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Estelle Jussim El momento eterno.

Un tema frecuente en las fantasias de la cultura popular, especialmente en


pelculas como volver al futuro, es el cambio del tiempo, donde somos
mgicamente transportados dcadas hacia atrs. Tal fantasa, apareci en la
primer pelcula de Superman protagonizada por el musculoso Christopher
Reeves, donde destac una transformacin del tiempo verdaderamente
espectacular, cuyo progreso pudo observar el pblico. Despus de que un
gigantesco terremoto le arrebat la vida a su amada Lois Lane bajo una
avalancha de lodo y rocas, Superman se vio tan superado que hizo lo que su
padre Jorel le prohibi explicitamente, intervenir en los asuntos de los
humanos.
A una velocidad y con una fuerza incalculable para los simples mortales,
Superman revirti la rotacion de la tierra, cuestionando a la audiencia para
que creyera que esta accin poda regresar el tiempo. Las horas
retrocedieron, la avalancha se lanz de vuelta colina arriba, entonces el
vehculo de Lois Lane resurgi de entre la tierra y de forma increble, ella
revivi. Pero tras salvarla, regresando el supuestamente inalterable curso del
tiempo, Superman hizo mucho ms que intervenir en los asuntos humanos.
l hizo lo que todos conocemos como imposible. Pues solo en nuestra
imaginacin el tiempo poda ser revertido, o al menos es lo que nos dicta el
sentido comn.
El sentido comn, o lo que Albert Einstein llam el conjunto de clichs que
recolectas con el tiempo hasta que llegas a los 18, nos dice que el tiempo se
mueve hacia adelante y nunca puede ser detenido o revertido. An as, hoy
en da hablamos de cmo los fotgrafos detienen el tiempo. Y posiblemente
necesitemos determinar que es lo que eso podra significar. Adems del
presumible alto al tiempo, deberamos tratar de descubrir si hay algunos
otros aspectos del tiempo revelados para nosotros por esos peculiares objetos
que llamamos fotografas.
La fotografa (junto a sus descendientes el cine y la televisin), es el nico
medio visual que nos provee con un archivo de algo que realmente estuvo
ah, frente a la cmara, entonces es que a veces miramos las fotografas con
una confianza equivoca para que nos muestren algo que existi en el pasado.
Pistas como peinados, vestimenta, hogares y carruajes a caballo, poses
paternales y accesorios de estudio, cualquier cosa que nos indique estamos
mirando aquel entonces. An as, miramos todas esas pistas ahora, con el

aparato intelectual de la actualidad. Nuestra visin de aquel entonces es


forzosamente proyectada atravs de nuestras acumuladas percepciones e
ideas falsas referentes al pasado; ms importante an, aquel entonces
fotogrfico, paradjicamente, solo puede ser experimentado en el ahora.
Cualquier historiador que valga la pena estara de acuerdo en que solo
podemos conocer del pasado con la evidencia del presente. Cuando tomamos
una fotografia en nuestras manos, la estamos viendo en este ahora. Pero qu
tan largo es ese ahora? William James lo llam el presente engrosado y
sugiri que dura tres segundos. Qu es el ahora? Cuando pensamos que
termina el ahora? Cuando es que da inicio otro ahora?.
Marcos Aurelio escribi en el segundo siglo de nuestra era El tiempo es una
especie de ro de eventos que transcurren, tan fuerte es su corriente, que tan
pronto algo aparece a la vista, es arrastrada por otra que toma su lugar y est
tambin habr de ser llevada. Heraclito lo dijo ms simple: No puedes
baarte dos veces en el mismo ro. A esa idea debe agregrsele que t
tambin cambias, no solo el ro.
Existen continuos argumentos sobre esta nocin del tiempo como un ro
incesante, con filsofos y cientficos que tambin existe una duracin,
duracin de la identidad. El ro Mississippi permanece como el Ro
Mississippi. Ah pero lo es? Mark Twain describi los siempre cambiantes
bancos de arena de esa magestuosa corriente y he visto ros en el sureste que
durante la temporada seca no son para nada ros. El principal proselitista
acerca de la nocin de la duracin, Henri Bergson, argument que llamar al
tiempo un ro, era espacializarlo y por tanto, tergiversar lo que llamamos
real, tiempo concreto (dure), lo cual solo puede ser experimentado por pa
conciencia interna. Sin duda esta nocin, como sus tantas crticas, es
metafsica, subjetiva e idealista. Sin embargo, debe haber crdito en
relacionar el tiempo mediante una metfora que refleja la dificultad de
expresar en el le guaje un complejo conjunto de experiencias que relacionan
el pasado, presente y futuro.
Una fotografa es presumiblemente constante, sin embargo, apesar de lo que
sabemos del comportamiento de las alteraciones en su qumica,
particularmente en el color. Es la nocin de que la fotografa detiene el
tiempo a travs de la breve exposicin de emulsiones sensibles a la luz de
los actnicos rayos del sol reflejados desde objetos reales en el mundo
fenomenolgicoeso podra hacernos mirar hacia un concepto ms
globalizado: la fotografa podra haber alterado nuestras propias ideas acerca

