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CHARLAS

DE 5 MINUTOS
MEDIO AMBIENTE

CONTENIDO

1. Algunos conceptos bsicos

23. Contaminacin por lluvias cidas

2. Que es la contaminacin

24. El Ozono y La Capa de Ozono

3. Contaminacin por residuos

25. Efecto Invernadero

4. Qu son los desechos peligrosos?

26. No a las latas

5. Como identificar los desechos

27. Reciclado del papel

peligrosos?
6. Reducir, reusar y reciclar (La regla de las
tres "R")

28. Evitemos comprar y usar


29. Los metales pesados
30. El zinc

7. Tratamiento de desechos orgnicos

31. El cobre

8. Abonos orgnicos

32. Efectos del plomo

9. Humus de lombriz

33. Sistema de gestin ambiental

10. Ponte las pilas

34. Porqu

11. Cmo podemos contribuir a mejorar


nuestro Medio Ambiente?
12. 10 cosas + que puedes hacer para
proteger el ambiente
13. 10 cosas + que puedes hacer para
proteger el ambiente
14. Como ahorrar respetando el medio
ambiente.
15. Contaminacin del Agua
16. Aydanos a ahorrar sabas que el
agua?

establecer

un

sistema

de

gestin medio ambiental?


35. Lo Fundamental De La Norma ISO
14001
36. Gasolina.... "Lo Bueno, Lo Malo y Lo
Feo"
37. Biodiesel, una alternativa de combustin
limpia y eficiente
38. Contaminacin del Suelo y las Aguas
Subterrneas
39. Hidrocarburos Clorados
40. Radiacin

17. Los principales contaminantes del agua

41. El Smog

18. Contaminacin del agua marina

42. Contaminacin por hidrocarburos

19. Contaminacin sonora

43. Contaminacin de los suelos

20. Tipos de Ruido

44. Contaminacin visual

21. La contaminacin atmosfrica

45. Contaminacin lumnica

22. Las fuentes de contaminacin del aire.

CHARLA N 1

Algunos Conceptos
Bsicos
Ecosistema
Unidad natural constituida por especies
variadas, interdependientes, en equilibrio
armnico (balance poblacional), que ocupa un
ambiente fsico dado.
Medio ambiente
Entorno en el cual una organizacin opera,
incluidos el aire, el agua, el suelo, los recursos
naturales, la fauna, los seres humanos y sus
interrelaciones.
Conservacin ambiental
Uso prudente y sabio de los recursos naturales
no renovables y perpetuacin de los recursos
naturales renovables, con el fin de mantener
un aprovechamiento sostenible en el tiempo y
convivir en armona con la naturaleza,
respetando sus leyes y conformando nuestras
relaciones con ellas.
Contaminacin ambiental
La contaminacin es el cambio no deseado de
las caractersticas fsicas, qumicas o
biolgicas del aire, agua o tierra que puede o
podra afectar peligrosamente la vida humana
o la de otras especies, nuestros procesos
industriales, las condiciones de vida, nuestros
valores culturales o que puede o podra
desgastar o deteriorar nuestros recursos de
materias primas.
Contaminante
Sustancia o compuesto que afecta las
negativamente las caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas del Medio Ambiente.

causa que produce o podra producir una


alteracin al medio ambiente.
Aspecto Ambiental Significativo (AAS)
Es un aspecto ambiental que tiene o puede
tener un impacto ambiental importante o critico
para la empresa.
Impacto Ambiental
Cualquier cambio en el medio ambiente, ya
sea adverso o beneficioso, como resultado
total o parcial de los aspectos ambientales de
la empresa.
Es la consecuencia de una
alteracin al medio ambiente.
Metas Ambientales
Finalidad especfica que proviene de los
objetivos y debe ser establecida y cumplida a
fin de alcanzar los objetivos.
Desempeo Ambiental
Resultados medibles de la gestin que hace
una
organizacin
de
sus
aspectos
ambientales.
Prevencin de la contaminacin
Utilizacin de procesos, prcticas, tcnicas,
materiales, productos, servicios o energa para
evitar, reducir o controlar (en forma separada o
en combinacin) la generacin, emisin o
descarga de cualquier tipo de contaminante o
residuo, con el fin de reducir impactos
ambientales adversos.

Contaminante Biodegradable
Compuesto o sustancia que puede ser
reducido y/o descompuesto a una sustancia
inorgnica por la accin natural
de
microorganismos.
Elementos Naturales
Son los propios de la naturaleza y en cuya
formacin no ha intervenido el hombre.
Comprende el aire, el agua, los suelos, la vida
vegetal y la vida animal.

CHARLA N 2

Aspecto Ambiental (AA)


Elemento de las actividades, producto o
servicios de una organizacin que puede
interactuar con el Medio Ambiente. Es la

Que es la
contaminacin
La contaminacin es un fenmeno que existe desde que se origin la Tierra. Se produce de manera
natural por efectos de los mltiples procesos qumicos y fsicos que se dan en la naturaleza dentro de
la tierra y en la superficie. Cabe mencionar los movimientos tectnicos, las erupciones volcnicas y su
influencia trmica, el clima y sus variaciones en el tiempo, los yacimientos minerales, las lluvias,
vientos y mareas y las diversas interacciones entre estos elementos.
Desde hace mucho tiempo, las sustancias contaminantes se dispersan y transportan sobre y dentro de
los recursos naturales modificando sus caractersticas originales.
El hombre a medida que fue evolucionando tambin ha ido modificando el ambiente y generando
fuentes artificiales de contaminacin. El desarrollo industrial y tecnolgico han incrementa estas
fuentes hasta niveles que hoy son preocupantes. Las grandes ciudades tambin son fuentes de
generacin de contaminantes que antes no se consideraban, inclusive estn consideradas como las
generadoras del mayor volumen de contaminantes en la tierra.
No podemos pensar que la contaminacin puede eliminarse, ni que de ahora en adelante no se
generar ms. Es un fenmeno muy antiguo, que se presenta de manera natural y originada por el
hombre, sus efectos o magnitud se podran reducir con una adecuada difusin, toma de conciencia y
compromiso real de cada ciudadano de todos los pases.
La contaminacin un tema muy amplio, en el que la variedad de recursos sobre los cuales puede
actuar, el tipo de sustancia considerada contaminante y los efectos que cada una de stas produce,
hacen de ella un proceso dinmico y diverso, dependiente de numerosos factores.
Contaminacin
Es la alteracin de la naturaleza original de un elemento. Ej. Agregar azcar a un vaso con agua.
Se llama contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos a medios como la
atmsfera o el agua, como tambin a la presencia de partculas de polvo, lquidos, grmenes
microbianos u otras sustancias extraas, en suelo o el agua, provenientes de la naturaleza o de los
desechos de las diversas actividades que realiza el ser humano.
Cuando se producen incidentes con productos contaminantes se deben tomar medidas y cuidados
especficos para controlar las diferentes situaciones, lo que exige la intervencin de personas
debidamente capacitadas y equipadas para la respuesta.
Por lo tanto, cualquier sustancia que aadida a la atmsfera, al suelo o al agua, produzca un efecto
negativo apreciable sobre las personas o el medio puede ser clasificado de contaminante; as pues las
partculas en suspensin o las especies radiactivas producidas en los ensayos nucleares estn
tambin incluidas. Podemos decir, por lo tanto, que la contaminacin puede afectar a todos los
recursos naturales (aire, agua, suelo) pero que recae directa y esencialmente sobre el hombre.

CHARLA N 3

Contaminacin por
residuos
4

Uno de los problemas ambientales ms serios de la sociedad actual es, sin duda, el de los residuos
slidos. La gran produccin de basuras domsticas, restos de mobiliario, escombros o residuos del
automvil obliga a establecer servicios especiales de recogida y almacenamiento de los desperdicios.
Sin embargo, muchos de estos residuos se siguen vertiendo al ro y a sus riberas, se acumulan en
vertederos clandestinos y producen un serio impacto sobre el paisaje, la flora y la fauna del lugar.
Los residuos slidos corresponden al material de desecho resultante de todas las actividades
humanas, por lo tanto son una realidad que no se puede evitar. Se entiende por residuos slidos
cualquier basura, desperdicio, lodo y otros materiales slidos de desechos, resultantes de las
actividades domiciliarias, industriales y comerciales.
En a mayora de los pases del mundo, el desarrollo de las ciudades y de sus zonas industriales trae
consigo la generacin de enormes cantidades de desperdicios de naturaleza muy variada, que afectan
la calidad de vida de la poblacin.
Segn su origen, los desechos pueden diferenciarse entre domsticos e industriales. A su vez, los
desechos domsticos pueden ser de origen habitacional, hospitalario o provenir de actividades
comerciales o de servicios en general.

Residuos industriales
Los residuos industriales pueden ser cenizas procedentes de combustibles slidos, escombros de la
demolicin de edificios, materias qumicas, pinturas y escoria, etc.
La cantidad de residuos que genera una industria guarda relacin con la tecnologa del proceso
productivo, calidad de las materias primas o productos intermedios, propiedades fsicas y qumicas de
las materias empleadas, combustibles utilizados y los envases y embalajes del proceso.
Entre los residuos ms txicos a nivel mundial estn los producidos por la industria qumica y los
desechos de productos qumicos usados en sectores urbanos. Entre ellos destacan las dioxinas, el
cloruro de vinilo y los binefilos policlorados contenidos en el aceite de transformadores elctricos.
Pueden mencionarse, adems, arsnico, plomo, mercurio y cromo, sin contar los de carcter
radiactivo.
Una de las industrias ms txica es la del papel y la celulosa, pero tambin es importante la extraccin
y refinacin de petrleo, la minera del cobre (azufre y arsnico residuales), y la minera del oro
(residuos de mercurio y cianuro).

Residuos domiciliarios
La generacin de residuos slidos domiciliarios ha experimentado un considerable aumento. Esta
categora de residuos comprende restos de vegetales, de animales y comestibles, papeles, cartones,
metales, plsticos y vidrios, entre otros, generados en los hogares. Tambin ha comenzado a
convertirse en un problema la gran cantidad de artefactos tales como refrigeradores, lavadoras,

cocinas, computadores y televisores, para los cuales no se han determinado lugares de disposicin y
hoy comienzan a verse en sitios eriazos y a orillas de los caminos.

Residuos hospitalarios
Actualmente el manejo de los residuos hospitalarios no es el ms apropiado, al no existir un
reglamento claro al respecto. El manejo de estos residuos es realizado a nivel de generador y no bajo
un sistema descentralizado. A nivel de hospital los residuos son generalmente esterilizados.
La composicin de los residuos hospitalarios vara desde el residuo tipo residencial y comercial a
residuos de tipo mdico conteniendo substancias peligrosas.

Efecto de los residuos slidos urbanos en el medio ambiente


Las calles de las ciudades necesitan un cuidado especial en lo que concierne a su limpieza y
eliminacin de residuos. Todo ello tiene como objetivo mejorar la calidad de vida del hombre. El
volumen de desperdicios generados en las ciudades ha crecido mucho en los ltimos aos y esto a
generado problemas respecto a su recogida y eliminacin. Este problema se agrava ao tras ao
debido a cuatro causas principales:

El crecimiento demogrfico
La concentracin de la poblacin en ncleos urbanos.
La mayor utilizacin de bienes de rpido envejecimiento.
El uso ms generalizado de envases sin retorno fabricados con materiales no biodegradables.

Los problemas originados en el medio ambiente por los residuos slidos urbanos son los siguientes:

Deterioro paisajstico.
Produccin de malos olores.
Riesgos de incendios: los residuos fermentables son fcilmente autoinflamables.
Posibilidad de contaminacin de aguas superficiales y subterrneas.
Facilitan la presencia de roedores e insectos portadores de enfermedades.

CHARLA N 4

Qu son los
desechos
peligrosos?

Qu son los residuos peligrosos?


Son elementos, sustancias, compuestos, residuos o mezclas de ellos que, al finalizar su vida til
adquieren la condicin de residuos o desechos y que independientemente de su estado fsico,
representan un riesgo para la salud o el ambiente, por sus caractersticas corrosivas, reactivas,
explosivas, txicas, inflamables o biolgico-infecciosas.
Los residuos peligrosos pueden generarse en las diversas actividades humanas, inclusive en el hogar,
siendo los ms numerosos los residuos qumicos peligrosos.
En el caso de los residuos qumicos peligrosos, son los establecimientos industriales, comerciales y de
servicios que generan los mayores volmenes al desechar productos de consumo que contienen
materiales peligrosos, al eliminar envases contaminados con ellos, al desperdiciar materiales
peligrosos que se usan como insumos de procesos productivos o al generar subproductos o desechos
peligrosos no deseados en esos procesos.
Es por las razones antes expuestas, que todos tenemos que conocer acerca de la peligrosidad y
riesgo en el manejo de los residuos peligrosos de toda ndole, as como saber qu medidas de
proteccin se pueden adoptar para prevenir o reducir dicho riesgo.
Cmo define la legislacin a los residuos peligrosos?
La Ley General de Residuos Slidos (Ley N 27314) y su Reglamento (Decreto Supremo N 0572004-PCM), definen como residuos slidos peligrosos a:

Aqullos residuos que por sus caractersticas o el manejo al que son o van a ser sometidos
representan un riesgo significativo para la salud o el ambiente.

Aquellos residuos que presenten por lo menos una de las siguientes caractersticas:
corrosividad, autocombustibilidad, explosividad, reactividad, toxicidad, reactividad o
patogenicidad.
De qu depende la peligrosidad de los residuos?
Depende de las propiedades fisicoqumicas y la naturaleza del residuo, ya que ellas le confieren la
capacidad de provocar corrosin, reaccin qumica, explosin, toxicidad, incendios o enfermedades
infecciosas.
Cundo un residuo peligroso se convierte en un riesgo?
La caracterstica de peligrosidad de un residuo no significa necesariamente daos a la salud, al
ambiente o a los ecosistemas; un residuo peligroso se convierte en un riesgo, cuando se encuentra en
una forma que permita su difusin en el ambiente alterando la calidad del aire, suelo y/o agua y
posibilitando su contacto con el ser humano y otros organismos vivos.
Ejemplos de algunos residuos peligrosas generados en Puerto Punta Lobitos:

Bolsas contaminadas con productos


qumicos
Trapos contaminados con
hidrocarburos
Baterias gastadas
Filtros de aceite usado
Pilas gastadas

Parrillas de jebe
Tierra contaminada con concentrado
Plsticos contaminados con productos
qumicos
Envases de reactivos qumicos
Aceites usados

Mangueras contaminadas con


concentrado
Lonas del filtrado

Filtros de aire gastado


Fluorescentes
CHARLA N 5

Como identificar los


desechos peligrosos?
De acuerdo a criterios de la Ley General de los Residuos Slidos
N27314, el Reglamento de la Ley General de Residuos Slidos D.S.
N 27314 y normas internacionales de desechos peligrosos los que
presentan alguna de las siguientes caractersticas son considerados
residuos peligrosos:

Corrosivo: residuos que, por accin qumica, causan daos graves en los tejidos vivos que tocan, o
que en caso de fuga, pueden daar gravemente, o hasta destruir, otras mercaderas o los medios de
transporte.

Reactividad:

residuos que, por reaccin con el aire o el agua, pueden emitir gases txicos en
cantidades peligrosas.

Explosivo:

residuos o mezcla de ellos, que por si misma es capaz, mediante reaccin qumica, de
emitir un gas a una temperatura, presin y velocidad tales que puedan ocasionar dao a la zona
circundante.

Toxico:

Residuo que pueden causar la muerte o lesiones graves o daos a la salud humana, si se
ingieren o inhalan o entran en contacto con la piel.

Inflamable: Residuo, distinto al explosivo, que en las condiciones prevalecientes durante el transporte
son fcilmente combustibles o pueden causar un incendio o contribuir al mismo, debido a la friccin.

Patgeno:

Residuos que contienen microorganismos viables o sus toxinas, agentes conocidos o


supuestos de enfermedades en los animales o en el hombre.

Oxidantes:

Residuos que sin ser necesariamente combustibles, pueden, en general, al ceder oxgeno,
causar o favorecer la combustin de otros materiales.
Los generadores de desechos peligrosos deben evaluar los desechos producidos en trminos de las
caractersticas descritas (CRETIPO). Si los desechos exhiben al menos una de las caractersticas es
clasificada como desecho peligroso.
As mismo son considerados residuos peligrosos a aquellos que por algn medio, despus de su
eliminacin, pueden dar origen a otras sustancias, por ejemplo un producto de lixiviacin, que posee
alguna de las caractersticas arriba expuestas.
Segn el artculo 27 del Reglamento de la Ley General de Residuos D.S. N 27314, se considera
tambin, como residuos peligrosos; a los lodos de los sistemas de tratamiento de agua para consumo
humano o de aguas residuales, salvo que el generador demuestre lo contrario con los respectivos
estudios tcnicos que lo demuestren.

CHARLA N 6

Reducir, reusar y
reciclar
(La regla de las tres "R")
Es importante que comprendamos que para
ayudar a nuestro planeta es necesario tomar en
cuenta la regla de las tres "R":

Reducir, Reusar y Reciclar


Hay gente que piensa que a las tres "R" habra que agregarle algunas R ms. Por ejemplo Repensar
que implica que los algunos productos deben ser diseados nuevamente para hacerlos menos
contaminantes, menos consumidores de recursos, etc. Otra que algunos creen que es muy importante
es Responder y con esto se refieren a que si ves algo que no te gusta de un producto porque daa el
ambiente podras escribirle a los productores para hacerles saber tu preocupacin.

Las tres R en la prctica


Reducir es lo primero que tenemos que tratar de hacer porque es la mejor forma de prevenir y no curar.
Esto quiere decir que hay que EVITAR que se genere la basura comprando ms sabiamente y
utilizando los productos de la manera correcta. Como? Por ejemplo:

Comprando siempre productos con menor cantidad de envase.


Evitando comprar cosas que contengan sustancias peligrosas y, si son sper
necesarias, asegurarse de tener lo justo y no ms que eso.

Procurando no desperdiciar alimentos

No comprando productos descartables que son el enemigo N 1 del ambiente

Teniendo cuidado al utilizar productos contaminantes para no derramar o desperdiciar

Reusar es tratar de darle algn uso a la basura antes de tirarla, por ejemplo, forrar las cajas, frascos o
latas y usarlas para guardar cosas.
Reciclar es una actividad que desarrollan muchas empresas y personas, consiste en rescatar la basura
para volver a utilizarla. Del papel y cartn, se puede recuperar cerca del 40% a travs del reciclaje, si
no estn revueltos con basura que los moje o manche.
Existen materiales que pueden ser reciclados, es decir, vueltos a utilizar como materias primas en
procesos productivos diversos. Tal es el caso del papel y el cartn, las maderas, los vidrios, varios
metales, entre otros.
Pero tambin existe la posibilidad de "reciclar" ciertos residuos utilizando el ciclo biolgico de la
materia. Se trata de los orgnicos (restos de comida, cscara de frutas, etc.), que pueden emplearse
para la fabricacin de compostaje.
Prcticamente toda la basura puede reusarse y reciclarse, con excepcin de la basura de origen
sanitario; por ejemplo: los paales, pauelos desechables, toallas sanitarias y material de curacin,
como el procedente de los hospitales, que debe recibir un tratamiento especial porque puede contener
microorganismos patgenos, que son los que causan enfermedades. Este tipo de basura recibe un

tratamiento especial, por eso, al tirar basura de este tipo, debe hacerse en una bolsa cerrada y marcada
por el exterior con la leyenda "Basura sanitaria".
La Tierra es el planeta en el que vivimos, donde est nuestra casa, nuestra familia y todo lo que
queremos, por ello, debemos colaborar para poder evitar su destruccin.

