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Oralidad y escritura(s)

Del
primitivismo
posmodernidad

la

Patricia Pascual Auqu

ndice
1.
Algunas cuestiones previas.
Problemas tericos en torno a la
oralidad, p. 6
2.
Las caractersticas de la
oralidad y su inters terico, p. 23
3.
Cultura
popular,
cultura
tradicional, oralidad y folclore, p 45
4.
La (im)posibilidad de explicar
la posmodernidad, p. 61
5.
Oralidad,
escrituras
posmodernidad, p. 70

1. Algunas cuestiones previas.


Problemas tericos en torno
a la oralidad
Abordar el tema de la oralidad y
sus relaciones con la posmodernidad
resulta complejo debido, en primer
lugar,
a
las
dificultades
terminolgicas que se plantean en el
estudio de ambos campos y, en
segundo lugar, a las mltiples
perspectivas desde las que estas
dos realidades son y han sido
estudiadas. La antropologa, el
folclore,
la
sociologa,
la
historiografa, la etnologa, la historia
literaria y la teora de la literatura se
han interesado por estos dos
mbitos de estudio y han tratado de
acercarse a ellos desde su propio
punto de vista, buscando en cada
caso la descripcin y explicacin de
distintos fenmenos culturales y
sociales.
4

Para la teora de la literatura, el


inters de la oralidad como sistema
de transmisin o, mejor an, como
sistema cultural y el de la
posmodernidad
como
poca
marcada social y culturalmente por
una serie de factores determinantes
estriba en el descubrimiento, anlisis
y crtica de los textos que son fruto
de sus procesos de produccin. Por
otra parte, la teora de la literatura
puede y debe preguntarse tambin
por cules son las relaciones entre
estos dos mbitos, el de la oralidad y
el de la posmodernidad, y en qu
manera la primera ha sobrevivido y
evolucionado en la segunda.
Pero, para poder responder a
estas preguntas, hay que tratar de
resolver primero esos problemas
terminolgicos
que
antes
mencionaba. Si bien dar una nica
definicin de qu es la oralidad o
qu es la posmodernidad parece
imposible, al menos se hace
5

necesario aclarar cules son los


trminos sometidos a debate y en
qu
sentidos
pueden
ser
interpretados.
Para hablar de la oralidad y la
escritura y de su evolucin desde los
productos de creacin artstica o
cultural primitivos hasta los de la
posmodernidad hay que tener en
cuenta conceptos como el de
cultura, tradicin, literatura, literatura
oral, etc., junto con toda una serie de
trminos que hacen referencia a las
distintas formas que adoptan las
creaciones literarias dentro de la
sociedad oral y de la sociedad
posmoderna.
Parece inevitable reflexionar, en
primer lugar, sobre la paradoja del
trmino literatura oral. Si la literatura,
segn Quintiliano, se define como el
arte de leer y escribir y se relaciona
con la gramtica y la retrica, parece
evidente que la oralidad entendiendo
esta en oposicin a la escritura no
6

puede ser literaria. Sin embargo, si


consideramos que no es el soporte
sino la literariedad aquello que hace
que un texto sea literario, todo
cambia. Segn el formalismo ruso, la
funcin esttica del lenguaje, la
estructura y el funcionamiento del
texto son los que dotan al producto
lingstico de literariedad. Desde
este punto de vista, es evidente que
podemos hablar de literatura oral.
Tomando
la
definicin
de
Estbanez Caldern a quien
seguir en lo sucesivo a lo largo de
este
apartado
introductorio
literatura oral es una expresin
creada por P. Svillot en 1881 y
utilizada para designar determinadas
formas de discurso tradicional como
mitos, cuentos, leyendas, proverbios,
etc.1 Se entiende por literatura oral
toda comunicacin potica en la que
1

Estbanez Caldern, Demetrio. Breve


diccionario de trminos literarios, Madrid,
Alianza Editorial, 2000.
7

la transmisin y la recepcin pasan


por la voz y el odo. En esta
definicin caben tambin diversas
formas actuales de expresin
potica oral difundidas a travs de
los medios audiovisuales, formas
propias de la oralidad secundaria
posmoderna. Se pueden distinguir
tres tipos de oralidad: primaria (la
que no tiene contacto con la
escritura), mixta (cuando, existiendo
la escritura, su influencia en la
tradicin oral sigue siendo externa,
parcial y tarda) y secundaria
(cuando esa expresin oral se
recompone a partir de la escritura).
Es esta oralidad secundaria la que
se
considera
propia
de
la
posmodernidad.
En estrecha relacin con el
trmino de literatura oral est el de
literatura popular. Se trata de una
literatura que tiene como destinatario
al pueblo trmino que tambin se
hace necesario definir. Consta de
8

los mismos gneros que la literatura


oral, pero su transmisin puede
darse tambin por escrito. En el
siglo XX, con el avance de las
tcnicas de impresin, la aparicin
de nuevos medios de comunicacin
de masas (radio, cine, televisin) y la
progresiva
erradicacin
del
analfabetismo, surge una literatura
popular transmitida a travs de la
fotonovela, el cmic, las series
televisivas, la cancin, el consumo
masivo de los best-sellers, etc.2
La trada la completa la literatura
tradicional, aquella que podemos
considerar base de la tradicin
literaria, entendiendo por tal el
conjunto de obras, temas, tcnicas
expresivas y estilos de origen
popular y culto que conforman el
pasado cultural en cuyo contexto
surge toda creacin artstica. Desde
este punto de vista, la literatura
tradicional tendra su origen en las
2

Ibidem, p. 416.
9

primeras composiciones artsticas de


carcter oral y pervivira en nuestros
das tanto en los gneros que han
sobrevivido al paso del tiempo como
en los nuevos gneros propios de la
modernidad y la posmodernidad.
Junto a estos tres tipos de
literatura, diferentes pero con
tendencia a mezclarse, hay que
hacer referencia tambin a un
trmino ms amplio, el de folclore.
Se trata de una voz de origen ingls
(folk: pueblo, y lore: saber) que
designa tanto a los diferentes
aspectos de la vida tradicional de un
pueblo como a la ciencia que
observa,
documenta,
describe,
analiza, clasifica, estudia, compara y
explica dichos aspectos. As pues,
podemos entender el folclore como
un mbito de estudio ms amplio en
el que englobar la literatura
tradicional, la oral y la popular.
Entrando propiamente en el
terreno de la literatura oral, es
10

necesario determinar cules son sus


gneros fundamentales y no perder
de vista cules eran las funciones de
la literatura oral en su origen;
funciones que, en cierto modo, han
permanecido en la literatura de la
cultura letrada. Esos gneros
originarios son el mito, la leyenda, el
cuento, la cancin y la saga; gneros
predominantes a los que podemos
aadir el proverbio, la facecia, el
refrn y otros muchos.
El
mito,
tal
como
indica
Estbanez, aparece vinculado al
marco ritual de las religiones
primitivas y es entendido como el
relato de una historia sagrada, de
unos acontecimientos ocurridos en el
comienzo de los tiempos, en los que
participaban seres divinos o hroes.
Es esta la acepcin de mito que nos
interesa,
a
pesar
de
que
modernamente se ha utilizado el
trmino para designar ciertos relatos
populares
de
contenido
11

inverosmil
y
a
personas
o
personajes de relevancia pblica que
encarnan un determinado ideal. El
mito de la literatura oral y de la
primitiva literatura escrita es un
intento de dar explicacin a las
grandes preguntas del ser humano.
Para Andr Jolles, producto de la
imaginacin,
el
mito
posee
igualmente una lgica particular,
contiene la cosmologa primitiva y,
por as decir, la protofilosofa; est
en el origen del desarrollo de la
ciencia y la filosofa3 y, citando el
Vocabulario filosfico de Eisler,
aade que el mito es una
concepcin de la vida y una
interpretacin de la naturaleza, que
constituye un elemento de la religin
en un estado determinado de su
evolucin y que est basado en la
imaginacin y el antropomorfismo.
3

