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SECCIN DE OBRAS DE SOCIOLOGA

TRATADO LATINOAMERICANO DE SOCIOLOGA


DEL TRABAJO

Tratado latinoamericano
de sociologa del trabajo
ENRIQUE DE LA GARZA TOLEDO

(coordinador)
Juan Jos Castillo, Las Abrarno, Cecilia Montero,
Roque Aparecido da Silva, Marcia de Paula Lerte-Martha-Novick,
Jorge Carrillo, Consuelo hanzo, Roco G~adarra:.n~, EdLiard6 tb~IT<i,
Luis Montano, Mnica Casalet, Marcos Superviclle. Luis Stolovich,
"
Francisco Zapata, Graciela Bensusn, Hctor Lucena,
Adriaria Marshall, Silvia Tamez, Pedro Moreno, Ludger Pries,
Teresa Rendn, Carlos Salas, Fernando Herrera, Fernando Corts,
Orlandina de Oliveira, Vania Salles, M<~rina Ariza, Alfredo Huald~,
Daniel Villavicencio, Julio Csar Neffa

EL COLEGIO DE MXICO
FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES
UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO

Primera edicin, 2000

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BIBLIOTECA FUCSO &e


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Itnac:'n:
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra
-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

D. R. 2000, EL COLEGIO DE MXIco


Camino al Ajusco, 20; 10740, Mxico, D. F.
D. R. 2000, FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SocIALES
Km 1.5 del Camino al Ajusco; 10740, Mxico, D. F.
D. R. 2000, UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA
Av. Michoacn y la Pursima s/n. Col. Vicentina; 09340, Mxico, D. F.
D. R. 2000, FONDO DE CULTURA ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F.
www.fce.com.mx

ISBN 968-16-6026-9
Impreso en Mxico

NDICE
Presentacin

Introduccin. El papel del concepto del trabajo en la teora social


del siglo xx, Enrique de la Garza Toledo
La teora clsica
De la segunda mitad del siglo XIX a la crisis de 1929
De la Revolucin de octubre de 1917-crisis de 1929 a los aos
sesenta. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La crisis de los aos setenta: El neoliberalismo y el nuevo institucionalismo, la desilusin posmodema . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

15
17
18
21
23
33

Primera parte
LA SOCIOLOGA DEL TRABAJO COMO DISCIPLINA

La sociologa del trabajo hoy: La genealoga de un paradigma, Juan


Jos Castillo
Introduccin
La situacin en 1960: Consolidacin de un paradigma de la sociologa del trabajo
La crtica de la organizacin del trabajo y la vuelta al proceso de
trabajo: El fortalecimiento del paradigma del estudio de las situaciones reales de trabajo
Los cambios en los marcos sociales del trabajo, y del trabajo
mismo: La renovacin de la sociologa del trabajo
,

39
39
41

48
51

La crisis del taylorismo, 51; La nueva organizacin productiva, 54

Qu trabajo, qu sociologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

Origen y evolucin de la sociologa del trabajo en Amrica Latina,


Las Abramo, Cecilia Montero
Introduccin
Sociologa industrial, sociologa del trabajo: Los hechos fundacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
El enfoque adaptativo: Las relaciones humanas, 68; El enfoque evolucionista
y la teora de la modernizacin, 70; El enfoque humanista: El obrero calificado,71
787

58
60

65
65
68

788

NDICE

Del proceso de trabajo a la especializacin flexible

73

Proceso de trabajo y figura obrera, 73; Mercados segmentados. mercados


duales, 74; Posfordisrno y produccin flexible, 75

Vigencia y resistencia al paradigma evolucionista en Amrica


Latina
Primera ruptura: La recuperacin de la perspectiva del actor ..
Segunda ruptura: Reconversin productiva y proceso de trabajo
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Tecnologa y cambio tecnolgico en la sociologa latinoamericana del


trabajo, Roque Aparecido da Silva, Marcia de Paula Leite . . . ..
Introduccin
Determinismo tecnolgico y sociologa del trabajo

77
81
85
88
90

95
95

96

Desarrollo de un concepto. 96; El determinismo tecnolgico en la sociologa


del trabajo en Amrica Latina. 99

Determinismo tecnolgico y concepto de ciencia . . . . . . . . . . ..


El nuevo paradigma productivo ante el nuevo paradigma del conocimiento
Conclusin
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

109
111
117
118

Segunda parte
EL PROCESO DE TRABAJO

La transjormacin de la organizacin del trabajo, Martha Novick


Introduccin
La organizacin del trabajo

123
123
126

El taylorismo, 126; El taylorismo en Amrica Latina, 127

Crisis y nuevas formas de organizacin del trabajo

. . .. 131

La modernizacin tecnolgica y la organizacin del trabajo, 132

Los ejes del debate del "modelo japons" en Amrica Latina . .. 133
Hay un modelo japons? Hay un modelo japons en Amrica Latina? 134;
Organizacin del trabajo y productividad. 137; Aplicacin homognea. situaciones heterogneas? Aplicacin heterognea. situaciones homogneas?
140

Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 143
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 144

La flexibilidad del trabajo en Amrica Latina, Enrique de la Garza


Toledo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 148
Polticas de ajuste y restructuracin productiva. . . . . . . . . . . .. 149
La restructuracin productiva en Amrica Latina
150

NDICE

789

La flexibilidad del trabajo en Amrica Latina. . . . . . . . . . . . . ..

151

La polmica de la flexibilidad, 151; Flexibilidad y teora neoclsica, 152; Flexibilidad y posfordismo, 156; La nueva ola de la gerencia, 158; Las crticas al
concepto y las prcticas de la flexibilidad, 159; La tlexibilidad en Amrica Latina, 162

Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 176
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 177

Calificacin y competencias laborales en Amrica Latina, Jorge


Carrillo, Consuelo Iranzo
179
Introduccin
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 179
La discusin terica sobre la calificacin del trabajo. . . . . . . .. 180
La calificacin del trabajo en los clsicos: La dvisin del trabajo, 180; El control de la fuerza de trabajo en desmedro de la calificacin, 182; La calificacin
y la revalorizacin del factor humano, 185; La calificacin como construccin
social, 190; La nueva calificacin dentro de una nueva estructura de control,
193

La calificacin en el trabajo en Amrica Latina . . . . . . . . . . . ..

194

La primera y la segunda etapa: De la degradacin del trabajo a la nueva calificacin. 194; La tercera etapa: Las nuevas competencias, 201

Reflexiones finales
204
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 206

La cultura laboral, Roco Guadarrama Olivera


Introduccin
El debate internacional
El debate latinoamericano

"

213
213
215
223

Estudios sobre procesos de trabajo y cultura obrera, 224; Estudios sobre la reproduccin y las identidades sociales, 228; Estudios sobre conciencia, subjetividad y accin obrera, 233

Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 237

Tercera parte
ORGANIZACIONES y EMPRESAS

Teora de la organizacin, mapa conceptual de un territorio en disputa, Eduardo Ibarra Colado


Introduccin
Pensamiento preorganizacional y racionalizacin: La modernidad como sustento material
La organizacin como sistema en equilibrio: Primeras elaboraciones tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Institucionalizacin de la teora de la organizacin: El modernismo sistmico

245
245
248
250
254

790

NDICE

Los tenitorios de la teora de la organizacin: Desarrollo reciente y bifurcacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 259


Primer tenitorio. Entre el determinismo del contexto y el voluntarismo de la
accin. 260; Segundo tenitorio. Decisiones. ambigedad y orden poco estructurado, 263; Tercer tenitorio. Cultura y excelencia, propiedades "de" la
organizacin, 264; Cuarto tenitorio. Organizacin y sociedad, los senderos de
la bifurcacin, 266; El efecto Foucault: Hacia un espacio de confluencia terica, 275

Conclusin
277
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 281

La dimensin cultural de la organizacin. Elementos para un debate


en Amrica Latina, Luis Montao Hirose
Introduccin
Antecedentes o... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Organizacin y cultura nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

285
285
287
288

En busca de las configuraciones bsicas, 289; La administracin del honor.


294

Organizacin y cultura corporativa

o..................... 299

Las fuentes de la cultura corporativa. 300; La importacin de la cultura coro


porativa en Amrica Latina. 302

Construccin de un programa para Amrica Latina

303

Organizacin. cultura y sociedad. 305; La dimensin cultural de la organizacin, 306; Libertad de investigacin y esfuerzo colectivo. 308

Supervielle
Referencias bibliogrficas
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 309

Redes empresariales y la construccin del entorno: Nuevas instituciones e identidades, Mnica Casalet Ravenna
Introduccin
Cambios empresariales y nuevas identidades sociales e individuales
Ruptura de las trayectorias productivas. . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La bsqueda de conceptos referenciales: Cooperacin interempresarial, redes empresariales y entorno institucional .....

