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SINOPSIS

Bienvenido a Junebug Farms, un exitoso y bien conocido refugio de animales en el


norte de Nueva York, donde cada da trae algo nuevo: amor, estrs, angustia, calor, y no
slo de los animales.
Catherine Gardner sabe lo que significa trabajar duro. Crecer con poco, es casi todo
lo que ha hecho durante la mayor parte de su vida. Como la tenedora de libros de
Junebug Farms, maneja el dinero. Cuando Catherine se siente atrada por Emily
Breckenridge, la hija del mayor donante del refugio, no se siente bien con ella. En
absoluto.
Emily Breckenridge ha pasado su vida en las sombras del dinero de su familia y de
su hermano Clark. Pero cuando las riendas de la fundacin de la caridad de la familia
son tomadas de Clark y entregadas a Emily, es su oportunidad de brillar por su cuenta.
Todo acerca de Catherine Gardner es inesperado, desde su reserva emocional hasta el
loco tirn magntico que tiene...una Emily no puede parecer luchar...

CAPITULO UNO

LAS NOCHES DE SBADO EN JOPLIN casi Siempre se jact de una casa


llena. As le gustaba a Catherine Gardner. Una casa llena significaba ms mesas para
esperar. Ms mesas significaba ms propinas, y ms propinas eran el punto de trabajar
un segundo trabajo en primer lugar, no? En lugar de irritarse con el caballero de la
mesa diecisis (que haba ordenado a su Porterhouse bien-hecho, una tragedia por s
misma en lo que a Catherine se refera) luego se volvi y lo devolvi porque estaba
seco), simplemente evoc una imagen de las botas de cuero negro de Michael Kors
Sedgwick en relieve que haba visto en lnea esa maana. Haban sido marcadas en $
275 a $ 206 y Catherine estaba segura de que haba un par de su tamao slo esperando
a que ella los rescatara de la estantera solitaria en el almacn de botas grande y temible.
Propinas, propinas y propinas. Las propinas me traern las botas. Ella tarare una
pequea meloda, pero guard las palabras en su cabeza.
Mientras se abra camino hacia la cocina, Bobby King, el cocinero residente, vio el
plato en su mano y rod sus ojos marrones.
"Djame adivinar. Demasiado seco? "pregunt, pesado ante el sarcasmo.
"Ding, ding, ding!" Dijo Catherine con una media sonrisa.
Con un fuerte suspiro, sac otro filete y lo tir a la parrilla donde otros tres
chisporrotearon. "Nunca entender por qu lo bien-hecho es incluso una cosa", dijo,
sacudiendo la cabeza. "No saben que arruina todo lo bueno de la carne?"
"Y no sabes que el cliente siempre tiene la razn?" Catherine se burlo de l.
"S, eso es una mierda y los dos lo sabemos."
Mientras Bobby preparaba un nuevo bistec para el Sr. No comprende de Carne,
Catherine regres al comedor para esperar a la nueva pareja en la mesa trece. Ella los
tom rpidamente cuando se acerc. Dos mujeres, una alrededor de los treinta, una un
poco mayor. Muy bien vestidas, las dos. La ms vieja tena el pelo rubio, cortado en uno
de esos costosos estilos angulares que solamente ciertas personas pueden sacar (ella
podra). La ms joven tena el pelo oscuro que flotaba suelto alrededor de sus hombros,
y cuando ella se volvi hacia Catherine, sus suaves ojos marrones sonrean y un hoyuelo
apareci en su mejilla izquierda. El estmago de Catherine hizo un pequeo vuelco
ante la vista.
Ella sonri mientras cruzaba sus manos detrs de su espalda y las
saludaba. "Buenas noches, seoras. Bienvenidas a Joplin's." Ella pas por los especiales
para la noche, impecablemente recitando cada detalle de cada plato. Eso haba sido la
parte ms difcil cuando empez a trabajar all...la memorizacin. Ninguno de los
servidores tena bloc o papel de cualquier tipo. Cada da, se les dio una descripcin de

las especialidades y que se comprometieron en memorizarlos, el restaurante antes de la


apertura se parece mucho a las alas de un teatro, los actores murmurando las lneas que
estn tratando de recordar. Cada pedido colocado fue memorizado y perforado en la
pantalla tctil en un equipo cercano. Afortunadamente, la cabeza de Catherine para los
nmeros de alguna manera pareca hacer ms fcil para ella recordar cada cosa. "Puedo
empezar con un cctel?"
La rubia recito una cosecha de vino de un ao que obviamente significaba
impresionar a la mujer de la mesa, y Catherine inmediatamente concluy que las dos
estaban en una cita, que era un poco lindo. Sin embargo, la rubia nunca mir a
Catherine una vez, as que los puntos fueron inmediatamente deducidos al departamento
de ternura. La morena, por otra parte, pareca estar tratando de compensar la rudeza de
su cita mirando directamente a Catherine con una intensidad que bordeaba lo
sensual. Catherine se aclar la garganta y se dirigi a recoger el vino.
"Ellas en una cita, crees?" Le susurr Bradley Snyder a Catherine cuando sali de
la sala de vinos. l era su camarada, le haba enseado las cuerdas cuando la haban
contratado, y era tan alegre como un diseador de interiores. En un musical de
Broadway. Beber un Cosmo.
"Creo que s. La rubia est trabajando duro para ser impresionante" dijo
Catherine. "Pero no estoy segura de si han estado juntas por un tiempo o no."
"No. A ciegas."
"Piensas que s?
"Llegaron en coches separadas y se dieron la mano en el estacionamiento." En la
ceja levantada de Catherine, continu encogindose de hombros. "Estaba afuera
fumando. No estaba seguro si era una reunin de negocios o no."
Depositando esa informacin, Catherine se acerc a su mesa, dej dos copas de
vino y mostr la etiqueta de la botella a la rubia. Con su asentimiento, Catherine se
dispuso a abrirlo, notando cmo cualquier conversacin entre las dos mujeres (haba
habido alguna?) Ces mientras usaba el sacacorchos manual.
"Es un dolor para ti?" pregunt la morena, con los ojos castaos fijos en
Catherine. "Quiero decir, hay tantos abridores automticos nuevos. Me preguntaba si
usar el tipo manual es un dolor para ti. "
Catherine sonri, notando que la rubia todava no la miraba. Grosera. "En
realidad, soy parcial con la vieja llave del vino. Me gusta la sensacin de abrir la botella
yo misma. Me hace pensar que he logrado algo." Como si estuviera a punto, el corcho
sali y Catherine verti una pequea cantidad de vino en una copa. La rubia hizo una
demostracin de remolinar el Pinot Noir, sorbindolo, rodando el vino alrededor en su
boca. Catherine ya se inclinaba hacia no gustarle, pero esta exhibicin sell el trato.
"Oh eso es bueno. Eso es muy bueno. "La rubia asinti con la cabeza a la
morena. "Lo tomaremos."

Catherine casi dijo: "Me ests hablando?" Pero logr contener su lengua. Le
diverta que la rubia pasara por toda la rutina de cata, como si fuera por eso que los
restaurantes daban ese primer sorbo. En realidad, no era para el cliente decidir si el
vino saba bien. El sabor no importaba, ya que una vez que el corcho apareci, habas
de comprar el vino. Era para asegurarse de que el vino no haba ido mal debido a un
corcho defectuoso o exposicin a la luz o lo que sea. Ese era el propsito del sabor
inicial. A pesar de su evidente refinamiento, la rubia aparentemente no conoca este dato
de informacin. Y aunque era cierto que, de hecho, la mayora de la gente no lo saba,
Catherine todava se deleitaba con la rubia mostrando el conocimiento que ella
realmente no tena.
El vino era muy bonito. A Catherine le encantaba eso. Al igual que con el
calzado, ella tena un cario por el buen vino y realmente disfrutaba verter un bonito
rojo. Casi podra anticipar el sabor slo por mirarlo en una copa de cristal
agradable. Us un pao blanco para limpiar el goteo del borde de la botella, y luego lo
dej sobre la mesa. "Disfruten."
Ella se encarg de un par de otras mesas antes de dirigirse a la cocina. Una
mirada hacia las dos mujeres vio a la morena, que miraba el camino de Catherine, una
esquina de su boca se arque en una media sonrisa.
Bradley estaba haciendo dos ensaladas en el mostrador de ensaladas y levant la
vista cuando entr. "Cmo va la cita a ciegas?"
"No estoy segura" respondi Catherine, esperando dos entradas para la mesa
doce. "La rubia todava est intentando presumir, y ella no me ha mirado una vez."
"Ugh. Odio eso. Tan raro y grosero."
"La morena tiene, sin embargo. "
Su tono hizo que Bradley la mirara y riera de alegra. "Vete."
"No cree que eso es grosero?"
"Qu? Ella mirndote?"
"Ella me mira cuando est en una cita."
"Una cita a ciegas "le corrigi Bradley". "Una de las cuales evidentemente no est
disfrutando." Sali sus ensaladas y abri las puertas dobles con su trasero mientras le
guiaba un ojo.
"Bueno, creo que es grosero" murmur Catherine , agarrando los dos platos que
el sub chef de Bobby le desliz.
Despus de entregar los entrantes, se detuvo junto a la mesa de las mujeres para
tomar sus rdenes.
"Tendr el filete "dijo la rubia". "Bueno, por favor. Y me gustara arroz al vapor
en lugar de patatas. Cul es la verdura?" Como era de esperar, dijo cada palabra a la
mujer en la mesa en lugar de a su camarera.

"Esta mezcla de verduras mixtas esta noche consiste en guisantes, zanahorias y


judas verdes salteadas en una salsa de mantequilla de limn".
"Bueno, supongo que tendr que hacerlo".
Catherine asinti con la cabeza, esforzndose por no rodar los ojos al tono de la
rubia. Cuando se volvi hacia la morena, capt una fraccin de segundo de ella
terminando un rpido rodar de ojos y Catherine tuvo que sofocar una sonrisa.
"Por qu pedir el filete? "pregunt la morena, y Catherine tard un momento en
darse cuenta de que estaba hablando con su cita.
La rubia pareca confundida.
"Si vas a cocinar todo el sabor fuera de l, por qu molestarse?" Ante el
encogimiento de hombros encogido de la rubia, la morena se volvi hacia Catherine y la
chispa de sus ojos marrones hizo que el estmago de Catherine se arqueara un poco. En
el buen sentido. "Tambin voy a tener el filete, pero me gustara que siguiera mooing,
por favor." En la educada risita de Catherine, ella enmend: "Bueno, casi. Me gustara
una patata al horno y esas verduras que suenan impresionantes." As como Catherine
quera mirar a la rubia para ver qu expresin estaba haciendo ahora, no poda. Algo
sobre los ojos de la morena...
Sacudindose mentalmente, Catherine tom sus mens, pregunt por sus
preferencias de ensalada y regres apresuradamente a la cocina, sintindose
extraamente fuera de clase.
Como era tpico para un sbado por la noche en un restaurante exclusivo con una
buena reputacin, las cosas haban recogido constantemente durante la ltima media
hora y la cocina haba ido de ocupado a super-bulliciosa. El personal de la cocina corra
como hormigas obreras, agarrando cacerolas, sartenes, comida, entraba y sala del
congelador, escuchaba las rdenes ladrar desde el otro extremo de la habitacin. Las
cacerolas burbujeaban en la estufa industrial enorme y la carne chisporroteaba en la
parrilla adyacente a los quemadores. Bobby llam por su salsa holandesa como si fuera
a morir sin ella. Todo el lugar era ruidoso y catico, pero el trabajo a tiempo completo
de Catherine estaba en un refugio de animales, por lo que estaba realmente
acostumbrada a esa cacofona. Oy la voz de Bradley en su odo y salt, sin haber odo
su acercamiento en todo el ruido.
"Tienes toda la razn en esa pareja. Acabo de ver ese intercambio completo. La
rubia no te miro ni una vez, y la morena apenas miraba a cualquier cosa si no a ti. "
Catherine sonri, se encogi de hombros y sacudi la cabeza. La gente era tan
rara.
Una vez que haba entregado sus entrantes y rellenado sus copas de vino,
Catherine fue capaz de centrarse en otros clientes al lado de la pareja. Aun as, miraba
de vez en cuando y, ms de una vez, encontr a la morena mirando hacia ella. Incluso
lanz a Catherine un pequeo guio coqueto, que Catherine se avergonzaba de admitir

la hizo sonrojar como una colegiala, y literalmente sacudi la cabeza ante su propia
reaccin.
Cuando terminaron, Catherine tom sus platos y pregunt por el postre.
La morena mir a la rubia, luego a Catherine , luego a la rubia de nuevo. "Podra
hacer lo del postre. Quiero decir, si quieres."
"Oh, no" dijo la rubia. "Nunca como postre. No soy una persona dulce."
Obviamente, pens Catherine .
La morena estaba claramente decepcionada, pero dijo: "De acuerdo. No quiero
comerlo solo. Supongo que hemos terminado entonces."
"Volver con su cuenta."
En la computadora, ella finaliz la cuenta. Sonri a otros miembros del personal
mientras se apresuraban, pocos de cuyos nombres conoca. Puede que parezca fro, pero
ste no era su trabajo principal. Slo trabajaba una o dos noches a la semana y estaba
aqu para ganar dinero, no amigos. Bradley era una excepcin, slo porque era
implacable en sus intentos de conversacin. Al final, era ms fcil hablar con l que
tratar de permanecer a distancia. Adems, l era una especie de hilarante.
Colocando la cuenta en una carpeta de cuero negro, Catherine volvi a la mesa
trece no saba qu le suceda en ese momento, pero de repente sinti una pequea racha
de rebelin.
Voy a canalizar a Bradley aqu. El pensamiento pas por su mente mientras
recordaba el superhroe que Bradley haba inventado. Snarky Gay Man (corregir
los errores de la moda con el movimiento de un dedo crtico y criticar las rectas
homofbicas con una sola palabra sarcstica...) Sabiendo muy bien que la rubia estaba
corriendo el espectculo y lo ms probable es que pagara la factura, Catherine desliz la
carpeta negra en frente de la morena en su lugar. "Puedo tomar eso cuando ests lista"
dijo ella, luego gir sobre un tacn y se alej, sintindose presumidamente satisfecha.
Unos momentos despus, volvi a la mesa para recoger la tarjeta de crdito. La
rubia, sin sorpresa, no la mir, pero irradi irritacin. La morena, sin embargo, le sonri
abiertamente. Catherine llam a la venta, tambin no sorprendido por la propina del
12%, y por ese leve, de nuevo dej la carpeta delante de la morena. "Muchas
gracias. Disfruten su noche."
Y en un movimiento absolutamente y completamente fuera del alcance de lo que
se considerara el tpico comportamiento de Catherine, ella gui un ojo a la morena
antes de girar de nuevo un tacn y alejarse.
Qu importaba? Ella nunca haba visto a estas dos mujeres antes y lo ms
probable es que nunca las volvera a ver. Adems, se senta bien. Se senta como si
estuviera caminando en el aire, lo cual no era en absoluto una sensacin a la que estaba
acostumbrada. Snarky Gay Man iba a estar tan orgulloso de ella...