Andr, Jolles. Formes simples. Pars, Ed. du


Seuil, 1972, p. 77.
12

Por su parte, la leyenda es un


relato transmitido inicialmente por la
tradicin oral, en prosa o en verso.
Puede basarse en acontecimientos
histricos o ser fruto de la fabulacin
popular; esto quiere decir que es el
imaginario
colectivo
de
una
comunidad humana y el proceso de
transmisin boca a boca el que da
forma a la leyenda. En estos relatos
prevalecen elementos fantsticos o
maravillosos, frecuentemente de
origen folclrico.
Para la explicacin de cuento me
parece pertinente reproducir y
comentar un fragmento de la
definicin de Estbanez el cuento
es:
un relato breve, oral o escrito, en
el que se narra una historia de ficcin
(fantstica o verosmil) con un
reducido nmero de personajes y una
intriga poco desarrollada, que se
encamina rpidamente hacia el
clmax y desenlace final. En su origen
es una de las formas primitivas de la
expresin literaria transmitida por
13

tradicin oral. Se encuentra en todas


las culturas conocidas y parece
estrechamente vinculado a los mitos.
Al relato de transmisin oral se le
denomina
generalmente
cuento
popular y sus caractersticas son el
anonimato del autor y la posible
reiteracin temtica y argumental en
diferentes versiones y culturas, dado
su origen ancestral, vinculado en
muchos casos a tradiciones mticas y
folclricas.4

Esta explicacin de lo que es el


cuento plantea algunas cuestiones
interesantes sobre las relaciones
entre lo oral, lo popular, lo tradicional
y lo folclrico. La denominacin de
cuento popular aplicada a los
cuentos de transmisin oral implica
que se trata de un gnero dirigido al
pueblo, pero la condicin de ser
una de las formas primitivas de la
expresin literaria implica que es
tambin una creacin del pueblo.
Por otra parte, la vinculacin a
tradiciones mticas y folclricas
4

Estbanez Caldern, op. cit., p. 112.


14

nos hace pensar que muchos


cuentos de la tradicin oral pueden
ser reelaboraciones simplificadas de
los mitos, que salen del mbito
religioso-ritual para hacerse ms
fcilmente
accesibles
y
comprensibles por el pueblo. Su
carcter folclrico enlaza el cuento
con las costumbres y saberes
ancestrales de cada comunidad y
favorece el anonimato de este
gnero.
Tanto el cuento como la leyenda
cumplen dos importantes funciones:
la de fomentar la cohesin social y la
de explicar una serie de normas de
comportamiento que permiten la
supervivencia de los individuos y sus
grupos sociales. En cuanto a los
elementos fantsticos o maravillosos
que aparecen en estos gneros, en
las sociedades orales eran un
elemento ms de la cotidianidad; lo
mgico y lo extraordinario formaban
parte del sistema de creencias de
15

dichas sociedades, por tanto las


historias relatadas en cuentos y
leyendas
eran
rpidamente
asimiladas y tomadas como ejemplo
de comportamientos correctos o
incorrectos, buenos o malos para el
grupo.
Aparte de estos, los otros dos
gneros bsicos de la literatura oral
son la cancin y la saga. La cancin
es una expresin de la lrica
popular primitiva destinada al canto,
por ejemplo las jarchas, los
villancicos, las cantigas de amigo y
las de escarnio o maldecir, las
canciones de vela, de romera, de
siega, etc.5 Lo fundamental de
estas manifestaciones orales es su
vinculacin a determinadas tareas o
momentos de la vida caractersticos
de las comunidades agrcolas
primitivas y no tan primitivas.
Las canciones acompaaban las
faenas de siembra y recoleccin de
5

Ibidem, p. 59.
16

los campos, fundamentales para el


mantenimiento de las primeras
sociedades humanas que pasaron
de
ser
cazadores-recolectores
nmadas a agricultores y ganaderos
asentados de forma permanente en
un mismo lugar. En este contexto,
las canciones marcaban el ritmo de
trabajo de los individuos, pero
tambin podan servir como frmula
ritual para favorecer la fertilidad de la
tierra y la productividad de la
cosecha. Del mismo modo, las
canciones servan para marcar los
ciclos de la naturaleza y de la vida
humana, acompaando a los ritos
del cambio de estaciones y a los
momentos fundamentales de la
evolucin de los individuos: el
nacimiento, el paso a la edad adulta,
el matrimonio y la muerte.
Finalmente, la saga toma su
nombre de un trmino de raz
germnica (sagen: decir; segja:
narrar) con el que se denomina un
17

tipo de relato en prosa (en ocasiones


con
fragmentos
en
verso),
generalmente annimo y destinado,
en principio, a narrar la historia de
una familia y de su pueblo. Estos
relatos han tenido su continuidad,
con gran xito, en la literatura escrita
dentro del gnero de la novela, con
ejemplos como Cien aos de
soledad.
Otros gneros menores, pero que
tambin han llegado hasta nuestros
das y mantienen su vitalidad son el
proverbio, la facecia y el refrn. El
refrn es un dicho popular y annimo
de carcter gnmico o sentencioso.
Es
un
recurso
utilizado
habitualmente en el habla coloquial y
en el lenguaje literario, donde
cumple una funcin cognoscitiva y
esttica.
El proverbio es una mxima o
sentencia
breve
de
carcter
moralizador, como el refrn, y del
que se diferencia por su posible
18

origen culto. No obstante, este


origen culto ha sido discutido por
autores como Jolles, que afirman
que esta forma tiene lugar en el
lenguaje popular, con una tendencia
o un carcter didctico y una forma
recogida del discurso usual.6
Por ltimo, el Diccionario de
Estbanez define la facecia como un
relato breve, de tema normalmente
cmico, que termina con un refrn,
una frase aguda o un dicho
ingenioso y que, en su aspecto
formal, puede presentarse tanto en
prosa como en verso. Es el
equivalente, en la actualidad, al
chiste y tiene un especial inters
sociolgico porque es, segn Jolles,
la forma que mejor permite
comprender
cmo
por
una
disposicin mental dada una forma
se actualiza de forma distinta segn
los pueblos, las pocas y los
6

Andr, Jolles, op. cit., p. 105.


19

estilos.7 Es decir, la facecia permite


caracterizar
algunos
de
los
esquemas mentales que rigen el
comportamiento, el pensamiento y
los gustos de los individuos de una
sociedad.
Aclaradas
estas
primeras
cuestiones terminolgicas relativas a
la literatura oral y sus gneros,
podemos centrarnos ya en las
caractersticas de la oralidad como
sistema cultural.