312
312
312
316
318

Cooperacin interernpresarial, 318; Empresa-red. 321; Las redes. 323

Cambios en el entorno institucional: Instituciones puente mediadoras entre las empresas y el mercado
Reflexiones finales o..................................
Instituciones puente analizadas
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

326
331
339
339

El socilogo del trabajo en las empresas, Marcos Supervielle, Luis


Stolovich o.......................................... 342
342
Definicin de la sociologa del trabajo por la sociologa

NDICE

791

De la sociologa del trabajo a la sociologa de las organizaciones 345


De la sociologa de las organizaciones a la sociologa de las empresas
347
Cundo, por qu y para qu se convoca a un socilogo a una empresa
348
Las empresas, 350; Los sindicatos, 358; Unos y otros, 360

Metodologa del socilogo en la empresa. .


El socilogo, su trabajo y sus opciones. . . .
Algunas interrogantes . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . .

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361
363
365
367

Cuarta parte
SINDICALISMO y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

La historia del movimiento obrero en Amrica Latina y sus formas


de investigacin, Francisco Zapata
De la "ideologa" a la "estructura"
"

371
372

Teora de la modernizacin y movmento obrero, 373; Los trabajadores y el Estado populista, 374; El sindicalismo y el poder de los trabajadores, 375

De la "estructura" a la "sociologa" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 376


El movimiento obrero y el Estado, 377; La accin obrera en sectores econmicos estratgicos, 378; El conflicto laboral y las huelgas. 381; El comportamiento poltico de la clase obrera, 383

El movimiento obrero en los aos noventa


385
Conclusin
386
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 386

La democracia en los sindicatos: Enfoques y problemas, Graciela


Bensusn Areous
Sobre el concepto, los alcances y la importancia de la democracia sindical
Enfoques tericos e investigacin emprica

392
395
398

Los pesimistas: Sidney y Beatrice Webb, Robert Michels y Seymour M. Lipset, 398; Los nuevos enfoques, 407; La teoria democrtica y los sistemas de
representacin de intereses, 409; Crisis de la representatividad, eficacia y democracia, 411

La obligatoriedad de los sindicatos y la democracia sindical


415
Conclusiones
418
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 419

El cambio en las relaciones industriales en Amrica Latina, Hctor


Lucena
Introduccin

422
422

792

NDICE

El populismo y los movimientos de trabajadores . . . . . . . . . . .. 423


El cierre del ciclo populista, 424; El corporativismo: Relacin del Estado
con el movimiento sindical. 425; La ola democrtica y sus reformas, 427

El neoliberalismo
Fuerzas promotoras, 428

428
-

Impactos en el conjunto de la sociedad, .. '.' . . . . . . . . . . . . . .. 429


Impactos en el Estado, 431; Los cuestonarrientos al derecho laboral y a los
sistemas de relaciones de trabajo. 432

Movimiento sindical: Respuestas

433

Reacciones iniciales. 434; La concertacin y sus lmites con el corporativismo y el neolberalsmo, 435; Posiciones y tendencias ante los planteamientos centrales neoliberales, 438; Nuevas respuestas sindicales?, 442

Hacia donde vamos?


444
Lneas de desarrollo terico y emprico deseables
446
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 447

Efectos sociales y econmicos de la legislacin del trabajo: debates y


evidencias. Adriana Marshall . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Legislacin del trabajo. Instrumento de.regulacin social .....
::. . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Efectos controvertidos
Evidencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

451
452
454
458

Salario mnimo, 458; Proteccin del empleo, 461

Proteccin y empleo: Estudio sobre Amrica Latina


463
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 468

Seguridad social en Amrica Latina, Silvia Tamez Gonzlez, Pedro


Moreno Salazar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 471
471
La seguridad social en la regin latinoamericana
Antecedentes y doctrina de la seguridad social, 471; La seguridad social latnoamericana, 472

Evolucin de los modelos de la seguridad social

475

Modelos de financiamiento, 475; Los servicios de salud, 477

La reforma de la seguridad social latinoamericana

481

Las reformas previsionales y los nuevos modelos de seguridad social, 481; Las
reformas de los sistemas de salud. 482

La seguridad social en Amrica Latina: Entre la reforma y la


privatizacin

484

Desarrollo, crisis y reforma de la seguridad social: Los casos de Argentina,


Brasil, Chile, Colombia y Mxico, 484

Tendencias y perspectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 504


Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 506

NDICE

793

Quinta parte
REPRODUCCIN y SOCIOLOGA DEL MERCADO DE TRABAJO

Teora sociolgica del mercado de trabajo, Ludger Pries


Introduccin
Origen de la teora del mercado de trabajo: La visin economicista neoclsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Superacin de la visin economicista: El enfoque institucionalista
Nuevos enfoques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Enfoques clsicos sobre el empleo en Amrica Latina . . . . . . ..
Lneas recientes de investigacin en Amrica Latina . . . . . . . ..
Problemas y tareas pendientes de la teora sociolgica del mercado de trabajo
Referencias bibliogrficas
"
El cambio en la estructura de la fuerza de trabajo en Amrica Latina,
Teresa Rendn, Carlos Salas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Introduccin
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Historia reciente de Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Interpretaciones conceptuales y problemas de medicin de la
fuerza de trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

511
511
512
514
518
525
531
534
536

540
540
542
545

Categoras utilizadas en las estadsticas laborales. 546; Los instrumentos


estadsticos de captacin de la poblacin econmicamente activa. 550; Algunas interpretaciones del problema del empleo en Amrica Latina, 552

Las tendencias recientes del empleo en Amrica Latina


557
A modo de conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 560
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 561

Las migraciones :v la sociologa del trabajo en Amrica Latina, Fernando Herrera Lima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Introduccin
La discusin actual sobre el estudio de las migraciones
El estudio de la migracin en Amrica Latina

566
566
569
578

Algunas caractersticas de la migracin en Amrica Latina, 578

Los estudios sobre migracin en Amrica Latina . . . . . . . . . . .. 581


Hacia una sociologa del trabajo migratorio. . . . . . . . . . . . . . .. 584
Referencias bibliogrficas
, 586

La metamorfosis de los marginales: La polmica sobre el sector informal en Amrica Latina, Fernando Corts
Introduccin

592
592

794

NDICE

El camino
La informalidad extralegal
La extralegalidad enmascara fenmenos de naturaleza diferente
El sector informal en el sistema social
Las medidas de poltica derivadas de las conceptualizaciones
del sector informal urbano
Otras aproximaciones a la informalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

Reflexiones tericas para el estudio de la reproduccin de la fuerza de


trabajo, Orlandina de Oliveira, Vania Salles
Reproduccin social: Breve revisin de algunos aportes
Reproduccin de la poblacin y de la fuerza de trabajo: Aspectos conceptuales

593
598
600
603
605
609
612
615

619
620
624

Reproduccin de la poblacin, 625; Reproduccin de la poblacin y de la


fuerza de trabajo, 626; Comportamiento reproductivo y estrategias de reproduccin, 630

Prcticas de reproduccin de la fuerza de trabajo: Lneas de investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 633


Acerca de los factores estructurales e institucionales, 634; Prcticas cotidianas de reproduccin de la fuerza de trabajo, 636

Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 639

Trabajo femenino en Amrica Latina: Un recuento de los principales


enfoques analticos, Orlandina de Oliveira, Marina Ariza . . . . ..
Introduccin
Modelos de desarrollo y trabajo femenino
Familia y trabajo femenino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

644
644
645
649

La familia como mbito de produccin y reproduccin y de inequidades de


gnero,650

Trabajo y condicin femenina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..


Mercados de trabajo y desigualdad de gnero
Trabajo femenino y empowerment
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

652
652
655
657

La sociologa de las profesiones: Asignatura pendiente en Amrica


Latina, Alfredo Hualde
Introduccin
La bibliografa de las profesiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Un panorama general de la sociologa de las profesiones .....
Acerca de la ambigedad del concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Las profesiones y la organizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

664
664
665
666
670
672

NDICE

795

Temas para un programa de investigacin


o. 675
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 678

Sexta parte
DESARROLLO ECONMICO Y SOCIOLOGA DEL TRABAJO

Economa y sociologa: Historia reciente de una relacin conflictiva,


discontinua y recurrente, Daniel Villavicencio
o. 683
Los primeros acercamientos: Debates intermitentes o........ 685
De los orgenes de una sociologa de las relaciones econmicas, 685; La sociologa del trabajo (ST) a partir de los sesenta, 689; Proposiciones del pensamiento econmico sobre el significado de la empresa, 692; Proposiciones del
pensamiento sociolgico sobre el signficado de la organizacin, 694

Debates contemporneos en economa y sociologa: Un juego de


seduccin o......................................... 695
La nueva sociologa econmica, 696; Las redes de empresas y de innovacin,
697; La teora de las convenciones: Una economa sociolgica>, 701; Aprendizaje tecnolgico, aprendizaje organizacional, innovacin, 702

Para concluir: Encuentros y desencuentros de dos disciplinas


que estudian el trabajo y la produccin
710
Referencias bibliogrficas
o. 712

Las teoras sobre la restructuracin productiva y Amrica Latina,


Enrique de la Garza Toledo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 716
Las teoras del posfordismo
717
El regulacionismo, 717; El neoschumpeteriansmo, 719; La especializacin
flexible, 720
debate sobre el proceso de trabajo
o.