del tiempo.
Y si la fotografa no simplemente detiene el tiempo, pero adems nos deja
ver a travs de este? Y si la fotografa hace el tiempo transparente de alguna
forma? En 1932, Andr Kerdown, subi a una torre para apuntar su cmara a
travs de la cara de un reloj gigante hacia la concurrida plaza por debajo de
este, dicha fotografa es una metfora perfecta de cmo ver a travs del
tiempo.
EL GRAN CAOS cuando yo suger que la fotografa podra haber alterado
nuestra percepcin del tiempo, estaba jugando con una remota posibilidad,
aun as, una posibilidad que fotgrafos y archivistas enfrentan cada da.
Imagina si lo quieres, un enorme campo plano con luz muy brillante. Hacia
este campo, una misteriosa fuerza ha trado todas las fotos que alguna vez se
hayan tomado, todos los daguerotipos, ambrotipos, impresiones de plata, de
marfil, de tinta, bicromos de goma, impresiones en gelatina de platatodos
los millones y millnes de imgenes en papel, metal, marfil, vidrio, que los
fotgrafos han capturado desde la tercera dcada del siglo XIV. El campo
quedara atiborrado con esta pasmosa cantidad de imagenes, sin un orden, un
caos genuino. Si pudieras estar de pie a un costado de esta monstruosa
recopilacin de imgenes, cerrar tus ojos, extender tus manos, y tomar dos
imgenes totalmente al azar qu podras agarrar? Posiblemente dos
imgenes absurdamente desconectadas como una fotografia de las priamides
de Francis Frith de 1850 y una de dos chimpancs saludando tomada por
Gary Winogrand en 1970. O bien podras encontrarte con una imagen muy
formal de la reina Victoria y el prncipe Alberto mirando de reojo en 1850 y
una de Danny Lyon donde en los muy sexuales aos 70s, fotografi a dos
adolescentes besndose en una cama. O podras mirar simultneamente la
imagen de John Thomson donde captur a la ejecucin de un Chino en 1860
y la de Nick Ut 100 aos ms tarde donde tom un soldado del Vietcong
siendo ejecutaro. Cualesquiera que sean las imgenes que tomes de entre
toda esa pila, solo puedes ver esas imagenes en el ahora. Puedes ver las de
1850 junto a las de 1970 simultaneamente. En ese sentido, la fotografa no
detuvo el tiempo. Ha borrado el tiempo.
As como Andr Malraux llam a la condicin del arte contemporneo un
museo sin paredes porque la fotografa puede capturar cualquier objeto de
arte y plasmarlo en un libro, as que llamaremos a nuestro campo imaginario
lleno de fotografias la historia sin tiempo porque somos abrumados por la
simultaneidad de imgenes fotogrficas de todas las dcadas y de todos los

pases. Vemos todo y nada de lo que queremos y lo vemos ahora.