Ibidem, p. 197.
20

2. Las caractersticas de la
oralidad y su inters terico
La oralidad como parte de la
cotidianeidad y socializacin del ser
humano es el momento de la
distensin de la presin cotidiana en
la risa, en el humor, () nos
acompaa todo el tiempo en nuestro
contacto y nuestra composicin de lo
humano da a da. Pero tambin la
oralidad es el momento de la
desesperacin, de la agresin, del
conflicto, de la mentira, de la ofensa,
del
malentendido,
de
la
desinformacin. () Es un escenario
total, punto de partida y de llegada
de la vida social.8
8
Galindo Cceres, Luis Jess. Oralidad y
cultura: La comunicacin y la historia como
cosmovisiones y prcticas divergentes,
Ambitos:
Revista
internacional
de
comunicacin, N. 5, 2 semestre de 2000,
Universidad de Sevila, on line, p. 54.

21

De lo visto en el apartado
introductorio se pueden deducir una
serie de caractersticas bsicas que
sern comunes a todas las
sociedades humanas iletradas. En
estas sociedades primitivas que
desconocan la escritura, pero
tambin en aquellas en las que la
palabra escrita estaba comenzando
a
desarrollarse
con
fines
administrativos, la palabra hablada
era fundamental mucho ms all de
la
mera
comunicacin
entre
individuos. La oralidad, presentada
como frmulas rituales en las
prcticas religiosas, como canciones
que acompaaban las tareas
agrcolas o como mitos y cuentos
para instruir a los ms jvenes,
estaba cargada de un componente
mgico y era considerada sagrada.
Para las culturas orales, los nombres
otorgan poder sobre aquello que es
nombrado, mientras que en las
culturas letradas un nombre es
22

nicamente una etiqueta til a la


hora de referirse a algo.
Al carecer de escritura, los mitos,
la historia y los conocimientos
prcticos de estos pueblos deban
y deben transmitirse oralmente, de
generacin en generacin, para
garantizar la supervivencia del grupo
y el cumplimiento de sus tradiciones
y normas. Pero toda transmisin oral
sufre deturpaciones con el paso del
tiempo, por lo que se hace necesario
fijar las formas orales para que sean
transmitidas de la forma ms fiel a la
produccin original. Para ello, las
sociedades
orales
utilizaban
recursos mnemotcnicos, se usan
a menudo ciertos objetos materiales
que pasan de generacin en
generacin. Ciertos recuerdos que
facilitan la memoria de una tradicin
estn adheridos a ellos.9
9

Vasina, Jan. La tradicin oral, trad. de


Miguel Mara Llongeras, Barcelona, Labor,
1966. p. 49.
23

Hasta tal punto es importante la


fijacin de las formas que, ms all
de esos recursos mnemotcnicos,
muchos pueblos crean modos y las
tcnicas
de
transmisin
para
conservar el testimonio tan fielmente
como sea posible. De esta forma,
conocemos cmo entre gran
nmero de pueblos sin escritura, e
igualmente entre los aztecas que ya
conocan la escritura, se hallan
escuelas donde est organizada una
enseanza sistemtica de las
tradiciones clsicas.10 En estos
casos, como indica Vansina, pueden
existir recompensas para aquellos
encargados de la conservacin y
transmisin de las tradiciones que
realizan su trabajo de forma
impecable, as como sanciones para
quienes modifican o alteran la
transmisin. Igualmente, hay una
tendencia a ridiculizar a aquellos
miembros de la comunidad que
10

Ibidem, p. 44.
24

desconocen sus propias tradiciones,


de tal modo que la risa supone
tambin en cierta medida una
sancin.
Podemos distinguir varios factores
que influyen en las deformaciones
en la transmisin oral. En primer
lugar, la transmisin controlada
permite menos alteraciones que la
transmisin no controlada. Por
transmisin controlada se entiende
aquella en la que un individuo
especialmente preparado para ello
recita ante el grupo un texto oral
conocido por gran parte del pblico
que, a su vez, puede interrumpir la
recitacin para aadir detalles
omitidos por el narrador o para
corregir los errores de este. La
transmisin no controlada es la que
lleva a cabo un miembro cualquiera
de
la
comunidad,
sin
una
preparacin especfica, y utilizando
tan solo los recursos de su memoria
ante
un
pblico
que
no
25

necesariamente
conoce
de
antemano el texto. Por otra parte, el
uso
de
reglas
u
objetos
mnemotcnicos
dificulta,
como
hemos visto, la alteracin de los
testimonios orales.
Por ltimo, la frecuencia de
transmisin tambin influye en la
conservacin o prdida de los
testimonios
orales.
Una
baja
frecuencia favorecer la prdida de
la memoria, mientras que una
frecuencia mayor permitir que el
testimonio sea conservado en la
memoria de ms individuos. Sin
embargo, una alta frecuencia de
transmisin
en
la
que
las
reproducciones ante el auditorio no
estn controladas, favorecer la
alteracin de los textos de forma
mucho ms rpida que una baja
frecuencia; esto es, por ejemplo, lo
que ocurre actualmente con los
rumores
que
se
propagan
rpidamente y en los que la versin
26

final poco tiene que ver con el rumor


original debido a las omisiones y
aadidos que produce la transmisin
boca a boca.
Todo esto nos lleva, tal como
indica Walter Ong,11 a describir estas
primitivas sociedades orales como
tradicionalistas. Si la conservacin
de sus conocimientos y de su forma
de vida depende de la repeticin de
una
serie
de
frmulas
predeterminadas,
una
variacin
sustancial en estas frmulas puede
suponer el fracaso de toda la
comunidad. De este modo, las
nuevas generaciones son educadas
exactamente igual que lo fueron sus
antepasados
y
determinadas
innovaciones lejos de considerarse
beneficiosas para la sociedad, sern
vistas como un peligro.
11

Ong, Walter J. Oralidad y escritura.


Tecnologas de la palabra, Mxico, Fondo de
cultura econmica, 1987.

27

Las culturas orales son, adems,


homeostticas: viven en el presente
guardando
el
equilibrio
al
desprenderse de los recuerdos que
ya no son pertinentes en esa poca.
En estas culturas es ms difcil que
existan palabras polismicas, puesto
que el presente impone una
economa de recuerdos.
Conociendo las caractersticas
propias de la oralidad primaria y de
las sociedades a las que esta
sustenta, cabe preguntarse por el
inters y la fiabilidad que esos
primitivos testimonios orales pueden
tener para las ciencias actuales.
La etnografa, la historia, la
historia literaria y otras ciencias han
utilizado la literatura y las tradiciones
orales como fuentes de informacin
para la documentacin de un pasado
ms o menos remoto. Como seala
Jan Vansina, tanto los etnlogos
como
los
historiadores
han
empleado en todas partes las
28

tradiciones orales para reconstruir el


pasado de las poblaciones que
estudian. En la mayora de los casos
su crtica se limit a abandonar lo
que fsicamente pareca imposible,
interpretando el resto con la ms
grande libertad.12 Es decir, que los
elementos fantsticos, maravillosos
o mgicos propios de estas
tradiciones
orales
fueron
sistemticamente
relegados,
mientras que lo verosmil se tomo
como informacin fiable y se
interpret de la forma que cada una
de estas ciencias consider ms
adecuada a sus estudios. Quiz solo
la antropologa y los estudios
literarios han tenido en cuenta los
componentes maravillosos de los
textos orales y los han valorado
como formas de representacin del
pensamiento y el arte primitivos.

12

Vansina, op. cit. p. 26.


