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Sexualidad, gnero y subjetividad femenina

Marta G. Rivas Zivy

El siguiente escrito trata conceptos tericos que servirn de orientacin a la


estrategia general del trabajo de investigacin. Por ahora, slo se desarrollan ciertas
nociones en torno a la comprensin de la sexualidad y el gnero en un estudio que
indaga cambios y permanencias de significados alrededor de la sexualidad y la
reproduccin de mujeres de distintas generaciones etarias. Asimismo, se trazan
algunas lneas de anlisis e interpretacin respecto de datos del campo que inducen
a pensar que la sexualidad es entendida como un sustrato biolgico que adquiere
distinta potencia con relacin a los sexos anatmicos y no una expresin que est
articulada con las relaciones de gnero. Sin embargo, la apreciacin sobre la
construccin de las identidades de los hombres y las mujeres muestra una valoracin
relacional, por lo que tal hallazgo hace necesario incluir esta perspectiva en los
nuevos desarrollos conceptuales.

Introduccin
EN EL MARCO INTERNACIONAL del debate sobre los derechos reproductivos y
sexuales,1 y con la imperiosa necesidad de ampliar las posibilidades
de salud y bienestar de las mujeres en tanto persisten ndices elevados de
morbimortalidad materna, de desproteccin de sus derechos a la salud
reproductiva y sexual, del desconocimiento flagrante de derechos
sexuales como el aborto por violacin y el aumento de mujeres contagiadas
de Sida, se desarroll una investigacin con mujeres de tres generaciones
etarias en tres distintas localidades de la Repblica Mexicana: Oaxaca,
San Miguel Allende y el Distrito Federal y de estratos sociales diversos,
para indagar los cambios entre ellas respecto de su apreciacin sobre el
campo de la sexualidad y la reproduccin.
Importaba explorar la valoracin y los significados que cada una de
ellas adverta y atribua a estas experiencias y conocer algunas condiciones
1

Conferencia sobre Poblacin y Desarrollo en El Cairo, 1994; Cuarta Conferencia


Mundial de las Mujeres en Beijin, 1995.

ANUARIO DE INVESTIGACIN 2003 UAM-X MXICO 2004 PP. 558-572

Sexualidad, gnero y subjetividad femenina

sociales, culturales, polticas e institucionales que tuvieran que ver con


cambios y permanencias.
Intento construir un panorama que muestre en qu reas de su vida
sexual o reproductiva identifican las transformaciones ms significativas
y las prcticas en las que las mujeres se resisten, se adaptan o negocian
en tanto ms o menos apegadas a las formas tradicionales de gnero.
Tambin se trata de conocer las distintas condiciones de posibilidad social e institucional con las que cuentan para vivir estas reas de su vida.
Por otra parte, es importante relativizar y cuestionar algunas premisas
sobre los estudios de las mujeres, en los que todava se parte de una
visin etnocentrista que hace del estereotipo de mujer blanca del primer
mundo el eje central de las reflexiones alrededor de las problemticas
de las mujeres. El trabajo pretende mostrar que la diversidad femenina
es una realidad y que, si bien la identidad de gnero hegemnica es
todava una referencia importante para muchas, coexisten con ella
diferencias sustantivas y rupturas frente a los estereotipos.
Por ltimo, parto del supuesto de que las relaciones de gnero
mantienen una importancia crucial en el ejercicio y autorizacin de los
derechos sexuales y reproductivos de las mujeres porque les impacta
directa e indirectamente en tanto las constituye como sujetos y organiza
los procesos socioculturales y econmicos que posibilitan los cambios
o que refrendan la inequidad.
Con estos elementos en mente, en el texto trato algunos conceptos
y categoras sustantivas como la sexualidad y el gnero para iniciar el
recuento terico que ser soporte del trabajo en general. Para finalizar
hago algunas reflexiones sobre los hallazgos en el terreno de
investigacin que me dan pistas para iniciar el anlisis y la interpretacin
del corpus del estudio.

