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.

divisiones no fueron matemticas V sus caminos se entreveraron


frecuentemente.
.
_. De esta Espaa dieciochesca se ha dicho que no tuvo fe en
s misma. Tal vez sea parcialmente cierto respecto de algunos que
en ~u mpetu reformador se olvidaron de lo que Espaa era, pero
tambin es cierto que no se poda tener fe en una Espaa que
haba dejado de ser y corno un fantasma oprimente cerraba los
ca\lces naturales del desenvolvimiento del estilo nacional. Sera
muy difcil discernir si en el tanteo de su nuevo camino Espaa
hall el que le corresponda. La 'divisin a que hemos hecho, referencia parecera indicar que no. Pero tal vez la causa este en
que se fall en amalgamar los distintos elementos.
De todos modos, de esa Espaa que volva a bucear en s
misma, aunque no siempre atinadmente, salieron las grandes reformas que dieron vida al sur del continente americano corno una
unidad poltico-administrativa:
el virre.inato del Ro de la .Plata,
V de ella salieron los hombres que reahzaron aquellos cambIOS en
tierra americana. Oportunamente
veremos cmo la Ilustracin
llega a nuestras costas y cmo las distintas vertientes del estilo
esp:lol encuentran aqu sus prototipos.

HACIA LA CREACiN DEL


VIRREINATO (1700 1776)
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La sociedad
I!ioplalense

Si a mediados del siglo xvn la poblacin de la Amrica espaola era de algo ms de diez millones de almas, de las cuales los
blancos representaban el 6,4 % Y los indios el 81 % de esa poblacin, ciento cincuenta aos ms tarde, al terminar el siglo XVIlI
los habitantes de Amrica hispnica han llegado a 15.814.000. El
crecimiento de la poblacin, tanto vegetativo como inmigratorio,
sigui una curva ascendente que se hizo ms notoria en la segunda mitad de la centuria.
La inmigracin blanca comprendi casi todas las clases sociales y los campos profesionales, representando las clases' humildes ms del 50 %, los mercaderes el J 3 %, los clrigos el 5 70,
los militares el 3 % Y los artesanos el 1 %, proporcin nfima
esta ltima que debe tenerse en cuenta para comprender el atraso
tcnico artesanal que va a representar uno de los grandes problet1.1asde la Amrica reci~n emancipada del siglo siguiente. Ni la
distribucin de la poblcin f.ue pareja en todo e) continente ni
10 fueron tampoco estos porcentajes. La corriente inmigratoria
hacia el Ro de la Plata fue secundaria y en ella Jos mercaderes
parecen haber representado un importante ncleo inmigratorio,
as como a partir de 1750 los militares destinados a la defensa de
la regin.
La inmigracin negra se orient principalmente hacia las
regiones clidas, pero desde 1703 estuvo abierto a ella el Ro de
la Plata, primero a travs del Asiento de Negros francs, luego
-1715- del Asiento de Negros ingls y desde 1741 por el establecimiento de la libre introduccin de negros.
Pero el mayor ...crecimiento de la poblacin se debi al au~
mento vegetativo, pes a que las enfermedades como la viruela,
la~ luchas, el agotamiento, etc., diezmaron a muchos pobladores.l
especialmente a los indgenas.
Para establecer cifras comparativas de la potencialidad hu.mana del imperio .espaol americano, conviene sealar que aqulla representaba el 50 7<' de toda la poblacin del continente en
t~nto que las colonias inglesas representaban un 33 % y el im-

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147

Poblacin de
Amrica espaola.

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pecio portugus un 17 % aproximadamente. PerC? mientras la pohlacin de las colonias inglesas era hlanca en un ROt'<:. Y ~oncenrrada en una extensin territorial relativamente reducida. la
poblacin del imperio espaol era blanca en slo un 2070 y
dispersa en enormes extensiones. diferencia que debe tenerse en
cuenta cuando se analiza la evolucin posterior de las dos comunidades, para. no caer en pueriles considcracionc..li sobr las virtu-"
des cqlonizadoras de espaoles e ingleses.
Otra caracterstica fundamental de la poblacin hispanoamericana es que.eI 9? % por ciento de la poblacin blanca efa
criolla, lo que subraya la debilidad de la corriente inmigratoria.
La poblacin indgena haba d.ccado q1Ucho.' rcpresntando .mcnos del 50 'le del total, pero en su reemplazo se haba producido
un largo' prqccso de mestizaje, al que nos hemos referido antes,
que eIcv el porcentaje de mestizos "a. una cuarta parte del total
de la poblacin. Los negros eran slo el 8 70 del total. En. cuanto
a sus ocupaciones, el grueSo de la poblacin realizab~ actividades
rurales, le segua el grupo artesanal, luego los mineros y militares,
cerrando la lista los eclesisticos, comerciantes y burcratas. Otra
vez en esta enumeracin debe sealarse la particular situacin. d~1
Ro de la Plata. En ste desaparece prcticamente la 'poblacin
ocupada en la minera, los ncleos rurales no son tan predominantes e incluso en Buenos Aires son francamente menores que los
urbanos; y por lo tanto adquieren relieve las diversas actividades caractersticas de las c.iudades: artesanos, comerciantes, militares, etc.
Hernndez Snchez-Barba, de quien somos tributarios en buena parte de este punto,] divide la poblacin hispanoamericana -en
grupos que prefiere denominar, acertadamente, Umentalidades".
para destacar las caractersticas de su actitud vital.
Seala la existen~ia de una aristocracia indiana, formada por
descendientes de los conquistadores, segundones de casas nobles,
encomenderos, latifundistas y funcionarios, que aunaba buena parte de los. ncleos ms representativos de la poblacin blanca; que
aun en sus estratos inferiores se senta aristocracia respecto de la
poblacin no blanca. Este grupo aristocrtico tuvo vigencia principalmente en las viejas tortes virreinales -Lima y Mxico-, pero
I)~ logr arraigo en Buenos Aires, aunque (Uva cierta insinuaci{~
en las ciudades del interior argentino.
Relieve continental, y plena vigencia rioplatense, tuvo en
cambio la mentalidad criolla, hija de la coherencia social que
resulta de su p~edominio numrico y de una progresiva sensad(Jh

~iferenciador~ respecto ~eI blanco europ~o. Cuando esta mentaIIda~ se perfile con c~arJdad estarn establecidas las bases de la
mqUletud re~oluclO.nana. La favoreci una legislacin que subrayaba .las dlferencl.3s ~n~re espaoles europeos y atnericanos, Ja
.I~cha por los cargos CIViles y eclesisticos, la ~ociencia huma.
nJsta desarrollada entre It;)s criollos en las universidades las actitudes de superiotidad ?e1 esp~ol europeo y el desprecio i~relectuai
con ~ue le respon.d~ra ,el. crIOllo. POt ello se dijo sagazmente que
el Criollo era antlhlSpameo en orden a las querellas polticas y
.administrativas y filohispnico en relacin a la Corona.
.
_ La men~alidad colonial.caracteriz al grupo reducido de espa.noles peQIOsulares que vlOie~on. ~ Amri~a -segn la ptica
cCIOJ.la.- a ~accr fortuna y no JusticIa. -Dommantes en los cargos
adrnmlStratl:os, subrayando sus privilegios reales o atribuidos, con
. un~ mentalidad. formada en Espaa, adoptaban en Amrica una
a~ltud .de replIegue y defensa. Este tipo de grupo social tuvo
eXlStencl~ en .Buenos. Aires, pero se vio muy neutralizado por lo
q,ue. el hlStonador c,tado llama la mentalidad burguesa, catacterlst1ea de la periferi~ del continente y por lo tanto de la. ciudad
puerto de Buen?s A,res. Constituida por los grandes comerciantes,
es una clase admer~d:i que encuentra en el puerto la estructura
econmie~ adecuada para SU desarrollo. Potque muchos de ellos
eran ~panoles europeos o e,rioHos de primera generacin, esta
mentalIdad bloque y supero a veces a la mentalidad colonial.
Aparte de los diputados enviados a Cortes, cuando exista Consulado, tenan en el Cabildo una.. excelente representacin.

Los grupos sociales


en Am~rlC8 y en
el. Rto de 1~ PllIl<l

La mentalidad eclesistica constitua un grupo aparte, que


aunque .homog~eo en lo fundamental, presen~ab~ en su senq diverge?cJas notonas: entre los misioneros y Jos sacerdotes de curia,
por eJe~!,lo, Y e?tre. las diversas rdenes religiosas, en particular
en relaclOn a los Jesuitas, modeladores de la mentalidad americaria
lo que se manifest en el intento de arrebatarles la direccin d~
I~s misiones. La separacin cntre criolJos y eur6peos dej tambIn su huella en la vida eclesistica y enfrent a los clrigos en
ms de un problema temporal.
En los estratos inferiores de la vida social se encuentran los
i71dgnuls y 1m elc1avol. Lo~ primero~ co~stituveron. en cuanto
i.ncorporndos :. la vida occidental. un grupo p:.sivo, intetlsamente
anulado por el proceso de aculruracilm \' sin conciencia de clase.
Se le reconocieron derechos por una iegislacilm prorccciunisra.
pero en la pr:~tica no gozl) de ~1I()sy fue despojado paulatinamente de sus [Ierras. No tuvo. Sin emhargo, la sitll:tcitm dcgradante del f.lcgro. Amhos grupus fueron reducidos cn el Ro de l:t

1961. I VI~NS VIYF.;".J.,

H;~oriQ de Espan y A11In-ica, romo IV. Succiona.


'1 ~Iano ~.crn;mde7. Sanchcz-Barba. "La suciedad colonial americana

cnc~II~~II.

148

149

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Pbt:l \" el T lIcum:n, 1.os indios ahundaron en el P:lragu:l\' \' c.onsriruye'ron la poblacin bsica de las misiones,
..
.
Si ahora examinamos los grupos sociales dominantes en el
Ro de la. Plata, podemos sealar tres, siguiendo los pasos de 7.0rfaqun Bec: los vecinos, los funcionarios y los sacerdotes.:!
Progresivamente, dice el citado historiador, la superiorid:1l1
social dej de depender del servicio al rey para ser reemplazada
por la vecindad, que supona domicilio, propiedad y familia, E'itc
grupo reuna lo que en 1a clasificacin de Vicens Vi"es se deno'min;} menralidad criolla, hurguesa y parte de la colonial. No era

los grupn~ de
poder

un grupo totalmente homogneo, como los sucesos posteriores


lo demostraran. Quedaban excluidos de l los sacerdotes, los
funcionarios y militares llegados de otras partes, no afjnca~os,
los hijos de familia, los dependientes y todo aquel que no tuviera
casa propia y familia. Como slo los vedn.os podan ser regidores
y alcaldes, e! vecino era la base de la CIUdad, d.esde la c~al se
podan intentar los div~rsos pasos, haci~ ~l predominIO eCO?O~TllCO.
poltico y social. De hecho, en e! reSldla el poder eco~omlco y
participaba parcialmente -con voluntad de acrecentar dicha participacin- del poder' poltico.
.
.
El clero constitua uno de los grupos socIales que, exclmdos
de la vecindad, y sometidos a una serie de limitaci~nes e~ sus
derechos civiles y polticos (no poda~ ejercer profesiones, mt~rvenir en cuestiones polticas y negocIOs seculares, compra~ .tterras, etc.), tena una posicin dominante derivada de )a ~a~ttclpacin de la Iglesia en el proee~o eolo~izador y de la ea~oheldad ~e
la sociedad americana. A diferenCia del clero espanol, carecla
de riquezas, y tal vez por ello represent mejor e! poder moral,
del que extrajo una -influencia notable que traslado fundamentalmente al plano educacional.
. .
..
Tambin estaban excluidos los funcionQrios CIViles y mIlitares
venidos de Espaa o de otras regiones de Amrica, pues no tenan
normalmente domicilio permanente, no podan. adquirir tie~ras,
salvo que fuesen naturales del pa~s, ni tener relaCIO",eS,comerciales
con los vecinos o casarse con mUjer del lugar. Constltman el p~der
poltico, que slo compartan con la vecindad a travs. ~el Cabildo
o sea en el modesto -aunque inmediato- orden mUnicipal.
Esta constelacin de poderes diriga la vida colonial: al poder
poltico le corresponda ,la .dire~cin poltica, militar: judicial y
financiera; el poder economlCO, mtegrado P?r comerCIantes y hacendados y en el interior y en menor medida por los encorncn:.! .ZOIUlAQl"N BEn:., Ric:lrdu, La orga"J/i-;.aci(itJ poltic.T
.ji;riJic,l de- for grupo! rociales superiores en lo Argenti1Ja"

[Uro J~ Hist_oria del Dercdm

150

Ricardo

y L1 COJJdicI/
"Rc\"ista, del Insri-

LC\.:cllC", n" I~, Buenos

,-\rcs, 161.

-{

deros subsistentes, reglaba la vida economlca; el poder moral


conduca la vida espiritual, cultural y la beneficencla,. Los tres
grupos juntos eran los elementos activos y rectores de la sociedad colonial.
A partir de la creacin del virreinato del Ro de la Plata
en 1776, con sus secuelas administrativas y _los procesos militares
y. culturales que se producen desde entonces, el grupo de los
funcionarios adquiri especial relevancia, y se agregaron a ]a trilogia de poderes otros dos nuevos: el poder militar y el poder
ideolgico, que afloraran con el adnnimiento del siglo XIX,
La pohlacin de las provincias que pronto se reuniran en el Buenos
nuevo virreinato creci lentamente hasta mediados del siglo 'Y'
desde all adquiri un ritmo ms gil, que en el caso de la ciudad
de Buenos Aires alcanz caracteres vertiginosos, como lo seala
Coneoloreorvo,
que estuvo en ella en 1749 y en 1772 y pudo
apreciar la diferencia de su aspecto entre ambas fechas. Otro
testig(), Juan Francisco Aguirre, deca en 1782 que el crecimiento
de la ciudad era tanto que "apenas era sombra ahora veinte aos"
)' agrega ba:
Pero si alguno quiere convencerse por s mismo de
esta verdad, eche la vista al casco de la ciudad y notar"
que son nuevas, recientes, las primeras casas. A ms que
no hay anciano que no confiese la pobreza con que vesta y trataba en aquel tiempo. Pero qu digo anciano, no
hay uno que no se asombre de la transformacin de
Buenos Aires casi de repente.s
Contribua. a este cambio el aumento de la inmigracin es- .
paola desde 1760. Las estimaciones de la poblacin son otro
ndice de este desarrollo. El censo de 1770 da una poblacin para
la ciudad de 22.000 almas; Millau estima dos aos despus casi
treinta mil o ms, y Aguirre, a diez aos de aqul, ya habla de
treinta a cuarenta mil almas. Pero esta cifra slo se alcanzara en
tiempos de la Revolucin.
Caracterstica tpica de Buenos Aires era que la cuarta parte
.de su poblacin estaba formada por forasteros, segn MilIau, y
que habiendo un gran desarrollo comercial, las grandes fortunas
eran muy escasas. Concolorcorvo ,slo recuerda la del acopiador
de cueros y hacendado Alzibar, y Aguirre registra seis capitales
de ms de doscientos mil pesos, algunos regulares de "Ochenta :t
cien mil, uy los ms que slo giran con el crdito", .
En el ltimo tercio del siglo el porteo abandon la costumbre de trasladarse dentro de la ciudad a caball0'y pasaron a recoa

AGIJIRRE,

Jun Francisco.

Dio"rin. "Rc"isr:l de la Bihlioteca Nacional",

Buenos Aires. t. 17. pg-, 263.