29

Respecto a la validez histrica de


la tradicin oral, los etngrafos han
adoptado distintas posiciones:13
1. Las tradiciones orales jams
son dignas de fe.
2. Las tradiciones orales pueden
ser dignas de cierto crdito.
3. No se puede determinar la
credibilidad de la tradicin oral.
4. En cada tradicin oral hay un
fondo de verdad histrica.
5. Todos los factores que influyen
en el crdito de las tradiciones
merecen completa atencin.
6. Hace falta determinar la
credibilidad de estas fuentes segn
el mtodo histrico.
Segn creo, lo ms acertado sera
lograr un equilibrio entre los ms
moderados
de
estos
seis
planteamientos.
Las
tradiciones
orales pueden ser dignas de cierto
crdito,
pero
es
necesario
determinar su credibilidad mediante
13

Ibidem, pp. 19-20.


30

el mtodo histrico; sin embargo, los


investigadores
deben
ser
conscientes de que en el caso de las
tradiciones ms antiguas es muy
difcil y frecuentemente imposible
determinar hasta qu punto
dichas tradiciones tienen un fondo
de verdad histrica o son meras
fabulaciones.
En cuanto a los testimonios que
forman parte de la tradicin oral, son
tradiciones
orales
todos
los
testimonios hablados o cantados, de
tipo narrativo, concernientes al
pasado y transmitidos de boca en
boca por medio del lenguaje.
Adems, la tradicin oral solo recoge
testimonios auriculares, es decir,
aquellos que se relatan de odas, sin
que el narrador haya sido testigo
directo de lo relatado.
Respecto a la forma en que estas
tradiciones orales han llegado hasta
nuestros das y han sido recogidas
por los estudiosos de la etnografa y
31

el folclore, Vansina habla de una


cadena. En primer lugar estara el
hecho o acontecimiento que es
observado
por
un
testigo
(prototestimonio o testimonio inicial);
despus se iniciara la cadena de
tradicin (el testimonio o eslabn
auricular);
a
continuacin
encontraramos el ltimo testigo
(ltimo testimonio o testimonio final)
y finalmente el marcador (la
anotacin escrita ms antigua que
recoge la tradicin).
En la actualidad, los estudiosos
del folclore y de las tradiciones
orales se enfrentan a un panorama
de ltimos testigos. El auge de la
civilizacin urbana trajo consigo el
xodo rural y con l la prdida
paulatina de muchos oficios antiguos
y tradiciones orales ligadas a la vida
agrcola; asimismo, la penetracin
de las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin y de
las nuevas formas de ocio ligadas a
32

estas tecnologas, favoreci el


declive de las tradiciones orales y el
abandono de su transmisin. Las
generaciones
adultas
apenas
recuerdan ya las tradiciones que sus
abuelos todava relataban a sus
padres y los ms jvenes no
parecen mostrar mucho inters por
su recuperacin; ante esta situacin,
los investigadores ven poco a poco
desaparecer los ltimos testimonios
de esas tradiciones, de tal forma que
el trabajo de campo se dificulta
enormemente.
Este trabajo de campo comienza
con la recogida de los testimonios,
que puede hacerse de tres formas
distintas segn recoja un testimonio
colectivo, el testimonio de dos o ms
partes enfrentadas o el testimonio de
un
individuo
interrogado.
El
testimonio colectivo remonta a una
sola tradicin, que es conservada
por todo un grupo de personas y
cuya reproduccin est sometida a
33

control pblico. De ello resulta que el


testimonio
sigue
fielmente
la
tradicin, pero representa una
versin mnima de ella.14 El
testimonio fruto de una confrontacin
de testigos debe ser atribuido a
todas las personas que han
participado en la confrontacin, si no
se llega a determinar qu parte de l
corresponde a cada persona15 y la
tradicin a la que remite es siempre
el resultado de las cadenas de
transmisin
de
las
personas
participantes en la confrontacin. El
testimonio fruto de la interrogacin a
un testigo no es nicamente
atribuible
al
interrogado,
sino
tambin al interrogador, que es
quien con sus cuestiones dirige el
testimonio del testigo hacia un punto
concreto.
En la recogida de testimonios
orales hay que tener en cuenta que
14
15

Ibidem, p. 43.
Ibidem.
34

el buen testigo es aquel que narra


las tradiciones sin dudar demasiado,
que comprende el contenido aunque
no tiene una locucin brillante, que
es de mediana edad y posee una
experiencia personal de su cultura. A
la dificultad de hallar testigos con
estas caractersticas se aade
adems el problema de cul es el
grado de conocimiento que los
investigadores tienen de las culturas
cuyas tradiciones pretenden recoger
y estudiar. La tradicin forma parte
de la cultura y es amputada si se la
arranca de su medio. Para
comprender una tradicin har falta,
pues, conocer la cultura que la
sostiene. Y desde luego los datos
sern redactados en la misma
lengua que esta cultura y se deber
conocer esta lengua para coger su
sentido. () Y esta exigencia
presupone que se haya hecho un

35

estudio lingstico de la lengua antes


de recoger las tradiciones.16
Finalmente, otro problema terico
en el estudio de la literatura y las
tradiciones orales es la oposicin
entre oralidad y escritura. Como
seala Eric Havelock, la oralidad y
la
cultura
escrita
han
sido
enfrentadas y contrapuestas una con
la otra, pero se puede ser que
siguen estando entrelazadas en
nuestra sociedad. Desde luego, es
un error considerarlas mutuamente
excluyentes.17 Ciertamente, el canal
y los modos de transmisin no son
los mismos en la oralidad y en la
escritura
y
ambas
poseen
caractersticas que las diferencian y,
16
17

Ibidem, p. 200.
Havelock, Eric. La ecuacin oral-escrito:
una frmula para la mentalidad moderna,
Cultura escrita y oralidad, David R. Olson
y Nancy Torrance (Comps.) Barcelona,
Gedisa, 1995.

36

en cierto modo, pueden justificar su


oposicin terica.
Segn Walter Ong, la oralidad
supone todo un sistema de
pensamiento distinto al que los
individuos
de
las
sociedades
letradas poseen. Para alguien que
posee un conocimiento global de la
escritura y la lectura, resulta
complicado llegar a comprender
cmo es la oralidad primaria, puesto
que se escapa de su sistema de
razonamiento. En las sociedades
letradas cada palabra tiene una
representacin grfica, la de la
palabra escrita, que es la que el
individuo evoca al escuchar la
representacin fnica, la palabra
oral; sin embargo, en una sociedad
puramente oral, esos sonidos
evocarn una idea, un concepto o un
objeto. Partiendo de la propia
funcin de la palabra oral, las
diferencias entre los sistemas de