El
722
Problemas metodolgicos de las teoras de la restructuracin o. 725
La restructuracin productiva en Amrica Latina
729
Referencias bibliogrficas
731
o.

El proceso de innovacin cientfica y tecnolgica, Julio Csar Neffa 735


Introduccin o....................................... 735
Los conceptos bsicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... 736
Actividades de innovacin tecnolgica de productos y/o procesos, 736; Objetivos econmicos buscados por las empresas innovadoras, 737; Las diversas
actividades de ITPP, 738; La generacin de las tTPP, 739; Las relaciones entre
ciencia y tecnologa, 740

El modelo interpretativo tradicional o "lineal" de ciencia y tecnologa


o. 740
Los nuevos conceptos que cuestionan el modelo lineal o...... 742
Inversiones materiales e inmateriales, 742; El ciclo de vida de los productos,
743; Conocimientos tcitos y codificados, 743; Innovaciones incrementales y

796

NDICE

radicales, 744; Las ciencias de la transferencia y la interfase ciencia-tecnologa, 745

Un modelo alternativo: El cambio tecnolgico como un proceso


innovativo (PI) que atraviesa diversas fases. es endgeno. interactivo. acumulativo. se basa en el aprendizaje

745

Lainnovacin no es un acto puntual sino un proceso, 745; Se trata de un proceso endgeno. 746; El PI requiere una articulacin entre ciencia y tecnologa.
747; El PI tiene un carcter reactivo y es interactivo. 747; Se trata de un proceso que atraviesa por diversas fases. 748; La innovacin tiene un carcter
acumulativo, 750; Similitudes y diferencias entre los dos modelos analizados.
750; El aporte reciente de las teoras sociolgicas y econmicas. 751

Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 752

Fin del trabajo o trabajo sin fin. Enrique de la Garza Toledo. con la
colaboracin de Juan Manuel Hernndez
_ . . . . . . . ..
Las tesis del fin del trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Conjeturas y refutaciones
"
El cambio del concepto de trabajo
o.
Conclusiones
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

755
755
759
766
769
771

Bibliografa general sobre sociologa del trabajo. . . . . . . . . . . . . . .. 775


Apndice

779

EFECTOS SOCIALES Y ECONMICOS

DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO:

DEBATES y EVIDENCIAS

ADRIANA MARSHALL 1

Los EFECTOS sociales y econmicos de la proteccin del trabajo se han cons


tituido en objeto de debate en Amrica Latina por lo menos desde la dca
da de 1980. La discusin enfrenta posiciones fundadas ms en presuncio
nes ideolgicas que en resultados de investigacin. Aunque an se sabe muy
poco acerca de los efectos de distintos regmenes de proteccin laboral, en
muchos pases de Amrica Latina se cuestionan, por ejemplo, la efectividad
del salario mnimo y la conveniencia de mantener o crear esquemas de pro
visin de ingresos para los desempleados, se prescriben la flexibilizacin de
las contrataciones y recortes a la proteccin frente al despido, y se promue
ve la descentralizacin de la negociacin colectiva. La controversia recru
deci en los noventa cuando, argumentando que los estndares laborales vi
gentes, sostenibles en el marco propicio de un proceso de industrializacin
protegido de la competencia internacional, se habran tornado "disfuncio
nales" en el contexto de una mayor integracin a la economa mundial, se
reform la legislacin laboral en varios pases de la regin.
La polmica acerca del impacto de la proteccin laboral adquiri par
ticular notoriedad a raz de los procesos de integracin regional, especial
mente en relacin con el Tratado de Libre Comercio entre Canad, Esta
dos Unidos y Mxico, as como con la consolidacin del Mercosur. La
discusin tiene como eje el impacto del comercio entre pases con desi
guales niveles de proteccin social y de costos laborales. En los pases ms
avanzados preocupa la competencia de productos de bajo costo elabora
dos por trabajadores escasamente protegidos; en los pases ms atrasados,
los efectos de un comercio "condicionado" a que mejoren sus niveles de
proteccin laboral. Para algunos el "comercio condicionado" es una for
ma disfrazada de proteccionismo porque la ventaja "comparativa" de las
economas menos desarrolladas residira precisamente en su menor pro
teccin laboral y su fuerza de trabajo ms disciplinada. Para otros, es un
factor positivo porque los estndares de proteccin ms estrictos contri
buiran no slo a salvaguardar a los trabajadores de los pases avanza
1 Doctora en economa, profesora de la Universidad de Buenos Aires. Direccin elec
trnica: marshall@mail.retina.ar:

451

452

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

dos de la competencia de una mano de obra desprotegida y barata, sino


tambin a evitar que los pases ms atrasados queden atrapados en la
trampa del crculo "vicioso" de persistentes bajos costos laborales, baja
productividad, bajos niveles de ingreso y pobre desempeo econmico.
Subyacen a este debate fuertes supuestos acerca de cmo influyen los
distintos aspectos de la proteccin del trabajo sobre el comportamiento
tanto de asalariados como de empleadores y, consecuentemente, sobre el
comportamiento de la economa. Estos supuestos deben confrontarse con
la realidad, con el objeto de verificar si son vlidos y en qu condiciones.
Es importante, por lo tanto, conocer algunas de las hiptesis desarrolladas
en la bibliografa y examinar qu avalan las conclusiones extradas de es
tudios empricos, nacionales o comparativos, en reas como proteccin
del empleo, proteccin del ingreso, salarios mnimos y negociacin colec
tiva. Estas cuatro reas de controversia, que por cierto no agotan los cam
pos en que se ha manifestado el debate, han generado numerosos estudios
en los pases avanzados, pero en Amrica Latina han recibido escasa aten
cin en la investigacin emprica. En parte esto se debe al pobre desarro
llo de algunas instituciones protectoras, como sera el caso de los seguros
de desempleo y la asistencia a los desocupados, cuyo peso en la regin es
mnimo.I Pero en otros temas el inters es incipiente. Los efectos del gra
do de centralizacin de la negociacin colectiva, de la proteccin del em
pleo y del salario mnimo han sido analizados ocasionalmente.
En este captulo se discuten debates y evidencias referidos al impacto
de la proteccin sociolaboral, concentrndose en los efectos sociales y
econmicos de la legislacin del trabajo. En primer lugar, se analiza el
papel de la legislacin del trabajo como instrumento de regulacin so
cial. Luego nos concentramos en dos temas: salario mnimo y proteccin
del empleo. Despus de revisar los trminos de la discusin y algunas
evidencias, se presentan con mayor detalle, para ejemplicar con el estu
dio exhaustivo de un tema particular, los resultados de una investigacin
sobre el impacto de las reformas a la proteccin jurdica del empleo
puestas en prctica en los aos noventa en Amrica Latina.

LEGISLACIN DEL TRABAJO: INSTRUMENTO DE REGULACIN SOCIAL

La legislacin del trabajo! es uno de los instrumentos cruciales de que


dispone el Estado para regular el mercado de trabajo y el conflicto," si
Los seguros de desempleo en Amrica Latina se examinan en Marshall (1996c).
Entendemos "legislacin del trabajo" en un sentido amplio, incluyendo las normas de
carcter legal que no son leyes propiamente dichas.
4 En el capitalismo contemporneo el Estado incide sobre el mercado de trabajo a tra
vs de los instrumentos de regulacin econmica y tambin de los de regulacin social: la
2

