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PORQUE EXISTE LA MONARQUIA?

La monarqua es hoy, para muchos, una institucin inservible y anacrnica: el fantasma de


una poca que en Occidente se acab con las grandes revoluciones democrticas y
burguesas de la modernidad, o que sobrevivi, pero solo como un smbolo o una pieza de
museo nostlgica y ornamental.
Es una discusin de nunca acabar, que adems tiene todos los ingredientes posibles que
la hacen an ms rica, pero tambin ms compleja y desigual: los ingredientes de la historia
y de la filosofa y la ciencia poltica o el derecho, y los de la llamada sabidura
convencional: las opiniones de la gente en la calle, la voltil percepcin de la ciudadana,
e incluso los chismes y los caprichos del poderoso mundo del jet-set y la farndula, que por
muy frvolo que pueda parecer influye mucho, y tiene en la nobleza y las monarquas uno
de sus bastiones favoritos.
Sin embargo, la pregunta sigue teniendo una gran vigencia, quizs ahora ms que antes:
sirven para algo las monarquas de hoy? Tiene algn sentido conservarlas en un mundo
cada vez ms comprometido con los valores de la ciudadana y de la democracia, sin fueros
ni jerarquas heredados? No bastara con dejarles de lleno la nostalgia monrquica a los
reinados de belleza? Vale la pena seguir sosteniendo una institucin tan onerosa que sirve
para tan poco? Habr quien diga que s, habr quien diga que no. Con vehemencia, con
argumentos, con pasin o con desdn. En un sentido o en otro.
Lo que queda claro tambin es que el debate no es tan sencillo como parece, y no basta
con resolverlo de un plumazo y hacer que la guillotina vuelva a pasar para llevarse consigo
las ltimas coronas: las que an sobreviven y de qu manera y que soportaron los golpes
del tiempo y las transformaciones de la historia; las que vieron cmo su mundo dejaba de
serlo, con sus primos abdicando o yndose al exilio a morder el polvo de la soledad, de la
igualdad, de la prdida del poder y la eternidad.
Porque es obvio que muchas de las monarquas suprstites de hoy en el mundo son un
smbolo. De la unidad nacional, del pasado del pueblo, de la estabilidad institucional. Pocas
ejercen de verdad lo que podra equipararse a un poder real que vaya ms all de los
rituales y las ceremonias y la beneficencia, porque adems casi todas, por lo menos en
Europa, y aun las que no son europeas, son tambin hijas de la revolucin liberal, por
paradjico que suene. Casi todas tuvieron que acomodarse a la democracia y a los
parlamentos, y a que sean los polticos de oficio quienes decidan lo importante.
Pero tampoco hay que olvidar que los smbolos existen y son importantes justo por eso: por
lo que simbolizan y poco ms. Es una obviedad, casi una tontera, pero as es, y de all que
tanta gente los defienda y los quiera por encima incluso de las exigencias utilitarias y
concretas de la racionalidad. Porque el objetivo de los smbolos es simbolizar todo un
universo de valores o de principios o de tradiciones, de relatos, y ese objetivo se consume
en s mismo. Casi podra decirse que su utilidad es su inutilidad; que su servicio est en
estar all y poco ms.
El tema ha vuelto ahora con tanta fuerza gracias, por supuesto, a la noticia poltica que a
principios de esta semana sacudi por igual a los medios de Europa y de Amrica, a las
redes sociales, a los activistas, a los analistas y hasta a los mercados. La abdicacin de