El posicionamiento epistemolgico
Este apartado es parte de la argumentacin terica que me servir como
puente entre mis intereses y los datos de campo obtenidos. Debo
advertir que los propios datos me han orientado en este sentido y que
simultneamente me han ayudado a repensarlos y organizarlos.
Pero antes de entrar de lleno en los contenidos que aqu desarrollo y
la manera de relacionarlos vale la pena resaltar dos asuntos.

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En primer trmino, sealar que el eje epistemolgico que organiza y


permite relacionar conceptos y nociones diversas alrededor de la
sexualidad y el gnero proviene de la perspectiva de la construccin
social de la realidad (Berger y Luckmann, 1986) que advierte que esta
ltima y las prcticas con las cuales operamos cotidianamente estn
mediadas y son parte de una serie de mecanismos y procesos simblicos,
cuyo representante privilegiado es el lenguaje; por suerte de esta
mediacin la realidad con la que operamos no es un mero reflejo
especular de los objetos, ni una expresin directa de nuestra filogenia
o destino gentico, sino una creacin y por tanto un proceso que se
configura y reconfigura adquiriendo distintos sentidos en razn de un
contexto histrico social.
Adems, pienso que esta posicin relativiza, en buena medida, las
tradicionales polmicas excluyentes entre objetividad y subjetividad que
estn presentes en la comprensin de la sexualidad y el gnero. En esta
propuesta las diferencias anatmicas y las condiciones biolgicas que
tradicionalmente se han reconocido como las esferas definitorias de los
comportamientos sexuales y del gnero son interrogadas y relativizadas.
Sin negar la importancia de los registros, lmites y opciones del sustrato
orgnico y anatmico que estn en la base de los comportamientos
sexuales, la versin construccionista plantea que el orden social y sus
significados connotan las prcticas, acciones y deseos; los organizan y
modelan en razn del conjunto social y por tanto construyen las formas
de ser, hacer y concebirse como sujetos genricos y de sexualidad.
En segundo trmino, seguimos las propuestas de Foucault y Deleuze
(1979) respecto de la comprensin de la teora. Los conceptos que se
desarrollan ms adelante no se enarbolan como definiciones y verdades
ltimas, se plantean como herramientas de trabajo que nos permiten
construir y pensar una esfera de la realidad; son slo propuestas que nos
sitan en un lugar especfico frente al campo de la sexualidad y el gnero
y que nos sirven para pensar e interrogar las formas como piensan algunas
mujeres en Mxico sobre la sexualidad y la reproduccin.
De manera semejante a Foucault y Deleuze, quienes se niegan a ver
la teora como un sistema o corpus unitario y totalizador y lo describen
como un conjunto instrumental o caja de herramientas que estn
para ser probadas en el exterior de s mismos y en conexin mltiple,
local y plural [...] con otros quehaceres tericos (1979:79-80); otros
autores vinculados con la psicologa social latinoamericana (Pichon
Rivire, Bleger y Bauleo) han insistido en la operatividad de la teora,

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es decir, un proceso interrelacionado con el terreno de estudio, un uso


creativo, instrumental y particular de los conceptos y nociones, de su
relacin con otras teoras y de su puesta a prueba en una realidad social
especfica.
Por ltimo, si pensamos la teora como una caja de herramientas
vinculada en la particularidad del contexto y momento histrico-social,
es necesario hacer otra mencin relacionada directamente al problema
del campo. El tratamiento que aqu se hace de las categoras mencionadas
estn acotadas en razn de las experiencias de vida de las mujeres
entrevistadas y de la relacin que ellas establecen con algunas instituciones
como la familia, la escuela, la pareja y la religin. Pero ms que identificar
las prcticas sexuales que estas mujeres intercambian, interesa comprender la manera como las connotan y de qu manera se perciben y sitan
frente a otros a partir de sus experiencias sexuales. Es decir, reconocer
algunos elementos que nos den pistas para entender el carcter de su
subjetividad en el orden de la sexualidad y el gnero y los cambios que
suceden en las tres generaciones.3