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

453

guiendo los lineamientos de la poltica laboral. La legislacin del traba


jo constituye, por lo tanto, un instrumento de regulacin y de cambio. Si
bien los proyectos legislativos son una de las expresiones ms claras de la
ideologa y la poltica laboral del Estado, las leyes, al ser el resultado de
la lucha inherente a la naturaleza del proceso legislativo, reflejan en algu
na medida la influencia de diversas posturas polticas, a menudo contra
puestas. Su formulacin final, en este sentido, es expresin de compro
misos polticos (Marshall, 1996a).
La legislacin del trabajo, cuyos cuerpos principales son el derecho
laboral individual y el derecho colectivo, regula las condiciones de tra
bajo, contratacin y despido, as como las remuneraciones, ya sea en for
ma directa o estableciendo los mecanismos de negociacin entre asala
riados y empleadores. Contribuye de este modo a determinar el poder
relativo del trabajo y el capital y a delimitar los alcances de la prerroga
tiva empresarial (Corts y Marshall, 1993). La legislacin laboral opera
como un incentivo a la incorporacin al mercado de trabajo, ya que en
general es exclusivamente el trabajo asalariado el que permite tener ace
so a un amplio espectro de beneficios sociales. Sin embargo, aun si nos
concentramos exclusivamente en los asalariados, el rgimen legal de
proteccin laboral raras veces es de alcance universal; por el contrario,
tiende a ser inherentemente selectivo y dual.> al definir el campo de apli
cacin de las leyes protectoras quedan caracterizados tambin los secto
res excluidos, aquellos que no podrn obtener algunos o todos los bene
ficios legales. La exclusin total o parcial se logra a travs de la fijacin
de umbrales mnimos para el acceso, en trminos, por ejemplo, de edad,
horas o meses trabajados, remuneraciones, tamao de la empresa o tipo
de tarea o de actividad, as como tambin a travs de la creacin de ac
tividades o zonas (maquilas, "zonas francas") que se rigen por normas la
borales ad hoc, diferentes de las que regulan la generalidad de los con
tratos de trabajo.?
legislacin del trabajo y las as llamadas polticas hacia el mercado de trabajo. la provisin
estatal de bienes, servicios y transferencias y la seguridad social, as como otras polticas
referidas a la poblacin y la familia (Corts y Marshall, 1993).
5 Vase Muckenberger (I989).
6 Por ejemplo, los cdigos laborales de los pases latinoamericanos han hecho uso in
tensivo de umbrales, en particular para acotar el acceso a las formas de proteccin ms
estrictas, como la estabilidad en el empleo. Ya antes de las reformas de los noventa se re
queran por lo menos cuatro horas diarias de trabajo en Per y un mnimo de diez aos
de antigedad en el empleo en Colombia (yen Brasil, hasta que en 1966 qued en desu
so) para obtener la estabilidad; tres meses de empleo continuo en la misma empresa para
tener derecho a la indemnizacin en caso de despido injustificado en Argentina y Per,
un ao en Chile y Brasil, y ocho meses en Venezuela; el tamao de la empresa (definido
en trminos de cantidad de trabajadores o valor de la produccin) incida sobre los de
rechos de los trabajadores a ciertos beneficios en Colombia y Venezuela. Adems de es
tas exclusiones, las diversas formas de contratos temporales definan exclusiones espec
ficas, la ms importante la exclusin al derecho a compensacin por despido (aunque en

454

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

La contrapartida de la legislacin protectora o de las regulaciones ne


gociadas por los sindicatos que revisten ese mismo carcter protector
es, desde la perspectiva del empleador, un costo laboral adicional. ste
puede ser directo, como por ejemplo las contribuciones patronales al sis
tema de seguridad social, las vacaciones y licencias pagadas, la indemni
zacin por despido y la tasa especial por el trabajo de horas extra, o indi
recto, por ejemplo los gastos en sistemas de prevencin de accidentes de
trabajo y en el mejoramiento de las condiciones fsicas en que se desarro
lla el trabajo. Estos costos propician la difusin de prcticas diseadas
para eludir u oscurecer ya sea la propia constitucin del estatus de asala
riado (por ejemplo contratando trabajadores autnomos) o, por lo menos,
la relacin de empleo paradigmtica (recurriendo a situaciones o contra
tos caracterizados por alguna exclusin con respecto al derecho a los
beneficios ligados a la relacin estndar). Estas prcticas pueden desarro
llarse sobre la base de exclusiones ya existentes en el marco legal (contra
taciones "atpicas" o "no estndar") o incursionar directamente en la uti
lizacin espuria o fraudulenta de las excepciones legales, incluyendo por
ejemplo la fragmentacin de la jornada para aprovechar el umbral en tr
minos de horas de trabajo; dividir empresas en forma ficticia para obte
ner exenciones aplicables a la pequea empresa, y malversar el uso de las
contrataciones temporales (Marshall, 1992). Cuanto ms restringidas sean
las exclusiones legales disponibles, mayor sera el recurso a prcticas ile
gales, incluyendo formas de empleo clandestino o no registrado. El esca
so control del cumplimiento de la legislacin significa que, de hecho, se
extienden las exclusiones a las que no se aplica la proteccin legal.

EFECTOS CONTROVERTIDOS

La proteccin del trabajo en general, y en particular la que se confiere a


travs de la legislacin laboral, ha generado un intenso debate interna
cional a partir sobre todo de la dcada de 1980, cuando comienza a cues
tionarse el sistema de proteccin laboral vigente en Europa, en el marco
de dficit fiscales, persistente desempleo y auge de las prescripciones
neoliberales. La controversia se manifiesta en los distintos mbitos en
que se regulan el empleo y los salarios, pero las concepciones antagni
cas se reproducen en cada caso, ya se trate de la proteccin del empleo,
el salario mnimo, la negociacin colectiva o los esquemas de proteccin
del ingreso de los desempleados. Para unos las restricciones al libre al
bedro empresarial para contratar y despedir y para establecer las conalgunos pases se estipulaba una indemnizacin reducida al finalizar el contrato, por
ejemplo en Argentina).

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

455

diciones de trabajo y las remuneraciones no slo protegen a los trabaja


dores a las que estn destinadas, sino que tambin son favorables para
el nivel de empleo, el crecimiento de la productividad y el desempeo de
la economa. Para otros son adversas para el desempeo de las variables
econmicas, y hasta para los propios trabajadores a los que pretenden
proteger. Ms concretamente, los primeros aducen que la existencia de
ingresos alternativos al salario, provenientes de los seguros de desem
pleo o de los esquemas de asistencia a los desocupados, trae aparejada
alzas salariales que desalientan la creacin de empleo, socavan el incen
tivo al trabajo y a la movilidad, y estimulan la informalizacin.? La nego
ciacin descentralizada es considerada como la nica que puede asegu
rar crecimiento econmico y del empleo, con baja inflacin, e incentivar
la movilidad de los trabajadores.f De acuerdo con esta misma concep
cin, la proteccin frente al despido debilitara la disciplina y el esfuer
zo laboral afectando negativamente a la productividad, e impedira la
creacin de empleo. Adems el salario mnimo, argumentan, generara
un aumento "artificial" del piso de la estructura salarial, desestimulando
la generacin de puestos de trabajo sin contribuir a resolver el problema
de la pobreza. En cada caso la concepcin opuesta relativiza estas conse
cuencias, muestra evidencias que no apoyan dichos planteas, y enfatiza
los aspectos favorables para el desempeo del mercado de trabajo y la
economa, as como para los trabajadores.
Las diversas controversias se reiteraron en Amrica Latina donde, ade
ms, adquirieron algunas connotaciones propias. En opinin de los que sos
tienen que es necesario recortar la proteccin del trabajo, en Amrica Lati
na la legislacin protectora habra introducido "prematuramente" varios
estndares laborales; para ellos la proteccin sociolaboral en realidad no
cumplira su cometido, ya que, dada la creciente difusin de prcticas con
tractuales "informales" e ilegales, precisamente para eludir el cumplimien
to con la legislacin, slo alcanzara a un segmento cada vez ms reducido
de la fuerza de trabajo. Segn esta visin el costo de la proteccin social no
slo desalienta la generacin de empleo sino que tambin incentiva el em
pleo clandestino y la segmentacin de la fuerza de trabajo.
7 Los contradictorios efectos atribuidos al seguro de desempleo se discuten en Marshall
996c) y en los trabajos all citados.
8 El impacto de los regmenes de determinacin salarial, en particular del grado de cen
tralizacin de las instituciones que establecen el salado, es un tema que viene siendo de
batido en Europa y Estados Unidos desde hace tiempo. Se plante que tanto las estructu
ras de negociacin centralizadas (corporativismo, o ms precisamente corporativismo
social) como las ms descentralizadas, en oposicin a las intermedias, contribuyen a mo
derar el incremento de los salados y, de ese modo, a controlar la inflacin y estimular el
crecimiento del empleo. En otras palabras, que conducen a un mejor desempeo del mer
cado de trabajo y, en ltima instancia, de la economa (en Marshall, J 996b se analiza este
tema, su especificidad en Amrica Latina y algunas evidencias para la regin).