CAPITULO DOS

"H EY, cmo fue el sbado?" Clark Breckenridge golpe el gas cuando la luz
cambi a verde.
Emily Breckenridge buf en voz alta desde el asiento del pasajero. "T, Gran
Hermano, nunca podrs volver a establecerme nada. Nunca. Dije nunca,
nunca? Porque quise decir nunca, nunca. Nunca."
"Qu?" Clark la mir en shock antes de poner sus ojos en la carretera. "Tiffany
es una captura. Ella es sexy. Ella es rica. Ella dirige un negocio."
"Ella es presumida. Ella est absorta en s misma. Es grosera."
"Eres imposible." Clark gir la rueda y desliz el Mercedes negro Coup
suavemente en un espacio de estacionamiento en frente del edificio principal de
Junebug Farms Animal Shelter.
"Amigo, esto es un espacio de discapacitados." Emily parpade cuando l se
encogi de hombros. "En serio, Clark, slo muvete sobre dos espacios, por el amor de
Cristo." Seal el espacio vaco literalmente a veinte yardas a su izquierda. "Qu es lo
que te pasa?"
Con un gran suspiro, Clark movi el coche hacia atrs y lo hizo como su hermana
le dijo. "Dios, eres un dolor en el culo."
"S, soy una hermana horrible por no querer que tomes una plaza de aparcamiento
lejos de alguien en una silla de ruedas. Probablemente ir al infierno por eso." Emily
puso los ojos en blanco.
"Oh, t irs por otras razones primero, mi pequea hermana lesbiana."
Emily lo golpe. "Cllate. Esto es negocios."
l se ri. "Sabes lo que es extrao en este lugar?"
"Lo digo en serio, Clark. Esto es profesional. Acta como eso. No me hables
como si tuviera doce aos delante de esta gente."
Hizo una mueca fingida, abriendo los ojos y apretando una mano contra su
amplio pecho. Entonces, como si l agitara una varita, la expresin desapareci y fue
como si nada de la conversacin hubiera ocurrido. "No contestaste a mi pregunta."
Emily mir a su hermano mayor.
La gente deca que era ridculamente guapo, era cierto, pero no poda verlo. Tal
vez estaba demasiado cerca de l. Las mujeres en todas partes se desmayaban cuando
entraba en una habitacin. Seis pies y tres pulgadas de alto, con una estructura delgada y

musculosa, pelo grueso y oscuro y ojos azules sorprendentes, dijeron que era un
magnfico ejemplar de hombre. El problema era que l lo saba. Y lo us. Ella ahog el
suspiro. "Que pregunta?"
"Te pregunt si sabas lo que es extrao en este lugar."
"Dime."
"Hay algunas mujeres calientes aqu. Me refiero calientes." l se lami el pulgar,
luego se movi para poder presionarlo a su propio culo y hacer un sonido de
chisporroteo. Como un nio de catorce aos.
"Incluso
entiendes por
qu estamos
aqu?" Pregunt Emily,
exasperada. "Estamos aqu debido a tus hbitos de acoso sexual. Se han presentado
quejas. Mam estaba involucrada. Me ests volviendo las riendas para que las mujeres
aqu no tengan que preocuparse de que vuelvas a ellas. Ellos no saben eso, pero yo s. Y
t lo haces. O deberas. Se te ha metido algo de eso?"
"Las mujeres calientes", la corrigi. "As que las mujeres calientes de aqu no
tienen que preocuparse."
Emily lo mir con incredulidad durante unos cinco segundos antes de murmurar:
"Oh, Dios mo." Tir de la manija de la puerta y se tir del coche, superada con la
necesidad de salir del infierno de un espacio tan pequeo donde estaba atrapada con un
hombre a quien alternadamente amaba y quera golpear en el escroto.
Emily ech un vistazo a los terrenos. Haba pasado todo el da de ayer, un
domingo, investigando y aprendiendo todo lo que poda sobre Junebug Farms. Era el
mayor refugio de animales sin matar en el norte de Nueva York, dirigido por la
propietaria y CEO Jessica Barstow. La Sra. Barstow haba heredado la facilidad de su
abuela hace varios aos y haba utilizado su habilidad de negocios para hacer crecer el
lugar en una de las organizaciones sin fines de lucro ms conocidas del estado. La
madre de Emily y Clark era una gran amante de los animales "como lo era Emily" y
Junebug siempre fue el primero en su lista para recibir donaciones. En cualquier
momento Junebug organizaba una recaudacin de fondos o una campaa de cualquier
tipo "y haba varios al ao" Cheryl Breckenridge estaba all con su chequera. Emily la
amaba por eso.
El lugar era amplio, eso era seguro. El edificio principal era una historia y
extenso. Emily sospechaba que haba mucho de lo que no poda ver en el
estacionamiento. El sonido ahogado de los ladridos lleg a sus odos y se mezcl con
los gemidos que venan de su Correcto. Una mirada en la direccin revel una
estructura grande con rampas y barriles todo cercado adentro para hacer que pareciera
casi un patio de juegos. Varias cabras saltaron y subieron y Emily no pudo evitar sonrer
ante sus payasadas. A la izquierda, a unos dos o trescientos metros del edificio
principal, haba un gran granero rojo. Cuatro caballos se arrastraron en el corral. Ella
sospechaba que haba ms dentro.
"Ests lista?" Clark estaba a su lado.

"Este lugar es impresionante."


Con un gesto de cabeza, extendi el brazo hacia la puerta y sigui a su hermana
por el camino.
En el interior, el ruido creci exponencialmente. Ladridos, aullidos y gimoteos
combinados con telfonos que sonaban y el zumbido de varias conversaciones que iban
a la vez, y Emily tuvo que tomar un momento de aclimatarse a s misma. "Vaya" respir
ella.
"Lo s, verdad? Es una locura por aqu. Todo el tiempo." Clark se dirigi a
travs del piso de mrmol falso hasta la recepcin. Apoyndose contra el mostrador en
forma de herradura, subi la potencia de su sonrisa y dedic toda su atencin a la mujer
sentada cerca del telfono. Su placa de identificacin deca que era "ReginaVoluntaria". Emily observ cmo su hermano trabajaba. "Bueno, hola, Regina. Cmo
ests en este buen lunes?"
Si Regina se hubiera desmayado de su asiento, probablemente lo habra
hecho. Emily suprimi la necesidad de rodar los ojos.
"Estoy bien, seor Breckenridge." Regina dijo con una enorme sonrisa. Ella no
era desagradable. Su cabello claro estaba atrapado en un clip en la nuca de su
cuello. Llevaba pantalones vaqueros y un suter de cuello V verde. Era un poco gruesa,
pero se vea bien en ella. Lo crculos de sus mejillas se tieron de color rosa mientras
Clark concentraba todo su considerable encanto en ella. "Tienes una reunin esta
maana, verdad?" Mir hacia abajo en la pantalla de su computadora.
"Lo hago. Con la Sra. Barstow" Clark dijo.
"Y la Sra. Gardner."
Clark asinti con la cabeza. "Hey, te cortaste el pelo?"
El rubor de Regina se profundiz y ella pas sus dedos conscientemente a travs
de sus flequillos. "Lo hice."
"Bueno, se ve genial. Realmente saca tus ojos." Clark le gui un ojo y Emily
esperaba que Regina-Voluntaria se derritiera en un charco en el suelo.
"Gracias. Por qu no se dirigen a la sala de conferencias y le digo a la Sra.
Barstow que est aqu?" Ella hizo un gesto en direccin a la pared del fondo donde
Emily vio una puerta abierta con una pequea ventana.
"Lo haremos "dijo Clark con una sonrisa burlona.
"Puedo hacerte caf o algo as?" pregunt Regina, su expresin le dijo a Emily
que quera mantener ese momento con Clark todo el tiempo que pudiera.
Clark mir a Emily, luego a Regina. "Sabes qu? El caf sera genial."
Emily asinti y sonri, luego extendi su mano hacia Regina. "Hola. Soy Emily
Breckenridge. Mi hermano obviamente ha olvidado sus modales."

Regina le estrech la mano, y el mtodo de los peces hmedos inmediatamente le


dej unas cuantas clavijas en los ojos de Emily. "Es un placer conocerte "dijo Regina,
pero su mirada apenas dej a Clark.
La historia de mi vida, pens Emily. Ella sigui a Clark a travs del vestbulo a la
puerta abierta. Golpe las luces y una sala de conferencias sorprendentemente grande
fue iluminada. Nada en el interior era nuevo o incluso muy moderno, excepto por la
enorme mesa de cerezo, pero estaba ordenada y limpia. Significativo en tamao, la mesa
brillaba, rodeada por doce sillas no destacables pero funcionales. Las paredes contenan
varias fotografas de animales, desde perros y gatos hasta caballos y llamas, y Emily
supuso que eran historias de xito de Junebug a lo largo de los aos.
Clark tom asiento y Emily sigui su ejemplo justo cuando Regina llevaba dos
tazas de caf. Las dej abajo y luego busco en su bolsillo unos paquetes de azcar y un
puado de pequeas cremas. "No saba cmo tomabas el caf "le dijo a Clark, sin mirar
nunca a Emily.
"Oh, esto es perfecto. Muchas gracias, Regina." Clark le sonri y Emily casi
esperaba que ella cubriera su boca con sus dedos y titubeara como una colegiala del
siglo XIX.
"La Sra. Barstow y la Sra. Gardner estarn bien contigo."
Al segundo en que Regina cerr la puerta de la sala de conferencias al salir, Emily
se volvi hacia Clark y dijo: "Eres ridculo".
Clark se ech a rer, un gran sonido que haba tenido desde que tena unos doce
aos. "Oye, no puedo evitarlo si tengo ese efecto en las mujeres".
"Increble", murmur Emily, medio molesta y medio divertida. Coloco dos
paquetes de azcar en su caf y pregunt: "Quin es la Sra. Gardner? Pens que nos
reunamos con la directora general."
"Ella es la chica de los nmeros" dijo Clark, vertiendo una crema en su taza.
"Mujer, Clark. No digas chicas. Di mujer."
"Lo que sea."
La puerta se abri antes de que Emily pudiera decir ms y una hermosa mujer alta
de cabello castao, vestida con pantalones negros y un suter ajustado con rayas negras
y blancas entr en la habitacin. Tena el pelo recogido en una cola de caballo y se las
arregl para parecer casual y elegante al mismo tiempo.
"Hola," dijo ella, tendiendo su mano a Clark. "Es bueno verte." Sacudieron y
luego ella cambi sus ojos azules a Emily. "Y usted debe ser la Sra. Breckenridge. Soy
Jessica Barstow. Es un placer conocerte."
"Emily. Por favor." Emily se puso en pie y estrech la mano de Jessica, el apretn
de manos superando con mucho el de Regina-Voluntaria. "Es un placer conocerte

tambin. He odo hablar mucho de Junebug Farms, pero esta es mi primera visita en
mucho tiempo, me da vergenza decirlo".
"Bueno, la Fundacin Breckenridge cuida muy bien a los animales aqu. No
podemos agradecerte lo suficiente." Ella dio una sonrisa suave y de repente fue claro
para Emily, a pesar de que nunca haba conocido a Jessica Barstow antes, que estaba
preocupada. Clark no le haba dicho nada sobre esta reunin? Ella probablemente
pens que iban a sacar fondos o algo horrendo como eso.
Emily abri la boca para tranquilizar a la mujer cuando entr una segunda mujer.
"Lamento llegar tarde "dijo en voz baja mientras cerraba la puerta detrs de ella,
sellando el ruido de los animales... o al menos ahogndolo. Cuando levant la vista,
bloqueo los ojos con Emily y se detuvo en seco.
El pelo estaba hacia abajo esta vez, su nico tono de luz marrn reluciente con
suaves, casi rojos reflejos. Los hermosos ojos azules ahora estaban velados detrs de un
par de anteojos de montura negra que se sentaban un poco demasiado bajos en su
nariz. Y la ropa haba cambiado de pantaln negro, camisa blanca y delantal negro en la
cintura, a un traje de pantaln azul marino pulido, una blusa blanca con rayas de plata
por debajo de la chaqueta. Emily no poda ver los zapatos, pero no importaba. Conoca a
esta mujer. Se haban reunido el sbado. La Sra. Gardner haba servido la mesa de
Emily durante su desastrosa cita a ciegas. Lo ms extrao era que Emily estaba
estpidamente feliz de verla.
"Catherine? Ests bien?" La voz de Jessica pareca reavivar la actividad en la
habitacin. Catherine Gardner literalmente se sacudi, luego se puso una sonrisa.
"S. S. Bien. Lo siento. Fuera de la zona por un momento all. "Le tendi una
mano a Clark". "Me alegro de verte, Clark."
"Igualmente" contest.
"Y esta es la hermana de Clark, Emily Breckenridge" dijo Jessica, a modo de
invitacin. "Emily, esta es Catherine Gardner, nuestra contadora y reina residente de
todas las cosas relacionadas con los nueros."
Catherine se acerc a la mesa mientras Emily se levantaba de su silla y se
inclinaba para agarrar su mano. Suave, clido, fuerte. Su agarre era todo lo que Emily
esperaba y ellas sacudieron firmemente. Emily tuvo que obligarse a soltarla. Una vez
que todos estuvieron sentados, Clark sorprendi a Emily tomando las riendas y
actuando casi profesionalmente.
"As que, estoy seguro de que te ests preguntando por qu llamamos a esta
reunin. Tengan la seguridad, todo est bien entre la Fundacin Breckenridge y Farms
Junebug. No hay preocupaciones."
El alivio en el rostro de Jessica era tan evidente, Emily casi se ech a rer en voz
alta.

"Dicho esto, estamos haciendo algunos cambios, haciendo un poco...de


reestructuracin, si lo desea. Estamos moviendo a la gente un poco, intentando algunas
cosas nuevas." Con un pequeo florecimiento, hizo un gesto a Emily. "Aqu es donde
entra mi hermana pequea. Ella est asumiendo el control de la Fundacin Breckenridge
y por lo tanto, ella ser su enlace de aqu en adelante."
Las cejas de Catherine se elevaron hacia su cabello, su sorpresa clara. Entonces
pareci hundirse y ella asinti casi imperceptiblemente. Emily se preguntaba si
comprenda exactamente por qu se estaba haciendo este cambio.
"Bueno" dijo Jessica, con la cara dura de leer". "No echaremos de menos verte,
Clark."
"Oh, no estoy desapareciendo", dijo Clark con una sonrisa. "Estoy seguro de que
voy a entrar de vez en cuando. Asegrame de que mi hermanita est haciendo un buen
trabajo." Pareci casi amenazante y Emily arque una ceja hacia l. La mir y le gui
un ojo, lo que la irrit an ms.
Emily volvi la mirada hacia las otras dos mujeres de la habitacin, les dirigi
una sonrisa tranquilizadora y emple su ms profesional voz de negocios. "Puedo ser
nueva en esta posicin, pero no soy nueva en el negocio de mi familia. Esta
organizacin tiene un lugar muy especial en el corazn de mi madre "y el mo" y le he
prometido que har el mejor trabajo posible trabajando mano a mano con Junebug
Farms. Para ser sincera, lo espero con ansias." Realmente impresionada consigo misma
por ser capaz de mirar a las dos mujeres a los ojos en lugar de concentrarse slo en la
preciosa cara de Catherine Gardner "que era realmente lo que ella quera hacer" Emily
la recogi la taza y tom un sorbo de su caf.
Clark se hizo cargo. "Esto fue solo una reunin introductoria para que pudieran
conocer a Emily. Estoy seguro de que ella querr repasar algunas cosas detalladamente
en la lnea, pero sabemos que no ests necesariamente preparada para eso en este
momento. Verdad, Em?
Emily asinti con la cabeza, observando cmo Catherine barajaba algunos
papeles en el portafolio que haba trado con ella."Exactamente. De hecho..." Ella sac
su telfono de su bolso y llam al calendario. "Por qu no ponemos algo ahora?" Ella
levant la vista, enganchada por los ojos azules de Catherine.
Junto a ella, Jessica asinti. "Eso funcionar. Vas a tratar sobre todo con
Catherine, ya que ella es nuestra tenedora de libros." Se volvi hacia ella. "Tienes
tiempo esta semana, supongo?"
Catherine volvi las pginas en un pequeo planificador, que Emily encontr
interminablemente divertido. Y un poco entraable.
"Vieja escuela, eh?" Pregunt. Cuando
desconcertada, Emily hizo un gesto al planificador.