Tratamiento de
desechos
Orgnicos

CHARLA N 7

El reciclaje del material orgnico es un


proceso que ocurre normalmente en la naturaleza. La biodegradacin de un elemento orgnico no es
ms que el reciclaje de energa y elementos qumicos orgnicos a travs de bacterias, hongos y
microorganismos. El tratamiento de desechos biodegradables u orgnicos consiste en un conjunto de
procesos que facilitan y aceleran la descomposicin de la materia orgnica de manera eficiente y
natural. Puede ser en presencia de oxgeno y utilizando enzimas o urea como catalizadores. El
producto final es un material enriquecido que sirve para mejorar la calidad y fertilidad del suelo
proporcionando a las plantas nutrientes y carga microbiana adecuados para su desarrollo.
Algunos productos que podemos obtener con los desechos orgnicos son:
Compostaje:
Abono orgnico producido con una tcnica de bajo costo y mantenimiento sencillo, requiere de
oxigenacin mecnica y humedad adecuada al aire libre. Se utilizan materiales orgnicos como restos
de la cocina y comedores, podas de csped y otras plantas de jardn, guano y rastrojo agrcola, tambin
se puede utilizar papel sin color y cartn. El proceso tiene una duracin de 3 a 4 meses. El producto es
denominado compost. En algunos casos se utilizan residuos agrcolas de lenta descomposicin que
pueden tardar hasta seis meses en descomponerse (caso broza de caf).
Lombricultura - humus:
Es una tcnica de fcil manejo para procesar el compost y transformarlo en un fertilizante de alta
calidad. Requiere de una poblacin de lombrices determinada en funcin del volumen de compost a
tratar y suministro de humedad en cantidades adecuadas. Toma tres meses en transformar el compost
en humus.
Mulching:
Esta es una tcnica bsicamente diseada para aprovechar rastrojos agrcolas, de preferencia
gramneas (podas de csped, cebada, trigo) y hojas de leguminosas. Produce un material excelente, el
cual disminuye la prdida de humedad del suelo, controla malezas y protege el suelo de la erosin.
Mulch (pajote) tambin pueden servir como un piso suave para senderos o reas de juego. Puede
requerir del uso de equipo para triturar los materiales a utilizar.
Bokachi:
Es un abono orgnico producido en corto tiempo (1 mes); mata semillas de malezas, huevos de
insectos y patgenos: es relativamente inodoro: y produce rica materia orgnica. Requiere de la
participacin de microorganismos eficientes EM y mucha materia prima.
Materiales que no se deben utilizar:
o
o
o

Restos de comida con mucha grasa o con carne


Malezas con semillas
Ramas grandes o troncos

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o
o
o
o
o
o

Plantas y malezas invasoras


Plstico o fibras sintticas
Plantas que han sido tratadas con herbicidas
Estircol de animales carnvoros
Plantas enfermas o plantas con un ataque severo de insectos
Cenizas de carbn

Abonos orgnicos

CHARLA N 8

Son sustancias que estn constituidas por


desechos de origen animal, vegetal o mixto
que se aaden al suelo con el objeto de
mejorar sus caractersticas fsicas, biolgicas
y
qumicas. Estos pueden consistir en residuos
de cultivos dejados en el campo despus de
la cosecha; cultivos para abonos en verde
(principalmente leguminosas fijadoras de
nitrgeno); restos orgnicos de la explotacin
agropecuaria (estircol); restos orgnicos del
procesamiento de productos agrcolas;
desechos domsticos, (restos orgnicos de
viviendas, excretas); compost preparado con
las mezclas de los compuestos antes
mencionados.
Esta clase de abonos no slo aportan al suelo materiales nutritivos, sino que adems influyen
favorablemente en la estructura del suelo. Asimismo, aportan nutrientes y modifican la poblacin de
microorganismos en general, de esta manera se asegura la formacin de agregados que permiten una
mayor retencin de agua, intercambio de gases y nutrientes, a nivel de las races de las plantas.

Beneficios del uso de abonos orgnicos


Los terrenos cultivados sufren la prdida de una gran cantidad de nutrientes, lo cual puede agotar la
materia orgnica del suelo, por esta razn se debe restituir permanentemente. Esto se puede lograr a
travs del manejo de los residuos de cultivo, el aporte de los abonos orgnicos, estircol y otro tipo de
material orgnico introducido en el campo.
El abonamiento consiste en aplicar las sustancias minerales u orgnicas al suelo con el objetivo de
mejorar su capacidad nutritiva, mediante esta prctica se distribuyen en el terreno los elementos
nutritivos extrados por los cultivos, con el propsito de mantener una renovacin de los nutrientes en el
suelo. El uso de los abonos orgnicos se recomienda especialmente en suelos con bajo contenido de
materia orgnica y degradados por el efecto de la erosin, pero su aplicacin puede mejorar la calidad
de la produccin de cultivos en cualquier tipo de suelo.
La composicin y contenido de los nutrientes en los diferentes tipos de estircol varia mucho segn la
especie de animal, el tipo de manejo y el estado de descomposicin del estircol. La gallinaza (estiercol
de pollos) es el estircol ms rico en nitrgeno, en promedio contiene el doble del valor nutritivo del
estircol de vacuno.
Otros abonos orgnicos son humus de lombriz, guano de isla, abonos verdes, etc.

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CHARLA N 9

Humus de lombriz
Humus!! Abono totalmente natural y ecolgico
elaborado por la lombriz roja de california
(eisenia foetida) a partir de los residuos
orgnicos
El humus, es el abono orgnico que producen las lombrices.
Ellas hacen un trabajo muy til en la descomposicin de la
materia orgnica. Se llama humus al excremento que dejan
las
lombrices despus de alimentarse. La lombriz roja
californiana tambin conocida como coqueta o roja
californiana, por su color caracterstico definido por la presencia de hemoglobina, es una de las
lombrices ms promisorias que han sido estudiadas para la produccin de abonos orgnicos basados
en desechos caseros, industriales y agrcolas. Esta especie presenta una alta capacidad de
aclimatacin, reproduccin y conversin de la materia orgnica en abono. Con el objetivo de darle un
tratamiento adecuado, sostenible y benfico a los residuos orgnicos generados en las instalaciones de
PPL, se implement hace 3 aos como complemento al proyecto de la plantacin Forestal, el uso de la
lombriz roja californiana, que hace posible la rpida conversin de la materia orgnica en un producto
altamente aprovechable por las plantas..
Actualmente se cuenta con 6 lombricomposteras y 3 camas de compost donde diariamente se reciben
y mezclan proporcionalmente 157 Kg de residuos orgnicos entre restos de comida, frutas y verduras y
15 Kg de excremento de ovinos y lodos secos provenientes de la planta de tratamiento de aguas
servidas domsticas. Despus de 1 mes y medio previo al proceso de compostaje el material ya se
encuentra listo para alimentar a las lombrices. Las lombrices convierten todo el material en humus. El
humus estar listo cuando todo el material quede de color oscuro, granulado, suave al tacto, con un
ligero olor a tierra. Durante todo el proceso se controlan permanentemente la temperatura y la humedad
del producto de esto depende la calidad del mismo y la eficiencia de las lombrices.
Entre los beneficios del humus podemos mencionar principalmente que influye en forma efectiva en la
germinacin de las semillas y en el desarrollo de los plantones, mejora la textura del suelo, aumenta
notablemente el porte de plantas, rboles y arbustos, previene de enfermedades y evita el shock por
heridas o cambios bruscos de temperatura y humedad, aumenta la resistencia de las plantas a las
plagas y agentes patgenos, facilita la absorcin de los elementos nutritivos a nivel de races y la
accin microbiana del humus de lombriz hace asimilable para las plantas minerales como el fsforo,
calcio, potasio, magnesio y oligoelementos.

Colaboremos con la naturaleza. . . evitando que los residuos orgnicos se


desperdicien..transformmoslo en un fertilizante de alta calidad, para que
las plantas y el suelo reciban lo que se merecen.

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CHARLA N 10

Ponte las pilas


En esta oportunidad desarrollaremos la problemtica de
las pilas, bateras y micropilas que a diario utilizamos. Las
radios, linternas, reloj, walkman, cmaras fotogrficas,
calculadoras, juguetes, computadoras son solo una
pequea muestra de una enorme lista de productos que
emplean estas fuentes de energa (pilas), siendo la razn
de su xito comercial la autonoma de la red elctrica, o
sea ser un objeto porttil.
El funcionamiento de las pilas se basa en un conjunto de
reacciones qumicas que proporcionan una cierta cantidad
de electricidad, que si bien es pequea, permite el
funcionamiento de pequeos motores o dispositivos
electrnicos. Pero esta ventaja favorable de la autonoma,
se contrapone a los efectos negativos de los compuestos qumicos empleados en la reaccin donde se
produce la electricidad, ya que en su mayora son metales pesados, que de ser liberados
irresponsablemente al medio ambiente producen serios problemas de contaminacin.

Como se produce la contaminacin:


Las pilas son arrojadas con el resto de la basura domiciliaria, siendo vertidas en basureros, ya sean a
cielo abierto o a rellenos sanitarios y en otros casos a terrenos baldos, acequias, caminos vecinales,
causes de agua, etc.
Para imaginar la magnitud de la contaminacin de estas pilas, basta con saber que son las
causantes del 93% del Mercurio en la basura domestica, as como del 47% del Zinc, del 48% del
Cadmio, del 22% del Nquel, etc.
Estas pilas sufren la corrosin de sus carcazas (cubiertas) afectadas internamente por sus
componentes y externamente por la accin climtica y por el proceso de fermentacin de la basura,
especialmente la materia orgnica, que al elevar su temperatura hasta los 70 C, acta como un reactor
de la contaminacin.
Cuando se produce el derrame de los electrolitos internos de las pilas, arrastra los metales pesados.
Estos metales fluyen por el suelo contaminando toda forma de vida (asimilacin vegetal y animal).
El mecanismo de movilidad a travs del suelo, se ve favorecido al estar los metales en su forma
oxidada, esto los hace mucho ms rpidos en terrenos salinos o con pH muy cido.

Pilas del color que pida


Zinc/Carbono: son las pilas llamadas comunes o especiales para linterna, contienen muy poco
Mercurio, menos del 0,01%. Est compuesta por Carbono, Zinc, Dixido de Manganeso y Cloruro de
Amonaco. Puede contaminar 3.000 litros de agua por unidad.
Alcalinas (Manganeso): son mas recientes que las anteriores. Su principio activo es un compuesto
alcalino (Hidrxido Potasio). Su duracin es 6 veces mayor que las Zinc/Carbono. Est compuesta por
Dixido de Manganeso, Hidrxido de Potasio, pasta de Zinc amalgamada con Mercurio (total 1%),
Carbn o Grafito. Una sola pila alcalina puede contaminar 175.000 litros de agua (mas de lo que puede
consumir un hombre en toda su vida).

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Mercurio: Fue la primer pila que se cre del tipo micropila o botn. Exteriormente se construyen de
acero y consta de un electrodo de Oxido de Mercurio con polvo de Grafito, el electrolito est compuesto
de Hidrxido de Potasio embebido en un material esponjoso absorbente y pasta de Zinc disuelto en
Mercurio. Contiene entre un 25 y un 30% de Mercurio. Esta micropila puede contaminar 600.000 litros
de agua.
Nquel/Cadmio: Esta pila tiene la forma de la pila clsica o alcalina, pero tiene la ventaja que se puede
recargar muchas veces. Esta constituida por Nquel laminado y Cadmio separado por nylon o
polipropileno, todo arrollado en espiral. No contiene Mercurio. Sus residuos son peligrosos para el
medio ambiente, principalmente por la presencia del Cadmio.

Consejos tiles para recordar:

En lo posible, evitemos comprar objetos que funcionen a pila o batera y que no nos haga falta.

No tiremos las pilas en la basura de nuestra casa, pues el relleno sanitario no esta preparado
tcnicamente para su disposicin. Existen distritos actualmente que han dispuesto contenedores
especiales para la disposicin de pilas. (caso Surco)

No abramos las pilas, pues contienen metales y cidos que contaminan el ambiente.

No arrojemos las pilas y bateras al fuego, por que desprenden gases y elementos txicos...

No recarguemos las pilas, a menos que su recarga este especficamente indicada.

Compren pilas que tengan la leyenda: LIBRE DE MERCURIO.

No tiremos pilas a cursos de agua por que lo contamina.

No mezclemos pilas y bateras nuevas con viejas.

No guardemos las pilas en el refrigerador o calentarlas en el horno, pues puede contaminar los
alimentos.
Retiremos las pilas de los artefactos si no los vamos a utilizar

14

CHARLA N 11

Cmo podemos contribuir


a mejorar nuestro Medio
Ambiente?
T puedes hacer mucho para hacer la diferencia. Esta es una
lista de 30 cosas prcticas que puedes llevar a cabo para ser
parte de la solucin.
1.

Acrcate poco a poco a la tierra. Todos los das tomamos cientos de decisiones que tienen un
impacto en nuestro ambiente. As que piensa con cuidado en las cosas que haces, los productos
que usas y los desperdicios que generas. Hay opciones menos agresivas para el ambiente con las
cuales puedas hacer la diferencia?. ste es el primer paso.

2.

Reduce tu impacto individual. En realidad, lo mejor que podemos hacer por el planeta es utilizar
la menor cantidad posible de sus recursos. En pleno corazn de la crisis ambiental se encuentra
nuestra sociedad de consumo. Hazte estas preguntas antes de comprar cualquier cosa:
Realmente necesito esto? Hay algn otro producto que tenga la misma utilidad pero sea ms
sustentable? Es durable este producto? S cmo se hizo este artculo, cmo ser usado y cmo
lo desecharn? Si se hace estas preguntas cada vez que compra algo, sus hbitos de compra
cambiarn para bien e incluso ahorrar dinero.

3.

Mantente informado sobre los temas ambientales. Lee todo lo relativo a problemas ambientales
de tu comunidad y en los mbitos nacional e internacional. Entrate de los hechos para que sepas
lo que est en riesgo. Para que ests al da en los temas ms importantes.

4.

Ejerce tus derechos polticos. Exige saber qu posicin tienen los polticos en los temas
ambientales antes de votar o de darles tu respaldo.

5.

Opina acerca de los asuntos ambientales. Escribe, llama, enva faxes o e-mails a los polticos y
hblales sobre los temas ambientales que ms te preocupan y diles lo que esperas que ellos hagan
para proteger el ambiente. Tambin puedes contactar a los medios de comunicacin o ser un
activista ciberntico.

6.

Utiliza tu poder de compra. Siempre que te sea posible, adquiere servicios y productos que
tengan el menor impacto en al ambiente, tomando en cuenta consideraciones como reduccin en el
desperdicio y el empaque, menos consumo de energa y que estn elaborados con madera
certificada. Evita el uso de empaques o tiles descartables (vasos, platos, cubiertos etc,)

7.

Ahorra en el consumo de energa. Desde las bombillas fluorescentes compactas hasta los
vehculos que ahorran energa, cada decisin que tomes reducir la cantidad de emisiones de CO2
que entran a la atmsfera de la tierra y ayudar a prevenir el calentamiento global. Mantn el nivel
de los termostatos al mnimo. Elige los electrodomsticos que ahorran energa. Infrmate acerca de
las mejores opciones para ahorrar energa y siempre que te sea posible, adquirelas. Es bueno
para el ambiente y ahorrars en tu recibo de luz.

8.

En cuanto al clima, evita el uso de aire acondicionado mientras sea posible, utiliza otras
alternativas si fuera posible.

9.

Ahorra agua. Arregla todas las goteras en tomas de agua, tuberas, baos y cocina. Hasta una
pequea fuga significar, con el tiempo, un gran desperdicio. Riega el jardn o las jardineras slo
cuando sea necesario y muy temprano o al anochecer para reducir la evaporacin.

10.

Busca que las reparaciones en tu hogar sean ecoeficientes. Si vas a hacer arreglos en tu casa,
piensa en diseos y opciones de materiales que sean amigables con el ambiente. Verifica con los
proveedores locales si estn disponibles estos materiales. Aprovecha la luz natural.

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Continuacin

CHARLA N 12

Cmo podemos contribuir


a mejorar nuestro
Medio Ambiente?
10 cosas + que puedes hacer para proteger
el ambiente

1.

Maneja menos y utiliza ms el transporte pblico. Sabes que


deberas hacerlo, pero lo haces? Caminar y utilizar la bicicleta
tambin son buenas opciones. Son formas fciles y efectivas para
hacer una gran diferencia en cuanto a la cantidad de combustibles fsiles que quemamos, la contaminacin
que producimos y la contribucin que hacemos al calentamiento del planeta. Si tienes que manejar, comparte
tu auto siempre que sea posible.

1.

Asegrate de que tu lugar de trabajo sea amigable con el ambiente. Ya sea que trabajes en una fbrica o
en una oficina, examina los elementos de tu vida laboral y asegrate de que sea un ambiente de trabajo sano
para ti y el medio ambiente.

2.

Trabaja desde tu casa, haz menos recorridos. Con las nuevas tecnologas, es posible que ms personas
trabajen, al menos en parte, desde su casa. Si te es posible, date la oportunidad de disfrutar el ambiente de
trabajo en tu casa y minimiza el uso de energa y las congestiones de trnsito. Incluso si lo haces un da al mes
habr diferencia.

3.

Detn la propagacin de los organismos genticamente modificados (OGM) o transgnicos. Pregunta en


la tienda o supermercado en los que adquieres tus alimentos si stos contienen OGM. Si es as, diles que no
quieres transgnicos en tu comida, no slo por razones de salud, sino tambin porque los OGM son una grave
amenaza para el equilibrio ecolgico. En los restaurantes pregunta si usan transgnicos y diles que te gustara
que hubiera opciones libres de OGM en el men.

4.

Minimiza el desperdicio de comida. La comida que sobra utilzala como compost en el jardn para reducir
la cantidad de desperdicio que termina en los rellenos sanitarios. Compra comida a granel, es ms barato y
requiere menos empaques. Siempre que puedas compra productos sueltos en vez de empacados.

5.

Si fuera posible cultiva tu comida, instala un biohuerto familiar o compra alimentos cultivados en tu
localidad. La produccin en masa y el transporte de alimentos alrededor del mundo es una de las peores
prcticas de desperdicio de la tierra. Esto te ahorra dinero, te permite utilizar tcnicas amigables con el
ambiente, te ayuda a evitar el consumo de pesticidas txicos y ahorra energa.

6.

Come menos carne. La produccin de fruta y verdura requiere mucha menos energa y gasto de agua que
la produccin de carne. Comer granos, fruta y vegetales es saludable, econmico y mejor para el ambiente. Si
comes carne y huevos, trata de que sean productos orgnicos.

