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1.

LA PRIMACA DE LA PREDICACIN
Corra el ao sesenta y seis. Desde la hmeda celda romana en que aguardaba su proceso final, el
anciano Pablo escriba a Timoteo, su hijo en la fe. Era su ltima carta, y en ella verta el alma en
palabras de consejo, de estmulo, de exhortacin y de advertencia. Ya para terminar, reuni la esencia de
todo lo dicho en un gran encargo final:
Requiero yo pues delante de Dios, y del Seor Jesucristo, que ha de juzgar a los vivos y los muertos en
su manifestacin y en su reino, que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo;
redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina. Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la
sana doctrina; antes, teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus
concupiscencias, y apartarn de la verdad el odo, y se volvern a las fbulas. Pero t vela en todo,
soporta las aflicciones haz la obra de evangelista, cumple tu ministerio. Porque yo ya estoy para ser
ofrecido, el tiempo de mi partida est cercano. (2 Timoteo 4.1- 6)
El deber principal de Timoteo era el de predicar! Los motivos ms solemnes lo impulsaban a ello. Pablo
pronto dejara de existir. Callada la voz de aquel que desde Jerusaln, y por los alrededores hasta
Ilrico haba llenado todo del evangelio de Cristo era necesario que otra voz anunciara las buenas
nuevas. Adems, la oportunidad pasaba. Se divisaban ya los tiempos en que los hombres no prestaran
atencin al mensaje de vida sino que buscaran a maestros que halagaran sus odos con palabras dulces
de una falsa paz. Por tanto haba que aprovechar la oportunidad presente. Otro motivo era el hecho de
estar actuando constantemente delante de Dios. El ojo divino lo vigilaba, tomando nota de su labor.
Por ltimo, la perspectiva de juicio final en que el Seor Jess, el Prncipe de los pastores, premiara
con corona incorruptible de gloria a los que hubieran desempeado su comisin con fidelidad, le
animaba a ser constante y cumplido en su ministerio de la predicacin.
Las palabras dirigidas a Timoteo tienen una aplicacin perdurable para la iglesia del Seor. Su tarea
principal es la predicacin. Cuando Cristo subi al monte y llam a s a los que quiso y estableci a los
doce como cuerpo apostlico, su propsito fue para que estuviesen con l, y para enviarlos a predicar,
y que tuviesen potestad de sanar enfermedades, y de echar fuera demonios (Mr. 3:14, 15). La
comunin con Cristo sera su preparacin; los milagros de sanidad seran credenciales para su mensaje
en el tiempo transitorio de la cimentacin de la causa cristiana en un mundo hostil; la obra central haba
de ser la de predicar. Cuando los doce fueron enviados de dos en dos a recorrer la provincia de Galilea,
sus instrucciones fueron: Y yendo, predicad... (Mt. 10.7) Cuando los apstoles pidieron una seal de
la futura venida del Seor y del fin del mundo, les indic que sera predicado este evangelio del reino
en todo el mundo, por testimonio a todos los gentiles; y entonces vendr el fin (Mt. 24:14) Y cuando el
Maestro quiso reducir a la forma ms breve posible su gran comisin, la expres en estas palabras: Id
por todo el mundo; predicad el evangelio a toda criatura (Mr. 16.15)
La primaca de la predicacin fue bien entendida por la iglesia primitiva. Cuando Felipe descendi a la
ciudad de Samaria, les predicaba (Hch. 8.5) Cuando Pedro se present ante el centurin romano en
Cesarea, le dijo que el Seor nos mand que predicsemos... (Hch. 10.42), cuando los filsofos
atenienses quisieron describir a Pablo, dijeron: Parece que es predicador... (Hch. 17.18) Y tuvieron
mucha razn porque el mismo apstol consideraba que la predicacin era su tarea principal, como
vemos en su declaracin a la iglesia de Corinto, cuando dijo: Porque no me envi Cristo a bautizar,

sino a predicar el evangelio (1 Corintios 1.17) Tan as era que Pablo conceptuaba como una
imposibilidad el que las gentes creyesen sin haber quien les predique.
La historia confirma esta declaracin. Al travs de los siglos es notable el hecho de que el mayor
crecimiento del Reino de Dios en la tierra ha coincidido precisamente con las pocas en que ms ha
florecido la predicacin de la Palabra.

2. LA PREDICACIN DEFINIDA
Pero, qu es lo que entendemos por predicacin? Por su admirable brevedad y simetra, analizaremos
esta definicin: La predicacin es la comunicacin verbal de la verdad divina con el fin de persuadir.