Catherine

levant

la

mirada,

"Oh." Y entonces apareci el primer fantasma de una sonrisa y Emily se acord


de por qu no haba podido apartar sus ojos de Catherine el sbado por la noche. "Me
gustan la pluma y el papel" dijo ella encogindose de hombros.
"Lo entiendo."
Por un tiempo muy corto, le pareci a Emily como si fueran las nicas dos
personas en la habitacin. Mir a Catherine pasar un dedo por una lista: la mujer tena
unas manos preciosas, femeninas, con dedos largos y uas cuidadosamente
presentadas. Las gafas eran ridculamente sexy, pero al mismo tiempo, Emily quera
resbalarlas del rostro de Catherine, echar una mirada clara a los ojos que eran del color
de un cielo de agosto. Emily observ cmo Catherine volva la pgina en su
planificador, luego distradamente alzo la mano y se coloc el pelo detrs de la oreja,
dndole a Emily una visin sin obstrucciones y sensual de su cuello y garganta.
"Qu tal el Mircoles?"
Emily se estremeci y esper que nadie se diera cuenta. Parpadeando rpidamente
y trabajando para sacar su mente de la cuneta, ella se moj los labios repentinamente
secos y asinti. "El mircoles es bueno." Dndose cuenta de que era mejor que revisara,
mir el telfono en la mano, aliviada al ver que el mircoles era realmente
bueno. Oh, gracias a Dios.
"Once?" Pregunt Catherine.
"Once es." Emily le sonri y sinti el sbito impulso de perderse en esos ojos
azules cuando la voz de Clark "aunque en su volumen habitual" pareca florecer en la
sala de conferencias como una pelota de baloncesto que rebotaba en un gimnasio vaco.
"Estupendo. Bueno, creo que eso es todo lo que necesitbamos." Su silla hizo un
fuerte chillido mientras empujaba hacia atrs de la mesa y se pona de pie. "Slo quera
que conocieran a mi hermana pequea" le tendi la mano a Jessica, que se levant y la
agarr. Catherine hizo lo mismo, entonces Jessica alcanz a Emily.
"Realmente estoy deseando trabajar contigo. Muchas gracias por todo lo que
hacen por Junebug Farms. Eso significa el mundo para nosotros, y ms an a los
animales que ayudan."
"Bueno, tambin significa mucho para nosotros "dijo Emily, emocionada por las
palabras de Jessica. Se volvi hacia Catherine y, cuando tena la mano firmemente
sujeta, dio un suave apretn mientras deca: "Espero que llegue el mircoles."
Aquellos ojos azules parecieron mirar directamente a ella por un momento antes
de que Catherine asintiera sutilmente, y Emily sinti una inexplicable sensacin de
decepcin cuando Catherine solt su mano.
El interruptor de encanto de Clark se encendi cuando salieron de la sala de
conferencias y se separaron con Jessica y Catherine. Se desvi por la recepcin de
nuevo. Regina-Voluntaria no estaba all esta vez, pero Judith-Voluntario estaba. Era
todo lo que Emily poda hacer para evitar que rodara los ojos con tanta fuerza que

salieron de su crneo para saltar por el suelo del vestbulo mientras su hermano
felicitaba a Judith-Voluntaria, desde su divertida sudadera con los chickadees sobre su
cuerno, Gafas de montura se puso tan rosada como Regina. Tal vez ms, y Clark
coquete sin piedad con ella durante unos buenos cinco minutos antes de golpear el
escritorio con sus nudillos y agitando una despedida a ella. Le lanz un guio de
ojo. Porque, por supuesto que lo hizo, pens Emily.
En el coche, ella lo mir por encima del techo.
"Qu?" pregunt, abriendo la puerta.
Entr y cuando ambas puertas se cerraron de golpe, dijo: "Eres una pieza trabajo."
Clark ri entre dientes, como si comprendiera completamente lo que quera decir,
pero dijo: "Qu quieres decir?".
"Seriamente? Con el coqueteo?" se burl mientras golpeaba el motor.
"Qu tiene de malo hacer que una mujer se sienta bien?" Pregunt, retirndose
del lugar y dirigindose a travs del estacionamiento.
"Ese no es el problema, Clark, es que hay momentos y lugares para ese tipo de
cosas y cuando ests en una capacidad profesional, no es entonces."
"Hablando de piezas de trabajo" dijo, volvindose hacia el camino y hablando
como si no la hubiese odo "Qu te parece Catherine Gardner? Es caliente o
qu? Dios. La conozco desde hace un tiempo y nunca se pone menos sexy."
Emily lo mir con incredulidad mientras trataba de ignorar el gruido de ira
posesiva que se estaba acumulando en el estmago.
"Quiero decir, ella es un poco fra, no sonre mucho. Siempre es tan seria. Pero,
hombre." Clark la mir y luego se ech a rer. "Por favor. No intentes decirme que no lo
notaste porque s que lo hiciste."
Ella hizo una expresin "eso es ridculo" en l y fue inmediatamente consciente
de que puede haber exagerado. "Por favor," dijo de nuevo. "Conozco la cara que haces
cuando encuentras a una chica caliente."
"No lo haces" replic ella, pero careca de conviccin porque saba que tena
razn.
"S, est bien" dijo con un resoplido. "Hey, quieres correr?"
Emily se volvi hacia l con un rostro confuso. "Qu? A dnde?"
"A una cama, por supuesto. Vamos a ver cul de nosotros puede aprovechar a la
hermosa Sra. Gardner primero. Quieres?"
"En serio, Clark, suenas como de doce. Y como un cerdo."
"Tienes miedo de que voy a ganar."

Emily pens en el sbado, en las sonrisas, en el contacto visual y en la


conversacin que haba recibido de Catherine. Sinti una mueca en su rostro. No, Clark
no ganara. Ella estaba razonablemente segura de eso.
"Realmente no he hecho un esfuerzo serio para invitarla a salir" dijo Clark,
interrumpiendo su pensamiento. "Pero ahora que no soy su contacto para la Fundacin,
probablemente estara bien".
Emily neg con la cabeza, incapaz de creer la profundidad de su
incredulidad. "Eres una idiota." Era todo lo que poda pensar en decir."Eres mi hermano
y te amo. Pero eres un idiota."
"Dices eso ahora. Veamos lo que dices cuando gane. Qu dices? Cien dlares?"
"No estoy tomando tu apuesta ridcula, poco profesional, sexista, Clark, y esto no
es una comedia romntica. Olvdalo."
"Gallina. Sabes que perders." l dio una risita, y por un momento, Emily volvi
a tener diez aos, queriendo pasar el rato con su hermano mayor y sus amigos, slo para
pedirles que la llamasen y la escogieran, como los chicos de trece aos tienden a hacer
con sus hermanitas. Sacudi la cabeza en una combinacin de frustracin, disgusto e
incredulidad. Mirando por la ventana mientras se alejaban de Junebug Farms, Emily
dej que sus pensamientos se volvieran hacia el mircoles, cuando estara sola con
Catherine Gardner. Saba que era asunto de negocios. Lo ltimo que quera hacer era
actuar como su hermano.
Dicho esto, ella estara mintiendo a s misma si decia que no estaba deseando
verla de nuevo.

CAPITULO TRES

J ESSICA B ARSTOW golpe con los nudillos suavemente contra la puerta del
pequeo despacho de Catherine.
Catherine levant la vista de su escritorio, por encima de sus gafas. "Hey. Vamos
entra." Ella se quit las gafas y se centr en Jessica. "Que pasa?"
Jessica se acerc a las dos sillas situadas frente a la mesa. La habitacin era
pequea, pero limpia y ordenada, de buen gusto a pesar de las paredes de bloques de
cemento no glamorosas y mobiliario parecido a una escuela pblica. Catherine saba
cmo hacer que cualquier cosa se vea bien, y su oficina no fue la excepcin. Tres
plantas de interior gruesas y verdes florecieron en diferentes rincones y aadieron una
exuberancia a la atmsfera. Una pintura abstracta en tonos calientes, terrosos del verde
salvia y de la naranja del moho colg en una pared. Una alfombra suave y ovalada en
burdeles y greens templaba la frialdad del piso de linleo. Jessica, asombrada como
siempre por la habilidad de Catherine de parecer la cosa ms puesta en cualquier
habitacin, sin importar lo agradable que fuera la habitacin, se sent. "Qu piensas?"

pregunt Jessica. Ella y Catherine se conocan el tiempo suficiente para que no tuviera
que aclarar.
Catherine puso sus gafas sobre el escritorio y se recost en su silla. "Creo que la
Fundacin Breckenridge finalmente recibi suficientes quejas sobre Clark que
decidieron que necesitaban hacer algo acerca de ello".
"Eso es lo que yo pensaba, tambin." Jessica cruz sus piernas, se hizo
cmoda. "Me di cuenta de que nunca dijeron eso. Me pregunto qu otras organizaciones
han pasado a formar parte de la "reestructuracin".
"Supongo que depende de cuntas quejas recibieron. Honestamente, el hombre
hace que mi piel se arrastre."
Jessica no ocult su sorpresa. "Lo hace? Quiero decir, me siento de la misma
manera, pero siempre pareces tan cmoda y amistosa a su alrededor. Nunca sabra que
no te gustaba."
"Me disgusta." Catherine arrug la nariz. "Francamente, estoy sorprendida de que
l no ha golpeado abiertamente en m todava. Se ha mantenido bastante sutil hasta el
momento, elogiando mi falda o dicindome que huelo bien. Eso est bien para un
amigo. No para un colega de negocios." Ella dio un estremecimiento visible.
"Y qu piensas de la hermana?"
Catherine se encogi de hombros. "Se han encontrado?"
"S." Catherine solt una respiracin molesta. "Serv para ella y su cita el sbado
por la noche."
"Ah, eso lo explica." En las cejas levantadas de Catherine, continu. "El
tartamudeo paso a la puerta. T la reconociste. Ella obviamente te reconoci tambin. Y
pareca feliz." Jessica le gui un ojo, sacando algo de la seriedad del intercambio. No
era un secreto que Catherine trabaj un segundo trabajo, pero ella era a veces autoconsciente sobre l.
Con una carcajada, Catherine dijo: "Bueno, doy un buen servicio. Qu puedo
decir?"
"Ella hace pings en mi gaydar."
Catherine sonri. "Su cita el sbado era una mujer, as que..."
"S? Bueno, ella es linda. "
"Me pregunto si ella sabe exactamente por qu la familia est tirando de Clark."
Catherine evit cuidadosamente el comentario de Jessica, que Jessica not, pero dej
escapar.
"Creo que sera difcil para ella no saberlo, pero..." Jessica dej que la frase se
colgara.
"Ella no puede ser mejor que l."

"Qu quieres decir?"


"Cuando ella estaba en la cena el sbado, lo nico que hizo fue lanzarme
miradas. Apenas prest atencin a su cita. Quiero decir, ella no coquete abiertamente
conmigo, pero..." Catherine se encogi de hombros. "Tal vez ser un lascivo corre en la
familia?"
"Supongo que es posible. Esperemos que no." Jessica se recost en su silla, con
los codos sobre las rodillas. "Cmo era su cita?"
Catherine sacudi la cabeza con una sonrisa. "Ni idea. Nunca me mir una vez."
Jessica hizo una mueca, porque en su libro, cualquiera que no mirara a Catherine
era una idiota. "En serio en serio. Ni una sola vez."
Antes de que pudieran ahondar en el tema ms, hubo un estruendo fuera de la
puerta. Un grito. Dos. Algo se estrell contra el suelo. Jessica se dio la vuelta en su silla
justo a tiempo para ver que algo en cuatro patas volaba por la puerta, cruzando el suelo
y alrededor del escritorio de Catherine para detenerse por debajo. Todo lo que ella poda
decir honestamente era que era de color marrn y blanco, y teniendo en cuenta dnde
estaban, supona que era probablemente un perro. Con un chirrido de zapatos mojados
en el linleo, un cuerpo irrumpi en la habitacin y se detuvo justo en el interior de la
puerta.
Ashley Stiles era voluntaria en Junebug Farms, una de las mejores. A Jessica le
gustaba mucho. Se qued quieta, con el pecho levantado mientras aspiraba el
aire. Dejando caer las manos sobre sus rodillas, dijo: "Lo siento mucho!"
Catherine se inclin sobre el brazo de su silla para mirar bajo su escritorio. Jessica
observ la suave sonrisa que jugaba en las comisuras de su boca mientras hablaba con el
animal. "Bueno, hola. Qu ests haciendo ah abajo? Hmm?" Catherine se inclin
ms, luego volvi con el extremo de una correa roja en la mano.
"Lo siento mucho", dijo Ashley de nuevo, obviamente avergonzada cuando cruz
la habitacin y tom la correa de Catherine. "Es tan rpido. E inteligente. l me calmo
en una falsa sensacin de seguridad, y cuando afloje mi agarre, bam! Se fue como un
disparo." Ella neg con la cabeza. "Me ha conseguido dos veces ahora. Necesita un
nombre de artista de escape. Houdini o algo as." Dio un ligero tirn y el perro sali de
debajo del escritorio, dndole a Jessica y Catherine su primera mirada buena a l.
Su pelaje era en su mayor parte blanco y grueso, con manchas marrones en su
trasero, la mitad de su espalda, sobre un ojo como un parche, y en la punta de una oreja
alegre. Jessica saba de razas de perros bien, y ste era obviamente parte terrier de algn
tipo: Jack Russell (pero ms grande)? Fox terrier (pero squattier)? Algo en ese
sentido. Era pequeo, quiz de veinte a veinticinco libras, pero flaco y definitivamente
necesitaba algo alimento. Sus blancas piernas estaban marrones de barro hasta las
pequeas rodillas de perro y algo se le ocurri a Jessica.
"Estabas afuera cuando se escap de ti?"

Ashley hizo una mueca. "S."