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rrerla "hechos unos gentiles petimetres", como dice un cronista.
La ~~udad presentaba un aspecto agradable. muy andaluz, sin
osten~acJOn alguna, donde "no se ve lo magnfico pero tampoco
lo ~mser~ble'\ ~egn apun~aba Ag,uirre. Al borde de la poca virrelOal solo qUInce carruaJes existlan en la ciudad V recorran
sus
horrendas calles llenas de baches, donde hasta .una carreta poda
volcar, donde se formaban pantanos intransitables en las lluvias V
remolinos de polvo en pocas de sequa.
.
, Edificada en ladrillos y adobe, con sus paredes blanqueadas,
solo las calles y las veredas con sus deficiencias afeaban la ciudad, as corno los insectos que pululaban en aqullas.
No vamos a describir el aspecto fsico de la ciudad harto
con~cjdo. con sus calles rectas, el fuerte y la plaza mayor 'con su
CabIldo, que pueden V'trse en grabados y reconstrucciones. Recor~~mos :i~'plemente que sta es la poca de la gran transformaCJOn :dJllcla del Buenos Aires colonial: en un plazo de cin'cuenta anos se construyen el Cabildo, la Catedral, las iglesias de
la Merced, San Francisco, Santo Domingo, el Pilar, San Juan y
Santa Catalina, as como la Casa de Ejercicios, todos monumentos
arquitectnicos de estilo herreriano, con influencias barrocas en
la dec?racin in~erior de algunos de ellos. Buenos Aires empieza
a sentirse una cIUdad a la europea y adopta aires de capital an
antes de serlo.
. ~a ciu~a~ se extendi en quintas por sus alrededores, donde
resldlan. prmclpalmente extranjeros, y ms lejos, en las estancias,
eran enollos los pobladores en su mayora. De estos estancieros
muy pocos residan en la ciudad, salvo que adems' se dedicaran
al comercio, pues la riqueza pecuaria no alcanzaba an para sostener dos casas.
.'
Los viajcrm insi!;tcn en scihla . el parecido de la ciudad con
las de Andaluca. Aguir~e lo seala en el Im'ldo de adornar las
casas .v en las costumhres domsticas \' alimenticias. Concolorcorvo lo destaca en las mujeres:
.
, Las ~llujeres de esta ciudad, !' en mi concepto son las
mas pulidas de. todas las americanas espac>las, y comparables a .Ias seVillanas, pues aunCJue no tienen tanto chiste,
pronuncla.n .el castellano con ms pureza. He visto sara
c~ {llle aSistieron ochenta, vestidas.:y peinadas.a la moda,
(!Iesrras en la ~anza francesa y espaola ~. sin embargo
d~ que su v~stldo no ~s comparable en lo costoso al de
LUlla !' demas del Peru, es I1lUV agradahle por su COIllpostura .v alio."'
.
1 CO .
COl.lII1UIIl\O.

1942.

152

poi!!. 41.

LC,lrillo de

ri~'.l!,fl."

1",l'lIIiJI<lJltt'S.

BU(.'rlIJS

Aires. Sol;r.

. Scal~ uno de ,estos vl~Jeros que hacia fin del siglo Buenos
Alfes teOla ya cafes, confiteras y posadas phlicas, y q\lC no
haba. casa de pro donde no existiese un clave o clavecn para
amen~zar las velada~; a ellas concurran las damas enjoyadas con
topac~os, pu~~ los ?ta~antes eran escasos, por lo que se deca con
gracejo (Iue el prmctpal adorno de ellas era el de los caramelos".
La campia bonaerense estaba escasamente poblada; Lujn
tena sesenta .vecinos.o familias, Arrecifes no pasaba de veinte
casas, Pergammo cuarenta familias y los poblados del sur eran
mucho menores.
La segunda ciudad de estas regiones era Crdoba, primera
en el siglo anterior, V con 7.500 hahitantes al crearse el Virreinato .. Con una econc;ma s()lida, haban logrado sus vecinos una
huena posici<'lI1evidenciada por la gran c~ntidad de familias que
posean numerosos esclavos, y en el airoso vestir de sus hombres.
Aunque con pocas casas de altos, las existentes eran buenas V firmes y }a ciudad se adorn:1ba. con excelentes templos, entrc' ellos
la nueva Catedral.
Comparadas con. Clrdoba, las otras ciudades tucumanas slo
podan lucir su pobreza o pequeez. Santiago del E..<;teroslo
poda tnvanecerse de su Catedral y del valor de sus habitantes.
La ciudad haba sido devastada por las inundaciones, perdida .Ia
sede capitalina en el orden civil V eclesistico, V sus vecinos ricos
no pasaban de veinte, y sin q~e su riqueza 'fuese notable. San
Miguel del TU(~umn se reduca en 1772, segn Concolorcorvo,
:l cinco cuadras por lado, no tod~) edificado;
las iglesias eran pohres !' los vecinos calificados apenas dos docenas, V en cuanto :l
riqueza Uhay algunos caudalitos que 'con su frugalidad mantienen"
y aun aumentaban con el comercio pecuario. No era mucho mayor Salta pese a la fe~ilidad de su valle y a sus ferias comerciales.
Bien edificada, con casas con altos que se alquilaban a los' forasteros y caBes que en tiempo de lluvia eran peores que las porteas,
tena un activo comercio. ]ujuy tena por entonces una extensin
similar a l~ de San Miguel de Tucumn. Su edificacin era baja
y sin galas y slo .su contorno natural le daba lucimiento.
Entre estas ciudades existan estancias con abundante cra
de bueyes y mulas, por Jo que, a diferencia de Buenos Aires, era
mayor la poblacin rural. que la urbana, La comunicacin se haca por caminos donde el nico refugio eran las postas, pobres y
precarias pero irreemplazables,
Por la misma poca que examinamos, Santa Fe apenas tena
).400 habitantes. y menos an Corrientes.
Ms al sur, Rosario y San Nicols se desarrollaban convenientemente y aunque sus plantas urbanas eran pequeas, con sus
153

Crdoba

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Santiago
y Tucumlln

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Salta y Jujuy

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Santa Fe .
y Corrientes

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alrededores y estancias totalizaban dos mil habitantes cada una.


En Entre Ros la vida era an predominantemente
rural. Ni casa
tena el cura en el villorrio de la Bajada del Paran y las dems
poblaciones esperaban el impulso creador del virrey V rtiz que
recogera las peticiones de los habitantes de la campaa.
Pero ro de por medio con Buenos Aires, la flamante Montevideo se desarrollaba vigorosamente. En los primeros aos de
la poca virreinal ya totalizaba seis mil habitantes, reunidos en
el extremo este de la herradura de la baha, mientras en el extremo
contrario se alzaba el fuerte. La parte edificada estaba cerrada
por una muralla. Las casas eran pequeas y bajas, pero muchas
de ellas construidas en piedra y se extendan hasta las barrancas
por donde los habitantes resbalaban en los das lluviosos por el
piso gredoso de las calzadas. Ciudad muy reciente, con las i~perfecciones de muchas improvisaciones, tena un intenso movImiento martimo y militar que le daba un tono particular. Adems
las excelentes condiciones del campo uruguayo hacan posibles
muchos establecimientos rurales, por lo que buena parte de los
pobladores tenan campos y casa en ~llos do~de pasaba~ lo~ meses
de verano, llevando en todo lo dernas una Vida y apanencla muy
similares a las de Buenos Aires.
Sobre este conjunto de pequeas ciudades, ms Asuncin.
enclavada en el corazn del Paraguay y cada vez ms aislada de
sus hermanas, se estructuraba la \.id<1\'irreinal de las que aqullas
eran el nervio y el pulso.

Monlevidrco

La lucha por
el comercio libre
Los tres grandes pivotes sobre los q~e se mova la v~da. de
la sociedad colonial que acabamos de anahzar esta~an constitUidos
por: 1) el problema de la gradual aperru;a del puerro de Buen~s
Aires y la libre internacin de mercad en as, de las que dep.en~la
el desarrollo econmico de la regin; 2) el problema del .,"dlO,
que se subdivide en el problema de las fronteras y la actIVIdad
misional de los jesuitas, y 3) la lucha contra ~os p~rtugue~es e
'ngleses , manifestaciones locales del largo confhcto mternaclOnal
I
.
entre las tres potencias, cuyas lneas fundamentales expusimos en
el captulo anterior.
Comenzaremos por el primero de es.tos grandes temas.
,
Desde el siglo anterior imperaba el slstem,a de los do.s navlOS
anuales de registro, cuyos magros aportes, aSl coro? su .lrregularidad hubieran bloqueado el progreso de Bue~os Alr~s SI sus haiJitantes no lo hubiesen compensado con la paCIfIca practica de un
154

contrabando permanente. que se vio acrecentado con la presencia


de los portugueses en la otra orilla del ro.
El primer resquicio lcito en este sistema lo constituy el
establecimiento en Buenos Aires del Asiento de Negros francs,
exigencia de la diplomacia de Versailles, que a parrir de 1703
introdujo su triste mercanca cuyo valor era pagado en cueros
vacunos, que encontraron por esta causa un renovado mercado.
Los mayores requerimientos de cueros se unieron a una progresiva desaparicin del ganado cimarrn, por causa de las matanzas indiscriminadas y de las persistentes sequas. Se agreg
a ello las dificultades de provisin del producto en Europa a
causa de Ja guerra de Sucesin y los tres factores condujeron
a una suba de los precios del cuero que trajo una ola de prosperidad al Plata. Pero la fuente de esta riqueza amenazaba agotarse.
A poco comenz a faenarse el ganado de las estancias, pero las
estimaciones de la poca no calculaban ste en mucho ms de
treinta mil cabezas.
Cuando en 1715, como consecuencia de la paz de Utrecht,
el Asiento pas de la!:,manos francesas a las inglesas, los nuevos
empresarios no se limitaron a la ,intr?duccin de neg~os L la extraccin de los productos del pals, SIOOque en combmaclOn con
Jos portugueses desarrollaron un per..sistente contrabando. Las
mercaderas as introducidas se desparramaban por toda la gobernacim. el ;fucumn y Charcas y :lun llegahan al Per a precios
menores que las que traan los comerciantes limeos por Portobelo. Las amplias ganancias que obtenan los ingleses -que adems cumplan una finalidad poltica desmantelando el sistema
comercial espaol- las reinvertan parcialmente en la adquisicin
de cueros. Ante la gran demanda se opt por acopiados previamente repartiendo los cupos el Cabildo y los accioneros de vaqueras. Cada cuero alcanz por entonces un valor de doce reales
y entre 1727 y 1737 se vendieron 192.000. Las persistentes matanzas agotaron el ganado bonaerense y las vaqueras se extendieron entonces a la Banda Oriental. La consecuencia de este
proceso fue la creciente valorizacin de. la ~ctivi~ad ganad~ra
que no slo estimul a los grandes propietarIOS, SIOOq~e hlz.o
posible, junto con una rudimentaria agricultura, la subSIstenCia
de explotaciones menores.
. .
, .
La poltica internacional y las concepcl.~nes economlca;. se
entrecruzaban mientras tanto en la elaboraclOn de una polItlca
comercial americana desde Madrid. El establecimiento del Asiento
ingls haba sido acompaado adems por la autorizacin de un
navo anual de registro de nacionalidad inglesa. No obstante, la
Corona, convencida del principio mercantilista de que la opulen155

cia de las naciones tiene por base el comercio, proyect, hacia'


1720, un rgimen proteccionista que prohi.~a el c~mercio. ~ I~s
huques extranjeros, fomentaba la exp?rtaclon amencana, sImplIficaba el sistema de impuestos martimos, reemplazando el .com-'
piejo sistema anterior por el impuesto nico de ,palme.o -tanto
por cubaje de bodega ocupado-o Aunque manten la el SIStema de
flotas y galeones, per~ita los, navos de. r.epistro a Buenos Aires.
Al mismo tiempo Sevilla perdl3 su condlcJon ?e cent~~. m~nopolizador del comercio americano, pues su antiguo privilegIO era
transferido al puerto de Odiz.
Las mercaderas introducidas por los navos ingleses por
Buenos Aires y Portobelo dislocaroh el sistema clsico espaol.
Las que entraban por el primero de los p~ert~s n~mbrados CllO..
saban adems grandes prdidas al. comercIo ~Imena. Los ~cgociantes de Cdiz. con agudo sentido comerCial. comprendl~ron
pronto que si queran ganar la pa:rti~a deba,n .favorecer .eI .ilstema de buques de registro, mucho mas ecOnOOlIC? flexible. q~e
el de las flotas. Ademas, advirtieron en qu conSlstlan los princIpales heneficios para Lima: las di!crencias .de precio. entre lo
comprado en Portobelo y lo vendido en I...Ima, y optaron por
e~t:thleccr sus propios agentes comerciales en 3mbas Ciudades, de
modo tal que 1:1 g.mancia fuese panl ello~ ~. no para los C()ItlC~.. ci.mtes de la capital virreina!. E..~tecambio de frente de los mercaderes espaoles cnstituy 13 ms trascendental. novedad en Ja
historia del comercio martimo americano v trajo como consecuencia la supresin del sistema de las f1?t:ts' en 1740. Se a~ra as
una nueva perspectiva para el comercIo bonaerense y para 1:1
circulacin de mercaderas emre el Plata y Charcas.
Los ataques ingleses en la 7.ona del Ca.ribe contrib~yeron a
. desviar parte del n~ovimiento martimo ha~la Buenos. Alrcs., 9~c
resultaba as una ruta hacia Lima no ~lo mas barata S1l10 tamblen
ms segura. Hacia 1749 se permiti.. extraer metlic~ ~or Buenos
Aires, cuando ste fuera el benefiCIO de las operacIOnes _comerciales, y tres aos despus doce navjos de ~egistro entraron en el
perodo de un ao al puerto de Buenos Alfes. A estos buques se
agregaban los barcos negreros, y los 9ue llegaban en arribada
forzosa. real o fingida, ms todo el mOVlOlIento menor de contrahando 'realizado desde Colonia.
,'
Los intentos limeos de impedir la internacin de los productos desembarcados en Buenos Aires fracasaron rotundamente
una vez traspuesta la primera mirad del siglo: En el ao 1764
una nueva fuente de trfico se aadi a las eXistentes al establecerse cuatro buques correos al ao entre ~a Corua y Buenos
A ires. con autorizacin para llevar mercanClas.

aquel trfico abraza una parte entera del mundo o, por


. mejor decir, la mitad del globo y es cosa temeraria imaginar que Cdiz pueda abaStecerla de lo que necesita."

156

Al ao SIguiente, por fin, el gobierno espaol decidi romper


el monopolio gaditano. Se autoriz el comercio directo entre los
puertos del Caribe y nu'eve puertos espaoles. La medida corresponda perfectamente a las ideas q~e Campomanes haba expuesto
en .sus Apuntaciones relativas al comercio de las Indias:

"

La autorizacin concedida a los puertos caribeanos se hjzo


extensiva, ante su xito, a Luisiana en 1768 y a Yucatn dos aos
despus. El aumento de los navos de registro provoc la resistencia del Consulado de Lima, que prohibi a sus comerciantes la
venta de ]os productos ingresados por aquella va, provocando as
la protesta y el choque con el Consulado de Odiz. poniendo en
evidencia la divisin de intereses entre dos sectores tradicionalmente unidos.
Mientras tanto, el xito de las medidas mencionadas lIe\'
al ga~inete espaol a adoptar otras igualmente novedosas, COItIO
fue el libre intercambio comercial -excluidos los gneros y manufacturas de Castilla- entre Nueva Espaa. Nueva Gr~_nada,
Guatemala y Per. Esta vez. 1774, los intereses limeos no se
resentiran, pues Buenos Aires no estaba incluido entre los puer~
tos autorizados para ese trfico. Pero esta pequea victoria desapareda dos aos despus al darse el permiso correspondiente para
el puerto de Buenos Aires.
Todas estas medids no constituyeron sino el prlogo del
Reglamento de Libre Comercio dictado en 1778 y que sera una
de las reformas econmicas que acompaaran la creacin del
Virreinato .
El triunfo de los intereses del Ro de la Plata era il)1puesto
no slo por la obsolecencia del sistema anterior. sino tambin por
una diferente situacin internacional,. un cambio en la perspectiva
econmica de los comerciantes espaoles. y un fuerte impulso
renovador en las esferas gubcrnativs de Madrid. Todo ello encontraba una cambiante y pujante realidad rioplatense, con una
poblacin acrecida y una capacidad productora muy mejorada,
Los productos introducidos por Buenos Aires rodaban en las
crujientes carretas mendocinas y tucumanas hasta la. Cordiller
y hasta el Potos, y aun pasaban a Chile y Charcas. Y no slo los
nt.t:'0ducidos legetlmente. Fiel a su tradicin: Buenos Aires segua
a Citado por Ricardo Krcbs, El pnmrmiroto biJtrico, poltico yeco.
nmico dtl condt dt ClI'1I1p0111tmtS.
&mtiago. Uni\'crsidad de Chile, 1960.
pg. 2M.