El poeta y artista William Blake crea que el tiempo est presente en cada
momento Veo el pasado, presente y futuro coexistiendo al mismo tiempo
frente a mis ojos. El psiclogo Joost Meerloo entendi Cada presente
contiene el pasado, pero adems mira hacia el futuro. J.W Dunne en su
Experimento con el tiempo dijo inequivocablemente Pasado oresente y
futuro existen simultneamente. Este concepto puede ser un poco dificil de
digerir, an cuando fue propuesta de una forma en la poesa, la psicologa y
la ciencia. Puede ser an ms difcil de digerir si tomamos en cuenta lo que
dijo Albert Einstein El universo es un agregado de eventos que se
superponen no de manera simultnea sino parcial.
Desde luego, Einstein estaba pensando acerca de la forma en la que vemos
las galaxias distantes en el universo. Su vieja luz, emitida de las estrellas
millones y millones aos atrs, llegando a nuestro planeta solo despus de
atravesar espacios exorbitantes. George Kubler habl de este hecho en su
libro La Forma del Tiempo, recordndonos que la luz que vemos de las
estrellas es, ponindolo de cierta forma, antigua de hecho.
Los fotgrafos tambin nos permiten ver luz vieja, luz capturada un siglo y
medio atrs. Esa enorme pila de fotografas que hemos imagnado tendida de
forma catica y dispoersa atravs de el ancho campo, es bastante similar al
universo de Einstein. Pues tambin es un agregado de eventos que se
superponen no de manera simultnea sino parcial. El tiempo se ha
convertido en algo relativo en el mundo de Einstein. Es imposible pensar en
un tiempo absoluto como lo pante Newton. Cuyo tiempo? Cual tiempo?
Donde el tiempo? Cuando decimos que la fotografa detiene el tiempo, esa
frase representa una concepcin acerca de la naturaleza del tiempo? Como
Martin Heidegger dijo, nosotros no vivimos en el tiempo; ms bien, vivimos
el tiempo. Como entonces el tiempo puede ser detenido?
Henri Cartier-Bresson escribi y habl sobre un convenio al cual llamamos
el momento desicivo. Para mi, esta notable fotografa de un hombre
brincando un charco detrs de una estacion de trenes en Paris, es la
quintaescencia de nuestro problema.
Cartier-Bresson escribi la fotorafa implica el reconocimiento de un ritmo
en el mundo de las cosas reales, y trabajamos en unisono con movimiento

mientras pensamos en el presentimiento del modo en que la vida se


desenvuelve... Pero dentro del movimiento hay un momento al cual los
elementos en marcha son retenidos en balance. La fotografa debe
aprovechar este momento y guardar su equilibrio inmovil.
si la fotografa supuestamente debe detener el tiempo, siempre me ha
parecido extrao que Cartier-Bresson hizo hincapi en el ritmo, el
movimiento, los elementos de movimiento, la inmovilidad , el equilibrio y
slo utiliza dos veces la palabra momento, momento como un elemento de
tiempo. Tenemos a este hombre saltando en el ritmo del mundo de las cosas
reales y estuvo apunto de salpicar en un charco gigantesco. El fotograf
previ las consecuencias del salto en el mundo real, pero opt por registrar
el momento del drama.
Obviamente, lo que interesaba a Cartier-Bresson ms que el momento del
tiempo con sus consecuencias reales, era la geometra del momento, el
equilibrio perfecto del hombre con su reflejo en el charco balanceanco su
realidad, y, as de importante, el ritmo de las bailarinas en el poster detrs de
lun bailarn con una pose muy similar y balanceado por mucho en el
mismo tipo de reflejo. Seguramente sabemos que en el pasado inmediato el
hombre ejecut este salto improbable, debi haber tenido la prisa de tomar
un taxi o un tren, y en su futuro inmediato debi haber habido
considerablemente menos humedad en la parte inferior de sus pantalones y
sus zapatos. Pasado y futuro y presente en el ahora.
O acaso Cartier-Bresson en su momento decisivo de alguna manera sac
a este hombre del tiempo? Pues, en la fotografa, el nunca se puede mover
hacia adelante no est en el ahora en lo absoluto, pero acaso en lo que
llamamos eternidad? Esa idea requiere de mucho pensamiento.
El poeta John Keats se entusiasm en la eternidad del hombre y las damas
capturadas en la pintura de un jarrn de arcilla, y escribi estas lineas en l
Oh pieza tica! Qu bellamente dispones sobre el mrmol excelentes
varones y labradas doncellas junto a hierbas y ramas! T excedes, callada
forma, al pensamiento como la eternidad... Mientras el otro peta William
Blake, se dice que crea La eternidad no es la duracin infinita del tiempo.
Es la ausencia del tiempo CComo la ausencia del tiempo, la eternidad es un
concepto que necesita ser contado en terminos de la fotografa. Pero
primero, quizs, necesitemos pensar acerca de otros aspectos del tiempo.

