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PREMATUREZ: UN TRAUMA POR PARTIDA DOBLE

Lleg con tres heridas:


la del amor,
la de la muerte,
la de la vida.
Miguel Hernndez

Resumen
Cuando se produce un nacimiento antes de trmino, por la premura que el
caso impone, el beb es separado de su madre y trasladado de inmediato a la
Unidad de Terapia Intensiva Neonatal. All, privado tempranamente de
experiencias intrauterinas, el nio que estaba en posicin de flexin, en un
medio lquido, preservado de ruidos y luz del exterior, se encuentra
bruscamente expuesto a un bombardeo de informacin sensorial. Al
alejamiento de su progenitora, sostn imprescindible para hacer frente a la
angustia tpica del nacimiento, se suman las maniobras fsicas necesarias para
mantenerlo con vida. En ese contexto hostil y sobrecargado de estmulos
nocivos, el pequeo se debate en una lucha intensa entre la vida y la muerte.
La situacin impacta de manera violenta en los padres, en tanto se encuentran
de improviso con una realidad muy diferente a la imaginada.
Inserto en ese marco de conmocin, puede surgir el espacio para una posible
intervencin del profesional psiclogo, a fin de atenuar los efectos traumticos
que tan disruptiva circunstancia provoca en la trada padre- madre-hijo.
Acerca del trauma y el nacimiento
En los comienzos del Psicoanlisis, el trauma fue definido por Freud como un
suceso especfico, cuya fecha puede establecerse con exactitud y que resulta

trascendente por los efectos penosos que puede desencadenar1. Efectos


ntimamente relacionados con las condiciones afectivas y psicolgicas en las
que se encuentra el sujeto en el momento del acontecimiento y las
capacidades individuales para hacer frente al mismo. Esta concepcin fue,
luego, modificada por Freud a lo largo de su obra.
Remitindose al aspecto econmico, en las Conferencias de Introduccin al
Psicoanlisis (1915), considera que el trauma implica un aumento

de la

cantidad de excitacin no elaborable por los medios normales, dando lugar a


trastornos duraderos en el funcionamiento energtico.
En Inhibicin, Sntoma y Angustia (1926), recalca el estado de desamparo e
indefensin que experimenta el yo en toda circunstancia traumtica al ser
desbordado por la angustia. Preguntndose acerca de los orgenes de esta
ltima, concluye que no es algo nuevo producto de la represin, sino la
reproduccin como estado afectivo de una imagen mnmica preexistente. Dice
Freud: En el hombre y en las criaturas emparentadas con l, el acto de
nacimiento, en su calidad de primera vivencia individual de angustia, parece
haber prestado rasgos caractersticos a la expresin del afecto de angustia2.
Lo antes expuesto explicara, desde las postulaciones de Rank (1913), el
nacimiento como paradigma de situacin traumtica.
Este autor destaca el papel primordial que desempea la separacin de la
madre en el parto y la accin teraputica de la unin posterior con ella.
Proceso de separacin - unin que ser decisivo en la historia de cada

Notas
Laplanche y Pontalis, 2001.
2
Freud, 1996; p.84.

individuo.
Es decir que, cuando hablamos de nacimiento, hablamos de un trauma
primario, inevitable. Cambio brusco desde las condiciones de vida intrauterina
al ambiente areo extrauterino.

Privacin repentina de la placidez, la

temperatura ms o menos constante y la sensacin de liviandad al flotar en el


lquido amnitico. Encuentro violento con la fuerza de gravedad y una serie de
estmulos no experimentados hasta el momento. Angustia de separacin, de
prdida, de aniquilacin. Exigencia de adaptacin a un medio diferente al
vientre materno. Adaptacin que slo ser posible - debido a la inmadurez
fisiolgica del ser humano al nacer - si existe alguien capaz no slo de
alimentarlo sino tambin de brindarle afecto y sostn emocional,. Alguien que
pueda ofrecerle un lugar dentro un espacio propicio para su desarrollo.
Pero, el nacimiento no es slo eso. Es, adems, una crisis que de manera
irrevocable altera las relaciones entre los familiares del recin nacido,
resultando en cambios trascendentes para todos ellos.
La dulce espera
Por lo general, mientras transcurre el embarazo, el beb esperado ya ocupa
un lugar entre los sueos de sus progenitores. Ellos le atribuyen al nio todas
las perfecciones, deseos, expectativas y