"Y corri... al edificio?"
Ashley asinti. "Alguien estaba entrando por la puerta principal, y la pequea
cosa maloliente lo hizo bien, se desliz por entre los pies de la pobre mujer."
Una leve exhalacin de risa escap de los labios de Jessica. "Interesante que no
corriera hacia el bosque, el camino o la pluma de cabra o algo as."
"A l le gusta esta oficina, creo" dijo Ashley, con los ojos clavados en los de
Catherine. "La ltima vez que se alej de m estbamos dentro y l corri aqu,
tambin."
"Tienes algn tocino escondido en tu escritorio?" pregunt Jessica a Catherine.
"Tristemente, no" fue su respuesta. Ella sostuvo la mirada del perro.
Jessica mir, divertida.
"Vamos, t" dijo Ashley, dndole otro tirn a la correa. El perro sigui, pero sus
ojos se quedaron en Catherine lo ms largo posible."Realmente lo siento" repiti
Ashley.
Catherine se encogi de hombros y sonri suavemente. "No es ningn problema."
Ella los mir irse.
Jessica sonri y se puso de pie. "Bueno. Tengo trabajo que hacer. Solo quera
conseguir tu opinin sobre los hermanos de Breckenridge."
"Si nada ms" dijo Catherine, volviendo a ponerse las gafas "Ser interesante."
Ella alz los hombros en un largo encogimiento.
Jessica sali de la oficina y se dirigi al pasillo. Le hizo una sea a David Peters,
jefe de recaudacin de fondos, quien estaba sentado en su propia oficina y hablaba en su
telfono mientras le levantaba una mano. El pasillo la derram en el vestbulo abierto, y
ella se tom un momento para quedarse all y mirar.
Estaba ocupado. Y ruidoso. Como siempre fue. El ladrido era prcticamente sin
parar. Combina eso con lloriqueos, aullidos, maullido, el zumbido de la conversacin, y
las lneas telefnicas que sonaban, hizo para un ambiente bastante agitado hasta que te
acostumbras a ello.
A su izquierda estaba el mostrador de informacin, tres voluntarios trabajando
febrilmente detrs de l, contestando telfonos, archivando papeles, tocando los teclados
del ordenador, dirigiendo a los visitantes a los lugares correctos. A su Correcto estaba el
Muro de los Gatos, un gigantesco tablero de ventanas de Brady Bunch que mostraba a
la mayora de los gatos que Junebug Farms tena para adopcin, y algunas personas se
pararon frente a l, arrullando y haciendo caras en los varios felinos. Junto a esa pared
haba un juego de puertas dobles que conducan al ala del perro, un pasillo largo y largo
con perreras a cada lado, un perro adoptable en casi todos ellos. Eso fue demasiado, Y

Jessica lo saba. Tendran que intensificar sus esfuerzos. Lo bueno es que haba una gran
recaudacin de fondos este fin de semana.
Jessica se dej recostarse contra la pared y solo tomar en todo. Su abuela haba
amado este lugar, haba depositado su corazn y su alma en l, y Jessica estaba bastante
segura de que estara orgullosa de las cosas que su nieta haba hecho para mantenerlo
funcionando. No fue fcil. De hecho, era francamente estresante la mayora del
tiempo. Pero Jessica amaba a los animales, amaba a Junebug Farms y amaba que estaba
en condiciones de ayudar.
Mientras ella sonrea y asinti con la cabeza, Regina de detrs de la mesa llam
su nombre.
"Sra. Barstow?" Seal al receptor. "Tienes una llamada?"
Jessica sonri, empujndose de la pared. "Dame dos minutos y envalo a mi
escritorio."
Dirigindose a su propio despacho, no pudo evitar la oleada de orgullo que le
hinch el pecho. Junebug Farms no era fcil de manejar, pero se las arregl, y se las
arregl bien.
He hecho bien, abuela. Deseara que estuvieras aqu para verlo.

***

Catherine se sent en su oficina, mordisqueando el auricular de sus gafas y


mirando por la ventana el da gris del otoo. Haba comenzado ligeramente soleado,
pero las nubes gruesas se haban movido adentro y ahora estaba cubierto y solo...
deprimente. Como su estado de nimo de repente.
Fue por culpa de Pablo. Lo haca bien cuando ella no pensaba en l, pero tener a
ese perrito corriendo hacia ella de la misma manera en que slo haba servido para
recordarle lo perdida que estaba sin Pablo. La herida estaba cicatrizando, haba formado
costras, pero ese perrito la haca pensar en l, lo cual era como agarrarse a ello y ahora
estaba sangrando otra vez.
Al conocer a Pablo, que era una mezcla de pastores alemanes de tres aos, saba
que estaban destinados el uno para el otro. Catherine haba odo historias ms veces de
las que poda contar acerca de la gente "slo sabiendo." Siempre pens que era una
mierda.
Entonces haba conocido a Pablo.
Sus ojos castaos eran asombrosamente conmovedores, y cuando l mir a los
suyos esa primera vez, jurara a cualquier Dios que nombraras que vio algo casi humano
all. Sus dueos tenan un nuevo beb y no haba tiempo para l, as que lo haban
entregado a Junebug. Catherine haba ido a Jessica inmediatamente y haba apostado su

reclamo. Nunca haba habido una pregunta, y haban pasado diez hermosos aos juntos
hasta que la vejez lo haba llevado hace casi tres meses. Ella estaba con l por su ltimo
aliento, y aunque casi la destroz, la envi a la cama durante casi una semana, no
cambiara su tiempo con l por nada.
Quizs sea el momento...
El pensamiento le ara el cerebro. Catherine dej escapar un suspiro mientras
observaba a los pjaros que estaban en el alimentador fuera de su ventana buscando la
semilla. "No lo s..." susurr ella.
"Qu es lo que no sabes?"
Sorprendida, levant la vista para ver a Anna St. John de pie en su puerta, e hizo
todo lo posible para sofocar el gemido de irritacin que senta construir en su
pecho. "Nada "dijo, forzando una sonrisa. "Que pasa?"
A cinco pies y medio, Anna era una mujer pequea. A menudo la gente se refera
a ella como "linda" lo cual despreciaba y era una descripcin adecuada. Su cabello
rubio estaba tirado en una cola de caballo al azar ms a menudo que no, sus flequillos
rozando su frente. Sus ojos castaos eran un poco demasiado grandes para su cabeza,
dndole un aspecto de mueca. Ella tena un corazn amable, un intelecto inteligente, y
un temperamento perverso, el extremo receptor del que Catherine haba estado en la
mayor parte de los ltimos cuatro meses.
Eso es lo que consigo por conectarme con alguien en el trabajo.
"Tu piso est todo lodoso "dijo Anna mientras sus ojos se movan desde la puerta
y por el camino hacia la silla donde Jessica se haba sentado no hace mucho tiempo.
"Oh. Bien. Tengo que llamar a Bill." Catherine cogi el auricular en su telfono y
marc el nmero de la recepcin. Para su consternacin, Anna tom un asiento. "Hola,
Regina. La prxima vez que veas a Bill, podras pedirle que vaya a mi oficina con una
fregona? Tengo un piso fangoso." Le dio las gracias a la mujer y colg. Volvindose
hacia Anna, ella cruz las manos sobre su escritorio, peg una sonrisa suave y esper,
esforzndose por lo que estaba por venir. Porque ltimamente, siempre era algo que
necesitaba abrazar.
Hoy no fue la excepcin. "Cmo ests?" Anna pregunt con la pequea voz que
usaba cuando estaba tratando de suavizar a Catherine.
Pas un instante de silencio, en el que Anna esperaba a que Catherine le hiciera la
misma pregunta. Lo que Catherine no hara porque eso era atractivo, y la participacin
significaba el comienzo de lo que inevitablemente sera una conversacin emocional e
incmoda. Pareca que durante las ltimas semanas, Catherine pas la mayor parte de su
tiempo tratando de evitar esos tipos de conexiones con Anna. Su xito, por desgracia,
fue impredecible.
"Habl con mi madre anoche." Mierda. Anna no era un maniqu. Jugando la
tarjeta de la mama era baja porque ella saba lo mucho que Catherine le gustaba a su

madre y ella saba que Catherine no poda no preguntar por ella. Tragando un suspiro,
hizo precisamente eso. "Como esta ella?"
"Ella est bien. Esta emocionada por las prximas vacaciones. Ya sabes cmo
es."
Catherine asinti con la cabeza.
"Te invit a venir a Accin de Gracias."
Y ah estaba. Catherine saba que iba a haber un gancho y se felicit brevemente
por fijar ese hecho. Ahora, sin embargo, ella estaba caminando en un campo de minas y
no importaba cun cuidadosamente ella caminara. Habra una explosin.
"Anna." Catherine respir lentamente, luego lo dej salir a la misma
velocidad. "Sabes que no puedo ir a casa de tu madre para el Da de Accin de Gracias."
Una corriente de rabia brill a travs de los ojos castaos de Anna. "Por qu
no?" La pregunta era corta, las palabras cortadas.
"T saber por qu no" Catherine Dijo, su frustracin creciendo a pesar de sus
intentos de mantenerla apisonada. "Ya no estamos juntas. No lo hemos sido durante casi
cuatro meses."
"S, s exactamente cunto tiempo ha pasado, muchas gracias. No necesito que
me lo digas."
Catherine apret los labios, buscando cuidadosamente las palabras. Las palabras
correctas. El problema era que ninguna de ellas era correcta. Nunca lo seran para
Anna. "Aprecio la invitacin, pero tengo que rechazar".
"Tengo que rechazar" refunfu Anna, burlndose de ella. "No tienes que
conseguir todo el snob en m."
"No soy una esnob "dijo Catherine en voz baja.
"Bien. Est bien." Anna se puso de pie. "Le dir a mi madre que eres demasiado
buena para venir a la cena de Accin de Gracias en su casa. Eso no la aplastar. No hay
problema." Con esto, ella gir sobre sus talones y sali furiosa de la oficina, casi
corriendo hacia Bill Tracey mientras empujaba un cubo y la fregona por el pasillo.
"Whoa", dijo, aplastndose contra la pared mientras el pequeo torbellino rubio
soplaba a su lado. l se qued all, moviendo la cabeza lentamente hacia atrs y
adelante mientras observaba a Anna salir por el pasillo. Dirigindose a Catherine, dijo
desde el otro lado de la puerta: "Esa mujer tiene un mal genio. Recurdame que nunca
me suba a su lado malo."
"Por favor" dijo Catherine con una mueca, deslizndose las gafas sobre la
cara. "Yo vivo en su lado malo." Dirijo su atencin a la pantalla de nmeros que tena
frente a ella, y distradamente esperaba que la conversacin con Anna significara que no
tendra que tener otra durante un tiempo.

CAPITULO CUATRO

Emily detuvo en sus huellas justo en el interior de la puerta de entrada de Junebug


Farms y tom un segundo para absorber la diferencia en el sonido de fuera hacia dentro.
"Wow" respir en silencio, tomando todo. No era desagradable, la banda sonora
del refugio. Era simplemente...constante. Sin fin. Se pregunt cunto tiempo una
persona tena que trabajar aqu antes de que fueran capaces de sintonizar todo y
centrarse en lo que su trabajo era. Un da? Una semana? Un mes? Sinceramente, no
estaba segura de cunto tiempo le llevara.
Ella se dirigi a la recepcin donde Clark haba flirteado tan sin piedad con
Regina-Voluntaria el lunes. Hoy, el escritorio estaba a cargo de Julie-Voluntaria, y su
sonrisa era abierta y amistosa cuando le pregunt a Emily si poda ayudarla.
"Tengo una cita con Catherine Gardner" dijo Emily con una sonrisa amistosa.
"Por supuesto. Puedo decirle quin est aqu?"
"Emily Breckenridge."
Si ella estaba siendo sincera, Emily tuvo que admitir que no siempre le disgustaba
el cambio de actitud que la mencin de su apellido tenda a causar. Oh, hubo ocasiones
espordicas cuando fue un poco embarazoso. Y ella hizo todo lo posible para no
aprovechar. Pero su familia era bien conocida en esta ciudad. Muy bien conocida. Muy
rica y muy conocida. Afortunadamente, tambin eran muy respetados y gastaban mucho
dinero en buenas causas, as que la mayora de la gente se inclinaba por
gustarle. Cuando dio a alguien su nombre, se sentaron ms rectos, tom nota, y
cambiaban a Mejor Modo de Comportamiento como Julie-Voluntaria hizo ahora. Algo
en eso hizo que Emily sintiera que ella deba hacer lo mismo. El respeto mutuo era algo
bueno. Ella sonri y se puso un poco ms alta cuando Julie cogi el auricular de su
telfono y anunci la llegada de Emily, luego colg.
"Ella estar justo contigo."
"Gracias." Emily dio la espalda al escritorio y se pase por el gran vestbulo,
detenindose para examinar las diversas fotos y placas en la pared que no haba tenido
tiempo de mirar cuando estaba aqu con Clark. Haba cartas enmarcadas de
agradecimiento de personas que haban encontrado a sus almas gemelas en los animales
que haban rescatado. Haba placas que representaban varios equipos deportivos
patrocinados por Junebug Farms. Haba fotos del antes y despus de animales que
haban entrado en el refugio en forma horrible, slo para ser atendidos tiernamente de
vuelta a la salud y adoptados por familias amorosas. Realmente fue un arreglo edificante
y, no por primera vez, Emily comprendi por qu su madre haba empezado a donar a
Junebug Farms hace tantos aos.
"Sra. Breckenridge?"

Se volvi para encontrar la fuente de la voz y una vez ms se sorprendi por la


aparicin de Catherine Gardner. Absolutamente preguntndose si esto iba a ser una cosa
regular, hizo todo lo posible para no darle una vez ms, mucho como ella quera. En
lugar de eso, ella tom lo posible de un vistazo a Catherine cuando Catherine se
acerc. Su traje negro estaba impecablemente apretado, las mangas de la chaqueta
empujadas hasta el centro de sus antebrazos, el reloj de plata en su mueca izquierda
brillando en las luces de arriba. Llevaba una blusa de seda de polvo azul por debajo y la
suavidad del color haca que el azul de sus ojos saltaran, sobre todo porque le faltaban
las gafas. Su pelo estaba abajo hoy, apenas pasando por sus hombros, una masa de
suaves ondas castaas marrones, barridas a un lado. Sus tacones hicieron un click-clickclick mientras caminaba hacia Emily, con la mano extendida en un saludo de negocios.
"Sra. Gardner " dijo Emily con una amplia sonrisa, mientras agarraba la mano de
Catherine y trataba de no concentrarse en su clida suavidad. "Por favor. Llmame
Emily. La seora Breckenridge es mi madre."
Con una inclinacin de cabeza, Catherine sonri agradablemente y dijo, "Y yo
soy Catherine."
"Mranos. Ya estamos en el primer nombre."
La reaccin de Catherine fue menos que exuberante, pero logr contener la
sonrisa.
Bueno. Tomar eso. "Estoy deseando esta gira" Emily dijo, manteniendo su voz
ligera y amistosa. "Siempre me ha encantado este lugar. Me encantan los animales y me
encanta lo que haces por ellos aqu. Mi madre ha cantado los elogios de Junebug Farms
desde que era una nia, pero nunca he prestado mucha atencin hasta hace poco."
"Bueno, Junebug Farms ha estado en funcionamiento durante ms de veinte aos,
pero hemos crecido mucho en los ltimos aos, ya que Jessica Barstow se hizo cargo de
las cosas cuando muri su abuela." Mientras Catherine hablaba, empez a pasear por el
vestbulo hasta la pared del gato. Ella le dijo a Emily el nmero de gatos que llegaban
en promedio cada ao, as como cuntos fueron adoptados. Entonces se metieron en el
ala de perro, donde el ruido era tan abundante, Emily apenas oy una palabra.
Lo cual no importaba en absoluto porque apenas escuchaba. Lo nico que hizo
fue mirar la boca de Catherine mientras hablaba. No pudo evitarlo. Ella se sorprendi
varias veces y cambi su mirada deliberadamente hacia los grandes ojos azules de
Catherine, pero finalmente se concentr de nuevo en esos labios llenos y
brillantes. Emily esperaba que no hubiera una prueba despus de toda esta informacin
porque ella fracasara miserablemente.
Cuando la gira las llev fuera, Emily empez a sentirse mejor, menos atrapada y
claustrofbica. El aire fresco la golpe en la cara, y era el equivalente de una taza de
agua fra. Se senta como si la hubieran despertado. Gracias a Dios.
"Tomamos mucho ms que perros y gatos" deca Catherine. Su voz era muy
prctica, casi ensayada, como si hubiera dado este discurso, esta gira, cien