Visualmente, entender que el pasado y el futuro estn implcitos en el


presente, ayuda a mirar fotografas secuenciales de la naturaleza. La misma
escena en el verano e invierno puede recordarnos que el cambio de las
estaciones siempre ha sido una forma primaria en la que el tiempo nos relata
el ao solar. Pocos de nosotros en los finales de este siglo XX dudamos que
luego del invierno seguir la primavera y a esta le seguir el verano, En ese
sentido, todo paisaje guarda consigo el ahora que envuelve el pasado y el
futuro.
De los muchos tipos de tiempo, el nico que parece sobresalir por lo que
representa es el antes y despus. Toma, por ejemplo, una secuencia de dos
fotografas de Robert Doisneau: la fotografa de la izquierda es de una fiesta
de boda donde las personas estn sobre una plataforma; la fotografa de la
derecha es la misma escena pero sin personas. La presuncin es que la fiesta
fue primero y que la escena vaca ocurri despus. El nico problema es que
nada dentro de la lgica nos puede persuadir que esta secuencia de Doisneau
sea la nica posible. Se debe a que es tan fcil poner la imagen sin gente en
el lado izquierdo y la que tiene el grupo de gente en la fiesta situarla en el
lado derecho. La primer razn para que las leamos como antes y
despus se debe a que solemos leer nuestro lenguaje escrito de izquierda a
derecha y entonces existe una tendencia a leer series de imgenes de la
misma manera izquierda-a-derecha. Para los lectores de hebreo, por ejemplo,
o cualquier otro lenguaje ledo de derecha a izquierda, les es fcil ver la
fotografa sin gente como el antes y el retrato de los invitados a la boda
como el despus. Las percepciones del tiempo-secuencia en las imgenes
fotogrficas son tan culturalmente derivadas como nuestro lenguaje escrito.
El lenguaje en s mismo se manifiesta en muchas fotografas. En un punto de
sus recorridos fotogrficos, Nathan Lyons hallo un irresistible espectacular
en el que se lea: READY OR NOT JESUS IS COMING!, Lyons gusta de
fotografiar mensajes que encarnen pasado, presente e implicaciones del
futuro. Ese mensaje en particular es un tipo de amenaza inminente cuyo
tiempo preciso no podemos predecir. Pero claramente el Jess que est por
venir es esa figura calamitosa de el ltimo Juicio pintado por Miguel
ngelo, otra razn para amenazarnos, por qu advertirnos?, el pasado
contiene nuestros pecados, nuestra falta de preparacin; el presente es
nuestra advertencia; y el futuro es el cielo o el infierno. Demasiado
mensaje!
En trminos del medio, ser el propio mensaje, daguerrotipos y ambrotipos
parecen llevar tiempo con ellos como parte del proceso, al parecer ahora
abandonadas para siempre. Nosotros tendemos a confiar en imgenes

elaboradas en esos procesos como representacin no slo de su tecnologa,


tambin de un cierto tiempo en la historia de la fotografa.
Desafortunadamente, identificando procesos solamente no nos puede ayudar
mucho a entender el tiempo de captura de una fotografa. En Fanevil Hall, en
Boston, por ejemplo, puedes posar tu mismo para un daguerrotipo. Como
sea, consideramos esas fotografas retratos discretos de momentos del
tiempo que podemos examinar en el presente como guas seguras a
informacin pasada.