privilegios a los que, por algn

motivo, debieron renunciar. Fantasas, estas, encargadas de llenar un vaco


de su pasado, al mismo tiempo que conforman un saber acerca del hijo por
venir. Saber parental en el que se imbrican pautas culturales y familiares,
transmitidas por sus propios antecesores.

Durante esta etapa, no es lo ms habitual que el hombre se plantee la


posibilidad de algn problema en su hijo. S suele hacerlo la mam, aunque en
ocasiones no se atreve a comunicar sus miedos. Queda, entonces, sola con su
temor y la ansiedad que este le despierta es a menudo tan intensa que prefiere
negarla.

As, ambos padres se encuentran inmersos en una espera que

supuestamente culminar en un estado de plenitud mxima, con la criatura


anhelada en brazos de su madre.
Pero ocurre que a veces el parto se anticipa, dando lugar a una prematurez por
partida doble. Prematurez del beb que no complet su gestacin y adultos
enfrentados prematuramente a su rol paterno. Cabe preguntarse, entonces,
cmo se ven afectados cada uno de los protagonistas de esta historia
precipitada. Interrogante que, para una mayor comprensin, debe contextuarse
en las caractersticas de la Unidad de Terapia Intensiva Neonatal.
El beb prematuro
En la UTIN, el promedio de ruido producido por la aparatologa es de alrededor
de 100 decibeles.

A esto se aaden otras fuentes de sonido ambiental

(personal sanitario, mdicos, conversaciones, puertas que se golpean, radios,


telfonos, etc). La intensidad de tal invasin acstica es fuente potencial de
cambios en el ritmo cardaco, vasoconstriccin, hipoxemia y morbilidad
neonatal. Conductas de evitacin del nio como sueo excesivo, irritabilidad o
vmitos son seales de que la estimulacin es exagerada.
Los niveles de luz tambin tienden a ser altos, siendo imposible diferenciar, en
el

interior

de esta

sala, el

da

y la noche. Las manipulaciones,

involuntariamente agresivas y que se han calculado en alrededor de 2 3 por

hora3 , interfieren en el descanso y lo someten a instantes de tensin y dolor.


La UTIN se convierte para el infante en un

primer hogar saturado de

respiradores y sondas. Un ambiente mecnico donde el sonido de los


monitores y el vaivn rtmico de las mquinas suplantan la voz de la madre y
los latidos de su corazn. Un mundo donde el acecho de la muerte aparece,
paradjicamente, en el inicio de la vida. No es difcil entender que ante tan
frustrante entorno, algunos bebs se sumerjan en un estado de anonadamiento
y no tenga energas ms que para dormir.
Los paps del beb prematuro
Cuando el parto se desencadena imprevistamente, altera los proyectos e
ideales de los progenitores. El nio nace en medio del pnico y les es casi
arrebatado por los mdicos que intentan salvarle la vida. Despus, aparece la
violencia de las palabras y del diagnstico.
La felicidad prometida durante la gestacin estalla en mil pedazos y la dulce
espera se convierte en un estado de mximo estrs y preocupacin. El
mundo se torna un lugar lleno de peligros, caras serias y tecnicismos difciles
de comprender.

La situacin se torna an ms traumtica si el neonato es

portador de alguna patologa.


En la primera visita de los paps a la UTIN, la falta de preparacin deviene en
horror y no hay palabras para expresar lo nunca antes imaginado. Todo se
desarrolla de prisa, sin que nadie pueda representarse lo que pasa. En los
casos ms delicados, una especie de nio- tubo, atravesado por sondas,
respira dificultosamente detrs del vidrio de la incubadora. Sus ojos estn

Tallis, 1993.

tapados para evitar la agresin de las lmparas y no hay posibilidad de buscar


su mirada. El impacto de esa escena invade, paraliza y estremece.