37

pensamiento letrado e iletrado son


abismales.
La oralidad implica todo un
sistema de expresin corporal que
acompaa
a
los
significantes
verbales, as como una especial
entonacin de las realizaciones
fonticas que componen dichos
significantes; en la literatura oral est
presente el autor o emisor del texto;
cada texto es siempre nico y
efmero, en tanto que no puede
volver a reproducirse exactamente
igual al menos no en las
manifestaciones orales primitivas.
Frente a esto, la escrita supone la
desaparicin del autor o emisor que
ya no est presente y en contacto
con su pblico convertido ahora en
lectores, ha perdido pues la
corporeidad y se ha distanciado el
momento de la creacin / emisin
del momento de la recepcin;
tampoco es efmera, sino que la
inscripcin o la impresin de los
38

significantes
garantiza
su
permanencia como mnimo, una
permanencia mayor que la de los
sonidos.
Pero,
a
pesar
de
estas
importantes diferencias, la oralidad y
la escritura y con ellas las
literaturas que cada una de estas
formas de expresin propicia
estn ms cerca de lo que parece.
La oralidad es el origen de toda
expresin lingstica compleja
es decir, basada en el pensamiento
formal y la escritura se ve lgica y
necesariamente influida por ella.
Toda la literatura escrita, incluso la
que se considere ms culta, tendr
en mayor o menor medida una
deuda con la primitiva literatura oral.
Todo texto escrito, a pesar de abrir
todo un mundo al lenguaje, no puede
dejar de estar relacionado con la
palabra hablada, puesto que leer un
texto implica transformarlo en
sonidos aunque se trate de
39

sonidos mentales, de tal modo que


la escritura nunca puede prescindir
de la oralidad. Pero esta deuda
con la oralidad va ms all de las
representaciones mentales de los
significantes, algunos gneros de la
literatura escrita beben directamente
de las tradiciones, de las estructuras
y del estilo propios de la literatura
oral. Tal como recuerda Snchez
Lora en su trabajo Retrica,
oralidad y lectura en la Edad
Moderna, la oralidad ha dejado su
huella en buena parte de los textos
literarios
escritos
desde
la
Antigedad hasta el siglo XIX y
podemos decir que an en los
actuales:
Formados los autores de los
textos en esta frrea disciplina [la
retrica clsica], me parece evidente
que la oralidad no es una concesin a
las formas orales de recepcin de los
textos. No se sabe escribir de otra
manera. No se escribe para los ojos y
para el silencio, sino para la voz y
para el odo; de ah que el texto
40

adquiera toda su fuerza y plena


dimensin cuando se lee en voz alta,
y quizs sea por ello por lo que
incluso en crculos alfabetizados y
cultos se extiende la costumbre de las
lecturas orales colectivas. () No
importa pues que se sepa leer en
silencio, el texto retrico sigue
exigiendo voz, devolucin del sonido,
ritmo, impacto fontico, no por los
ojos sino por el odo, porque es al
odo a donde apunta todo el arte
retrico.18

As pues, uno de los retos para


los estudiosos de las tradiciones
orales es romper con el tpico de la
oposicin entre la oralidad y la
escritura, ya que solo as se pueden
llegar a comprender las nuevas
formas de oralidad secundaria
surgidas en la posmodernidad y de

18
Snchez Lora, Jos Luis. Retrica,
oralidad y lectura en la Edad Moderna,
Cuadernos de Historia Moderna Anejos, ao
2002, vol.
I, Madrid, Universidad
Complutense, 2002, pp. 71-72.

41

las que me ocupar en las siguientes


pginas.

42

3.

Cultura
popular,
cultura
tradicional,
oralidad
y
folclore

Llegados a este punto debemos


plantear algunas cuestiones sobre la
cultura y las culturas. He estado
hablando de la cultura oral, la cultura
popular, las culturas tradicionales
y nuevamente surge el problema
terminolgico. Qu es la cultura?
Existe una nica cultura o por el
contrario lo que hay es una
diversidad de culturas?
Las formas de entender y definir
la cultura son muy variadas. Me
parece digna de mencin la
definicin de cultura que da T.S.
Eliot: la cultura puede incluso ser
descrita como aquello que hace que
la vida merezca la pena ser
vivida.19 Para l la cultura
19

Eliot, T.S., Notas para la definicin de


cultura, Barcelona, Bruguera, 1984, p. 36.
43

aparecer como un producto de la


religin o la religin de la cultura20,
siendo necesario para esto que
exista una estructura orgnica de la
sociedad, una separacin de la
cultura global en culturas locales y
un equilibrio entre la diversidad y la
unidad religiosa. Uno de los factores
esenciales para la existencia de
cultura, segn este autor, es que
esta
pueda
transmitirse
de
generacin en generacin dentro de
la sociedad, para lo cual son
necesarias las clases sociales.
Quiz este sea uno de los aspectos
ms cuestionables de la propuesta
de Eliot, su exceso de elitismo; la
defensa de la cultura entendida
desde su punto de vista es casi un
pretexto, o al menos un argumento,
para la apologa de las diferencias
sociales.
En este aspecto, es reseable la
distincin que Eliot hace entre unas
20

Ibidem, p. 17.
44

culturas y otras, entendiendo como


tales las lneas de desarrollo
intelectual y tecnolgico de las
sociedades humanas. Propone tres
definiciones posibles para cultura y
tambin pretende demostrar la
existencia de tres niveles de cultura:
la individual, la de grupo o clase y la
del conjunto de la sociedad. En
primer lugar entiende cultura como
refinamiento de los modales. En
segundo lugar, propone cultura
como acumulacin de saberes del
pasado. Por ltimo, cultura puede
pensarse como el conjunto de las
artes.
Tambin
Raymond
Wiliams,
propone tres formas distintas de
concebir la cultura. Entiende la
cultura en primer lugar como un
proceso general de desarrollo
intelectual, espiritual y esttico;
tambin como un modo de vida
especfico de un pueblo, periodo o
grupo; y, finalmente, como el
45

conjunto de las obras y prcticas de


la
actividad
intelectual
y,
especialmente, artstica.21
Ante tal variedad de concepciones
acerca de la cultura, es interesante
la propuesta de Joan Francesc Mira
en su libro Sobre dols i tribus, donde
plantea la posibilidad de que haya
sido el uso del trmino el que haya
creado la conciencia del objeto.
Por un lado est el sentido
antropolgico del trmino, es decir,
todo aquello que conforma el modo
de vida de un pueblo o sociedad. Sin
embargo,
esto es demasiado
extenso y todo sera considerado
cultura, de modo que ciertas
autoridades deciden qu se deja
fuera del trmino e incluso crean
trminos nuevos y especializados
como
cultura
poltica,
cultura
21

Apud Storey, John. Teora cultural y


cultura popular, trad. de . Mata, Barcelona,
Octaedro, 2002, p. 14.

46

popular, cultura juvenil, etc. Esto


lleva a la asumir por convencin que
cultura es aquello que se ofrece al
pblico como cultura. Es justamente
esta
creacin
de
trminos
especficos, esta clasificacin de
distintas culturas o subculturas, la
cuestin que nos interesa.
John Storey en Teora cultural y
cultura
popular
observa
muy
acertadamente que aquello que
entendemos por cultura popular
siempre se define, implcita o
explcitamente, en contraste con
otras
categoras
conceptuales:
cultura folclrica, cultura de masas,
cultura dominante, cultura de la
clase trabajadora, etc.,22 esto nos
hace pensar que la categora de
cultura popular quiz no tenga una
entidad en s misma, sino que se
define por su oposicin a otras
categoras. La cultura popular
parece ser una categora residual,
22

Ibidem, p. 13.
47

lo que queda al margen de la


denominada alta cultura, cuyo
estatus y exclusividad vienen
determinados por su dificultad de
creacin y comprensin. Citando al
socilogo Pierre Bordieu, Storey
indica que el consumo de la cultura
cumple una funcin de legitimacin
de las diferencias sociales, en la
misma lnea que indicaba T.S. Eliot.
Tales
diferencias
se
ven
respaldadas por afirmaciones de que
la cultura popular es la cultura
comercial, producida en masa,
mientras que la alta cultura es el
resultado de un acto individual de
creacin.23 Esta afirmacin tiene
implcita la identificacin entre la
cultura popular y la cultura de
masas, pero como veremos, esto no
est tan claro.
Siguiendo con Storey, la cultura
popular como cultura de masas se
caracteriza por producirse en masa
23