El orden de las mujeres


Empezar por reconocer que adems de las formas singulares de las mujeres
(historias personales), las condiciones polticas, culturales y sociales en
Mxico carecen de soportes institucionales eficaces para que las mujeres
tengan opciones ms amplias y diversas y se perciban como sujetos de
una sexualidad placentera y disfrutable. Por el contrario, las condiciones
de pobreza, la presencia de una cultura de violencia y despojo, las mltiples
transgresiones a sus derechos humanos y el rezago respecto de su
educacin, salud e incorporacin a empleos decorosos han colaborado en
la constitucin de subjetividades fragmentadas entre mandatos y carencias
que apuntalan el mantenimiento de identidades devaluadas.
A pesar de que los referentes prioritarios con los que estas mujeres
configuran y significan su sexualidad estn marcados por instituciones
como el matrimonio, la heterosexualidad y muy ligados, todava, a la
2
Se entrevistaron 24 mujeres de tres generaciones etarias: abuelas de 60-85 aos;
madres de 42-60 y nietas de 20-38 aos que son familiares entre s, es decir que se
entrevistaron 8 distintas familias, tres en Oaxaca y San Miguel Allende y dos en el
Distrito Federal. Se realizaron entrevistas focalizadas centradas en la historia de su
sexualidad y reproduccin.

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normatividad catlica, sus voces se dispersan y no son un conjunto


que haga imaginar una identidad unitaria. No slo los distintos
momentos histricos, sino la pertenencia a un estrato social, crean un
amplio escenario de posibilidades que expresan las tensiones y
polarizaciones a las que se enfrentan las mujeres en nuestro pas.
En Mxico, como en otros pases de Latinoamrica, la cultura est
todava permeada por el colonialismo y la dependencia econmica y
regida por el dominio masculino. El trnsito de las mujeres de la
invisibilidad social a la escasa visibilidad pblica est teida por una
serie de vicisitudes y complicaciones. Con ello quiero decir que el pasaje
que las mujeres han transitado entre ser una otredad marcada por
los discursos y designios masculinos hacia un ser con capacidad de
apropiacin y reconocimiento de sus personas, cuerpos y derechos, ha
sido una batalla escabrosa e inacabada. Es decir, que el campo de la
subjetividad femenina como posibilidad de recreacin de sujetos con
capacidad de resistencia y exigencia de demandas es todava endeble.
Adems, es fcil reconocer, lo que el movimiento feminista ha identificado como la centralidad de la invisibilidad. El control social sobre la reproduccin y por tanto la sexualidad que han ejercido la religin, las leyes,
la educacin y la familia han contribuido eficazmente a la disciplinariedad
de la sexualidad, el cuerpo, el deseo y el placer de las mujeres (Rubin, 1986;
Vance, 1989, Scott, 1990).
Lo que es evidente en el estudio es la existencia de subjetividades en
transicin en las que estn presentes las formas de autoritarismo ms
tradicionales conservadoras junto con nuevos mecanismos de democratizacin en las relaciones sociales que se han ido legitimando en Mxico
a partir de los aos setenta, pero cuyas simientes estn bosquejadas
decenios antes. Tal es el caso entre el autoritarismo familiar y relaciones
ms igualitarias entre padres e hijos. El cuestionamiento a las tradicionales
formas de asimetra conyugal y que van posibilitando decisiones de pareja
compartidas y formas de negociacin ms equitativas entre los gneros.
Tambin se expresan otras modalidades de sujecin y resistencia que
las mujeres reorganizan frente a los discursos de poder y que batallan
entre el abatimiento de una religiosidad imperativa y la secularizacinmodernizacin de la moralidad. El fino entramado entre discursos eclesiales,
junto con los jurdicos, mdicos pedaggicos y psicolgicos y los medios
de comunicacin que se oyen en las distintas voces de las mujeres
presuponen formas diversas de encarar las prcticas sexuales y
negociaciones reproductivas.

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Asimismo, emerge la necesidad y el deseo que estas mujeres tienen


de incorporarse de manera continua al mercado laboral con un salario
fijo que sirva de sustento nico o se comparta familiarmente. Tales
cambios han tenido fuertes repercusiones en su vida; en tanto las cargas
domsticas no siempre se distribuyen con la pareja o la familia, adems
de que los programas y polticas institucionales tampoco ofrecen
solucin a la frecuente discriminacin y violencia con la que se enfrentan.
En este trabajo los relatos de las mujeres muestran el peso de los
mandatos sociales que ensalzan o devalan las funciones supuestamente
intrnsecas de la feminidad y los efectos que tienen en la manera de
mirarse y valorarse a s mismas.

