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CARLO FRABETTI

ed ion iiiie a

Os livros de Carlo Frabetti sempre


trazem temas inesperados, incomuns e, por isso mesmo, surpreen
dentes. Como A magia mais poderosa,
que mistura, numa mesma histria,
os personagens de vrios contos de
fadas, e, por meio da fantasia, des
venda a realidade.
Neste livro 0 leitor convidado a
participar de jogos inteligentes e di
vertidos e acaba refletindo sobre a
prpria vida. Frabetti tem o dom de
se movimentar por terrenos ridos
como lgica, filosofa e matemtica
com a simplicidade de quem pro
pe uma brincadeira. E, brincando,
leva o leitor a mundos fantsticos,
deliciosos e imprevisveis.

Diretor editorial adjunto


Fernando Paixo

Editora adjunta
Claudia Morales

Editora assistente
M areia Camargo

Preparao de originais
Baby Siqueira Abro

Suplemento de leitura
Ana M aria T. Borgate

Reviso
Ivany Picasso Batista (coord.)
Luicy Caetano de Oliveira

Editora de arte
Suzana Laub

Editor de arte assistente


Antonio Paulos

Projeto grfico
Katia H arum i Terasaka

Editorao eletrnica
Studio 3
Claudemir Camargo

Edio eletrnica de imagens


Cesar W olf

Impresso e acabamento: Grfica Caraibas


Ttulo original: La magia ms poderosa
Copyright 1 9 9 4 , grupo Santillana de Editiones, SA.

ISBN 978 85 08 08554-5


2008
Todos os direitos reservados pela Editora 4- -=
Av. Otaviano Alves de Lima, 4400
So Paulo - SP - CEP 02909-900
Freguesia do
Tel.: (11) 3990-2100 - Fax.: 0(XX)11 3990-1784
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www.aticaeducacional.corn.br

1a edio
6a impresso

Carlo F ra b e tti

Traduo

Srgio M o lin a
Ilustraes

P atricia Lima

Para Pilar Careaga


e Maria Jos Gmez-Navarro,
que perceberam antes de mim
que eu tinha de escrever este livro.

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Sumrio

O oitavo ano

A b r u x a ga t a

A prin cesa Branca

O g u a r d a do b o s q u e r e a l

A rainha Crudlia

O prncipe encantado

A Bela A d or m ec id a

A fad a m a d r i n h a

C a r l i m de B o l o n h a

A g u a r d i do I n f e r n o

A r a i n h a das f a d a s

O mago Teofrasto

A b ib lio te c a universal

Malditos anes, me soltem! gritava a velha, debatendo-se inu


tilmente para se libertar das cordas que a amarravam a uma rvore.
Pode gritar vontade, bruxa dos demnios respondeu um
dos anes, o que todos chamavam de Zangado, enquanto punha aos
ps dela um grande galho seco. Logo voc arder no inferno.
Um a um, seis dos anes foram colocando em volta da velha os pe
daos de lenha que tinham recolhido nos arredores, enquanto o sti
mo, o mais velho, que todos chamavam de Mestre, permanecia im
vel, com uma tocha na mo, iluminando a sinistra cena.
Quando toda a lenha estava empilhada em torno da velha, forman
do um monte que lhe chegava quase at a cintura, Mestre se aproxi
mou e, sem dizer palavra, baixou a tocha para acender a fogueira.
Malditos sejam mil vezes, anes repugnantes! berrou a velha
ao ver que as chamas comeavam a cerc-la.

Os sete anes recuaram alguns passos, contemplando em silncio o


terrvel espetculo. Estava anoitecendo e as chamas projetavam som
bras fantasmagricas, como se o bosque tivesse adquirido vida e as r
vores houvessem iniciado uma dana macabra em torno da fogueira,
sem outra msica a no ser os gritos da velha e o crepitar do fogo.
De repente, uma das sombras danarinas pareceu ganhar vida e, arremessando-se contra a fogueira,, comeou a dispersar os galhos em
chamas com frenticos movimentos.
Os anes se afastaram, assustados, pensando que se tratasse de al
gum feitio da bruxa.
Ela chamou um demnio para salv-la! gritou o ano que to
dos chamavam de Soneca, mas que agora estava bem acordado e com
os olhos arregalados de terror.
Calma disse Mestre. No um demnio. um ano como
ns.
Como vocs, no, felizmente devolveu o mencionado. Eu
no sou um louco incendirio nem um assassino de velhinhas.
A sombra que dispersara as chamas era, na verdade, tun ano de meiaidade, bastante forte, de cabelo crespo e ruivo e barba ainda mais crespa.
Mestre, sem perder a calma, aproximou-se do recm-chegado.
Voc est nos julgando mal, irmo. Isso compreensvel, pois
desconhece os terrveis fatos que levaram atual situao. Mas saiba
que esta velha uma bruxa malvada que acaba de matar a mais doce e
bondosa das donzelas.
Mentira sua, ano miservel! gritou a velha, tossindo ruido
samente por causa da fumaa.
J no corria o risco de morrer assada, mas alguns galhos secos
continuavam ardendo perto dela.
Uma bruxa? Muito interessante disse o ano ruivo. Fi
quem sabendo, irmos, que meu nome Ulrico e que sou um incan
svel caador de bruxas.

Ento ponha a lenha de volta na fogueira, maldito intrometido


grunhiu Zangado , e vamos queimar esta bruxa de uma vez por
todas.
No se pode condenar uma bruxa, nem ningum, sem um julga
mento justo replicou Ulrico. Do que vocs a acusam exatamente?
Eu j disse respondeu Mestre. Ela matou a nossa amiga
Branca, a mais bondosa...
No acredite nele, Ulrico interrompeu a velha. Eu s dei
uma ma moa.
r

E, sim. Uma ma envenenada, bruxa dos demnios gritou


Zangado.
Como vocs sabem que a ma estava envenenada? perguntou
Ulrico.
Muito simples respondeu Mestre. Branca morreu depois
de com-la. Uma nica mordida bastou para mat-la.
Muita gente morre depois de comer alguma coisa observou
Ulrico. Alis, pode-se dizer que todo mundo morre depois de co
mer, pois sempre h uma ltima refeio antes da morte. E isso no
quer dizer necessariamente que essa ltima refeio esteja envenenada.
E como voc queria que confirmssemos o fato, sabicho?
provocou-o Zangado. Provando a ma, para ver se tambm m or
reriamos?
Isso no teria sido nem um pouco razovel respondeu Ulri
co tranqilamente. J que vocs suspeitam desta mulher, poderiam
t-la feito comer o resto da ma. Assim, se fosse culpada, teria m or
rido, vtima do seu prprio veneno.
Voc est certo admitiu Mestre. Teria sido mais justo. Mas,
como as bruxas sempre so queimadas...
Bom, felizmente o erro no irreparvel disse Ulrico.
Onde est a tal ma?
Em casa respondeu Mestre , no prato onde Branca a dei
xou. Ningum se atreveu a toc-la.

O
10

Ento vamos at l e resolvamos de uma vez


esta desagradvel questo.
A casa dos sete anes ficava numa clareira do
bosque. Era uma slida construo de tijolos de bar
ro, macia e atarracada como seus moradores, com te
lhado de duas guas e uma chamin to alta que quase parecia a
torre de um castelo.
Quando chegaram l, j era noite cerrada. S iluminavam a casa
duas velas que ardiam nas laterais do improvisado caixo de Branca.
Ela, por sinal, era uma moa lindssima, e de uma palidez to acentua
da que fazia jus ao nome.
Enquanto os anes obrigavam a suposta bruxa a comer o resto da
ma supostamente envenenada, coisa que a velha fez sem opor resis
tncia, Ulrico examinou a bela defunta, chegando inclusive a levantar
uma das plpebras para observar a pupila luz de uma vela.
Ela no parece morta, s adormecida disse Soneca com os
olhos cheios de lgrimas, aproximando-se do caixo.
De fato, ela no parece morta - concordou Ulrico. E sabe
por qu? Porque no est morta mesmo.
Ao ouvir to extraordinria afirmao, todos os anes se amontoa
ram em volta do caixo,, olhando para Branca com grande expectativa.
Voc quer dizer que ela s est... encantada? perguntou Soneca.
Mais ou menos isso respondeu Ulrico. Alguns magos ini
ciados nas artes mdicas chamam isso de catalepsia. um estado
em que a respirao e as pulsaes parecem interromper-se, mas sem
levar morte.
Voc acha que, se ela for beijada por um prncipe encantado,
voltar a viver? perguntou timidamente o ano que todos chama
vam de Dengoso.
Os beijos de um prncipe no so melhores do que os de um
ano replicou Ulrico, inclinando-se sobre Branca e beijando-lhe os
lbios.

( ftwa espanto jjios sete anes, o peito da moa se elevou levemente,


com o se ela comeasse a respirar. Durante alguns minutos, que pare, ceram eternos, Ulrico permaneceu inclinado sobre Branca, at que por
fim se levantou com um sorriso triunfante. Branca respirava lenta e
quase imperceptivelmente, ainda imvel e de olhos fechados, mas,
sem dvida, estava viva.
Os sete anes rodearam Ulrico, rindo e chorando de alegria, abraando-o, beijando-o e elogiando-o sem parar.
Chega, chega, caros irmos pediu Ulrico , assim vocs
vo me sufocar, e ento eu que vou precisar de um prncipe
encantado para reviver.
Como voc fez isso? perguntou Mestre,
quando todos j estavam um pouco mais calmos.
Por acaso um mago poderoso?
Quem me dera respondeu Ulrico.
Bem que eu gostaria de um dia desvendar os se
gredos da magia... O que vocs acabaram de ver
no tem nada de extraordinrio. At uma criana
poderia ter feito isso. Na longnqua ndia, essa tcni
ca conhecida h sculos. Consiste, simplesmente, em soprar pela
boca de algum que no respira para encher seus pulmes de ar e fa
zer com que volte a respirar. As vezes funciona, mas s se a vtima no
estiver morta de verdade.
A bruxa fugiu! gritou de repente Zangado.
De fato, aproveitando a pouca luz e a confuso criada pela ressur
reio de Branca, a velha tinha escapulido.
E da? disse Ulrico. Se Branca no est morta, no h mais
motivo para reter a feiticeira.
Pode ser que a ma estivesse mesmo envenenada discordou
Mestre , mas, como Branca deu apenas uma mordida, o veneno no
foi suficiente para mat-la, s para deix-la nesse estado de morte
aparente.

12

Nesse caso, como vocs fizeram a velha comer o resto da ma,


ela no chegar muito longe.
Cair morta no meio do bosque, vtima do seu prprio veneno
sentenciou Zangado.
E vai ficar ali at que um prncipe encantado passe e lhe d o
beijo da vida acrescentou Soneca com um bocejo, provocando
uma gargalhada geral.

Logo ao raiar do dia, Ulrico se levantou em silncio e, depois de ve


rificar que a respirao de Branca continuava normal, deixou a casa dos
sete anes sem os acordar.
Sob a plida luz do amanhecer, seguiu o rastro da velha. Embora fos
se um hbil rastreador, no foi fcil para ele seguir as pegadas da su
posta bruxa no meio do bosque. Levou a manh inteira para chegar
gruta que lhe servia de casa.
A entrada da gruta, oculta atrs de mato cerrado e trepadeiras, estava
fechada por uma grande rocha.
Como ser que essa senhora to idosa faz para mover uma rocha
to grande?, pensou Ulrico, espantado.
A resposta veio em seguida: a falsa rocha se abriu e o ano pde ver
que ela era, na verdade, uma porta de madeira pintada de tal jeito que
parecia de pedra. A velha estava postada na soleira e olhou-o muito
fixamente.

Por que voc me seguiu at aqui? - perguntou com voz spe


ra. O que quer?
- Puxa, assim que voc me agradece por ter salvo a sua vida?
protestou Ulrico.
Ontem voc disse que era um caador de bruxas e hoje me seguiu
at aqui. No tenho nenhum motivo para me alegrar com a sua visita.
Ento, por que abriu a porta?
A velha ergueu as sobrancelhas e soltou uma risadinha.
Por curiosidade respondeu. Voc um ano muito estranho.
- Pois foi pela mesma razo que eu segui seu rastro. Voc tambm
uma mulher muito estranha, e eu sou to curioso quanto voc.
E o que quer saber? - perguntou ela com receio.
Se voc realmente uma bruxa.
Pra me caar? - riu a velha.
Eu s cao idias disse Ulrico. Como voc pode ver, no
levo outra arma alm da minha pena.
De fato, o gorro do ano estava enfeitado com uma pena de ganso
cuja ponta, afiada e preta de tinta, era evidentemente usada para escrever.
Essa a arma mais perigosa de todas disse a velha com sua
peculiar risadinha, afastando-se da porta para dar passagem ao ano.
Venha, entre, vamos ver se voc consegue caar alguma coisa. As
sim, ningum poder dizer que a bruxa gata uma ingrata.
Quer dizer ento que voc mesmo uma bruxa! comentou
Ulrico gnquanto entrava na gruta.
Um grande buraco no teto da caverna funcionava
como lumeeira, e algumas velas colocadas nas sa
lincias da rocha completavam a iluminao.
Por toda parte havia frascos cheios
de lquidos multicoloridos, maos de ervas secas, potes
transbordantes de m ine
rais pulverizados. E livros.
Muitos livros.