157..

practicando el centrabando. Y en esto sus inter~ses chocaban violentamente con los de Cdiz.

El'

OSCILACIONES DE PRECIOS A CAUSA DE LA GUERRA


LTIMA Df'.CADA DEI. SIGl.O DlECIOCHO.

LA

Pruios en r~Qltf

Artculo
Bayetas (picu)
Sedas (vara)
Lonas (pieu)
Sombreros (c/u)
Aceite (botija)
.~zcar
:
Sal espaola aneRa)
Papel (resma)
Alquitrn (quintlll)
Acero (quintal)

mio d~ paz.
61
.
19
.
16
.
6Yl.
.
11
.
II
" .
S
.
ID
.
S6
.
118
.

mio d~ gtJtTTa
14S
38
SO
16
60

46
40
80

lOO
480

Los grandes

l.

problern.as

contra
Si el siglo anteriot reptesent pata la regin del Plata la Lucha
Indio
definicin de sus fronteras interiores en relacin a los indgenas
esta definicin no signific en el siglo siguiente un estado de tranquilidad en dichas fronteras. Por el contrario, los indios relegados
a. los extremos sur y noreste del actual territorio nacional, dieron
muestras de creciente agresividad. Los, pobladores blancos, ya en
su mayora americanos, poseedores de una tcnica militar mucho
ms eficiente que la de sus rivales, pero menores en nmero; dispersos en un enorme territorio y faltos de los medios econmicos
para sostener su aparato militar, cedieron muchas veces la iniciativa
a los aborgenes, limitndose a tomar medidas defensivas y, en el
mejor de los casos, represalias.
Esta guerra adquiri el carcter de un enfrentamiento armado
entre dos civilizaciones.y
constituy una especie de trasfondo
de la, vida colonial. El sentimiento de oposicin entre las dos razas
y las dos culturas se hizo vivo y engendr en el corazn del blanco -criollo o espaol- un sentimiento de superioridad hacia su
enemigo.
El Tucumn, que tan duras pruebas haba sopot;ado ~n el El Chaco
siglo XVH, vio nuevamente asolados sus campos por los jndos chaqueos desde Salta hasta Santiago, y aun llegaron stos en 17.49
ro Cuadro tomado de Ricardo Lcvcnc, Jnvutigacio7/~t
/lCtrCD de lo bistona econmica del Virreinato d~1 Plata. Obras de 12 Academi:l Nacional de
la Historia. Buenos Aires. 1962,tomo 11, pR. 417. Hemos seleccionado :algunos
arriculus ~igni(iclliti\'O!O.
reduciendo Ins precios a reales.

158

el

.hasta el ro Segundo. Para escarmentarlos, las ciudades tucumanas


debieron reunir sus milicias y votar recursos para armarlas," lo
que adem~s de ocasio.nar perjuicios ee,onmicos, despert Jos egosmos IocalIstas de qUienes no se sentlan directamente amenazados
y no comprendan el sentido y efecto del esfuerzo comn. Tal
el caso de los cordobeses en 1740 y de los catamatqueos y riojanos en 1752 Y 1758 respectivamente.
.
Nueve cxp~diciones. punitivas d~bjeron ~eali7.arse en los primeros sesenta anos del Siglo. El mediO geografico favoreca a los
indgenas, que slo pudieron ser castigados cuando eran sorprendidos. Poco despus el emprendedot gobernador, general Pedro
de Cevallos, propuso expedicionat simultneamente. desde Salta,
~~rientes y Santa Fe en marchas convergentes para privar a los
indIOS del reCUtSO de la retirada. En sus lneas genetales, el plan
era la repeticin' mejorada del que haba constituido la esperanza
de los jefes espaolcs del siglo anterior, pero igual que entonces
fracas, pues los conflictos con Portugal y )a defeccin correntina obligaron a dejarlo de lado~ Slo en 1774 la exitosa entrada
de Jcrlnimo Matarras, acooP,a.ada por la accJ'CJe""'lsioonc~~~~
'e.~:'c~:"i~~o. de~' ~n';~'padfidtcin' de la frontera
noreste, ~ue se.lograna mas-efecClvamnte hacia' el 1780. Una de
las pObTic~ .2"s .ben~ficiada po~la paz fue Sa~ra Fe, _perma-nmeme't'e'"inenazada
desde ef rio.rte'.....-"
.. "
.
--E" la 'rontera
la ;iruacin fue menos dramtica, pero
dist de ser buena.
Cuyo vio perturbado su desarrollo hacia el sur por sucesivos
malones a los que respondi con expediciones de represalia que
llevaron las armas espaolas en 1777 hasta el sur del ro Neuqun.
Los fortines avanzados de San Carlos y San Rafael constituyeron
el ncleo .de fututas poblaciones.
.
Desde principios del ] 700 las migraciones araucanas hacia las
pampas situadas hacia el noreste de su habitat, provocaron frecuentes avances de los indios sobre las poblaciones ms alejadas
de la regin bonaerense y sobre las expediciones dedicadas a las
vaqueras, ocasionando la suspensin de stas y la consiguiente
crisis econmica. La frontera estaba entonces totalmente abierta,
sin que el ro Salado fuera obstculo para los 'indios, que conocan
sus pasos, salvo en pocas de gran creciente. La nica proteccin
eran unas pobres patrullas de milicianos campesinos mal equipados para su difcil misin. En los aos siguientes se sucedieron los
malones y las expediciones punitivas espaolas, llegndose al punto
mximo de las primeras en ] 740 cuando' el famoso cacique Cangapol el. Bravo asol los pagos de Artecifes, Lujn, Matanzas y
Magdalena. La condigna respuesta de los espaoles convenci al

"sur

159

Frontl!n!1

sur

jefe indio de las ventajas de la paz, firmndose en 1741 el primer


tratado de paz entre pampas y espaoles. que estableci por lmite
entre ambas naciones el ro Salado. Simultneamente los jesuitas
establecan su primera reduccin al sur de este ro, ,3 pocos kil .
metros de su desembocadura, a la que siguieron otras .dos ms al
sur, todas- de corta duracin. Todava el gobernador Ortiz de
Rosas. inseguro de los efectos de la paz, aprob la construccin
de fortines a lo largo de la frontera, reductos miserables servidos
por campesinos armados que a los pocos aos descrtaron -por hl
rudeza de la tar~a y la falta de todo estmulo.

..

Nuevos malones provocaron en 1752 la reforma .de las milicias, ahora a sueldo e insta.ladas en nuevos fortines, apenas menos
miserables que los anteriores, y que, seala Marfany. tenan ms
aspecto de corrales que de fuertes. f:stos se fueron multiplicando
lentamente, borde~mdo aproximadamente el ro fronterizo,. pero
las autoridades espaolas no se animaron a ayanZarlos m~ al su~.
Desde 17RO la frontera se mantuvo tranquila.'
.
Tod()~ estos hechos no impedan 1;1expansi/Ill de' bs pnhlac.'iones ." en algunos casos. por el conrrario, la estimularon, En
1725.:i.lgllnos pool adores de Santa Fe. atemorizados por I{)sataques
indgenas, cruzaron el Paran estahleeindosc en el .lugar lIama,do
1;).Bajada, origi~ando el puehlo del m,ismo nombre. ho~' ~iudad
d~ Pnran, D~sde ~11s.e expandieron hacia el sur y por la. costa
del Uruguay mferlor, y ya en la poca virreinal se fundaron los
.~H1ehlosde Gualeguay. Gualeguaych y Concepcin.
.

las reducciones
Jl!s~ltlcas

habitantes, contrastando con la escasa poblacin de las'


otras reducciones de la Compaa que no pasaban de diez mil
habitantes. Podemos establecer as un total aproximado de 103.000
indios reducidos, cuyo ncleo central -mesopotmicoofrece,
por su desarrollo y organizacin, un amplio campo de estudio
de esta excepcional experiencia apostlica y cultural.

90.000
Pnblacionf$

En torno a' Huenos 'Aires se formaron algunos pohladils:' I.lIjn, centro ya de dev()cin religiosa, Merlo, ArreCifes, Pergal.lli110,dC, En torno d~ los fortines se fueron cncentrando los pohladores formando pueblos nuevos .. As naci Cha~cnms en 17MI,
Otras iohlacionc...'surgan en d resto del ter~it~l1'io,Bajo on::1
:lcic<1te.el de la amenaza ,portuguesa, nacic') en 1726 por C1hr:i:1<.'
Bruno Mauricio de Zab<lla, la ciudad de Montevidc;o; elevada. <l
caheza de gohernacin en 17.50. Las dos capitales del Ro de 'b1
Piara haban nacido con siglo v mcdio de difcrcnc:i~ IInjo el imperarivo de consideraciones estratgicas.
.
Adems de la pohlacilm indgena que viva fuera de las fronteras de 1;1s{~ciedad espaola y en frecucnte choque C(~1lcst;1.
existan dos grandes ncleos de i.ndis conviviendo padfiC:lI11cntc
dentro de las fro'.'.teras mencipnadas. La impdrrancia ele estos
n.c1eos es muy d~sigual; uno estaba constituido por los indios
cncol11end<1dos,.dispersos en todo el territorio v. en franca dismi1111<.
..ilm. Constituan en el lrin1<~tercio del siglo :,\\'11 alrededor
lll' (1'-l'l'C
lIlil, pero al prOlediar el siglo siguienre haban dcsccn160

dido .:1 una tercera parte, si 'hien 1<1escasez de estadstic:ls adccuad;ts impide establecer su nmero con exactitud.
En cambio los indios reducidos en esnihle<.:imiclltos y poblaciones regenteadas por rcligios?s, en su gran mayora jesuitas,
constituan un nmero importante y en gran parte concentrado
en una porcin reducida del territorio: el constituido por 1m
tramos superiores de los ros Paran y Urugua~', En esta zonn,
denominada de las Misiones, hahan estahlecido los jesuitas treinta
pueblos indgenas: trece sobre ambas mrgenes del Paran, diez
sobre la margen occidental del Uruguay ~r siete al oriente de este
ltimo ro, Posean adems otras siete reducciones en la gohernacin del Ro de la Plata v [fes en la de Tucumn, Frente n estos
cu;1fcntn estahlecimientos' los franciscanos hahan estahlecido tre's
rcdllcciOllCS <ue totalizaban tres mil indgenas.
1.:\ pohlacin de las reducciones jesuticas o 'pueblos misiom'ro=" dc 1:1Cllcnc:\ IllCSOllot:mic:1:lk:lnZ:1ha h:lci;l 17,f)
. :1 llllo,,",

Cada poplacin alcanzaba un promedio de tres mil habitantes.


. aunque hubo algunas que llegaron a cinco mil. Para medir adecuadamente la imponancia de t;stos cC-':Itrosbaste recordar la po- .
blacin de las principales ciudades del pas.
.. Esta obra monu?,ental, fruto del trabajo de un puado de
~lsloneros, constituyo un esfuerzo orgnico en pro de una simbioSIS cultural a travs de la cual aqullos buscaron cristianizar a los
indios y atraerlos hacia hbitos de vida y trabajo occidentales o al
menos occidentalizados, pero aprovechando a la vez costumbres y
tradiciones indgenas, con lo que se disminuan los efectos de~':
truetivos del impacto de la civilizacin ms evolucionada sobre la
autctona.
La conduccin 'de la Misin estaba en manos 'de dos religiosos: el rector, encargado de todos los aspectos vinculados a .Ia
~xplotacin de~ pueblo. y e! d?ctrinero. a cuyo cargo esta~a la
JI1struccl6n relIgIOsa de los JI1dlOs y todas las actividades litrgicas. A la vera de estos dos religiosos, cuyo poder resida en el
respeto que haban sabido granjearse, la docilidad dc los indios
y la situacin de dependencia a que Jos reduca su menor cultura,
se :~nstitua :1 Cabildo indge,na, con sus alcaldes y regidores,
copla del ~panol, pero dependiente: del asesoramiento de los Pa- .
161

dres, que desa~rollaban as una forma interna de paternalismo


sobre fas indios, propia de las concepciones de la poca.
La planta de todos los pueblos era idntica. En el centra
una plaza, uno de cuyos lados cerraba la iglesia, su cementerio
v la residencia de los Padres, en la cual -o a su lado- se en-contraban la escuela, el taller y los almacenes donde se acopiaban los
frutos. Cerrando la plaza se agrupaban las viviendas de los indios
en forma de largos cuerpos de una sola planta, separados entre
s por calles. La construccin era buena: la iglesia y a veces la
residencia eran de piedra, el resto de adobe con galeras y techos
de tejas. Los padres procuraron materializar_ toda la majestad del
culto cristiano en la dignidad y belleza del templo, dndole dimensiones amplias y caractersti~as arquitectnicas refinadas. Buenos maestros, encontraron en los indios_no menos bu~nos discpulos, generndose as en estos pueblos un grupo de artesanos y
artist~s {lue dejaron cn los telllplos :. en sus imgencs un tcstimonio
aClbado de su capacidad. Algunas iglesias alcanzar(lO t31 majestuosidad -la de San ,\-liguc1 tena cinco nayes y capacidad para tres
mil personas- que el Prm"incial tUYO que dar orden de que _~e
moderaran las 'cclOstr.ucciones en el fmuro. Desgraciadamente, la
gran mayora de estas ohras de arte han desaparecido o estn .::n
ruinas, en tanto (lue la estupenda imaginera, esp,lola () indgenn,
con que contaban, se hn dispersado en mltiples direcciones.
El rgimen de \'ida de estos pucblos cra nlll~- pccul.iar . .'"
organizado hasta el detalle. dent.ro de un concepto COlllu~ltarlO.
A cada familia, adems de la casa, se le asignaba una porcin de
tierra para cultivar; cuya produccin le perteneca aunque con ciertas restricciones. Tambin tena que trabajar en las tierras comunales. Los frutos de las tierras comunales se destinaban a pagar el
tributo de los indios, al sostenimiento de la Misin y al socorro de
los impedidos. El trabajo se iniciaba y terminaba dentro de ritos
procesionales. Mientras tanto. los nios asistan a la escuela donde
aprendan a leer y escribir y posteriormente se les enseaban oficios y artes. Los Padres manejaban usualmente la lengua de los
indios y los ms capaces de stos aprendan el espaol. Los indgenas vivan as protegiQ.os, no posean prcticamente na-da a ttulo
privado, pero no les faltaba nada tampoco. El sistema se adecuaha
bastante bien a sus hbitos tradicionales, pese a las crticas que se
le ha h~cho, y constima, para los criterios de sociologa general y
religiosa existentes en aquellos tiempos, un experimento avanzado.
El hecho de {lue las mi~illnes ha:';n entrado
una vel tXpUl5ado~
162

cn dccadenC'.ra

los jesuitas y <lllt los indgenas se desb;llldarttn

:lh;-lIidonando la vida en los poblados, no se Jehe intrnsecafnentc


a cp.le el sistema jesutico Jos mantuviera 11 redujera n un estado
de dependencia e inf;mtilislllo, sino ms bien l que la experiencia
no fue lo suficientemente prolongada como para generar unn
sociedad india occidentalizada dentro de esas t(micas, por lo que
no hubo herederos de los Padres entre los propios indios, y adems por el tratamiento posterior a la expulsin, que fue tan impropio y desconsiderado que arrehat a los indgenas reducidos c.1
sentimiento de seguridad que anteriormente les inspirali su estado.
La excelente organizacibn administrativ.a de las Misiones, su
desarrollo v apreciahle produccin de fruros del pas, 'hizo creer
:1 nnl(.:I,Hlspor cnWnces (lllC ernn una fucnte de ri<luez:l para la.
. Comp:lJln de Jess. Se gestf') as la leyenda de los tesoros oculto!'>
de las Misiones y se despertaron los celos y apetencias de ms
de un funcionario real y tambin de algn prelado .. Pero el primero .v verdadero golpe que sufrieron las Misiones provino del
Tratado de Permuta de 1750 y sus funestas consecuencias.
Por dicho Tratado Espa:l se comprometi a entregar a Pi:Jrtugal todo el territorio formado por el ngulo entre los ros Uruguaye Ibicuy, en cuya jurisdiccin se encontraban siete pueblos
misioneros con una poblacin de casi treinta mil almas. La entrega
del territorio deba ir precedida de la demarcacin de la nueva
frontera por comisiones mixtas de ambos Estados.
Los portugueses, tradicionalmente, desde la poca de las "handei ras", se haban constituido en U!! azote para aquellos indios,
por lo que la perspectiva de caer en manos de los tradicionales
perseguidores les atemoriz de tal modo que se dispusieron n
resistir la medida proclamando que aquellas tierras eran las SUnlS,
que no queran emigrar ni caer bajo la autoridad de Portug;l, e
impidieron en 1753 el paso a las comisiones demarcadoras de lmites, reteniendo ,1 los Padres para impedir que a falta de stos fueran
"violentados por las autoridades civiles V militares.
La reaccin de los funcionarios r~ales no se hizo esperar. El
gobernador Andonaegui, suponiendo la complicidad de los jesuitas, se dccidib a actuar rpidamente. En 1754 comenz la campaa
represiva en la que colabor una columna portuguesa. Los indios,
faltos de preparacin militar adecuada y de equipo, fueron batidos
al ao siguiente en Bacacay, Caihat e Ybahev, tras 10 cual cesaron la resistencia.'
.
Aunque no se pudo comprobar la participacibn de religiosos
en el alzamiento, qued subsistente la sospecha de que _los jesuitas
pretendan constituir "un Estado dentro del Estado'~. Los restanfes pueblos continuaron su vida pacfica V una buena parte de
163