La subjetividad femenina
En los prrafos anteriores hemos bosquejado algunos aspectos sociales y
culturales que intervienen en las nuevas definiciones y apreciaciones
que las mujeres tienen sobre s mismas, as como progresos y obstculos
que enfrentan para transformar sus prcticas y experiencias en el orden
de la sexualidad y las relaciones de gnero. En este apartado considero
necesario desarrollar aspectos que ayuden a comprender el proceso de
subjetivacin que va teniendo lugar a la luz de los cambios y las
permanencias de los significados sobre ser sujeto femenino de sexualidad.
En primer lugar, me parece importante mencionar que el sentido de
la nocin de subjetividad en este trabajo proviene de los desarrollos
de Michel Foucault sobre la constitucin de los sujetos (1978, 1986, 1988).
Este autor supone dos formas de subjetividad: una que obliga al
individuo a depender y ser controlado por discursos, prcticas, cdigos
y normas y otra que se refiere a los procedimientos y tcnicas que
uno se aplica a s mismo para conocerse e identificarse y que le permiten
transformar su propio modo de ser (1986:29-31). Cabe mencionar que
Foucault refiere el conocimiento de s como el proceso prctico de fijarse
a una forma de ser a la que se debe responder.
Aunque en su artculo El sujeto y el poder Foucault plantea al sujeto
subyugado por la dependencia a las normas y prcticas de s, tambin es
cierto que en el volumen dos de Historia de la sexualidad: el uso de los
placeres, seal que el individuo circunscribe la parte de s mismo que
constituye el objeto de esa prctica moral, (y) define su posicin en
relacin con el precepto que sigue (1986:29), sugiere la idea de accin

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personal y no de una total determinacin que caracterizara la sujecin


total. Si no he hecho una lectura errnea de este autor puedo pensar
que las nociones de gubernamentalidad (1990) y resistencia aluden a
una suerte de autonoma y cambio.
En su visin, la nocin de subjetividad sobrepasa la idea de una
entidad psicolgica individual a travs de la cual se percibe, se procesa
y se interpreta el mundo ampliando sus fronteras hacia un campo en
el cual convergen prcticas, significaciones y representaciones
colectivas. Es decir, la subjetividad no es vista como el resultado fijo de
procesos culturales y sociales en la persona individual, sino la relacin
existente entre un campo producente (Zemelman, 1997) de normas,
cdigos, modelos, prescripciones y prohibiciones sociales en las que se
encuentran inscritas las personas y las modalidades como se ajustan,
resisten o recrean individual o colectivamente frente a las atribuciones
de significado ya sea para identificarse o deslindarse. Como menciona
Hugo Zemelman (1997) la subjetividad es un proceso producente en el
que se ponen en relacin recproca las prcticas culturales y sociales de
un momento histrico con las colectividades y las individualidades en
su singularidad.
Por lo que toca a este trabajo, la subjetividad pasa de ser un resultado
propiamente individual a un proceso en el cual intervienen una serie
de prcticas discursivas concretas (Weeks, 1993:283) que organizan
la forma de hacerse y percibirse, en este caso, como mujeres de una
sexualidad especfica.

La sexualidad y el gnero:
dos condiciones en la vida de las mujeres
Es posible que en los doscientos ltimos aos nada defina mejor las acciones
y apreciaciones que los individuos hacen de s mismos, que aquellas
relacionadas con la sexualidad (Foucault, 1978, Weeks, 1991, 1993). Pensemos
cmo las identidades sexuales aceptadas o reprobadas socialmente
intervienen en nuestras percepciones y decisiones sobre-ponindose a
cualquier otra definicin. Los ejemplos actuales ms evidentes son
la homofobia y el desprecio por los y las enfermos/as de Sida que repercuten
en la discriminacin y violencia hacia sus personas, pues suponemos que
la causa de la infeccin es haber transgredido las lneas claras de la heterosexualidad dominante.