Por

momentos, por qu no decirlo, aparece el rechazo como defensa ante el


sufrimiento de ese beb frgil, de llanto dbil y de mmica afectiva pobre.
La consternacin puede mantenerse por perodos prolongados, an despus
de haberse superado el riesgo inicial. Algunos padres evitan alzar a sus hijos o
lo hacen de manera muy delicada, por temor a hacerles dao. Otros proyectan
sus ansiedades en los profesionales a los que demandan, cuestionan o
agreden. Los menos solicitan ayuda teraputica.
El estado de shock suele agravarse en la mujer con el transcurrir de las horas,
por un hecho de caractersticas singulares.

Durante los primeros das o

semanas de internacin, muchos prematuros slo pueden ser alimentados a


travs de sonda nasogstrica o por mamadera. La madre

no slo debe

enfrentar la depresin post- parto sino que, adems, no puede amamantar ni


acunar a su hijo. Se pregunta si lo que ocurre no ser confirmacin de aquel
presagio trgico que cruz por su mente en los primeros meses de gravidez y
luego prefiri reprimir. Cree que el suplicio del nio y el suyo son un castigo
ante la culpa. Culpa por no haber podido continuar la gestacin. Ahora la
incubadora la suplanta, es gracias a ella que su pequeo seguir viviendo.
Cuando la evolucin favorable del nio le permite amamantarlo, la tarea suele
ser frustrante para ambos. Dado que el beb se ha habituado a la sonda o la
tetina, rechaza ahora el pecho materno. Como consecuencia, es factible que
se generen momentos de tensin, que pueden favorecer en la madre un
sentimiento de lejana y ajenidad respecto a su hijo.

El equipo asistencial
Ante tan angustiante situacin antes descrita, el rol del equipo asistencial es
fundamental. Ya no se trata slo de mantener con vida al beb sino, tambin,
de contener a sus progenitores.
El stress que la lucha permanente contra la muerte genera, sumado a
demandas excesivas o agresiones de los familiares, puede traer aparejado
rasgos depresivos en el personal mdico y de enfermera. Cada uno a su
manera, debe hacer frente a las limitaciones y a la problemtica de los duelos.
Los mdicos

deben

explicar los motivos de sus decisiones para llevar

seguridad a los padres y al resto del servicio. Por eso, la responsabilidad y


seriedad que los neonatlogos vuelcan en su trabajo con bebs de alto riesgo
merece el mayor de los respetos. Pero, tambin es necesario reconocer que
ciertos profesionales, recelosos de su labor y

llevados por el deseo de

superacin personal, temen perder el protagonismo como salvadores de vida e


impiden la entrada al servicio de

especialistas que puedan ocuparse del

aspecto psicolgico de reanimadores, padres y bebs4


En relacin al personal de enfermera, es justo destacar que sus opiniones son
fundamentales a la hora de brindar un informe completo sobre el lactante y las
caractersticas de sus padres. En el cuidado dispensado en el da a da y en
especial cuando la internacin es prolongada,

adquieren un conocimiento

exhaustivo de los recin nacidos y llegan a encariarse con ellos. Esto


genera, con no poca frecuencia, celos y rivalidad entre las enfermeras y las
madres.

Destrabar estas relaciones conflictivas es imprescindible para que

Mathelin, 1998.

sus consecuencias no se vean reflejadas en la evolucin del pretrmino.