Quer dizer que voc uma bruxa repetiu Ulrico, olhando ao


redor.
Depende disse ela, dando de ombros. Se ser bruxa fazer
pacto com o diabo, como alguns acreditam, no sou. No sei se exis
te o diabo, no tive o prazer de conhec-lo. Mas se ser bruxa usar er
vas para curar doenas, ou para alegrar o esprito, ou para ter doces
sonhos, ento verdade, sou uma bruxa. E com muito orgulho!
Como voc aprendeu a usar as ervas e que prodgios pode fazer
com elas? perguntou Ulrico.
Agora mesmo farei um prodgio com as ervas. Ser um bom ch
para nos aquecer, pois est comeando a esfriar. Sente-se, Ulrico, caa
dor de bruxas.
gata jogou um punhado de p num braseiro sob a abertura do
teto e as chamas se avivaram de imediato. Em seguida colocou um re
cipiente de cobre cheio de gua sobre as chamas e adicionou algumas
ervas.
Pouco depois, o ano e a bruxa estavam sentados frente a frente, sa
boreando um aromtico ch adoado com mel silvestre.
Voc me perguntou como aprendi a usar as ervas disse gata
, e eu vou lhe contar. A resposta simples: aprendi com a minha me,
que, por sua vez, aprendeu com a minha av. E nos livros da minha
me, que antes foram da minha av, e antes
ainda da minha bisav, e da bisav da m i
nha bisav... E uma sabedoria que vem de
longe, e que cada nova gerao de bruxas,
como nos chamam, se dedica a estudar e a
ampliar. Olhe, Ulrico, este o meu verdadeiro
mestre, e no Satans, como alguns acreditam.
gata mostrou-lhe um grosso livro de capa de madeira
que parecia muito velho. Ulrico abriu-o e, na primeira p
gina, encontrou um nome que no lhe era estranho.
Dioscrides leu , o famoso mdico grego do primei
ro sculo.

No to famoso replicou a velha. Pouqussima


gente o conhece hoje em dia, e menos ainda leu seus
escritos sobre as ervas.
Tem razo concordou Ulrico.
Eu mesmo sabia da sua existncia, mas
nunca tinha visto um livro dele.
Dioscrides recolheu pacien
temente tudo o que se sabia na
poca dele, e que no era
pouco, pois a humanidade
vem usando as ervas m e
dicinais desde o princ
pio dos tempos. E ns,
as bruxas, continuamos
essa tarefa milenar.
E de que pro
dgios vocs so ca
pazes?
Agora h pouco
voc me viu avivar as
chamas com um p
verde. Acha isso um
prodgio?
- 'No respon
deu o ano. No sou
muito entendido em al
quimia, mas sei que certas
misturas de salitre, enxofre e
carvo em p so facilmente
inflamveis e produzem grandes
labaredas. Os chineses utilizam esse
p desde os tempos antigos.

Pouqussimos sabem disso. A maioria das pes


soas nem sequer sabe da existncia dos chi
neses. E muitos pensariam que esses ps
so mgicos, uma vez que, normal
mente, a poeira e a areia apagam o
fogo em vez de aviv-lo. Quando
os antigos romanos chegaram
frica, encontraram po
vos que no conheciam a
roda e que considera
vam magia fazer fogo
concentrando os raios
do sol com um espe
lho cncavo...

Ma

gia, meu caro Ulri


co, simplesmente
aquilo que no se
compreende.
Certo dis
se Ulrico , ento
vou perguntar de
outro modo: voc
pode fazer alguma
coisa to incompreen
svel para m im que me
parea magia?
- Talvez riu gata
, talvez...
E ento a gruta e tudo
nela comeou a girar em torno
de Ulrico, cada vez mais rpido,
enquanto gata ria e ri a. ..

Ulrico foi acordado por uma mo que o sacudia


Vamos, acorde.Voc aindamis dorminhoco
Ele abriu os olhos e viu o rosto sorridente de
Onde est gata?
Que gata?
A... bruxa.
Ah, a bruxa. Estou to contente que at me esquec
se Soneca, com sua eterna cara de desorientado. Ela
noite, no se lembra?
Voc disse ontem noite? exclamou Ulrico, sentando-se
salto.
Estava no quarto dos sete anes, na cama extra que haviam arranja
do para ele, vestindo a camisola e o gorro de dormir que Mestre lhe
emprestara.
Claro, voc no se lembra?

Quem me trouxe at aqui? perguntou Ulrico confuso e at


nito.
Como assim, quem trouxe? Voc subiu sozinho. Pois se era o
nico que no estava bbado... Vamos, levante, temos uma surpresa
para voc.
Enquanto se vestia atropeladamente, Ulrico tentou pr as idias em
ordem. Lembrava-se muito bem que tinha levantado ao amanhecer e
seguido o rastro da bruxa at chegar gruta. Lembrava-se de cada de
talhe de sua conversa com ela, dos frascos cheios de lquidos multicoloridos, do braseiro, de sua repentina tontura... E agora estava de novo no
quarto dos anes, como se tudo aquilo tivesse sido um sonho.
Quando, ainda atnito e confuso, Ulrico desceu ao andar trreo junto
com Soneca, foi recebido com uma salva de palmas e um coro de vivas.
Os anes estavam sentados em volta da mesa, onde fumegava um
caf da manh com leite e biscoitos de aveia com mel. A cabeceira da
mesa estava Branca, radiante de beleza, com o rosto iluminado pelo mais
doce dos sorrisos.
Por um momento, Ulrico esqueceu sua confuso e seu mal-estar e
se sentiu o mais feliz dos anes. E quando Branca foi a seu encontro e
lhe deu um abrao e um beijo na testa, ele achou que estava no paraso.
Ulrico, meu salvador! disse a jovem com a mais melodiosa
das vozes. Como posso agradecer o que fez por mim? E, acima de
tudo, como podemos agradecer, todos ns, que voc tenha evitado a
morte .daquela pobre velha?
O ano* fitou-a nos olhos e sentiu no peito uma ternura to forte
que chegava a doer.
Branca... murmurou, e no conseguiu dizer mais nada.

22

O rastro da velha desaparecera por completo, mas Ulrico se lembra


va muito bem do caminho. Se tudo fora mesmo um sonho, como ex
plicar que a realidade fosse to semelhante ao que ele havia sonhado?
E l estava a gruta, oculta atrs do mato e da cortina de trepadeiras...
Ulrico aproximou-se cautelosamente, esperando encontrar fechada
a porta de falsa rocha, mas no havia porta alguma. Nem porta, nem
nada. A gruta era idntica que ele lembrava, com sua bertura no teto
servindo de lumeeira e seus recantos escuros, mas estava compietamente vazia. Os livros empoeirados, os potes cheios de misteriosas
substncias, o braseiro, os caldeires de cobre, tudo desaparecera sem
deixar rastros.
O leve som de uma flauta tirou-o desses pensamentos. Yirou-se
bruscamente e, entrada da gruta, viu Bunga, o mais jovem dos sete
anes. Ao contrrio de seus companheiros, todos de longas barbas,
Dunga era completamente careca e no tinha um nico plo no rosto.
Esse fato, sua baixa estatura e sua cabea desproporcionalmente grande

davam-lhe uma aparncia infantil. Sempre levava sua pequena flauta de


madeira, com a qual conseguia transmitir as mais variadas mensagens.
Ol, Dunga, o que o traz a esta caverna? perguntou Ulrico,
com surpresa.
Dunga tocou as primeiras notas de uma famosa balada cuja letra
dizia:

Sempre te seguirei e seguirei,pois teu caminho meu caminho...


Certo, j estou vendo que voc me seguiu disse Ulrico. -
Mas, como pode ver, perdemos a viagem. Dizem que certos magos... e
bruxas... podem nos fazer sonhar, decidir como sero esses sonhos e
nos levar a acreditar que so realidade, no fantasias.
Dunga tocou, na flauta, outra famosa cano que dizia:
A vida como um sonho e tudo iluso...
Concordo disse Ulrico -, mas existem vrios tipos de ilu
so, e eu queria saber de que tipo a que acabo de ter... O que voc
sabe sobre a bruxa gata?
Dunga sacudiu os ombros e, por gestos, sugeriu que Ulrico a es
quecesse.
Esquecer gata? Isso seria to impossvel quanto esquecer o sor
riso de Branca. Essa senhora representa a sabedoria oculta que venho
perseguindo h anos. Tenho certeza de que ela conhece mistrios que
eu daria tudo para conhecer. Preciso encontr-la, seja como for.
Dunga tirou de sua flauta uma nota lamentosa. Ulrico olhou para
ele e viu medo em seus olhos.
Voc sabe de alguma coisa, Dunga. Conte, eu lhe imploro.
Dunga fez que no com um gesto enrgico de cabea e saiu corren
do, afastando-se da gruta.
Ulrico o seguiu, mas no conseguiu alcan-lo, pois o jovem ano
corria rpido como uma lebre. Em poucos segundos j havia sumido
no meio do bosque.
Ulrico passou vrias horas explorando os arredores, em busca de
algum indcio, de alguma pista que revelasse a presena da bruxa

gata, mas no encontrou nada. Por fim, decidiu voltar para a casa dos
sete anes, e para l se encaminhou com a cabea chia de idias es
tranhas e confusas.
Ao chegar, teve outra surpresa. A casa estava vazia, como se nin
gum morasse ali. No apenas tinham desaparecido Branca e os anes,
mas tambm a roupa, as ferramentas, os utenslios de cozinha. O en
contro com os sete anes e com a bela protegida deles tambm teria
sido apenas um sonho? Ulrico sentia-se como se tivesse um vespeiro
dentro da cabea, tamanho seu mal-estar e sua confuso.
Calma, calma, no foi um sonho, disse para si mesmo. Decerto
eles tiveram de ir embora s pressas.
Procurou seus rastros nos arredores da casa, mas no encontrou
nada. Mas isso no queria dizer grande coisa: os anes, alm de ti
mos rastreadores, tambm eram muito bons em apagar o prprio ras
tro, para que ningum os pudesse seguir.
Ulrico s encontrou sinais recentes, mas eram de algum que ca
minhava sozinho. E no se tratava de um ano, mas de um homem
muito corpulento, a julgar pelo tamanho e pela profundidade das pe
gadas. falta de outra pista, Ulrico decidiu seguir esse rastro e tentar
descobrir quem tinha estado ali.
Pela distncia entre as pegadas, via-se que o homem caminhava a
passos largos e que devia estar muito frente dele. Ulrico apertou o
passo o mximo que lhe permitiam as pernas curtas at avistar um
homenzarro de costas largas, levando ao ombro um arco e uma alja
va cheia de flechas e, preso ao cinto, um faco de caador.
O ano hesitava entre se apresentar ao homem abertamente ou con
tinuar a segui-lo, escondendo-se entre as rvores. O outro, porm, re
solveu sua dvida, pois de repente se virou e gritou, com voz de trovo:
Quem vem l? Saia, se no quiser que eu v busc-lo!
Calma, amigo disse Ulrico, saindo de trs de uma rvore com
as mos para o alto. Sou um homem de paz.
O que est fazendo aqui, insensato? disse o caador ao v-lo.

Por que no foi com os outros?


Ulrico percebeu que o homenzarro o confundira com um dos
'sete anes e por suas palavras deduziu que no era um inimigo, coisa
que o tranquilizou muito, considerando o tamanho do caador.
No sou um dos anes explicou Ulrico. Quero dizer, ho
sou um dos sete anes, nem sei aonde eles foram.
verdade disse o caador, aproximando-se , voc ruivo...
Ento, deve ser Ulrico.
Este meu nome, de fato.
Bendito seja, Ulrico! disse o caador, tomando-lhe a mo di
reita e apertando-a calorosamente entre as suas manzorras. Sei que
salvou a vida da princesa Branca e o abenoo mil vezes por isso. Mas
voc tambm corre perigo. A rainha ordenar que o procurem.
A rainha? Que rainha?
Crudlia, ora.
Escute, amigo, por incrvel que parea, tudo aconteceu to de
pressa que no sei quase nada dessa histria. Voc se importaria de me
contar que diabos est acontecendo com os anes, a bruxa, com Bran
ca e sua bendita me, a rainha?
Me no, madrasta corrigiu o caador, um pouco confuso
com a exploso de impacincia do ano. A rainha Crudlia a ma
drasta de Branca e a odeia porque a princesa mais jovem e mais bo
nita do que ela. Eu sou Gofredo, seu guarda-florestal. Um dia a rainha
mandou que eu levasse a princesa Branca at o mais profundo do bos
que e que* a abandonasse ali, para que morresse de fome ou fosse de
vorada pelos lobos. Mas no fui capaz de cometer tamanha covardia e
deixei a princesa perto da casa dos sete anes, certo de que eles a aco
lheram e cuidariam dela. E assim aconteceu. Mas Crudlia, com suas
feitiarias, acabou descobrindo que Branca estava com os anes e en
to tentou envenen-la com a ma...
Quer dizer que a histria da ma era coisa da rainha... dis
se Ulrico, pensativo.
Era, sim. E quando Crudlia ficou sabendo que, graas a voc,

seu plano tinha falhado, ordenou que eu fosse casa dos anes para
matar Branca.
E voc, em vez de matar a princesa, disse a ela que fugisse <
os anes.
Claro. Agora direi rainha que, quando cheguei, todos j ha
viam fugido, mas duvido que ela acredite em mim.
Crudlia ficou sabendo muito depressa que Branca no estava
m orta... Parece que a bruxa gata foi correndo lhe contar.
A rainha no precisa que a bruxa lhe conte nada, meu amigo
disse Gofredo com expresso sombria.
Por qu?
Porque Crudlia e gata so a mesma pessoa.

'

No possvel! exclamou Ulrico. No conheo Crudlia


nem sei nada sobre ela, mas ouvi dizer que uma mulher ainda jo
vem e bonita, e gata uma velha senhora.
Crudlia tem o poder de se transformar numa bruxa velha e s
Deus sabe em quantas coisas mais! Alguns dizem que pode se trans-

Por que no foi com os outros?