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Sigo las ideas de Foucault (1978), quien explica que a partir del siglo
se inicia una nueva estrategia de poder social: la sexualidad. El
dominio social y religioso que se sostena en el desprecio de la carne
como antagnica y enemiga del espritu y del alma se transform en
una estrategia que unific de manera arbitraria, a travs de distintos
discursos y acciones, rganos y comportamientos reproductivos.
De esta forma la reproduccin y la heterosexualidad, la virginidad y
la maternidad se constituyeron los ejes fundantes de la subjetividad de
las mujeres. La estrategia sexual el dominio sobre el cuerpo, la
identidad y la reproduccin se hizo ms compleja y sutil, pues se
torn uno de los mecanismos de reconocimiento y connotacin social.
Tanto el tipo de eleccin sexual como las prcticas, as como los placeres
derivados de los distintos encuentros adquirieron significados
especficos para las personas y desde los cuales cada una fue valorada
socialmente y se reconoci individualmente.
Los nuevos discursos jurdicos, religiosos, pedaggicos y cientficos
se tornan las nuevas reglas, preceptos y argumentaciones que ordenaron
el comportamiento sexual y reproductivo y se transformaron en los ejes
de regulacin y administracin de la vida de las personas. Tal y como lo
menciona Foucault, la sexualidad no fue objeto de represin y silencio
sino de multitud de acciones que ampliaron y difundieron las
formulaciones que objetivaran y definiran cada una de las posibles
conductas. Esta nueva estrategia de poder y control sobre el cuerpo y
pensamiento de los sujetos, emerge como ncleo fundamental de la
identidad personal y regir una buena parte de la vida cotidiana de las
personas y los colectivos durante ms de doscientos aos.
Pero es indudable que la sexualidad est marcada por la institucin del
gnero, en tanto las propias prcticas y discursos a los que alude Foucault
tienen distintas connotaciones y son ejercidas diferencial e inequitativamente por los hombres y las mujeres. La sexualidad no es aceptada
ni practicada de la misma manera por unos y otras y las diferencias
conllevan jerarquas y valoraciones que hacen aceptables algunas acciones
e inaceptables otras en tanto son hombres o mujeres quienes las ejercen.
El gnero, en este trabajo, es entendido como lo argumenta Joan Scott
(1990), un organizador social que como la clase, la raza, la edad interviene
de manera fundamental en la constitucin de los distintos planos de la
vida cultural, simblica, institucional y personal puesto que entraa
relaciones significativas de poder histricamente desbalanceados entre
los universos femeninos y masculinos. La sexualidad como uno de los

XIII

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mbitos institucionalizados y sobre significados, en tanto es el rea idnea


de control y poder de los cuerpos y las subjetividades en la modernidad
(Foucault, 1978), est imbricada con las prcticas y significados del gnero
que polarizan las desigualdades y jerarquas sexuales, basadas en la supuesta
superioridad biolgica de los hombres frente a la inferioridad de las
mujeres. El gnero es una construccin social muy eficaz para sostener
en los discursos, las prcticas y las identidades de hombres y mujeres los
imaginarios de inequidad y desigualdad que se supone emanan de una
condicin natural y biolgica de los sexos; como Scott bien seala, el gnero
es una forma primaria de relaciones significantes de poder (1990:44).
Pareciera que mientras el gnero masculino ha demostrado el poder
de transformacin del mundo a travs de su podero fsico y su capacidad
razonante (Seidler, 2000), las mujeres inmersas en la reproduccin
biolgica se han mantenido en el mbito domstico preservando la especie
como condicin de su naturaleza anatmica sin requerir otros espacios
de expresin dado que sus funciones prioritarias son proveer del cuidado
y proteccin de la prole en la intimidad de las relaciones familiares y la
domesticidad, es decir, en el mantenimiento y fomento de la divisin
sexual del trabajo. Estas instituciones y creaciones de sentido ponen en
marcha una serie de prcticas diferenciadas entre los gneros y terminan
por naturalizarse e imaginarse ser la expresin de esencias de orden
biolgico. Las suposiciones frecuentes de que la capacidad de respuesta
sexual de los hombres es mayor y menor la de las mujeres por su conocida
pasividad y morosidad han favorecido el ejercicio del poder de los
primeros sobre las segundas.
Nada ms sencillo que objetivar a las mujeres como pasivas, tibias o frgidas,
puras e inocentes para controlar mejor su sexualidad y asegurar el xito de
las prohibiciones y prescripciones sobre la expresin de sus deseos y placeres.
Nada ms claro que identificar a los hombres con la supuesta potencia
instintiva de su constitucin fsica para impulsar una imperiosa necesidad
de actividad sexual que impone su deseo y la inmediatez de sus placeres a
las mujeres y, que a su vez, se vuelve la afirmacin de su identidad. Desde
luego con la inseguridad de no responder a la misma.
Coincido, por tanto, con que el gnero como categora indispensable
para comprender el carcter de las diferencias en las expresiones de
sexualidad masculina y femenina es un sistema relacional de prcticas y
discursos de raigambre cultural, social, e institucional que pretextando
la naturaleza de las diferencias anatmicas de los sexos ha generado la
polarizacin de los universos de la masculinidad y la feminidad como