No slo los documentaristas, incluso la esttica pictorialista ha intentado


capturar momentos evanescentes de la realidad. En una encantadora imagen
de Dubreuil, una mosca vuela entre dos nios de clase alta, una imagen que
est baanda en una clida y brillante tinta naranjosa de la goma
bicromatada mientras ellos juegan badmintong. Obviamente, tales
suposiciones de detener la accin fueron posibles por la alta sensibilidad de
las emulsiones tanto como por el obturador que puede controlar el tiempo de
exposicin. Los dos nios en la foto de Dubreuil estn a punto de la
eternidad, pintados por las alas de su propio tiempo, removimos del mundo
de causa-efecto, removidos de los terrores del tiempo intranscurrido.
Debreuil los ha encapsulado para siempre.
En otra imagen de debreuil, un ferrocarril humeante ruge sumotor sobre las
vas directamente haca nosotros, pero l ha fotografiado de cierta manera
que parece suspendido para siempre, as podemos contemplar la geometra
formal de la imagen. El tren nunca se mover, el vapor nunca se disipar.
Cualquiera que se lo disponga puede eliminar el estrs con aquellas hermosa
y formal composicin. Por este medio, Debreuil pide que contemplemos el
significado simblico del tren; no su rapidez en las vas, no su movimiento
haca adelante. No es el momento decisivo lo que debemos admirar, sino
la importancia a largo plazo que tiene un evento. El momento decisivo le
pertenece al fotgrafo mas no al espectador. Cuando entramos en la
contemplacin estamos fuera de tiempo y comenzamos a ser capaces de
definir la eternidad.
Pero cuando Debreuil compone una imagen de tal manera que implica
movimiento en curso, entonces nos forzamos a hacer conclusiones acerca del
pasado y del futuro de una accin. Incluso si sabemos que un carrusel de

juguete en una de sus fotografas pudo nunca estar en movimiento, las


gesticulaciones de los caballos haciendo cabriolas (as se le llama al salto
que dan) nos obliga a pensar la idea de movimiento. Toma unos cuantos
segundos recorrer la imagen desde la parte superior izquierda hasta la parte
inferior derecha y volver al inicio, pero esos pocos segundos son suficientes
para hacernos imaginar un rpido movimiento de las estticas criaturas. Las
fotografas son ciertamente quietas en el sentido de ser silenciosas, pero a
veces no son del todo quietas en el sentido de tener movimiento. Y el
movimiento toma lugar a travs de nuestro sentido del tiempo.
FROM MUYBRIDGE AND MAREY TO EDGERTON La necesidad de
estar deteniendo el tiempo en cada vez ms y ms pequeas fracciones de un
segundo de manera implacable ha aumentado desde los experimentos de
Eadweard Muybridge en la dcada de 1870. Para capturar el movimiento de
caballos de carrera, Muybridge dispuso de una secuencia de cmaras
modificadas con controladores de disparo alrededor de 1/1000 seg., sin duda
las fotografas de mayor rapidez en esa poca, pero un francs
contemporneo a l, tienne-Jules Marey, estaba insatisfecho porque hubiera
mostrar la continuidad del movimiento en lugar de los movimientos por
separado que haba hecho Muybridge. Marey ide maneras de grabar una
secuencia de movimiento en una sola placa. Un hombre vistiendo traje negro
con una franga blanca pintado encima fue grabado corriendo con la cmara
de Marey. Marey llam a su trabajo cronofotografa, literalmente, la
fotografa del tiempo.
Marey adems creo una sola placa fotogrfica de gran tamao que expuso a
la luz slo a travs de las rendijas de una rueda giratoria. La rueda de
MArey, como lleg a ser conocida, contena doce rendijas por las cuales las
rpidas exposiciones podan ser hechas. Esta rueda fue en verdad un
estroboscopio, una palabra que significa vigilante giratorio y fue
predecesor de los asombrosos logros que el Dr. Harold Edgerton hizo en los
aos treinta en el M.I.T.. Edgerton, un profesor de ingeniera elctrica estaba
interesado inicialmente en estudiar la accin de mecanismos giratorios.
Pronto l descubri, de algn modo, que su invento de estrobos elctricos, y
lo que hoy conocemos como flashes electrnicos de fotografa, alteraran
para siempre la manera en que vemos las cosas.
El estrobo de Edgerton fue usado para capturar secuencia de movimiento
hechas por jugadores de tenis, nios saltando la cuerda, perros saltando
cercas y una gran variedad de actividades deportivas, incluyendo boxeadores
y esquiadores, usualmente con sesenta exposiciones multiflash por segundo.
Cada momento de la accin pudo ser capturada. Edgerton prefera hablar de