Ulrico percebeu que o homenzarro o confundira com um dos
sete anes e por suas palavras deduziu que no era um inimigo, coisa
que o tranqilizou muito, considerando o tamanho do caador.
No sou um dos anes explicou Ulrico. - Quero dizer, ho
sou um dos sete anes, nem sei aonde eles foram.
verdade disse o caador, aproximando-se , voc ruivo...
Ento, deve ser Ulrico.
Este meu nome, de fato.
Bendito seja, Ulrico! disse o caador, tomando-lhe a mo di
reita e apertando-a calorosamente entre as suas manzorras. Sei que
salvou a vida da princesa Branca e o abenoo mil vezes por isso. Mas
voc tambm corre perigo. A rainha ordenar que o procurem.
A rainha? Que rainha?
Crudlia, ora.
Escute, amigo, por incrvel que parea, tudo aconteceu to de
pressa que no sei quase nada dessa histria. Voc se importaria de me
contar que diabos est acontecendo com os anes, a bruxa, com Bran
ca e sua bendita me, a rainha?
Me no, madrasta corrigiu o caador, um pouco confuso
com a exploso de impacincia do ano. A rainha Crudlia a ma
drasta de Branca e a odeia porque a princesa mais jovem e mais bo
nita do que ela. Eu sou Gofredo, seu guarda-florestal. Um dia a rainha
mandou que eu levasse a princesa Branca at o mais profundo do bos
que e qu a abandonasse ali, para que morresse de fome ou fosse de
vorada pelos lobos. Mas no fui capaz de cometer tamanha covardia e
deixei a princesa perto da casa dos sete anes, certo de que eles a aco
lheram e cuidariam dela. E assim aconteceu. Mas Crudlia, com suas
feitiarias, acabou descobrindo que Branca estava com os anes e en
to tentou envenen-la com a ma...
Quer dizer que a histria da ma era coisa da rainha... dis
se Ulrico, pensativo.
Era, sim. E quando Crudlia ficou sabendo que, graas a voc,

formar em gato ou em corvo, ou em qualquer animal, to escuro


quanto sua alma.
No devemos acreditar em tudo o que se diz, amigo Gofredo.
E no que se v? No devemos acreditar no que vemos?
At disso estou comeando a duvidar respondeu Ulrico, lembrando-se de sua inverossmil experincia (ou sonho?) na gruta de
gata.
- Pois vi Crudlia entrar em seu gabinete secreto, que s tem uma
porta, e sair transformada na bruxa gata. E embora parecesse muito
diferente, seus terrveis olhos negros e seu nariz de guia continua
vam os mesmos.
Isso muito interessante. No vejo a hora de conhecer,Crudlia.
O que, insensato? exclamou Gofredo. Voc deve ficar lon
ge dela. uma mulher malvada e muito poderosa.
Bom, no pense que no sei me defender disse Ulrico.
Tambm tenho os meus recursos.
verdade, j ia me esquecendo de que voc devolveu Branca
vida. Voc deve ser um mago...
J sei o que podemos fazer - props o ano. Voc me leva at
a rainha, como se eu fosse seu prisioneiro. Assim, matamos dois coe
lhos de uma cajadada s: consigo ver Crudlia e voc evita que ela o
castigue por no ter matado Branca.
Depois de uma pausa, Gofredo respondeu:
Acho que muito arriscado, mas farei como voc quiser.

Confirmando a descrio de Gofredo, Crudlia tinha os mesmos


olhos negros e penetrantes e o mesmo nariz de guia da velha gata.
Era ou pelo menos parecia ser uma mulher ainda jovem e bastan
te bonita, embora a dureza de sua expresso a tornasse pouco atraente.
Ento, voc o tal que ressuscitou Branca - disse ela, olhando
para Ulrico com um misto de curiosidade e desgosto. Eu pensava
que s o beijo de um prncipe encantado pudesse quebrar esse tipo de
feitio... Ou ser que voc um prncipe disfarado de ano? acres
centou, rindo.
Existem coisas mais estranhas respondeu Ulrico. Por
exemplo, uma rainha disfarada de bruxa. Ou uma bruxa disfarada
de rainha.
Ento j sabe disso? Que mais voc sabe, ano insolente?
Como disse o bom e velho filsofo grego Scrates, s sei que
nada sei. E nem disso eu tenho certeza.

No sabe nem sequer onde esto Branca e o desprezvel squito


de congneres seus?
Nem isso eu sei. E, obviamente, mesmo que soubesse, nunca diria.
Claro que dir! Se souber, garanto que dir. E pode ser que o
diga mesmo que no o saiba.
Na lgubre masmorra, Ulrico ria s gargalhadas. No tinha ficado
maluco nem achava a menor graa na situao. Estava rindo por causa
das formigas. E no porque as formigas fossem especialmente engra
adas, mas porque, ao andar por seus ps descalos e lambuzados de
mel, faziam ccegas terrveis. E, como todo mundo sabe, os anes so
muito sensveis s ccegas.
Se pudesse espantar as formigas, ou ao menos se coar, aquilo no
seria to insuportvel. Mas, naturalmente, estava com as mos e os ps
presos num slido tronco de madeira.
Depois untarei seu corpo com queijo e o jogarei em um fosso
cheio de ratos , dissera Crudlia.
As ccegas que Ulrico sentia eram to enlouquecedoras que ele
quase desejava que a rainha cumprisse logo a ameaa.
Embora para o pobre Ulrico parecessem anos, tinham se passado
apenas algumas horas quando a porta da masmorra se abriu para dar
passagem bruxa gata.
: Por que voc demorou tanto? perguntou ele, sem parar de rir.
Pr sua risada, vejo que est muito contente por me ver dis
se gata, ajudando o ano a soltar os ps do tronco que o prendia.
O carcereiro estava no stimo sono, coisa que no espantou Ulrico,
pois ele j sabia que gata era mestra no sono... e nos sonhos. Os dois
saram da masmorra, mas, em vez de subir a escadaria que levava ao
interior do castelo, desceram por uma rampa que penetrava ainda mais
nos pores.
Voc est me levando para o fosso dos ratos? perguntou U lri
co brincando, mas com uma pulga atrs da orelha.
32

onde voc merecera acabar, por ser intrometido


respondeu gata.
O ano seguiu a velha por um estreito corredor que pa
recia no ter fim. No havia nenhuma luz alm da fraca
fosforescencia que saa de um frasco que gata carregava.
Por fim chegaram a uma estreitssima escada em cara
col que subia por um tnel to circular e vertical como
um poo. A escada acabava num recinto fechado, quase to
estreito quanto o poo de onde acabavam de sair.
Onde estamos? - perguntou Ulrico.
Como resposta, gata abriu uma pequena porta escon
dida e os dois passaram pelo vo. Ulrico viu ento que esta
vam no bosque, e que tinham sado do oco de uma grande
rvore. O ano ficou muito feliz por estar de novo ao ar li
vre e por no ver nenhuma formiga por perto.
gata sentou-se numa grossa raiz que formava um ban
co natural e, com um gesto, convidou Ulrico para sentar-se
a seu lado.
Aqui estaremos tranqilos... por ora. Diga, insensato,
o que foi procurar no castelo de Crudlia?
Fui procurar voc respondeu Ulrico tranqilamente.
Eu?
Ou Crudlia e voc so a mesma pessoa, como muitos
acreditam, ou vocs mantm ntimo contato. Em qualquer
dos dois casos, ir ao castelo era o jeito mais seguro de en
contrar voc.
E seu interesse em me ver era to grande assim, a
ponto de lev-lo a arriscar a prpria vida por isso?
Por que a surpresa? Preciso saber o que aconteceu!
exclamou o ano. Certa manh eu me levanto, sigo
seu rastro at chegar gruta, converso com voc... e, de

repente, estou de novo na cama e outra vez manh, como se tudo ti


vesse sido um sonho!
H sonhos que parecem muito reais comentou gata.
E realidades que parecem sonhos. Vamos, diga, que diabos fez
comigo?
No tenho por que lhe dar explicaes, m ocinho atrevido!
Voc poderia ser um pouco menos ingrata. Afinal, eu a salvei de
uma morte horrvel.
E eu a voc. Os ratos no so melhores do que a fogueira.
Certo. Mas voc pode me dizer, ao menos, por que no quer di
zer nada?
E voc, pode me dizer por que teima tanto em saber o que no
lhe interessa?
Isso voc j sabe. Se nossa conversa na gruta no foi um sonho,
j sabe que meu maior desejo compreender a magia, descobrir como
funcionam as misteriosas foras que regem o mundo...
No se pode compreender a magia, pois, quando a compreen
demos, ela deixa de ser magia.
Certo, essa foi a ltima coisa que voc me disse na gruta: Ma
gia aquilo que no se compreende. Bom, eu gostaria de saber um
pouco melhor o que que no compreendo.
gata olhou-o em silncio por um bom tempo, cravando nele seus
penetrantes olhos negros, to vivazes que no pareciam os de uma ve
lha. Por fim, disse:
Um dia, h muitos anos, jurei para minha me s revelar seus
ensinamentos secretos a minhas filhas e a minhas discpulas. Alis,
minha nica discpula foi um fracasso.
Crudlia?
Ela m esm a... E, j que voc to esperto, desnecessrio que
eu lhe explique os motivos de tanto segredo.
Suponho que as bruxas tenham medo de que seus conhecimen
tos caiam em mos erradas disse Ulrico. E um temor justifica
do, por sinal.
34

Justifcadissimo. E como vocs, homens, costumam ser mais


ambiciosos, mais violentos e mais prepotentes do que as mulheres, e,
portanto, mais fcil que faam mau uso dos nossos segredos, s os
transmitimos entre ns. Por isso h mais bruxas do que magos. E por
isso somos to temidas e odiadas, porque os homens esto acostuma
dos a ver as mulheres submissas e impotentes, e a idia de que algu
mas de ns possam ter mais poder do que vocs os assusta.
Est coberta de razo, mas no me inclua nisso. Sou um ano.
Nem por isso menos homem.
Os homens baseiam seu poder na fora bruta. Ns, os anes,
como no somos fortes fisicamente, aprendemos a nos valer de outros
recursos e a valorizar outras coisas. Nisso nos parecemos com as mu
lheres.
Talvez voc tenha razo... Est bem, estou disposta a responder a
algumas de suas perguntas, desde que no queira saber demais.
Certo. Comearei pelo incio. A ma que voc deu a Branca es
tava envenenada?
Estava, sim admitiu gata sem se alterar. Crudlia me pe
diu que a matasse. Se eu me negasse, ela mandaria outra pessoa fazer
isso. Ento dei a Branca um veneno que lhe causasse uma morte apa
rente. Depois, quando o perigo passasse, eu a reanimaria e a tornaria
minha discpula.
S que os sete anes pegaram voc em flagrante...
Eles voltaram para casa antes do previsto e no quiseram ouvir
meus argumentos. Eu lhes disse que Branca no estava morta, que po
dia reanim-la, mas eles no acreditaram em mim.
E como que no aconteceu nada com voc ao comer o resto da
ma envenenada?
Voc que pensa que no aconteceu nada! Acha que teria conse
guido seguir meus rastros se eu no tivesse me arrastado durante a n oi
te inteira, quase sem conseguir me manter em p, at chegar gruta e
35

tomar um antdoto? Sou muito resistente


aos venenos, mas no invulnervel... ainda.
E o que fez comigo? perguntou
Ulrico.
Isso foi mais simples respondeu
ela rindo. Coloquei um potente sonfero no
ch que lhe preparei e, depois que voc adorme
ceu, levei-o at a casa dos anes num carrinho de
mo e o ajeitei na cama como um
bom menino. Sou mais forte
do que pareo, principal
mente quando tomo certo
elixir que aumenta momentanea
mente o vigor fsico.
Mas os sete anes no perceberam
nada. E como se o dia em que estive em sua
gruta no houvesse existido.
Pois foi isso mesmo. Esse dia no existiu para
eles. Enquanto voc reanimava Branca com seu engenhoso
truque respiratrio, eles se esqueceram por completo de mim. Ento
aproveitei para jogar meu famoso sonfero, cujo efeito voc conhece
to bem, na jarra de vinho que estava sobre a mesa. Os sete anes e
Branca dormiram todo o dia e toda a noite seguintes. Quando acorda
ram, riem sequer suspeitaram que tinha passado um dia inteiro, pois
estavam sozinhos no meio do bosque e no havia nenhum vizinho
para lhes dizer que j era quarta-feira, e no tera. E voc, aturdido
pelo sonfero, pensou que tudo tinha sido um sonho.
Por um momento, pensei mesmo admitiu Ulrico , mas
logo vi que devia haver outra explicao, apesar de encontrar sua gru
ta vazia. Como voc fez para se mudar to rpido?
No me mudei riu gata. No me daria ao trabalho, s para
me livrar de voc; afinal, no to perigoso assim. Na minha gruta h

uma falsa parede que d num recinto ainda maior. No me custou


muito transferir as minhas coisas de um recinto ao outro enquanto
todos dormiam como anjinhos. J fiz isso outras vezes para burlar os...
caadores de bruxas.
Ulrico ficou pensativo um bom tempo.
Por que continua com Crudlia? Por que permite que ela faa as
pessoas acreditarem que vocs so a mesma pessoa?
Como j disse, eu a aceitei como discpula. No percebi que era
uma mulher malvada e ambiciosa, e agora estou pagando pelo meu
erro. Ficando perto dela, posso control-la, evitar parte do mal que
capaz de fazer. E o fato de muitos acreditarem que somos a mesma
pessoa tem mais vantagens do que inconvenientes. Seus empfegados
costumam obedecer s minhas ordens pensando que sou ela.
Mas essa confuso fez com que muitos odiassem voc, e por
pouco no lhe custou a vida.
Se voc quer penetrar nos segredos da magia, meu caro Ulrico,
tem que saber que um caminho em que os erros saem muito caros.