(J

456

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

Una primera cuestin es, entonces, dilucidar si es cierto que en los pa


ses latinoamericanos el alcance de la proteccin que otorga la legislacin
del trabajo es limitado. En principio la legislacin general del trabajo cu
bre a todos los asalariados empleados en el sector privado? y, usualmente,
a los trabajadores de empresas estatales, mientras que las condiciones de
empleo en la administracin pblica estn reguladas por estatutos parti
culares. Por lo tanto, el segmento protegido por la legislacin laboral vara
entre pases de acuerdo con la importancia del empleo asalariado en el em
pleo total, como tambin difiere el grado de cumplimiento con las normas
legales. A fines de los ochenta los asalariados representaban ms del 600M
de la fuerza de trabajo en, por ejemplo, Argentina, Brasil, Chile y Vene
zuela, y ms del 50% de la fuerza de trabajo urbana en Colombia, Ecuador
y Per. 10 Los empleados estatales protegidos por los estatutos de la admi
nistracin pblica constituan entre un 15 y un 25% del conjunto de los
asalariados. Naturalmente, una apreciable proporcin de los asalariados
est contratada sin cumplir o cumpliendo slo parcialmente con las reglas
legales. No reciben sino algunos, o ninguno, de los beneficios sociales es
tatuidos; particularmente se evaden las obligaciones con el sistema de se
guridad social y la indemnizacin por despido injustificado. Estos traba
jadores en situacin semi o plenamente ilegal representaban cerca de un
tercio del empleo asalariado en las ciudades ms importantes de los pases
citados.l ' De cualquier manera, en teora, todos estn bajo la proteccin
de la legislacin laboral y eventualmente podran llegar a los beneficios lle
vando las trasgresiones a los tribunales del trabajo. No es ste el caso de
los asalariados "ocultos" bajo una apariencia de trabajo autnomo -como
vimos, uno de los mecanismos que se utilizan habitualmente para evadir
el cumplimiento con las normas es evitar el propio estatus de relacin asa
lariada-, quienes raramente se encuentran en condiciones de certificar la
naturaleza de su verdadera situacin de empleo y, por consiguiente, su de
recho a la proteccin. En conclusin: si bien ms acotada que en los pa
ses avanzados, el alcance de la proteccin legal en Amrica Latina es bas
tante sustancial y, adems, habra indicios de que aun en el sector que
evade las obligaciones legales las normas estaran desempeando un papel
de nivel de referencia en la determinacin de las condiciones de empleo y
remuneracin, tema que indudablemente merece mayor investigacin.
Una segunda cuestin es aclarar cul es la naturaleza de la proteccin
9 En ciertos pases algunos grupos especiales. como el servicio domstico. los traba
jadores rurales o los trabajadores a domicilio. suelen estar cubiertos por estatutos espe
cificos.
10 Datos provenientes de censos de poblacin y encuestas de hogares.
1I Las estimaciones difieren segn se considere la evasin de las contribuciones a la se
guridad social solamente o la del conjunto de los beneficios sociales. En algunos pases.
Brasil por ejemplo. hay adems diferencias sustanciales entre regiones.

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

457

que provee la legislacin del trabajo en Amrica Latina, aspecto que so


lamente puede evaluarse en trminos comparativos con otros contextos re
gionales. Sin realizar un anlisis exhaustivo, que debera considerar los di
versos mbitos de la proteccin laboral, podemos examinar un ejemplo
ilustrativo: la proteccin legal del empleo. Se ha solido considerar que las
regulaciones vigentes en la regin latinoamericana hasta aproximadamen
te fines de los ochenta garantizaban una proteccin importante en trmi
nos de los estndares internacionales. Sin embargo, la comparacin con
pases de la Unin Europea pone de manifiesto las limitaciones de la pro
teccin laboral en los pases latinoamericanos. En la mayora de las nacio
nes de la Unin Europea, como en las de Amrica Latina, la legislacin
estipula notificacin previa del despido y compensacin cuando el des
pido es arbitrario (con duracin y monto variables entre pases), y en
muchos de ellos la contratacin temporal est regulada legalmente.l
Adems, los convenios colectivos pueden incluir clusulas ms favora
bles a los trabajadores, referidas a despidos y contratos temporales. Pero
en Europa, para efectuar despidos, particularmente los colectivos, a me
nudo se exige algn tipo de intervencin de los consejos de empresa
(conformados por trabajadores) o de los sindicatos y, a veces, tambin
autorizacin gubernamental previa; de hecho, los empresarios europeos
visualizan el preaviso y los procedimientos legales involucrados en los
despidos como la interferencia ms grave, an ms importante que el
costo de la indemnizacin (Emerson, 1988), con la posibilidad de sepa
rar libremente a los trabajadores no requeridos. Por el contrario, slo en
dos (Colombia y Per) de siete pases latinoamericanos examinados se
requiere autorizacin gubernamental en caso de despidos colectivos, y
esta exigencia es a veces meramente simblica. 13 Y si bien los sindicatos
con frecuencia intentan evitar, minimizar o retrasar los despidos, sobre
todo los colectivos, prcticamente no existe en Amrica Latina ejemplo
de legislacin que establezca que es necesaria alguna forma de interven
cin sindical antes de que se hagan efectivos, para negociar alcance, me
canismos, timing o planes compensatorios. 14 Incluso el contraste con Es
tados Unidos o Canad, cuya proteccin laboral es mucho ms frgil que
en Europa, muestra algunas de las debilidades de los pases latinoameri
canos. En Canad, por ejemplo, la indemnizacin es notoriamente ms
baja que en muchos pases latinoamericanos, pero se espera un esfuer
12 Los detalles pueden consultarse en European Commission (1994); OECD (1993); Mos
ley (I994). Para Amrica Latina vase Marshall (I996a).
13 Este aspecto es analizado, por ejemplo, por Dombois y Pries (I994) con referencia a
Colombia.
14 Con posterioridad a las reformas Brasil y Per parecen constituir excepciones, ya que
se otorg cierta funcin a los sindicatos, por lo menos en el papel, en la discusin de los
despidos colectivos.

458

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

zo concertado con los representantes de los trabajadores para minimi


zar las prdidas masivas de empleo (Labour Canada, 1993-1994). Por
cierto que si en vez de contrastar Amrica Latina con los pases de la
OCDE la comparacin se realiza con pases de Asia, la proteccin de la le
gislacin del trabajo en Amrica Latina es indudablemente superior.P

EVIDENCIAS
Los estudios empricos sobre los efectos de la proteccin laboral han ido
acumulando evidencias fragmentarias y contradictorias, sin llegar a pro
veer an una respuesta contundente. Los resultados de numerosos tra
bajos dependen de los supuestos adoptados. que "contaminan" las con
clusones.l" En lo que sigue examinamos algunas de estas evidencias con
referencia a dos reas de debate: el salario mnimo y la proteccin del
empleo. En este ltimo caso ampliamos la discusin. presentando los re
sultados de una investigacin referida a impactos de las "reformas labo
rales" de los noventa en pases latinoamericanos.

Salario mnimo
La concepcin acerca del papel del salario mnimo. as como la forma en
que se lo ha utilizado, han ido sufriendo, a lo largo del tiempo. modifi
caciones que fueron incidiendo sobre el contenido del debate acerca de
sus efectos. Desde un punto de vista histrico. originalmente se visuali
z el salario mnimo como un instrumento para frenar la explotacin y
competencia irrestrictas que ponan en peligro la reproduccin de la
fuerza de trabajo; en otras palabras. como instrumento para imponer un
lmite a la capacidad unilateral de los empleadores de establecer los sa
larios. En varios pases su objetivo particular fue el de proteger a los asa
lariados no sindicalizados o no cubiertos por la negociacin colectiva.
ltimamente, en cambio. se ha privilegiado la nocin segn la cual el sa
lario mnimo es una herramienta para combatir la pobreza.!? Por otra
15 La comparacin entre pases de Asia y Amrica Latina con respecto a dos indicado
res de proteccin: derecho de huelga y proteccin frente al despido. ratifica esta evalua
cin (vase De Freitas y Marshall, 1998).
16 Vanse, por ejemplo, las criticas realizadas por Atkinson y Micklewrigth (1991) a los
estudios sobre los impactos del seguro de desempleo.
17 Vase la sntesis en Benjamn (I 995), donde se hace referencia al papel inicial del sa
lario mnimo en Canad, dirigdo a proteger a las mujeres trabajadoras y a los jvenes. en
este caso para incentivar su permanencia en el sistema educativo; hacia la dcada de 1950
ya se subrayaba la nocin de que el salario mnimo contribuira a combatir la pobreza. En
algunos pases de Amrica Latina se produjo una evolucin similar.

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

459

parte, en algunos pases de Amrica Latina se ha utilizado e! salario m


nimo, en forma hasta cierto punto espuria, como mecanismo de indexa
cin y clculo de prestaciones sociales (indemnizacin, asignaciones fa
miliares, jubilaciones, seguro de desempleo). Por ltimo, se ha atribuido
al salario mnimo el pape! de operar como seal a seguir para la fijacin
de! resto de los salarios.lf En todos los casos, tcitamente o como pro
ducto de una poltica deliberada, el salario mnimo acta como meca
nismo de regulacin del mercado de trabajo.
Las controversias y la investigacin emprica sobre los efectos econ
micos y sociales de! salario mnimo giran en torno a tres aspectos entre
lazados: pobreza, empleo y desigualdad salarial. 19 Tambin se han dis
cutido las relaciones entre salario mnimo y prestaciones sociales; por
ejemplo, los efectos del salario mnimo sobre e! "incentivo al trabajo": en
Estados Unidos se sostiene que si el salario mnimo supera el nivel de las
prestaciones sociales, se incentiva la preferencia por trabajar en vez de
acogerse a la asistencia social (welfare).
Por una parte, partiendo de la nocin segn la cual el propsito central
del salario mnimo es e! de aliviar la pobreza, se ha cuestionado que lle
gue efectivamente a proteger a los trabajadores ms pobres (o, en el caso
de pases no desarrollados, a los del sector "informal"), y planteado que,
ms an, en realidad los perjudicara. Por la otra, se ha analizado hasta
qu punto el salario mnimo fija las remuneraciones que conforman el
piso de la estructura salarial e incide sobre la determinacin del conjun
to de los salarios, en particular sobre e! grado de desigualdad salarial.
Para el mainstream dominan los supuestos efectos negativos de! sala
rio mnimo sobre el empleo y la pobreza: el salario mnimo, al elevar e!
salario "artificialmente" por encima del precio de mercado, desalentara
la contratacin, sobre todo de trabajadores no calificados y con bajos in
gresos, es decir justamente aquellos a quienes pretende proteger; de este
modo contribuira a intensificar e! desempleo y, en pases como los de
Amrica Latina, a expandir el sector informal. en el cual tambin pre
sionara hacia abajo sobre los ingresos. Los estudios ms conocidos pro
vienen de Estados Unidos y no han llegado a producir un corpus slido
de hallazgos empricos que favorezcan ya sea la visin negativa, ya la
opuesta. Algunas evidencias para ese pas, que indican impactos positi
vos del salario mnimo sobre el empleo bajo determinadas condiciones,
sealaron las debilidades de la posicin ortodoxa, pero, a su vez, dieron
18 Camargo y Garca (1992) relatan algunas experiencias latinoamericanas en esta di
reccin.
19 La discusin se refiere a veces a la propia existencia del salario mnimo. y otras al au
mento o indexacin del mismo. La introduccin del salario mnimo podra considerarse
como un aumento del salario ms bajo y, en este sentido, los trminos de la discusin se
aplican a ambos.