La guerra
guaranitica

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Expulsin de los
jesuitas

VIRREINATO

los indios so~et!dQs se reinstal en las InlSlOneS de aquende el


Uruguay. El incIdente fue lamentable desde el punto de vista de
la poltica de lmites, pt;ro adems constituy otro episodio .para
malquistar a la Compaa con la autoridad real, mientras se consumaba el proceso de su liquidacin.
En febrero de 1767 se dict en Madrid la Real Pragmtica
de expulsin de la Compaa de todos los dominios del Rey Catlico; orden que lleg a Buenos Aires unos meses despus, ha~-cindola cumplir el gobernador Bucarelli con un despliegue de
fuerza y sigilo que revelan a la par que la prevencin contra Jos
jesuitas el temor a su rel!~ci9n y presunm poder. En las ciudades
'! la orden se cumpii a i~vs de medidas de tipo policial que pro;vacaron sorpresa en la poblacin. En los pueblos misioneros se
llam a los alcaldes a conferenciar con ei gobernador para.. s~pararlos de los misioneros y tras halagos y negociaciones se" logr
evitar que los indios se alzaran en defensa .de los padres. Los
jesuitas fueron finalmente embarcados para Europa, con rigor
pero sin violencia. Las misions quedaron privadas de direccin
y las medidas de reemplazo fueron un fracaso. En poco ms de
una generacin slo ruinas desiertas' quedaban del mal llamado
Imperio Jesutico.

~o

."

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- '1

'j">

Divisin polftica de Amrica del Sur en 1776.

con Portugal

La permanente aspiracin de Portugal a es~ablec;erse en la


margen oriental del ro de la Plata y de avanzar sus fronteras
hasta el ro UruguaYi provocaron a lo largo de este siglo .un enfrentamiento diplomtico unas veces y militar otras entre Espaa
y Portugal. f:sta. con una poltica ms coherente que su vecina,
obtuvo ventajas durante casi todo el proceso, pero a partir del
-acceso al trono de Carlos 111, Espaa logra elaborar una, poltica
internacional clara que al fin dio sus frutos .
La paz de 1701 haba devuelto a los portugueses la Colonia del
Sacrnmento. Reanudadas las hostilidades y sitiada la plaza, Portugal la abandon en 1705, pero nuevamente la paz de Utrecht le
impuso a Espaa una nueva devolucin de la Colonia. Como el
Tratado slo estableca la devolucin de la plaza, los espaoles
se propusieron desde el principio limitar la posesin de los portugueses al recinto fortificado. trabando su circulacin por la campia aledaa, con el objeto de evitar que, bajo el pretexto de su
posesin de la plaza, se extendieran aqullos por el resto de la Banda
Oriental y luego pretextaran el dominio de la tegin fundados
en la posesin efectiva.
165

!I

Conforme a esta poltica, las autoridades de Buenos Aires


procedieron a trabar la circulacin de los portugueses por el campo urugilayo. establecieron puestos de observacin y fundaron
Montevideo como afirmacin de su propiedad sobre el resto del
territorio. Como los portugueses insistieran en extender sus actividades se estableci un formal bloqueo de la Colonia en 1736
para obligarlos a abaudonar la plaza, a lo que los lusitauos res-,
pondieron avanzando ms al norte sobre los territorios espaoles
de Ro Grande, para asegurarse una carta. de cambio. La poltica
madrilea se mantuvo indecisa, por el temor de comprometer un
conflicto general ante la proteccin inglesa a los intereSes portugueses. Por fin el Tratado de Permuta de 1750 zanj la cuestin
en los peores trminos para Espaa, que acab entregando sus
posesiones de Ro Grande hasta el Ibicuy a cambio de la fortaleza del Sacramento que haba pretendido siempre como propia.
Este Tratado provoc el alzamiento guarantico que hemos
examinado ms arriba, pero la misma resistencia indgena y las
opiniones adversas de los funcionarios espaoles llevaron al convencimiento de que el Tratado haba sido un inmenso error.
Repararlo no era cosa sencilla, pero desde que Carlos III
subi al trono se propuso anular el Tratado como uno de los
objetivos bsicos de su poltica internacional.
En 1761 se dieron las condiciones internacionales para llevar.
a ca.bo el proyecto. Inmediatamente de decretada la anulacin del
Tratado, las fuerzas del Ro de la Plata fueron puestas en armas
y se siti la Colonia, que capitul en agosto de 1762.
Los pasos posteriores de este conflicto no pueden seguirse
desde la estrecha ptica del enfrentamiento local de las dos potencias en Amrica del Sur. sino que deben ser examinados dentro
del juego poltico internacional de las dos Cortes y de sus aliados.
Mientras. el gobernador Cevallos ocupaba Ro Grande, los
desastres franceses llevaron a la paz de Pars en 1763. AfH una
vez ms se pact restituir a Portugal la Colonia del Sacramento,
mientras Francia compensaba a su aliada cedindole la Luisiana
occidental en Amrica del Norte. Pero como el Tratado slo dis- .
pona devolver Colonia, las autoridades espaolas juzgaron en su
derecho retener Ro Grande y Martn Glrca, con lo que mejoraron sus perspectivas estratgicas para el futuro.
Carlos III comprendi claramente que las fuerzas de los reinos borbnicos eran an insuficientes para dominar a Inglaterra,
de la que Portugal no era sino un aliado en relacin de dependencia poltica y econmica. Tambin se dio cuenta de que
Espaa no poda descansar en el podero francs, si no quera
desempar .a su respecto el mismo pap.el que Portugal ,con Ingla166

terra. Decidido, como bien subraya Gil Munilla, a utilizar el Pacto


de Familia en beneficio de Espaa yana
dejarse env.olver en
conflictos europeos de inters francs, Carlos III se dispuso a
reformar las fuerzas armadas espaolas y la economa del reino.'
Dentro de esta poltica internacional, cabe situar la reforma
del comercio martimo espaol, cuyas connotaciones puramente
mercantiles hemos analizado antes. Tambin desde 1763 a 1768
se lleva a cabo una "intensa modificacin militar conducente a
dotar a Espaa de un ejrcito y una marina competentes. Y tambin tratan el Rey Catlico y sus ministros de acercarse a Portugal alejndola de Inglaterra.
Siri embargo, la contumacia portuguesa condujo a la invasin
de Ro Grande en 1767 y a la de Chiquitos. Al mismo tiempo los
ingleses ocuparon las islas Malvinas, amenazando las costas, patagnicas y la comunicacin hacia las posesiones de la costa del
Pacfico a travs del Estrecho de Magallanes. Intentar expulsar
a los portugueses en ese momento hubiera sido arriesgar una guerra con Inglaterra. La conciencia de la propia debilidad y la
desconfianza de Francia en comprometerse en un conflicto a
beneficio slo de Espaa, hicieron <;:omprender a Madrid que era
el caso de tascar el freno y esperar mejores momentos.
Stos llegaron en 1770 cuando al arreciar los conflictos entre
Inglaterra y sus colonias de Norteamrica, se mostr aqulla proclive a condescender con una Espaa cada vez ms fuerte y segura
de los pasos que daba. Las negociaciones con Gran Bretaa llegaron a buen trmino y en enero de 1771 sta acept la expulsin
de los ingleses de las islas Malvinas, si bien por una clusula especial se resolvi que Espaa devolvera Puerto Egmont hasta que
se resolviera definitivamente sobre el dominio de las islas. El incidente malvino haba demostrado a Madrid la fragilidad de la
alianza francesa, pero a la vez haba despejado una de las preocupaciones del gabinete de Carlos III, que al ver normalizadas las
relaciones con Gran Bretaa se dispuso a recuperar de los portugueses lo que haba perdido durante la incierta situacin de 105
aos anteriores. Gil Munilla ha demostrado que esta decisin se
tom durante el ao 1773, ao en el que Espaa se lanza a una
verdadera carrera armamentista y en el que se com~nza a pensar
en Madrid en la necesidad o conveniencia de crear una Audiencia
en Buenos Aires y un virreinato para el Ro de la Plata'; medidas
ambas necesarias para dotar a la regin 'de un gobierno con capacidad ejecutiva adecuada a las circunstancias que exigan decisiones ~pidas e incontrovertibles. Institucional,. pol.tica y estrat~gi.
7. GIL MUNILLA,
Octavio, El 'lJirreinatodel Ro de la Plata en la poltica
mternacional. SeviUa, 1949.

167

ju.nio de 1776 y mientras se. la' programaba se conoci la declaraci~n de la independencia de las colonias angloamericanas. A
partir de entonces, subraya el ya citado Gil Munilla, la preocupacin de Carlos III fue finiquitar su asunto con Portugal antes
de que Jorge 11I lo hiciera con sus colonos rebeldes. .
.

camente, se estaba a las puertas de la gran decisin 'que signific


la creacin de dicho virr~ina~o.
.
..
El gobernador:V rtiz recibi instrucciones de reconquistar
los territorios de Ro Grande como paso previo a la eliminacin'
de los portugueses de Colonia. La medida. adems, poda ser d.is~lpada por los avances ltimos de stos' en c'aso de fracasar' o de.
-provocar la reaccin inglesa. La campaa de V rtiz, cuyas condi- ciones de militar no rayaban a la misma ..altura que sus habilidades de gobernador, constituy 'un'- fracaso harto sensible en un
"momento en que. Espa'a trataba de. il11presionar a las dems potencias con su capacidad militar. Los recursos humanos y financieros de .,que dispuso el 'goberQador fueron escasos y ello va en
disculpa suya. Tras un comienzo exitoso, debi enfrentar la reac.cin portuguesa, y ante un enemigo mucho ms prdigo en recursos que l, 'opt por retirarse a sus base~.
La campa.a provoc la airada protesta de Lisboa y con venci a los portugueses de la necesidad de armar sus posesiones
brasileas en una proporcin nunca registrada en Amrica del
Sur. Pero, en cambio, Gran Bretaa no hizo _ningn gesto impresionante de apoyo a su allada. Estaba demasiado preocupada por
los' incidentes en sus propias colonias americanS, que se sucedan
desde 1770 en forma cad" vez ms alarmante y que baban llevado
a los elementos radicales a do.minar en los gobierno,s coloniales.

~te~~~~f~~~,
nacia 1775

Era evidente que Carlos III haba elegido' bien el momento para
actuar. En 17'l5 reforz su alianza con Francia, tratando a la vez
de ceir el conflicto slo a Amrica. Las hostilidades entre los
ingleses y sus colonos norteamericanos haban pasado del plano
p:oltico al. militar, lo que tamb~n f~voreca: sus p~anes.
En ese mo'mento culminante Portugal cometi, uno de ~us
pocos y grandes errores en el orden internacional. Deseosa de
eliminar la espina en su costado que representa,ba la presencia
de los espaoles en el puerto de Ro Grande, procedi a atacarla
a principios de 1776 y tomarla tras una _encarnizada resistencia
. de dos meses. Las potencias, europeas trataron de mediar y este
gesto oblig a Portugal a suspender las hostilidades, pero su imagen internacional se_deteror fundamentalmente. Francia aprob6
a partir de entonces una accin ofensiva espaola. Gran Bretaa
a su vez encontr el pretexto necesario para replegarse sobre su
problema colonial y ~ejar obrar a Espaa, admitiendo que una,
eventual rplica espaol~ no ser~ sino una retribucin a la agresin portuguesa.

Ante este panorama Madrid decidi l~nzar su expedicin en


168

169

il

creahan el campo adecuado para la aplicacin de la nueva instituc:.:in,junto con las derivadas del nuevo rgimen comercial: adwlIl.l
\' consulado.
...

EL VIRREINATO
CREADO
Los momentos
preliminares

Mientras se sucedan los acontecimIentos internacionales que


a~abamos de describir, se desarrollaba en las autoridades espaolas
una doble serie de preocupaciones respecto de las posesiones del
,) extremo sur americano, ,las que guardaban estrecha relacin con
~ la situacin internacional.
.
. .
b\
'\
la reforma de
Una de estas preocupacIOnes consIst13 en esta eeee ~!ljl_~ra la administracin
~Lme_j9_r_sistem:t p--rl:\ m~}QLaJ:_R--d...rninistracil). in~La_~a.eliminan- indiana
do los defectos v vicios acumulados a travs del tiempo y que
significaban escolns al desarrollo de ~as colo?ias Y, perjuicios para
las arcas reales. 4. o~ra era _det~rmmar cual sena la estructura
poltica ms__adecuada a las necesidades d~1 Ro de la Plata,
las amenazas que se cernan_ so~.!..e_esta ~gin.
'\ ('
Dentro de! primer gnero enunciado. E_._g--iQ~te rel!L~e -:-)orient_ a la _ap1kacin ,~_n"A~l1~fic:l__,e! _~,i~tel1)--_Ae
_!~~,J.I),~_~~4eE..c:!,as
ya i"lEuesto en ~p.--.~a.En 1764 se ensay tmidamente el s.istema
;;C:uba.
aunque debe tenerse presente la gran importancIa que
la' isla tena en ese momento para la prosperidad y la defensa de!
Caribe y de Nueva Espaa. En Jas ~a~os _-~Iflam~!1te inten~e"nte
d,c Reai Hacienda v Guerra se concentraron todos los poderes en
1!1~teria fiscal, pero no se le dieron poderes poHticos~ l?s d.~
Glvcz -una de las figuras ms interesantes de la Espana Ilustra'-d-~":" t~vo en sus manos e! futuro de la institucin cuando fue
designado en 1765 ~isitado: de Nueva ~paa con, poderes se,mejantes a los del m~smo vurey. Tres. anos de~pues _proyecto. ~l
I.girn~ll c!ejl1ten<:l~I?-~i~~
p~.ra ~l"v,i_~E~!!1:,~_~o_~exl~~mo.
_a!-_5\~e
__
4Iv.Ida en diez intenden~ias territ<?~~~I~~.~_l!K~eg--~c!o
.U}!~._~nte!l~,~~"CB
genera'l deel!@tO.v-haCle~a.
El proyecto tenda a !a moralIza"cin de la administracin oe justicia y al ordenamiento de la
administracin general, y especialmente del ramo ?e la Rea.l Hacienda. Al ao siguiente se orden establecer las mtendencIas en
Nueva Espaa, pero la .I.n.edida encontr suficientes objeciones
como para que la creaci(m, del \'irreinato del Ro de la Plata" se

,.

