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Universidad Nacional de Colombia.

Sociolingstica.
Juan Felipe Daz
Resea de Language in the inner city Wiliiam Labov.
Captulo 7: Linguistic consequences of being a lame.
20/09/2016
El concepto de Black English Vernacular (BEV), refiere a una variacin del ingls standard
usada principalmente por los afro.americanos de los barrios ms pobres de Nueva York.
Los estudios de esta variacin sern de gran inters sociolgico dice Labov en el captulo
7 de su libro language in the inner city, un captulo dedicado a la cultura callejera y al
sentido de pertenencia a un grupo que se refuerza con el buen uso del BEV. Tambin,
Labov encuentra que el buen o mal uso del BEV es un factor determinante para la
estratificacin de los miembros dentro del mismo grupo. El estudio de Labov en este
captulo tiene una estructura concntrica, cuyo centro de inters es la comparacin entre el
BEV que hablan los pertenecientes a los grupos vernculos, y el ingls de los individuos
que no hacen parte de ningn grupo pero que hablan un BEV incompleto, es decir, no
consta de las estructuras gramaticales marcadas por los verdaderos hablantes del BEV. A
estos individuos, se les llama lames, y ser un Lame, dice Labov, tiene entonces ciertas
consecuencias lingsticas.
El vernculo es una propiedad del grupo y no de los individuos, por esto Labov dice que
pueden surgir limitantes al escoger ciertos individuos y extraerlos de su contexto social, ya
que se pueden sentir obligados a responderle a un entrevistador de manera distinta a como
responderan a los de su grupo. Labov primero encuentra que el vernnculo ms consistente
es el de los jvenes entre 9 y 18 aos. Despus de los 18, las variaciones empiezan a
desaparecer. El BEV afecta a ms personas de manera mucho ms ntima que el ingls
standard, puesto que el dominio del BEV significa un lazo directo con los grupos sociales.
Los lames en muchas ocasiones son nios que a pesar de haber crecido en un espacio donde
existen varios grupos de nios hablantes del BEV, no tienen ninguna afiliacin con estos.
Sin embargo, ser lame implica por lo general, pretender un conocimiento que no se tiene,
en este caso, pretender el conocimiento del BEV. Los lames simplemente son los que no
hacen parte de los grupos culturales, es decir, los lames no tienen caractersticas
particulares, simplemente no son parte de grupos, y esto generalmente se le atribuye a la

intervencin de los padres en la vida de los jvenes, incluso a veces se le atribuye a la


escuela.
El estudio de Labov tuvo lugar en un edificio de South Harlem, donde habitaban:

Todos los miembros de un grupo llamado thunderbird que tenan entre 9 y 17

aos.
Otro grupo de jvenes un poco mayores llamado Oscar Brothers los cuales eran

solo 7.
Un grupo pequeo de puertorriqueos.
Un grupo pequeo de hindes.
Jvenes que se quedaban en casa.
Jvenes que no eran miembros.

El nico grupo establecido y ordenado son los thunderbird, el resto son lames por
definicin. La afiliacin al grupo depende de las relaciones que se mantienen dentro de el.
En un esquema hecho por Labov, se puede ver las relaciones que ellos mismos (cada uno de
los thunderbirds) tena con el resto. En el esquema se incluyeron dos lames que
ocasionalmente se juntaba con ellos, y estos dos lames no eran mencionados casi nunca por
los thunderbirds cuando les preguntaban con quin se habla usted?.
Para empezar el estudio de la gramtica de los grupos del edificio, Labov primero
determina a ls cuatro grupos que va a tratar: los thunderbird, los Aces, los VDC (de los
campamentos vacacionales) y los lames. A primera vista, todos estos cuatro grupos usan la
misma variacin de ingls: el BEV, sin embargo, Labov logra establecer ciertas diferencias
fonticas y gramaticales a la hora de estudiar su dialecto mientras hablan, mientras leen y
mientras escriben. Para empezar, Labov crea una tabla para mostrar los resultados de una
observacin que hace del uso del mismo dialecto en los diferentes grupos. Hay unas
variaciones en el habla tpicas de todos los hablantes del BEV, y la cantidad de veces que
los hablantes de estos cuatro grupos usan estas variaciones tpicas, son las que determinan
su buen o mal uso del BEV. Resulta que los Thunderbirds, los Aces, y los de VDC por lo
general comparten unas cantidades significativas de veces que usan las variaciones tpicas
del BEV en su discurso, mientras que los lames en comparacin con los otros grupos, usan
muy poco las variaciones tpicas del BEV. Por ejemplo, la organizacin y el

posicionamiento de los pronombres en ciertas frases; la contraccin y la eliminacin de


ciertas letras en la pronunciacin de verbos o terminaciones como ing son caractersticas
del BEV.
Labov hace estudios no solo de ese edificio, sino tambin de grupos un poco ms grandes
como los jets y los cobras, donde no solamente hay miembros y lames, sino tambin extiste
una estratificacin de los miembros, y esta estratificacin influye bastante en el manejo que
tienen del Bev, siendo los lideres de los grupos los que ms veces repiten las reglas
tradicionales del BEV. La regla de la contraccin y de la eliminacin de algunos verbos es
altamente usada por los lideres de los jets, mientras que en los miembros secundarios no
est tan marcada esta caracterstica. Cuando los miembros secundarios dejan de recurrir al
BEV tan frecuentemente, empiezan a usar de nuevo el ingls standard en mayor medida, y
este fenmeno sociolingstico, dice Labov, los hace llamar a estos individuos
bidialectales.
Para conclur, Labov dice que los Lames terminan siendo ms importantes para nuestra
sociedad que los verdaderos grupos hablantes del BEV, ya que una de las caractersticas
que define a los integrantes de los grupos, es que tienen una vida problemtica, yb que ellos
mismos la fuerzan a que sea ms problemtica: No estudian en ningn colegio porque su
comportamiento no se los permite; la relacin que mantienen con sus padres es mnima;
siempre buscan alguna manera de quebrantar la ley cometiendo actos vandlicos; etc. Los
lames son personas que estn en esos grupos porque quieren hacerlo aunque no tengan estas
caractersticas que los dems s tienen, y es por esto, por no tener un comportamiento tan
radical como los otros miembros de los grupos, que los lames tienen ms posibilidades de
revindicarse como buenos ciudadanos, buenos hijos y hasta buenos estudiantes.