460

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

lugar a un profuso debate.P Otro aspecto que se ha discutido (general


mente sobre la base del caso de Estados Unidos) es en qu medida la
contribucin del salario mnimo a la disminucin de la pobreza se ve li
mitada por el hecho de que muchos de los que ganan el salario mnimo
no provienen de los hogares ms pobres, sino que son jvenes cuyos in
gresos familiares no son bajos.U
Con referencia a Amrica Latina se ha sostenido que el salario mni
mo no llega a proteger a los trabajadores del sector informal, en el que
se ubica la mayora de la poblacin en condiciones de pobreza, ni bene
ficia a los trabajadores por cuenta propia. Con respecto al sector infor
mal en particular, sin embargo, algunos autores apuntan que el salario
mnimo (o un aumento del salario mnimo) contribuye a expandir la de
manda de productos y servicios del sector informal, que abastece a los
trabajadores ms pobres, generando ms empleo e ingresos en las acti
vidades informales.P Un estudio comparativo de pases de frica, Asia y
Amrica Latina ha encontrado que salario mnimo y pobreza estn rela
cionados inversamente, es decir, que un aumento del salario mnimo trae
aparejada una cada de la pobreza (Lustig y Mc Leod, 1995). Por otra
parte, un estudio acerca del impacto de variables institucionales sobre el
desempeo econmico, referido a 31 pases de Amrica Latina y el Cari
be (1980-1992), que considera entre ellas al salario mnimo, concluye que
este ltimo est asociado positivamente con el empleo total, una vez
"controlado" el efecto de cambios en el producto (Rama, 1995).23
En cuanto a si el salario mnimo tiene un papel efectivo en la deter
minacin de los salarios, las evidencias no ofrecen una nica respues
ta. 24 El salario mnimo establece o no un piso a la estructura salarial,
afectando al salario medio y disminuyendo la desigualdad? Un aumen
to en el salario mnimo se difunde al resto de los salarios?25 En Amrica
20 Benjamin (1995) presenta una exhaustiva sntesis de los resultados encontrados para
Estados Unidos y Canad (varios trabajos recientes -los ms citados son los de Card y Krue
ger- concluyeron que en Estados Unidos los aumentos del salario mnimo no generaron
efectos negativos sobre el empleo; en cambio en Canad los estudios empricos indican que
el salario mnimo tiene efectos negativos sobre el empleo). Tambin Wilkinson (1992) discu
te los efectos del salario mnimo sobre el empleo. Vase adems Lustig y Mc Leod (1995).
21 Las evidencias para Canad, en Benjamin (1995), muestran que en el caso de los
adultos el salario mnimo beneficia ms que proporcionalmente a los hogares pobres; hay
evidencias comparables para Estados Unidos.
22 Vase Lustig y Mc Leod (1995).
23 Este impacto positivo sobre el empleo podria originarse en la expansin de la de
manda que podria generar el salario mnimo, pero no es sta la interpretacin propuesta
por el autor (vase Rama, 1995).
24 Con respecto al debate en Brasil, vase Cacciamali el al. (1993). Para una visin de la
evidencia emprica para Estados Unidos y Canad, nuevamente consltense Benjamin
(1995) y las referencias all citadas.
25 La influencia de un aumento del salario mnimo sobre los salarios depende de cul
sea la relacin salario medio/salario mnimo, cun importante sea la proporcin de ern

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

461

Latina, donde el control de la aplicacin del salario mnimo es dbil, se


consider conveniente estudiar su impacto separadamente en el sector
formal y en el informal. En Brasil, por ejemplo, varios trabajos demos
traron que el salario mnimo y los sueldos (medios, sectoriales) se co
rrelacionan, pero el estudio de Cacciamali et al. (1993) indica adems
que la influencia se ejerce del salario mnimo al salario del sector formal
(trabajadores registrados), y que el salario mnimo no incide sobre el sa
lario de los trabajadores no registrados, sector en el que prevalece la
competencia.
En sntesis, las evidencias slo circunstancialmente apoyan la nocin
ortodoxa -enraizada y difcil de desterrar- de que el salario mnimo es
perjudicial para los trabajadores en general, o para ciertos grupos en
particular. Adems, las evidencias a menudo sealan impactos decidida
mente positivos. El tema, frecuente objeto de investigacin en los pases
avanzados, requiere sin duda una exploracin ms profunda en Amri
ca Latina.

Proteccin del empleo


Los efectos atribuidos a la proteccin legal del empleo se refieren prin
cipalmente a dos reas: rendimiento, disciplina laboral y productividad,
por una parte, y empleo y desempleo, por la otra. Se ha considerado, al
ternativamente, que la "proteccin del empleo" (trmino que utilizo para
referirme a las instituciones legales que colocan trabas al libre uso del
despido individual y colectivo y de contrataciones menos o no protegidas)
favorece, o bien es adversa, al desempeo del empleo. Sintticamente, se
plante que, al estimular la sustitucin del trabajo incluso en contextos
de excedente de mano de obra, desalentar el reclutamiento en fases eco
nmicas expansivas e incentivar la segmentacin entre ocupados y deso
cupados, la proteccin agudiza el desempleo e inhibe la creacin de em
pleo, y que adems alienta la utilizacin de contratos temporales y de la
jornada extraordinaria. Sin embargo, tambin se ha argumentado que,
al restringir los despidos en periodos de recesin de la actividad econ
mica, la proteccin frente al despido contribuye a frenar el crecimiento
del desempleo y a estabilizar la demanda de mano de obra en el largo
plazo.I" En realidad, la cuestin es estrictamente emprica. Si fuera cier
to que una menor proteccin intensificar la generacin de puestos de
trabajo en las fases expansivas, tambin es indudable que permitir ms
presas que pagan alrededor del mnimo, y del segmento de individuos cuyas remuneracio
nes se ubican en torno al mismo.
26 Hay muchas variaciones en torno a estos argumentos bsicos. Para un anlisis deta
llado de los diversos efectos que se atribuyen a la seguridad en el empleo. vanse, por ejem
plo. Emerson (1988) y Buechtemann (1993).

462

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

despidos en las recesivas; los aumentos en el corto plazo tanto de despi


dos como de reclutamiento simplemente pueden compensarse de mane
ra recproca en un periodo ms largo, o bien uno de ellos superar al otro.
Es obvio que la proteccin legal del empleo es slo uno -y seguramen
te secundario- de los determinantes del crecimiento y del nivel del em
pleo. Dadas las tendencias en el producto, determinadas inter alia por la
demanda interna e internacional y por la tasa de inversin, la magnitud
de la generacin de empleo depende bsicamente de cambios en la es
tructura econmica y los patrones de inversin, la innovacin tecnolgi
ca y organizacional y el consiguiente desarrollo de la productividad; la
disponibilidad y costo de la fuerza de trabajo, as como las restricciones
sobre su utilizacin, ejercen alguna influencia sobre esos procesos.
Por otra parte, se han atribuido a la proteccin del empleo efectos tan
to positivos como negativos sobre el crecimiento de la productividad.P y
se ha destacado, alternativamente, su impacto en la productividad a tra
vs del comportamiento individual o colectivo de los trabajadores, o bien
el impacto que ejerce a travs de las prcticas empresariales. Las evalua
ciones adversas se derivan de diferentes perspectivas tericas. Sostienen
que la proteccin modera el miedo a la prdida del empleo, debilitando
de este modo el esfuerzo laboral y la disciplina, y fortalece la resistencia
colectiva de los asalariados a cambios tecnolgicos y organizacionales
, que ahorran mano de obra e implican modificaciones en las caractersti
cas de la fuerza de trabajo requerida o en los mtodos de trabajo; ambos
factores tendran repercusiones negativas sobre la productividad agrega
da. Pero tambin se han destacado efectos positivos de la proteccin en
relacin con la productividad: impulsarla la innovacin ahorradora de
mano de obra y, al asegurar relaciones de empleo de ms largo plazo, re
forzarla el compromiso de los trabajadores con los intereses y el xito de
las empresas, motivarla a los empresarios a proveer ya los trabajadores
a adquirir habilidades especficas para la firma y favorecerla relaciones
de cooperacin. Adems, se sugiri que los efectos de la proteccin sobre
el desarrollo de la productividad no son necesariamente positivos o nega
tivos, sino que dependen de otros factores, como la naturaleza ---conflicti
va o cooperativa- de las relaciones laborales y las condiciones en el mer
cado de trabajo (Buchele y Christiansen, 1992). DeFreitas y Marshall
(1998), analizando comparativamente veinte pases de Amrica Latina
y Asia, encuentran apoyo emprico de esta ltima observacin. Un estudio
comparativo sobre siete pases de Amrica Latina, por su parte, llega a la
27 lnter alia Weisskopf (1987); Rebitzer (1987); You (1992). Por supuesto, en ciertos ca
sos existe un trade-off entre los efectos positivos sobre el empleo y sobre la productividad.
Para una discusin crtica de los contradictorios efectos sobre la productividad asignados
a la proteccin del empleo, vase Marshall (1994).