_r_"~

postergara. Pero el ~tcrs, ministerial se vol\'i{) hac.i;.lel sur lid


continente, donde el ntmo de las reformas V las neceSidades locales
" ~

170

"

Si desde que promedi el siglo n"11I hlS auroridades madrileas estuvieron preocupadas por el Ro dc la Plata de una manera
nueva y ms intensa, desde 177.9--.fQJ)lenz-!"~!!}2pensarC!L..I1l(~5!ifi::car I_a_,,?_~ganizaci~~
_p.ol~t!~~~-:~nstituc;iqna!
d~_la, r..g"i(lny..!a. JTldvl.c
,.dc_s_Us_
relaciones ~on e! virreinato _dd ,.P~T.
Las dificultades de gobierno originadas por la distancia ,~ntrc
las provincias sureas y Lima se haban hecho evidentes en los
conflictos con los portugueses, en las campaas chaljueiias y en
otros cien problemas. En junio de 1770 el fiscal de la Audiencia El fiscal
de Charcas, Toms lvarez de Acevedo, produjo un informe SDbre la situacin administrativa del T ucumn que era lapidario.
Como la Audiencia le pidi que sugiriese soluciones, Acevedo,
a principios del ao siguiente, propuso separar a Bueno:-. Aires,
Tucumn, Cuyo y Paraguay de Ja dependencia de Lima V OJOSt1tUlr a la ciudad de Buenos Aires en cabeza de bs jurisdiccione,'i
separadas convertidas en Virreinato, v en sede de uni< nueV:l
Real Audiencia. Sealaba adems otros defectos del gobierno existente: la enorme extensin de la provincia de T ucumn, con
siete ciudades; las excesivas facult.ldes de los gohern]dor~s en
materia de la Real Hacienda, lo tlue dificultabt su control, y la
falta de sede fija y de asesor letrado del gobern.ldor de Tucum<n.
La Audiencia aprob el dictamen del fiscal y lo e1evt'l al ..consejo
de Indias. f...ste, siguiendo su antigua tradicin, opt por pedir
nuevos informes sobre el asunto al virre!' dd Perll y al gobernador de Buenos Aires. Mientras hs comunicaciones se cursaron \'
Jos informes se prepararon, el enrgico dictamen de Acevedo p.;feci relegado al archivo, como tantos otros. I,os COllSult.ldos
tardaron aos en enviar. la respuesta. La del virre!' Amat lIeg
en 1775 y merece consider:use: aprobalM el informe de AceveJo.
pero contemplando el aspecto eCOn('llllico-financiero del pr()yec~
tildo Virreinato, conclua que carec~rCl de rentas propias ,'iuficientes si no se le agregaba la Capitan:1 General de Chile. llue
con sus minas podra sostener las finanzas "irreinales .. '\mat dejaba peo'diente pronunciarse sobre la sede capital, lo lluC aprovech el Cabildo de Santi~go de Chile para pedir para Su ciudad
tan sealado privilegio. La contesracin del gobernador \.rriz.
empeado en campaas militares y orros problem2s. lleg a Madrid en octubre de 1776 cuando todo estaba resuelto ya. Porque
JQS _asuntos internacionales
no seguan el mismo ritmo suave de
las consultas del Consejo de Indias.

171

Acevedo

1,

En junio de' 1776 se haba decidido expedidonar c'ontra los ~evC:::I~~6n


de
portugueses en Amrica en represalia por sus ataques contra el
puerto de Ro Grande. Cevallos, uno de los ms prestigiosos ge- .
oerales que entonces tena Espaa, fue consultado sobre ]a tctica
a seguir en razn de sus antecedentes rioplatenses. y los efectos
de su dictamen fueron el atribuirle el mando europeo de la expedicin. Destaca Gil Munilla que en su informe GeyaUo.Lsugirip
qYe_e1 je(e.PeJa ..exped.c.n fueraa)a .v.e:!O.queJefe mIlitar el Jefe
: -poltico de la jurisdi~c!.2n. .I~aracvjta~.con~~o~c~i_~~
_y ma,l~nte.n\ didos guc comprometIeran la cmercsa y q~c ese mando _p.!?I~~ICOse
extendiera a~ Paraguay, Tucumn, Santa Cruz, Potos y ,S:harcas,
con rodas ellas. "confinan las poscsionc.o; antiguas
las usurpaciones modernas de los portuguescs".l
.
El informe de Cevallos fue un providencial rayo de luz que
ilumin al rey y a sus asesorcs ms inmediatos. Trajo a la memoria
..seguramente las semienvejecidas consideracioncs sobre )a conv~.niencia de crear el virreinato del Ro de la Plata; la sugerencia.
de incorporar el mando poltico' al militar encontraba en ello un
adecuado vehiculo, y ~pr0E.\l"sta .~le_".xt~nd,,~l~jurisdiccin...Ee
la nue_~_~!itQridad .I9s ter.ri~o.rLosdel AJ.to ~er prov.e~J-$91uein econmica buscada por AmO!..enJa. l!.n!Qn~.!!.n_Chile,_pe_rjl
que ahora ~.r~.r~ucJta en coil)cidencia con las exigencias estratgrcas. del mom~nto intern~ci.9~al, circunstancias de las que el
virrey haba prescindido en su informe.
Muy pocos das despus ~
personalmente. con Glvcz
~~ni~~tr.o.!
~s ~!c:g~d,os aLm<?!!~~a! adopta~o~ )a decisin
\C, ~
de crear d VJrremato del RIO de la Plata con los hm1tcs.propucs.:.\\,\:-',...
.
, ,i'"
tos por.crvterano
general, a .quien: unificando los mandos como'
l propona sin suponer las consecuencias, ~e. le in.vj~ti reservadamente con el carcter de virrey. Posteriormente se inform al
Con~ejo de Indias y a las autoi7idades interesadas~ de Amrica.

porque

/~

, -

ocrusre~se

---,::rfracaso.

c--

Cevallos en
el Ro de la Plata

Diversos problemas demoraron la salida de )a. expedicin


mientras el rey la urga ante el temor de que los ingleses I1e~aran
:i dominar la rebelin norteamericana y que sus aliados franc~'\~s.,
deseosos de desquitarsc'dc la guerra anterior, provocaran !J.n conflicto general en el que las perspectivas espaolas no eran tan
seguras. C0l110las del "conflicto controlado" contra Portugal.
~
noviembre de )776 se hizo
la mar la expedicin m.s
;rande salida de .un puerro "eu~opeo para Al11ri~~: 115 huqu~s

Cir:tdo por Oct:t\"io Gil Munill2, oh. cit.. P:lfl. 375.

J,

r.

"rripulados por N.500 hombres ." tra~"portando un ejrcit() de 9.5()O~


del \'irr~y_~ra~.~w)d..~~~e~~ ~;l~~a Catalina y de all araca~
Ro Grande u~li~[Itr~~. el gobernador de B~DPS ~:~~,
g~ne~1
Vrti7., acumulaha __':.~E1C~~(~~_Y
..tr.opa~.. e,n I\~~~t~~:ideo ~csd~
~, ~~anzaha ~~~ia.eJ no!.~~ Y. c.?~tro.~aha.~a.~p'I~.za
.f.u~rt~de Colonia.
,Cevall,9s O~_uplLSanta Catalina y todas SllS forJif.ica~jo.!,!essin
mavor resist~ia.
Planeb en s~g~jda .eJ.~~s:.~~_.~nj~~L~.c_on.-Y~rti? a Ro Grande, pero las psimas comnicaciones navales de
aquella. poca -'"illpidieron la oportuna. cnordinacibn del plan. Cc. \'allos se dirigi entonces a Montevideo, desconfiando de las condiciones militares del gohernador V rtiz. Reunill todas las fuerzas y cerc Colonia que ante tamao despliegue se rindi{) en tres ,\
das. Inmediatamente arrasCt las fortificaciones y luego comenzlt
)
a reconcentrar sus tropas para marchar por tierr:! a Ro G~ande.
_/
La cullpaa haha tenido, pese ti los inconvenientes, u~ desarrollo" ~ V
relampaguean re, v Cevallos se preparaha para la segunda parre
pensando seguramente en su viejo plan de quince aos antes para.
acabar con el dominio portugus. Per~ una vez ms la diplomacia
interpondra sus oficios. El 27 de agosto lIeg al Plata la, noticia
del convenio de suspension de hosbJa5t1crfi"illltdo"en'''jiiilicl.'.~En
(iml~'; eYed'
de. ~~~ ,!1~~eflIJ~~,p'~eli;lii~iJ"~1J.::t:tr~;
..
fidQae.I'P,d.
de marzo de 177R, qu7"iijara los lmites definitivos entre -1ii.c--!poscS1rics
portugu~"ias y. csp~q,l's." '--.
.; .~.
del' proye'bd"a' at3q~~ "a"i;-Cr;'nde .tuvo enton-.
ces sus frutos negativos. pues aquella regin qued pa;-a siempre
en manos de Portugal. Espaa; sin embargo, haha logrado un
triunfo importante: ~Iejar tambin para sienlpre a su rival del Ro
de la Plata, asegurndose el dominio ex~lusivo de sus dos mrg-enes:'
No-.erLste_eJ_,.lico----tf.i.'-:I[11o
__~sp;lJ1..t,~
sin c0l}~ar el efecto
so.bre la op'inin mundi;l: hal!iL!2grado-'!isla.LJ!
Prtug~Le.n_la
lucha, manteni~ndola sc~arada de Gran .JJ-!.~.!..~~.a'-_~n_..!~~!~.
J~grado mantener ese aislamiento en la cO!.1ve~~iclD--,c!~.p-?--'
El asunto
se habia resuelto entre Espaa y Portugal, sin que los aliado~ d.e
ambas complicaran el panorama. por entonces Francia V..!1.. se haba
decidido pJ>..rla~gqerra de revancha contra Gran Bretaa. Carlos 111.
cerrado su litigio con Portugal, tambin iba a tomar parte en esa.
gue:rra aunque tardamente, pcrC! ahoru dara fnt05 511 pnltic.:a.
intcrflacional. Esta vez sera Portugal ,espectador de los apur.(~.s
de su pasiva ,aliada hritnica. Por p,rimera vez ~n un sigl In diplcimacia espa~la .haba logrado un triunfo trascendente .. '_.'" ..
Cuand.o se cre el virreinato <Id Ro de la Plata no se ~P~.~': ~~~i~~?~O
o
cifid)" s! .!~-,-~r~ac.ibitra prov~so:ii.o ..:ac~in~~iv!-.-I.~g~C4isc~~i9nc:s.. ~e~lnUiVO?
~!1~guido
~asta hoy sobre. el c~ract~r atnb~ldo al Q~V? Y'Irreinato. Quienes, como RavIgnaOl, opman piJr .Ia provls~r~~~ad,

1:lP-lan

,.

~-~"""

...

"

..

173

.~'i~':.C~:

~bs

,\

se :triencn a 'que se le ~t0\r_aba '3 Ce~..


el carct.er de
\1J "~<LCLticI11PE_9'!.c _..'~;. s~ J~la~tc~g.a ~~_em_~~p_c~l~s~.~m
,j y en el hecho de que las instrucciones prevean que conclUida l.a
expedicibn el gobierno de las provincias involucradas en el ",1,- \
~inaro
quedaran "en
t~minos ~uc ha~ c~tado hasta ah?ra ;
I
El historiador espanol GIl Munllla se melina por lo .t~:sIS.:
In crclcilm definitiva, aunque adviniendo Cierta contltclCm 1111.
pucst:i llor 1:'1situlcibn inrcrn:lcional. Si la cxpcdici(1ll fr:tc:ls:tI~:1
o si Crrio Brcta~l pona impcdil1lcnros. pod:'l. d;lrsc un P"so :H:as
dcj.lndo rodo COI1l0 esrah:l, sin desdoro para 1:1.COro~:l. 0PIIl:l
[;l1llhin que los actos de gohierno dc CC\'.ll1os, Inmed,ahulIcnrc
posteriores al fin de la campaa. careceran de sen~ido si no contase
con la permanencia del Virrcnaw y la anuencia real para .ell~.
rsea
de es(() lo que fuere, lo cieno es que Ce,,~lIos en }ullo
de 1777 propuso al rc~S._ql1eel '.irre!rll!!J.!.....
p.crTllanc.cle!LLW.ICOS
.das_d_e.sp\!s. prqhiJ>i<'J
.. la _sal!qa ~~ l}l~tlJ~I~._~a;~I~
.. e!....y~
lu.cg9._djlpJ.lsC).
t~.Jibre internasj()fl ~~ 1?~--'.!l~~cadcr~~~a~~~ ...
J~or
B.ucnos..~ircs. El gahinece rClll. <-luehaha (~coltado la creaculO d~.J
Virreinato al Consejo de Indias hasta umo de 1777. no pareclO
dudar ame la propuesta de CevaJlos y el lO de oeruhre de 1777
diuJ:.ari~.ter ddinitivo al "irreina(() del Ro de la Plata.
~EI Tratado preliminar de paz estaha ya aprohado. La escua-.
dra inactwa deba regresar. El prestigioso gener-.ll ya ,no era nccesario en Sud amrica y poda serlo en Europa. AdcllIas, sus relaciones con el gobernador de Buenos Aires eran tirantes. ~anto
como lo haban sido con el jefe de la eseuadr:l .. &:s_c;l su.e)..c~tividad como gohr~.a~t~ . el. rex._~~~~~~_.~u~greso
y dispsC!_
ql;; I-esu~~.ciicseCOl~~~~g~I~~I~l\~i~!cy ~lcl.Rl? ~te In.~).I:.~~l_
~1.1!1
)u:1I1
l JliS~c!c yjrtlz.

:05

----

..sc..dictLfl:l!~~t!:-i5?ni ~gJ1!EJP-..t!WJJ._E!!!!!/jg.JU!lt
de Espaiia-'L.lnd;a!.- ~Pkca stc que dicho comerCIO A.t:.1}la
~ijSIf-'i1aves_espaoJyw:OJUcipuJacioneLesp'

.",

'd'

..