Era uma manh linda. O sol brilhava radiante num cu sem nuvens,
os pssaros cantavam nas rvores e o sombrio castelo de Crudlia j
no passava de um ponto no horizonte. Em outras circunstncias, Ul
rico, grande amante da natureza e das manhs ensolaradas, ter ia se de
liciado com a viso da paisagem. Mas agora estava to absorto em seus
pensamentos que quase no via onde punha os ps e vrias vezes es
teve a ponto de cair ao tropear nas pedras do caminho.
A conversa com gata havia esclarecido algumas de suas dvidas,
mas ao mesmo tempo o deixara perplexo e pensativo. Um pouco de
sonfero bastara para lhe dar a sensao de ser vtima de uma magia po
derosssima, capaz de alterar sua noo de tempo e de espao. Um sis
tema de corredores e portas secretas, mais uma certa semelhana fsica,
levava os sditos de Crudlia a acreditar que ela e gata eram uma mes
ma pessoa e que a rainha tinha o poder de mudar de aparncia como
bem entendesse. Haveria sempre uma explicao to simples e natural
por trs da magia?

Segundo gata, tudo o que as bruxas faziam era utilizar as ervas m e


dicinais para curar doenas, provocar o sono ou alegrar o esprito, ou
aumentar momentaneamente o vigor. Tambm o vinho fazia dormir e
alegrava o esprito, e ningum chamava os taberneiros de magos...
Ulrico estava to absorto nessas reflexes que s viu os trs cavaleiros
que se aproximavam quando eles j estavam muito perto. Perto de
mais, pois, quando percebeu que um dos trs apontava para ele e esporeava o cavalo em sua direo, j era tarde para tentar escapar.
gata lhe garantira que daria a Crudlia uma pista falsa sobre seu
paradeiro e ele no duvidava da palavra da bruxa. Mas talvez a rainha,
no acreditando nela, tivesse mandado seus homens busc-lo em to
das as direes.
Como no gostava de desperdiar suas foras e era intil correr ou
tentar se esconder atrs de uma rvore, Ulrico esperou os cavaleiros
tranqilamente. E no teve de esperar muito, pois num piscar de olhos
eles j o cercavam.
Voc Ulrico? perguntou um dos cavaleiros.
Esto procurando meu primo Ulrico? respondeu o ano,
com a maior cara de inocncia. Ele foi para aquele lado acres
centou, apontando para o castelo de Crudlia. Vocs logo vo reco-

nhec-lo, pois ele se parece muito comigo. Tem mais ou menos a m i


nha altura e tambm ruivo, s que muito mais bonito do que eu.
Peguem-no ordenou o que havia feito a pergunta.
Sem perceber como, o ano se viu dentro de um saco e jogado como
um alforje sobre a garupa de um dos cavalos.
Depois de uma viagem muito desconfortvel, que parecia nunca
terminar, Ulrico se sentiu suspenso por seus captores, que de repente
pararam e o despejaram no cho como quem esvazia um saco de ba
tatas (embora eles no pudessem saber disso, pois naquele tempo s
havia batatas na Amrica e essa histria acontecia na Europa).
Eis o ano, alteza disse um dos homens.
Ulrico rolou pelo piso de um luxuoso salo e se viu aos ps de um
belo jovem de cachos dourados, vestido de cetim encantadoramente
azul. Fosse quem fosse aquele janotinha, ao menos no estava no cas
telo da Crudlia.
Para surpresa de Ulrico, o jovem que os guardas chamaram de
alteza ajudou-o a levantar com grandes mostras de deferncia, ao
mesmo tempo em que repreendia seus homens:
Insensatos! Como ousaram tratar assim o professor Ulrico, o
mais ilustre de meus hspedes?
Perdo, alteza desculpou-se aquele que parecia o chefe dos
trs. Recebemos a ordem de traz-lo a qualquer preo e, tratando-se
de um ano, pensamos que fosse um bandido.
Senhor, suplico que perdoeis a estupidez de meus rudes solda
dos disse a Ulrico o amaneirado jovem , e perdoeis a mim tam
bm por no ter verificado se minhas ordens eram interpretadas cor
retamente.
Esto desculpados disse Ulrico, olhando para seus captores com
o rabo do olho e arrumando a roupa, pois a viagem a cavalo dentro do
saco o deixara um tanto amarrotado. J viajei em condies piores.
Com um gesto, o jovem indicou a seus homens que sassem, e pe
diu a Ulrico que se sentasse numa suntuosa poltrona forrada de veludo

de um azul encantador (quase tudo era encantadoramente azul na


quela sala). Apresentou-se com grande cerimnia:
'

Encantado em vos conhecer, mestre Ulrico. Sabeis que sou o

prncipe Arlindo, e tomei a liberdade de mandar vos chamar por cau


sa de um assunto da maior gravidade. Peo-vos mais uma vez mil per
des pelo lamentvel mal-entendido que levou meus homens a vos
tratar to rudemente.
Para mim ser um grande prazer ajudar-vos, na medida das m i
nhas possibilidades, prncipe, mas temo que esteja havendo algum en
gano. Meus recursos so muito limitados e minhas habilidades, escassas.
No sois vs aquele Ulrico que desenfeitiou uma princesa que,
prisioneira de sete gigantes, dormia havia sete anos?
Ulrico riu ao ver a rapidez com que se espalhavam os boatos e com
que facilidade os fatos se deformavam ao passar de boca em boca.

Meu caro Arlindo, no eram sete gigantes, e sim 'jus


tamente o contrrio, e a princesa em questo no dormia
havia sete anos, e sim umas poucas horas.
Bom, deveis saber que nessas histrias sempre se
exagera um pouco... Mas verdade que a reanimastes com
o beijo da vida?
tim itei-m e a insuflar ar em seus pulmes, e ela vol
tou ao normal por si mesma.
Tendes a modstia dos grandes sbios disse Arlindo com admirao. Estou cada vez mais convencido de
que sois o nico a poder me ajudar.
Contai-me vosso problema, prncipe, e, como j vos
disse, farei tudo o que estiver ao meu alcance.
Ouvistes falar da Bela Adormecida do Bosque?
perguntou Arlindo.
Sim, conheo a lenda.
No uma lenda, meu bom Ulrico disse o jovem,
baixando a voz e olhando-o fixamente nos olhos.
Eu a vi.
Dizeis que a vistes? Isso muito interessante...
Sempre tive verdadeira obsesso por essa lenda, que
no lenda, e que minha fada madrinha me contava desde
que eu era menino.
Tendes uma fada madrinha? exclamou Ulrico.
Isso mais interessante ainda, se que possvel... Oh,
perdoai minhas interrupes.
No, no, ao contrrio. Fazei quantas perguntas jul
gueis necessrias. Sim, tenho a imensa sorte, o imerecido
privilgio e a grandicssima felicidade de ter uma fada ma
drinha. Infelizmente, ela no se encontra no momento. E
lamentavelmente tambm, por razes que no chego a en
tender, no v com muito bons olhos meu empenho nesta

empresa. Como deveis saber, as fadas vo e vm a seu bel-prazer, e


seus desgnios so muitas vezes insondveis.
Claro, claro...
Como eu ia dizendo, obcecado pela histria da Bela Adormeci
da, procurei-a sem descanso durante anos, guiando-me por vagos ru
mores e obscuras referncias. At que, enfim, a encontrei.
Continuai, por favor disse-lhe Ulrico, ao ver que o jovem fi
cara absorto, com expresso sonhadora.
Sim, eu a encontrei... Ela jaz em um leito de flores, em um cas
telo abandonado e tomado pela vegetao, e to grande sua beleza
que no pode ser descrita. Seu cabelo como o mais fino ouro, e sua
pele branca e suave como o m arfim ... Nem preciso vos dizer, caro
Ulrico, que, se eu j a amava em minha imaginao, ao v-la, esse amor
se multiplicou imediatamente, fazendo de. m im seu mais rendido es
cravo. Imagine, ento, meu desespero por no conseguir despert-la.
Tentastes... adequadamente?
Dizem que esse tipo de feitio se quebra com o beijo de um
prncipe encantado. Eu, como podeis ver, sou um prncipe encantado,
e beijei-a suavemente nos lbios, como manda a tradio.
Mas ela no despertou.
No disse Arlindo, dando um fundo suspiro. Talvez eu no
seja digno dela. Talvez meu corao no seja suficientemente puro...
Ontem chegou a meus ouvidos o rumor de que, no longe daqui, um
ano ruiyo reanimara uma princesa enfeitiada. Imediatamente enviei
meus emissrios em todas as direes para buscar-vos. Sem dvida j
adivinhastes o que quero de vs, no meu bom Ulrico?
Levai-me at ela, Arlindo. Farei o que puder para reanim-la.
No viverei o suficiente para vos agradecer disse o prncipe,
embargado de emoo , seja qual for o resultado de vosso intento.
Talvez a Bela Adormecida se apaixone por vs e no por mim, se con
seguirdes despert-la, mas a alegria de v-la viva compensar mil vezes
a dor de perd-la.

Nobres palavras as vossas disse Ulrico. O verdadeiro amor


consiste em querer o bem da pessoa amada acima do prprio, e pou
qussimos homens amam assim. Mas no vos preocupeis com isso,
meu bom Arlindo. No sei se conseguirei despertar a Bela Adormeci
da, mas o que posso garantir que ela no se apaixonar por mim. As
princesas no se apaixonam por anes, meu amigo, nem nos contos
de fadas.

Arlindo e Ulrico demoraram cinco longas jornadas a cavalo para


chegar ao bosque onde ficava o castelo da Bela Adormecida, que estava
completamente oculto pela vegetao.
Teremos de continuar a p disse o prncipe, apeando com um
gracioso salto e ajudando o ano, cujos ps no alcanavam os estri
bos, a descer de seu cavalo.
Nunca vi um bosque to fechado como este comentou Ulri
co. Parece realmente impenetrvel.
Voc tem toda a razo disse Arlindo, sacando de sua espada.
Teremos de abrir caminho fora.
O prncipe ia frente, cortando e afastando a emaranhada vegeta
o com certeiros golpes de espada. Ulrico seguia logo atrs, em si
lncio. Quando enfim o castelo apareceu diante deles, o ano no pde
conter uma exclamao de assombro.
Totalmente recoberto e invadido pelo mato, era como se o castelo
no fosse feito de pedra, e sim de matria vegetal. Parecia que, por obr

de magia, uma rvore gigantesca tivesse crescido com torres em vez de


ramos e estranhos vos semelhantes a janelas em seu enorme tronco.
Da densa vegetao saa um cheiro forte e adocicado, que Ulrico
inspirou com uma sensao meio desagradvel, sentindo uma espcie
de tontura.
Voc sente um aroma embriagador como o vinho? comentou
Arlindo.
Sinto, sim admitiu Ulrico. Devemos nos apressar. Acho
que no deve ser bom respirar um ar to viciado.
Por aqui disse o prncipe.
Ele ento guiou o ano at um pequeno pavilho que se ocultava ao
p de uma das torres, completamente coberto de trepadeiras. Sob a
escassa luz esverdeada que atravessava a vegetao, Ulrico viu uma es
pcie de altar invadido pelas trepadeiras. Sobre ele, jazia uma linda jo
vem de cabelo dourado e pele branqussima, trajando um esplndido
vestido bordado em ouro.

Por um momento o ano teve a impresso de que jovem respirava.


Mas logo se deu conta de que era uma iluso criada pela penumbra e
pelo leve atordoamento provocado pelo ar carregado de intensos aromas.
Arlindo permanecia imvel, com os olhos cheios de lgrimas, mudo
de emoo. Ulrico ftou-o em silncio e em seguida se aproximou da
jovem. Quase com reverncia, como se no se atrevesse a toc-la, aca
riciou com a ponta dos dedos seu dourado cabelo e seu plido rosto.
No era exata a minha descrio? sussurrou Arlindo, aproxi
mando-se do ano. No como o ouro seu cabelo? No sua pele
suave e branca como o marfim?
Sua descrio era exata, sim, meu bom Arlindo - respondeu
Ulrico com tristeza. Exata demais.
Exata demais? O que quer dizer com isso, meu amigo?
O cabelo dessa moa no como o ouro, meu caro rapaz. E real
mente de ouro, assim como o vestido. E sua pele no como o marfim,
mas feita de autnticas presas de elefante.

O que... o que quer dizer? balbuciou Arlindo, visivelmente


alterado.
As esttuas de ouro e marfim no so comuns na nossa poca
explicou Ulrico , mas h muito, desde o tempo dos antigos gregos,
tinha-se a tradio de faz-las. O prprio Fdias, o grande escultor
grego da antigidade, confeccionou as famosas esculturas criselefantinas, que assim eram chamadas por serem feitas desses materiais pre
ciosos. Para dizer a verdade, esta escultura que temos diante dos olhos
seria digna dele, pois a obra mais perfeita que j vi.
No... no possvel! gemeu Arlindo, tando a esttua com
olhos arregalados.
Voc no entende, meu bom amigo? Isto uma cripta, ou o que
restou dela, e o leito da Bela Adormecida um tmulo. Ela a esttua
da mulher cujos restos repousam embaixo. No est dormindo um
sono de cem anos, e sim o sono eterno.
Com os olhos perdidos, Arlindo abriu a boca para dizer alguma coi
sa, mas no conseguiu articular palavra. E, com um surdo gemido,
tombou sobre a Bela Adormecida.

Ulrico era bastante forte para um ano, mas, mesmo assim, no lhe
foi nada fcil tirar Arlindo daquele bosque cerrado. Mais difcil ainda
foi colocar o rapaz de bruos sobre seu cavalo. Mas, depois de muito
esforo, o ano conseguiu faz-lo e pde iniciar a viagem de volta, se
gurando com uma das mos as rdeas do cavalo de seu companheiro,
enquanto com a outra guiava sua prpria cavalgadura.
Levaram mais de uma semana para chegar ao castelo de Arlindo, e
durante todo esse tempo o prncipe no voltou a si por completo. Pas
sava a maior parte do tempo inconsciente, e nos poucos momentos
em que estava acordado no dizia coisa com coisa, como os doentes
que deliram sob o efeito da febre alta.
Quando afinal chegaram ao castelo, os mdicos da corte no con
seguiram fazer nada para tirar Arlindo de seu lamentvel estado. U lri
co, temendo que os estranhos vapores do bosque da Bela Adormecida
tivessem envenenado o prncipe, sugeriu que lhe dessem de beber mui
ta limonada, alm de ch de tomilho e melissa.