7.

Evita los materiales txicos y los pesticidas. Aunque la industria es la mayor productora de contaminacin
txica, todas y todos generamos residuos txicos. Lee las etiquetas de los productos antes de comprarlos y
escoge las opciones ms simples y menos contaminantes. Utiliza agentes limpiadores como el vinagre en vez
de limpiadores qumicos, jabn puro en vez de detergentes qumicos y evita usar pesticidas txicos siempre
que te sea posible. Evita utilizar lquidos destapacaos y aerosoles. Elige pinturas de agua en vez de pinturas
con base de solvente y nunca uses pinturas con plomo. Evita emplear contenedores plsticos para guardar
comida.

8.

Elige opciones distintas a las que requieren lavado en seco. La mayor parte de los solventes para lavar en
seco son altamente txicos y cancergenos. Estos qumicos se quedan en la ropa cuando usted la lleva a casa.
Trate de comprar ropa que se lave en casa en vez de ropa de tintorera. Mucha de la ropa que dice "lvese en
seco" en realidad puede lavarse en casa con jabn y agua fra.

9.

Recicla siempre que puedas. Incluso artculos como las pilas, las cajas de cartn, el acero y el latn
pueden reciclarse. Pregunta a las autoridades ambientales de tu localidad dnde puedes reciclar los
deshechos. Siempre que te sea posible, compra artculos usados o reciclados. Lleva tus propias bolsas a las
tiendas y evita los empaques excesivos.

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CHARLA N 13

Continuacin

Cmo podemos contribuir


a mejorar nuestro
Medio Ambiente?

10 cosas + que puedes hacer para proteger


el ambiente

1.

Cuando tengas que usar plsticos, asegrate de que no sean


PVC. Los productos de cloruro de polivinilo (PVC) contaminan
durante todo su ciclo de vida el ambiente y tu hogar. El PVC emite
productos txicos como dioxinas durante su produccin y cuando
se deshecha y se quema en incineradores. Incluso cuando est siendo usado el PVC se pueden desprender
qumicos txicos. Entre los productos que contienen PVC estn las tuberas y otros materiales de construccin,
los pisos, el mobiliario suave, el plstico para envolver, las cortinas de bao e incluso algunos juguetes.

2.

No tires los desechos caseros contaminantes al aire libre. Nunca arrojes pintura, aceite quemado, thiner,
pesticidas o fluidos de los automviles en el drenaje o en el bote de basura. Pregunta a las autoridades
ambientales locales cul es la mejor forma de deshacerse de estos materiales y evita usarlos siempre que te sea
posible.

3.

Cultiva plantas nativas. Si tienes un jardn o compartes una parcela comunal, cultiva plantas endmicas de la
regin, ya que no daarn el ecosistema local. Especialmente, cultiva el tipo de plantas que estn en peligro de
desaparecer en tu zona. Siempre que te sea posible, escoge plantas que requieran menos riego y por lo tanto,
sean ms sencillas de mantener. Cultiva flores, rboles y vegetales en vez de pasto. Protege y alienta la
diversidad.

4.

Haz preguntas y ten cuidado cuando planees tus vacaciones; apoya las actividades ecotursticas. Infrmate
sobre si el tour, las instalaciones o el complejo turstico que visitars trabajan para proteger el ambiente de forma
local o si han contribuido a su destruccin. Pdele a tu agente de viajes que te informe acerca de las opciones
amigables con el ambiente antes de hacer tus reservaciones. Apoya las actividades recreativas que crean
conciencia respecto al ambiente, como la observacin de ballenas, aves o fauna silvestre en general.

5.

No compres especies en peligro de extincin. Asegrate de no comprar productos provenientes de especies


en peligro. Los pases africanos y asiticos ofrecen una gran cantidad de productos, comida y medicina
alternativa hecha a base de especies en peligro, incluyendo coral, tortugas, cuerno de rinoceronte, osos, monos,
pjaros tropicales y ballenas. Pregunta sobre las especies en peligro antes de viajar y evita comprar cualquiera de
estos productos.

6.

Comienza tu propio grupo ambientalista local o participa en alguno que ya exista. T puedes hacer la
diferencia de muchas formas, en organizarte para proponer y exigir al gobierno o empresas que cambien sus
polticas que afectan negativamente el medio ambiente, al promover el uso de la bicicleta en tu comunidad,
organizando jornadas de limpieza o plantacin de rboles, organizndote para difundir las campaas de
proteccin al medio ambiente. Habla de tus ideas y esfuerzos a otras personas "organzate" y trabajen juntos.

7.

Educa a tus hijos e hijas sobre la importancia de cuidar nuestro planeta y apoya la educacin ecolgica en
las escuelas y la comunidad. Las futuras generaciones tendrn que tratar con enormes problemas ambientales,
como el calentamiento global, el delicado equilibrio de la biodiversidad, cmo deshacerse de los desperdicios
incluyendo deshechos nucleares y contaminantes, adems de los impactos potenciales de los organismos
modificados genticamente. Asegrate de que entienden y pueden involucrarse en la proteccin del ambiente a
travs de los programas que se organicen en sus escuelas.

8.

Defiende tu derecho a saber. Si vives cerca de una fbrica, una planta incineradora o nuclear, exige que los
dueos te digan a ti y a la comunidad qu qumicos producen o emiten al ambiente y cules son los riesgos que
implican para la salud. Enfrntate a ellos si no estn abiertos a hablar acerca de lo que se hace en la planta.

9.

Apoya las formas alternativas de energa. Muchos pases se estn quedando atrs en las investigaciones
acerca de las formas de energa renovable. Dile a los polticos y empresarios de tu pas que deben utilizar otras
opciones para obtener energa, tales como la solar, la elica y la hidrulica.

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10.

S positivo. Hay amenazas muy serias a nuestro ambiente y a nuestro futuro. Pero tambin hay
soluciones. S positivo y haz la diferencia.
CHARLA N 14

Como ahorrar respetando


el medio ambiente

Para que cambie el mundo hemos de empezar por


cambiar nosotros.

3.
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11.
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17.
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19.
20.

1. Antes de comprar un producto pregntate si realmente lo


necesitas. Cualquier consumo innecesario es en esencia
antiecolgico.
2. S crtico con la publicidad. Mira las cualidades de los
productos, no los sueos que te venden en los anuncios.
Antes de tirar cualquier cosa a la basura, piensa si se puede reutilizar, reciclar o reparar, o si
puede ser til para otra persona.
Evita las latas de bebidas, vale ms el envase que su contenido y apenas se recuperan. La
energa necesaria para producir y transportar una lata equivale a la mitad del envase lleno de
petrleo.
La energa que producen las pilas es ms de 600 veces ms cara que la de la red elctrica.
Conecta los aparatos a la red siempre que esto sea posible. Si te es imprescindible usar pilas
(nunca tires las usadas a la basura), procura que sean recargables o busca la manera de darles un
destino final adecuado.
Desconecta los aparatos elctricos de la red elctrica cuando no estn funcionando. Algunos
aparatos (como televisores) siguen gastando hasta un 33% de la energa.
Prescinde de los electrodomsticos innecesarios como cepillos de dientes, abrelatas, cuchillos
elctricos, etc. Ten en cuenta los criterios de ahorro energtico al comprar nuevos frigorficos,
lavadoras, etc.
Las bombillas (focos) de bajo consumo son ms caras que las normales, pero duran hasta 8
veces ms y consumen la quinta parte de energa para dar la misma cantidad de luz, con lo cual se
termina ahorrando energa y dinero.
Evita los aerosoles que contienen CFC (Cloro Fluoro Carbono) causantes de la destruccin de
la capa de ozono, u otros gases que tambin contribuyen al efecto invernadero. Los pulverizadores
son una buena alternativa y son recargables.
La gran mayora de los productos de limpieza que se anuncian no slo son innecesarios sino
tambin muy nocivos para el medio ambiente y la salud. Casi toda la casa puede quedar
perfectamente limpia con jabn, bicarbonato, vinagre y limn.
Los ambientadores no eliminan los malos olores sino que desprenden otros ms fuertes que
nos impiden detectar los primeros.
Evita usar productos agresivos: limpia hornos, leja, etc., que impiden los procesos biolgicos
de depuracin del agua. Nunca tires productos txicos, pintura o aceite de cocinar al desage.
Para ahorrar agua, instala un sistema de doble descarga en el inodoro, ya que vaciar la cisterna
entera supone gastar de 10 a 12 litros. Repara los grifos que gotean. Una gota por segundo son 30
litros al da.
Tapa siempre las ollas para no mal gastar calor. La olla exprs es la mejor opcin: ahorra
tiempo y energa. Si no, son preferibles las ollas de hierro, acero inoxidable o barro antes que las de
aluminio.
En la alimentacin, evita la comida basura (instantnea) o pre cocida, ya que suele contener
muchos aditivos y conservantes y viene sobre empaquetada. Procura consumir alimentos frescos,
de temporada y de produccin local.
Rechaza los alimentos envasados en bandejas de poliestireno expandido (corcho blanco). Los
productos no son mejores porque vengan envueltos en plstico.
Guarda los alimentos en la clsica fiambrera o tarros de cristal en lugar de envolverlos o
taparlos con pelcula de plstico o aluminio.
Evita los productos que recorren grandes distancias antes de llegar al consumidor. Da
preferencia a las alternativas locales. No tiene sentido consumir miel chilena, cerveza mejicana o
galletas danesas.
Aprovecha bien el papel: salo por las dos caras, utilzalo reciclado y envalo despus a
reciclar. Rechaza el papel blanqueado con cloro.
En verano no abuses del aire acondicionado, que tambin libera CFC.

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22.

Evita los productos con PVC. Producen furanos y dioxinas cuando son incinerados.
No agobies a los nios con juguetes. Djalos jugar con su imaginacin.
CHARLA N 15

Contaminacin del Agua

Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales,


las basuras y deshechos producidas por la actividad humana.
El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de
purificacin, pero esta misma facilidad de regeneracin, y su
aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el
que arrojamos los residuos producidos por nuestras
actividades. Pesticidas, desechos qumicos, metales pesados,
residuos radiactivos, etc., se encuentran, en cantidades
mayores o menores, al analizar las aguas de los ms remotos
lugares del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el
punto de hacerlas peligrosas para la salud humana y dainas
para la vida.
La contaminacin de las aguas puede, en definitiva, proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. En
la actualidad la ms importante, sin duda, es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrializacin
suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos (muchos de los cuales van a parar al agua) y el
uso de medios de transporte fluviales y martimos que, en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las
mismas.
Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra naturalmente
en la corteza de la Tierra y en los ocanos contamina la biosfera mucho ms que el procedente de la actividad
humana. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes de
contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto en algunos
lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para
la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.

Hay cuatro focos principales de contaminacin antropognica o de origen humano.


1. Industria: Segn el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. Normalmente en los pases
desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuracin de las aguas, sobre todo las que
producen contaminantes ms peligrosos, como metales txicos. En algunos pases en vas de desarrollo la
contaminacin del agua por residuos industriales es muy importante. Actualmente en nuestro pas la contaminacin
por vertido de deshechos en ella alcanza niveles muy altos incluso llegando a poner en riesgo a los ecosistemas
que dependen de ella, dentro de los cuales se incluye al ser humano. Pasan a cobrar gran importancia en este
proceso de contaminacin los deshechos de curtiembres, camales, fbricas e industrias agrcola-ganaderas. En la
Tabla 6 se muestran ejemplos sobre sectores industriales determinados y las sustancias contaminantes del agua
que producen.

2. Vertidos urbanos. La actividad domstica produce principalmente residuos orgnicos, pero el alcantarillado
arrastra adems todo tipo de sustancias: emisiones de los automviles (hidrocarburos, plomo, otros metales, etc.),
sales, cidos, etc. En cuanto a las emisiones de automviles uno de los grandes problemas en nuestra provincia es
la carencia de un sistema de depuracin de los deshechos de aceites gastados. La mayora de los locales que
prestan este servicio arrojan los deshechos directamente a las alcantarillas, contaminando el sistema hdrico al
cual van a parar. Los deshechos urbanos orgnicos favorecen la proliferacin de bacterias, virus y otros
organismos que disminuyen el contenido de oxgenos de las aguas, llegando a niveles tan bajos que la vida
acutica habitual no puede soportarlo.
3. Navegacin. Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos. Los vertidos de
petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos ecolgicos. A pesar de ellos, los impactos ambientales por
la navegacin no son una causa importante de contaminacin en el NOA, ya que sus ros son escasamente
empleados para el transporte, o si lo son se emplean naves pequeas.
4. Agricultura y ganadera. Los trabajos agrcolas producen vertidos de pesticidas, fertilizantes y restos orgnicos
de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas. La contaminacin con
estas sustancias es caracterstica en los sectores donde la produccin agrcola-ganadera se desarrolla
intensamente y con escaso o sin control alguno. Las regiones poroteras y sojeras del norte, la regin tabacalera del

19

Valle de Lerma y las regiones productoras de hortalizas y frutales son algunos de los lugares donde las aguas
deben ser evaluadas para determinar si el "cctel" de sustancias qumicas empleadas para aumentar la produccin
no ha incrementado la concentracin de sustancias nocivas para la salud presentes en el agua.
CHARLA N 16

Aydanos a ahorrar
Sabas que el Agua?
Los ocanos contienen el 97% del volumen total de
agua, otro 2% es agua helada y slo un 1% es agua
dulce. Esta proviene de la superficie de la tierra (ros,
lagos y lagunas) o del agua subterrnea. El agua
subterrnea es el agua contenida en las grietas y los
espacios entre las rocas y los sedimentos bajo la
superficie de la tierra. Ms del 90% del suministro de
agua dulce del mundo proviene del agua subterrnea.
Los vertidos incontrolados de aceites, productos
qumicos, etc., contribuyen a la contaminacin de esta
agua subterrnea. El agua dulce est desigualmente
repartida y la mitad de la poblacin mundial no tiene
acceso a un sistema de suministro de agua potable. En
las grandes ciudades donde el agua llega con facilidad, muchas veces, se malgasta.
Cada persona en promedio gasta 200 L de agua al da. De esta cantidad las partes (150L) se utiliza
en el cuarto de bao, la mitad (75L) es derrochada intilmente. Aunque usted no lo haga
probablemente conozca a alguien que deja el cao abierto mientras se lava los dientes, se afeita o lava
los platos. Es un despilfarro de agua muy grande. Una casa puede ahorrar hasta 75.000 L de agua
cada ao unicamente cerrando los caos cuando no se necesita el agua

Para reflexionar:

Manteniendo un cao de agua innecesariamente de 5 a 10 L van al desage cada minuto.


Dejar el grifo abierto mientras uno se lava los dientes, se pueden malgastar fcilmente casi 20
litros de agua.
Lavar los platos con el grifo abierto significa emplear un promedio de 100 litros de agua.
Afeitarse con el grifo abierto significa malgastar de 30 a 50 litros de agua en cada afeitada.
Lavar un coche con una manguera consume hasta 500 litros de agua.

Qu se debe hacer para no malgastar el agua?

Si solamente se moja y usa un vaso con agua para enjuagues y lavar el cepillo, utilizara un litro de
agua cada vez que se lava los dientes. El resultado es el ahorro de 19 litros de agua cada vez que
uno se lava los dientes dejando el grifo cerrado.
Llenando el lavatorio de agua cada vez que uno se afeita se utiliza slo 5 litros de agua. Se puede
ahorrar hasta 50 litros cuando se afeita con el grifo cerrado.
Llenando el fregadero o lavatorio al lavar los platos, se usa menos de 20 litros de agua. Se ahorra
hasta 80 litros de agua cada vez que se lava los servicios dejando el grifo cerrado.
El tnel lavacarros consume de 20 a 35 litros de agua. Si se usa una esponja y un cubo se gasta
menos de 50 litros. Con cualquiera de los mtodos se puede ahorrar ms de 375 litros de agua.

Como conclusin se puede decir que el agua es un recurso que se agota no slo por el mal uso, la
contaminacin, crecimiento de poblacin, deforestacin; si no tambin, por el cambio climtico global
caracterizado por el calentamiento de la atmsfera que est ocasionando la desglaciacin o
derritimiento de los glaciares y ausencia de precipitaciones a escala mundial, cuya consecuencia es la
disminucin de la fuente de agua dulce que todos consumimos, por eso, nuestra tarea y obligacin

20

moral de nuestra generacin es consumir lo necesario y cuidar el agua cuidando el equilibrio de la


naturaleza y practicar el desarrollo sostenible como nica garanta para que la calidad de vida de las
futuras generaciones sean mejores.
CHARLA N 17

Los principales
contaminantes del agua

Los principales contaminantes del agua son las aguas


residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en
su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin
produce la desoxigenacin del agua).
Agentes contaminantes:

Aguas residuales y otros residuos que demandan


oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya
descomposicin produce la desoxigenacin del

agua).
Agentes infecciosos.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento desmedido de las plantas acuticas.
stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el
oxgeno disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias
tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros
compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales e intencionales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y
escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones y pasivos
mineros, las carreteras y los escombros urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del
uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales
radioactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la
refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se
abastecen.

Efectos de la contaminacin del agua:


Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de
nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en
ocasiones es mortal. El cadmio presente en el agua y procedente de los vertidos industriales, de
tuberas galvanizadas deterioradas, o de los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser
absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno
diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se
sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plomo.

21

Las aguas son especialmente vulnerables a la contaminacin. Uno de los problemas principales es la
eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que
produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde
los campos de cultivo y los desages urbanos pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin
puede ocasionar problemas ambientales, como el agotamiento del oxgeno en las aguas ms
profundas, muerte de fauna silvestre, acumulacin de algas, mortandad de plantas, prdida de calidad
del agua, olor desagradable, crecimiento denso de las plantas con races y acumulacin de
sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del
carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida,
que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamrica totalmente
desprovistos de vida.

CHARLA N 18

Contaminacin del
agua marina
Los vertidos que llegan directamente al mar
contienen
sustancias
txicas
que
los
organismos marinos absorben de forma
inmediata.

Fuentes de Contaminacin:

Las principales son las aguas residuales y las sustancias qumicas.


Contaminacin del agua por la industria: aceites, grasas, cidos, productos qumicos, adems
de lluvia cida, producida por los humos industriales, dixido de azufre y de nitrgeno. Metales
como plomo y mercurio.
Contaminacin del agua en ciudades y pueblos: aguas negras, las cuales llevan detergentes,
solventes, grasas, desechos orgnicos y qumicos.
Contaminacin del agua en zonas agrcolas: fertilizantes, plaguicidas y pesticidas.
Por accidentes y explosiones petroleras, los accidentes de los buques de tanque que llevan
combustible.

Consecuencias de la Contaminacin:

Disminucin de la poblacin de especies marinas.


Presencia de enfermedades de la piel en las personas que estn en contacto con las aguas
marinas saturadas de sustancias txicas.
Intoxicacin de las personas por consumir productos marinos capturados en aguas
contaminadas.
El consumo del agua contaminada provoca enfermedades.
El agua contaminada afecta actividades econmicas como la pesca, la maricultura, la
agricultura, el turismo y en algunas industrias aumentan los costos de produccin.

