecido en 1969 en la Universidad de San
Salvador. Junto con sus compaeros lleg a publicar un nmero de la revista cultural que llevaba el
mismo nombre que el grupo pero el organismo
universitario lo disolvi un ao ms tarde.

33

Mario Benetti fue el autor de la primera antologa del


escritor que apareci en 1980 en La Habana.

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