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

463

conclusin de que si bien la proteccin influye sobre los comportamientos


de empresarios y trabajadores, el efecto sobre la productividad agregada es
insignificante vis-a-vis los de otros factores ms centrales (Marshall, 1994).
Desde los aos ochenta las investigaciones sobre este tema se han
multiplicado en los pases de la OCDE, pero sus resultados han sido con
tradictorios. El problema es mucho ms complejo de lo que habitual
mente reconocen las posiciones opuestas en este debate: las consecuen
cias de la proteccin laboral varan de acuerdo con el contexto social y
econmico de cada pas y, adems, si bien indudablemente la legislacin
laboral tiene un papel central en estructurar el mercado de trabajo, in
fluyendo sobre comportamiento y prcticas tanto de empresarios como
de trabajadores, tambin es cierto que son varias las instituciones que
contribuyen a la proteccin e intervienen en dar forma final a los efec
tos del rgimen legal sobre el mercado de trabajo.
En los pases ms avanzados de la OCDE (la Unin Europea, Canad,
Estados Unidos) esta polmica ha generado un vasto nmero de investi
gaciones empricas, cuyos resultados, aunque estn lejos de presentar un
panorama uniforme, han colocado las bases para que las decisiones de
poltica laboral y social se tomen con cierta cautela. Contrastando con
este desenlace en los pases ms industrializados, en la regin latinoa
mericana la indagacin emprica sobre los efectos socioeconmicos de
la proteccin laboral es insuficiente, y la formulacin de polticas con
desafortunada frecuencia se apoya en aseveraciones infundadas y su
puestos no demostrados. Frente a esta situacin, es prioritario realizar
investigaciones sobre el impacto de la proteccin del trabajo, tanto en el
nivel de cada pas como a travs de estudios comparativos. En lo que si
gue se presentan los resultados de un anlisis que se concentra en el im
pacto de las reformas a la proteccin legal del empleo encaradas en los
noventa en varios pases de Amrica Latina, con el objeto de ilustrar qu
aportes puede hacer el estudio de casos concretos en la regin.

PROTECCIN

EMPLEO: ESTUDIO SOBRE AMRICA LATINA 28

A fines de la dcada de 1980 y durante los primeros aos de la de 1990


en varios pases de Amrica Latina se reform, entre otros aspectos del
sistema legal de proteccin del trabajo, el rgimen de proteccin del em
pleo que regula la situacin de los asalariados del sector privado. En el
marco de procesos de liberalizacin econmica que seguan, con varia
ciones locales, las prescripciones bsicas del Consenso de Washington,
en Argentina (1991), Colombia (1990), Ecuador (1991) y Per (1991) se
18

Lo que sigue se basa ntegramente en MarshaIl (1996a).

464

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

reformul la proteccin frente al despido y se "flexibiliz" el contrato de


trabajo, argumentando que los cambios incidiran favorablemente sobre
el desempeo del empleo (en Colombia y Ecuador las reformas fueron
algo hbridas ya que, si bien en la orientacin global priv el objetivo de
disminuir la proteccin laboral, algunas modificaciones en reas espec
ficas favorecieron a los trabajadoresj.j? En Brasil (1988), Chile (1990
1991) y Venezuela (1990), por el contrario, las transformaciones se pro
pusieron mejorar la proteccin de los asalariados. En Chile y Brasil.
antes de las reformas, los regmenes de proteccin laboral haban sido
notoriamente frgiles y los cambios para mejorar la proteccin estuvie
ron asociados con los procesos de democratzacn.l" En Venezuela la
nueva ley del trabajo, inconsistente en apariencia con el proceso de li
beralizacin econmica en curso en el momento de su sancin, se haba
diseado con anterioridad (1985), y fue aprobada por el Congreso, des
pus de prolongadas discusiones, slo cinco aos ms tarde.
Algunas de las reformas a la legislacin laboral se dirigieron a am
pliar el rango de situaciones exentas, parcial o totalmente, de proteccin
legal del empleo.U Para extender las exclusiones, se crearon modalida
des de empleo temporal y ocasional u otros contratos especficos no
protegidos, o bien se eliminaron o redujeron las restricciones que limi
taban la utilizacin de modalidades ya existentes; tambin se estable
cieron "zonas francas" y de "maquilas", no protegidas por las leyes de
trabajo generales sino reguladas por una legislacin especfica menos
rigurosa. Son varios los ejemplos del propsito de facilitar contratos
de trabajo ms flexibles, con derechos ms restringidos a diversos be
neficios sociales: la introduccin, en 1991, de una variedad de modali
dades "promovidas" de contratos temporales en Argentina, y la posterior
(1995) exencin, en el caso de las empresas pequeas, del cumplimiento
de algunas de las restricciones al uso de contrataciones temporales esta
blecidas por la ley de 1991, as como la creacin de nuevos contratos
temporales de mayor alcance en 1995; el conjunto de contratos tem
porales creados en Per desde 1991; el debilitamiento, en 1990, de las
29 Sobre la relacin entre las reformas laborales y el modelo econmico vase MarshaIl
0996a).
30 La erosin previa de los derechos laborales haba sido componente central no slo de
la poltica represiva de los militares sino tambin de sus estrategias econmicas, y en el
caso de Chile haba implcado una transformacin radical del derecho laboral individual y
colectivo. Despus de largos debates, el gobierno democrtico de Chile aplic, desde 1990,
algunas reformas modestas en reas centrales (despido. contratos, derecho de huelga, por
ejemplo), en el contexto de desempleo declinante y exitoso desempeo econmico. Tam
bin en Brasil el derecho colectivo del trabajo haba sufrido recortes sustanciales y en 1966
se haban debilitado las restricciones al despido; la reforma constitucional de 1988 pre
tendi revertir. al menos parcialmente. esa situacin.
31 Al mismo tiempo, en algunos pases se regul ms restrictivamente la actividad de las
agencias intermediarias de empleo para prevenir abusos y fraudes (Colombia, Argentina).

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

465

limitaciones a las contrataciones temporales -ya extremadamente f


ciles- en Colombia (eliminacin del mnimo de un ao para los con
tratos); la creacin de zonas francas y de "maquilas" en Ecuador y
Per, y la legalizacin de un contrato de tiempo parcial, a utilizarse
para trabajos en fines de semana con pago ordinario, en vez de extra
ordinario, en Ecuador. En contraste con estos cambios, en esos mismos
aos otros pases reforzaron las restricciones a los contratos tempora
les, coherentemente con su orientacin global hacia un mejoramiento
de la proteccin laboral (Chile, Venezuela).
Adems de crear exclusiones a la proteccin general frente al despido,
se reformaron las normas que regulan el propio despido, redefiniendo,
entre otros aspectos, las causas justas de despido, la existencia o monto
de la indemnizacin y los requisitos para obtenerla, y la estabilidad en
el empleo (derecho a la reincorporacin). Entre los pases que "flexibili
zaron" las normas se destaca Per, donde las causas de despido justifi
cado se ampliaron para incluir "impuntualidad" y "rendimiento defi
ciente" en ciertas circunstancias, y el derecho a la reincorporacin se
debilit. Adems, una indemnizacin a cargo del empleador, ahora ms
reducida, se complementa con un fondo de capitalizacin. En Argentina
se haba elevado la compensacin por despido en 1989, cuando se eli
min la limitacin de tres salarios mnimos por ao de antigedad; la ley
de 1991 reintrodujo un techo que, sin embargo, excede al vigente hasta
1989, ya que ahora no puede superar tres remuneraciones de convenio,
incluyendo todos los componentes habituales pero sin la bonificacin
por antigedad, por ao.:n En Ecuador la clusula de estabilidad -un
mnimo de un ao de empleo antes de que se permita el despido- se re
cort, pero la compensacin por despido arbitrario mejor, y los asala
riados que pierden el empleo por despido colectivo pasaron a tener de
recho a indemnizacin. En Colombia rega hasta 1990 la estabilidad
para los trabajadores con diez o ms aos de empleo en la empresa, pero
esta clusula se elimin (compensando a este grupo con una indemni
zacin algo ms elevada); adems, el costo global del despido disminu
y 33 y la "modernizacin de la empresa" se agreg a las causas admitidas
de despidos masivos; sin embargo, el despido colectivo (ahora definido
con mayor precisin) se encareci y las empresas pequeas dejaron de
beneficiarse con una indemnizacin ms reducida en caso de despidos
injustificados (pero no de despidos colectivos).
Por su parte, en el otro grupo de pases se acentuaron las limitaciones al
32 A par-tir de 1995 la pequea empresa puede modificar (hacia abajo o hacia arriba),
por convenio colectivo, las regulaciones sobre el despido y, adems, se le exige un preavi
so ms corto que el general.
33 Esta disminucin fue consecuencia de la reforma al sistema del fondo de capitalizacin
(al que tienen acceso todos, independientemente de la causa de terminacin del empleo).