veces. Probablemente lo haya hecho, pens Emily. Sin embargo, quera que esto fuera
una conversacin ms personal. Por alguna razn, ella quera que Catherine la mirara de
manera diferente que mirara a cada otro donante a Junebug.
"Veo las cabras" dijo Emily, sealando hacia la pluma de cabra. "Son adorables."
La primera sonrisa genuina atraves el rostro de Catherine entonces, y Emily
tom nota "No lo son? Son animales muy dulces. Les encanta la gente y los visitantes
les dan mucha atencin." Ella se volvi en la otra direccin y camin hacia el
granero. "Tambin tenemos caballos, burros e incluso vacas a veces."
"Seriamente?"
El asfalto dio paso a un sendero de grava, que Catherine naveg expertamente de
alguna manera, dado sus tacones. "Seriamente. Tomamos muchos casos de
abuso. Caballos descuidados, desnutridos, ese tipo de cosas."
Emily sacudi la cabeza. "Eso me hace enfermar."
"Puede ser difcil."
Siguieron as durante la siguiente media hora, Catherine hablando con cario,
pero tambin muy profesional, sobre el refugio, Emily asintiendo con la cabeza,
haciendo preguntas ocasionales para atraer a Catherine hacia un tono ms casual,
mientras trataba de no mirar a esa encantadora boca.
Una vez dentro, Catherine llev a Emily a Paws & Whiskers, la adorable pequea
tienda de regalos ubicada justo en el interior de la puerta principal.
"Cmo perd esto el otro da?" pregunt Emily, mientras tomaba en las paredes y
los estantes de juguetes, collares y cuencos. El espacio era pequeo, pero utilizado con
brillantez, los collares y correas se exhiban en un arco iris de colores, en el orden
correcto. Emily pas las yemas de sus dedos a lo largo de ellos, sonriendo como un
nio.
"No llevamos tanto como nos gustara" explic Catherine. "Pero tratamos de
mantener una buena seleccin en stock para que las personas que adopten se sientan
como si fueran a casa con todo lo que necesitan." Ella se detuvo en el mostrador, detrs
de la cual estaba una pequea mujer sonriente de unos sesenta aos. "Esta es Maggie
Simon. Ella dirige la tienda. Maggie, sta es Emily Breckenridge."
Como la mayora de las personas, la cara de Maggie se ilumin al mencionar su
nombre y Emily cruz el pequeo espacio para estrecharle la mano. "Encantada de
conocerte, Maggie. Esta tienda es adorable. Quiero comprar todas las cosas."
"Tienes mascotas? "pregunt Maggie.
"Tengo un perro. Dave. l es un rescate y es mi amor."
La expresin de Catherine mostr sorpresa, que Emily encontr divertida, luego cambi
a algo que Emily estaba bastante segura de que era aprobacin.

"Fue un regalo de cumpleaos de mi madre, quien lo adopt de aqu hace unos


aos".
"Dave" Maggie dijo con una sonrisa. "Me encanta."
Emily ri entre dientes. "Se ajusta a l. No tengo ni idea de porqu. Slo es... un
Dave."
"Totalmente comprensible. A veces, simplemente lo sabes."
"De hecho..." Emily se acerc a la pared de juguetes y recogi una langosta
rellena. "Le encantara esto." Ella lo puso en el mostrador y sac su cartera de la bolsa
que haba colgado sobre un hombro. Vio a Maggie mirar a Catherine como si hiciera
una pregunta silenciosa. "No no. Estoy pagando por esto."
Catherine la estudi un instante y Emily luch contra la necesidad de retorcerse
bajo su mirada. Finalmente, cediendo, Catherine le dio un guio a Maggie, quien
recogi la langosta y la toc en la pequea caja registradora.
"A Dave le encantan los animales de peluche. Es este fornido, mezcla del pitbull
tipo de aspecto feroz. La gente est vacilante alrededor de l al principio porque parece
un poco intimidante. Pero no lo saben. Llevar esta cosa tan cuidadosamente, como si
fuera la mam y ste es su beb."
"Eso es adorable" Maggie dijo, poniendo la langosta en una bolsa y luego
aceptando el dinero de Emily.
"Nunca es lo que nadie espera de l." Emily tom el cambio y recogi la
bolsa. "Gracias, Maggie. Estoy segura de que te ver de nuevo." Dirigindose a
Catherine, ella dijo:" Sigue adelante, mi reina."
Catherine levant una ceja hacia ella, pero Emily estaba segura de que vio el
fantasma de una sonrisa en una esquina de su hermosa boca mientras se giraba y sala de
la tienda y volva al vestbulo. Cuando llegaron a la recepcin en forma de herradura, se
detuvieron y Catherine se volvi hacia ella. Un olor a su perfume almizclado golpe la
nariz de Emily y ella inhal en silencio, teniendo en el olor nico.
"Eso es todo" dijo Catherine, apoyndose contra el mostrador. " Lo has visto
todo."
"Bueno, me encanta." Emily mir alrededor del amplio vestbulo, triste de que su
gira- y por extensin, su tiempo con Catherine-llegar a su fin. Las puertas dobles al ala
del perro se abrieron cuando alguien sali, luego se volvi y lo mantuvo abierto para
una persona que estaba siguiendo. A travs de las puertas y por el pasillo, Emily pudo
ver a una mujer alta con el pelo corto y una camisa verde bosque con una correa en la
mano, pero mirando por encima del hombro detrs de ella. El perro al final de la correa
era pequeo, blanco con manchas marrones, y miraba con determinacin a las puertas
dobles abiertas. Todo pas tan rpido, Emily no estaba muy segura del orden de las
cosas. El perro estaba apagado como si saliera de una honda y la mujer de pelo corto no
tuviera tiempo para reaccionar, la correa sali de su mano antes de que ella se diera

cuenta. Los ojos grandes del perro estaban enfocados intensamente en la puerta y l
estaba a travs de ella en una fraccin de segundo, sus patas cortas engaosas porque l
corri como una liebre. La mujer de pelo corto lanz un grito cuando el perro corri
hacia Emily y Catherine, y antes de que nadie se diera cuenta de lo que pasaba, corra a
su alrededor y se acomodaba entre las piernas de Catherine y el mostrador de recepcin.
La correa roja actuando como un indicador hacia donde estaba, envuelto alrededor de
los talones de Catherine y conduciendo detrs de ella.
Lo ms sorprendente para Emily fue la reaccin de Catherine. Como en, apenas
tena uno. La gente se haba vuelto para mirar, unos gritos de sorpresa salieron de detrs
del escritorio mientras los pies de la mujer de pelo corto chocaban contra el suelo en sus
esfuerzos por atrapar al perro. Pero no haba sorprendido a Catherine. De hecho, ni
siquiera se haba movido. Ella simplemente lo mir, una expresin ilegible en su
rostro. El perro, por el contrario, la miraba con tal devocin en sus clidos ojos
marrones que Emily casi se ech a rer en voz alta.
"Tu perro?" le pregunt a Catherine, arqueando una ceja.
La mujer de pelo corto lleg a ellas, y su expresin era de irritacin. "Realmente
lo siento, Catherine." Se volvi hacia Emily, sus ojos verdes tan sorprendentemente
hermosos que Emily casi contuvo el aliento. "Hola. Soy Lisa Drakemore. Te pido
disculpas por este tipo." Ella extendi una mano.
Emily la estrecho. "Emily Breckenridge."
Los ojos de Lisa se abrieron de par en par ante el nombre de Emily, y ella mir a
Catherine, un leve pnico evidente en su rostro.
"Y no hay problema. Eso fue entretenido." Emily hizo todo lo posible para aliviar
cualquier preocupacin, agachndose para mirar al perro, que la estudi
cuidadosamente. "Eres un poco loco, eh?" l continu mirndola desde las espinillas
de Catherine. Lisa y Catherine estaban hablando en voz baja, as que Emily aprovech
la oportunidad para susurrar, "Tienes buen gusto, amigo. Yo tambin habra corrido
aqu." Se levant y dijo "Es un poco atrevido, verdad?"
Lisa neg con la cabeza, claramente avergonzada. "No s cmo lo hace. l
slo...se va. Esta es la tercera vez que me doy cuenta."
"Gernimo" dijo Emily con una carcajada. "Ese debera ser su nombre porque l
solo... salta. Obviamente le gustas" le dijo a Catherine, que se encogi de hombros, pero
todava se aferraba a esa expresin no muy legible incluso mientras miraba al perro, que
no se haba movido.
Lisa se inclin para recoger el extremo de la correa y le dio un ligero
tirn. "Vamos, Geronimo. Vmonos."
No la combati. l se fue. Pero mir por encima de su hombro a Catherine ms
de una vez todo el camino de regreso a las puertas dobles. Cuando se cerraron detrs de
l, Emily sinti una profunda sensacin de tristeza.

"Ese perro est enamorado de ti" le dijo a Catherine, cuya mirada tambin estaba
en las puertas.
Catherine sonri suavemente, pero no dijo nada.
"Tienes un perro?" pregunt Emily, de pronto deseando saber cosas ms
personales sobre esta mujer.
Una sombra cruz su rostro mientras miraba a sus pies. "No."
"Bueno, tal vez deberas." Emily seal hacia el ala del perro. "Ese."
Con un suave encogimiento de hombros, Catherine cambi el tema con
suavidad. "As que. Eso es Junebug Farms en pocas palabras. Qu ms te gustara
saber?"
En verdad, Emily no quera que la gira terminara. Realmente le gustaba estar
cerca de Catherine. Lo cual era un poco tonto porque no era como si estuviera caliente y
borrosa. Ms bien, ella era guay y profesional, a distancia aunque no desagradable. Ella
obviamente amaba el lugar; Que vena por la forma en que hablaba, las cosas que ella
haba explicado o sealado.
"Me gustara estar ms involucrada" dijo Emily antes de que pudiera detener las
palabras. Qu significaba eso?
Catherine levant ligeramente la cabeza. "Lo haras?"
Emily pregunt: "Qu puedo hacer adems de escribir cheques? Quiero decir, s
que esos los ayudan mucho-"
"Mucho" respondi Catherine con una media sonrisa.
"Pero qu ms puedo hacer?"
"Hmm. Bueno, vamos a tener una recaudacin de fondos el sbado" dijo
Catherine. "Estamos intentando algo nuevo. Un desfile de modas." En las fruncidas
cejas de Emily, Catherine ri. Era la primera vez que Emily oa el sonido, y
ligeramente musical, un tono muy femenino hizo que la cara de Emily se dividiera en
una sonrisa. "No tengo idea. Como he dicho, es algo nuevo. Pero eres bienvenida a
venir. Estoy segura de que podemos encontrar algo que puedas hacer."
"Estupendo. Estar aqu." Hubo un rpido golpe de torpeza, ya que Emily no
quera irse, pero saba que no tena ninguna razn para permanecer ms
tiempo. "Bien. Esto ha sido genial." Ella extendi su mano y agarr firmemente la de
Catherine. "Realmente aprecio que te tomes el tiempo para pasar conmigo."
"Por supuesto." Catherine volvi a ser fresca y profesional, pero su sonrisa
pareca un poco ms genuina de lo que haba sido al principio.
Tomar eso. "Te ver en Sbado." Con una ltima sonrisa y un rpido
asentimiento, Emily se volvi y sali del edificio.

Una vez que la puerta del coche fue cerrada con fuerza y ella estaba seguramente
instalada en el asiento del conductor, Emily solt un enorme aliento. Esa visita haba
sido una mezcla de contrarios. Era cmodo e incmodo. Era relajante pero nervioso. Le
gustaba estar cerca de Catherine, pero Catherine la volva nerviosa.
"Ugh. Consigue tu mierda, Em" dijo a la tranquilidad del coche. "Esto es negocio,
no el lugar para desarrollar un enamoramiento." Ella sac su iPhone de su bolso y lo
conect en el coche. Inmediatamente, aparecieron tres textos, adems de un recordatorio
del calendario de que ella tena bebidas programadas esa noche con sus buenas amigas,
Michelle y Sandy.
Gracias a Dios. Podra usar la distraccin.

CAPITULO CINCO

E MILY observaba con asombro como el desfile de moda Junebug Farms


Fundraising tuvo lugar en el vestbulo principal. Por lo que ella entendi despus de
charlar con uno de los voluntarios, esto fue un experimento de una nueva idea para
recaudar dinero para el refugio. Si funcionaba, se hara a mayor escala en el futuro. Se
qued en silencio detrs de Jessica Barstow y tom todo. Jessica no la haba visto y
Emily prefera absorber todo sin molestar a la mujer. Desde su visin perifrica, vio a
Lisa Drakemore en direccin a Jessica.
"No est mal, eh?" pregunt Lisa, mientras se acercaba a Jessica y la
golpeaba ligeramente con un hombro.
"No est nada mal" respondi Jessica y Emily vio su guio a Lisa. "Tu chica tiene
buenas ideas."
"Ella lo hace." La piel de Lisa se sonroj y Emily sonri mientras Jessica se
inclinaba cerca del odo de Lisa y le susurraba: "El rosa es un buen color para ti."
"Cllate", susurr Lisa, pero Emily pudo or la sonrisa en su voz.
"Hablando del demonio."
Emily sigui sus miradas hacia una joven y bonita rubia mientras suba al
escenario. Con la cara vuelta en esa direccin, Emily pudo ver la tierna sonrisa en la
cara de Lisa Drakemore. Conozco esa mirada, pens con cario, a pesar de que haba
pasado mucho tiempo desde que ella misma haba sonredo as. Sigui observando
cmo, con la correa en la mano, la joven sonri ampliamente, su cabello rubio cayendo
en cascada en ondas apenas pasando sus hombros mientras desfilaba por la
pasarela. Una voz son desde los pequeos altavoces instalados a ambos lados.
"Y aqu est nuestra voluntaria Ashley de nuevo, con este adorable perro que es
un verdadero terrier en todos los sentidos de la palabra. Creemos que tiene un Jack
Russell, quizs un zorro terrier, y posiblemente un schnauzer en l, pero podra haber