Medidas para Prevenir la Contaminacin del Agua:

En el hogar y lugar de residencia: no abusar del uso de productos de limpieza y aseo personal;
no arrojar productos qumicos en el drenaje, ni basura en calles y aceras.
Tratar aguas residuales por medio de mtodos biolgicos y qumicos.

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En la industria: obedecer las normas establecidas en leyes y reglamentos, respecto a medidas


para prevenir contaminar el agua.
Utilizar agua reciclada, en procesos en que se permitan.
En la agricultura y reas rurales: racionarse el uso de fertilizantes qumicos y a su vez,
sustituirlos por biolgicos.
Evitar la destruccin de la cubierta forestal.
En zonas costeras: crear conciencia de que el mar es una fuente de recursos que se agota y no
es basurero del mundo.
Respetar las medidas formuladas por especialistas y organizaciones.
En la contaminacin radioactiva: utilizar las radiaciones nucleares con inteligencia y con fines
pacficos.
Las grandes potencias del mundo han llegado al acuerdo de no volver a utilizar las bombas
atmicas.

CHARLA N 19

Contaminacin
sonora
Los sonidos muy fuertes provocan molestias que van desde el sentimiento de desagrado y la
incomodidad hasta daos irreversibles en el sistema auditivo. La presin acstica se mide en decibelios
(dB) y los especialmente molestos son los que corresponden a los tonos altos (dB-A). La presin del
sonido se vuelve daina a unos 75 dB-A y dolorosa alrededor de los 120 dB-A. Puede causar la muerte
cuando llega a 180 dB-A. El lmite de tolerancia recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud
es de 65 dB-A.
El odo necesita algo ms de 16 horas de reposo para compensar 2 horas de exposicin a 100 dB
(discoteca ruidosa). Los sonidos de ms de 120 dB (banda ruidosa de msica o volumen alto en los
auriculares) pueden daar a las clulas sensibles al sonido del odo.
El odo humano tiene la capacidad de soportar cierta intensidad de los ruidos; si estos sobrepasan los
niveles aceptables, provocan daos en el rgano de la audicin. En la ciudad, los niveles de ruido
oscilan entre 35 y 85 dBA, establecindose que entre 60 a 65 dBA se ubica el umbral del ruido diurno
que comienza a ser molesto.
Efectos del Ruido
Los principales males causados por la exposicin a ruido son: la interferencia en la comunicacin, la
prdida de la audicin, la perturbacin del sueo, y el estrs.
Entre los peligros a la salud causados por el ruido, el ms notable suele ser la prdida auditiva. La
prdida auditiva ha sido cientficamente observada, medida, y establecida con un efecto de los
impactos sonoros excesivos. Una exposicin prolongada a 85 dB o ms puede provocar daos
irreversibles en el odo (sordera).
La prdida de la audicin puede ser permanente o temporal. El desplazamiento temporal del umbral
inducido por el ruido representa una prdida transitoria de la agudeza auditiva, sufrida despus de una
exposicin relativamente breve al ruido excesivo. El desplazamiento permanente del umbral inducido
por el ruido constituye una prdida irreversible causada por la exposicin prolongada al ruido.

23

El ruido puede provocar dificultades para conciliar el sueo. Algunos estudios han indicado que la
perturbacin del sueo se manifiesta cada vez ms a medida que los niveles de ruido ambiental
sobrepasan los lmites de serenidad.
Hay otros efectos ms difciles de establecer. Se cree, por ejemplo, que en algunas personas la tensin
de un ruido puede aumentar su susceptibilidad a contraer infecciones y otras enfermedades. Para otras
personas an ms susceptibles, los ruidos podran ser un factor agravante en enfermedades cardiacas
y en otras enfermedades.
Un ruido que le cause molestia o irritabilidad a una persona saludable podra conllevar serias
consecuencias para una persona ya enferma fsica o mentalmente.
El ruido puede actuar como elemento de distraccin y puede tambin afectar el estado psicofisiolgico
del individuo. El ruido puede modificar, tambin, el estado de alerta del individuo y aumentar o disminuir
la eficiencia

CHARLA N 20

TIPOS DE
RUIDO
Es muy importante identificar todos
los tipos posibles de fuentes que
estn presentes en la ciudad, para
una mejor comprensin de los
reales riesgos a los que est siendo
sometida
la
poblacin.
Los
principales focos de ruido ambiental
se pueden clasificar en:
Circulacin de vehculos: De
todos los focos de ruido presentes
en la ciudad, el trnsito de
vehculos destaca en relacin a
otras fuentes, debido a su
presencia generalizada en todo el
ncleo urbano. Adems, se pueden
encontrar diversas fuentes de ruido
en un mismo vehculo: el ruido de
la carrocera, el tubo de escape, el motor y hasta el ruido producido por el roce del neumtico con la calzada.
Tambin se debe considerar el aumento progresivo del parque automotriz, lo que no va acompaado con un
desarrollo de los avances tecnolgicos que permitan fabricar autos ms silenciosos. Todo esto se ve acrecentado
por el mal uso de bocinas, la eliminacin de silenciadores en las motos y un mal estado de las mquinas por falta
de mantencin. Otro factor no menor, es el mal estado de las calzadas y el tipo de material.
Carreteras: El aumento de vehculos en las ciudades ha provocado el colapso de las vas urbanas y la
consecuente construccin de nuevas vas para descongestionar los principales accesos. No obstante, esta
situacin ha ocasionado el origen de una nueva fuente de ruido en zonas que presentaban menores flujos
vehiculares.
Aeropuertos: Dentro de los ruidos ms molestos estn los aviones. Su impacto no slo afecta zonas directas, sino
que tambin incide sobre zonas aledaas. A esto hay que sumar que el ruido provocado por aviones se agrava por
la actividad propia del aeropuerto.
Industria: Los procesos productivos conllevan altos niveles de ruido, afectando tanto a los trabajadores como a la
poblacin aledaa. En muchos casos, los problemas de ruido se originan debido a la expansin urbanstica y al
acercamiento
de
las
zonas
habitadas
a
las
reas
industriales.
Desde el punto de vista de la comunidad, las instalaciones industriales pueden afectar por el ruido que producen
hacia el exterior de sus recintos. Los niveles de este ruido ambiental en la mayora de los casos es bastante inferior
a 80 dB (A), por tanto no constituyen riesgo de dao directo a la audicin. Su efecto perjudicial es

24

fundamentalmente de carcter psicofisiolgico, expresndose en la interferencia en actividades que requieren un


cierto grado de atencin o concentracin mental o situaciones de descanso. Estas interferencias se producen en
general en locales cerrados y el parmetro a considerar es el nivel sonoro de emisin en el espacio receptor. De
ah que la legislacin vigente en la Regin Metropolitana regule tanto de da como de noche, o bien los niveles
mximos admisibles frente a las fachadas de las edificaciones tanto de la propia industria como de los inmuebles
afectados.
En las industrias podemos detectar diversos tipos de fuentes, tales como motores, ventiladores, grupos
electrgenos, grupos frigorficos, extractores de humo, bombas de calor, trfico vehicular propio de la industria,
maquinaria, etc. En el caso de la pequea y mediana industria y los talleres, su ubicacin es dispersa en toda la
ciudad, incluso, se localizan en viviendas u otros usos sociales, cuya interferencia no es slo por el ruido radiado al
ambiente exterior sino que trasmitido estructuralmente a las viviendas vecinas.
Locales Pblicos : Los locales de recreacin y de diversin, casi siempre, estn relacionados a actividades
ruidosas: discotecas, bares con msica, fiestas, restaurantes, polladas, estn asociados a ruidos nocturnos.
Construccin : El incremento de las actividades industriales, ha aumentado el desarrollo de las obras pblicas.
Sus molestias se producen casi siempre durante el da y estn asociadas a la utilizacin de maquinaria pesada.
Actividad Humana : La propia actividad humana es una fuente que contribuye a travs de labores cotidianas y de
recreacin, aunque en menor medida, a elevar el nivel sonoro en las ciudades.
CHARLA # 21

La contaminacin atmosfrica
La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiaciones
ultravioletas y permite la existencia de vida es una mezcla
gaseosa de nitrgeno (78%) y oxgeno (21%). El 1% restante lo
forman el argn (0,9%), el dixido de carbono (0,03%), distintas
proporciones de vapor de agua, y trazas de hidrgeno, ozono,
metano, monxido de carbono, helio, nen, kriptn y xenn.
Las actividades humanas han tenido un efecto perjudicial en la
composicin del aire. La quema de combustibles fsiles y otras
actividades industriales han cambiado su composicin debido a
la introduccin de contaminantes, incluidos el dixido de azufre (SO2), monxido de carbono (CO),
compuestos orgnicos voltiles (COV), xidos de nitrgeno (NOX) y partculas slidas y lquidas
conocidas como material particulado. Aunque todos estos contaminantes pueden ser generados por
fuentes naturales, o actividades humanas (antropognicas) han aumentado significativamente su
presencia en el aire que respiramos.
En ese sentido, podemos definir la Contaminacin del Aire como la presencia en el aire de sustancias o
formas de energa que alteran la calidad del mismo e implica riesgo, dao o molestia grave a los seres
vivientes y bienes en general.
Los contaminantes del aire pueden tener un efecto sobre la salud y el bienestar de los seres humanos.
Un efecto se define como un cambio perjudicial medible u observable debido a un contaminante del
aire. Un contaminante puede afectar la salud de los seres humanos, as como la de las plantas y
animales. Los contaminantes tambin pueden afectar los materiales no vivos como estructuras,
pinturas, metales y telas.

Los contaminantes del aire


En teora, el aire siempre ha tenido cierto grado de contaminacin. Los fenmenos naturales tales como
la erupcin de volcanes, tormentas, descomposicin de plantas y animales. Sin embargo, cuando se
habla de la contaminacin del aire, los contaminantes son aqullos generados por la actividad del
hombre (antropognicos). Se puede considerar como contaminante a la sustancia que produce un
efecto perjudicial en el ambiente. Estos efectos pueden alterar tanto la salud como el bienestar de las
personas.
Los contaminantes se presentan en la atmsfera en forma de partculas y gases. El Material Particulado
est compuesto por pequeas partculas lquidas o slidas de polvo, humo, niebla y ceniza volante. Los

25

gases incluyen sustancias como el monxido de carbono, dixido de azufre y compuestos orgnicos
voltiles.
Adems, los contaminantes pueden clasificarse en primarios o secundarios. Un contaminante primario
es aqul que se emite a la atmsfera directamente de la fuente y mantiene la misma forma qumica,
como por ejemplo, la ceniza de la quema de residuos slidos. Un contaminante secundario es aquel
que experimenta un cambio qumico cuando llega a la atmsfera. Un ejemplo es el ozono que surge de
los vapores orgnicos y xidos de nitrgeno que emite una estacin de gasolina o el escape de los
automviles. Los vapores orgnicos reaccionan con los xidos de nitrgeno en presencia de luz solar y
producen el ozono, componente primario del smog fotoqumico.
Los contaminantes de aire tambin se han clasificado como contaminantes criterio y contaminantes no
criterio. Los contaminantes criterio se han identificado como comunes y perjudiciales para la salud y el
bienestar de los seres humanos. Se les llam contaminantes criterio porque fueron objetos de estudios
de evaluacin publicados en documentos de criterios de calidad del aire. En el nivel internacional los
contaminantes criterio son:

Monxido de carbono (CO)


xidos de azufre (SOx)
xidos de nitrgeno (NOx)

Ozono(O3)
Material particulado
Plomo(Pb)
CHARLA N 22

Las Fuentes de
Contaminacin del
Aire
Cuando se discuten las fuentes de
contaminacin del aire, comnmente se usan
cuatro trminos: mvil, estacionaria, puntual y
del rea. Las fuentes mviles incluyen diversas
formas de transporte tales como automviles,
camiones y aviones.
Las fuentes estacionarias son las instalaciones no movibles, tales como plantas de energa y
establecimientos industriales. Una fuente puntual se refiere a una fuente en un punto fijo, tal como una
chimenea o tanque de almacenamiento que emite contaminantes. Una fuente del rea se refiere a una
serie de fuentes pequeas que en conjunto pueden afectar la calidad del aire en una regin.

Fuentes Mviles
Las fuentes mviles de contaminacin del aire son conocidas por todos e incluyen a los automviles,
autobuses, locomotoras, camiones y aviones. Estas fuentes emiten contaminantes criterio y otros
contaminantes peligrosos.
La principal fuente mvil de contaminacin del aire es el automvil, pues produce grandes cantidades
de monxido de carbono y menores cantidades de xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos
voltiles (COVs). Las emisiones de los automviles tambin contienen plomo y algunos contaminantes
peligrosos. Los requisitos para el control de emisiones de automviles han reducido considerablemente
la cantidad de contaminantes del aire.

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Adems, los reglamentos que controlan la calidad del combustible de los automviles tambin han
contribuido a una mayor eficiencia y menores emisiones. Sin embargo, debido al creciente nmero de
vehculos, los automviles siguen siendo la principal fuente mvil de contaminacin del aire.

Fuentes Estacionarias
Existen cientos de miles de fuentes estacionarias de contaminacin del aire, incluidas las plantas de
energa, industrias qumicas, refineras de petrleo, fbricas, imprentas, lavanderas, restaurantes o
viviendas que usan lea o carbn para cocinar. Las fuentes estacionarias producen una amplia
variedad de contaminantes del aire. Segn la industria o proceso especfico, las fuentes estacionarias
pueden emitir uno o varios contaminantes criterio adems de muchos contaminantes peligrosos.
Los contaminantes de fuentes estacionarias provienen principalmente de dos actividades: la
combustin de carbn y petrleo en plantas de generacin de energa y la prdida de contaminantes en
procesos industriales. Los procesos industriales incluyen refineras, industrias qumicas y fundiciones.
Las industrias qumicas son responsables de muchos contaminantes peligrosos y tambin de grandes
cantidades de compuestos orgnicos voltiles.
Existen muchos puntos especficos de emisin dentro de una fuente estacionaria que contamina el aire.
Por ejemplo, en una industria qumica, los contaminantes del aire pueden emitirse por conductos de
ventilacin, tanques de almacenamiento, manejo de aguas residuales y reas de tratamiento,
instalaciones de carga y descarga, y fugas en el equipo. Un conducto de ventilacin es bsicamente un
pasaje por donde las sustancias (principalmente en forma gaseosa) se "ventilan" a la atmsfera. Los
tpicos conductos de ventilacin en una planta qumica son las columnas de destilacin y los conductos
de oxidacin.

Generalmente, los tanques de almacenamiento son contenedores redondos donde se almacena


materia prima lquida y productos terminados. Si bien la mayora de los tanques estn cubiertos, los
contaminantes pueden ser emitidos por goteo y por expansin y enfriamiento de los lquidos causado
por cambios de temperatura en el aire exterior. A medida que el lquido se expande y se contrae, el
tanque "respira" y fuerza vapores hacia afuera a travs de las aberturas del tanque. Adems, los
contaminantes pueden ser emitidos durante el llenado y vaciado rutinario de los tanques de
almacenamiento.
Las aguas residuales dentro de una fuente estacionaria tambin pueden ocasionar contaminacin del
aire. Si las aguas residuales contienen sustancias "voltiles", stas sern liberadas de las aguas
residuales cuando entren en contacto con el aire. Voltil significa que los productos qumicos pueden
evaporase o pasar de un estado lquido a uno gaseoso. Existen muchos lugares dentro de una fuente
estacionaria donde las aguas residuales entran en contacto con el aire exterior.
Las emisiones tambin provienen de fugas en el equipo y de la carga y descarga de productos
qumicos en los camiones, trenes o embarcaciones. Las fugas en el equipo son una fuente primaria de
emisiones, en particular en industrias qumicas y refineras. El trmino "fugas en el equipo" se refiere a
una amplia fuente de puntos de emisin que incluyen vlvulas, uniones, bombas y vlvulas de
descarga. Puede haber miles de estos componentes en una determinada instalacin.
Normalmente las fuentes estacionarias se pueden clasificar en: fuentes principales y fuentes de rea.
Las fuentes principales son fuentes estacionarias que emiten 10 toneladas por ao o ms de un nico
contaminante peligroso del aire o 25 toneladas por ao o ms de cualquier combinacin de
contaminantes peligrosos. La fuente de rea se refiere a cualquier fuente de contaminantes peligrosos
que no es una fuente principal. Esta definicin excluye a los automviles.
Como se mencion anteriormente, existen cientos de miles de fuentes de contaminacin del aire.
Muchas de estas fuentes generan productos de consumo tiles, crean millones de puestos de trabajo y
prestan servicios y comodidades. Si bien no resulta prctico eliminar todas las fuentes de
contaminacin del aire, las maneras de minimizarlas se tratarn en las siguientes lecciones. El control y

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reduccin de la contaminacin puede lograrse a travs de la instalacin de dispositivos, cambios en los


procesos de produccin e implementacin de tcnicas de prevencin de la contaminacin.

Contaminacin por
lluvias cidas

CHARLA N 23

Los tubos de escapes de las movilidades, las chimeneas


de fbricas que emiten gases debido a los numerosos
procesos industriales, los diferentes gases producidos en
procesos agroqumicos lanzados al suelo y otras
actividades urbanas producen compuestos de azufre y
nitrgeno tales como el dixido de azufre, trixido de
azufre, cido sulfrico, sulfuros de hidrgeno, xidos de
nitrgeno, urea, nitrato de arsnico, fosfato diamnico y
otros compuestos. Resulta que parte de esos gases son
lavados hacia los cuerpos de aguas superficiales y otra
se volatiliza y se acidula al entrar en contacto con el
agua del aire originando las llamadas lluvias cidas para
luego llover sobre las ciudades, los bosques y los
cuerpos de agua originando una larga secuela de efectos perjudiciales y resultados dainos para la
salud humana y el medio ambiente.
Los daos son tan graves, que basta compararlos con un cido tan fuerte capaz de corroer el oro y
cuya composicin es la mezcla de cido ntrico y cido sulfrico que precisamente es la misma
composicin de las lluvias cidas. Por otro lado, estos compuestos son responsables de la destruccin
de la capa de ozono que nos protege de las radiaciones ultravioletas causantes del cncer de la piel,
ceguera, cambios mutagnicos, prdida de la capacidad inmunolgica, etc. Finalmente estos gases
constituyen uno de los cuatro principales responsables del llamado "efecto invernadero" o

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recalentamiento global del planeta que ha obligado a firmar a nivel mundial la Convencin Marco de Ro
de Janeiro sobre el Cambio Climtico en el ao 1992.
Las lluvias cidas caen al suelo alterando la acidez tanto del suelo como de las masas de agua. El
cido que se forma tiene un efecto corrosivo directo sobre las plantas, la estructura de las ciudades
tanto metlicas como de hormign, edificios, techos de cemento, de zinc (calaminas), escuelas,
iglesias, monumentos, etc.