No terceiro dia de cama, Arlindo pareceu piorax. Comeou a dar


gritos dilacerantes e a se debater como um possesso. Os mdicos te
meram por sua vida.
Ulrico, de p junto cama, segurava a mo do prncipe e em vo
tentava acalm-lo. Estava to absorto que quase no se deu conta que,
de repente, os mdicos e os cortesos que rodeavam o leito se afasta
ram respeitosamente. Um tilintar de sininhos fez o ano levantar a ca
bea, e ele ento viu algo que jamais esquecera. Deslizando suave
mente, como se, em vez de caminhar, flutuasse a um palmo do cho,
aproximava-se uma mulher que parecia brilhar com luz prpria. De
via ter uns cinqenta anos e era muito bonita, com uma expresso to
encantadora que o ano sentiu no peito a mesma pontada de ternura
que o paralisara ao ver Branca.
Ao chegar junto do leito, a mulher pareceu pousar como uma ave
que firma os ps na terra depois de um vo rasante. Colocou a mo
esquerda na testa de Arlindo, enquanto com a direita tirava do cinto
uma varinha de cristal e ps-se a agit-la ritmadamente.
O prncipe se acalmou na hora e entre os presentes ecoou um mur
mrio de reverente assombro.
Depois, a mulher tocou com a varinha um copo sobre o criadomudo e disse, olhando para o ano:
Tomilho, melissa e limonada. Muito bem, Ulrico, voc salvou a
vida dele.
Suas palavras foram acolhidas com outro murmrio de assombro.
Ela se voltou para os presentes e disse:
Caros amigos, deixem-nos a ss por um momento, por favor.
Todos se retiraram apressadamente. Quando, no entanto, Ulrico fez
meno de acompanhar os demais, ela o reteve.
Voc no. Fique, por favor.
A mulher ento se inclinou sobre o prncipe, que parecia m om en
taneamente sossegado, e lhe falou ao ouvido:
Voc est me ouvindo, Arlindo?

Estou, madrinha respondeu ele, com voz sumida.


Sei que est sofrendo muito, mas seu sofrimento intil.
'

Ela est morta, madrinha, e nunca poderei amar outra mulher.


Ela no est morta, querido. Como Ulrico lhe mostrou, voc se

apaixonou por uma esttua, e uma esttua um smbolo.


No um smbolo, madrinha, a imagem da mulher que jaz
naquele tmulo.
verdade. Mas, alm disso, e principalmente, ela um smbolo,
meu filho.
No entendo, madrinha.
Quando um escultor da antigidade queria fazer uma esttua da
deusa Venus, usava como modelo uma mulher de carne e osso, no
verdade?
Sim, claro...
E a esttua que ele fazia era, de certo modo, a imagem em pedra
dessa mulher. Mas tambm, e principalmente, era a representao da
deusa tal como o escultor a imaginava e tal como queria que os outros
a vissem.
Sim, entendo...
Pois bem, o artista que fez a esttua funerria pela qual voc se
apaixonou representou, sim, a jovem que ali jaz. Mas no a represen
tou exatamente como ela era, e sim muito mais perfeita, usando-a
como modelo para dar forma a seu prprio ideal de beleza e ternura.
E o ideal desse artista coincide com o seu, meu querido. Ao ver a ma
ravilhosa esttua, voc teve uma viso da mulher que sonha encontrar
um dia, e a forte emoo, junto com os vapores venenosos do bosque,
perturbou seu esprito sensvel. Em sua confuso, voc pensou que es
tivesse diante da triste evidncia da felicidade perdida, quando, na
realidade, o que viu o prenncio da felicidade futura.
Ao ouvir essas palavras, o rosto tenso de Arlindo relaxou e um sor
riso cansado aflorou em seus lbios.
E agora durma, querido ela acrescentou, tocando com as
mos os olhos do prncipe.

Pela primeira vez desde a visita ao castelo da Bela Adormecida, Ar


lindo mergulhou num sono profundo e tranqilo.
Olhando para Ulrico com um sorriso de cumplicidade, a mulher
levou um dedo aos lbios em sinal de silncio, e com um gesto lhe in
dicou que a seguisse.
Os aposentos da fada madrinha ficavam na torre mais alta do caste
lo: um quarto muito simples e austero, quase uma cela de monge, um
cubculo abarrotado de livros e pergaminhos, e o que parecia um pe
queno laboratrio de alquimista.
Ajude-me a tirar este horrvel vestido, Ulrico pediu ela, dan
do-lhe as costas.
Horrvel? Mas se ele lindo! um deleite para os olhos.'.! e os
ouvidos disse o ano, pondo-se nas pontas dos ps, enquanto sol
tava os botes ocultos entre a pedraria.
Ela ento tirou o vestido, dando um suspiro de alvio, e o pendurou
em um cabide perto da parede. Sob ele, usava uma bata de algodo
branco, simples como um hbito de freira.
Seria bonito como lustre para um salo de dana riu ela ,
mas como vestido muito desconfortvel, com todos esses espelhinhos, e prismas de cristal, e guizos.
Ento, por que o usa? perguntou o ano.
Uma fada tem de ser resplandecente, deslumbrante respon
deu ela com sorriso travesso. Tem de deslizar como uma nuvem e
tilintar como a prata.
Por falar nisso, como voc faz para deslizar como uma nu
vem? impressionante! Parece flutuar a um palmo do cho.
A fada deu uma risadinha e, pondo-se nas pontas dos ps, comeou
a correr pelo quarto. A bata no cobria seus ps, como o vestido res
plandecente, e ento Ulrico pde ver como ela os movia com rapidez,
mantendo-os muito juntos.
O truque no dobrar os joelhos, para evitar o balano que se
faz ao caminhar normalmente. Assim, parece que voc desliza. E se,

alm disso, voc ficar nas pontas dos ps, parecer voar acima do cho.
Aprendi esse truque com umas danarinas eslavas, durante uma via
gem ao Oriente.
Espantoso.
Os truques mais simples costumam ser os mais eficientes.
Todos os seus poderes so truques to simples como esse?
Que poderes, querido Ulrico?
Voc apareceu no momento exato, quando Arlindo parecia irre
mediavelmente perdido. E sabia de tudo, at o que eu lhe dera de beber.
A fada riu com aquele misto de picardia e ternura que a tornava to
encantadora.
Esse o truque mais fcil de todos. Tenho uma confidente no
palcio, uma informante secreta! A cozinheira fica sabendo de tudo e
depois vem me contar. Tambm sabe como me encontrar quando no
estou aqui e minha presena se faz necessria. Ela me mandou chamar
e me contou tudo isso. Alis, quando eu disse que voc salvou a vida
de Arlindo, no estava exagerando: os vapores que ambos respiraram
so muito venenosos, e s bebendo grandes quantidades de lquidos
depurativos possvel eliminar esse veneno.
E como que ele no me afetou, se respirei o mesmo ar?
perguntou Ulrico.
Arlindo tambm no sofreu nada da primeira vez que esteve no
bosque. Mas a recada pode ser fatal. Por isso eu o proibi terminante
mente de*voltar l. Mas voc j viu como ele me obedeceu... O amor
mais forte do que a prudncia.
Muito mais difcil era eliminar o veneno de seu esprito do que
o do corpo. E voc fez isso num instante disse Ulrico com admira
o. Duvido que a tenha usado algum truque, minha querida fada.
De fato admitiu ela , foi a nica coisa sem truques. Usei
apenas carinho e compreenso.
Voc muito modesta. Muita gente gosta de Arlindo e todos
compreendem o mal-de-amor, que o mais comum e terrvel dos

males. Mas s voc encontrou as palavras certas para cur-lo de sua


obsesso. Talvez por isso seja uma fada; talvez seja ess o seu poder.
A medida que a gente envelhece, vai aprendendo algumas coi
sas. E s isso.
No acredito que seja s isso. Repito que voc muito modesta.
Ou talvez esteja escondendo um segredo.
Ela riu de novo.
Sim, verdade. Ns, fadas, temos um pequeno segredo. Pode
ser que um dia eu ainda o revele a voc, querido Ulrico, j que a
coisa que mais deseja no mundo.
Como sabe que a coisa que mais desejo no mundo?
Porque sou uma fada respondeu ela, olhando-o com picardia.
E mais uma vez soltou aquela risada encantadora que tilintava
como os guizos de prata do vestido.

Naquela manh, Ulrico no estava de muito bom humor. A fada


madrinha de Arlindo lhe dissera: V para o Norte e procure a rainha
das fadas. Ela a nica que pode revelar nosso segredo.
No lhe dera maiores indicaes, alegando que achar a rainha era,
justamente, a prova que ele teria de superar para poder v-la. Fazia v
rias semanas que Ulrico perambulava de um lado para outro, seguin
do referncias vagas e rumores contraditrios, com a sensao de no
ter avanado nada em sua busca. Estava atravessando um grande bos
que e tinha passado as duas ltimas noites ao relento. Seus ossos doam
de tanto ele dormir no cho, estava com fome e comeava a se sentir
como um idiota. Realmente, naquela manh, Ulrico no estava de mui
to bom humor.
Para completar, tinha chegado a um rio que, embora no fosse mui
to largo nem parecesse muito profundo, cortava seu caminho. E no
lhe agradava nem um pouco a idia de entrar na gua, pois o dia esta
va nublado e no fazia precisamente calor.

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- '". *:' :' :* :

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Margeou o rio, pensando


que cedo ou tarde encon

'

traria um lugar por onde

if

atravess-lo, e, depois de al
gum tempo de caminhada,
viu um tronco que servia de
ponte num trecho em que o
leito se estreitava.
Tateou com o p o extremo
do tronco, que se apoiava numa
pequena elevao da margem, e
no lhe pareceu muito seguro.
Permaneceu indeciso por alguns
instantes, fitando a gua com re
ceio, e de repente ouviu uma voz
vinda do outro lado do rio:
Ei, garoto! Vai atravessar ou
no?
Ulrico levantou a cabea e viu
na margem oposta um jovem alto
e forte, que o olhava com as mos
na cintura. E, como o ano no
estava de muito bom humor,
achou o tom de voz e a atitude da
quele indivduo um tanto imperti
nentes.
Que histria essa de ga
roto? replicou, irritado.
Aprenda a respeitar os mais ve
lhos, seu mequetrefe.
Desculpe, amigo disse o
outro com um sorriso. Gomo
voc estava de cabea baixa, no

vi sua barba, e pela altura


achei que fosse um menino.
Qual o problema com
a minha altura? perguntou
Ulrico, desafiante, achando o
sorriso do outro um tanto
gozador.
Nada, nada res
pondeu o jovem, con
ciliador. E uma altu
ra tima. Eu diria que,
para um ano, voc at
que bastante alto.

Est procurando

briga, grandalho?
Absolutamente, meu
amigo. E como prova de minha boa
vontade, cedo a passagem a voc. Pode
atravessar primeiro.
Vou atravessar quando eu
quiser, e no banque o bonzinho
comigo.
Tudo bem, ento atravesso
eu.
S se eu deixar re
plicou Ulrico. Cheguei
primeiro.
Escute aqui, no vou
perder o dia inteiro discutin
do com um ano ranzinza...
comeou a dizer o ou
tro, mas Ulrico o interrom
peu bruscamente.

No se preocupe, s farei voc perder alguns instantes. Apenas o


tempo de jog-lo na gua.
Est me desafiando?
O que acha? Procure um galho e lute, se tiver coragem.
Ulrico levava um longo cajado de viagem, mais alto do que ele mes
mo (o que no era grande coisa), e o agitou num gesto de ameaa.
Voc que sabe disse o outro, e procurou um galho entre o mato
da beira do rio. Logo achou um bastante reto e grosso, embora mais cur
to do que o cajado de Ulrico.
Esse muito curto disse o ano. No gosto de jogar com
vantagem.
Este galho e eu, juntos, empatamos com seu cajado e voc
respondeu o outro com um sorriso.
Muito engraado, no? grunhiu Ulrico, embora, no fundo,
reconhecesse que a rplica tinha sido inteligente. Vamos ver se toda
essa graa resiste gua gelada.

Deixou o bornai na margena e avanou pelo tronco segurando seu ca


jado com as duas mos. O outro foi a seu encontro e, depois de ensaiar
alguns movimentos, investiu com deciso.
Voc at que no mau nisso, grandalho admitiu Ulrico, dan
do a seu oponente um rpido toque numa perna , mas no est m i
nha altura.
Mais certo seria dizer que no estou sua baixura respondeu
o outro. Voc to pequeno que no h jeito de acert-lo.
Mordido pela piada, Ulrico fez uma hbil fnta e voltou a tocar seu
adversrio, dessa vez nas costelas.
Dois a zero, grandalho disse rindo.
Eu devia ter procurado um galho mais comprido admitiu o
outro.
Ou um adversrio mais baixo riu Ulrico.
No ria tanto e olhe onde pe os ps, ano fanfarro. H uma
mancha de limo justamente atrs do seu p direito. Se pisar nela, vai
escorregar.
Esse truque velho, amiguinho. Eu j o conhecia antes de voc
nascer.
No truque. S estou avisando porque eu tambm no gosto
de jogar com vantagem.
Como ele honesto... comeou a dizer Ulrico com ironia,
mas nesse instante recuou um pouco o p direito para desviar de um
golpe e... pisou numa mancha de limo, escorregou e caiu na gua.
Isso lhe acontece porque desconfiado riu-se o adversrio.
Pare de rir e me ajude a sair daqui disse Ulrico. Em troca,
eu lhe darei um bom conselho.
Feito aceitou o outro. No existe nada mais valioso do
que um bom conselho.
Ajoelhou-se no tronco e deu a mo a Ulrico. Mas este, em vez de
subir, puxou o outro com toda sua fora, derrubando-o na gua.
Traidor!