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mbitos de vida y valoraciones antagnicas y excluyentes afirmando la


desigualdad a travs del ejercicio desbalanceado de poder.
La sexualidad de las mujeres
Para precisar un poco ms esta primera aproximacin en torno a los cambios
y permanencias de la sexualidad de algunas mujeres en Mxico, adems
de abundar en esta visin de la sexualidad como realidad construida y
confrontar esta mirada con la perspectiva esencialista, considero conveniente plantear algunos asuntos sobre la sexualidad y el gnero que
emergieron en las entrevistas y sirven como inicio de ejes de anlisis
de esta investigacin.
En los relatos que hacen las mujeres respecto de la percepcin que
tienen sobre la sexualidad y el gnero, existen indicios de distintas esferas
de conocimiento que estn presentes, en mayor o menor medida, en
cada una de las generaciones: el esencialismo cientfico y religioso.
Sin querer hacer equivalentes estos dos saberes sobre sexualidad, pues
sus intereses, preocupaciones y cuerpos argumentativos son muy
diferentes, varias de las mujeres consideran que la sexualidad es un asunto
de sustancia o de sustrato ltimo. Ubican la existencia de un ncleo
esencial y trascendental que domina las conductas y las identidades
sexuales y que pervive sin alteraciones a travs de los momentos histricos
sociales; que la sexualidad no responde a creaciones sociales especficas,
ni a las diferencias alrededor de las pertenencias de gnero, ni de estratos
socioeconmicos o etnias.
De una u otra manera ambos saberes aluden tambin a un cierto tipo
de naturalidad o naturaleza biolgica y material fincada en emanaciones,
necesidades e instintos producidos por un monto especfico de fuerza
vital o disruptiva y que se expresa directamente y sin mediaciones en el
cuerpo o la carne. La idea de que lo natural est ligado, en el primer caso
(esencialismo cientfico) a lo primigenio, a la condicin ltima de la especie.
En el segundo, al proyecto divino que se le encarg a la humanidad. En
ambas apreciaciones la naturaleza sexual humana se transforma en un
mito originario cuya permanencia y perdurabilidad tiene justificaciones
incontrovertibles.
Leonore Tiefer (1996), quien reinterpreta a Foucault, menciona que es
propiamente en Occidente y dentro de la tradicin judeocristiana, que
el sexo acab por ser localizado en el cuerpo y separado del espritu y la
mente (1996:66). De esta manera qued asentado que la naturaleza de
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la sexualidad responde a un orden material y biolgico que es ciertamente