ms. Fue encontrado como un extraviado y trado a Junebug Farms hace dos semanas en
bastante mal estado. Pero lo hemos cuidado de regreso a una salud excelente y est listo
para encontrar su hogar para siempre. Es enrgico, carioso, conoce los comandos
bsicos y est domesticado y -uh oh-" La voz fue interrumpida por el grito de sorpresa
de Ashley y de repente el perro estaba saltando de la pasarela y corriendo a travs de la
multitud a una velocidad impresionantemente rpida, Su correa flua detrs de l como
una boa de plumas.
"Ah, mierda" dijo Jessica, y Lisa sigui con una palabra de juramento ms grave,
y antes de que cualquiera pudiera moverse un centmetro, el perro haba pasado como
un rayo completamente alrededor de la multitud, pasando junto a Emily quien sonri
mientras Jessica se encontraba con sus ojos y justo por delante de ellas. Sus pequeas
patas se deslizaron sobre el suelo liso, pero l se qued en pie, dio vueltas alrededor del
escenario y desapareci por debajo. Cuando una risita colectiva retumb entre los
espectadores, Jessica pareci estremecerse en accin, Lisa cerca de los talones, Emily
justo detrs de ellas, aunque no estaba segura de que se dieran cuenta de que las haba
seguido.
Al parecer, la profesional, Jessica asinti con la cabeza en rostros familiares e
hizo una demostracin de sonrer y rodar los ojos con buenos ojos como diciendo: "No
hay razn para entrar en pnico. Es slo un perro y los perros se sueltan en un
refugio. No es gran cosa. Emily se pregunt por el caso del animal; Tena que ser difcil
adoptar a un perro que era un artista de escape tan obvio. Observ cmo Jessica miraba
bajo el escenario, evidentemente no encontraba nada ms que espacio vaco, y continu
sonriendo. Despus, ella se escabull detrs del escenario y por el pasillo, Lisa
siguindola, Emily siguiendo a Lisa. Emily tena una idea bastante buena de dnde se
haba dirigido el perro.
Cuando la voz de la AP continu con el siguiente "modelo", oy a Jessica respirar
un suspiro de alivio, probablemente contenta de que alguien haba tomado el control de
la multitud y recaptur su atencin.
"Por dnde se fue?" pregunt Lisa.
"Creo que lo s" Emily habl, y fue evidente por la sorpresa en ambas caras que
no tenan idea de que ella haba estado siguindolas.
"S?" Jessica la mir y Emily sonri con diversin.
"Sgueme." Emily tom la delantera y camin directamente por el pasillo a la
puerta de la oficina ligeramente abierta de Catherine.
La rubia que haba perdido al perro finalmente las alcanz. Estaba sin aliento, con
el pelo desaliado, las mejillas enrojecidas. "Oh, Dios mo, lo siento mucho,
Jessica. Lo encontraste?" Obviamente agotada, ella lanz una mirada a Lisa, quien le
apret el hombro.
Jessica la mir y sonri su mejor sonrisa de tranquilidad. "No te preocupes,
Ashley. No es tu culpa."

Ashley. Emily hizo una nota.


"Ugh" era lo nico que Ashley pareca reunir.
Emily llam ligeramente a la puerta de la oficina, luego la abri el resto del
camino. En el interior, Catherine estaba sentada detrs de su escritorio. Las cuatro se
detuvieron en la puerta cuando Catherine las mir por encima de sus gafas de anteojos
negros y arque una ceja. Emily sinti un revoloteo en su estmago.
"Supongo que estn buscando esto?" Con sus sorprendentemente ojos azules,
Catherine hizo un gesto a sus pies.
Jessica se sent en cuclillas para ver debajo del escritorio industrial de metal de
Catherine. "Ese perrito que est sentado directamente sobre tus pies? S" dijo Jessica
con un encogimiento de hombros y una expresin de qu puedes hacer? "Estamos
buscando eso."
Catherine levant la mano, produciendo el final de la correa -que hizo que Emily
riera en voz alta- y la sostuviera fuera. Ashley se adelant antes de que las otras tres
pudieran, aparentemente listas para caer sobre su espada. "Lo siento mucho, Sra.
Gardner. Eso fue culpa ma. No me aferr a la correa con fuerza suficiente y l se
dispar. Me tom por sorpresa. De nuevo. Lo siento mucho."
Catherine asinti con la cabeza, levantando la vista del monitor de su
computadora y luego entreg la correa.
Ashley le dio las gracias una vez ms, hizo una mueca de uff en las otras tres c
mientras pasaba y condujo al perro por la puerta -incluso mientras l segua mirando a
Catherine-, obviamente queriendo salir de all lo antes posible. Lisa la sigui, cerca de
los talones.
Jessica permaneci en silencio un momento cuando pareca darse cuenta de que
Emily segua all. Su expresin era ilegible cuando se volvi hacia Catherine y
habl. "Bueno. Tengo que salir. Lo siento, Cat." Ella se volvi para irse, girando
alrededor. "Y deja de trabajar, por el amor de Dios. Es sbado. Sal y divirtete. Hay un
camin de comida mexicana impresionante en el estacionamiento." Ella gui un ojo y
le dio a Emily una mirada indefinible antes de dejar la oficina completamente.
Y luego estaba sola con Catherine.
"Cat?" Emily sonri cuando Catherine levant una ceja hacia ella, luego volvi a
su computadora.
"S, nadie me llama as."
"Alguien acaba de hacerlo."
"Bueno, ella es mi jefa, puede salirse con la suya." Catherine apret unas cuantas
teclas en el teclado.
"Puedo?" La ceja levantada estaba de vuelta y Emily cogi su labio inferior entre
sus dientes. Dios, eso es sexy.

"No."
"Kate?"
"No."
"Cathy?"
"No."
"Bien, est bien entonces." Emily ri mientras miraba alrededor de la oficina, con
los ojos sorprendentemente apartados de Catherine. "Ese perro te ama, por cierto."
"As que me lo has dicho."
"Es el que est tratando de decirte algo."
Catherine se encogi de hombros, pero no dijo nada.
"Las cosas van muy bien por ah", dijo Emily, intentando de nuevo.
Catherine asinti con la cabeza. "Bueno. Eso es bueno."
Pas otro latido del silencio y la diversin de Emily slo creci. "No te
gusto mucho, verdad?"
Eso llam la atencin de Catherine, Emily noto. Ella finalmente levant la vista,
hizo contacto visual con Emily. Sacando sus gafas, dijo, "Somos colegas de
negocios. Importa si me gustas o no?"
"Eso no responde a mi pregunta" Emily levant la cabeza. "O tal vez lo haga."
Ella se movi ms lejos en la habitacin y tom un asiento, sin ser invitada. Cruz las
piernas vestidas de jean y estudi el rostro de Catherine, complacida cuando Catherine
no apart la vista. "Por qu?"
Catherine levant las cejas, pidiendo silenciosamente aclaraciones.
"Por qu no te gusto? Quiero decir, t no me conoces. Sabes muy poco de m, de
hecho." Emily frunci los labios, hizo una demostracin de pensamiento. Tena que
admitir que le gustaba tener toda la atencin de Catherine. Le dio una pequea emocin
en la boca de su estmago. Y un poco ms bajo. "Tal vez sea por lo que sabes."
Catherine se recost en su silla, cruz los brazos y, si Emily no saba nada mejor,
deca que su expresin mostraba diversin ms que incomodidad o enojo. "Por
favor. Por todos los medios, dime. Qu s yo?"
"Bueno, puedo pensar en dos cosas de inmediato." Emily las marc en sus dedos.
"Uno: soy rica. Mi familia tiene dinero, lo que significa que tengo dinero, lo que
significa que probablemente pienses que no tengo que trabajar muy duro para conseguir
las cosas que quiero. Probablemente piensas que soy una nia pequea y mimada." La
nica respuesta de Catherine fue apretar los labios y alzar una ceja. De acuerdo, esa
cosa de la ceja tiene que parar. Demasiada distraccin. "Dos, mi hermano es..."
Ella tom una respiracin profunda y simplemente lo dej escapar.

"Una especie de polla." Una carcajada de risa sali de la boca de Catherine y fue
tan inesperado que Emily se estremeci antes de sonrer en respuesta. "El puede
serlo. Lo s. Por eso no est aqu ahora y estoy yo."
Era muy leve, pero Emily lo capt: el sutil rosado de las mejillas de Catherine. Y
aunque Emily estaba feliz de haberlo hecho (sutilmente), se senta mal de haber
avergonzado a Catherine, aunque solo un poco.
"En mi defensa" prosigui Emily "Creo que deberas esperar hasta que me
conozcas un poco mejor antes de decidir si te gusto o no. Bien?"
Catherine se moj los labios y mir hacia abajo en sus manos, luego volvi a
subir. Con una inclinacin de cabeza, dijo: "Lo suficientemente justo."
"Bien." Emily se frot las manos a lo largo de los muslos y luego se puso de
pie. "He mirado algunas de las cifras de los informes que mi madre me dio de los
ltimos dos aos y me gustara repasar algunos de ellos contigo la prxima semana, y
luego hablar de nmeros futuros. Tienes tiempo?" Mir cmo Catherine deslizaba sus
gafas de nuevo y consultaba a su planificador de papel.
"Martes?"
Emily asinti con la cabeza. "Hagmoslo a las once. Vamos a almorzar despus
de eso."
Para su crdito, Catherine slo dud un poco antes de dar su consentimiento y
escribir la cita en su calendario.
"Excelente", dijo Emily. "Te ver entonces." Se volvi y se dirigi a la puerta,
pero se detuvo apenas un poco. Girndose hacia Catherine, dijo: "Y tienes que adoptar a
ese perro. Obviamente estaba destinado a estar contigo. Deja de luchar contra ello. Y lo
llaman Gernimo. Se ajusta." Entonces ella gui un ojo y sali de la oficina, cerrando
la puerta detrs de ella.
Una vez en el pasillo, Emily se dej caer contra la pared mientras soplaba un
enorme aliento de alivio. "Oh, Dios mo" susurr, toda la bravata que haba mostrado
hace dos minutos, dejndola como el aire de un globo desinflado. Ella no era reacia a
estar de pie con alguien que mereca ser derribado por una clavija o dos. De hecho, era
buena en eso. Ella lo disfrut. Esto ciertamente no era la primera vez que alguien haba
hecho un juicio sobre ella basado en el tamao de su cuenta bancaria solamente, y
francamente, Emily no dio una mierda voladora si a alguien no le gustaba. Pero
Catherine? Catherine era diferente y algo en ella no gustndole Emily, no le cay
bien. En absoluto.
Emily literalmente sacudi la cabeza libre del pensamiento, no queriendo analizar
ms.
Afortunadamente, la multitud al final de la sala se lanz en aplausos en ese
momento, lo que captur la atencin y el enfoque de Emily. Ella estaba aqu para ser
voluntaria. Trabajar. Para ayudar a correr este lugar que ella estaba creciendo en amar

con cada da que visitaba. Recorriendo el pasillo, forz su mente a buscar a Jessica
Barstow y ver qu ms poda hacer para el refugio hoy.
Deposit su confusa mezcla de pensamientos sobre Catherine Gardner en una
pequea caja en su mente y los coloc en una estantera muy, muy alta. Ella se ocupara
de ellos ms tarde. Una imagen de Catherine y su ceja arqueada de repente apareci en
la mente de Emily y suspir en voz alta.
O, ya sabes, ahora.
***

A Catherine no le gustaba ser sealada por alguien que no la conoca. No le


gustaba ser llamada por nadie, por supuesto, porque quin lo hizo? Pero en este caso, el
interlocutor externo estaba en lo correcto. A Catherine tampoco le gustaba eso.
Se quit las gafas y las arroj sobre su escritorio, luego se pellizc el puente de la
nariz. No tena que estar aqu. Era sbado, despus de todo, y el lugar no caera en torno
a la recaudacin de fondos si se hubiera quedado en casa. Pero Catherine era muy
trabajadora. No slo eso, Junebug Farms significaba algo para ella. Casi todos los que
trabajaban all se sentan de la misma manera. El refugio era una parte de ellos. En sus
corazones, en su sangre. Cada empleado, as como cada voluntario poner en el 110% en
un da determinado. La nica que estaba en Junebug ms a menudo que Catherine era
Jessica. La luz del da se estaba desvaneciendo, se dio cuenta, mientras miraba por la
ventana. El cielo se haba convertido en el color de un nquel opaco, un signo seguro de
precipitacin inminente. Todava se senta demasiado pronto para la nieve, pero un par
de semanas ms y estaran en diciembre. Era una de las pocas personas que conoca que
no le importaba el invierno. Es cierto que a ella no le gustaba estar fra, pero siempre
haba pensado en el invierno como una forma de empezar de nuevo. La nieve nueva
cayendo era como una pizarra limpia, fresca y en blanco. El 1 de enero fue su da
favorito del ao porque lo utiliz para empezar de nuevo, para dejar ir todo lo malo que
pas el ao anterior y empezar de nuevo, esta vez con la esperanza de arreglar las cosas
que haban ido de barriga en los doce meses anteriores.
El fuerte ruido de su estmago le record a Catherine que no haba comido desde
el desayuno y el cielo oscuro le dijo que probablemente era cerca de las cinco. La
recaudacin de fondos estara terminando -ella tratara de recoger los recibos y
donaciones antes de regresar a casa- y esperaba que el camin de alimentos no se
hubiera marchado an. Un burrito sonaba como el cielo justo ahora, as que meti un
billete de diez dlares en el bolsillo de su chaqueta y sali.
Bill Tracey, custodio residente/Manitas/ Sr. Arregla todo, estaba trabajando con
dos voluntarios ms jvenes para derribar la pasarela improvisada. La gente segua
moliendo alrededor del pasillo, algunos con los animales en correas ya, otros mirando
en el cristal de la pared del gato, arrullando en los diversos felinos que buscaban
hogares. Una mirada en la direccin de las puertas dobles que condujeron al ala del

perro le dijo que haba muchos visitantes que miraban a los perros adoptables. Eso hara
a Lisa muy feliz.
Una vez en el estacionamiento, Catherine dese haber pensado en agarrar su
abrigo; Estaba ms fro de lo que esperaba y se rode con los brazos mientras se
mantena en fila detrs de otra persona en el camin de comida La Fiesta, los olores de
cilantro y tortillas frescas llenaban el aire y burlaban su estmago vaco. Los coches
estaban en movimiento mientras la gente cargaba y se marchaba, los faros encendidos
en el creciente crepsculo. El aire era fresco y fro, y Catherine se estremeci un poco
mientras pagaba por su burrito de queso y frijoles y caminaba rpidamente hacia el
edificio principal.
Asintiendo con la cabeza y sonriendo a varias personas que le saludaban,
Catherine mordi su burrito, incapaz de esperar hasta que regresara a su oficina. Tena
hambre. Un bocado de frijoles nunca haba sabido tan maravilloso. Una mirada a su
izquierda la detuvo en seco mientras sus ojos se posaban por segunda vez en las puertas
dobles del ala de perro. Antes de que ella tuviera la oportunidad de -adivinarse-o hablar
consigo misma- se precipit a travs del vestbulo y se abri paso. La sinfona catica
de ladridos, lamentos y aullidos asaltaron su cerebro como un disparo.
No haba estado en esta seccin del refugio en ms de tres meses antes de que le
diera a Emily la gira. No desde que perdi a Pablo. Una pequea sonrisa por el recuerdo
tir de una esquina de su boca. Haba sido el mejor perro del mundo durante casi diez
aos. Dejarlo ir haba sido la decisin ms difcil de su vida y ella todava no estaba por
encima de eso (como lo indicaban las lgrimas que de repente salpicaban sus ojos
mientras pensaba en l), pero ella extraaba tener un perro. Echaba de menos ese
compaerismo. El amor incondicional. El conocimiento de que haba alguien en casa,
esperando por ella.
Antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo, empez a pasear por el ala del
perro. Lo haba evitado por temor a que fuera demasiado difcil ver perros en su frgil
estado, y tena razn. Fue horriblemente difcil. Pero sigui caminando.
"Hey, Catherine." Lisa estaba claramente sorprendida al verla, sentada en su
escritorio a medio camino por el pasillo, empujando su teclado. No haba mucha gente
que se quedara, mejor cosa por hacer en un sbado por la noche, que mirar a los perros
abandonados, pens Catherine, pero ella asinti con la cabeza y continu su lento paseo
mientras masticaba el ltimo de su burrito y observaba a cada perro en la puerta de su
perrera, meneando la cola, ladrando por su atencin.
Fue una visin diferente en la perrera diecisis.
Estaba acurrucado en la esquina trasera de algunas mantas, aparentemente no
estaba interesado en la gente que vagaba, haciendo una siesta o fingiendo. Catherine se
detuvo en la puerta y se qued en silencio. Cuando abri los ojos y la vio, su pequea
cola golpe una vez, dos veces, y sali de las mantas como si estuvieran cubriendo un
asiento eyector. Se acerc a la puerta de la perrera, as que obviamente estaba feliz de
ver a Catherine que sus ojos se empaaron una y otra vez. Se agach, meti los dedos