Wgmmm
'tfmmmtii
tm

No se queixe riu Ulrico - , eu lhe promet um bom conse


lho e vou cumprir a promessa.
E qual esse conselho? perguntou o outro, bracejando na
gua.
Nunca confie num ano ruivo, muito menos se estiver molhado.
O homem deu uma gargalhada.
Reconheo que o melhor conselho que j recebi na vida... Mas
espere um momento, isso implica o seguinte paradoxo: se nunca devo
confiar num ano ruivo molhado, tambm no devo aceitar seu con
selho como bom. E, se seu conselho falso, nesse caso devo confiar
nos anes ruivos...
Ei, essa foi boa disse Ulrico com admirao. Voc mais
esperto do que parece, grandalho.
Os dois saram do rio e se deitaram na relva da margem. O sol ti
nha surgido entre as nuvens e era reconfortante depois de um mergu
lho na gua gelada.
Meu nome Ulrico disse o ano , e nem sempre estou de
to mau humor como agora h pouco. Aceite as minhas desculpas. Re
conheo a derrota.
Eu me chamo Carlim de Bolonha apresentou-se o outro ,
e no me considero vitorioso, pois voc escorregou.
Bolonha, voc disse? Uma cidade famosa por seus mdicos e
seus_ juristas.
verdade disse Carlim com orgulho. Um dia ela ainda
ser uma nova Atenas, a cidade grega da antiguidade, famosa por seu
desenvolvimento. H ali um grupo de sbios que trabalha com empe
nho para reunir tudo o que se conhece sobre medicina, direito, mate
mtica e outros ramos do saber. E eu tenho a honra de servir a essa
nobre causa.
Que faz to longe de casa? perguntou Ulrico.
Procuro livros respondeu Carlim.
No bosque?
64

Bom, para ir de uma vila a outra preciso atravessar algum bos


que de vez em quando.
E bvio. Eu estava brincando.
Mas, embora parea absurdo procurar livros nos bosques, pos
svel que a maior biblioteca do mundo esteja escondida em um deles.
Na Floresta Negra, para ser mais exato.
Ah, ? No sabia de nada disso comentou Ulrico, surpreso.
natural. Poucos j ouviram falar do mago Teofrasto e de seu
castelo de pedra escura repleto de livros.
E voc nunca o procurou? perguntou o ano.
Se o procurei? Por meses a fio, explorei metade da Floresta Ne
gra, e nada.

'

Talvez esteja na outra metade.


Ou talvez seja uma lenda disse Carlim , como a da Bela
Adormecida do Bosque. As florestas inexploradas do lugar a todo
tipo de lendas.
A propsito, j que voc lembrou a Bela Adormecida disse
Ulrico , teria interesse em um livro que conta a verdadeira histria
dela?
Mas existe uma verdadeira histria da Bela Adormecida?
Por trs de uma lenda quase sempre existe uma histria real
respondeu Ulrico , embora s vezes a histria no se parea muito
com a lenda.
Claro que me interessa esse livro disse Carlim. Onde pos
so encontr-lo?
E no pense que s trata da Bela Adormecida acrescentou Ul
rico. Ali tambm se conta a histria da princesa Branca e dos sete
anes que a acolheram, e da bruxa que a envenenou para salv-la, e de
sua madrasta, a malvada rainha Crudlia, que se faz passar por feiticei
ra e apenas uma farsante... E tambm se fala de voc nesse livro, e do
admirvel projeto em que est trabalhando.
O livro fala sobre mim? exclamou Carlim.
65

Bom, na verdade, vai falar sobre voc


hoje mesmo explicou Ulrico , assim
que eu escrever um novo captulo relatan
do o nosso encontro. Se bem que eu tal
vez distora um pouco o resultado de
nossa luta...
Voc o autor do livro!
uma espcie de dirio em que fui ano
tando as minhas experincias. Tambm fui anotan
do, na minha busca dos segredos da magia, algumas
frmulas interessantes: venenos, antdotos, sonferos, beberagens que produzem alucinaes, ps inflamveis... E flz um mapa
que permite localizar o castelo da Bela Adormecida, e uma planta das
masmorras e dos corredores secretos do castelo de Crudlia...
um livro muito valioso, sem dvida afirmou Carlim.
Pois aqui est ele, tome disse Ulrico, tirando de seu bornai
um grosso mao de folhas amarrado com uma fita. Se esperar um
pouco, posso dar-lhe o captulo de hoje.
Voc muito generoso, Ulrico disse Carlim , mas no posso aceit-lo. seu livro.
E continuar sendo. Um dia ainda irei a Bolonha para consult-lo
disse o ano com uma alegre gargalhada e contratarei um m on
ge para que me faa uma cpia.
- brigado, meu amigo disse Carlim, pegando o manuscrito.
Viu como, depois de tudo, o bosque no mau lugar para encon
trar livros?
Nem para encontrar amigos acrescentou o ano. No me
agradea, Carlim. Na verdade, meu livro estar mais seguro em suas
mos, e voc me far um grande favor cuidando dele enquanto pros
sigo a minha busca.
E aonde voc est indo agora, Ulrico?

66

Adoraria saber. Estou procurando a rainha das,fadas... Voc, que


vem do Norte, por acaso no ouviu falar dela?
No, lamento no poder ajudar respondeu Carlim. As
nicas histrias extraordinrias que ouvi no tm a ver com fadas, e
sim justamente o contrrio.
Justamente o contrrio?
Histrias de bruxas e demnios. A umas trs jornadas daqui h
um vulco que todos chamam o Portal do Inferno, pois dizem que
por sua cratera se desce at os domnios infernais. Naturalmente, no
acredito nessas coisas, mas, como voc bem disse, esse tipo de crenas
costuma ter um fundo de verdade. E, nesse caso, parece que a lenda se
deve a uma velha bruxa que mora dentro do vulco h muitos anos.
Dizem que ela vive ali para ficar mais perto de seu senhor, Satans, e
que pode falar com os mortos, e que tem uma lmpada mgica com a
qual invoca um poderoso gnio.
Talvez eu lhe faa uma visita comentou Ulrico. As bruxas

Reconfortado pelo encontro com Carlim de Bolonha, Ulrico seguiu


para o norte em busca da rainha das fadas.
Depois de trs dias de caminhada, avistou o escuro cone de um
vulco, de cuja cratera saa uma fina fumaa negra. E, falta de uma
meta mais precisa, dirigiu-se para l.
J perto do sop do vulco, viu um velho pastor vir em sua direo,
agitando os braos freneticamente.
Aonde vai, insensato? perguntou-lhe o pastor com voz alte
rada quando chegou junto dele.
Estava pensando em dar uma olhadela neste vulco respon
deu o ano, tranqilo.
Nem sonhe em fazer isso disse o velho, persignando-se, ner
voso. Este vulco o Portal do Inferno e sua porteira a bruxa Me
lania, a mais horrvel e malvada de todas as bruxas. Deve ter mais de
cem anos, pois j tinha fama quando eu era menino, e seu poder to
grande quanto sua maldade.

Obrigado pelo aviso, bom homem disse Ulrico.


Sou forasteiro nestas terras e no sabia de nada. Tratarei de
contornar o vulco.
Faa isso se tem amor vida disse o velho e, depois
de se persignar mais uma vez, desapareceu correndo.
As palavras do pastor s fizeram aumentar a curiosi
dade de Ulrico, que afirmara que contornaria o
vulco apenas para tranqilizar o velho. Na verda
de, estava mais deci
dido do que nunca
a entrar naquela
cratera fumegante.
A subida no
era nada fcil. O
ano levou a tarde
inteira para chegar
ao topo, e, quando
chegou l, j estava
anoitecendo. No fun
do da cratera havia
um tnue brilho
avermelhado

vindo

das entranhas da ter


ra, que permitiu a U lri
co descer sem necessidade
de acender a vela que sempre levava no bornai.
medida que descia pela cratera, ia aumentando a intensidade
do brilho vermelho, dando abrupta paisagem um aspecto irreal e um
tanto sinistro.
No me estranha que chamem este lugar de Portal do Inferno ,
pensou Ulrico. Ainda bem que no sou medroso... ou ao menos acho
que no sou.

De repente, descobriu uma gruta escondida por uma salincia na


parede rochosa e, ao se aproximar da entrada, viu com surpresa que
de dentro dela vinha uma luz amarelada muito diferente do brilho aver
melhado que banhava a cratera.
A gruta parecia um tnel e, depois de alguns metros em linha reta,
virava bruscamente para a esquerda. Ulrico entrou sorrateiramente e,
ao chegar curva, conteve a respirao e espiou.
O tnel terminava numa sala bastante ampla, cheia de livros, fras
cos e utenslios de alquimista. A luz amarelada vinha de uma grande
lmpada de cobre apoiada num pedestal. Junto da lmpada, encurvada sobre um grosso livro, havia uma anci de longussimo cabelo branco, vestida com uma tosca bata da cor da rocha.

Entre, Ulrico disse a velha senhora, sem levantar os olhos do


livro.
O ano, desconcertado, avanou alguns passos e disse:
Voc Melnia, presumo.
Presume bem, baixinho. Entre e sente-se.
Ulrico avanou mais alguns passos, sentou-se em um banquinho de
madeira e esperou em silncio, olhando para a velha com curiosidade.
De fato, ela parecia muito velha, embora suas mos no tremessem
e parecesse 1er sem a menor dificuldade. Passado algum tempo, vendo
que Melnia continuava absorta na leitura sem nem olhar para ele, o
ano resolveu falar.
Como sabe meu nome? perguntou.
Voc tambm sabe o meu disse Melnia, enfim levantando os
olhos do livro.
Embora coberta de rugas, no era uma mulher horrvel, como dis
sera o pastor, e seus olhos vivazes pareciam quase risonhos.
Mas voc uma bruxa famosa respondeu Ulrico.
Melnia deu uma aguda gargalhada.
Justamente, sou uma bruxa famosa porque sei muitas coisas.
Por exemplo, seu nome. O que o traz por aqui, baixote?

Ulrico no gostava nem um pouco que o chamassem de baixi


nho, e muito menos de baixote, mas, ditas por Melnia, essas pa
lavras no soavam ofensivas.
Se sabe meu nome, tambm deve saber o que me traz a este vul
co respondeu ele.
Eu sei, sim disse a mulher com uma risadinha , mas que
ro saber se voc sabe.
Talvez voc tenha razo e eu mesmo no o saiba ao certo re
conheceu Ulrico. Mas acho que o que me trouxe at aqui foi o de
sejo de aprender.
A curiosidade uma paixo muito perigosa, baixinho.
Mais perigosa a ignorncia.
E o que voc acha que pode aprender comigo? perguntou
Melnia.
No sei, mas as pessoas lhe atribuem grandes poderes. Contam
que fala com os mortos...
S os escuto interrompeu-o a velha. No tenho nada para
dizer a eles, ao passo que eles tm muito a dizer.
Tambm contam que, como Aladim, voc pode invocar um po
deroso gnio com sua lmpada.
No um, mas vrios, e muito poderosos, de fato.
Custo a acreditar disse Ulrico, sem ocultar seu ceticismo ,
mas, em todo caso, gostaria de ver como faz isso.
E por que pensa que vou lhe dar semelhante privilgio? per
guntou Melnia.
Porque, assim como eu gosto de aprender, pode-ser que voc
goste de ensinar.
verdade reconheceu a velha , eu gosto de ensinar. Mas s
s pessoas indicadas, que so pouqussimas.
J que voc sabe tudo sobre mim, tambm deve saber se sou ou
no uma pessoa indicada.
No seja to presunoso, rapazinho repreendeu-o Melnia.
Sei bastante sobre voc, at poderia dizer que sei muito, mas no

tudo. E o verdadeiro valor de uma pessoa coisa bem difcil de saber. .


Vou p-lo prova. Ou melhor, voc mesmo se por prova.
Que que eu devo fazer? perguntou o ano.
Olhar para ver respondeu a velha.
Deve ser muito difcil, quando parece to simples comentou
Ulrico.
Melnia soltou outra de suas agudas gargalhadas.
Sem dvida, a coisa mais difcil do mundo: olhar de maneira
correta para ver o que se h de ver. Fique por aqui o tempo que qui
ser. Pode fazer o que bem entender, desde que no me perturbe. Quan
do voc me vir invocar os gnios com minha lmpada e escutar os mortos, entender o que
a Bela Adormecida lhe disse...
A Bela Adormecida uma esttua, Melnia. No pode ter dito
nada.
No me interrompa, baixote... E, quando voc entender o que
Bela Adormecida lhe disse, ver a rainha das fadas, e ela talvez lhe re
vele seu segredo.
Tenho certeza de que voc tambm conhece esse segredo dis
se Ulrico.
Claro que conheo admitiu Melnia , mas s ela est auto
rizada a revel-lo.

Depois de uma semana, Ulrico estava desesperado. Observava Me


lania noite e dia, mas a velha bruxa s fazia 1er, misturar estranhas
substncias em seu laboratrio de alquimia e passear pelos arredores
em busca de ervas e minerais, com um vigor imprprio para sua ida
de avanada.
Uma vez, ela levou o ano s profundezas da cratera, at um ponto
de onde se via a borbulhante lava do vulco adormecido. Mas, em bo
ra o espetculo fosse assustador, tampouco ah aconteceu algo de ex
traordinrio.
Certo dia, vagando sozinho pelos arredores, Ulrico teve a impres
so de ver flores de arnica. No deu maior ateno ao fato, mas, de
volta gruta de Melnia, comentou:
No sabia que havia arnica por aqui.
uma planta muito til, mas perigosa disse a velha. Seu
extrato, em dose altas, um potente veneno. Para o qual, alis, o aipo
um bom antdoto... Mas no, ela no cresce por estas paragens.