justificable en trminos de la tarea reproductiva avalada por los cnones
teolgicos y cientficos. Desde esta retrica naturalista, que enaltece la
reproduccin como fin ltimo, queda afirmada la heterosexualidad como
el modo natural y nico del intercambio sexual. El rgimen de
naturaleza que ha cobrado la sexualidad adquiere dos sentidos: una
fuerza inherente y superior que dirige al mundo y que refleja o reemplaza
la obra de Dios. Una sexualidad materializada en los cuerpos que adquiere
su justificacin por emanar de leyes biolgicas, inamovibles y que la
certifican planamente como un acto coherente y de salud frente a los
desvos de la cultura.
En los relatos de las mujeres se identifican elementos discursivos que
aluden a una retrica esencialista. Desde luego, existen distintas interpretaciones de la misma que muestran el entrecruce de elementos
religiosos, seculares y cientficos en torno al origen y comprensin de la
sexualidad como la expresin del deseo dentro de una interaccin
heterosexual y si acaso de complacencia autoertica. Los comentarios de
las mujeres se encuentran marcados por una idea de naturaleza que se
manifiesta de manera distinta en los hombres. Para algunas de las
entrevistadas, el deseo sexual masculino est ligado con la emergencia
animal de los hombres. Una necesidad instintiva cuya fuerza proviene
del cuerpo y que obnubila su voluntad y conciencia. Una respuesta
prcticamente irrefrenable que se identifica como uno de los motivos de
violencia e imposicin que algunos hombres ejercen sobre los cuerpos y
personas de las mujeres. Desde esta retrica la existencia de la moderacin
sexual masculina, se asocia a una menor vitalidad o inters por la pareja.
Siguiendo sus comentarios la sexualidad masculina est ms vinculada a
imgenes de una potencia recurrente y continua que les hace ser ms
activos y que justifica una mayor apetencia que la de las mujeres
demandando o exigiendo con mayor frecuencia el intercambio sexual.
Respecto de la apreciacin sobre ellas mismas, sus exigencias sexuales
son menos acuciosas y a veces hasta irrelevantes, pues sus tareas femeninas,
especialmente la dedicacin a la maternidad y la crianza, as como el trabajo
domstico y en muchos casos el apoyo a las labores de sus cnyuges, son
el centro de sus ocupaciones y actividades, de manera que, despus de
cumplirlas les queda poco entusiasmo y deseo por el encuentro sexual.
Para algunas este rgimen de trabajo y de tareas extenuantes es el mejor
remedio contra el surgimiento de deseos sexuales que puedan ser motivo
de traiciones e infidelidades al vnculo matrimonial y que para otras son

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Sexualidad, gnero y subjetividad femenina

manifestaciones inapropiadas de lo que debe ser la fuerza de voluntad y


dominio femenino. Como la esencia sexual ha quedado acotada a la
corporeidad, nada mejor que el desgaste fsico como medida ortopdica
frente a este impulso con tendencias caticas.
Coexiste con estas formulaciones la idea de que estos impulsos
irrefrenables son mediatizados por la fuerza del amor, la ternura y el
afecto y por el mandato divino de la reproduccin. El amor es el sentimiento que hace posible que los encuentros sean menos desbalanceados
entre el placer y satisfaccin de los hombres y las mujeres; en la generacin de las abuelas forjan el motivo fundamental y aceptado de la
consecucin de sus intercambios con un carcter placentero. Es la retrica
del amor materno como un elemento esencial de la subjetividad de las
mujeres el que puede mitigar el sufrimiento de una fecundidad desgastante y una crianza abrumadora (Badinter, 1981).
Pero tambin se encuentran otras formas modernizadas del esencialismo que mezclan argumentos de origen cientfico con elementos
religiosos y que en alguna medida, se han secularizado sin perder de
vista que la sexualidad proviene de algn orden natural. Las segundas y
terceras generaciones, las madres y las nietas, son las ms proclives a
expresar estas tendencias y mezclas en las que la sexualidad se reconoce
como una necesidad fisiolgica ms, como comer o eliminar y que
mantiene la homeostasis corporal y la salud. El cuerpo se ha constituido
en una integridad y no slo la confluencia de fuerzas y apetitos carnales.
Ha sido otorgado por Dios como un prstamo divino que ms que
avergonzarnos de l, castigarlo o despreciarlo por sus necesidades debe
ser tratado con responsabilidad y respeto. Desde estas perspectivas, el
deseo sexual es parte de la constitucin anatmica tanto de los hombres
como de las mujeres que debe ser respondido y satisfecho en encuentros
heterosexuales, mongamos consensuados y repetidos.
Es slo en la ltima generacin, en la que algunas jvenes plantean la
sexualidad con dos matices que se separan de una visin esencialista y natural.
Por un lado, un tono de regocijo y ludicidad que relacionan con los encuentros
heterosexuales; una apreciacin sobre el erotismo como posibilidad de
construccin entre ellas mismas y sus parejas. No slo aparece la necesidad
de la reproduccin o lo amoroso que hace aceptable la sexualidad sino que
las prcticas erticas adquieren un estatuto especial. Las jvenes hablan
de la singularizacin de sus encuentros pues se hayan menos codificadas
por la normatividad reproductiva y se resalta la sexualidad como un motivo
de xito conyugal en la cual la actitud sensual y activa es muy importante.