en el metal y le permiti lamerlos. l no era un perro grande y Catherine tenda a


gustarle los perros grandes, pero haba algo sobre este chico.
"Qu es?" le pregunt en voz baja. "Hmm? Qu hay de ti y de m?"
l la mir como si entendiera completamente lo que estaba diciendo y tuviera la
misma pregunta. Tena el pecho cado, construido como un bloque de ceniza, sus cortas
patas parecan demasiado pequeas para su cuerpo, pero Catherine sospechaba que
haba una tonelada de fuerza inesperada en ese pequeo paquete. El parche pardo sobre
el ojo le haca parecer sospechoso, como un bandido. l era engaosamente suave, y l
gir su cabeza para permitirle un mejor acceso a su odo, que ella frot entre sus dedos
como un pedazo de fieltro.
Si Catherine no estuviera vestida para trabajar, se habra echado al suelo y se
habra quedado all un rato. La forma en que pareca calmar al perro, pareca hacer lo
mismo por ella. De repente se sinti relajada, contenta. Pero ella llevaba puesto un traje
y sus piernas haban comenzado a protestar en cuclillas durante tanto tiempo. Se levant
y sonri al perro, cuya cola segua balancendose hacia adelante y hacia atrs.
"Todo bien. Tengo que irme." Ella habl suavemente, as que solo l poda
orla. "Te quedas aqu por ahora. De acuerdo, Geronimo? Muy bien, Mo? Volver."
Una vez ms, como si hubiera entendido completamente lo que estaba diciendo, se giro
y volvi a su manta. Se dio la vuelta en un crculo. Una vez, dos veces, tres veces, antes
de regresar. Le dio a Catherine una ltima mirada, luego baj la cabeza y cerr los ojos.
Catherine sinti algo apretarse en su pecho. Dio un paso hacia atrs, luego se
volvi y se dirigi por el pasillo hacia las puertas dobles, caminando rpidamente, sin
mirar hacia atrs. Lo que significaba que no vea la sonrisa en el rostro de Lisa cuando
pasaba, o la orden de "espera" en que Lisa escribi en la perrera 16.

CAPITULO SEIS

"ASI QUE? Cmo va la nueva posicin?" Michelle Edmonds apual un


tomate con su tenedor y lo meti en su boca, sus ojos nunca dejando la cara de Emily.
Emily asinti con la cabeza, tom un sorbo de la paja en su soda antes de
responder, "No est mal. Ha sido mucho para absorber, pero estoy llegando. "
"Puedo verte totalmente en tu sof por la noche" Sandy Cooper coment con una
sonrisa de satisfaccin. "Por encima de los nmeros, investigando, anotando notas."
"Al igual que la universidad" Michelle estuvo de acuerdo. "Estudiante nerd."
"Parece que recuerdo asistir a varias fiestas de fraternidad con ustedes dos. Hice
ms que estudiar."Emily sonri bien naturalmente, sin embargo. Sandy y Michelle
haban sido sus compaeras de habitacin durante tres aos en la universidad y ella

nunca entendi cmo haba tenido tanta suerte de haber marcado no una, sino dos
amigas de por vida con slo la suerte del sorteo.
"Eso es porque fuiste la nica de las tres que poda hacer las dos cosas: festejar y
obtener buenas calificaciones." Michelle tom un bocado de su sndwich de club de
pavo, y luego se sec una gota de mostaza de la comisura de su boca.
"Bueno, todas terminamos bien, verdad?" Emily mir de una a otra, y su corazn
se calent, como siempre lo haca en su presencia. Estas dos mujeres eran sus
salvadoras, la gente que mantena su cabeza por encima del agua cuando se senta como
si estuviera ahogndose, la gente que le daba patadas en el culo cuando lo necesitaba. O
lo mereca. A su vez, hizo lo mismo por cada una de ellas.
"Entonces, cul ha sido la mejor parte de administrar la Fundacin hasta ahora?"
Sandy estallo una patata frita en su boca, sus ojos azules brillantes. Ella estaba luciendo
otro peinado nuevo, esta vez corto y marrn claro, sus extremos casi blanqueados.
Cualquiera que no supiera que trabajaba en un saln no estaba prestando atencin.
"Realmente me gusta Junebug Farms."
"El refugio de animales?" Sandy pregunt.
Con un movimiento de cabeza, Emily explic. "Mi mam ama el lugar, siempre
ha donado un barco. Creo que somos su mayor donante y, por supuesto, a ellos les
gustara mantenerlo as. As que Clark me llev y me present..." En los resoplidos y los
rollos de ojos, Emily tuvo que asentir. "Lo s. Espero que haya aprendido la leccin."
"Gracias" murmur Michelle. No queriendo tener que defender a su hermano
(sobre todo porque no haba una buena manera de hacerlo), Emily continu. "Hice que
la contadora me diera un tour."
"La contadora?" le pregunt Michelle con un mordisco.
"S. Catherine Gardner. El lugar es enorme. No son slo perros y gatos. Tienen
cabras y caballos y burros y algunos ganados en ocasiones. Voy a volver maana para
sentarme con Catherine y revisa algunos nmeros." Ella puso un tenedor de ensalada en
su boca y levant la vista mientras masticaba, slo para ver a sus dos amigas
intercambiar una mirada, luego mirarla con expresiones conocidas. "Qu?"
Sandy sacudi la cabeza. "Oh nada. Verdad, Michelle?"
Michelle asinti con gran entusiasmo. "Correcto. Absolutamente correcto. Nada
en absoluto, excepto..." Una esquina de su boca se arque y Sandy hizo la misma cara.
Emily baj el tenedor y las mir. "Excepto qu?"
Con un encogimiento de hombros, Sandy mordi en otra fritada francesa. "Slo
tenamos curiosidad por saber cmo sera esta Catherine."
Emily meti el interior de su mejilla con su lengua e intent ahogar una
sonrisa. Ella no tuvo xito.

"Lo saba" dijo Sandy sealndole con el dedo. Michelle se uni a la no-tan suave
estriado con su caracterstica tintineante risa, que no era totalmente lo que la gente
esperaba de una mujer negra alta, slidamente construida.
"Saba qu?"
"Ella es caliente, verdad?" Pregunt Michelle, sus ojos oscuros brillaban de
deleite.
Emily hizo una demostracin de ser indiferente mientras responda: "No lo
s. Ella podra estarlo."
"S," dijo Sandy, recogiendo sus dos ltimas papas fritas y sealando a Emily con
ellos. "Te conocemos, as que..." Dej que la frase se balanceara mientras masticaba,
sus ojos sosteniendo a Emily en una mirada fija hasta que Emily finalmente solt un
grito y apart la vista. Sandy sostuvo los dos brazos como si acabara de marcar un
gol. "No me puedes mirar, Breckenridge. No s por qu lo intentas."
Emily sacudi la cabeza mientras su risa se calmaba y ella contuvo el aliento. "Yo
tampoco" admiti. Cuando ambas amigas la miraron expectantes, ella suspir en
derrota. "Bien bien. S, ella es caliente. Est muy caliente. Ella...yo...puedo... mirarla
todo el da caliente. Esa clase de caliente. Maravillosa. Magnfica" Ambas Michelle y
Sandy abrieron la boca para hablar, pero Emily las silenci con un dedo
levantado "Pero" dijo, antes de que cualquiera pudiera hablar. "Esto es negocios. Soy
nueva en este trabajo. No necesito ninguna distraccin. Solo estoy mirando. Lo
prometo."
Michelle dijo "Mmhmm" que hizo rer a las otras dos.
"Lo prometo" dijo de nuevo Emily. "Mirando, pero sin tocar."
Sandy mir a Michelle, con una expresin de desconcierto en su rostro. "Hemos
odo eso antes? Porque creo que ya hemos escuchado eso."
"Oh, definitivamente hemos escuchado eso antes" respondi Michelle, sin mirar a
Emily.
"De acuerdo, Llave y Polica. Eres hilarante." Emily sacudi la cabeza y volvi a
su ensalada.
"Cundo vuelves a verla?"Pregunt Sandy. "Oh. Espera. Lo siento. Quiero decir,
cundo es tu prxima reunin de negocios con ella?" Ella hizo comillas en el aire con
sus dedos.
"Maana tenemos una reunin de negocios."
"Una reunin de negocios?" pregunt Michelle. "O una 'reunin de negocios'?"
Ella tambin us las comillas en el aire en la segunda mencin.
"Las odio a las dos ahora mismo" murmur Emily, sabiendo que estaban jugando
pero sintindose un poco pegada.

Sandy le empuj el hombro. "Oh, no lo haces. Slo estamos jugando contigo,


nena."
"Bien. Lo estamos y no lo estamos." La voz de Michelle tom un poco de
seriedad y Emily la mir. "Estamos cuidando de ti. Eso es lo que estamos haciendo."
Ella sostuvo la mirada de Emily hasta que Emily tuvo que asentir en acuerdo.
"T lo ests." Emily sonri y, para aligerar el estado de nimo, agreg: "Ella me
odia de todos modos, as que no tienes nada de qu preocuparte".
"Bueno, ahora s que ests hablando loco" dijo Michelle. "Porque odiarte no es
posible."
"Oh, creme. Lo es y lo hace." Emily meti un bocado de ensalada en su boca y
mastic mientras sus amigas sacudan la cabeza en tndem.
"Entonces es una idiota. Por qu te odiara en el mundo?"
Emily entorn los ojos mientras buscaba palabras. "Creo..." Mastic un poco ms,
evocando una imagen de Catherine Gardner en su cabeza. "Parece un poco...
abotonada? De lana recta?"
"Es rgida?" pregunt Sandy.
Emily inclin la cabeza hacia un lado y luego hacia el otro. "No. No creo que sea
tan mala. Pero quin sabe? No estoy segura de lo que es. Ella es un poco... fra cuando
estoy alrededor." Seal con el tenedor a sus amigas. "Puedo decirte que estoy bastante
segura de que Clark no ayud a nada."
Sandy resopl. "Clark raramente ayuda."
"Verdadera declaracin, all mismo" Michelle estuvo de acuerdo.
"Slo s tu encantador yo, Ems." Sandy sonri a ella y Emily fue
instantneamente agradecida-por la millonsima vez en su vida- de tener a estas dos
mujeres como amigas. Con un guio, Sandy aadi: "Tu la desgastar eventualmente."
"Ja, ja." Emily se encogi de hombros. "Espero que tengas razn. Vamos a
trabajar juntas bastante a menudo. Me gustara que fuera agradable, sabes?"
"Por supuesto" dijo Michelle. "No hay problema. Slo comienzas las cosas el
martes. Correcto?"
"Qu cosas?" pregunt Emily.
"Ganarla" Michelle respondi con una amplia sonrisa y un movimiento de sus
cejas.
***

"Sra. Gardner? La de las once est aqu." Diversin tir de la esquina de la boca
de Catherine mientras escuchaba su intercomunicacin. Era obvio que Beverly, la
voluntaria que trabajaba en la recepcin esta maana, haba trabajado en una oficina

profesional durante aos antes de retirarse. Eran ocasionales en Junebug. La base del
primer nombre, la broma y la risa-fcil. Pero Beverly siempre la llamaba Sra. Gardner y
actuaba en una enorme capacidad profesional en todo momento. De vez en cuando,
Catherine quera decirle que estaba bien aligerarse. La mayor parte del tiempo, sin
embargo, le gustaba la formalidad de la misma.
"Estar justo fuera" dijo ella, cogiendo varias hojas de la impresora en el aparador
detrs de ella. El aparador que en realidad era una mesa plegable rectangular y se
sacuda peligrosamente todo el tiempo que la impresora imprima. Catherine haba
mencionado a Jessica ms de una vez que estaba dispuesta a gastar su propio dinero y
conseguir algunos muebles de oficina ms agradables, pero Jessica no quera eso.
"No podemos parecer muy bien equipadas" explic. "Los animales necesitan el
dinero y si tenemos muebles agradables y nos parecemos demasiado juntos, la gente
donar menos. Somos necesitados y tenemos que parecer que lo somos."
Ella tena razn. Catherine lo saba.
Pero tambin crea en trabajar duro y ahorrar dinero para conseguir algo que
queras. Era una leccin que haba aprendido de su madre cuando creci como la ms
joven de dos nias con una madre soltera. Si queras algo, trabajabas duro, ahorrabas y
fuiste y lo conseguas. Era la razn por la que tena un segundo trabajo, la razn por la
que siempre haba tenido un segundo trabajo.
Tirando de un cajn, se estremeci al hacer un chillido de metal sobre
metal. "Juro que este escritorio es ms viejo que yo" murmur, tirando de una carpeta
de manila desde adentro, notando que necesitaba ms. Ella anot un recordatorio en su
telfono para detenerse en Staples en el camino a casa. Haba algunas cosas
que podra comprar por su cuenta.
Lo que Jessica no saba no le hara dao.
Las impresiones las meti en la ltima carpeta de manila nueva, Catherine se
levant y se dirigi hacia el vestbulo. Su camino por el pasillo le dio una vista completa
de la recepcin y, adems, cualquiera de pie en la recepcin. En este caso, Emily, que
estaba apoyando sus antebrazos en la superficie y hablando con Regina, la voluntaria
que trabaja con Beverly hoy.
Catherine no tena la intencin de escrutarla, pero eso es exactamente lo que hizo,
aunque redujo el ritmo un poco para acomodar la vagancia de sus ojos.
Emily pareca ser una profesional en la mezcla de ropa casual y de clase
alta. Catherine haba aprendido esto en sus dos reuniones anteriores. Hoy, ella llevaba
botas negras que se detuvo justo debajo de sus rodillas. No eran baratas. El
conocimiento de zapatos de Catherine le deca eso. Metido en las botas estaban los
pantalones vaqueros oscuros, cmodos y muy complementarios a los de
Emily. Catherine se mordi el labio inferior cuando se dio cuenta. En la parte superior
haba un suter de tnica con rayas negras y prpuras, con las mangas tan largas que
Emily tena los extremos cogidos en cada mano mientras hablaba con Regina. Su pelo