1 1

::J

SIBnlllc8cJOn

Correspondi :ll nuevo vlrrev prcsI Ir :1 creaclOn (e os orga- de la creacin del


'nismos que en pocos aos acomp:~lar;ln la forma<.:in del Virreinato ~~~~~~:~o
v dems
\-; le daran un sentido ms trascendente.
.
En efecto. si
scgEgacim de varias. provin~ias del virreinato del Per y su reunillo hajo una autondad reSidente en BucIllls....A.iJ:CLJJJP era ha 11 o ~ mbi Q fu nd a nJt.m.aLr .~,L.JSCilllJ ~ iI)Jjc;nt~~
d..c-la_c.t.e"c.ient.e-graxi13.oJlle-J3s provincias oel extremo sur

fu..

mJ:l.orLoo....t.eD.anen eI.lmpe.rio-csp.a.oJ.JaJrn:ur.por:lcim

.de ~~enos

Aires. alJgimen del lib(e~o:l~l:rci~JE.. con..sig~icn~e cre.~c~on.de


la .Aduana~p.9rJc.a. el estableClIllIcnto de la Audlcncl:l ~n ,la caplt.ll
virreinal y la reorganizacin de las jurisdicciones prO\'II\t:lalcs halO
174

"las .prOIll5l-

:V.:llas ,coDstr:uccion.e5.JlaY.a.Les,cn espccial la dc naves de alm


t~aje.
/eiteraba los puertQs._au~orizadD4ara....eUrucr'!;'fllliliiD,
,iocluyendo en eLnuey.o_virr.cinatQ_delJ>Jaraw,a..B.uenas..Aires Moo_
!Yi.dc.!lY. M~ld9.!lado, estableca el registro de cargas. el estable...ci.t1!i~cie---ffi!1S.IJJaJl.Q.s __e_n_tQ_s_f!Ug!QLcQ.I)JTla.qr.Jnoyimiento.
el
.comcr.ciO-cntr:e-p.u.cno.s_.a.!11ericanos. y por ltimo daba normas
fiscales nuevas tcndientes al fomento de las manufacturas rnetrop'olitanas y de la produccin de matcrias primas americanas.
Estas disposiciones aplicadas a. Buenos Aires significaban la
seguridad de mantener el ritmo de prosperidad iniciado. pero. si
se agrega a ellas la ampliacin del radio de influencia comerCial
de Buenos Aires hasta La Paz. en el Alto Per y L!p..Qrte a la
urganizaciQn ~.irr~iflal de todas las .riquezas .de !:.! .. !:~gin ~~~ope...tll@a'de comprende la gravitacin del cambio.
A .ems,' el eSqJ!Q!l!L~mct:o~stJl<Lpr.QIllaDJ.eJlr,,-roto
en varios puntos por circunstancias internacion~les. ~~~
~_~~f)~.o.c;j1!~e.gg.~~~:oll_p_uertc!:..:~~~~os
en buq~
cspaolcl=<;J:l..o
retorno. a. FranciaJ' picoacspues
.-17~7:=.-s~erii1:ie comercio con buques Gbanderas
neutrales mientras durase la guerra.
.
Paralelamente a la instauraclOn de este rcglmen comerCial se La Aduana
y la Intendencia
estableci la Aduana en Buenos Aires y Montevideo,. com? con- de Real Hacienda
secuencia obvia.
Cuand.o_Ce.v.allos lleg al Ro de la Plata le acornpaQMa~
,Ee.r.nindez con el c.!1rgp--9.!;_intqtdente de W?erra,. o sea el .~nario-.em:axgad.(Ld~uo.dJl.s.J..QLPLQ.hJJ;[I:Isfmane,e;os y admInIStrativos del eircito y. marina. Cu..andD.Je djo caractcr deIOItIVO
al nutyo Vir~einato. casi inmedi:ltamente se otorg a Fernndc7.
un nuevo rango al transformarse la Intendencia de GUClT:l ~
SJlP,CI1lt.mdI!1J;j~-d~LGJlerr.a~y_de.
Real H acie71d. Por esr" IIlStl-

Las reform.as
complementarlas

d rgimen de las intendcnci:lsLignific


un camhio fund:ltllc1H:l1
pa r.a_ht-"id~_dl:----.t!ts
_(~giones\
El ~!Io
ql.J~ aconlp.~. .I~.p.~.s-~ta
.-"c~..f.~n~jp_nc~
~d~~.qt.:1S
institUCiones =3., Il!.~.
ql.!~~s~g~~r~.aflos_ ~c!sp~es ..c.l. COJ,sul~p.o.~!r
Hueni)s" A;'s~. desarfollo po,!tico . ccnnllli~o_~~:...d.~ll.~!?gr~~lc~!.
hiz(')~.p'{l~i!)i~
'un - dilll:l ~Ie relati\'\ adulrez que 'prop.(~~c.i(~~!~~~:l
..~n
P~~.decad:ls el adc.cuado marco para que -cn conson:lOCla con
las .cir.cunstancias internacionalesse produjese .~ma reypluci(lI)
el1ia~c.ip:ido':l. En mcnos palabras: '.c.Lp.(Q.c.tso reXWJJciooariQ de
M~~.9~~~_su-punto'_de~ par~ida en .~treacO:dcLvjrci~~E,~~.
Ro .de,Ja_J?Jat:L ' , .
.
. ~sl"-;i.m~ltneamente
con esta creaClOn -un ao despus-

...
1

175.

",'

~\

1,

rucin (i. ~S:J2-Qjaba


:'l los virreyes del manejo de las finanzas
reales evitando SIlS posiWe.s....-abuso.s.El Superintendente estar<l
rcprc~entado en las jurisdicciones provinciales -luego intenden(,:ialcs- por oficiales reales con fUIll:iollcs sinlilarcs a 1;1sdc siempre:.
pero (lIC dependeran de l y no del virre)". Adems se le remitiran

los excedentes

(lUC pudiese

haher

en 1:1 rccaudacilm

para

su "codo -cn prin<:ipio- a Espaa.


.
t~1hlccid:I
_c~ 177~ I:i Adu:lI~:l_.~_I~!I.elli1\....~jr~.\
se _cre en
1779""'-mra sufraganea
en \'lontc\'lclco. L'.o 17HX.
:lJ)OS despus de creada y teniendo en cuenta que los conflictos de jurisdiccin entre el virrey y el superin.tendente t:ausahan inc<}n\'coicntes superiores :I las \'cnt.ljas de la separacin dc las funciones:
se agreg la superintendencia de Real Hacienda al gohierno del
,'irre\'.

\t!rD,lin.~h<!_ci..gVJ~r:.!:!~~j.~_
V rtif.S!!~.l1.do_..s~~"ili1iP-llSO
1:, crea..- Audiencia
de Buenos Aires
.l.!L~U-.AJt~f!!~.0_.~E~.~~en()s Ai:~ ( 17H3 l. 1l1cdida sugcrida
doce aos antes por el fiscal Acevedo, con lo tlue sc completaha
1~~_c_ent(aJjz:t(il)_del_
p()deL_.pi>J..tjC.(I._Y
__i,u.d:ial dcl Virreinatll, iii
hien (1!!~aha .trL.pJ.~.1;1_~~~_l!~iencia
~s.fha!~as,
con jurisdiccin
en todo el Alrn.J~s:.QJEn captulos anteriores han sido analiz~ldas
las funciones dc b Ai.ldiencia a tr:l'vs de lo cual el lector recordar la trascendencia de la institucilm. Slo ca he aadir que en
los ltimos mios de la dominacin espailola desempeli(')' en lHOr,
\' Hl07 por hreves perodos el mando poltico del Virreinato y
~ll1een J H07 depuso al virrey.
/Pcro la reforma ms significativa fue. como hemos dicho, si. las intendencias
,~tiIbl.~ciIlf.l2tode las intendencias. en sllstirucibn del sistema de
las gQhe.IIJ~~j!)n~ti.,f
, Cuando G:i1'V'zcompletl) su p-rc~yecro de Ordenanza de .1t1=.
tendeQi~s ~p~ns~ba. J-lUl;__serJ.LpJi~Jl,p_o~~JlJ~~.\!~X:L_E~p_<l,
regin
ohjeto de su vista V motivo inmediato de la reforma; JK-N,. parad6jicamente, ,la Ordenanza, ~J.>n_leY_e,LIDQdiiwtcifll1e_~ra nplicada por prime,ra vez en el otro extremo de Amrica, cn el Ro
, . dLJLPJ.at<l.@, ..\:irrJ;in!9..Ji~_(Jjxi.:.J:..,.~I),,_H_,.irg~!Ht~lcias:.
Huenas
1
~$,"s_,-J~..rdo_agel Tucllmn CQ!J~ C(~l1lp~dla CU}:9J::Saltl'.dcl
",l,T ucumn, Par~g.~" f~~~~~~L~<;1!~!.S:3:~.C()cha!?.~.Jllb!...y
I.a Pollo, <.)uc\i"dando al l1lar:g~l_
...Q.~Lnue\'o rgimen cuatro gohernaFioncs miliI .J"tal'cs cn las fronteras oriellt<tles:' i\:i,.l.0.Qs.Chiguitos, Misiones y
1 J ;Vlc~tevideo.
jP;~e
a de.p-.~!:lder.-ienr!1u}~a!' polticamcnte del virre\'. los
1 ,~, lntelldentes-er.an~lli1!JJ.IlL~dO!idIrectamente por el rq:. Como 1.1!
.a:u:r.cs-PDn.dia.u-Jds-f.uncimle--s---dLH.acieuda_detn.D.L.q~
su j ti risdic-i('II!Jl!.J!u.w_e._d~ba1l..1=.\t~nI_L'i1tpm!1~n4ente del ramo, cxc1u-,
Yf~:!!!.LJ.Lh~1i...virr_~y.~LQ~.)~lal!~i.(!
..-f..1a_,B~~J.J:!~.L~da
J.~sta 17H~,

att.

l
1,

176

.1

"en ql!e Se....pr.o.duce.Ja~unific<lci.Dr:l mencionada y se crea como


rgano de control la hHl~a de. Real Ha<;j~~~~p-residida por el
virre):. ~bildos
fmr.9n. despojados deL..manejo y tenencia
dL1Qs __~lJFcrvit producidos por los propios y arbitrios que recaudaban, --seJ:=nJuma~IlJdru;iak~..de.Jie21
Hacienda. lJ'ero
adems de esta limitacin fina'nciera, los intendente! deba'ft"1:onfirmar las elecciones municipales. La intendencia de Buenos Aires
tuvo una organizacin especial porque el virrey ,era a la vez el
intendente de ella hasta 1803, en q~e se organiz la intendencia
de Buenos Aires como ente separado y con funciones restringidas.
. enan los intenden
er.r.ogati.v:as-.qu.e-antes.JJban tenjdo los....gnher.ruuklres, pe
adems contaban c0TL.As.esnr.e.s
. JetradQS_lm:UQS:;QLelWjJlC
ehaJ1-illteLv.eniJ:...m...JmitW.'Ljyili.ciaJ,_ejercan el _Vicepa.tr9..D~t.O_(dJ.-hl
esfera de su jurisdiq.:in V
.e;:g-ban ~Qrn~~!dos_~ juigp_~
residencia, c.:orno los gobernadores
\ y virreyes y dems altos funcionarios. En cada ciudad de lu.DtetL~e!!~j,1distinta_ g.e, la ..~~de_,.,d~Ljntendf::,dt~-S.e_,I)Jllbtahapor el
yjrrev. un cornandaDte, ~_~n:na1i. Adems de sus fnnciones de
,Gue;ra -Y justi<;!., corran a su cargo todas las tares de polica
'.? gobier~Q,_como velar al' la se uridad
el orden blico Eor
~L.pJogreso urba.no etc En materia de Hacienda, .dependieron al
principio directarnen e- del superintendente. Tenan jurisdiccin
exclusiva en 'su territorio, presidan la Junta Provincial del ramo
y tenan competencia judicial en los asuntos fiscales, slo apelables
ante la Junta Superior de Real Hacienda. Pero podan dar 'nformes
y remitir los fondos men~ualmente a la Junta existente en Buenos
Aires.
-.
\i;as intendenciau_e..pr.es_e.Dt~JL\!!LProceso de centralizacin

l'

lI
f,

en

la_ \'tdLadminjstratjya_~oIDJ1i&1

.,-

Buenos Aire.
capital-

\'Paralelamente',' el paso de Buenos Aires de su rango de'.cabeza


de gobernacin al de cabeza de virreinato,' signific una centralizacin poltica y unl ordenacin jerrquica que tuvo gran trascendencia en la vida argentina.~.s.-Aires
por primera vez s.,e
elevaba del nivel local para S:-I).Y.t:nits_~
...e,r,-Ja __ca.b.eza-.deJ.odO-.un
-YiIKinaw,,.JlLmismo_tiempo que alcanzab~ .~t_rangf)~~t~._P..Y~_rto
~l1].~s
,jmportanr<;.~y-_d.e_i1!da4..Jlls ~pp!'lo~._d~Lmi~mo. Y en la medida
, en que ,Buenos Aires creca, y con ella la aprniraci"n y el orgullo
de sus ciudadanos, crecan los celos y las prevenciones de las otras
ciudades frente a la nueva cap~t~
177

,,-

Los sentml1entos
loealistas estaban muy arraigados en esta
. parte de Amrica. Hemos examinado cmo la vida rudimentaria
.v aislada del siglo XVII sirvi de caldo de cultivo a una actitud
de repliegue de cada ciudad sobre sus propias necesidades y sus
propios intereses. La situacin se repite en el siglo XVIII, co~o ya
se ha visto. En 1739 se reumo una junta de delegados de los Cabildos del T ucumn en Salta, a la que no asisti representacin
~de Crdoba. Se acordaron all gravmenes a toda la provincia
para proveer fondos para combatir a los indios. Cuando al ao
siguiente se puso en prctica lo resuelto, Crdoba se alz airada
contra la resolucin tomada sin su intervencin. La misma luch
contra los indios dio origen, aos despus, a los levantamientos
de las milicias catamarqueas y riojanas que se negaban a abandonar sus lares en lo que juzgaban que era ir a defender intereses
ajenos. Hemos hecho tambin mencin de la actitud correntina
hacia la guerra chaquea. Cuando se da el caso de combatir a los
portugueses en 1762 y las milicias de Corrientes son divididas en
partidas con los indios, los milicin!I disgustados .pidieron ser
licenciados y regresar a su regin, y ante la negativa desertaron,
lo que deriv en el curso de los. dos aos siguientes en un movimiento comunero que alz el lema de "Viva el rey y muera el
mal gobierno".

'-'

Localismos

Es de notar que, salvo este ltimo episodio, que constituye'l


un acto de desobediencia al gobierno de la provincia residente en
Buenos Aires, todos los otros son ajenos a la participacin
influencia de la futura capital arge"ntina. Es decir, que los grmenes
JeI sentimiento localista no nacen de un enfrentamiento con Buenos Aires, aunque la posterior situacin de sta en lo poltico y
econmico contribuya a darles inesperado vuelo. Pero el terreno
estab.a preparado desde el principio para este tipo de reacciones.
Hay una suerte de trasplante del espritu regionalista espa~l. a
nuestro mundo colonial, favorecido por las circunstancias geogrficas, sociales y econmicas. El argentino de entonces es .un
hombre independiente, acostumbrado a arreglrselas solo, y que
mira ante todo al mbito local donde encuentra satisfechas la
gran mayora de sus necesidades. La integracin de esas ciudades y sus habitantes en unidades mayores es imperfecta y reciente. Una integracin econlJlia bsica se produce slo a
principio del siglo; polticamente, Paraguay, el Ro de la Plata,
Tucumn y Cuyo no reconocan vnculo comn ms que el lejano y poco tangible de Lima; las provincias del Alto Per no
tcoi.lI1 con l:'Isde ahajo ms r<:lacin que las comerciales ~. las lluC
ticril":lhan de la ~migracin de ciertas familias. Y estos lazos de

EL2L:1

Intendencias
Gobieroos..

..

~u:~~.'A

Mapa de las divisiones administrativas existentes despus de la creacin de las inten-

dencias del virreinato del Rro de la Plata.