Ibidem, p. 21.
48

para ser consumida tambin en


masa. Sin embargo, para algunos
crticos culturales, no se trata de una
cultura impuesta y empobrecida,
sino que es propiamente una cultura
norteamericana importada. Esta
descripcin de lo que es la cultura
popular queda bastante lejos de las
ideas de tradicin y oralidad que
normalmente lleva aparejadas el
trmino cultura popular.
No
podemos
olvidar
que
hay
poblaciones que, an hoy, siguen
ajenas
a
la
influencia
del
imperialismo norteamericano y a la
transformacin de la cultura en un
bien de consumo mercantilizado y
que, sin embargo, tienen tambin
manifestaciones de la cultura
popular.
Otra descripcin de la cultura
popular es la del italiano Antonio
Gramsci, para el cual la cultura
popular es un reflejo de la pugna
entre los grupos sociales dominados
49

y a los grupos dominantes. Esta


concepcin de la cultura popular se
centra en la idea de la hegemona de
unos grupos sobre otros a travs del
liderazgo intelectual y moral. La
cultura popular es un espacio de
relativo equilibrio entre la cultura de
masas impuesta por los grupos
dominantes y los valores de
oposicin y resistencia de los
dominados. As pues, esta idea de la
cultura popular es un concepto de
ndole ms poltica que artstica o
intelectual.
Storey seala que todas estas
definiciones remiten, en ltimo
trmino, a una cultura que emergi
solo tras la industrializacin y la
urbanizacin afirmacin que l
mismo
contradice
al
hablar
posteriormente de la cultura
popular europea durante la Edad
Media. Reducir la cultura popular
a las manifestaciones culturales de
los pueblos postindustriales nos lleva
50

a entender que existe una oposicin,


y no una identificacin, entre cultura
popular y cultura tradicional y a
plantearnos en qu lugar queda la
cultura
de
los
pueblos
preindustriales. Acaso antes de la
revolucin industrial no exista la
cultura popular? Es esta revolucin
la que marca la frontera entre lo
tradicional y lo popular? No se ha
dado,
en
las
sociedades
postindustriales, la creacin de
nuevas tradiciones surgidas de la
cultura popular? Parece que el
problema est en la existencia de
dos concepciones distintas: la que
identifica cultura popular con cultura
tradicional y la que identifica cultura
popular con cultura de masas,
siendo aparentemente incompatibles
la cultura tradicional preindustrial y la
de masas postindustrial.
Pero la definicin de cultura
popular que ms nos interesa es
aquella que la explica como la
51

cultura que tiene origen en la gente y


est destinada a la gente no a la
masa. Se trata de la cultura
folclrica. Daz Viana en su obra
Literatura oral, popular y tradicional
trata de arrojar algo de luz sobre la
diferenciacin entre unos y otros
tipos de cultura, vistos desde la
perspectiva de los estudios literarios.
Este autor reflexiona sobre la
identificacin o no identificacin de lo
popular y lo folclrico. Indica que
desde sus inicios, el Folklore
pretendi ser la ciencia que
estudiara el saber o cultura popular
y
recuerda
como
algunos
importantes
estudiosos
de
la
literatura han considerado que lo
tradicional viene a ser lo popular
decantado por el tiempo y lo popular
no mucho ms que un estadio de
amplia difusin de un canto u otro
material folklrico.24 Desde este
24

Daz Viana, Luis. Literatura oral, popular


y tradicional. Una revisin de trminos,
52

punto de vista, lo popular poco tiene


que ver con la cultura de masas de
la sociedad de consumo, en cambio,
est indisolublemente unido a la idea
de oralidad.
Es aqu donde plantea una serie
de cuestiones interesantes acerca
del valor social, funcional, artstico,
esttico de lo folclrico. Los
cantos tradicionales, a los que
hacan alusin estudiosos como
Menndez Pidal, no son solo
valiosos como muestras de un saber
o de un arte antiguo, sino tambin
por la funcin que cumplen mientras
son transmitidos, sea esta instructiva
o de simple entretenimiento. Seala
tambin la dificultad de decidir qu
es lo tradicional, de cuantificar
cunto tiempo debe pasar para que
una manifestacin oral se considere
ya tradicional. En ocasiones no es
conceptos y mtodos de recopilacin,
Valladolid, Castilla Ediciones, 1997, p. 14.

53

una cuestin de tiempo, sino de


estilo; hay formas que pueden nacer
siendo ya tradicionales en virtud de
su estilo y de una serie de factores
compositivos que las definen y
condicionan, y que a su vez
favorecern su transmisin de
generacin en generacin.
Llama la atencin Daz sobre la
identificacin de lo popular con el
pueblo, entendido este como las
clases oprimidas o dominadas,
formando, de este modo, una
dicotoma entre la cultura popular y
la cultura de la lite nuevamente,
se trata de la misma idea de
confrontacin planteada por Eliot,
Bordieu y Gramsci. Las clases
dominantes disfrutaran de la cultura
elitista y a la vez tendran tambin el
conocimiento de la cultura popular,
que usualmente se adquiere en la
niez, mientras que las clases
dominadas solo tendran acceso a la

54

cultura popular, que se identifica con


lo tradicional.
En resumen, podemos decir que,
frente a la idea de la cultura popular
como cultura de masas en el
contexto de la lucha de clases de la
sociedad postindustrial, existe un
concepto
de
cultura
popular
identificado con la cultura tradicional
y la oralidad. Esta cultura popular o
tradicional sera aquella en la que
determinadas
formas
de
conocimiento y creaciones artsticas
se transmiten de generacin en
generacin a travs de la oralidad. Si
bien es evidente la identificacin de
esta cultura popular con las
sociedades iletradas, ello no excluye
la existencia de esa misma cultura
en el mbito histrico de la
posmodernidad.
En cuanto a la relacin de la
cultura popular o tradicional con el
folclore, merece la pena detenernos
a
considerar
los
principales
55

problemas de esta disciplina. El


primer problema es, como mencion
en las primeras pginas, la gran
variedad de ciencias que se han
interesado por la cultura tradicional.
Esta variedad, segn Daz Viana,
conlleva un grado de avance muy
desigual en la investigacin sobre
los distintos gneros folclricos y
favorece que cada investigador asle
determinados objetos de estudio,
pasando por alto otros nada
desdeables pero que le parecen
ajenos a su disciplina. As pues, la
falta de una metodologa de trabajo
interdisciplinar
hace
que
la
investigacin sea siempre parcial y
en
ocasiones
excesivamente
restringida,
limitando
las
posibilidades de ofrecer una visin
global e integradora de las distintas
manifestaciones de la cultura
tradicional.
El segundo gran problema de los
estudios folclricos, al menos en
56

Espaa, es la consideracin del


saber como cosa acumulativa. Se
considera que el folklorista ha de
amontonar materiales en vitrinas de
museo ms que ponerse a
estudiarlos a fondo, y ser bueno
en su oficio si est al tanto de todas
las rarezas, sean fiestas, costumbres
o mojigangas que acontecen en
torno suyo. De este modo, y con
semejantes ejemplos, el folklorista
se ejercita ms como archivero del
costumbrismo de su provincia que
como cientfico que observa la
realidad e intenta interpretarla.25 De
aqu derivan la escasez de estudios
tericos respecto a las tradiciones
orales y cierta desconfianza de los
folcloristas, dedicados al trabajo de
campo y a la documentacin de
tradiciones, hacia los investigadores
orientados a la teora.

