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Hacia mediados de los aos 2000 se vivi en Amrica del Sur y, en menor

medida en el resto de Latinoamrica, un auge econmico extraordinario. Por


otra parte, por lo menos ocho de los diez pases iberoamericanos del sur
tuvieron en algn momento gobiernos que pudieran calificarse, en distinto
grado y manera, como de izquierda. En el resto de la regin por lo menos otros
tres podran ser considerados as. De modo simultneo a ese cambio de
orientacin poltica arranca un gran auge econmico, impulsado en alta medida
por la demanda China de materias primas de la regin. Se experimenta una
mejora dramtica de los trminos de intercambio (el coeficiente entre los
precios de las exportaciones y de las importaciones) y se crece a tasas muy
elevadas.

Alrededor de 2012 China se empieza a desacelerar rpidamente y el


superciclo de las commodities se agota, las carreteras, presas y aeropuertos
ya estn construidos, la demanda por soya lleg a un muy alto nivel y de ah
no puede seguir creciendo de modo exponencial. Por otro lado, tras enfrentar
agresivamente a la Gran Recesin los Estados Unidos empiezan a retirar
liquidez del mercado internacional, presionando al alza las tasas de inters.
Viene la inevitable cada y al reventarse la burbuja se hizo evidente que las
reformas no haban sido de profundidad, y que muchos programas sociales ya
no podan financiarse como aos atrs. Se hicieron pocas inversiones a largo
plazo, capaces de una transformacin a fondo. Peor an, se indujo una clara
desindustrializacin, al contraerse la famosa enfermedad holandesa al influjo
masivo de dlares, por las exportaciones de bienes primarios.

Brasil
Por su enorme tamao, es en s mismo una de las causas del derrumbe
econmico sudamericano, pues la contraccin de su mercado afecta a todos,
principalmente a sus socios del Mercosur. La economa brasilea est en su
peor recesin en por lo menos 80 aos y tristemente se han perdido millones
de empleos y, por lo menos en parte, muchas de las ganancias sociales de la
era Lula. Despus de casi 10 aos de incentivos insostenibles al consumo de
una clase media endeuda en exceso, sobregiros fiscales y laxitud
macroeconmica, a Brasil le aguarda un ajuste muy doloroso y deber, en
circunstancias
globales
adversas,
reconstruir
tambin
su
perdida
competitividad industrial.

Venezuela
Hugo Chvez, que durante un tiempo reparti la riqueza y tuvo aciertos en sus
programas sociales, deriv en autoritarismo y un estatismo catico. Venezuela
hoy en da se ha convertido en una autocracia petrolera en quiebra con un
presidente notablemente incapaz y sin el carisma y los enormes recursos

petroleros de Chvez. Las cosas han llegado demasiado lejos y el pas sigue en
cada libre, deteriorndose a ojos vistas. La economa este ao decrecer de
nuevo en un 8% y a pesar del ligero repunte del petrleo se espera caiga de
nuevo en el prximo. La empobrecedora inflacin, que supera ya el 500% en el
ao, se sigue acelerando, la economa parece un pozo sin fondo.
A finales de 2015 el gobierno de Maduro tuvo un muy serio revs al perder, de
manera abrumadora en las elecciones legislativas, la nueva Asamblea
Nacional, ahora dominada por la oposicin, donde enfrenta el secuestro de
otras instituciones del Estado venezolano por parte del gobierno.

Argentina
El triunfo de Mauricio Macri a fines de 2015, marca un profundo cambio de
rumbo en un pas grande y de notable influencia en la regin. El ajuste no se
est haciendo esperar, pero se da en medio de una recesin derivada tambin
del fin del auge exportador de soya. El duro viraje de la Argentina de Macri, sin
embargo, mantiene un buen grado de aceptacin, sobre todo porque la
inflacin empieza a ceder y se ve luz al final del tnel. Argentina mantuvo un
modelo cerrado, de corte setentero, que no poda sostenerse y menos a costa
de los pases cercanos, a los que aplic la conocida receta de empobrecer al
vecino (beggar thy neighbour): quera venderles todo y no comprarles nada.

Chile
El crecimiento prcticamente se ha evaporado y la crispacin social est en las
calles, toda vez que la proverbial desigualdad de la sociedad chilena se hace
ms visible. El malestar ha llevado al desacertado segundo gobierno de Michel
Bachelet a tasas de aprobacin de menos de 20%. No sirve de mucho hacer
TLC con quien fuere, si no se tiene mucho ms que ofrecer adems de cobre,
pescado, fruta, vino, madera y papel. An as, Chile tiene amplias fortalezas
institucionales, holguras macroeconmicas y a pesar de sus tropiezos, es hoy
el pas lder la regin en materia de ingreso per cpita y seguridad.

En el corazn andino de Amrica del Sur las cosas son diferentes: ni en Per ni
en Bolivia hay crisis econmica, slo una desaceleracin. Si bien ambos pases
tienen diferentes inclinaciones polticas, su regin por primera vez es lder en
crecimiento.
Per
Es con Panam el pas de mayor crecimiento en los ltimos 15 aos. Como en
los casos anteriores, sus exportaciones, sobre todo de un amplio portafolio de
materias primas, ha cado, pero se mantiene creciendo alrededor de 4%. Per
se ha transformado en los ltimos 15 aos, mejorando todos sus indicadores

econmicos y sociales, si bien la pobreza, sobre todo en los Andes, sigue


siendo muy elevada.