don Juan Carlos I de Borbn, rey de Espaa. Una noticia sobre la que se vena rumorando
desde haca meses, y que llega en un momento muy sensible para la corona espaola,
salpicada por escndalos de corrupcin como nunca antes en su historia reciente, y con
unos bajsimos ndices de popularidad, tambin por primera vez desde el proceso poltico
de la transicin.
Se trata de un desgaste natural la famosa fatiga del metal para una institucin que a
muchos espaoles les resulta innecesaria y costosa, ms en medio de una crisis econmica
con miles de desempleados en la calle que interpretan la supervivencia de la monarqua
como un lujo que sera mejor suprimir ya. A lo cual hay que sumarle la pasin, ahora
renovada, que en Espaa siguen teniendo los nostlgicos de la repblica, y las discusiones
autonmicas, como la de Catalua, cuyos voceros ms radicales aspiran a llevar hasta el
punto mismo de la independencia, transformando as los pactos de la transicin.
Y no deja de ser interesante que sea justo la monarqua espaola la que ahora traga grueso
y tiene que afrontar el desprestigio y las manifestaciones callejeras en su contra, porque
quizs de todas las que hay en Europa fue siempre una de las ms apreciadas por el
pueblo, para decirlo en un lenguaje acorde con el tema, y una de las que supieron interpretar
mejor su lugar y su servicio en el mundo de hoy, su carcter simblico y por eso mismo tan
til. Era famosa la frase de que los espaoles no eran monarquitas, sino juan carlista.
Ahora, con tantos escndalos encima, con todo el peso y el xido de su poder de varias
dcadas, con las nuevas generaciones que ignoran la historia o que como es obvio la
quieren cambiar sin pensar demasiado en el pasado, ahora es muy fcil menospreciar el
papel de la monarqua en Espaa, defenestrarla. Pero nadie podra negar que Juan Carlos
I fue determinante en el proceso poltico que permiti el desmonte de las viejas estructuras
del franquismo y la instauracin de una democracia moderna y constitucional, que es la que
all existe hoy.
Quizs por eso se d su abdicacin en este momento: para que su hijo Felipe, educado
desde nio para ser el sucesor, el rey, pueda cumplir a su manera el mismo papel que
cumpli su padre cuando la transicin. El de un smbolo que le devolvi el sentido a la
monarqua y que fue fundamental en la configuracin de la democracia espaola. Hoy los
problemas son otros, sin duda, y en el nuevo rey, en su talento y su capacidad, o no, est
la suerte de una institucin que hace parte esencial de la Espaa contempornea, en la que
muchos creen que es mejor tender la alfombra roja y despedir por fin a los reyes.
El caso espaol es tambin un espejo para las dems monarquas europeas el Reino
Unido, Blgica, Holanda, Dinamarca, Noruega, Suecia, adems de los principados de
Mnaco y de Liechtenstein y el gran ducado de Luxemburgo porque todas, cada una a su
manera, han pasado por lo mismo: transformaciones generacionales e institucionales,
oleadas de popularidad y desprestigio, escndalos, crisis. La britnica, por ejemplo, logr
superar sus dos dcadas terribles de los 80 y los 90, para ser hoy un referente inobjetable
de la cultura y la poltica en la Gran Bretaa.
En un mundo como el nuestro, donde la ciudadana tiene ms espacios y ms poder, donde
la democracia con sus formas parece ser la nica manera concebible de legitimar el orden
poltico, donde hay una opinin pblica cada vez ms exigente, las monarquas parecen en
efecto estar viviendo sus ltimos momentos de gloria. O eso dicen algunos. No hay que

subestimarlas tampoco, porque muchos otros las defienden con el alma, y varias veces en
la historia las mataron y varias veces revivieron tambin.
Se trata, hay que repetirlo, de un debate que parece muy fcil y superficial pero que no lo
es en absoluto. Porque las instituciones no suelen existir solo porque s, por razones
inerciales y caprichosas. Las monarquas que hoy subsisten en Europa le ganaron la partida
a la Revolucin Francesa muchas de ellas incluso la incorporaron a su esencia y a su
identidad, y de su capacidad para acomodarse a las nuevas realidades depende su futuro.
Mientras los smbolos funcionen, al menos como eso, como smbolos, acabarlos no es tan
fcil.
Basta ver si quienes hoy quieren desahuciar a las monarquas con razones tan vlidas lo
van a lograr. Basta ver si su invocacin a la guillotina esta vez funciona de verdad. El rey
ha muerto, viva el rey?