Efectos de la Lluvia cida


En la Salud
En presencia de neblinas, gases, aerosoles y partculas cidas, han permitido detectar efectos
adversos en poblaciones sensibles a las enfermedades respiratorias agudas, as como en personas de
edad avanzada con problemas cardacos y/o circulatorios.
En el Medio Ambiente
Los cuerpos de agua superficiales, como ros, lagos y estanques, son los primeros recursos afectados
por las precipitaciones cidas, el efecto inmediato puede ser amortiguado por su contenido de
carbonatos, bicarbonatos y otros compuestos bsicos.
Ciertos ecosistemas son ms susceptibles que otros a la acidificacin. Tpicamente, stos tienen
normalmente suelos poco profundos, no calcreos, formados por partculas gruesas que yacen sobre
un manto duro y poco. En estos ecosistemas puede producirse una alteracin de la capacidad de los
suelos para descomponer la materia orgnica, interfiriendo en el reciclaje de nutrientes. En cualquier
caso, adems de los daos a los suelos, hay que resaltar los producidos directamente a las plantas, ya
sea a las partes subterrneas o a las areas, que pueden sufrir abrasin (las hojas se amarillean).
En los Materiales
El deterioro de los materiales, en particular, los de construccin, originando un costo para la sociedad,
significando la prdida del patrimonio cultural, como monumentos histricos y zonas arqueolgicas.
Daos Medioambientales

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CHARLA N 24

El Ozono y La Capa de
Ozono
El ozono es una molcula muy inestable que se encuentra
distribuida en la atmsfera de la Tierra, especialmente se
concentra a una altura de 48 km. Dependiendo de dnde
resida el ozono puede ser benfico para la vida en el
planeta o puede ser nocivo para todos.
Cuando est a una altura de 24 km, el ozono se convierte
en un escudo protector de los rayos provenientes del sol,
pero a una altura menor, se convierte en un contaminante
daino para los tejidos animales y vegetales.
El ozono es una forma de oxgeno. El oxgeno se presenta en tres diferentes formas:
1. En la atmsfera como tomos de oxgeno (O)
2. Como molculas de oxgeno (O2)
3. Como ozono (O3)

El adelgazamiento en la capa de ozono


En los 60's despus de algunas pruebas, los cientficos encontraron que algunos compuestos daaban
la capa. Desde esos tiempos comenz la preocupacin por este problema. En 1974 los doctores F.
Sherwook Rowland y Mario Molina, hicieron una hiptesis donde los CFCs (clorofluorocarbonos:
compuestos del flor) eran capaces de permanecer en la atmsfera y de diseminarse hacia la
estratsfera fcilmente. As en 1985 el agujero en la capa capt el inters de cientficos y de la
poblacin en todo el mundo.
Durante varios aos, a partir de finales de la dcada de 1970, investigadores que trabajaban en la
Antrtida detectaron una prdida peridica de ozono en las capas superiores de la atmsfera por
encima del continente. El llamado agujero de la capa de ozono aparece durante la primavera antrtida,
y dura varios meses antes de cerrarse de nuevo. Otros estudios, realizados mediante globos de gran
altura y satlites meteorolgicos, indican que el porcentaje global de ozono en la capa de ozono de la
Antrtida est descendiendo. Vuelos realizados sobre las regiones del rtico, descubrieron que en ellas
se gesta un problema similar.
El adelgazamiento en la capa de ozono ocurre cuando el balance natural entre la produccin y la
destruccin estratosfrica tiende hacia la destruccin. Aun cuando los procesos naturales pueden
causar una prdida temporal de ozono, el cloro y bromo emitido y liberado de muchos compuestos
sintticos es ahora la mayor causa de la prdida de ozono en la estratsfera en todo el mundo desde
1980.

El agujero en la capa de ozono


El trmino "agujero" se refiere a una grande y rpida prdida de molculas de ozono. En la antrtida el
agujero se hace visible durante los meses de septiembre a noviembre y esto ha sido causado por un
40% menos en los niveles de ozono durante los 70's y se ha observado tanto como un 60% de prdida
a finales de los 80's. En 1992, este fenmeno fue peor en el hemisferio sur pues el agujero haba
crecido y se present antes de lo previsto. Las mediciones realizadas arrojaron los resultados ms
bajos de los ltimos 35 aos alcanzando slo 105 UD (Unidades Dobson) y entre los 13 y 18 km. el
ozono se haba destruido completamente.
Nueva Zelanda, Australia, y Sudamrica se han visto afectadas por el agujero en la capa de ozono.
Entre 1979 y 1991 las cantidades de ozono total en la tierra han descendido un 3%. En el hemisferio
norte, el adelgazamiento de la capa es mayor durante el invierno y a principios de primavera. En 1993,
la capa sobre Canad estuvo un 14% abajo de lo normal durante los meses de enero a abril.

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Causas del Adelgazamiento de la capa de ozono


Los qumicos industriales que contienen cloro y bromo son los principales causantes del
adelgazamiento en la antrtida, pero otros factores incluyendo la geografa, temperatura, luz y viento
han contribuido a su desarrollo.
Durante los crudos inviernos antrticos, fuertes vientos estratosfricos se mueven circularmente
creando o permitiendo la formacin de nubes de hielo conocidas como nubes polares estratosfricas.
Estas nubes son la superficie donde las reacciones qumicas se realizan. Cuando el sol sale en agosto,
la radiacin UV hace reaccin con el cloro y bromo, se destruye el ozono. Cuando el calor primaveral
disipa estas nubes heladas, permite que el aire rico con ozono se mezcle con el aire sin ozono dando
como resultado una prdida de ozono estratosfrico en el rea.
Las emisiones de clorofluorocarbonos son los actores principales, pues slo ellos han acabado con el
80% del ozono perdido. Otras actividades humanas incluyendo la deforestacin, el uso de algunos
fertilizantes, y la combustin de gasolinas fsiles producen sustancias que juegan un papel menor pero
tambin daino en la destruccin de la capa de ozono. Los halocarbones industriales son destructores
de ozono tan efectivos por dos razones:
La primera es porque son capaces de flotar en la atmsfera por largos periodos de tiempo (de 20 a 120
aos), suficientes para subir a la estratosfera. La segunda es porque ayudan y catalizan las reacciones
naturales que destruyen el ozono.
Una vez que alcanzan la estratosfera, la radiacin UV-C rompe las molculas de CFC, Tetracloruro de
Carbono, entre otros, en molculas de cloro que a su vez rompen las molculas de ozono (O3) para
unirse con los oxgenos. As estos tomos de cloro y bromo que activan la destruccin del ozono, no se
alteran despus de esas reacciones as que un solo tomo de cloro puede destruir hasta 100,000
molculas de ozono antes de quedar como un compuesto estable que se pierde en la atmsfera.
Cada qumico acta de forma diferente, el bromo es ms potente destructor de ozono que el cloro
porque es capaz de formar menos compuestos estables por lo que se rompe y sigue en su accin
destructiva, es 40 veces ms potente que el cloro.

31

CHARLA N 25

Efecto
Invernadero
La atmsfera de la Tierra est
compuesta de muchos gases.
Los que ms abundan son el
nitrgeno y el oxgeno (este
ltimo es el que necesitamos
para respirar). El resto, menos
de una centsima parte, son
gases
llamados
"de
invernadero". No los podemos
ver ni oler, pero estn all.
Algunos de ellos son el dixido
de carbono, el metano y el
dixido de nitrgeno.
En pequeas concentraciones,
los gases de invernadero son
vitales
para
nuestra
supervivencia. Cuando la luz
solar llega a la Tierra, un poco
de esta energa se refleja en las
nubes; el resto atraviesa la
atmsfera y llega al suelo.
Gracias a esta energa, por
ejemplo, las plantas pueden
crecer y desarrollarse.

Qu es el efecto invernadero?
El Efecto Invernadero es un fenmeno atmosfrico natural que permite mantener la temperatura del planeta, al
retener parte de la energa proveniente del Sol. El aumento de la concentracin de anhdrido carbnico (CO2),
proveniente del uso de combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas) ha provocado la intensificacin del fenmeno y
el consecuente aumento de la temperatura global, el derretimiento de los hielos polares y el aumento del nivel de
los ocanos.
El vapor de agua, el anhdrido carbnico (CO2) y el gas metano forman una capa natural en la atmsfera terrestre
que retiene parte de la energa proveniente del Sol. El uso de combustibles fsiles y la deforestacin han
provocado el aumento de las concentraciones de CO2 y metano, adems de otros gases, como el xido nitroso,
que aumentan el efecto invernadero.
La superficie de la Tierra es calentada por el Sol. Pero sta no absorbe toda la energa sino que refleja parte de
ella de vuelta hacia la atmsfera. Alrededor del 70% de la energa solar que llega a la superficie de la Tierra es
devuelta al espacio. Pero parte de la radiacin infrarroja es retenida por los gases que producen el efecto
invernadero y vuelve a la superficie terrestre.
Como resultado del efecto invernadero, la Tierra se mantiene lo suficientemente caliente como para hacer posible
la vida sobre el planeta. De no existir el fenmeno, las fluctuaciones climticas seran intolerables. Sin embargo,
una pequea variacin en el delicado balance de la temperatura global puede causar graves estragos. En los
ltimos 100 aos la Tierra ha registrado un aumento de entre 0,4 y 0,8 C en su temperatura promedio
El efecto de calentamiento que producen los gases se llama efecto invernadero la energa del Sol queda
atrapada por los gases, del mismo modo en que el calor queda atrapado detrs de los vidrios de un invernadero.
Segn un estudio, publicado por la revista Nature, la primavera es ms larga debido en parte al efecto invernadero.
Este estudio afirma que desde principios de 1980 la primavera se adelanta y la vegetacin crece con mayor vigor

32

en las latitudes septentrionales; esto se debe al calentamiento global que ha afectado a una gran parte de Alaska,
Canad y el norte de Asia y Europa, que a su vez est relacionado con el efecto invernadero de origen humano
(teora segn la cual la poblacin humana ha contribuido a la concentracin de gases, tales como el dixido de
carbono, en la atmsfera).
CHARLA N 26

No a las latas
Cuatro de cada cinco latas de refresco que se fabrican en el
mundo son de aluminio y slo el 50% se recupera para su
reciclaje. En Estados Unidos, cerca del 90% de las latas de
refresco son de aluminio y en 1989 se alcanz un reciclaje
60%. En dicho pas se utilizan a diario tantas latas de acero
como las necesarias para construir una caera desde Los
Angeles a Nueva York, y viceversa. Un envase de aluminio
contina siendo un residuo slido despus de 500 aos.
Actualmente, siete de cada diez latas son de aluminio y tres
acero laminado. La lata de acero blanco proviene del
laminado del acero producido en las grandes siderurgicas.
Los bloques de acero se llevan a prensa hasta obtener un
grosor de entre 2 y 0,16 mm. La tecnificacin de este
proceso de laminado permite ahorrar en la actualidad un
40% del acero por cada lata respecto a procesos menos
modernos.

del

de

Los botes de aerosol, por ejemplo, estn fabricados a base de este acero tan fino. Se calcula que el
precio de una lata es el 7% u 8% del valor de aquello que contiene. Si bien las latas pueden ser
recipientes adecuados para envasar productos alimentarios e industriales, no debemos olvidar que
constituyen un residuo que representa el 2% del peso de las basuras domsticas. Las latas se revisten
con estao y a menudo se cierran con aluminio; de esta manera se garantiza una mejor estabilidad del
producto, pero en cambio se dificulta el reciclado.
Las latas metlicas son fcilmente reciclables, pero se necesitan plantas recuperadoras con un nivel de
sofisticacin que permita separar la hojalata de la basura triturada. Se trata de una tecnologa muy
costosa pero en estos momentos puede recuperar casi el 2% del metal procedente de las latas que se
encuentran en los residuos slidos urbanos. Para la recuperacin del acero de las latas es preciso
desestaarlas y extraerles el aluminio. ste es un proceso bastante contaminante, aunque mucho
menos que el de producir acero de nuevo. En consecuencia, es preciso consumir lo menos posible
productos domsticos fabricados con derivados del acero, como la hojalata. Las siderurgicas
pertenecen al grupo de las empresas ms contaminantes que existen.
En cualquier caso, el reciclaje es una medida imprescindible cuando se ha llegado a la minimizacin de
su uso. Sera deseable disponer de contenedores especiales y que el envase metlico se utilizase
nicamente para determinados productos. Desgraciadamente, actualmente se siguen enlatando todo
tipo de productos, incluso los alimentarios.
Recomendaciones

Consumir preferentemente productos con envases retornables.


Evitar las latas y procurar consumir comida fresca
Solicitar contenedores para latas y reciclmoslas, en especial, las de aluminio.
El mejor reciclaje es aquel que no llega a producirse. Evitar la adquisicin de productos con
envase metlico si no resulta estrictamente necesario.

33

CHARLA N 27

Reciclado del
papel
Actualmente Estados Unidos y Canad son los
mayores productores mundiales de papel, pulpa y
productos papeleros. Finlandia, Japn, Rusia y
Suecia tambin producen cantidades significativas de
madera y papel prensa. Actualmente el futuro de los bosques y del papel es poco prometedor, ya que si
el ritmo y modo de consumo continan como hasta ahora, las especies de rboles tiles para la
fabricacin de madera disminuirn en un 40%. Los expertos indican que la deforestacin continuar
hasta el ao 2020, y para entonces quedarn solamente 1.800 millones de hectreas. La mayor parte
de las prdidas tendrn lugar en las regiones ms pobres de la Tierra, y afectar a las zonas tropicales.
La desaparicin de los bosques traer como consecuencia el correspondiente incremento del efecto
invernadero, el avance de los desiertos, el incremento del hambre en el mundo y el aumento del cncer
de distintos tipos.
Ms del 60% de las necesidades de la Unin Europea de madera y productos derivados debe ser
importado, lo que supuso un gasto de 18.000 millones de dlares en 1984. Se estimaba que para el ao
2000 el aumento de sus necesidades sea de un 2%, fundamentalmente de papel, cartn y placas de
madera.
Si queremos hacer frente al prximo siglo con optimismo y generar un futuro sostenible para nuestros
hijos, tendremos que recuperar, reciclar y reutilizar ms papel usado para cubrir las necesidades y
evitar la desaparicin de nuestros bosques y su fauna.
En la Unin Europea se obtienen anualmente entre 8 y 9 millones de toneladas de papel usado, lo que
representa menos del 30% del papel que se consume. Las ventajas de usar papel reciclado son obvias:
se talan menos rboles y se ahorra energa. En efecto, para fabricar unas toneladas de papel a partir de
celulosa virgen se necesitan 2.400 kilos de madera, 200.000 litros de agua y del orden de 7.000 Kw./h
de energa; para obtener la misma cantidad con papel usado recuperado se necesita papel viejo, 100
veces menos cantidad de agua (2.000 litros) y una tercera parte de energa (2.500 Kw./h). Llevando las
cifras anteriores al extremo, si se reciclara la mitad del papel usado se salvaran 8 millones de
hectreas de bosque al ao, se evitara el 73% de la contaminacin y se obtendra un ahorro energtico
del 60%.

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CHARLA N 28

Evitemos comprar y usar


Si dejamos de comprar y utilizar productos dainos para el
medio ambiente y empezamos a pedir productos que respeten
ms la naturaleza, consuman menos energa y puedan
reutilizarse o reciclarse, la industria y los comerciantes tendrn
que empezar a cambiar. En nuestra mano est conseguirlo.
Y recuerda, NO ARROJES BASURA en las calles de nuestras
ciudades, en el campo, en el mar o en los ros, NO son
basureros!

Los pauelos de papel. Utiliza pauelos de tela. La industria de productos de usar y tirar es la
que genera ms basura en todo el mundo.

Juguetes que funcionen con pilas. Las pilas son muy contaminantes una vez que las tiramos a
la basura. Sobre todo las ms pequeas llamadas "botn" y las alcalinas.

Evita tambin juguetes y objetos que estn hechos de plstico. En el proceso de fabricacin y
al deshacernos de ellos, los plsticos constituyen una fuente muy importante de contaminacin
(adems proceden del petrleo). Los tipos de plsticos son muy variados, y la mayora no se
pueden reciclar. Adems, el reciclaje de los plsticos -por ejemplo el PVC- es un proceso muy
contaminante. Tampoco es cierto que el plstico se destruya sin daar la naturaleza. Algunos
plsticos se descomponen en partculas muy pequeas que no podemos ver, pero siguen
estando ah.

Las latas de refrescos: se fabrican con metales como el hierro, el estao y el aluminio, cuya
extraccin es muy costosa y son minerales que debemos ahorrar. No se reciclan ya que dan
muy poco dinero, y aumentan el volumen de la basura. Adems, estas latas vienen en paquetes
de seis, unidas por aros de plstico que provocan la muerte de aves marinas y peces que
quedan atrapados en ellos.

Los envases de tetra-brick, que son un smbolo de nuestra sociedad actual basada en
productos de "usar y tirar".

Todo tipo de aerosoles y sprays. Existen alternativas sin sustancias nocivas para la capa de
ozono o que no favorecen el efecto invernadero: vaporizadores, brochas, desodorantes de
tubo, entre otros.

Otros productos a evitar que pertenecen al grupo de "usar y tirar" son: toallitas de papel para la
cocina (utilizar trapos de cocina que se pueden lavar), vasos y platos de cartn y cubiertos de
plstico, entre otros.

Pide a tus familiares y amigos que no compren nada hecho de madera de bosques no
cultivados (sobre todo de la selva tropical) , ni con algn material procedente de animales en
peligro de extincin: marfil, coral, pieles, carey, sopa de tortuga, carne de delfn, entre otros.
Pdeles tambin que no compren animales en vas de extincin para tenerlos en cautiverio
como mascotas (aves, mamferos, reptiles y peces exticos por ejemplo).

35

Cuando vayas de compras, evita comprar alimentos presentados en "bandejitas" de corcho


sinttico (poliestireno estrudo) y envueltos en plstico transparente. Son un producto artificial e
innecesario, que se tira a los pocos minutos de haber sido comprado, y cuya destruccin
tambin contamina.

Tu tambin puedes ayudar al planeta no dudes en compartir estos consejos. Lo importante es que tu
des el primer paso.