Bolivia
Ha presidido la ms larga etapa de expansin econmica de Bolivia. El sector
privado ha prosperado en un clima de paz interna y estabilidad
macroeconmica, ms all de la pretendida resurreccin del Tiwanaku. Es
cierto que Ecuador ver a su economa descender este ao, pero no padece de
una crisis desbordada ni mucho menos.

Colombia
La economa de este pas ha padecido el desplome de los mercados externos,
pero su crecimiento, por dbil que sea (2.3%), sigue siendo positivo y su
gobierno, firmemente volcado a la Alianza del Pacfico, dista de ser populista.
Uruguay,
Aprovech bien el decenio del auge y se ha ajustado razonablemente a las
restricciones de los nuevos tiempos. Su crecimiento es ya otra vez escaso, pero
mantiene un razonable equilibrio. Pero difcilmente se puede decir que Uruguay
est en crisis y que haya tenido algn cambio dramtico de signo poltico.
Uruguay, con mnima corrupcin y un manejo macroeconmico responsable, es
el mejor ejemplo.
Paraguay
El caso paraguayo es diferente, pero tampoco de crisis, por lo menos
econmica, el pas mantiene un crecimiento de alrededor de 4%. El gobierno
de Cartes, despus del interludio del ex obispo populista Fernando Lugo,
destituido por incompetente.

En el norte de Amrica Latina, Centroamrica, Mxico y las grandes


Antillas
La regin mantiene un crecimiento modesto pero razonable. Amrica Central
sigue avanzando en su integracin con ms pragmatismo y menos retrica,
pero sin alterar tampoco la desigualdad que sigue siendo extraordinariamente
alta.

Latinoamrica depende excesivamente de las materias primas, promediando


ms alrededor de 70% de sus exportaciones; tiene poco que ofrecer a los
mercados globales, dominados por cadenas de oferta en manufacturas
crecientemente integradas e intensivas en tecnologa. Mxico es la excepcin,

pues slo 15% de sus ventas al exterior son materias primas, el resto
manufacturas, pero no ha diversificado su comercio, ni su expansin
manufacturera tiene encadenamientos hacia el interior de su mercado interno.
Como a los dems pases de la regin le convendra un mayor comercio e
integracin. En promedio Amrica Latina no comercia entre s ni 20% de su
comercio exterior. Esto a pesar de dcadas de discursear sobre la integracin.

Pero la integracin latinoamericana en su vertiente econmica, que arranca


con los estudios cepalinos de fines de los aos cincuenta, o quiz ms atrs,
tras seis dcadas de fracasos continuos y repetidos, nos sigue eludiendo. Se
sigue invocando como un mantra por polticos y acadmicos, pero ya no existe
una sola voz latinoamericana. No se ha dado, ni se dar, la integracin
mientras que Brasil y Mxico graviten en rbitas distintas y no muestren real
inters en dialogar y buscar acuerdos verdaderos y de fondo. Mxico y Brasil
son el obstculo principal, ambos, por razones distintas. Pero no puede
soslayarse el hecho de que su poblacin conjunta representa ms de la tercera
parte de la regin y su economa poco ms de 60% del PIB regional. Mxico,
por su parte, desde el TLCAN no ha logrado construir una nueva narrativa
latinoamericana, ms all de la Alianza del Pacfico. Su elites y su gobierno
miran con indiferencia hacia al sur. Brasil y Mxico se miran con desconfianza.
La clave est en buscar de nuevo una voz comn, un dilogo franco y empezar
por acuerdo entre Brasil y Mxico que de manera lgica se extienda a los
dems pases: as, la integracin sera mutuamente provechosa y la
convergencia entre el sur y el norte de la regin sera posible.

Este 2016 se va como el ao del mayor desencanto latinoamericano en


dcadas. No se trata slo del segundo ao consecutivo de recesin econmica
sino de muy sealados cambios de rumbo poltico, no vistos en mucho tiempo.
Las economas latinoamericanas en conjunto decrecern casi en un punto
porcentual en 2016, y haban cado ya en 0.5% en 2015. La regin entera
enfrenta un incierto y restrictivo entorno internacional. De ah el profundo
pesimismo, tras el gran auge de la dcada del 2000, Amrica Latina pareciera
haber perdido de nuevo el rumbo.
Pero si miramos con detalle, veremos que la crisis en realidad dista de ser
uniforme: es severa en algunos pases, moderada en casi todos, e incluso en
otros no hay tal. En realidad, el problema es ms sudamericano que del resto.
En Centroamrica, Mxico y las grandes Antillas la crisis es mucho ms tenue y
algunas economas estn creciendo vigorosamente, como en Repblica
Dominicana, Panam y Costa Rica. Mxico, con su ya proverbial letargo, crece
al fin, poco ms de 2%. Aun en la misma Sudamrica pases como Paraguay,
Bolivia y Per se expanden a tasas ms que aceptables, cercanas a 4%.