25

Ibidem, p. 21.
57

4. La
(im)posibilidad
de
explicar la posmodernidad
Vistas las caractersticas de la
oralidad y sus implicaciones con la
cultura tradicional y el folclore, y
antes de adentrarnos en su relacin
con la poca actual, debemos
detenernos sobre el concepto de
posmodernidad.
Desde la dcada de 1960 el
trmino posmodernidad se ha ido
extendiendo a los ms variados
discursos, desde la sociologa hasta
la teora de la literatura, el
periodismo cultural o la msica pop.
Susan Sontag habla de una nueva
sensibilidad contraria a la asimilacin
de la vanguardia moderna dentro del
canon cultural, contraria a la prdida
de la capacidad de sorprender y
escandalizar que tena el arte
moderno. Pero fue Jean-Franois
Lyotard quien ms contribuy, a
58

finales de los aos setenta, a difundir


el trmino.
Para Lyotard, la posmodernidad
trae consigo el rechazo generalizado
a los sistemas de pensamiento
totalizadores y universalistas, bien
sean polticos (como el marxismo),
econmicos (como el liberalismo) o
religiosos (como el cristianismo). La
cultura de la posmodernidad es una
cultura en la que todo vale, donde el
gusto ha perdido su valor y ha sido
sustituido por el dinero.
Tambin Jean Baudrillard apunta
hacia la relacin entre la cultura y la
economa. Cree que en la sociedad
posmoderna lo social, lo cultural y lo
econmico ya no pueden desligarse
y su unin ha tenido como
consecuencia una cultura del
simulacro en la que el modo de
representacin caracterstico es el
hiperrealismo. El simulacro es la
copia idntica sin original y la
simulacin consiste en crear, a
59

travs de determinados modelos,


algo real pero cuyos orgenes y
entidad no son reales en s mismos.
Vistas as, las obras posmodernas
los
productos
culturales
posmodernos no pueden ser
consideradas en rigor ni originales ni
copias.
Por su parte, Frederic Jameson,
crtico cultural marxista, define el
posmodernismo como el modo
cultural dominante en las sociedades
capitalistas occidentales; esta idea
implica
circunscribir
la
posmodernidad nicamente a los
pases occidentales desarrollados,
de tal modo que no podramos
considerarla un periodo histrico
sino, ms bien, un movimiento sociocultural.
El
surgimiento
del
posmodernismo
se
relaciona
estrechamente con el de este nuevo
momento del capitalismo tardo, de
consumo o multinacional y este
modo cultural ha provocado que
60

todo
nuestro
sistema
social
contemporneo ha empezado poco
a poco a perder su capacidad de
retener su propio pasado, ha
empezado a vivir en un presente en
perpetuo cambio.26 Su principal
caracterstica, segn Jameson, es la
prctica del pastiche como gnero
de gneros, perdido ya el sentido del
humor y la parodia que tena en
pocas anteriores.
John Storey y Antonio Mndez
Rubio centran su definicin de la
posmodernidad en su relacin con la
cultura. Ambos coinciden en que la
cultura posmoderna ya no reconoce
la distincin entre la alta y la baja
cultura, es un espacio heterogneo
marcado por la inestabilidad entre
estos dos modelos de produccin
cultural. Mndez identifica la baja
26

Jameson, Frederic. Posmodernismo y


sociedad de consumo, apud A.A.V.V. La
posmodernidad, selec. y prl. de Hal Foster,
Barcelona, Kairs, 2 ed., 1986, p.185.
61

cultura o cultura popular con la


cultura de masas y seala que esta
se ha convertido () en el modelo
cultural dominante de la modernidad
occidental
que
hoy
se
ha
27
mundializado.
Ante todas estas formas de
entender la posmodernidad, lo que
parece evidente es la dificultad para
ofrecer una descripcin terica que
satisfaga a todo el mundo. Retomar
los puntos comunes de las
propuestas de estos autores y
aadir alguna observacin ms
para tratar de dar una explicacin
aceptable
a
la
idea
de
posmodernidad.
27

Mndez Rubio. Estudios culturales y


crtica social, apud A.A.V.V. La cultura
meditica. Modes de representaci i
estratgies discursives; eds. Josep V. Gavald
Roca, Carmen Gregori Signes y Ramn X.
Rosell, Quaderns de Filologia. Estudis de
Comunicaci. Vol I. Valencia, Universitt de
Valncia, 2002, p. 176.

62

En la posmodernidad tiene lugar


una reaccin contra el modelo de
cultura cannico y contra el
sometimiento del arte moderno a ese
canon; en ella se produce un
rechazo de los totalitarismos y una
devaluacin del gusto a favor de
otros condicionantes econmicos; es
una poca en la que lo cultural y lo
econmico aparecen estrechamente
ligados y donde el modo de
representacin es el hiperrealismo;
se caracteriza por la mezcla de
gneros, por la sensacin de
perpetuo cambio e inestabilidad y
por la disolucin de la frontera entre
la baja y la alta cultura. Pero,
adems de todo esto, es importante
tener en cuenta la forma en que los
avances cientficos y tcnicos han
influido en nuestra poca y han
cambiado nuestras formas de pensar
y relacionarnos con los productos
culturales.

63

Sin llegar a la defensa de las


tecnoutopas
propuestas
por
Marshall McLuhan y sus herederos,
hay que reconocer que en las
ltimas cuatro dcadas los avances
tecnolgicos han sido rpidos y
numerosos y que estos han
condicionado nuestra forma de vida.
Hemos pasado de la sociedad
industrial a la sociedad de la
informacin y la comunicacin. Las
TIC (Tecnologas de la Informacin y
la Comunicacin) han dado lugar a
un proceso de globalizacin que trae
consigo la gran paradoja de la
posmodernidad:
el
desarrollo
paralelo de la individualidad y la
colectividad. El mundo posmoderno
es, gracias a las TIC, un mundo
globalizado,
donde
todo
est
interconectado y donde, a la vez,
cada
persona
posee
las
herramientas para sacar el mximo
rendimiento a su individualidad.

64

Por otra parte, esos mismos


avances tcnicos favorecen la
sensacin de cambio constante
gracias a la velocidad con la que se
suceden unos a otros y, al mismo
tiempo, permiten mejor que nunca
garantizar la pervivencia de todo tipo
de productos culturales y de
entretenimiento
gracias
a
la
diversificacin de soportes. Adems,
esta variedad de herramientas de
produccin
cultural
y
su
democratizacin entendiendo por
democratizacin la facilidad de
acceso a ellas por parte de cualquier
individuo en un pas desarrollado
potencia la creacin de nuevos
gneros artsticos, algunos de ellos
difciles de asimilar al catlogo de
gneros tradicionales, y con ellos la
vitalidad del pastiche como modo de
representacin posmoderno.
Globalizacin e individualidad,
cambio y permanencia, alta y baja
cultura, sometimiento al canon y
65

rebelda Quiz lo que mejor


explique la posmodernidad sea la
contradiccin.