CHARLA N 29

Los metales pesados


A continuacin vamos a describir los efectos de los metales
pesados en el ambiente. Los tres contaminantes ms
importantes son Plomo, Cadmio y Mercurio.
Los efectos del cadmio en el ambiente:
El Cadmio deriva sus caractersticas toxicolgicas de su
semejanza qumica con el zinc un micro alimento esencial
para las plantas, los animales y los seres humanos. El
cadmio es bio persistente y, absorbido una vez por un
organismo, sigue siendo residente por muchos aos
(dcadas del excedente para los seres humanos) aunque se
excreta eventualmente.
En seres humanos, la exposicin a largo plazo se asocia a la disfuncin renal. La alta exposicin puede
conducir a la enfermedad obstructora del pulmn y se ha ligado al cncer de pulmn, aunque los datos
referentes al ltimo son difciles de interpretar debido a los diferentes factores que originan el cncer. El
cadmio puede tambin producir efectos en el tejido seo (osteomalacia, osteoporosis) en seres
humanos y los animales. Adems, el cadmio tambin puede estar relacionado con un aumento de la
presin arterial y efectos sobre el miocardio de los animales, aunque la mayora de los datos humanos
no apoyan estos resultados.
El producto diario del promedio para los seres humanos se estima como 0.15g en el aire y 1g en el
agua. Fumar un paquete de 20 cigarrillos puede conducir a la inhalacin alrededor de 2-4g del cadmio,
pero los niveles pueden variar extensamente.
En qu forma est el cadmio emitido?
El Cadmio es producido como un subproducto inevitable de la refinacin del zinc (o de vez en cuando
plomo), puesto que estos metales ocurren naturalmente dentro del mineral crudo. Sin embargo, una
vez que est recogido el cadmio es relativamente fcil de reciclar.
El uso ms significativo del cadmio est en bateras de nickel/cadmio, como fuentes de energa
recargables o secundarias que exhiben alta salida, vida larga, mantenimiento bajo y alta tolerancia a la
tensin fsica y elctrica. Las capas del cadmio proporcionan buena resistencia a la corrosin,
particularmente en altos ambientes de tensin tales como usos marinos y aeroespaciales donde se
requiere la alta seguridad o confiabilidad; la capa se corroe ms fcilmente si est daada. Otras
aplicaciones del cadmio estn como pigmentos, estabilizadores para el PVC, en aleaciones y los
compuestos electrnicos. El cadmio est tambin presente como impureza en varios productos,
incluyendo los fertilizantes del fosfato, los detergentes y los productos de petrleo refinados.
En general en la poblacin no fumadora el camino principal de la exposicin est a travs de alimento,
con la adicin del cadmio en el suelo por va agrcola desde varias fuentes (deposicin atmosfrica y
aplicaciones fertilizantes) y uptake el alimento y los forrajes verdes. La exposicin adicional a los seres
humanos se presenta a travs del cadmio en el aire ambiente y agua potable.

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CHARLA N 30

El zinc
Elemento qumico de smbolo Zn, nmero
atmico 30 y peso atmico 65.37. Es un
metal maleable, dctil y de color gris. Los
usos ms importantes del zinc los
constituyen
las
aleaciones
y
el
recubrimiento protector de otros metales. El
hierro o el acero recubiertos con zinc se denominan galvanizados, y esto puede hacerse por inmersin
del artculo en zinc fundido (proceso de hot-dip), bao chapeado (electrogalvanizado), exponiendo el
artculo a zinc en polvo cerca de su punto de fusin (sherardizing) o rocindolo con zinc fundido
(metalizado).
El zinc es uno de los elementos menos comunes; se estima que forma parte de la corteza terrestre en
un 0.0005-0.02%. Ocupa el lugar 25 en orden de abundancia entre los elementos. Su principal mineral
es la blenda, marmatita o esfalerita de zinc, ZnS. Es un elemento esencial para el desarrollo de muchas
clases de organismos vegetales y animales. La deficiencia de zinc en la dieta humana deteriora el
crecimiento y la madurez y produce tambin anemia. La insulina es una protena que contiene zinc. El
zinc est presente en la mayor parte de los alimentos, especialmente en los que son ricos en protenas.
En promedio, el cuerpo humano contiene cerca de dos gramos de zinc.
El zinc puro y recientemente pulido es de color blanco azuloso, lustroso y moderadamente duro (2.5 en
la escala de Mohs). El aire hmedo provoca su empaamiento superficial, haciendo que tenga color
gris. El zinc puro es dctil y maleable pudindose enrollar y tensar, pero cantidades pequeas de otros
metales como contaminantes pueden volverlo quebradizo.
Efectos del zinc sobre la salud:
El Zinc es una sustancia muy comn que ocurre naturalmente. Muchos alimentos contienen ciertas
concentraciones de Zinc. El agua potable tambin contiene cierta cantidad de Zinc. La cual puede ser
mayor cuando es almacenada en tanques de metal. Las fuentes industriales o los emplazamientos para
residuos txicos pueden ser la causa del Zinc en el agua potable llegando a niveles que causan
problemas.
El Zinc es un elemento traza que es esencial para la salud humana. Cuando la gente absorbe
demasiado Zinc estos pueden experimentar una prdida del apetito, disminucin de la sensibilidad, el
sabor y el olor. Pequeas llagas, y erupciones cutneas. La acumulacin del Zinc puede incluso
producir defectos de nacimiento.
Incluso los humanos pueden manejar proporcionalmente largas cantidades de Zinc, demasiada
cantidad de Zinc puede tambin causar problemas de salud eminentes, como es lcera de estmago,
irritacin de la piel, vmitos, nuseas y anemia. Niveles alto de Zinc pueden daar el pncreas y
disturbar el metabolismo de las protenas, y causar arterioesclerosis. Exposiciones al clorato de Zinc
intensivas pueden causar desordenes respiratorios.
En el Ambiente de trabajo el contacto con Zinc puede causar la gripe conocida como la fiebre del metal.
Esta pasar despus de dos das y es causada por una sobre sensibilidad. El Zinc puede daar a los
nios que no han nacido y a los recin nacidos. Cuando sus madres han absorbido grandes
concentraciones de Zinc los nios pueden ser expuestos a ste a travs de la sangre o la leche de sus
madres.

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CHARLA N 31

El cobre
Elemento qumico, de smbolo Cu, con nmero atmico 29; uno
de los metales de transicin e importante metal no ferroso. Su
utilidad se debe a la combinacin de sus propiedades
qumicas, fsicas y mecnicas, as como a sus propiedades
elctricas y su abundancia. El cobre fue uno de los primeros
metales usados por los humanos.
Efectos del cobre sobre la salud:
El Cobre es una sustancia muy comn que ocurre
naturalmente y se extiende a travs del ambiente a travs de
fenmenos naturales, los humanos usan ampliamente el
Cobre. Por ejemplo este es aplicado en industrias y en
agricultura. La produccin de Cobre se ha incrementado en las
ltimas dcadas y debido a esto las cantidades de Cobre en el
ambiente se ha expandido.
El Cobre puede ser encontrado en muchas clases de comidas, en el agua potable y en el aire. Debido a
que absorbemos una cantidad eminente de cobre cada da por la comida, bebiendo y respirando. Las
absorcin del Cobre es necesaria, porque el Cobre es un elemento traza que es esencial para la salud
de los humanos. Aunque los humanos pueden manejar concentraciones de Cobre proporcionalmente
altas, mucho Cobre puede tambin causar problemas de salud.
La mayora de los compuestos del Cobre se depositarn y se enlazarn tanto a los sedimentos del
agua como a las partculas del suelo. Compuestos solubles del Cobre forman la mayor amenaza para la
salud humana. Usualmente compuestos del Cobre solubles en agua ocurren en el ambiente despus
de liberarse a travs de aplicaciones en la agricultura.
Las concentraciones del Cobre en el aire son usualmente bastante bajas, as que la exposicin al
Cobre por respiracin es descartable. Pero gente que vive cerca de fundiciones que procesan el
mineral cobre en metal pueden experimentar esta clase de exposicin.
La gente que vive en casas que todava tiene tuberas de cobre estn expuestas a ms altos niveles de
Cobre que la mayora de la gente, porque el Cobre es liberado en sus aguas a travs de la corrosin de
las tuberas.
La exposicin profesional al Cobre puede ocurrir. En el Ambiente de trabajo el contacto con Cobre
puede llevar a coger gripe conocida como la fiebre del metal. Esta fiebre pasar despus de dos das y
es causada por una sobre sensibilidad.
Exposiciones de largo periodo al cobre pueden irritar la nariz, la boca y los ojos y causar dolor de
cabeza, de estmago, mareos, vmitos y diarreas. Una toma grande de cobre puede causar dao al
hgado y los riones e incluso la muerte. Si el Cobre es cancergeno no ha sido determinado an.

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Hay artculos cientficos que indican una unin entre exposiciones de largo trmino a elevadas
concentraciones de Cobre y una disminucin de la inteligencia en adolescentes.
Efectos ambientales del cobre:
La produccin mundial de Cobre est todava creciendo. Esto bsicamente significa que ms y ms
Cobre termina en el medioambiente. Los ros estn depositando barro en sus orillas que estn
contaminados con Cobre, debido al vertido de aguas residuales contaminadas con Cobre. El Cobre
entra en el aire, mayoritariamente a travs de la liberacin durante la combustin de fuel. El Cobre en el
aire permanecer por un periodo de tiempo eminente, antes de depositarse cuando empieza a llover.
Este terminar mayormente en los suelos, como resultado los suelos pueden tambin contener grandes
cantidades de Cobre despus de que est sea depositado desde el aire.

El Cobre puede ser liberado en el medioambiente tanto por actividades humanas como por procesos
naturales. Ejemplo de fuentes naturales son las tormentas de polvo, descomposicin de la vegetacin,
incendios forestales y aerosoles marinos. Otros ejemplos son la minera, la produccin de metal, la
produccin de madera y la produccin de fertilizantes fosfatados.
El Cobre es a menudo encontrado cerca de minas, asentamientos industriales, vertederos y lugares de
residuos.
Cuando el Cobre termina en el suelo este es fuertemente atado a la materia orgnica y minerales.
Como resultado este no viaja muy lejos antes de ser liberado y es difcil que entre en el agua
subterrnea. En el agua superficial el cobre puede viajar largas distancias, tanto suspendido sobre las
partculas de lodos como iones libres.
El Cobre no se rompe en el ambiente y por eso se puede acumular en plantas y animales cuando este
es encontrado en suelos. En suelos ricos en Cobre slo un nmero pequeo de plantas pueden vivir.
Por esta razn no hay diversidad de plantas cerca de las fbricas de Cobres, debido al efecto del Cobre
sobre las plantas, es una seria amenaza para la produccin en las granjas. El Cobre puede seriamente
influir en el proceso de ciertas tierras agrcolas, dependiendo de la acidez del suelo y la presencia de
materia orgnica.
El Cobre puede interrumpir la actividad en el suelo, su influencia negativa en la actividad de
microorganismos y lombrices de tierra. La descomposicin de la materia orgnica puede disminuir
debido a esto.
Cuando los suelos estn contaminados con Cobre, los animales pueden absorber concentraciones de
Cobre que daan su salud. Principalmente las ovejas sufren un gran efecto por envenenamiento con
Cobre, debido a que los efectos del Cobre se manifiestan a bajas Concentraciones.

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CHARLA N 32

Efectos del plomo


Elemento qumico, Pb, nmero atmico 82 y peso atmico 207.19. El
plomo es un metal pesado (densidad relativa, o gravedad especfica,
de 11.4 s 16C (61F)), de color azuloso, que se empaa para adquirir
un color gris mate. Es flexible, inelstico, se funde con facilidad, se
funde a 327.4C (621.3F) y hierve a 1725C (3164F). Las valencias
qumicas normales son 2 y 4. Es relativamente resistente al ataque de
los cidos sulfrico y clorhdrico. Pero se disuelve con lentitud en
cido ntrico. El plomo es anftero, ya que forma sales de plomo de
los cidos, as como sales metlicas del cido plmbico. El plomo
forma muchas sales, xidos y compuestos organometlicos.
Efectos del Plomo sobre la salud
El Plomo es un metal blando que ha sido conocido a travs de los aos por muchas aplicaciones. Este
ha sido usado ampliamente desde el 5000 antes de Cristo para aplicaciones en productos metlicos,
cables y tuberas, pero tambin en pinturas y pesticidas. El plomo es uno de los cuatro metales que
tienen un mayor efecto daino sobre la salud humana. Este puede entrar en el cuerpo humano a travs
de la comida (65%), agua (20%) y aire (15%).
Las comidas como fruta, vegetales, carnes, granos, mariscos, refrescos y vino pueden contener
cantidades significantes de Plomo. El humo de los cigarros tambin contiene pequeas cantidades de
plomo.
El Plomo puede entrar en el agua potable a travs de la corrosin de las tuberas. Esto es ms comn
que ocurra cuando el agua es ligeramente cida. Este es el porqu de los sistemas de tratamiento de
aguas pblicas son ahora requeridos llevar a cabo un ajuste de pH en agua que sirve para el uso del
agua potable. Que nosotros sepamos, el Plomo no cumple ninguna funcin esencial en el cuerpo
humano, este puede principalmente hacer dao despus de ser tomado en la comida, aire o agua.
El Plomo puede causar varios efectos no deseados, como son:

Perturbacin de la biosntesis de hemoglobina y anemia


Incremento de la presin sangunea
Dao a los riones
Abortos
Perturbacin del sistema nervioso
Dao al cerebro
Disminucin de la fertilidad del hombre a travs del dao en el esperma
Disminucin de las habilidades de aprendizaje de los nios

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Perturbacin en el comportamiento de los nios, como es agresin, comportamiento impulsivo


e hipersensibilidad.
El Plomo puede entrar en el feto a travs de la placenta de la madre. Debido a esto puede
causar serios daos al sistema nervioso y al cerebro de los nios por nacer.

Efectos ambientales del Plomo


El Plomo ocurre de forma natural en el ambiente, pero las mayores concentraciones que son
encontradas en el ambiente son el resultado de las actividades humanas.
Debido a la aplicacin del plomo en gasolinas un ciclo no natural del Plomo tiene lugar. En los motores
de los coches el Plomo es quemado, eso genera sales de Plomo (cloruros, bromuros, xidos) se
originarn.
Estas sales de Plomo entran en el ambiente a travs de los tubos de escape de los coches. Las
partculas grandes precipitarn en el suelo o la superficie de aguas, las pequeas partculas viajarn
largas distancias a travs del aire y permanecern en la atmsfera. Parte de este Plomo caer de
nuevo sobre la tierra cuando llueva. Este ciclo del Plomo causado por la produccin humana est
mucho ms extendido que el ciclo natural del plomo. Este ha causado contaminacin por Plomo
hacindolo en un tema mundial no slo la gasolina con Plomo causa concentracin de Plomo en el
ambiental. Otras actividades humanas, como la combustin del petrleo, procesos industriales,
combustin de residuos slidos, tambin contribuyen.
El Plomo puede terminar en el agua y suelos a travs de la corrosin de las tuberas de Plomo en los
sistemas de transportes y a travs de la corrosin de pinturas que contienen Plomo. No puede ser roto,
pero puede convertirse en otros compuestos.
El Plomo se acumula en los cuerpos de los organismos acuticos y organismos del suelo. Estos
experimentarn efectos en su salud por envenenamiento por Plomo. Los efectos sobre la salud de los
crustceos puede tener lugar incluso cuando slo hay pequeas concentraciones de Plomo presente.
Las funciones en el fitoplancton pueden ser perturbados cuando interfiere con el Plomo. El fitoplancton
es una fuente importante de produccin de oxgeno en mares y muchos grandes animales marinos lo
comen. Este es el porqu nosotros ahora empezamos a preguntarnos si la contaminacin por Plomo
puede influir en los balances globales. Las funciones del suelo son perturbadas por la intervencin del
Plomo, especialmente cerca de las autopistas y tierras de cultivos, donde concentraciones extremas
pueden estar presente. Los organismos del suelo tambin sufren envenenamiento por Plomo.
El Plomo es un elemento qumico particularmente peligroso, y se puede acumular en organismos
individuales, pero tambin entrar en las cadenas alimenticias.

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CHARLA N 33

Sistema de gestin
ambiental
Qu es?
Los Sistemas de Gestin Ambiental (SGA) permiten incorporar
el medio ambiente a la gestin general de la empresa, permite
controlar las actividades, productos y procesos que causan o
podran causar impactos ambientales y as minimiza los
impactos ambientales de sus operaciones.
El Sistema de Gestin Ambiental es un conjunto de elementos
interrelacionados utilizados para establecer la poltica ambiental,
gestionar sus aspectos ambientales y establecer y cumplir los
objetivos ambientales.
Un Sistema de Gestin Ambiental dota a la empresa de una herramienta de trabajo para mejorar
nuestro desempeo ambiental y asegurar la mejora continua.

Para qu sirve?
La implantacin de un Sistema de Gestin Ambiental puede suponer, aparte de beneficios ambientales,
los siguientes beneficios econmicos:

Mejora de la gestin empresarial y rendimiento de la actividad empresarial


Ahorro de costos a corto/largo plazo a travs de control y reduccin de materias primas,
energa y agua, residuos etc.
Mejora de imagen y posibilidades de marketing
Cumplimiento de la legislacin y mejora de las relaciones con la Administracin medioambiental
Aumento de la motivacin de los empleados
Anticipacin al mercado y a las exigencias futuras

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En definitiva, la implantacin de un Sistema de Gestin Ambiental representa beneficios econmicos


derivados de la sustitucin de soluciones costosas de ltima hora por una proteccin preventiva del
medio ambiente.

Normas de referencia
Para disear e implantar un Sistema de Gestin Ambiental, actualmente existen algunas normas
internacionales de carcter voluntario, mediante las cuales la empresa puede obtener una certificacin.
Una de las normas ms comunes, en el Per, es la Norma ISO 14001:2004.

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CHARLA N 34

Porqu establecer un
Sistema de Gestin
Ambiental?

Prepara a la empresa para el buen cumplimiento de las


regulaciones ambientales. Hoy en da las empresas no solo
deben ser eficientes en su sistema productivo para poder
competir globalmente, sino tambin que deben cumplir con
ciertas normas o regulaciones locales, nacionales e
internacionales para enfrentar los cambios que exige el
mercado.
Satisfaccin de los clientes. Actualmente se est
desarrollando una cultura donde los clientes no solo se preocupan por la calidad propia del
producto, sino tambin por las condiciones socio-ambientales en que este fue desarrollado. Para
adaptarse a estos cambios en las exigencias de los consumidores, las empresas deben ofrecer
productos de calidad, asegurarse de que este cumple con las regulaciones socio-ambientales
establecidas en las normas internacionales y que a la ves, el consumidor pueda percibir y
diferenciar entre los productos.
Mejor posicin en el mercado de consumidores con mayor conciencia socio-ambiental. Si la
empresa establece un sistema de gestin medioambiental, posiblemente tenga una ventaja
comercial competitiva; este ha sido el xito de muchas empresas; que han logrado diferenciarse de
la competencia an y cuando su producto satisface la misma necesidad.
Uso ms eficiente de los recursos. El hecho de reducir costos innecesarios, como
indemnizacin a empleados o terceras personas, medidas correctivas de alto costo econmico,
como el establecimiento de una planta para descontaminar un ro o el cambio geogrfico de una
planta industrial, etc., puede hacer que la empresa se ahorre unos cuntos dlares que podran
ser destinados directamente al proceso productivo o indirectamente, en mejoras de las condiciones
sociales de sus empleados.
Mejora la imagen y comunicacin con la comunidad. Una empresa que contempla dentro de su
proceso productivo la proteccin socio-ambiental, es un ejemplo de desarrollo para la zona. Aunque
parezca poco importante, la comunidad es un recurso valioso que puede trasmitir a los empleados
un espritu de solidaridad en su trabajo, que los motiva a desarrollar sus actividades.

Cul es el beneficio social para una empresa, el establecer un Sistema de


Gestin Ambiental?.
La experiencia de muchas empresas que han perseguido el implementar los estndares muestra que
un gran nmero de beneficios intangibles acompaa a esta implementacin. Segn el testimonio de
una pequea empresa declara que ellos ven el establecimiento de un Sistemas de Gestin Ambiental
como un procedimiento que les obliga a organizar mejor las prioridades, proyectos, identificar
problemas y riesgos antes de que se produzcan. Otra compaa report mejoras en las relaciones
publicas y con los empleados. Un Sistemas de Gestin Ambiental puede mejorar la retencin de
empleados, la contratacin de nuevos, las condiciones de trabajo y la imagen y percepcin de los
clientes, proveedores, acreedores, vecinos y reguladores. Aunque estos beneficios son difciles de
cuantificar en cifras monetarias, son ciertamente beneficios importantes de considerar por las empresas
que tratan de poner en marcha un Sistemas de Gestin Ambiental ISO 14001. A continuacin se
mencional algunos beneficios sociales para la empresa:

1.