eventos detenidos, en lugar de slo tiempo siendo detenido. Un verdadero


hijo de la era Einstein, Edgerton no separ tiempo y espacio, sino que los
consideraba juntos, como una inseparable continuidad.
Edgerton busc la perfecta combinacin de tiempo y movimiento que
pudiera asombrar al espectador en magenes como Milk-Drop Coronet y
Shooting the Apple, la sorpresa visual en esta ltima imagen es la entrada de
una bala supersnica tan violenta como su salida. Un momento despus la
manzana desintegrada, haciendo posible para Edgerton titular una de sus
mltiples lecturas, Cmo hacer pur de manzana en el M.I.T.. Bromeando
o no, una bala calibre.30 que viaja a 2,800 pies por segundo requiere una
exposicin no menor a 1/1,000,000 partes de un segundo para poder capturar
su paso. Deberiamos, con justicia, llamar a esto una detencin del tiempo.
TIMELY NEWS Hay otro sentido del tiempo que se aborda cuando
hablamos de una imagen siendo oportuna. Los publicadores de los
peridicos son competitivos al momento de conseguir nuevas fotografas, y
finalmente se convierte en una urgencia, a finales del siglo XIX y principios
del XX, para acortar el tiempo entre que es tomada la fotografa y que esta
es impresa para publicarse. Fotoperiodistas como Jimmy Hare se convierten
en temerarios al esquivar balas en aras de capturar escenas de guerra.
Gracias al progreso en rotograbado y otros procesos de impresin, aunado
a tecnologas fotogrficas, los fotgrafos, incluyendo stills de pelculas,
publican en millones de peridicos. Incluso la gran dama gris, The New
York Times, public secciones especiales en grabado e incit al pblico para
que las coleccionaran como especmenes de fotografas hermosas. Qu
grandiosas memorias se supona deban evocar es difcil de imaginar, pero
pareca lgico que los peridicos comerciaran sus imgenes, no slo como
emociones del presente, sino como potenciales memorias en un futuro
indefinido. As, lo que fue oportuno tambin se pens para retener su valor
con el tiempo.

A veces las fotografas de noticias que muestran el antes y el despus crean


una peculiar sensacin. Time Magazine, por ejemplo, public dos fotos de la
ciudad alemana Colonia, colocadas una a lado de otra: la demolida ciudad en
1945, despus de los bombardeos durante los ltimos das de la segunda
guerra mundial; luego, Colonia como era en los ochenta, completamente
reconstruida, se tiene as un misterioso sentimiento como si ciertas cosas
nunca hubieran pasado en realidad. El tiempo estampado en cualquier