178

179

1,
;

sangre eran insuficientes para crear una verdadera conc.iencia de


comunidad.
Eri este panorama se inserta en el ltimo cuarto del siglo la Oposicin
de intereses
creacin del Virreinato y la constituci(Jn de Buenos Aires como
cabeza de aqul. Superior en poblacin, y el centro ms activo
del l;omercio martimo sudatlntico, su elevacin a capital debi
s;:rvista por muchos como una ruptura de la igualdad de rango
preexistente. Pero lo ms significativo no fue eso, sino que cjesdc
l.uJ---mante capital las autoridades virreina les ejercJtaron una poltica centralizadora confor.me a los intereses reales V fomentaron
.~~a e-c~noma basada en .eLintercambio ..ultramarino .que,_.a .la vez
que,. favoreci l.os intereses ,espaoles y _los de Buenos.~Aircs, pcr~i~~ .~_ i!1~~.pJ~n.~~
JD_du~q.i;t._4_~ ..las_ciudades_~deljnterior. Surgi
as parente una oposicin de intereses entre Buenos Aires y las
ciudades interiores, que en definitiva era la oposicic'>n de quienes
eran importadores, comerciantes y exportadores de materias primas contra aquellos otros que eran productores de bienes de consumo' interno. Esa oposicin, que fue adquiriendo relieve durante
el Virreinato, se prolong a 10 largo de toda la historia econmica
argentina y an subsiste hoy en el enfrentamiento entre productores e importadores.
.
A la par de estas oposiciones se generaban otras en el plano
social e ideolgico. Buc;nos Aires, ciudad puerto, punto de recepcin y paso, dominio de los comerciantes, era una ciudad abierta
a las innovaciones, a los cambios, apta para recibir al desconocido
que llegaba de allende el mar y asimilarle en pocos aos; su textura social era variada y mvil, ci...pLesti~qe.I:".iyaba_ckLp..m..ep-ci<\1
J.:Cnllilmico en una medida desconocida en otras partes de Amrica espaola, los extranjeros abundaban y se incorporaban a los
ncleos que posean y concedan el prestigio social. ~os propios
comerciantes eran poseedores de una parte del poder poltico a
travs del gobierno municipal. As, Buenos Aires presentaba ante
las ciudades del interior la fisonoma de una ciudad cosmopolita,
menos sensible a los prestigios de la tradicin, puebla de advenedizos donde las onzas contaban ms que los mritos del linaje de
primer poblador, ciudad, en fin, amiga de novedades.
A su vez estas ciudades mediterrneas con menor aporte de
nuevas oleadas de espaoles europeos, donde -la condicin de encomendero y luego de terrateniente constituan el primer ttulo
de la escala social, donde el relativo aislamiento en que se dcsarroll:than h"can ms "a liosas las tradiciones, ms resen."da la gente, ms celosos de sus posicines a los poseedores del prestigio
social -aunque conviene no exagerar en este aspecto-, eran vistas
dtsde Buenos Aires como ncleos cerrados, vanidosos de sus an180

rerinres glori<fs, tradicionalistas, ,desconfiados de las novedades' V


los cambios y recelosos del extranjero.
Estos dos modos iban a chocar en las dcadas venideras, pues
los grandes cambios del siglo iban a repercutir de manera distinta en ellos.
Una excepcional situacin era la de Chuquisaca. Ciudad enclavada en una de las regiones del Virreinato donde la estratificacin social era ms marcada, la-Unil[Crsidadjba_a~.c.onstituir en ella
.un centro de irradiacirLQ~ jdeas __
,nue:\@~,__~!L~P~~i~1 .4~I-ii~.e'yo
--espr~ustrado.
En este sentido super a la misma Buenos Aires,
muchos de cuyos hijos bebieron all las nuevas ideas, para las
cuales el ambiente social y la actitud mental de su ciudad natal
constituidan el caldo ideal para el desarrollo del cultivo iluminista primero, liberal luego, importado en parte de Chuquisaca yen'
parte venido de Europa directamente, Espa'a incluida.
C()rdoba, a_ullq~__c.i!!9lLq...J!niy.~r~j.t~:d:l
__
"q~~
..r~~qg~!i-!.;t~..e~seal1~~.s,~~.J
..escuel.a j~s":l.tica.~e siglo XVI, .se "Olo.strn!l~~rian~e_nre
m.~IlQ~~}.~,~p.Jiya._.a_.ls
innovaciones. Eminentemente conservadora, careci' de las condiciones para actuar como nexo emre euenos
Aires y el interior. Por ~L.cmltrariQ,_~I). aJgUfJ..a_
Jne<;lida.fue el
cm1m.-.gL1J.ti.fJ.ant.t
..~e_ltt,.)n~lJt!lIida.d._.<;.Qntr.a.ria
a la portea.

El "boom"

econmico

--------'-.....
'~~.~~ A......~j....,. ""''',.

~_modi!.i_~:.cion~~~n~?dll~~da~ _~~n,I~
..estructura economlca
amenc.aua.....Y sus relaciones on la Inetr22Q!i: rgimen de libre
:~s-~'p"ost.a:iores
ampliaciones, aduanas, intendencias,
.~la4.&._~~.-!......w:-?!..?c~r?~. u,~a.r~a~~~!~ci~ de la vida come'real
d~eTI)
Vjrreinato de notable vigor y persistencia, que super
i'cis() 'los'~.incciverlientes de situaciones polticas internacionales
ac\\'ersas. EstJl __~4,fHl!1~~
..c.oosrituvc'l '1.10 verdadero hrJo11l econ/)mico,J1Do .d~.J-Lms.xislbkLd~:i1l:U.-dts.arrqIJ()
bjstr.iro......aunqu.e~eo~..~~p,~e.s~Q,.
~o _e,~ento de sombras bien marcadas. ,En efecro.

.ooercici." '

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''O.'

.,_.

toO:'f ~~~"~:y~~c.e~onwico.
respondi

a-llJla.....Qrientacibn doc-

trinari~ "'sonc,ebicj en Europa - por lo tanto pensada en funcin


de Europa, concretamente, ~a.
De all que no, tuviese en
cuenta el desarrollo de las industrias'" americanas, que se percih:fri'
tntonces como competitivas de las espaolas y por lo tarito inconvenientes. ~e b:usc6 iorne_f!~! la industria espao!n peninsular;
Pf..IQ t~Dr-!.0-.!L~~!1ttQ~~anuf~~.tyr.~rc~_!!le~j9)1() resraba clien-.
~~I~._~_J.~jndu~tIj_~_J!1~~~QR91i~.La idea de una Amrica o una
181

.,

parte de Amrica autoabastecida o industrializada, no eXlstla el1ton~es, .ms an: era contraria a las conc~pciones econmicas de'
la ~I:0ca. Est~ c~rcunstancia no debe perderse de vista al juzgar ]a
p-ohtlca economlca del perodo virreina!. La consecuencia de ella
fu~ un gr~n des_arrollo del comercio V de -!~,p~~~~_ci{>nde materias
prtmas, .Sl como una ampliacin c!e los consumos interiores como
r..esulta~- ~L
~,l!~ento de po.~I~ci.~~' .d.~
~~~~~;~'-;~~d;caden~la._de las inGipientes industrias, q.l!e.....
nQ.,pu<;l!erI).-f9mp-!~r
~on la .JIfQ4ttc~in_europea. As J bqom e~.2.!1t:llicovirr<iw~
sustal1Cla,lrnente comerclal~ll;.. excelentes resultados financieros
~~p-a_~.~~. _d~__~n~.'c9Iapso de.' I~<';~'~~-ierite
'iridusnia.
.
Signo claro de la' expansion comercial producida es la cifra
de b~ques entrados ,al puerto de Buenos Aires: .durante el quinquemo 1772076 hablan enttado 35; en la dcada del 90 exceden
de sesenta por ao; permitido el comercio con buq':1es de naciones neutrales en 1797, se registra en 1R02 una entrada de 188
buques.
P,.c; }791...Y.2..802 las rentas reales de la Aduana de Buenos
~AiresseI~~r~letan-~~qi.~y~~~i'i:
!!1~ilii}...ig~)}9~
liqre._
?~~
.c.o~~rc~o_de negro~,. aunq~e .. este. ~uJ;ro-.'.b,~'ij~.~."'a.a(iuTii.~_~~gr..all
!E!P8[t?~CJa;-J~,.:.:.Pf?_d~~cin.
agf-pe~ggril!. adqQjere' un n!!~y'0 vol~men~",~e.l~trOc;l!lCe}lJ,asl>velas detraza Merino' -obra de' Lavardri
(iue~'a'dems de poeta iecon~;list~t
fue ;ln"~d~stacado empresario~
y~la-:"p-~.?du~cj.9!l.1!i1J~E~_~~
,guint!!,p,lica en slo .diez aos, p~sando a
,ser un. ~ubro ~!!!p'ort.ant~; se aprovechan nuevos productos antes
despreCIados, prodUCIendo una saludable diversificacin de la prod?ccin ru~al :ntes li~ita~a a cueros y sebo .. ~.h?ra se exportan
p-!cie~ de Vlcuna y chmchlU.~!"st}.sfOSde tigr$-y-Ioho,
venado V
_zorJ~o-.--!-p~~m~~
__~~.s~s~.e y~cri~s de caballo.
Mientras tanto decaa-~po'- Ia- competencia euroEea la E!2=dJlccin. de vinos ge)as ..pfy!nci;s .~!lt.~xjq!"~,
,~~ sensible ~l,n,
la_)~~~~.tria te~til. una de 1'!.:~,.,12.1,~~~,t:IEg!:!~.~.,~!~},:.f!lCui~lrl.
L-,IS telas
~~~t?~_p~?ducld.a;'i_por 10E._~~~!.es.
d~Dl~S_9.q>s_._no,~P2~~ri.~co!!;g~tif
$~n I~ pro~uc_!~lL.4~_lq,s__telare~ mdustria_l~~.~~p'aB_~I,e~
.Y~5.'-l~9P.:..?,S'
de mas, refmada factura y de precios IT!sacomodados.
-'o,. 'Pero no todo era decadencia en el orden ind~sti:'a1. Si lbien
~l .golpe ~uf!:jdq__P-2IJ.<!.sprovincias interiores fue dunf~Llq1ed
libr_~. Of!lP~t_c;m;iala pr9ci~~s:H)_~,t~'-~9fter~"$.JL!ndustria
de
higL~e~~S_Qe~ Cuyo. ~~r? ...I!1~~.~~2,:.~~t:Jt~.an fue el desarrllo
~acord.e este SI _cOl:L!--S~~--~_.ae
.s gbernantes espoles--::.
l~d.~s~~la.,~~...l~_~~r!lt;"salad~.y ~~,J.t:'&~~.~..1!?-y;g.
~--.S.aJa.~~o_~de_~~tn~~..~~j_~iasiatil1l}ente e~--!Z~~.,_:mstit~y
una 1-c\.olucIQn....
~Q JL~~9P.ml~grQp.scuaria
del Ro de la PIara.
El valor de los animales aument y consiguie.Il!~mente'._~I<'"~~~_'~~'~

.J_~._o"~i.iita

182

'

tierras. Las estancias situadas en zonas proxlmas a los puertos


fESenada, Buenos Aires, Colonia, etc.) se encontraron en situacin ptima para la nueva industria. Un grupo de emprendedores
espaoles se lanz a la empresa -sobresalkndo
Francisco Medina
y Toms Antonio Romero- superando mltiples obstculos: escasez de sal, falta de barriles para almacenar el producto, falta de
operarios. conocedores del oficio. Pero todo fue superado poco.
a poco. La p'ri~era exportacin de carne seca, salad~_..o tasajo s~
hizo_en 1785 y en 1795 haba alcanzado un nivel impotta~te. A
sSU-vez_lagg;o..?~c~~i.nde-~seG aument.' qUInce veces en treulta
aos.
.
.
~~
primer s'!t~det:.Q~ instal e~~~_Er~~imida~~s de Colonia .
Una nov~d.a(LJQ~~ _k..Jnstalacin de la fbrica del conde de
Liniers que prdt!da up-as1iJlas._d~_C-.rnL,-CarJ1e
cocida conservada en gelatina.
k~nd~IL~!!~.sjieron
~)(itosamente hasta la poca revlucionda._Hac.ia _Io.~aq~_~
d_e1D!r~to.ri--1_<.Lq!1irirannueva fuerza
y ~ignificacin econmica--\
.Qtra-...JJ.dusJri!J._
.....que _f9Q~aJ ..~,Q.Q,~_1}.9.~
...vi~ia~..!.!:.?di~~.n
en elPlata~, pes 'se. remontaba a Jos lejanos das de Irala, era la".indus!f!?
Su desarrollo se mantuvo oscilante. o.bedeciendo'
las circunstancias del momento que a un criterio de produccin.
Pero en los aos que siguieron a la crea<:in, ~~l_4Yill~iI1a~g",
alen~.-P..2Ll~gql(~.sa
naval de la Corona, se produj una verdadera eXT}ansinque se extendi desde Asuncin y Corrientes a la
de Barragn.-.' En los ltimos cinco aos del si~lo se
construyeron diez buques mayores y muchos menores, adems
de adquirirse muchos barcos extranjeros de buen porte. De esre
!nmi.<2.....lk,g __ <l-j)J)stituU:st:-UJla--,..\:.cr.dadera
flota mercante ri:
f'lntcns~.

n;~<~

-P3l

"
~i

fnse'da~.

El. pensamiento
rioplatense

El descubrimiento de Amrica coincidib con' una floracin


del pensamiento. filosfico V poltico espaol que se prolongJ
durante siglo y medio. A esta eclo.sin sigui un siglo de decadencia durante el cual la escolstica se fosiliz al punto de ser
~na rareza encontrar un innovador de segunda lnea, cnmo Losada, y la introduccin del cartesianisOlO no produjo. ms repre.~entante d~ fuste 9ue Caramuel. En el siglo pXVIllel ,'n~o~~~:l1ie_nw\lustrado_._hlzo~"s\,l!gn:~nt;leY'.ls,Jjgtga~
__
t;n la. ci~ncia,J._~f7.c..Qn911l~'
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183

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I~.J~ps<)f~,~p-a()I~"ie 111antU\'_O
escas~ de._g~~~"des nombrs.
'.",
'-'
.,' -~. ." ,
----;;;-~'ParaleIamenre,tLp~nsamient(~r~ican(}
siguill las huellas
~el ~sp~~o'- den~,~o d_e_y!!._~on~~_!~nenor.
sin luminarias l!!Qeias, li}.l.litn.d~Qs.e------J~p_eJir-"-;l
aquellos maestros "ue constit,!an la erudicin de IQ~L.!lQ!.1jg!.~.r-doctores. Se mant.t!.YiLJ!DiL.Y.Jied-.A.t_
Qrie.Rt.ciQn.~."...llr;;:!l!p-re~.ntro de la filosofa, cristiana: tomistas.
_!ill.Lista~J1iqiJiSJ.a.~~-recordemos a Alonso Briceo en el Per-,
...a.ristD.tlK.Qs
-como Antonio Rubio en Mxico- ~posteriormen~e
__
_p.'!.r~'l~~g!!!!Q~,_~~!~~si~n~~!i.
Ig\tI.tLJdl.il.~rsticas haba tenido ~L.:~nsallliento
rioplatf,m,e.. B!LQ.i~.~L
....
Sllr~.z_.f.\l~ro._Jns_maesttO.S-.porantonomasia del
s.igIQ..xy.I.!_ y aparecen algunos hombres que incursionan c~n proporcionado xito en el quehacer filosbfico, comO el platntco Tejeda V el eclctico Diego de Len Pinelo.
El siglo xY!!h 'con el desa~r~lIo de .}a poblacin.v de los ins~
titu~1_J!~""tQ~_aria~v'ft:alo~uii'"J~yr"'oesv'lo':intle'ctu'a'I:;- y aunque
,Y s'lleg-'l plano creativo, ,las ,prc,>Y.insi~
..,d~J ,,~~!!'!E().,xl,r~,.~l~
!;-'?--Q}~J;1zarQn~.a_'yjvir~~l<!~.JnQ-ietudes
culturales'
'sig~o.. ffi.~ta

d~r

)!!,exp.J~ d.~,J9~.,-i.e
.u~~'!S,-.I~Ll!?.f,!rin~s
de .Sure~dO,m.m;.r.~~
J~n~e.;tJ}~

aun despus, ~._1].._pr9J1!bl~J.Q!le5,;ficiales,. los discpulos de aqullos, llegados a la ctedra, ITaSUliJ:ieroO_.J1luc;hp~_de


sus._pringpjQLLil-~QficQLY_ppHri9s. El car.
tesianismo tuvo difusibn n travs de Caramuel y Maignan, se leylJ
a Feijoo y a Wolff, a Pl3fendorf y :l Ne\\-'ron -la influencia .de
ste es visible en el jesuita Faulkner- y las famosas y revolucIOnarias Memorias de Trevoux fueron discutidas V comentadas.
El reemplalJLde los jesuitas e'n l!l conducci{m d~, la ensea~2iLS.Up_e.rjor
__p-.LJQ$---franciscanQ~,.Jl}~g-ik-.la_~ulslOn de aquc-

JJD1'.,~!;.na~\li0.

filpsfi.ca.