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Sexualidad, gnero y subjetividad femenina

A pesar de estas nuevas apreciaciones que incluyen prcticas sexuales erticas y no slo reproductivas, y de que algunas tuvieron encuentros prematrimoniales anticipndose al vnculo definitivo, en general
el placer, la sensualidad y la apertura sexual que han logrado junto con
sus parejas debe restringirse a estas relaciones institucionalizadas.

Reflexiones finales
Este estudio sobre los cambios y permanencias de mujeres de tres distintas
generaciones etarias las abuelas, las madres y las nietas, muestra
diferencias en el proceso de verse como sujetos de sexualidad y gnero.
Es decir, de apreciar el cuerpo y valorar su identidad frente a las
condiciones sociales y en los intercambios con los hombres y sus parejas
conyugales. Es necesario resaltar que los cambios generacionales no son
procesos continuos, ni de carcter consecutivo entre las generaciones; lo
que se observa, es una especie de saltos generacionales en los cuales
algunas abuelas y nietas estn ms cercanas entre s que con las madres.
Ser necesario hacer una revisin ms exhaustiva de los distintos contextos
socio histrico de cada generacin porque sabemos que intervienen
decididamente sobre las formas de subjetividad.
Como una tentativa de comprensin pienso que los periodos polticos
y econmicos de las abuelas, periodos revolucionarios y posrevolucionarios llenos de conmocin social, estructural e institucional con
proyectos de nacin ms avanzados, conllevaron ciertas formas de
libertad femenina. Un sistema educativo liberal y protagonismos
femeninos reconocidos pudieron reivindicar algunas luchas de las
mujeres. Durante el periodo de las madres, de mediados del siglo pasado,
con gobiernos conservadores que intervinieron en el concierto capitalista
moderno, promovieron el natalismo como fuente de riqueza econmica
y recurrieron a la maternidad y la reproduccin como los mbitos de
accin propios y nicos de las mujeres. Es fcil pensar que bajo estos
regmenes se consolidaron e institucionalizaron la maternidad y la
reproduccin como valores y significados prioritarios para las mujeres.
Las jvenes, expuestas a las nuevas tendencias del Estado contranatalista, la tecnologizacin y la globalizacin, as como los efectos de los
medios de comunicacin y de alguna manera los cuestionamientos sobre
las instituciones educativas como la familia y la escuela, han modernizado
sus vnculos y dicen participar de una sexualidad ms apropiada en la

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Sexualidad, gnero y subjetividad femenina

que consideran ya el derecho a la integridad y bienestar de sus cuerpos,


el derecho al placer y bienestar de sus personas con la posibilidad de
establecer relaciones menos inequitativas frente a los hombres.
Debo mencionar que las entrevistas muestran que las identidades femenina siempre estn referidas a la visin de los hombres con quienes
intercambian, negocian o al menos se resisten. Y refieren que los hombres
mismos sealan la importancia que tiene la manera como las mujeres los
miran y los perciben. Bajo estas condiciones es necesario ampliar la visin
del gnero hacia una perspectiva relacional. Este aporte abre un panorama sugerente para la discusin de estos hallazgos en tanto interroga la
idea del gnero slo como un proceso de asuncin de identidades en vez
de tratarlo, como sugiere Judith Butler (2001), como un campo de relaciones y prcticas que se entablan da a da y que si bien tienden a la repeticin de normas y en algn sentido a la reproduccin de formas instituidas, tambin ofrece las posibilidades de transformacin.

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