fotografa puede mal interpretarse sin el entendimiento y aceptacin del


contexto de la propia imagen.
MORTALITY AND TIME Otro tipo de tiempo grabado en fotografas es el
paso del tiempo implcito en un simple objeto esttico. Fueron Walker
Evans, Minor White o Aaron Siskind quienes comenzaron a registrar la
destruccin de superficies pintadas y paredes llenas de publicidad atrofiadas
por los elementos fuera de su tiempo?, Siskind, como Evans antes que l,
vieron en la deteriorizacin de psters signos de mortalidad, el naufragio las
dej atrs en la estela de tiempo. Mientras l comunicaba mucho ms que el
simple paso del tiempo evidenciado en las muchas capas de psters, l
claramente estaba obsesionado con su prdida de solidez y longevidad. A
pesar del hecho que el tiempo parece incrustado en los evocativos
fragmentos de Siskind, no podemos decir qu tiempo est implicado, cunto
tiempo transcurre entre poner un pster con mensajes en papel en una pared
del exterior y la cada del ltimo pedazo de papel descompuesto. Las
imgenes de Siskind, entonces, son ms que un smbolo de la idea del
tiempo en vez que un tiempo especfico de cualquier tipo.
La idea del tiempo y su enoxerable paso encuentra encarnacin elocuente en
los retratos, especialmente en los registros que Anne Noggle hizo del rostro,
manos y cuerpo de su madre hechas a travs de las ltimas dcadas de vida
de Agnes. Quin fue quien dijo que el cuerpo humano es un reloj?.
Descubriendo el reloj humano en su propio rostro, william Butler Yeats
quera esculpir en la cara del tiempo/ese que me ha transfigurado. En una
imagen llamada artifact, Noggle registra implacablemente las nudosas y
agrietadas manos de su madre que sostienen en su regazo nada menos que su
placa dental superior. Como Shakespare dijo; la vejez nos priva de todas las
cosas hasta que por fin nos encontremos diente por diente, todo por todo.
Noggle llama al envejecimiento The saga of the fallen flesh, pero sigue
manteniendo la dignidad de su madre hasta las ltimos retratos con sublime
dignidad.
El tiempo pasa, trayendo consigo la mortalidad. Pero el tiempo cambia, y a
veces trae mejoras en la condicin social. Parece difcil para la fotografa
representar el cambio en ciertos tipos de condiciones sociales y pueden tener
que depender de texto para definir su contenido. Puede no haber
equivalencia visual en las ideas verbales acerca del tiempo, pero cualquier
persona sensible al cambio en las costumbres lo rechazara, as como los
epigramas de Bertrand Russel en Ages of man: The child lives in the
minute/ The boy inthe day/ The instictive man in the year/ The man imbuded
with history lives in the Enoch/ The trae philosopher lives in eternity. Hoy,

cada declaracin sera tomada como sexista desde que parece excluir al sexo
femenino de las especies. Pero cada declaracin hecha por Russel acerca del
tiempo, menos sexistas, no hacen necesariamente que tales abstracciones
sean fotografiadas. Podemos tomar retratos fotogrficos de un nio, un
hombre, o en este sentido una nia o una mujer, que expresen la relacin de
una persona a un ao o a una poca?. Por expresar abstracciones como
poca algunas series de fotografas pueden resultar menos precisas que el
lenguaje. Las palabras transmiten de mejor manera la abstraccin, incluso si
interpretamos esas abstracciones de acuerdo a nuestras propias ideologas
personales.
Los collages fotogrficos tratan el tiempo de manera singular, tal como el
trabajo de Vaughn Sills lo demuestra. Sill combina su propio rostro con el de
su madre, su abuela y el de su propia infancia. Un comentario hecho por el
psiclogo Joost Meerloo ayuda a entender tane nfoque: Temporalidad
conciencia del sentido del tiempo- y duracin moviendo el tiempo- son las
claves para la auto-conciencia y existencia del humano; el principio de
comprensin. Eso implica un esfuerzo interno para ir ms all de los datos
inmediatos haca la continuidad de uno mismo. Sills se senta muy cercano
haca su abuela y trat de expresar sus sentimientos diariamente, as como
fotogrficamente. Observando sus composiciones de imgenes fusionadas en
el presente, pero representando etapas de su propio desarrollo, he encontrado
una imagen histrica que tiene alguna relacin con el cubismo. En un punto
en ese estilo de evolucin, el pintor Jean Metzinger observ que el cubismo
tiene abolida la regla que ha comandado a los pintores: para permanecer
inmviles en frente del objeto, a una determinada distancia ellos se han
permitido moverse alrededor del objeto con el fin de dar una
representacin concreta del mismo, compuesto de sucesivos aspectos.
Formalmente una imagen toma posesin del espacio, pero ahora reina
tambin en el tiempo. Stephen Kern en su maravilloso libro, The Culture of
Time and Space 1880-1918 desarrolla varios tipos de observaciones.
Releyndolo me ayud a concluir que, como su maestra Wendy Snyder
MacNeil, Vaughn Sill nos busc hacer fotografa que detuviera el tiempo.
Por lo contrario, ella quera mostrarnos varios aspectos del tiempo en
relacin el uno con el otro.
MOVEMENTS OF TIME Como el collage de retrato, los dpticos o trpticos
y otros formatos similares manejan aspectos del tiempo en relacin el uno
con el otro. En el dptico de Chiarenza de 1982 llamado Menotomy, l
manipul la luz para cominucar el paso del tiempo no en este mundo, sino
en algn misterioso universo ms all de nuestro alcance. No sabemos