Pois eu juraria que vi umas flores de arnica a menos de uma l


gua daqui.
Juraria em falso, baixote. Estou dizendo que no h arnica por
aqui.
Ento, era uma planta muito parecida insistiu Ulrico.
Quem sabe o que voc entende por parecida... Voc a reconhe
cera se a visse num desenho?
r Acho que sim.
Certo. Ento vamos consultar o bom e velho Dioscrides dis
se Melnia.
A velha apanhou um dos volumes da Matria Mdica, do famoso na
turalista grego, e abriu-o sob a lmpada.
Vamos consultar o bom e velho Dioscrides! repetiu Ulrico
como quem faz uma grande descoberta.
Foi o que eu disse. Que que houve, baixinho, ficou louco de
repente?
Muito pelo contrrio disse Ulrico, batendo palmas com ale
gria. De repente, flquei sbio!
Isso pode ser igualmente grave comentou Melnia, franzindo
a testa.
Dioscrides um dos gnios que voc invoca com sua lmpada!
exclamou o ano. Abre seu livro, e a luz da lmpada lhe permi
te o acesso ao saber que ele deixou. assim que voc escuta os mortos:
lendo os*livros!
Melnia soltou uma gargalhada.
Muito bem, baixote, voc menos bobo do que parece.
E o que me disse a Bela Adormecida... Ulrico vacilou, fazendo um
grande esforo de concentrao. Ela no me disse nada, claro, pois
uma esttua... Mas agora entendo que, ao no dizer nada, ela me dis
se justamente isso, que uma esttua sem vida e que sua lenda fru
to da imaginao dos homens... E que, s vezes, tomamos uma descri
o potica como se fosse uma descrio real, ou vice-versa. O cabelo

de ouro e a ctis de marfim da Bela Adormecida so um bom exem


plo: ao ouvir falar dela, alguns pensaram que era um modo potico de
se referir beleza de uma mulher de carne e osso, quando na verdade
era a descrio real de uma esttua de ouro e marfim!
Nada mal, nada mal comentou Melnia, com uma risadinha.
E, no seu caso, o contrrio prosseguiu Ulrico. - Escutar
os m ortos um modo potico de dizer que se est lendo um livro
escrito por algum que j morreu mas cujas palavras continuam vivas.
E eu interpretei a frase ao p da letra!
Nada mal, nada mal repetiu Melnia. Se continuar assim,
pode ser que a rainha das fadas se digne a receb-lo.
Ulrico ento ftou a velha senhora nos olhos e foi como se a visse
pela primeira vez.
- Voc a rainha das fadas! exclamou.
- Eu? riu Melnia. Como voc chegou a essa concluso to
surpreendente, baixote?
O ano deu uma gargalhada.
Quem me disse isso foi a Bela Adormecida, como voc anun
ciou! Pois o que essa esttua nos ensina que no devemos confiar
nas aparncias nem nos rumores. verdade que voc no se parece
em nada com a idia que as pessoas fazem das fadas, mas tudo indica

que seja a rainha de todas elas. Sabia meu nome, esperava a minha vi
sita, colocou-m e prova. Lembra quando falou que quando eu enten
desse o que a Bela Adormecida me dissera eu veria a rainha das fadas?
Pois agora s vejo voc. Olhar para ver.
Embora voc tenha explicado as coisas de maneira um tanto
confusa disse Melania com sua peculiar risadinha , no est nada
mal, nada mal.
No me estranha que eu tenha me expressado de maneira con
fusa, pois, na verdade, no consigo entender algumas coisas admi
tiu Ulrico. Por que a rainha das fadas, isso se voc realmente for
ela, pois no se deve excluir a possibilidade de que eu esteja engana
do, se faz passar por uma bruxa?
Voc no entendeu a mensagem da Bela Adormecida? Voc diria
que aquela esttua se faz passar por uma mulher?
Entendo disse o ano. Acabei de dizer uma bobagem. Voc
no se faz passar por nada, simplesmente muito velha e...
Nem tanto, seu homnculo impertinente.
Bom, digamos que j no uma mocinha e, como mora num
vulco que todos chamam de Portal do Inferno, as pessoas pensam
que uma bruxa horrvel e malvada.
E, como pensando que sou assim as pessoas me deixam em paz,
eu as deixo pensar o que quiserem. um modo de evitar as visitas
inoportunas. Embora nem todas acrescentou, fitando Ulrico.
Se-espera que eu vista a carapua, est perdendo seu tempo. Mas
por que, ento, a fada madrinha de Arlindo mora num palcio e usa
um vestido resplandecente enquanto voc...
Rapazinho interrompeu-o Melnia , se a maioria das pes
soas d tanta importncia aparncia, s vezes no h outro remdio
a no ser cuidar dela um pouco. Mas, na verdade, as fadas e as bruxas
so exatamente a mesma coisa, umas vestidas de festa, outras com
roupa de casa. Se uma bruxa, por exemplo, cura um prncipe menino,
vira sua fada madrinha : coberta de honrarias e privilgios, hos

pedada em palcio, ganha jias e lindos vestidos. Se uma bruxa vive


numa aldeia perdida nas montanhas, com o tempo ser uma mulher
pobre, solitria e maltrapilha, e ter sorte se a superstio popular e a
perseguio dos fanticos e dos mdicos no a levarem fogueira.
E por que as perseguem? perguntou o ano.
Porque alguns fanticos religiosos rejeitam tudo o que no cabe
em suas rgidas crenas. Quanto aos mdicos, querem ter a exclusivi
dade da cura das doenas. Ns somos curandeiras e s vezes fazemos
coisas que parecem sobrenaturais. Eles nos vem como concorrentes
que pem sua autoridade em questo e por isso nos perseguem.
Ulrico ficou pensativo por alguns instantes.
, tudo se encaixa... Bom, voc disse que, se eu conseguisse ver
a rainha das fadas, talvez ela me revelasse seu grande segredo...
No um segredo grande retrucou Melnia -, e sim muito,
mas muito pequeno. Por isso ningum o v, embora esteja diante dos
olhos de todos.
Vai me dizer o que ?
Na verdade voc j conhece esse segredo, embora ainda no sai
ba que conhece.
Escute, Melnia, fiz um grande esforo mental hoje e acho que
mereo um pouco de descanso. Se no me contar agora mesmo o que
me prometeu, pensarei que voc , de fato, a mais horrvel e malvada
das bruxas.
E ser verdade riu a velha. Tudo bem, tudo b e m ... Como eu
ia dizendo, um segredo muito pequeno. To pequeno que no existe.
Como assim?
Ulrico ficou desconcertado, embora sentisse que a explicao esta
va ao alcance da sua compreenso, como quando a gente tem um
nome na ponta da lngua mas no consegue lembr-lo.

N o v , se u c a b e a -d u ra ? Nosso segredo que no temos segredo nenhum.


Isso no verdade protestou o ano. Vocs tm segredos,
sim. Sabem muitas coisas que as outras pessoas no sabem.

Voc tambm. Quanta gente conhece a tcnica


indiana de reanimao de mortos aparentes? Quan
ta gente conhece Dioscrides ou Hipcrates?
Estou vendo. Estou vendo. Quer dizer que vocs
no possuem nenhum segredo realmente mgico, ne
nhum poder realmente sobrenatural.
Exato.
Mas, ento, por que guardam to em segredo essa falta de se
gredo, valha o trocadilho?
Porque, enquanto acreditarem que temos conhecimentos e pode
res sobrenaturais, as pessoas nos temero e, at certo ponto, nos respeita
ro. Se no fosse por esse temor, j estaramos todas mortas ou presas.
Ulrico assentiu lentamente com a cabea, pensativo.
-Voc no parece muito contente de, por fim, ter atingido seu
objetivo observou Melnia. Pouqussimos homens sabem o que
voc sabe agora.
No sei, estou confuso disse Ulrico depois de uma pausa.
De certo modo, sempre desconfiei que a realidade era como voc aca
ba de revelar. Mas, ao mesmo tempo, tinha a vaga esperana de um dia
descobrir alguma coisa maravilhosa....
Alguma coisa como uma vassoura voadora?
Por que no? Eu adoraria voar por a montado numa vassoura.
Eu tambm! riu Melnia. Mas existem coisas muito mais
maravilhosas do que essa, meu caro Ulrico. O fato de o Sol e a Lua
pairarem* no cu no mais maravilhoso do que uma vassoura voado
ra? Que dizer ento de uma minscula semente, da qual sai uma rvo
re, ou de um simples ovo se transformar num pssaro? Pode haver
magia maior do que essa?
verdade reconheceu o ano. Como me disse antes, trata-se
de olhar corretamente. Voc me ensinou muito, rainha das fadas. Soulhe grato. At comeo a ach-la bon ita...
Porque sou disse ela com sua aguda risadinha. sinal de
que voc est aprendendo a ver as coisas tal como elas so na realidade.

E o que vou fazer, agora que minha viagem term inou? perguntou-se Ulrico em voz alta.
Sua viagem mal comeou, rapazinho. Voc se acha muito inteli
gente, mas ainda tem muito a aprender.
Eu sei. Mas no sei aonde ir nem por onde comear. Voc pode
ra me dar algum conselho...
O nico conselho que posso lhe dar que procure melhores
conselheiros do que eu. Escute os mortos, Ulrico. E os vivos tambm,
claro.
Sempre procurei 1er todos os livros que me caem nas mos...
Ento, no espere que lhe caiam nas mos replicou ela
olhando-o nos olhos. Procure-os com paixo, com tenacidade,
como o menino perdido procura a m e...
Ulrico lembrou-se de seu encontro com Carlim de Bolonha e do
projeto de formar uma grande biblioteca. Talvez fosse essa a resposta:
reunir os conhecimentos dispersos como quem rene e ordena as pe
dras multicoloridas de um mosaico.
Como se lesse seus pensamentos, Melnia continuou:
Vivemos tempos obscuros, Ulrico. O saber est disperso e frag
mentado, e a superstio e a ignorncia reinam por toda parte. Na Antigidade havia florescentes comunidades de sbios, como as de Ate
nas e a da Magna Grcia, e grandes bibliotecas, como a de Alexandria.
Mas agora difcil ver uma dzia de livros juntos. Que que estou di
zendo? difcil ver um nico livro... Se no fosse por ns, as bruxas,
e pelos pacientes monges que se dedicam a copiar na paz dos mostei
ros os textos antigos, acabaramos afundando na barbrie, se que j
no afundamos. Procure a amizade dos livros, Ulrico. Eles sero sua
vassoura voadora, seu tapete mgico. Com eles voc percorrer o tem
po e o espao. Com eles viajar atravs dos sonhos, das conquistas e
das esperanas da humanidade. E agora v de uma vez, baixote; voc
tem muito a fazer, e eu tambm.

Ulrico estava vagando pela Floresta Negra fazia mais de duas sema
nas. Ainda no tinha encontrado o menor indcio que lhe desse ao
menos uma plida idia de onde ficava o castelo deTeofrasto, ou se ele
realmente existia. Mas, como Melnia o convencera da necessidade de
procurar livros, preferia procur-los todos juntos, e no de um em
um. E, segundo o que Carlim de Bolonha lhe dissera, a biblioteca de
Teofrasto talvez fosse a maior do mundo. Isso se ela existisse, claro.
Ulrico sabia ser persistente at a obstinao. Estava decidido a per
correr a Floresta Negra palmo a palmo, mesmo que isso levasse anos,
at que achasse Teofrasto ou se convencesse de que ele no existia. Mas
nao teve de esperar tanto assim.
Certa manh, enquanto lavava o rosto num riacho, seu ouvido agudssimo captou um leve rudo que vinha do mato, um barulho que
no parecia resultar do vento nem do movimento de algum bicho.
Vamos, saia da, sei que est me espiando gritou afetando se
gurana, embora no soubesse que surpresa poderia ter.

Do mato saiu um ano um pouco mais baixo do que ele, de cabe


leira emaranhada e barba espessa.
Como conseguiu me ver? Voc um mago? perguntou o ou
tro com receio.
No, irmo

respondeu Ulrico rindo. No sabia se voc

era uma pessoa, um cervo ou um javali. Mas no perdia nada tentan


do. Fico feliz de que no seja um javali.
O que faz por aqui? perguntou o outro, um pouco menos re
ceoso. Pouca gente entra nesta parte da floresta.
Procuro um castelo respondeu Ulrico. E voc?
Eu moro aqui. Sou um nibelungo disse o outro com orgulho.
Nibelungo? Aquela raa de anes das lendas germnicas? Eu
pensava que os nibelungos estivessem extintos comentou Ulrico
com surpresa.
Como v, estava enganado. Que castelo esse que tanto procura?
O de Teofrasto respondeu Ulrico.
O nibelungo fez com a mo esquerda um gesto nervoso, para afu
gentar os maus espritos, e disse:
Pois eu o aconselho a parar de procurar, irmo. Voc pode acabar
encontrando.
Por qu? E to perigoso assim?
Teofrasto um mago louco. Guarda seus livros
empoeirados como nossos antepassados guar
davam seu fabuloso tesouro, e quem se apro
xima de seu negro castelo transformado
em pedra.
- Se ele guarda seus livros com
tanto zelo, devem ser muitos e muito
valiosos comentou Ulrico com
vivo interesse.
Muitos no, to
dos disse o nibe
lungo.

Todos? Voc quer dizer todos os livros do mundo?


Isso mesmo, todos. Tem uma legio de duendes copistas traba
lhando para ele. Sempre que algum escreve um livro, um duende o
copia s escondidas paraTeofrasto.
- Muito interessante... Voc poderia me dizer onde fica o castelo
dele? perguntou Ulrico com indisfarvel ansiedade.
Poderia dizer, sim, mas com isso no lhe faria nenhum favor.
Ao contrrio, voc me faria um enorme favor, e em troca pro
meto no contar para ningum onde se escondem os nibelungos.
E se eu no lhe disser o que me pede, voc revelar o nosso se
gredo?
No, eu no faria isso reconheceu Ulrico. Mas, se me aju
dar, eu lhe darei a minha palavra de ano, e assim voc poder ter ab
soluta certeza de que no darei com a lngua nos dentes.
A palavra que um ano dava a outro era sagrada, e por isso o nibelungo disse:
Certo, certo. Afinal, se voc faz questo de entrar na boca do
lobo, o problema seu. Eu j lhe avisei. Siga o curso deste riacho por
umas quatro lguas, at chegar a um remanso. Da vire para leste e
ande mais umas dez lguas, e ento...