3. LA DEFINICIN ANALIZADA
(1) Observemos en primer lugar cul es el material de la predicacin. Es la verdad divina. La verdad
de que legtimamente se ocupa la predicacin cristiana es netamente religiosa y esencialmente bblica.
Es religiosa porque tiene que ver con las grandes realidades acerca de Dios y el hombre, del pecado y la
salvacin, del tiempo y la eternidad, del cielo y el infierno. Es bblica porque toma de la fuente pura de
las Sagradas Escrituras sus temas y los contornos generales del desarrollo de ellos.
(2) Veamos en seguida cul es el mtodo de la predicacin. Es la comunicacin verbal. Aqu cabe la
declaracin de un gran maestro de homiltica del siglo pasado: Por predicacin no se quiere significar
simple y principalmente el acto de repartir Biblias impresas, el vivir santamente, ni el uso del canto
llano y del ritual en el culto, sino la proclamacin personal, pblica y autoritativa de la verdad de Dios
a los hombres por medio de un hombre. Esta idea fundamental de la comunicacin verbal se revela
claramente al examinar los diferentes verbos griegos traducidos por la voz predicar en la Versin de
Valera. Dos veces sta representa la traduccin de laleo, verbo que significa hablar, como puede
verificarse por una referencia a otros pasajes en que la misma palabra griega es empleada. Siete veces la
palabra predicar es la traduccin de euaggelizo, vocablo que significa traer, anunciar o proclamar
buenas noticias. El mismo verbo aparece en otros cuarenta pasajes ms donde es traducido
generalmente anunciar. El otro verbo griego traducido predicar es kerusso, que significa proclamar
pblicamente como un heraldo con la sugestin siempre de formalidad, gravedad y de una autoridad
que demanda atencin y obediencia. Este verbo aparece sesenta y una veces en el Nuevo Testamento.
Cincuenta y cinco veces es traducido predicar; tres veces publicar, dos veces pregonar y una vez
divulgar.
Lo dicho hasta aqu basta para comprobar que la comunicacin verbal de la verdad divina es el
mtodo divinamente ordenado para la predicacin del evangelio. Pero es necesario hacer constar que
dentro de este mtodo existe una saludable variedad. Aparte de los trminos mencionados ya, existen
varias otras expresiones en el Nuevo Testamento que describen los discursos cristianos. Slo en el libro
de Los Hechos se encuentran veinticuatro de ellas, tales como exhortar, testificar, disputar,
afirmar, persuadir, amonestar, profetizar, disertar, ensear, alegrar y otras ms.
(3) Volviendo ahora al anlisis de la definicin de la predicacin, recordamos que hemos discutido sus
primeras dos partes: el material y el mtodo de la predicacin. Resta considerar cul es su meta. Es la de
persuadir. La persuasin era nota caracterstica de la predicacin apostlica. Lo vemos tanto en el tono

urgente de sus discursos como en los resultados que obtuvieron. El apstol Pedro predicaba para
persuadir. Al final de su sermn en el Da de Pentecosts, leemos que con otras muchas palabra
testificaba y exhortaba, diciendo: Sed salvos de esta perversa generacin (Hch. 2.40). Lo mismo
puede decirse del apstol Pablo. Cuando estuvo con los ancianos de la iglesia de Efeso en Mileto les
record cmo por tres aos de da y de noche no haba cesado de amonestar con lgrimas a cada uno.
(Hch. 20.31) Ante la mofa incrdula del rey Agripa revel cun profundo era su anhelo de persuadir,
clamando: Quisiera Dios que por poco o por mucho, no solamente t, sino tambin todos los que hoy
me oyen, fueseis hechos tales cual yo soy, excepto estas cadenas (Hch. 26.29). Y en su carta a la iglesia
de Corinto descubri las fuentes de su pasin, diciendo: Conociendo, pues, el temor del Seor,
persuadimos a los hombres... Porque el amor de Cristo nos constrie... como si Dios rogase por medio
de nosotros (2 Corintios 5.11, 14, 20). Por ltimo, Judas da cima a este sentimiento de persuasin con
su ferviente exhortacin, A otros salvad, arrebatndolos del fuego. (Judas 23)
Tal espritu de urgencia no dej de tener su efecto. En Jerusaln leemos que fueron compungidos de
corazn y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos?... Y fueron
aadidas a ellos aquel da como tres mil personas. (Hch. 2:37, 41) En Iconio los apstoles hablaron
de tal manera que crey una grande multitud de Judos, y asimismo de Griegos (Hch. 14:1) En
Tesalnica los judos dieron testimonio de la efectividad de la predicacin apostlica, diciendo: Estos
que alborotan el mundo, tambin han venido ac (Hch. 17.6) Y en Efeso el platero Demetrio desahog
su resentimiento por causa de las prdidas sufridas en el negocio de la fabricacin de dolos, diciendo:
Pues veis y os que este Pablo, no solamente en Efeso, sino en casi toda el Asia, ha apartado a muchas
gentes con persuasin, diciendo que no son dioses los que se hacen con las manos (Hch.19.26)
Los apstoles predicaban para persuadir. Esta es la meta de la predicacin. Como dijo G. Campbell
Morgan:
Toda predicacin tiene un solo fin, a saber: el de tomar cautiva la ciudadela central del alma humana,
o sea la voluntad. El intelecto y las emociones constituyen vas de acercamiento que debemos utilizar.
Pero lo que tenemos que recordar siempre es que no hemos logrado el verdadero fin de la predicacin
hasta no haber alcanzado la voluntad, constrindola a hacer sus elecciones de acuerdo con la Verdad
que proclamamos