66

5.

Oralidad,
escrituras
posmodernidad

Finalmente, tras este largo repaso


a los mltiples problemas que
plantea el estudio de la oralidad y la
posmodernidad,
podemos
plantearnos
cules
son
las
relaciones entre una y otra, en qu
forma se influyen mutuamente y cul
ha sido la evolucin de las
manifestaciones orales desde el
primitivismo hasta la posmodernidad.
Galindo Cceres, en su estudio
Oralidad y cultura, diferencia dos
formas de oralidad, la configurada en
las pocas premoderna y moderna y
la configurada en la posmodernidad.
La forma premoderna privilegia un
mundo cerrado que se caracteriza
por su gran estabilidad. () La vida
social se reduce a ciertas frmulas
de comportamiento y percepcin que
deben garantizar un orden casi
67

esttico frente a un universo


amenazante y cambiante. En la
premodernidad de lo que se trata es
de mantener en cierto orden al
cosmos mediante una oralidad
ritualizada y bajo el control de ciertos
textos y sus administradores y
promotores. Ah aparecen formas
como la oracin, la cancin, el
proverbio, el libro sagrado, el
conjuro, etc. El mundo moderno
introduce el cambio en la vida social
y en la oralidad, () inaugura a la
oralidad como lectura del mundo,
como
interpretacin,
como
posibilidad de variantes construidas
a partir de ciertas reglas. La
modernidad expande la idea de
gramtica, ciertos principios finitos
que contribuyen a lo infinito. El
tiempo se abre y a la vez est bajo
control. 28
Frente a la oralidad de la
premodernidad y la modernidad, en
28

Galindo Cceres, op. cit. p. 52.


68

la posmodernidad el texto se
transforma en hipertexto () la
creacin colectiva y el texto mvil de
la navegacin en Internet despegan
la escritura del texto y la llevan a lo
efmero de una charla, el chat
transfigura la posibilidad de creacin
simultnea y de relacin on line de
diversos fragmentos montados por
diversos autores, en una textualidad
que se borra a s misma en el
continuo del hacer y reflexionar
discursivo.29
Es aqu donde hay que entrar a
valorar el proceso de evolucin
desde la oralidad a la escritura y
cmo, en las sociedades letradas,
ambas formas de comunicacin y
creacin se han relacionado y
retroalimentado. Al hablar de las
caractersticas de la oralidad, ya
seal que no puede existir una
separacin
absoluta
entre
la
escritura y la oralidad, sino que
29

Ibidem, p. 58.
69

ambas
estn
estrechamente
relacionadas por ser la oralidad el
origen de la escritura y la escritura la
representacin
grfica
de
los
significantes fnicos de que se sirve
la oralidad. La escritura hereda
rasgos de la oralidad, los gneros
literarios escritos tienen una deuda
con los gneros orales y conservan
todava hoy muchos rasgos de ellos;
por su parte, la oralidad tambin se
ve influida por la escritura en los
aspectos formales y, adems, es
liberada por esta de la carga que
supone ser el pilar fundamental de la
memoria.
Tal como indica Ong, el cambio
de la oralidad a la escritura y,
posteriormente, de lo impreso a lo
electrnico ha determinado la
evolucin de los gneros literarios.
Algunos nuevos gneros
son
recuperaciones
de
gneros
anteriores que buscan un estilo
arcaizante
que
recuerde
las
70

caractersticas orales. La escritura


eleva la conciencia y la trama
organizada segn los cnones
clsicos conduce a un estado
sublimado de conciencia. Sin
embargo, en las ltimas dcadas y
cada vez ms con la llegada de las
nuevas tecnologas y de elementos
como el hipertexto, la trama
esquemtica ha sido paulatinamente
rechazada por su excesiva facilidad
de comprensin.
Por otro lado, la cultura oral
secundaria producida por la radio y
la televisin todava no ha sido
estudiada a fondo a pesar de que
los trabajos y anlisis sobre estos
dos medios son ya numerosos en el
mbito de la Teora de la
Comunicacin. A esta observacin
habra que aadir que en los ltimos
aos han aparecido nuevos objetos
de estudio en el mbito de las
tecnologas de la escritura: la
mensajera instantnea en Internet
71

que combina escritura, oralidad y


vdeo y la escritura va telfono
mvil
que
est
generando
interesantes variedades de lengua
escrita.
La oralidad de la posmodernidad
une al habla y a la escritura,
condensa en la misma intencin a la
reflexividad y a la creacin, a la
interaccin y al contexto. Todos
hablan,
todos
crean,
todos
construyen, pero no hay autor
individual, solo impulsos creativos
particulares en la comunidad en
movimiento de la comunicacin.30
Se
podra
decir
que
la
posmodernidad y los avances en las
TIC han trado consigo la aparicin
de nuevas escrituras, de nuevos
sistemas de representacin en los
que la oralidad ha recobrado su
valor. Isabella Leibrandt habla de
oraliterariedad, trmino con el cual
se refiere a nuevos estilos de
30

Ibidem.
72

escritura, con elementos propios del


lenguaje oral, que han aparecido
gracias a la evolucin de las nuevas
formas
de
comunicacin
electrnica.31
La
democratizacin
de
los
instrumentos de produccin cultural
ha dado lugar a la aparicin de la
figura de lo que Guillermo Lpez,
terico
de
la
comunicacin,
denomina prosumidor: el individuo
que consume textos de otros
usuarios
de
las
redes
de
comunicacin y, adems, produce y
difunde sus propios textos u otros
productos artsticos a travs de esas
mismas redes. Mientras que, en la
cultura impresa, la creacin de
textos era un privilegio para unos
pocos
escritores,
el
usuario
universal tiene ahora muchas ms
31

Leibrandt, Isabella. El weblog, un nuevo


gnero de la cultura popular digital.
Culturas Populares. Revista Electrnica, N
3 (septiembre-diciembre 2006), p. 12.
73

posibilidades de participar en la
produccin y en la recepcin de
textos, y de crear as una red
comunicativa y social.32
Como
puede
verse,
la
posmodernidad ha supuesto un gran
cambio en las relaciones entre
oralidad y escritura. Perviven en
nuestra poca gneros propios de la
oralidad primitiva bien en su forma
original o bien adaptados a las
modernas formas de representacin
y al mismo tiempo han surgido
otros
gneros,
algunos
son
propiamente orales y otros combinan
rasgos de la oralidad y la escritura
dando lugar a nuevos paradigmas
literarios
y
comunicativos.
Conservamos cuentos tradicionales,
canciones, romances, mitos y
leyendas
que
contamos
prcticamente igual a los que
contaban sus abuelos a nuestros
abuelos; pero, al mismo tiempo, en
32

Ibidem, p. 13.
74

nuestra poca el auge de la


oraliterariedad ha creado formas
como la leyenda urbana o la cancin
del verano que, siendo muestras de
literatura
oral
de
la
que
consideraramos dentro de la baja
cultura, poco tienen que ver con
los gneros orales tradicionales. Y,
sin embargo, estas formas tienen
fuerza en s mismas para crear
nuevas tradiciones orales.
La posmodernidad muestra una
vez ms su naturaleza contradictoria
y favorece, en medio de los
vertiginosos cambios producidos por
el desarrollo tecnolgico, la vuelta a
la palabra y la recuperacin de la
oralidad.

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