Seguridad en las aplicaciones de productos de alto riesgo


El Sistema de Gestin Ambiental determina que las empresas establezcan procedimientos que
brinden seguridad laboral y ambiental. Este es uno de los principios bsicos dentro de un sistema
de gestin medio ambiental. Un buen procedimiento para el manejo de productos con alto riesgo a

44

la salud humana, ofrece al trabajador mayor confianza en su trabajo y el no-vertimiento de estos


productos beneficia al ambiente.

2.

Capacitaciones de simulacros de emergencias


Dentro de los requisitos del ISO 14001, las empresas deben establecer y mantener procedimientos
que identifiquen y respondan ante accidentes potenciales y situaciones de emergencia, para
prevenir y mitigar posibles impactos. Por tanto, las empresas establecen procedimientos para la
capacitacin y realizacin de simulacros de emergencia, como primeros auxilios, precaucin y uso
de equipo en caso de incendios, derrames, entre otros. Consecuentemente, el personal adquiere
nuevas destrezas que puede aplicar beneficio de la empresa y/o comunidad.

3.

Capacitaciones
Todos los empleados deben ser capacitados previo a la asignacin de labores desconocidas. El
conocimiento bsico de cmo producir, reduciendo los riesgos ambientales y la concienciacin de
mejorar las prcticas de produccin por parte de los empleados, conllevan al cumplimiento de los
objetivos y metas medio ambientales propuestas. Las capacitaciones aumentan la calidad del
recurso humano de la empresa, al ofrecer ms conocimientos, destrezas y aumenta las
probabilidades de mejorar la eficiencia en las actividades.

4.

Sensibilizacin
Todos los empleados son concientes de la importancia de la proteccin ambiental y por ende de la
proteccin familiar y personal.

5.

Infraestructura
Un Sistema de Gestin Ambiental, adems de los recursos humanos y financieros, requiere de
mejoras tecnolgicas que apoyen el desarrollo del personal en la empresa. Esta infraestructura
contempla desde maquinaria que disminuya el esfuerzo humano y riegos de accidentes; hasta
servicios bsicos como duchas, baos, agua para consumo, botiqun de primeros auxilios, centros
de recreacin, entre otros.

6.

Formacin de lideres
Como el sistema requiere de la continua capacitacin, en busca del mejoramiento continuo y la
induccin de nuevo personal, se hace necesario, capturar y capacitar algunos empleados que
poseen algunos rasgos de liderazgo para que estos realicen la funcin de capacitacin. Sin
embargo, este liderazgo no se desarrolla y ejerce nicamente en la empresa y, en la mayora de
los casos, este personal, se identifica en las comunidades; donde regularmente se les observa
integrando grupos de desarrollo comunitarios.

7.

8.

Promueve eventos sociales, culturales y deportivos para fomentar la unin familiar


y laboral.
Favorece la comunicacin de los empleados.

45

CHARLA N 35

Lo Fundamental de La
Norma ISO 14001
La Norma ISO 14001 es parte de la serie de normas voluntarias,
la cual se orientan a una estandarizacin y unificacin de
criterios a nivel mundial para crear Sistemas de Gestin
Ambiental y para la realizacin de Auditorias ambientales en
cualquier tipo de organizacin. La gestin ambiental abarca una
gama completa de materias que incluyen la proteccin del
entorno y de los recursos, la produccin limpia, y aspectos
relacionados a implicancias estratgicas y competitivas de
mercados cada vez ms exigentes.
En cuanto al funcionamiento y aplicabilidad de lo que establece las organizaciones, la normativa ofrece
un sistema claro y ordenado para evaluar el desempeo ambiental de las actividades, de la produccin
y del impacto que todo ello genera en el entorno. Efectivamente, el marco normativo ISO 14001
establece parmetros de cumplimiento de la legislacin que son muy exigentes para la organizacin.
Un sistema como el exigido por la normativa ISO 14001 hace posible que la organizacin establezca y
evale la eficacia de los procedimientos para establecer polticas y objetivos ambientales, obtener la
conformidad con ellos y demostrar esta conformidad a otros, con la ventaja que muchos de los
requisitos se pueden tratar o ejecutar simultneamente o revisar en cualquier momento. El objetivo
general de esta norma es respaldar la proteccin ambiental y prevenir la contaminacin de forma
armnica con las necesidades socio-econmicas.
Como instrumento, el sistema definido por el Sistema ISO 14001 es una herramienta eficaz de
mejoramiento en la gestin total de la empresa, ya que exige el compromiso de la gerencia y de todos
los departamentos que pertenecen a la empresa, por lo tanto, el sistema en general se va mejorando y
perfeccionado a medida de los cambios y exigencias legales. Cabe sealar que tanto estas normas,
como otros estndares, no han sido concebidas para ser usadas para crear barreras no arancelarias al
comercio o para aumentar o cambiar las obligaciones legales de una organizacin. Esta norma ha sido
diseada para ser aplicable a todo los tipo de organizaciones (empresas, municipalidades, organismos
del gobierno, ONGs, entre otros) y para adecuarse a diversas condiciones geogrficas, culturales y
sociales.
Es conveniente tener en cuenta, que la normativa ISO 14001 no establece requisitos absolutos para el
desempeo ambiental fuera del compromiso, en la poltica, de cumplir con la legislacin y
reglamentacin aplicables y con el mejoramiento continuo. De este modo, dos organizaciones que
efectan actividades similares pero que tienen un desempeo diferente, pueden, ambas, cumplir con
los requisitos ISO 14001.

Modelo del Sistema de Gestin Ambiental segn la Norma ISO 14001

Poltica ambiental

Planificacin
Implementacin y
operacin

Mejoramiento continuo

Revisin por la Alta Direccin

Verificacin y accin correctiva

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CHARLA N 36

Gasolina.... "Lo Bueno,


Lo Malo y Lo Feo"
Cualquier estudio sobre contaminacin atmosfrica, debe partir de
una definicin de la misma. No existe definicin nica, pero en
general, todas tienen dos factores comunes, stos son, la
existencia de sustancias extraas en la atmsfera y los efectos
negativos que stas implican en los receptores. Se podra definir la
contaminacin atmosfrica como la "presencia en la atmsfera de
sustancias extraas o en concentracin superior a la habitual, que suponen una amenaza para la vida
humana, vegetal, animal o el entorno, o que interfieren con la comodidad o disfrute de los bienes
humanos". Basndose en esta definicin, se puede afirmar que la causa principal de la contaminacin
del aire causada por el hombre es la combustin, principalmente de los combustibles fsiles; siendo los
vehculos motorizados los principales consumidores de estos combustibles, es de esperarse, que en las
grandes ciudades, caracterizadas por grandes flotas vehiculares, sean stos, los principales emisores
de contaminantes atmosfricos.
Qu es la gasolina de automvil?

La gasolina es una mezcla manufacturada que no se encuentra naturalmente en el ambiente.


La gasolina es un derivado del petrleo del proceso de refinacin.
Es un lquido incoloro, pardo plido o rosado, y es sumamente inflamable.

Tpicamente, la gasolina se compone de ms de 150 productos qumicos, incluyendo pequeas


cantidades de benceno, tolueno, xileno, y algunas veces plomo.

La manera como se manufactura (industrializa o fabrica) la gasolina determina qu sustancias


qumicas y en que proporcin constituyen la mezcla en la gasolina. La composicin efectiva
vara con la fuente de petrleo crudo, el fabricante y la poca del ao.

El plomo en la gasolina:
No existen en el mundo dos refineras que produzcan gasolinas exactamente iguales, sin embargo,
stas pueden clasificarse de la siguiente manera:
Gasolina con plomo
Gasolina sin plomo con alto contenido de hidrocarburos aromticos.
Gasolina sin plomo con alto contenido de isoparafinas.
Gasolinas con aditivos oxigenados (alcoholes y teres): metanol, etanol; MTBE, ETBE.
Desde los aos 20, se ha utilizado el plomo como aditivo para aumentar la calidad de combustin
(antidetonante) de la gasolina, medida por su ndice de octano, ya que el plomo ha sido la forma menos
costosa, desde el punto de vista econmico y energtico para obtener calidad octanal en una refinera.
En la actualidad, los autos requieren el uso de gasolinas con altos ndices de octano por dos razones
bsicas; la primera es que si el ndice de octano de la gasolina no es el adecuado para el ndice de
compresin del motor, ocurrir lo que se conoce como golpeteo del motor debido al autoencendido de
la gasolina, lo cual ocasiona prdidas en el rendimiento y puede daar el motor de forma catastrfica; y
la segunda, es que mientras ms elevado sea el octanaje, mayores sern los ndices de compresin
permitidos en los motores, con lo cual, aumentan el rendimiento y la economa de combustible de los
mismos.
La combustin del carburante en un motor de combustin interna genera una serie de emisiones
contaminantes, las cuales dependern del tipo y calidad del combustible utilizado, de la relacin
aire/combustible, del sistema de suministro del combustible, del sistema y tiempo de encendido, de la
energa del encendido, de la relacin de compresin, de la temperatura de combustin, del rgimen de
carga y del tratamiento de los gases de escape. Sin embargo, un estricto programa de inspeccin y

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mantenimiento del motor puede lograr disminuciones de las emisiones contaminantes hasta en un 40%;
an as, esta disminucin no es suficiente en las grandes ciudades, caracterizadas por enormes flotas
vehiculares; fue as, como surgi la idea del diseo de vehculos con control de emisiones,
caracterizados por un dispositivo denominado convertidor cataltico, cuya funcin bsica es la
transformacin de HC, CO y NOx en CO2, vapor de agua, N2 y O2, sin embargo, este dispositivo no
puede operar en presencia de plomo, por lo que surgi la necesidad de eliminar el plomo de las
gasolinas.
Principales efectos de los contaminantes automotrices:
En un motor de combustin interna se generan una serie de contaminantes, independientemente si la
gasolina es adicionada o no con tetraetilo de plomo; estos pueden ser agrupados como efectos a la
salud humana y efectos al ambiente. En cuanto a la salud, los diferentes contaminantes, ya sea solos o
en combinacin con otros, pueden producir efectos como enfermedades de la piel, irritacin de ojos,
nariz, garganta y vas respiratorias; a los hidrocarburos no quemados, como el benceno, se les
relaciona con el cncer pulmonar y de otros rganos humanos o animales, tanto cuando es ingerido
como inhalado; otros contaminantes como el CO, pueden ocasionar la muerte a las personas cuando
son expuestas a concentraciones superiores de 750 PPM por algunos minutos. En cuanto al ambiente,
sus principales efectos se dan en la formacin de ciertos fenmenos macros, como el "efecto
invernadero", el cual es responsable del calentamiento global de la tierra y sus consecuencias como el
crecimiento de los desiertos, aumento del nivel de los mares, inmersin de islas y costas, etc.; la "lluvia
cida", con sus consecuentes daos a la vegetacin, sistemas acuticos, agricultura y estructuras
civiles; tambin son responsables de la formacin de neblinas y humos, lo que puede causar irritacin
de las mucosas y disminucin de visibilidad en las urbes metropolitanas, entre otras.
Qu le sucede a la gasolina cuando entra en contacto con el medio ambiente?

Pequeas cantidades de sustancias qumicas presentes en la gasolina se evaporan en el aire


cuando usted llena el tanque de gasolina de su automvil o cuando se derrama gasolina en
suelos o en aguas superficiales.
Otros productos qumicos en la gasolina se disuelven en agua cuando se derrama en aguas
superficiales o cuando se escapa de tanques de almacenaje subterrneos a agua subterrnea.

Cuando se libera en la superficie, la mayora de los productos qumicos en la gasolina


probablemente se evaporarn; otros pueden disolverse y as ser transportados a distancias por
el agua; unos pocos probablemente se adherirn al suelo.

Los productos qumicos que se evaporan son degradados por la luz solar y por otras sustancias
qumicas en el aire.

Los productos qumicos que se disuelven en agua tambin son degradados rpidamente por
procesos naturales.

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CHARLA N 37

Biodiesel, una alternativa de


combustin limpia y
eficiente
Una de las principales fuentes de contaminacin del planeta es la
proveniente de la utilizacin de combustibles fsiles; principalmente
el CO2 que ha contribuido significativamente al calentamiento global;
adems SO2, CO, Hidrocarburos no quemados, NOX, ente otras
partculas y gases estn contribuyendo a la contaminacin
atmosfrica ocasionando graves problemas al entorno en que
vivimos.
Adems de los problemas ambientales ocasionados por el uso de
combustibles fsiles debemos tomar en cuenta que estos provienen
de fuentes no renovables, reservas que, no solo se estn agotando,
si no que tambin no pueden cubrir la creciente demanda de energa. Es por ello la necesidad de
buscar alternativas de combustibles.
El biodiesel es un combustible alternativo elaborado a partir de recursos naturales como los aceites
vegetales (de soja, de algodn, de girasol, de maz) o grasas animales, apto para su empleo como
sustituyente parcial o total del gasoil en motores diesel, sin que resulten necesarias conversiones,
ajustes o regulaciones especiales del motor. Tcnicamente consiste en steres monoalqulicos de
cidos grasos de cadena larga derivados de lpidos naturales. El biodiesel adems cuenta con una
serie de ventajas para el ambiente que lo hacen una muy buena alternativa al diesel a pesar de que
actualmente su costo es elevado.

En qu se diferencia el biodiesel del diesel convencional?


En que es un combustible obtenido mediante un proceso sustentable a partir de materias primas
vegetales renovables, con lo que difiere de los derivados del petrleo, que dependen de reservorios
fsiles no renovables.
Por ello se dice que el biodiesel tiene un efecto benfico sobre el ciclo del carbono. En efecto, la
combustin libera a la atmsfera dixido de carbono (CO2), elemento que se asocia al "efecto
invernadero". Pero ese CO2 es a su vez fijado por los vegetales, que lo utilizan como materia prima
para construir sus tejidos. Por lo tanto, es posible cuantificar el "crdito" ambiental de un combustible de
base renovable calculando cunto CO2 fija una plantacin de oleaginosa determinada, y comparndolo
con el CO2 que genera la combustin del biodiesel que se puede fabricar con esa misma plantacin.
Cualquiera sea este "crdito ambiental" (que depender del tipo de oleaginosa, del proceso de
fabricacin del biodiesel y de la eficiencia de combustin de los motores) siempre ser mayor que el de
un combustible fsil que, por su propia naturaleza, slo genera gases de combustin sin que en su
proceso de fabricacin aparezca una fase agrcola de fijacin de carbono. De hecho, esta consideracin
de las externalidades de los distintos tipos de combustible es el fundamento ms importante de las
polticas energticas a corto plazo de la Unin Europea, que fijaron como meta para el ao 2003, dentro
de un esquema de utilizacin de distintas fuentes renovables de energa, la produccin de 5 millones
de toneladas de biocombustibles lquidos (sobre todo, bioetanol, pero tambin biodiesel).

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Un complemento del mnimo impacto ambiental que produce el biodiesel y que lo distingue del gasoil,
es que no contiene algunos elementos indeseables presentes en distinta proporcin en los
combustibles convencionales (azufre y compuestos orgnicos aromticos), por lo que su impacto
ambiental se reduce adicionalmente al "crdito" previamente mencionado.
Adems, frente al diesel, presenta las ventajas de casi no afectar el torque, ni la potencia, ni el
consumo de los motores. Como si esto fuera poco, posee un punto de ignicin mayor (lo que reduce el
peligro de explosiones por emanacin de gases durante el almacenamiento); un ndice de cetano
promedio de 55; una mayor lubricidad (que favorece el funcionamiento del circuito de alimentacin y de
la bomba de inyeccin).

CHARLA N 38

Contaminacin del Suelo


y las Aguas
Subterrneas
El suelo se contamina en forma localizada cuando una
sustancia txica entra en l. Primero, la sustancia extraa
ser contrarrestada por la capacidad del suelo de regular
su pH (efecto buffer o tampn) y gracias a algunos compuestos, que absorbindolos o adsorbindose a
sta pueden neutralizarla. Una vez que esta capacidad de auto-depuracin se vea sobrepasada, el
suelo comenzar a acumular las toxinas. Una vez contaminado, volverlo a su estado inicial es un
proceso sumamente costoso y, en la mayora de los casos, imposible.
Si la textura y dems condiciones fsicas del suelo lo permiten, la sustancia nociva podr descender a
travs del perfil edafolgico hasta alcanzar la napa fretica y contaminar las aguas subterrneas.
La contaminacin del suelo puede producirse instantneamente, justo cuando la sustancia
contaminante se vuelca en forma accidental o intencional sobre l; o bien puede causarse
progresivamente debido a la contina e ininterrumpida adicin de materiales y sustancias txicas. Una
de las fuentes ms notorias de este ltimo tipo de contaminacin es la que provocan los agroqumicos.
Las tcnicas actuales de incremento de la produccin, las que incluyen la adicin de elevadas
cantidades de fertilizantes y plaguicidas, ponen en peligro las condiciones fsico-qumicas del suelo y lo
dejan en un estado de escasez total de nutrientes o exceso de compuestos perjudiciales.
Los casos de contaminacin dispersa se pueden producir cuando se aplican cantidades importantes de
plaguicidas a zonas donde el nivel fretico est poco profundo, en suelos muy porosos o cerca de
fracturas que conectan los acuferos con la superficie. La contaminacin del agua de la napa fretica es
un problema adicional que deber tratarse ya que, en algn momento de su recorrido, stas afloran o
bien son aprovechadas como fuente de abastecimiento poblacional.

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CHARLA N 39

Hidrocarburos
Clorados
El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de
los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha
tenido efectos colaterales desastrosos para el medio
ambiente.
Estos
pesticidas
organoclorados
son
muy
persistentes y resistentes a la degradacin biolgica.
Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos
de las plantas y se acumulan en los suelos, el
sustrato del fondo de las corrientes de agua y de los
estanques, y la atmsfera. Una vez volatizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo,
contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y
antrtica.
Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena
alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente a travs de la piel
de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms
al pasar de los herbvoros a los carnvoros

Otras Sustancias Txicas


Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado, distribucin, uso y
eliminacin representan un riesgo para la salud humana y el medio ambiente.
La mayora de estas sustancias txicas son productos qumicos sintticos que penetran en el medio
ambiente y persisten en l durante largos perodos de tiempo.
En los vertederos de productos qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias
txicas. Si stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el aire, las
cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos congnitos humanos, abortos y
enfermedades orgnicas. A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de
solucionarse. Recientemente, se fabricaron ms de 4 millones de productos qumicos sintticos nuevos
en un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos ms al ao.

