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Control biolgico de caros en horticultura


protegida
Generalmente los caros son controlados por medios qumicos, lo que representa costes
significativos en trminos econmicos y ecolgicos y no siempre se garantiza la supresin
de la plaga. Otra alternativa viable es el control biolgico mediante liberaciones de caros
fitoseidos (depredadores de caros tetraniquidos) que se distribuyen sobre las plantas,
donde se alimentan de la araa roja. Esta tcnica de control se ha empleado desde hace
dcadas en otros pases europeos y ha demostrado su eficiencia, especialmente en cultivos
protegidos sobre plagas como el Tetranychus urticae.
Los cultivos hortcolas se caracterizan
por poseer una fauna rica y, en
ocasiones, abundante de fitoseidos,
algunos de ellos son comunes en
cultivos al aire libre y abundan, tambin,
en la vegetacin arvense encontrndose
generalmente sobre plantas con colonias
de araa roja. Algunas especies,
fundamentalmente nativas son las que se
comercializan para su empleo en sueltas
inoculativas en cultivos protegidos.
Como ejemplo se tiene a Neoseiulus
californicus y Phytoseiulus persimilis.
Sera deseable que estos caros depredadores fueran capaces de controlar a todas las
especies de Tetranychus, ya que la presencia de estas plagas en el campo es fcil de
detectar, pero nunca se realiza la identificacin de la especie responsable de los daos antes
de aplicar medidas de control. Se han realizado estudios en laboratorio para evaluar la
eficacia de estos depredadores sobre cada una de las araas rojas. Por ejemplo, los
resultados obtenidos indican que ambas especies de fitoseidos son capaces de alimentarse e
incrementar su abundancia de forma ptima cuando consumen T. urticae, T. turkestani y T.
ludeni.
Por otra parte, para el control del caro blanco a nivel prctico se encuentran disponibles en
el mercado especies de Neoseiulus cucumeris que son aplicados principalmente en
agricultura protegida. As mismo, N. cucumeris es empleado sobre todo como agente de
control biolgico de moscas blancas y trips a nivel comercial. Sin embargo, falta mucho por
aprender sobre el uso correcto de esta tcnica de control biolgico, para comprender su
funcionamiento es necesario conocer qu especies son viables usar en cada regin,
mecanismos de liberacin masiva y cuidados dentro de un programa de manejo sanitario.

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Como parte de un programa de capacitacin en nuevas tecnologas el Instituto para la


Innovacin Tecnolgica en Agricultura tiene preparado el curso Control biolgico de
plagas de hortalizas en invernadero que se transmitir por videoconferencia el da 10 de
abril de 2013, donde se actualizar sobre los ltimos avances en creacin de tecnologas de
control biolgico.
Fuentes:
Tello, M. J y Camacho, F. F. 2010. Organismos para el control de patgenos en los
cultivos protegidos. Fundacin Cajamar. Espaa.

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