~lL!IJJ_..mhfJ,.,dt __nrje.nt,ad.nJll!lsika.
~an-

Sisc~os seguan~ a _~C~)t.0 y e~ab,,-Il...,~~i~tQ~",


..:tks .il1{l~,~2;~\
C;;Ftesa~; tambin ~.S,,,,Hl~}strarw~,
.pa.~Ei~ar~?s_
de .Ias cienCias'. ~;.:.
peri~_:~~~"J~ ..,~~.~s~f~~.tosa }a. escols.ti~~. t~?,9}fl~J. Dentro de
la '-'corrlente cartesiana Rodemos mencIOnar a fray. Cay-~ano Ro~guez ..,y~.~_
JE-~Y:.~~L{~~~~l-~iE~"!~~.
lo~~ltimos a~~E..E~o.a
yiIL~.MJ. Los dominicos y mercedarios' se mantuvieron fieles al
tomismo, adoptando hacia el fin del siglo una actitud cerrada.
La historia ha conservado los nombres de algunos profesc;>res
destacados en este siglo por la trascendencia de sus ense~nzas.
En sus principios debemos recordar al padre Torquemad~uien
cm'eab~ la doctrina ~oder.J.e.g!m.)iArJ~&,.-.'L,...R92terllir.mentu
J? ospjgli9.li.i,,_
q~ien (u.$..1!}~~~!LQ..J!~L~~i~"x--p.,~~s,;.,
A medida que I10Sacercamos a las postrimeras, del siglo podemos ir estableciendo ciertas filiaciones intelectuales de los fue

184

protagonistas del gran cambio que iba a producirse en el


Ro de la Plata. Montero, Rrimer, catedrtico, d~ filosofa" ..del
Colegio de ~~ILC.a~losl discpu1o~"(ier'Ies'Uit;t'(jiie:rr1~ie.~mest-re{~..
,(:horroarn y .de Cornelio -Saavedra_, ~e,':l;~rdc-..l.a ~.
~~nc:a__
~scolstica. A su vez Chorroarn.,- ..fue. una vez
.m~uL.de_Manuel
Belgrano. a quien trasmiti su posicjn f}S- r
.c.~lstic~__X.,",~_n~icartesianaEl ilustre .RrCer,_?,!?J!~~~i?;:!:,a.
.."T~~.EL
ltimo aSB..~ct~_
de ~!~~.~"~.ill'":"~fi,~P~,f!,~.
~e ~u ,!;!l!I,~~~.~pa~,,,A!Je
reCibIrla imluencias de, Descartes x_~.tnde_l..oJ!1ara conc)cin~iento
rUfOS

ac:..~J;Ei~JW

'profiar,

~loc'k~JXlJffy0>ggillac.~

...

"

G.regorio F!LI]~~,
por su parte, reciQL(L!~ tradicin jesutica
<kl~univ~~i9ad de Crdoba. con.tiD-JLgtustudi_~._~Q Espaa,
donde se puso en contacto con las ideas de Pluquet, Grocio,
Pufendorf, JovelIanos, etc. Como en stos, en muchos otros
casos se fue trasvasando el per:samiento europeo y espaol del
ltimo medio siglo. ,A~t,_~~_~:
..-f:~r2-9.~?I~..s!9-.hombres.
co"~?
M-aci~, Mills _.y_E~xnJn.d.ez.
..-a'' Agro. seguidores de I:!S nove~a~es -f~l9sft!~_,
..<Y . quc;:,.<;90, ~~~__
2lt:os y una plyade de iuristas,!
!J1s ~.!gunos".~,~.9_~grni~~,_9E!..?Lavardn". Belgran'_Yf%;Xi~ytes,
consdtuyeron un ncleo ntelectu'ifmetc"inglei" y despieno' de
donde surgieron lu~
los idelogos y los eclcticos del. rnovi-

fiiie;t(tre'vofucionario~=-' ,'..'

.,

+
.-' ,

. '"-

'"="'-....P-;ro~'n'~~-'sof.
..s~'

las nicas preocupaciones intelectuales de


los habitantes del Virreinato. Nativos y europeos que recorren
sus tierras demuestran en sus producciones el progreso de la regin. Araujo, Leiva y Segurola se aproximan a la ciencia histrica, el santiagueo jurcz se lucc c'.1'botnica, Caamao y Quiroga hacen apo'rtes geogrficos, el ya citado Lavardn produce.
la--primera obra de teatro escrita en el pas y sor \.1ara de Paz y
Figueroa es en el gnero epistolar la Sevign americana.
Mariluz Urquijo ha descrito en acertada sntesis el c1imn

cultural del Virreioato al filo del siglo


metrpoli pero modificado
nes locales:

XIX.

E.,JeI reflejo de la

por las circunstancia:~ y las limitacio-

No era en el plano poltico donde slo se sentan los


efectos del sacudon que agitaba al mundo. En las letras
se desarrollaba idntico forcejeo entre las tendencias arcaizantcs y modernistas y si bien la tonalidad general era
neoclsica an p.odan sorprenderse curiosos resabios de
un barroquismo tardo, refugiado en las intendencias donde era menor el influjo de los Illodernos escritores espaiioles y franceses.~
:! jVIARU.l'Z

B.:\.:\.

B.. tnmn

Jos M., Perfil


19(,1. p:~.RIJ.

URQCIJO.
XXXII,

del VirreilMto

('7Ifr,! dos siglo,'.

185

.1

I
I

,
"

11
Momento de cambio tambin en las colonias. se produce
-dice el mismo autor- una incongruente mezcla de tendencias.
Esta mezcla no slo naca de un pragmatisrno tctico {} de un
eclecticismo consciente, sino tambin de fusiones \' confusiones
de principios contrapuestos. En las biblimccl\s s~ encontraban
Santo Toms y' Suffan, fray Luis de Granada \' Fonrcnclle. Las
hibl~cas
espejaban la mente de sus lecrores. .
\1 arte es uno de los campos donde se revela con ms nitide7. Artes pl~slicas
el progreso de la sociedad rioplatense de este sigl~
En el arte colonial hispanoamericano se prodUjeron determinadas fijaciones estilsticas, alteraciones resultantes de nuevas
importaciones europeas. remembranzas de los monumentos de l~s
ciudades de origen de los arquitectos y constructores y por fm
la metamorfosis que los modelos europeos sufrieron en manos dc
los artesanos indgcnas que les trasmitieron su idiosincrasia. y tr~dicioncs artsticas. Todo ello produjo una verdadera coextstenCl:l
de estilos v modalidades que dificulta seriamente datar los monumcntos cu'ando no sc dispone de datos ciertos sohre su fecha de
origen, Pcro sohre est:\ multipliCidnd Amr,ica ~spaola ol~rb e~
un sentido unificador, que hizo del IIcol011131hispanoamericano
un verdadero estilo,
En estc senrido, V en la abundancia e importancia de las ob~as
que han subsistido, e\'ii&~~ XV~lt.es e~_g~~~~g~(~~.~!.!r~"~olon~al
en el Ro de la Plat,a, a diferenCia de otras reglOnc." i:lond'hl!~)o
~1Jl.dCS-pe
.
rta7'r';t~-i~r. No obstante G,ue en, materia de art.c.",plasArQu1tectura
f onl1ld a d d e ten d cnclas para
tic.ls no se puede hablar de u~a UI11
todo el pas, el conjunto tod se destaca del resto ~~l continente
por la mayor sobriedad y sencillez de la arquitectura. Los esc~s~s
recursos, la falta de piedras y maderas taUables y el predonllmo
del neoclasicismo en la poca contribuyeron a ese resultado, De
all la senciUez reposada de las lneas, la sobriedad de la decoracin y el predominio de lo arquitectnico sobre lo escultrico,
Blanqui, Kraus y Masella han perpetuado sus nombres en o~ras
como las iglesias del Pilar, San Ignacio y la Catedral, respeCtIvamente, aadindose al historial del primern La Merced, el Cabild~
San Francisco,
IP~~i~atr!m'l~~<:lus!yo
4~)~u:~,~~.~~;..:~csarrollo arq~~~s~~,[!Lco,)~a Catedral. ~e ~or~o? .. ~s""~~~o..~~~~.ll~o...tliOOea1to
valor, en especial su cupula barroca cJecutada por
-fray vicentc M~~i.~ y ia'n.lbin las grandcS" estarii." lesuticas /'
d;)lic~B~nquC~.. ,Prn;;;ird~jaron 'su sell~ .inc~nfunaiblc: .......
_.,...

1,

casas de familia, que ofrecen mltiplcs ~iemplos: ~e p9[~nle~".'palcrrnes, mensulas y""-artesona.dos, '
"

:1

,'.

- ~_,meaiOa q~e scav;~za


hacia el norte se not::. un aumento
en la nqueza del decorado, en la abundancia de I::.stallas \' en la
prc.~encia ~e la mano de, obra indgena, Pero ::.dems de las grandes
c~nstrucclOn~s de ,las ~lUdades, merece un prrafo aparte la mult~tud de cap~lIas d~s"emm.adasen el noroeste argentino. Son ohras
Simples, senCillas e mgenuas, construidas en barro
adohe y $alidas
n? de. ~~~os de ar9uitectos sino de simples vecinos afi~ionad()s
que hlcler?n lo meJor que podan par3 honra de Dios, y que
revelan, mas que las 'obras de mayor calidad, la sensihilidad arrsric:t
del pueblo y la autenticidad del estil::.J

,1

li
,

1,

I
,1
11

Paralelal~l~n~~t':l_..5.L.~~ir~mo
__
l!~~t,e,. t:.~J.os..p.u~eJtI91
..Ulisioneros, los !c:~~t~S_d~s~~r~J1ar.o~.ot,~.a obra ar~ui,tectnica_ de. jerarq1I'~~~~~, ~~m~ante. partlclpaclOn de los tndH'>sreducidos, Cada
pue~~o mlSlon~ro~,'=:u
_igles~a.~e p}e_~r~a,
_s~~,ca~a~..~ a~p_en~.
Arqultcctos C0l110Brassanelh. Petragrassa V Kraus traha.
jaroo en la rcgic'lO,.v los indios tallaron eo las pied'ras los motivos
orn3menta~:s, adaptando ~on sen~id() origl.~~1los modelos europeos,
Tarnhlen fue nW"";'.f-1ca
.la.~1:llagtn~.~I~d~~)a p.oca, Po.den~os ''"'"!t",.
reconocer u!,aJnflu~nQa,..:Lt~.p,eruan31 ~tra .misi0l1n ~I' una port~.
~'~m fuer;,:...m.cld~n~lfI,I.)~rr!lca. No faliarrin'tllIjl7i'&):flo,,;
pinwres. cuyo primieivisl11l) confiere :1 sus cuadros no vnlor
c!riginaJ.
Frente a este desarrollo de la plsric:t. las artes musicales se Msica V lelra!l.
mantuvieron en un nivel TllU\, lilediocre, 1\1avor desarrollo tu\'o
en camhio la literatura. si hic~ el siglo no prc'ldujo ninglln mulo
del poet:l Tejeda, de la centuria ailtcrior: Huho ms voc,lcin
por la literawra cientfica que por la meramente creativa. Haenke,
Faulkner, Crdenas, Quiroga. ilustraron las ciencias naturales '"
la cartografa, Pero fue necesario IIcgar al fin del siglo para
cuchar los versos de Lavardn en su Oda al Parall (f en su ohra
teatral Siripo, donde se entremezclaban la vocacillO clasicist:l con
los nuevos impulsos romnticos. Sin emhargo, aun entonces. el
propio poeta dedicaha parte de su tiempo a artculos sohre economa ." Manuel Belgrano pergeaha pginas sohre cconmna
poltica y edu<...aci{lIl (llle revelan un estilo dircl'ro y un pensa-

1/

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mientu d;t!'o,

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La arw-!ltil.'!!<'_SL\;il ~In. pr!),d>ujo.91~r~~d!,~:a~~:,


t.:s un 1LccJe~tcej!!.lP..!~? ~~~n
. no s~}ln?~r ~u not~hlc. Cahl! o.
conscrvado Sin las muttlaclones dcl portcllo, SinO por. sus n"lismas

J.~,

VIRREY.ESj~.LCU'J...~~

. .

1716.1118
1118': 1183
1183.1189
1189-1194

Pedro de Cevolios.
Juon Jos de Vrtiz y Salcedo.
Cristbal del Compo, morqus de Lorelo,
Nicols de Arredondo.

187

;:

'!

1194-1797 Pedro Mela de Portugal y Viflena.


1797-1799 Antonio Ologuer Fet (interino'.
1799-1801 Gabriel de Avils y del Fierro.
1801-1804 Joaqun del P,ino.
i
1804-1807 Rotoel de Sobre Monte ... 1
1807-1809 Sontiogo de liniers (interinol. J
1809-1810 Boltosor Hidolgo de Csneros.

.:SEGUNDA PARTE

f, El Proceso Revolucionario

/,

,rlOS
FACTORES
. ~INTER"ACIONALES

"

I ~

1,
i

10

- :i

CRISIS DE LA
LEGITIMIDAD DINASTICA

l'~k

, . _Dos recuerdos oh~~.!:.E_l?~.'l _~.,-_I,os


...~~~I:~_I?_~~.s
..
pl:i.n~ipios' del
~~ x!3.:_.\la.~ev_(~~~<:~n
F.ran.c~sa V el Imperio napole<lOic~}.i Desde
17H en Francia y desde 1792 en Europa, la" revolucin
y la guerra
" :;c
haban sacudido los cimientos del antiguo rgimen. V eil!!!!:in~)_aos
, ~ 'j!SfI.~~rdel)_e~y de guerras fuer~).n bastantes para que. .Ios 1,1on.lbres.
l!.!lscasenres~aurar. el poder y hacer la paz., La ~OI11hr_<l ~t~
JH~)bhesl
cubra, otra vez, a Europa.
(:.sta sera 1:1 Europ"a "de la Restau'r:H;in,

~ae.

de

J(~~
rec.()J1struC;.t;I!I:CS

(Uep~l"rteLl
Ti re:lc~in- lC).narqulc"a" "del Congreso de' Viena ~"
. -.di de las transacciones preventivas.~ Pero esa Europa que comienza en
_"]":1~15 slo se explica por los aos de Lucha, de revolucin, de COI1..fl}ctosque asedian a los pueblos y comprometen a los dirigentes:
-,-

Las doctrinas,

las tendencias

\' las lneas de fuerza

intelectua-

les e ideolgicas, que eran como 'la e~tructura de esos tienipos de


pendencia, no producen el n)islllo resultado en todas partes. Porque hechos e ideas producen efectos diferentes segn sea la situa- .
ci/m que I~s sirve de contorno o que atraviesan.
Los acontecimientos A~~,",R.<;>._de
la Plata no fueron _~'.~ill!t,,~~
los scesos de Europa y Ainr-i"ca- (ii.ie-"3f~-t1i()"ri.'..:~().das las ge"ne"-

_ ~~'~ran-'"ci:)t~irp'ora1~c~s~h~c'~
__
J~)iL.Y(lU~hab'fan

~t ti'i'ltM"r-cxpe'ricia vivida,

reci,-

pr la t~asillisin oral, por el recuerdo


~ _o por el proselitismo ideolbgico, las resonancias positivas o nega;~~tiv<ls de los factores internacionales de la poca.
Adems del
, .propio contorno sUQ<lmericano, p.uede decirse~l~~uboentonce~,._'

.!!:;~ran~::..~t~~,,~.~~.~}~:~~;
~51"p"Q(~r~u~a
int~rn!icional _qu~ d~ -alg~!1~
188

189