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CHARLA N 40

Radiacin
Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas
por la mayora de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin
de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiacin
nuclear sigue siendo un problema medioambiental.
Las centrales siempre liberan pequeas cantidades de residuos
nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es
la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que
liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente,
como ocurri en Chernobil, Ukrania, en 1986. De hecho, desde
la desintegracin de la Unin Sovitica (URSS), el mundo ha
tenido ocasin de comprobar que la contaminacin de esa
regin por accidentes y residuos nucleares es mucho mayor de lo que se pensaba.
Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos
nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a 1 milln de aos.

El desastre de Chernobil
El 25 de abril de 1986 explot el cuarto reactor de la central nuclear de Chernobil, ubicada en Ucrania,
en la ex Unin Sovitica. As se produjo el peor desastre nuclear de nuestros tiempos, que ha tenido
enormes repercusiones sociales y econmicas.
Las radiaciones escaparon hacia la atmsfera y el subsuelo. Como consecuencia de ello, quedaron
miles de hectreas rurales y de bosques inutilizadas, y se pararon muchas industrias. Pero lo mas
grave fue la gran cantidad de personas muertas; muchas fueron quienes trataron de controlar la
situacin en el momento del accidente.
Adems, hubo efectos biolgicos posteriores de las radiacin en las personas: enfermedades
cardiovasculares, nerviosas, endocrinas, modificaciones genticas, deformaciones, cncer, leucemia.
Algunas cifras recientes sealan, por ejemplo, que ms de 13.500 nios han sido afectados con el
transcurrir de los aos.
Con posterioridad al accidente, la central ucraniana de Chernobil fue desmantelada y en la zonas
aledaas se han mantenido los estudios biolgicos y qumicos para detectar los efectos de las
radiaciones. El lugar se ha transformado en un centro de grandes investigaciones internacionales.

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CHARLA N 41

El Smog

El Smog es una mezcla de niebla con partculas de humo, formada cuando el grado de humedad en la
atmsfera es alto y el aire est tan quieto que el humo se acumula cerca de su fuente.
El smog reduce la visibilidad natural y, a menudo, irrita los ojos y el aparato respiratorio. En zonas
urbanas muy pobladas, la tasa de mortalidad suele aumentar de forma considerable durante periodos
prolongados de smog, en particular cuando un proceso de inversin trmica crea una cubierta sobre la
ciudad que no permite su disipacin. El smog se produce con ms frecuencia en ciudades con costa o
cercanas a ella.
Prevencin
La prevencin del smog requiere el control de las emisiones de humo de las calderas y hornos, la
reduccin de los humos de las industrias metlicas o de otro tipo y el control de las emisiones nocivas
de los vehculos y las incineradoras. Los motores de combustin interna son considerados los mayores
contribuyentes al problema del smog, ya que emiten grandes cantidades de contaminantes, en especial
hidrocarburos no quemados y xidos de nitrgeno.
Componentes del smog
El nmero de componentes indeseables del smog es considerable, y sus proporciones son muy
variables. Incluyen ozono, dixido de azufre, cianuro de hidrgeno, hidrocarburos y los productos
derivados de estos ltimos por oxidacin parcial. El combustible obtenido por fraccionado de carbn y
petrleo produce dixido de azufre, que se oxida con el oxgeno atmosfrico formando trixido de
azufre (SO3). ste se hidrata, a su vez, con el vapor de agua de la atmsfera para formar cido sulfrico
(H2SO4).
El llamado smog fotoqumico, que irrita las membranas sensibles y que daa las plantas, se forma
cuando los xidos de nitrgeno de la atmsfera experimentan reacciones con los hidrocarburos
excitados por radiaciones ultravioletas y otras que provienen del Sol.

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CHARLA N 42

Contaminacin por
hidrocarburos
Contaminacin de cualquier hbitat por cualquier hidrocarburo
lquido. Se trata de una de las formas ms graves de
contaminacin del agua, y el trmino se emplea sobre todo en
relacin con el vertido de petrleo al medio ambiente marino;
en este caso, la masa que se produce tras el vertido y que flota
en el mar se conoce con el nombre de marea negra.
Slo un 10% del petrleo que va a parar al mar procede de
accidentes marinos. Otras fuentes son la atmsfera, la filtracin
natural, la contaminacin de los ros, las refineras de petrleo
situadas en la costa, las plataformas petrolferas marinas, las descargas operativas de los petroleros, y
otras causas (como el vertido en el golfo Prsico durante la Guerra del Golfo en 1991, que se estima en
unas 460.000 toneladas).
El petrleo vertido en el medio ambiente marino se degrada por procesos fsicos, qumicos y biolgicos.
Al principio, un vertido de petrleo se extiende con rapidez sobre la superficie del mar, y se divide en
una serie de "hileras" paralelas a la direccin del viento dominante. La evaporacin se produce
rpidamente: los compuestos voltiles se evaporan en unas 24 horas. Las manchas de petrleo ligero
pueden perder hasta un 50% en cuestin de horas. Las fracciones remanentes del petrleo, ms
pesadas, se dispersan en el agua en forma de pequeas gotas, que terminan siendo descompuestas
por bacterias y otros microorganismos. En algunos casos se forma una emulsin de agua en petrleo,
dando lugar a la llamada mousse de chocolate en la superficie.
La velocidad a la que se producen los procesos mencionados arriba depender del clima, el estado del
mar y el tipo de petrleo. As, cuando el petrolero Braer naufrag en la costa de las Shetland en enero
de 1993, liberando 680.000 barriles (85.000 toneladas) de petrleo, los daos quedaron restringidos a
las piscifactoras locales y a las poblaciones de aves marinas debido a que el mar estaba muy agitado,
el viento era favorable y el petrleo era relativamente ligero.
En el mar, la contaminacin por crudo es sobre todo daina para los animales de superficie, en especial
para las aves marinas, pero tambin para los mamferos y reptiles acuticos. El petrleo daa el
plumaje de las aves marinas, que tambin pueden ingerirlo al intentar limpiarse. En la costa hay ciertos
hbitats especialmente vulnerables y sensibles a este tipo de contaminacin. Estos incluyen los corales,
las marismas y los manglares. La contaminacin por crudo tambin puede ser muy daina para los
cultivos marinos (en particular para las jaulas de salmones y las bandejas de ostras) y para los centros
recreativos, como las playas y los centros de deporte acuticos.
Slo un 10% del petrleo que va a parar al mar procede de accidentes marinos. Otras fuentes son la
atmsfera, la filtracin natural, la contaminacin de los ros, las refineras de petrleo situadas en la
costa, las plataformas petrolferas marinas, las descargas operativas de los petroleros, y otras causas
(como el vertido en el golfo Prsico durante la Guerra del Golfo en 1991, que se estima en unas
460.000 toneladas).
Hace unos aos una barcaza conteniendo 5 mil barriles de petrleo encall en el ro Maran en el
mismo corazn de la Reserva Nacional Pacaya Samiria, en el terminal de Yanayacu, ubicado en el
distrito de Urarinas en la provincia de Nauta.
Segn Wilfredo Ardito del Instituto de Defensa Legal (IDL), a la fecha no existe un informe neutral que
permita saber cual es el grado de contaminacin en el ro Maran y cuales son las consecuencias
para la salud de los pobladores as como y de los animales que consumen.

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CHARLA N 43

Contaminacin de los
suelos

Estamos acostumbrados a considerar al suelo, que


normalmente llamamos tierra, como algo muerto,
donde podemos colocar, acumular o tirar cualquier
producto slido o liquido que ya no nos es de utilidad
o que sabemos que es txico.
El suelo es un recurso natural que corresponde a la
capa superior de la corteza terrestre. All nacen y se
desarrollan las plantas que extraen de l una gran
parte de su alimento. Luego, los animales y aves se
alimentan de ellas y a la vez sirven de alimento a otros animales. Este proceso es conocido como
cadena trfica.
Compuesto por minerales y partculas orgnicas producidas por la accin del agua y procesos de
desintegracin orgnica, el suelo terrestre es tambin el lugar donde se realiza la mayora de las
actividades del hombre. En esta capa terrestre el ser humano ha sido capaz de generar alimentos
(agricultura), criar animales (ganadera), explotar los bosques (silvicultura) y los minerales (minera).
Adems aprendiendo las caractersticas y composicin del mismo, el hombre ha desarrollado la
construccin de viviendas y caminos.
Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel,
vidrio, plstico, materia orgnica, materia fecal, solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias
radioactivas, etc., afectamos de manera directa las caractersticas fsicas, qumicas y
de este, desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos.
Los plaguicidas
La poblacin mundial ha crecido en forma abismante en estos ltimos 40 a 50 aos. Este aumento
demogrfico exige al hombre un gran desafo en relacin con los recursos alimenticios, lo cual implica
una utilizacin ms intensiva de los suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento agrcola.
En agricultura, la gran amenaza son las plagas, y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos
productos qumicos. Son los llamados plaguicidas y que representan tambin el principal contaminante
en este mbito, ya que no slo afecta a los suelos sino tambin, adems de afectar a la plaga, incide
sobre otras especies. Esto se traduce en un desequilibrio, y en contaminacin de los alimentos y de los
animales.
La actividad minera
La actividad minera tambin contamina los suelos, a travs de las aguas de relave. De este modo,
llegan hasta ellos ciertos elementos qumicos como mercurio (Hg), cadmio (Cd), cobre (Cu), arsnico
(As), plomo (Pb), entre otros. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento,
industria del papel, plantas de cloro y soda, actividad volcnica, entre otras.
Algunos de sus efectos txicos son: alteracin en el sistema nervioso y renal. En los nios, provoca
disminucin del coeficiente intelectual; en los adultos, altera su carcter, ponindolos ms agresivos.
Otro caso es el arsnico que se origina en la industria minera. Su existencia es natural en la II Regin.
Este mineral produce efectos txicos a nivel de la piel, pulmones, corazn y sistema nervioso.
As como estos ejemplos, existen otras sustancias que van contaminando los suelos y finalmente llegan
a formar parte de los seres vivos, en los cuales provocan serios daos.

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56

Contaminacin
visual

CHARLA N 44

La contaminacin visual es el cambio o


desequilibrio del paisaje, ya sea natural o
artificial, que afecta las condiciones de vida y
las funciones vitales de los seres vivientes.
Causas de la contaminacin visual
Excesos de avisos publicitarios e informativos
(luminosos o no) en forma de carteles en vas.
Nuevas edificaciones o distorsiones en paisajes naturales. Basurales que malogran el paisaje.
Muchas veces reparamos en la contaminacin del aire, suelo, agua, sin percatamos que existen otras formas
perjudiciales de agresin a nuestro medio y a nosotros mismos. En esta oportunidad, trataremos la contaminacin
visual, y para ello, estableceremos algunas consideraciones preliminares.
Nuestro cerebro tiene una determinada capacidad de absorcin de datos. Los sentidos son los encargados de
transmitir al cerebro toda informacin que perciben del entorno. Entre ellos, el sentido de la vista es uno de los ms
complejos y de los que mayor incidencia tiene en la percepcin global del entorno y, por lo tanto, en las reacciones
psicofsicas del hombre.
Cmo afecta a nuestra salud la contaminacin visual?

Estrs.
Dolor de cabeza.
Distracciones peligrosas (especialmente cuando se conduce un vehculo).
Problemas ecolgicos (se alejan algunas especies y se rompe el equilibrio ecolgico).

El ojo es una mquina ptica muy compleja. La retina retiene la imagen durante 1/10 de segundo, como si fuera el
cuadro de una pelcula. De hecho, este mecanismo ha sido aprovechado para crear el efecto de movimiento en el
cine. La informacin visual retenida en tan corto tiempo tiene una accin directa sobre nuestra capacidad de
atencin. Cuando una imagen supera el mximo de informacin que el cerebro puede asimilar, se produce una
especie de stress visual, el panorama perceptual se vuelve catico y la lectura ordenada del paisaje se hace
imposible.
Por otro lado, cuando la riqueza de la imagen no alcanza un mnimo de informacin, la atencin decae. De este
modo podemos definir la complejidad visual como un proceso que oscila entre el desorden y la monotona
perceptual.
Contaminacin en los espacios interiores
Si un espacio interior se halla saturado de fuentes de informacin, el resultado puede afectar la capacidad de
concentracin. Muchas veces nos quedamos parados frente a un mural de un supermercado, bombardeados por la
variedad de objetos y colores, sin saber o recordar siquiera si queremos comprar algo de ese sector. Es como si
nuestro cerebro hubiera entrado en cortocircuito.
Carteles en las calles
Los carteles en las rutas suelen ocultar caractersticas del recorrido, como curvas y cruces, incrementando as la
probabilidad de accidentes. Incluso los rboles, por ms ecologista que se pretenda ser, en un mal planeamiento
paisajista pueden obstaculizar la visin.
El contenido visual de los mensajes publicitarios en rutas y calles tambin suele ser un importante factor
distractivo. Los anuncios tratan de ser cada vez ms atractivos y se apela a efectos tales como diseo, color, luz,
movimiento, tamao. A su vez, el contenido intenta cautivar la atencin del automovilista o del transente,
evocando emociones profundas.
El problema de los cables
El tendido areo de los cables de electricidad, telfono y televisin constituye un corte molesto en la panormica,
ya sea en las ciudades o en el campo. Este problema es bien conocido por quienes se dedican a la fotografa.
Incluso los edificios y monumentos histricos ya no pueden fotografiarse libres de estas ataduras visuales.

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Lo mismo ocurre con el aumento de radioenlace y telefona celular, que han convertido al horizonte de nuestras
ciudades en una selva de torres de metal.
CHARLA N 45

Contaminacin lumnica

Alguna vez te has preguntado por qu cuando miras al cielo de


noche desde tu ciudad, te cuesta distinguir a primera vista las
estrellas?. Has notado que el cielo no es negro sino que es
particularmente ms claro?
Bueno eso se debe a la gran cantidad de iluminacin que hay a tu
alrededor. El alumbrado pblico, los letreros publicitarios y un sin
fin de fuentes luminosas, impiden que puedas disfrutar de un
espectculo tan maravilloso como es el cielo estrellado. Y no slo
te pasa a ti, sino que tambin a los astrnomos, que a pesar de
poseer enormes telescopios, la excesiva luminosidad dificulta las
observaciones del firmamento y sus cuerpos celestes.
A lo anterior se le conoce con el nombre de contaminacin
lumnica o luminosa. Este problema ha obligado a muchos pases
ha legislar para disminuir la cantidad de luz que se proyecta hacia
el cielo.

Pero en trminos exactos qu es la contaminacin lumnica?


La contaminacin lumnica es toda aquella luz que no es aprovechada para iluminar el suelo y las
construcciones. Esto puede suceder por dos razones principales: porque el haz luminoso no es dirigido
hacia abajo, o porque la radiacin luminosa es de una longitud de onda que el ojo humano no percibe.
La luz que escapa rumbo al cielo es dispersada hacia el haz del telescopio por molculas o polvo.
Existe una multitud de caminos por los cuales la luz puede dispersarse por la lnea de visin, sin que
necesariamente haya una ciudad directamente visible desde el observatorio. Por lo tanto, la nica
manera de controlar la contaminacin lumnica es reducir la cantidad de luz que escapa hacia el cielo.
El resplandor, provocado por la luz que se escapa de las luminarias exteriores, genera un aumento del
brillo del fondo natural del cielo. Esto disminuye el contraste e impide visualizar los objetos con un brillo
similar o inferior al del fondo.

Quienes contaminan?
La contaminacin lumnica es producida por los sistemas de iluminacin artificial destinados al
alumbrado de calles, edificios, monumentos y avisos publicitarios.
La nica manera de controlar la contaminacin lumnica es reducir la cantidad de luz que escapa hacia
el cielo.
El diseo de las lmparas permite que ms del 30% del flujo luminoso que emiten, llegue directamente
al cielo provocando un gasto energtico y econmico injustificado.

Efectos
Los efectos que produce la contaminacin lumnica an no cuentan con suficientes estudios que
puedan identificar la real magnitud de este problema.
El efecto ms evidente y directo de la contaminacin lumnica, que diariamente sufrimos todos, es la
iluminacin artificial del cielo nocturno. De esta manera, slo son visibles las estrellas ms brillantes,
algunos planetas y la Luna. La Va Lctea y las estrellas dbiles desaparecen de la visin.
Sin embargo, hay muchas razones para cuidar y conservar las condiciones naturales del cielo nocturno
y van desde el aspecto social al cientfico y ecolgico.

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Piensa por un momento en los daos que se estn provocando al no utilizar de manera racional los
sistemas de iluminacin artificial.
Pero no pienses que las ciudades y pueblos quedaran a oscuras. La idea es eliminar el exceso de
luminosidad evitando que el rayo de luz llegue al cielo.

Algunos efectos de la contaminacin lumnica

El resplandor urbano, que se aprecia en los centros poblados y los alrededores es


causado por la ineficiencia y el uso inadecuado de los sistemas de iluminacin.
La contaminacin lumnica provoca una molestia visual causada por la iluminacin
agresiva de las fuentes de luz. La visibilidad se torna escasa y empeora en la medida que la
intensidad de la fuente aumenta.
La intrusin lumnica se produce cuando la luz artificial procedente de la calle entra por las
ventanas invadiendo el interior de las viviendas.
La dispersin hacia el cielo se origina por el hecho de que la luz interacta con las
partculas del aire, desvindose en todas direcciones. El proceso se hace ms intenso si existen
partculas contaminantes en la atmsfera (humos, partculas slidas) o, simplemente, humedad
ambiental.
La contaminacin lumnica impide a los centros astronmicos realizar su labor cientfica.
En Chile, especialmente en las zonas del Norte Chico y Grande, encontramos cielos de
excepcional calidad astronmica.
Existe un gasto energtico mayor y como consecuencia hay un derroche de luz y dinero
que a nadie beneficia. A esto debemos agregar que la contaminacin lumnica incide
directamente en el gasto de un recurso que se ha tornado muy escaso: el agua.
La noche para todos los animales (incluyendo al ser humano) es indispensable. Los ciclos
biolgicos estn regulados al alternarse el da de la noche. Los efectos comprobados sobre la
biodiversidad de la flora y fauna nocturna, es el deslumbramiento y desorientacin en aves,
alteracin en el ascenso y descenso del plancton marino, afectando la alimentacin de especies
marinas que habitan cerca de la costa.
Tanto aves como murcilagos, peces, insectos, anfibios y otros animales han visto
alteradas sus costumbres y hbitos nocturnos (reproduccin, migraciones, etc.)
El ciclo reproductivo de algunos insectos se ha visto alterado ya que las barreras de luz de
las ciudades impiden que ellos se encuentren, problema que se refleja directamente en la flora,
ya que al existir menos insectos estos no realizan la polinizacin de las plantas. La falta de
estudios sobre la materia impide que se tomen medidas inmediatas.

Cmo solucionar el problema

Las soluciones han sido ms simples de lo imaginado, pero no por ello ms econmicas.
Se ha tenido que colocar un tipo de "lmparas viseras" (dispositivo accesorio que, colocado
alrededor del cabezal de las lmparas, permite dirigir la iluminacin al rea de inters, evitando
as el desperdicio contaminante) que reflejan la luz hacia el suelo.
Aquellos monumentos y edificios que deben ser iluminados de noche deberan de ser
enfocados con el rayo de luz desde arriba hacia abajo.
Los letreros publicitarios podran establecer un horario para apagar la publicidad y
encender los cielos.

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