Seguindo as indicaes do nibelungo, Ulrico afinal chegou a uma


baixada coberta de rvores cerradas mas no muito altas.
Se aqui houvesse um castelo, ele despontaria acima das rvores,
pensou, decepcionado. Mas, por outro lado, como era inconcebvel
que o nibelungo tivesse mentido num pacto de honra entre anes, ele
decidiu explorar o terreno assim mesmo.
Chegando ao centro da baixada, no pde reprimir uma exclama
o de assombro. No meio de uma clareira perfeitamente circular, levantava-se um castelo de pedra negra rodeado por um largo fosso. Bem,
dizer que o castelo se levantava talvez no fosse o mais apropriado,
pois era um edifcio to baixo que parecia afundado na gua que o ro
deava. Sua torre mais alta no passava dos dez metros, e por isso no
sobressaa entre as rvores ao redor.
Muito astuto, pensou Ulrico. Escondendo o castelo nun: bos
que no muito alto, consegue-se que ningum o procure ah, pois t dos pensaro que ele deveria ser visto de longe.

O acachapado castelo de pedra negra era bastante ameaador, im


presso que se devia em grande parte a suas sinistras grgulas, que
provavelmente inspiraram a lenda de que Teofrasto transformava os
intrusos em pedra.
, do castelo! gritou o ano, pondo as mos em volta da
boca, como de praxe nesses casos.
Ningum respondeu. Nenhum som rompeu o estranho silncio
daquele lugar, onde nem sequer se ouvia o canto dos pssaros ou o
sussurro do vento.
Ento Ulrico se encaminhou com deciso para a entrada do castelo,
surpreendendo-se de que a ponte levadia estivesse baixada e que nin
gum sasse para barrar-lhe o caminho. Cruzou os portes abertos e
entrou num grande saguo escuro e deserto.
H algum a? gritou algumas vezes e, no obtendo outra
resposta alm do eco de sua voz, atravessou o saguo e desceu por
uma escada que havia ao fundo, disposto a explorar o lugar.
Chegou ento a um enorme salo totalmente abarrotado de livros e
pergaminhos, e percebeu que estava na fabulosa biblioteca de Teofras
to. Surpreendeu-o o fato de ter chegado ali sem nenhuma dificuldade,
pois, segundo o nibelungo, o mago guardava seus livros com extraor
dinrio zelo e no permitia que ningum se aproximasse.
Ainda no estava refeito da surpresa quando uma sonora gargalha
da o tirou bruscamente de seus pensamentos. Virou-se e deu com a
imponente viso de Teofrasto, com suas longas barbas brancas e sua
no menos longa nem menos branca cabeleira, que lhe cobria os om
bros como uma capa. O mago era escoltado por um enorme lobo ne
gro, que ftava Ulrico mostrando os dentes e grunhindo surdamente.
Voc caiu na minha armadilha levado por sua cobia senten
ciou Teofrasto.
De que est falando? perguntou Ulrico, sinceramente espan
tado. Fiz uma longa viagem s para visit-lo e, ao achar a porta aber
ta, entrei para ver o que acontecia. assim que voc recebe um viajan
te que chega amistosamente?

Mentira! rughi Teofrasto. Voc queria roubar os meus se


gredos, como todos os outros, e agora meu prisioneiro.
/

Segundo o cdigo dos magos, aquele que surpreendesse o outro

tentando se apropriar de suas descobertas tinha o direito de exigir uma


compensao proporcional ao roubo tentado. Ulrico percebeu que de
nada valeria insistir em sua alegao de inocncia, uma vez que sua
nica defesa era sua palavra, e as circunstncias o tornavam suspeito
aos olhos de Teofrasto.
- Est bem disse, com um gesto resignado. Embora sua acu
sao seja totalmente injusta, calculo que ser mais fcil cumprir sua
condio para me libertar do que convencer um velho desconfiado e
teimoso como voc de que sou inocente. O que devo fazer para recu
perar minha liberdade?
Teofrasto riu maliciosamente.
J que voc pretendia se apoderar da minha biblioteca, a repara
o mais justa complet-la.
O que quer dizer com isso?
Muito simples. Talvez voc tenha ouvido dizer que minha bi
blioteca contm todos os livros do mundo, mas isso no passa de len
da. Na verdade, faltam muitssimos livros. Quando voc a completar,
ser livre.
Mas isso impossvel! protestou Ulrico. Nem em cem
anos eu poderia recolher todos os livros que faltam.
No e preocupe riu Teofrasto. Os indivduos da sua esp
cie desfrutam de uma extraordinria longevidade. Alm disso, entre
minhas descobertas h um filtro que prolonga a vida. Tempo no lhe
faltar.
Ulrico percebeu que estava metido numa tremenda enroscada, mas
no perdeu a calma. Permaneceu um bom tempo em silncio, procu
rando mentalmente o jeito de escapar da armadilha em que cara.
Segundo o cdigo dos magos, ele podia fazer uma contraproposta
razovel. Ento disse:
90

fv

Est bem, completarei sua biblioteca, desde que voc ponha os


volumes em ordem.
Isso bastante razovel admitiu Teofrasto, rindo de novo.
Quando voc acabar de reunir os livros, comearei a orden-los.
Outra coisa disse Ulrico. Para maior comodidade, estou
pensando em dividir cada obra em vrios volumes.
Em quantos voc quiser aceitou Teofrasto. Assim ser mais
fcil consult-los.
Deu uma sonora gargalhada e em seguida acrescentou:
No que eu no acredite em sua palavra, mas, se por acaso voc
cair na tentao de romper seu compromisso, saiba que, depois de
sentir seu cheiro, Orco, meu lobo, poder encontr-lo at no qltimo
canto do mundo.
Fez uma pausa deliberada para que Ulrico pudesse avaliar as impli
caes dessas palavras e em seguida acrescentou:
Agora vou deix-lo. Voc tem muito trabalho pela frente.
E, dizendo isso, saiu, seguido por seu temvel lobo. Suas gargalha
das ecoaram nos desertos corredores do castelo.
No dia seguinte, Ulrico desceu at os mais profundos pores, onde
Teofrasto estava entregue a estranhas experincias.
Bom dia cumprimentou-o o sombrio anfitrio. Ainda no
comeou sua tarefa?
Ao contrrio, Teofrasto retrucou Ulrico com um sorriso ,
eu j a terminei.
O qu? Pretende zombar de mim, mocinho?
Ulrico tinha quase quarenta anos, mas, para Teofrasto, que passava
dos oitenta, aquele ano de cabelo ruivo e barba crespa era pouco
mais do que um rapazote.
Absolutamente. Venha comigo at a biblioteca e julgue voc
mesmo.
Teofrasto hesitou. A segurana do ano o fez pensar que ele talvez
tivesse recursos insuspeitados.

Voc por acaso se valeu de alguma poderosa magia? pergun


tou-lhe com receio.
Da mais poderosa respondeu Ulrico com um sorriso enig
mtico.
Sem mais comentrios, foram para a biblioteca. Teofrasto olhou em
volta, mas seus olhos experientes no distinguiram um nico volume
que no estivesse ali antes.
Voc me enganou. Aqui no h nada de novo.
Engano seu replicou Ulrico. Olhe em cima daquela mesa.
Teofrasto dirigiu-se para onde o ano apontava, uma mesinha so
bre a qual no havia nada alm de uma espcie de baralho.
Que brincadeira essa? exclamou ele, apanhando o baralho.
No anverso de cada carta havia uma letra, e no reverso um nmero
romano.
Aqui esto todos os livros do mundo disse Ulrico enfatica
mente , mcludosT)ST[mrinda no foram escritos. S que, tal como
combinamos, cada obra est dividida em vrios volumes que caber a
voc pr em ordem...
De que volumes est falando? interrompeu-o o mago, indignado. Aqui h apenas uma coleo de letras numeradas.
Vejamos disse Ulrico. Que extenso pode ter um volume?
Bom... a extenso que a pessoa quiser respondeu Teofrasto,
dando de ombros.
Exato. Teoricamente, pode-se dividir um livro de cem pginas
em dez volumes de dez pginas cada um, no verdade?

E obvio. Seria uma tolice, mas...


No estamos falando do que razovel ou conveniente interrompeu-o Ulrico , mas do que possvel. Se eu dividir um livro de
cem pginas em dez volumes de dez pginas cada um, continuar
sendo o mesmo livro, e poder ser lido, desde que os volumes sejam
colocados na ordem correta, no ?
E bvio reconheceu Teofrasto.
93

Pois bem continuou Ulrico , se posso dividir um livro de


cem pginas em dez volumes de dez pginas cada um, tambm posso
dividi-los em cem volumes de uma pgina.
Claro reconheceu o mago. Isso seria ainda mais absurdo,
mas pode ser feito.
Na verdade, isso costuma acontecer por acidente comentou Ul
rico. Quando, com o uso, um livro se desmonta e suas folhas se sol
tam, como se ficasse dividido em tantos volumes quantas folhas ele tem.
Acho que j estou vendo onde quer chegar disse Teofrasto.
Mas o livro ainda pode ser dividido em mais volumes conti
nuou Ulrico. Se numa folha eu escrever a primeira palavra do livro,
em outra a segunda, em outra a terceira, e assim por diante, dividirei
o livro em tantas folhas quantas palavras ele tiver, e, se as folhas estive
rem soltas, poderei considerar cada uma como um volu
me. Suponhamos que cada pgina de um livro de cem
pginas contm cem palavras: teramos um total de dez
mil volumes de uma s folha com uma s palavra cada
um. Poder parecer absurdo dividir um livro desse
modo, mas possvel.
Sim, tenho de reconhecer admitiu Teofrasto.
Pois bem, ainda podemos ir mais alm afir
mou o ano. Podemos dividir cada palavra nas letras
que a compem, escrever cada letra em uma folha diferen
te e considerar que cada folha um volume. Foi isso que fiz.
J que o combinado era que eu podia dividir cada obra em tan
tos volumes quantos quisesse, decidi, como ano e amante de
tudo o que pequeno, fazer os volumes to pequenos quanto possvel
e, assim, fiz volumes de uma s letra. Como voc pode ver, o volume I
da nossa inesgotvel biblioteca a letra A; o volume II, a B e assim por
diante. H uma carta, quero dizer, um volume, para a vrgula, outro
para o ponto e outros tantos para os demais sinais de pontuao. Ah,
tambm h uma carta, quero dizer, um volume, em branco, para indi
car o espao entre as palavras. Agora falta apenas pr em ordem os volu-

mes dessa maravilhosa biblioteca


universal, mas isso j no m i
nha tarefa. Por exemplo, para
1er o Epodo II, de Horcio, que,
como voc sabe, comea dizen
do: Beatus ille, qui procul nego
t iis ..., deve-se comear lendo o
volume II, que corresponde letra B; se
guido do volume Y, que o E; seguido do I, que
o A, e depois o XX, o XXI e o XIX, que correspondem, respectivamente,
ao T, ao U e ao S. Depois o leitor procurar o volume XXX, que, como
voc pode ver, est em branco e serve para indicar que a primeira pa
lavra acabou e comea uma nova.
Teofrasto soltou uma estrondosa gargalhada. Evidentemente, sabia
perder.
Voc mesmo ardiloso admitiu. Conseguiu me pegar na
minha prpria armadilha.
- Teria preferido convenc-lo das minhas boas intenes disse
Ulrico.
E voc fez isso reconheceu Teofrasto. Sua serenidade e sua
integridade so a melhor prova de sua honradez. E, j que voc cum
priu sua colossal tarefa, eu lhe darei livre acesso a minha biblioteca, que
agora, graas a seu engenhoso ardil, contm, como diz a lenda, todos
os livros do mundo.
Mais tarde, enquanto desempoeiravam e arrumavam velhos manus
critos entre montanhas de livros, com suas duas barbas, havia pouco
to diferentes (branca e sedosa uma, ruiva e crespa a outra), igualadas
pelo p cinzento que as cobria, Teofrasto perguntou a Ulrico:
Mas me explique uma coisa: por que voc disse que tinha usa

do Vma poderosa magia para superar a prova?


t "-Orque verdade respondeu o ano. Usei a magia mais
poderosa, a nica que, como voc bem sabe, realmente funciona: a

Carlo Frabetti nasceu em Bolo


nha, Itlia, em 1945, mas vive na
Espanha e escreve em castelhano.
Escritor e matemtico, membro
da Academia de Cincias de Nova
York e tem com esse campo do co
nhecimento uma relao muito
especial. To especial que ele no
hesita em torn-la acessvel ao
maior nmero de pessoas poss
vel, por meio da divulgao cien
tfica e da literatura. Tambm
criou, escreveu e dirigiu diversos
programas de televiso, alm de
peas de teatro e mais de trinta
livros (a maioria para jovens).
Ganhador do Prmio Jan de
Literatura Infanto-Juvenil, em
1998, virou sucesso interna
cional, sendo traduzido em v
rios idiomas.

lrico, o caador de feiticeiras, no se guia pelo que dizem os ou

tros. capaz de tudo para descobrir qual a magia mais poderosa d<
mundo. Entre nesta aventura imprevisvel, fique frente a frente

coe

a bruxa malvada, encare os perigos do Portal do Inferno e tent

voc tambm desvendar os limites entre as aparncias e o real.


Cario Frabetti, escritor italiano que mora na Espanha, um dos mais feste
jados autores da Europa.

ISBN 978 85 08 08554-5

III
0 85545