cunto tiempo o en qu planeta las condiciones podran ser operativas.


Chiarenza normalmente transforma fabricaciones hechas para ser
fotografiables dentro de las fantasias poticas, y las fantasas, como bien
sabemos, deben salir fuera del sentido comn del tiempo. Encuentros con el
arte tienden a elevarnos fuera del tiempo; quizs es por eso que Nietzche
dijo que el arte es lo que hace que no te vuelvas loco. En el arte de
Chiarenza, sus intensos negros y plateados proceden como acordes e msica,
una progresin e tiempo y ritmo que mueve el alma.

En la msica esperamos escuchar el tiempo moverse. En la televisin,


nosotros vemos cosas moverse: la historia pasa ante nuestros ojos tan rpido
como para comprender. Michael McKeen creo secuencias de sacrificados
que transmitian en las noticias matutinas y l las llam Mock TV. l est
convencido que nos vamos a saturar tanto en imgenes que no tendremos
tiempo de entenderlas. Las noticias matutinas consisten en 22 minutos de
noticias y 8 minutos de publicidad. Las noticias a veces consisten en
una oracin con un fondo visual para llenar el espacio vaco alrededor de la
cabeza del presentador. Los 8 minutos de publicidad son ms excitantes
visualmente que las propias noticias. Por lo tanto, los presentadores de
noticias tratan de amenizar las notas hacindolas ms rpidas. Lo que
podran ser notas pausadas en los noticiarios, dijo The New York Times, se
convierten en flashazos en el canal. Es imposible entonces decir cul es la
diferencia entre presentadores de noticias y otra forma de entretenimiento.
Nos hemos convertido en consumidores satisfechos de esos mensajes
visuales tan rpidos que son intolerables para el ojo y cerebro humano. Es
posible que hayamos llegado a estar tan acostumbrados a echar un vistazo a
las fotografas fijas que no les concedemos tiempo para su comprensin,
disfrute o evaluacin.
Gestos humanos, acciones humanas, envuelven tiempo. La fotografa
recupera para nosotros pequeos fragmentos de tiempo, y nosotros debemos
saborear nuestro asombro por este hecho. La fotografa tienta el tiempo,
juega con el. Sin embargo, podemos conocer esos pedazos y otros
simulacros de tiempo pasados en el presente, en el ahora. Cuanto ms
contemplamos una fotografa, ms entendemos el ahora. Permaneciendo en
el ahora, en lugar de correr furiosamente haca el futuro, tiene ventajas
psicolgicas y profundas reverberaciones en nuestras vidas. Como Ludwing
Wittgenstein observ alguna vez en el Tractatus, esos que viven en el
presente viven en la eternidad. Eso es, que debemos permanecer fuera de

tiempo, incluso mientras los relojes marcan sus artificiales minutos. Quizs
la real medicin de una gran fotografa es que en su presencia
experimentamos un invaluable alivio de mortalidad, nos involucramos tanto
que pensamos tener la sensacin de estar fuera de nosotros mismos, incluso
por la eternidad de un momento.