466

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

despido. En Venezuela, si bien se elimin la indemnizacin a cargo del em


pleador (ahora los trabajadores reciben slo una compensacin provenien
te del fondo de capitalizacin, beneficio que alcanza a todos, cualquiera sea
la causa de terminacin de la relacin laboral), tambin se introdujo la es
tabilidad en el empleo (derecho a reincorporacin), susceptible de rempla
zo por el doble de la indemnizacin normal, a cargo del empleador, y los
despidos por causas econmicas o tecnolgicas adquirieron el mismo esta
tus que el despido injustificado; adems, se caracterizaron ms precisa
mente las causas justas de despido. El costo del despido se increment en
Chile, pero el impacto de este cambio alcanza slo a los trabajadores con
ms de cinco aos de antigedad en la empresa, ya que se duplic apro
ximadamente el techo a la indemnizacin (de un mes por ao de antige
dad), de cinco meses a 330 das; las clusulas que antes se dirigan a impe
dir la accin colectiva de los trabajadores ahora se eliminaron de la lista de
causas de despido justificado; por otra parte, los despedidos a causa de la
modernizacin o por necesidades econmicas de la empresa ahora tienen
derecho a la misma compensacin que los despedidos arbitrariamente. En
Brasil la "multa" que recae sobre los empleadores que despiden sin causa
justa se increment, del escaso 10% inicial, al 40% del fondo (de capitali
zacin) individual acumulado; tambin aument la multa correspondiente
a despidos colectivos.
Las reformas a la legislacin del trabajo que se propusieron lograr nor
mas ms flexibles, tuvieron xito en cumplir su propsito declarado de
contribuir a la generacin de empleo? Y los cambios que fortalecieron la
proteccin, por el contrario, fueron perjudiciales para el desempeo del
empleo? El estudio del comportamiento, antes y despus de las reformas
legislativas en cada uno de los pases citados, de un conjunto de indica
dores de la repercusin de prcticas empresariales sobre el empleo indus
trial (por ejemplo tasas de rotacin, sensibilidad del empleo a cambios
en el producto, estimada a travs de las elasticidades empleo-producto.v'
peso del empleo temporal), permite extraer algunas conclusiones.V
Primero, en los pases donde se puso a disposicin de las empresas
una variada gama de contratos flexibles, que implican un costo laboral
ms bajo o una posibilidad de manejo ms discrecional de la mano de
obra, o donde este tipo de contratos ya exista pero se facilit o agiliz
su uso (contratos temporales en Argentina, Colombia y Per; maquilas
en Ecuador), estas nuevas oportunidades se utilizaron, y mucho ms
34 La elasticidad empleo-producto se refiere al cociente entre cambio porcentual en el
empleo y cambio porcentual en el producto. Se analiz el promedio de las elasticidades em
pleo-producto anuales en cada fase econmica (recesiva y expansiva), antes y despus de las
reformas laborales.
3S La investiaacin se centr en el sector de la industria manufacturera. La informacin
detallada se puede consultar en Marshall (1996a).

EFECTOS DE LA LEGISLACIN DEL TRABAJO

467

donde, como en Per, la legislacin sobre despidos continuaba siendo, a


pesar de la reforma, bastante severa en trminos de los estndares in
ternacionales.
Segundo, los cambios en la legislacin parecen haber influido sobre las
prcticas empresariales de despido en el corto plazo, segn lo sugiere el
comportamiento de las elasticidades empleo-producto en las recesiones pre
y posreforma (que cayeron en Brasil, donde el despido se encareci, mien
tras que aumentaron en Per y Ecuador, donde se lo facilit). Adems, en
Colombia la eliminacin de la clusula de derecho a la reincorporacin
despus de diez aos en la empresa provoc cambios, aparentemente, en
las polticas de despido, que se reflejan en una recomposicin de la estruc
tura del empleo segn antigedad.
Por ltimo, las polticas de reclutamiento en las fases expansivas
tambin parecen haber respondido a los cambios legislativos: en Chile
y Brasil declinaron las elasticidades empleo-producto mientras que en
Colombia, donde se intensific la flexibilidad, se incrementaron. Sin
embargo, en ninguno de los otros pases donde se "flexibilizaron" las
normas (Argentina, Ecuador y Per) creci el reclutamiento durante
las fases de expansin econmica, con lo que se desvirta el argumen
to postulado desde la posicin ortodoxa. Por su parte, la expansin del
empleo ilegal y de la subcontratacin en Brasil despus de la reforma
sugiere que se produjeron cambios en las estrategias de reclutamiento
como consecuencia del endurecimiento de la proteccin.
Si ahora nos concentramos en las tendencias promedio en el media
no plazo." vemos que, dado el crecimiento del producto, en Colombia el
empleo tuvo mejor desempeo despus del debilitamiento de la protec
cin laboral, pero lo mismo ocurri en Venezuela donde, por el contra
rio, se la fortaleci. Excepto en Chile, en los dems pases el empleo cay
despus de las reformas, generalmente profundizando la tendencia de
clinante de la dcada anterior. En Argentina y Per, y en menor grado en
Ecuador; esta cada tuvo lugar a pesar del crecimiento del producto in
dustrial. El camino que adopt la transformacin de la economa y su
impacto sobre la inversin y el crecimiento de la productividad son por
supuesto determinantes ms importantes que los cambios en la regula
cin legal del mercado de trabajo. En Argentina y Per, por ejemplo, el
desempeo negativo del empleo estuvo asociado predominantemente
con los efectos de la reforma econmica (liberalizacin del comercio in
ternacional con apreciacin cambiaria) y la consecuente restructura
36 Es decir, mientras que antes. para discutir el comportamiento del empleo frente a
cambios de corto plazo en el producto, se analiz el promedio de las elasticidades empleo
producto anuales en cada fase econmica (rccesiva y expansiva), ahora se examinan las
elasticidades empleo-producto de las tasas anuales promedio del empleo y el producto en
los periodos pre y posreformas.

468

SINDICALISMO Y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

cin. En Chile, por su parte, si bien el empleo creci an ms rpida


mente que en los ochenta, la elasticidad empleo-producto disminuy
despus de la reforma, aunque exclusivamente a raz de la cada del em
pleo de 1994. En sntesis, no se observa una relacin sistemtica entre
orientacin de las reformas a la proteccin del empleo y tendencias en
la generacin de puestos de trabajo en el mediano plazo.
De todos modos, las tendencias en el empleo industrial no explican
por s solas el comportamiento del desempleo. El nivel de ste est afec
tado, obviamente, por cambios en el empleo en todas las actividades eco
nmicas, as como en las tasas de participacin laboral. En Colombia,
por ejemplo, el desempleo disminuy, mientras que en Argentina subi
dramticamente como resultado de una cada en la demanda de mano
de obra en la industria, la construccin y los servicios pblicos, entre
otras actividades, en un lapso en que se expanda la oferta de fuerza de
trabajo. Una inspeccin de las tendencias en el desempleo sugiere que la
"flexibilizacn" de la proteccin no tuvo como correlato una menor des
ocupacin, y que tampoco se intensific el desempleo a causa de la am
pliacin de la proteccin del trabajo.
La desproteccin se tradujo en una intensificacin de los despidos y en
una sustitucin de personal permanente por trabajadores temporales. Con
excepcin de Colombia (como vimos, un caso de reforma ms hbrida).
los recortes a la proteccin no indujeron un mejor desempeo del empleo.
En otras palabras, contrariamente a su objetivo declarado, la nueva pol
tica laboral dirigida a fragilizar la proteccin. puesta en prctica en varios
pases de Amrica Latina, no contribuy a generar empleo. Si tuvo algn
efecto, ste fue ms bien el de exacerbar la inestabilidad. Estas conclusio
nes sugieren que, si bien es innegable que la legislacin del trabajo con
tribuye a moldear los comportamientos -en este caso de los empresa
rios-, difcilmente incida sobre las tendencias de ms largo alcance en el
empleo, en cuya determinacin intervienen factores ms fundamentales.

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