Respecto al psiclogo, como integrante del servicio de reanimacin neonatal,
puede decirse que su funcin no es el anlisis de las motivaciones inconcientes
del equipo. Cuando existe un proyecto de abordaje integral del lactante, el
psiclogo debe trabajar con el personal que lo asiste y no en contra de ellos,
para no impedir que ejerzan eficazmente su profesin. Proponer reflexionar
acerca de las dificultades que se presentan, hacer escuchar las demandas del
beb y su familia desde otro punto de vista, sostener, comprender e informar,
es su verdadera tarea5.
A manera de sntesis
Teniendo en cuenta lo antes expuesto, cabe recalcar una serie de aspectos a
tener en cuenta en la tpica del recin nacido pretrmino y su familia:
Urge moderar, en lo posible, la estimulacin que la actividad de la UTIN
produce en el prematuro, con posibilidad de efectos deletreos.
Es prioritario permitir a la madre ver y tocar al recin nacido en la sala de
parto, fomentando el contacto precoz entre ambos. Luego del traslado
del lactante a los sectores de internacin, sera conveniente promover el
ingreso ms frecuente de los padres a la UTIN.
Debe destacarse el rol del padre como mensajero, principalmente si la
madre no puede concurrir a la unidad. Su aporte, como intermediario
entre la angustia de su pareja y la del nio, es esencial.

Mathelin, 1998.

Es fundamental contener y desculpabilizar a los padres, facultndolos


para que contribuyan en el cuidado del lactante. Hay que ayudarlos a
recuperar aquel saber que suponen perdido, respetando las costumbres
de esa familia y haciendo primar sus criterios de crianza. En la medida
que recobren

la confianza en s mismos, podrn actuar como

verdaderos estimuladores naturales, capaces de apuntalar un adecuado


crecimiento del nio.
La tarea del psiclogo, en este mbito hospitalario, slo ser factible y
eficiente dentro de un equipo interdisciplinario. Las interconsultas y
reuniones con los distintos profesionales son imprescindibles para no
encerrarse en un lugar de supuesto saber absoluto.
Para finalizar, es pertinente recordar que no todos los bebs que salen de las
UTIN son nios en riesgo. La gran mayora de las madres y sus pequeos
logran encontrarse y restablecerse de esta prematurez por partida doble.
En definitiva lo que hay que plantearse es el encuentro perceptivo entre beb y
mam, entre beb y pap, y el psiclogo como testigo, otorgando estatuto de
presencia a este hecho entre dos: facilitando, acompaando, uniendo, ligando,
en tan difciles instancias en las incubadoras de Neonatologa 6.
Graciela Cordeiro
Licenciada en Psicologa - MP 6435
Profesora de Sordos
Estimuladora Temprana

Manghi, 1997.

Bibliografa
Freud, S. (1915) Conferencias de Introduccin al Psicoanlisis. Obras completas. Vol 11,
p.7-51. Buenos Aires: Amorrortu Editores. 1997.

Freud, S. (1926) Inhibicin, Sntoma y Angustia. En Obras completas. Vol 20, p.71-160.
Buenos Aires: Amorrortu Editores. 1996.

Hernndez, M. Menos tu vientre. Buenos Aires: Editorial Ameghino. 1997.


Klaus, M. y Kennell, J. La relacin madre-hijo. Buenos Aires: Editorial Panamericana.
1978.

Klein, M. (1936) Amor, culpa y reparacin. Buenos Aires: Editorial Paids. 2003.
Laplanche, J. y Pontalis, J. Diccionario de Psicoanlisis. Buenos Aires: Editorial Paids.
2001.

Manghi, L. En las incubadoras de Neonatologa.

Apuntes desde la psicomoticidad.

Escritos de la Infancia, N8, p. 131-139. Buenos Aires: F.E.P.I. 1997.

Mathelin, C. Clinica psicoanaltica con bebs prematuros. Buenos Aires: Editorial Nueva
visin. 1998.

Rank, O. El trauma del nacimiento. Barcelona: Editorial Paids Studio. 1991.


Rodulfo,R. El nio y el significante. Un estudio sobre las funciones del jugar en la
constitucin temprana. Buenos Aires: Editorial Paids.1990.
Tallis, J; Tallis, G. y otros. Estimulacin temprana e intervencin oportuna. Un enfoque
interdisciplinario biopsicosocial. Buenos Aires: Editorial Mio y Dvila. 1995.

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