oscuro estaba tirado hacia atrs en una simple cola de caballo y lo que Catherine slo
poda suponer era un pendiente de diamantes brillaba en la oreja expuesta que poda ver.
En pocas palabras, Emily se vea fantstica. Con clase, casual, sexy.
Catherine eligi fingir que no pensaba en esa ltima descripcin.
Respirando hondo, aceler el paso y entr en el vestbulo justo cuando Emily se
volva hacia ella y la miraba, su rostro se iluminaba notablemente, su sonrisa se
ensanchaba mientras ella le daba a Catherine un rpido vistazo arriba y abajo. Para su
horror, Catherine sinti su rostro caliente, pero trat de cubrirse al extender la mano.
"Sra. Breckenridge."
Emily puso los ojos en blanco, pero sigui sonriendo mientras tomaba la mano de
Catherine con su propio agarre firme y clido. "No hemos pasado por esto ya? Soy
Emily. Recuerdas?" Ella se empuj en el pecho. "Emily." Volvindose hacia Regina,
agreg, "Volvemos atrs, yo y Cat."
"La semana pasada" contest Regina, y Emily ri.
"Exactamente. Me entiendes, Regina." Catherine sacudi la cabeza e hizo todo lo
posible para mantener su propia diversin a raya mientras vea el rostro de Regina
tornarse rosa. Probablemente mucho como el suyo acababa de hacer. Emily
Breckenridge seguramente saba repartir los cumplidos.
"Sentmonos en la sala de conferencias", dijo, con un brazo hacia la puerta
apropiada.
"Seguro." Emily sac una cartera de cuero de la superficie del escritorio del
vestbulo y camin delante de Catherine, quien hizo todo lo posible para mantener su
mirada fija al nivel de los ojos.
Una vez en la sala de conferencias, era mucho ms fcil centrarse en la tarea a
mano. Se sentaron una al lado de la otra y Catherine sac las hojas impresas de la
carpeta de manila mientras Emily haca lo mismo de su portafolio. Antes de
compartirlas con Emily, Catherine las puso sobre la mesa y apoy la palma contra ellas.
Apretando los labios, se tom un momento y luego dijo: "Ya sabes, esto es
nuevo. Este intercambio de informacin, la reunin, la visin general. He estado aqu
por varios aos y nunca me he sentado con Clark para repasar las cifras."
Los ojos de Emily eran de un marrn rico y clido, como el chocolate de hornear
que la abuela de Catherine usaba para pastel horneado desde cero. Su mirada sostuvo la
de Catherine mientras Emily asenta. Una esquina de su boca se levant en una media
sonrisa mientras deca simplemente: "Lo s. No soy Clark."
Inmediatamente enojada, Catherine sinti que su cuerpo entero se ruborizaba de
calor...y no el buen tipo. Qu haba con esta mujer y su habilidad para hacer que
Catherine se sonrojara? Antes de que pudiera analizarla ms o intentar recuperarse,
Emily cerr una mano sobre su antebrazo.

"Oye. No quise avergonzarte. Simplemente estaba haciendo una observacin. Lo


siento."
Catherine asinti con la cabeza, sac cuidadosamente el brazo y extendi los
papeles para que Emily pudiera verlos. Necesitaba concentrarse en el negocio de las
cosas, no en la calidez de la mano de Emily ni en la atraccin de sus ojos ni en esa
maldita sonrisa. Esto era ridculo, y necesitaba detenerse. Ahora mismo. "As que he
impreso las cifras de hace cinco aos..."
Emily observ el cambio en Catherine como si estuviera observando uno de esos
juguetes de arte de arena. Slo una ligera inclinacin y los colores cambiaban, las
formas se transformaron, y entonces la cosa entera era marcadamente diferente de lo
que acababa de ser. El comportamiento de Catherine hizo lo mismo. Haba pasado de
ser casi amigable a una mujer de negocios. Por qu no poda ser ambas cosas, Emily no
estaba segura, pero aparentemente era una u otra. Algo para trabajar ...
Se pusieron a trabajar, literalmente, comparando cifras, discutiendo fechas,
repasando la historia de la Fundacin Breckenridge y Junebug Farms. Antes de que lo
supieran, casi una hora haba pasado y ambas dieron un pequeo comienzo cuando la
puerta se abri. Jessica Barstow asom su cabeza castaa y sonri. "Hola, Emily."
"Hola, Jessica" Emily se recost en su silla, feliz de que alguien entrara y
rompiera la tensin en el aire. "Qu hay de nuevo?"
"No mucho. Catherine dijo que ibas a pasar las cifras pasadas?"
Emily asinti. "Estoy segura de que te sorprenders escuchar que mi hermano no
tena mucha informacin para pasarme." Lo dijo con una sonrisa intencionada, que
Jessica regres, pero por dentro, el hecho de que la mierda fuera de ella. Clark haba
actuado como poco ms que una figura de proa y ella estaba desconcertada de cmo sus
padres le haban dejado representarlos y a la Fundacin durante tanto tiempo sin
llamarlo. No saba casi nada acerca de lo que la Fundacin dio a Junebug, con qu
frecuencia, o cualquier cosa pertinente. Haba entrado bastante ciega. "Pens que tena
sentido repasar algunos detalles con Catherine aqu, as estamos todos en la misma
pgina y puedo asegurarme de que Junebug reciba lo que necesita de nosotros".
Emily no conoca bien a Jessica, pero conoca el rostro de una mujer complacida
cuando lo vea. Esa era Jessica en ese momento. Satisfecha y...impresionada, tal vez?
Bueno. Al menos Emily haba logrado eso.
"Eso es genial", dijo Jessica, luego mir hacia arriba en el reloj en la pared. "Van
a almorzar despus?"
"Cuando terminemos aqu, ese era el plan. Te gustara unirte a nosotras?" Emily
se sorprendi al ser golpeada por la comprensin de que slo estaba siendo
educada. Ella quera a Catherine para s misma en el almuerzo, que no era
bueno. (Sandy y Michelle iban a matarla.) Silenciosamente, deseaba que Jessica dijera
que s.

Jessica mir de Emily a Catherine, luego de vuelta. Entonces en Catherine


otra vez. Una mirada a Catherine le dijo a Emily que estaba estudiando los nmeros en
la hoja delante de ella. Cuando Emily volvi a mirar hacia arriba, Jessica asinti. "Me
encantara. Slo djame cuidar de un par de cosas." Con una ola rpida, sali de la
habitacin y cerr la puerta con un chasquido. Emily estaba confundida por su propia
decepcin.
El silencio rein durante varios golpes antes de dirigirse a Catherine y le
pregunt: "Eso estaba bien, no? Invitarla? Ni siquiera lo pens." Y esa era la
verdad. Tal vez Catherine y Jessica no se llevaban bien. Quizs se odiaran. Tal vez este
sera el almuerzo ms incmodo en la historia de todos los almuerzos.
"Oh, no, est bien. Es bueno. No hay problema." Catherine sonri framente y
recogi sus papeles. "Djame dejarlo en mi oficina y conseguir mi abrigo, y nos iremos,
de acuerdo? Nos vemos en la recepcin."
Emily se par en el umbral de la sala de conferencias y la vio irse, observ el
suave balanceo de sus caderas mientras cruzaba el vestbulo y desapareci por el pasillo
hasta su oficina. Cuando levant la vista, bloqueo los ojos con Jessica, que vena desde
una direccin diferente y que, por lo que Emily poda decir, la haba atrapado totalmente
viendo a Catherine. Emily sonri y le dijo a Jessica: "Estaba pensando en Magnolia para
el almuerzo. S?"

***

Lo mejor de Magnolia, en la mente de Jessica, era que eran rpidos. A pesar de


que disfrutaba mucho de la oportunidad de pasar algn tiempo con Emily Breckenridge,
rescoger su cerebro, alegar su caso, sentirla fuera, tambin haba una tonelada para
hacer en el refugio. No tard mucho, sin embargo, para que ella apartara sus
preocupaciones del tiempo y slo escuchar...y tambin intentar de no dejar que
cualquier sorpresa se mostrara en su cara. Emily era una especie de brillante, por no
mencionar creativa y aparentemente genuina.
"Catherine, qu piensas de los recaudadores de fondos?" Fue la segunda vez que
Emily haba intentado tirar de Catherine -que haba permanecido bastante silenciosa
incluso mientras prestaba atencin- a la conversacin. Jessica observ a Emily mientras
miraba a Catherine y se preguntaba si haba ocurrido algo que ella no conoca.
"Bueno" dijo Catherine, luego recogi su servilleta y se limpi la comisura de la
boca. "Obviamente, creo que son necesarios. Casi siempre trae ms dinero cuando
tienes algn tipo de gancho. Al igual que el desfile de modas."
"Eso fue increble" dijo Emily con una sonrisa, luego tom un bocado de su
sndwich. "Diferente y divertido. Vali la pena?"
Catherine asinti con la cabeza. "Lo fue."

Jessica agreg: "Definitivamente lo haremos en una escala ms grande en el


verano cuando podamos extenderlo en el terreno en vez de limitarnos al vestbulo".
"Y a quin se le ocurri la idea?" pregunt Emily, mirando a Catherine como si
esperase que fuera ella.
"Una de nuestros voluntarias" dijo Jessica "Ashley."
Emily seal con una sonrisa. "La que sigue perdiendo a ese adorable perrito
que est enamorado de Catherine?"
Jessica asinti con la cabeza, notando el ligero rosado de las mejillas de
Catherine, la forma en que no miraba a Emily. "Esa es. Estaba mortificada."
"Ella lo estaba. Pero todo el incidente aadi un elemento divertido de
imprevisibilidad al evento, as que..." Emily levant un hombro en un encogimiento de
hombros. "Escrbelo con tiza hasta el alivio cmico." Mir de nuevo a Catherine cuando
Jessica observ cmo ella pareca estudiar el rostro de Catherine, buscando... algo.
Interesante.
El resto del almuerzo no dur mucho, ya que Jessica y Emily revisaron sus relojes
al mismo tiempo, luego se rieron de los gestos en tndem. Despus de un poco de buen
humor discutiendo sobre la cuenta, Jessica gan y todas se dirigieron de nuevo a
Junebug. Emily se despidi y, si no lo hubiera estado buscando, Jessica podra haber
perdido la forma en que sus ojos se posaron en Catherine un poco ms de lo normal.
Lo dira de nuevo: interesante...

***

"Eso estuvo bien, eh?" Jessica plante la pregunta mientras sostena la puerta
abierta para Catherine.
"S. Lo fue" Catherine entr delante de ella y salud a Maggie Simon en la tienda
de regalos mientras pasaban.
"Me gusta Emily. Ella parece entenderlo. Creo que esto va a ser bueno para el
refugio."
Catherine asinti con la cabeza, pero no dijo nada. Emily estaba mucho ms
comprometida de lo que Clark haba estado. Ella hizo preguntas perspicaces y pareca
escuchar realmente cuando Jessica habl sobre los entresijos de correr Junebug, lo que
ms necesitaban, las trampas... todos esos detalles. Catherine haba estado callada
durante la mayor parte del almuerzo, arrojando sus dos centavos cuando se le pidieron,
pero sinceramente todava estaba un poco picada por Emily castigandola. De
nuevo. Aun as, estas eran las veces en que Jessica estaba en su elemento y, como
siempre, haba sido un placer verlo, as que Catherine haba intentado enfocar su

atencin all, observ como la cara de Jessica se iluminaba, sus gestos se animaban y
sus ojos azules brillaban.
"Es mucho ms inteligente que su hermano, eso es seguro" aadi Jessica,
bajando la voz.
Catherine solt una carcajada. "No toma mucho. Ahora sabemos quin tiene los
cerebros en la familia."
"Y las miradas."
Catherine no respondi mientras cruzaban el vestbulo.
"Oh, no me digas que todava no lo has notado. O te has vuelto ciega la semana
pasada?"
Una repentina rfaga de ms ladridos de lo habitual atraves el aire, salvando a
Catherine de tener que responder. Ambas miraron hacia el ala de perro para ver que las
puertas dobles se haban abierto cuando alguien sali. Lisa estaba parada, sujetando una
correa con ambas manos, luchando contra el pequeo perro marrn y blanco al final de
la misma, que obviamente haba visto su amor. l ladr sin parar, con los ojos castaos
fijos en Catherine.
"Hay tu novio" dijo Jessica con una carcajada. "Ser mejor que vayas a saludar
antes de que rompa algo tratando de llegar a ti."
Catherine no vacil. De hecho, se sorprendi al darse cuenta de que estaba feliz
de ver al pequeo terrier. Empuj a travs de las puertas y levant las cejas a Lisa.
"Lo siento "dijo Lisa encogindose de hombros". "Estaba bien hasta que te vio."
Catherine se agach frente a l. "Cul es tu trato, pequeo?" Y as, el perro
estaba en silencio. Se sent con calma, su pequea media cola deslizndose hacia
adelante y hacia atrs por el suelo como una pequea escoba, su entusiasmo por ver a
Catherine haciendo temblar su cuerpo, pero se qued quieto. Sus ojos marrones miraron
directamente a Catherine, y algo en ella se movi con un chasquido casi
audible. Ella mir a Lisa y busc la correa.
"Lo llevar un poco. Si eso est bien."
Lisa sonri. "Absolutamente." Ella le entreg la correa. "Es todo tuyo."
"Vamos, amigo" dijo Catherine y se volvi hacia su oficina. El pequeo perro
cay en un paso al lado de ella, caminando como si siempre estuviera a su lado.
Como si perteneciera all.
Una vez en su despacho, Catherine cerr la puerta y luego abri la correa. "No me
des ningn problema, de acuerdo? Encuentra un lugar, acustate y se un buen
chico. Tengo trabajo que hacer." Se sent a sus pies y la mir como si cada palabra que
dijo era lo ms importante que haba escuchado. No pudo evitar sonrer, y se inclin
para acariciar su aterciopelada oreja entre los dedos. En respuesta, empuj su cabeza
contra su mano. Oh hombre. Estoy en problemas aqu.

La tarde se derriti como la nieve esponjosa bajo el sol de la primavera. Cuando


su telfono son casi tres horas ms tarde, Catherine casi haba terminado de responder
a su correo electrnico y el perro estaba durmiendo debajo de su escritorio, con su
pequea barbilla cubriendo clidamente uno de los pies de tacn alto de
Catherine. Cogi el auricular justo cuando haba un golpe suave en la puerta.
"Entre "dijo a la puerta". Luego, "Catherine Gardner", en el telfono. Se quit las
gafas y empuj las yemas de sus dedos en su prpado derecho cuando Lisa asom la
cabeza a la oficina. Catherine seal las sillas vacas frente a su escritorio mientras
escuchaba la voz en el telfono.
"Hola cario. Prob tu celular, pero fue directo al correo de voz." Catherine se
sinti sbitamente caliente y segura, como siempre lo haca cuando escuchaba a su
mam. "An seguimos esta noche?"
"Absolutamente. Te recoger a eso de las 6:30?"
"Perfecto. A dnde me llevas?"
"Bueno, si te dijera eso, no sera una sorpresa de cumpleaos, verdad?"
"Nada demasiado caro. Promteme."
"No te prometo nada ms que una cena maravillosa con tu hija ms joven
favorita."
Colgaron y Catherine, con la sonrisa todava en el lugar, volvi su atencin a
Lisa.
"Es la hora de la cena" dijo Lisa para explicar su presencia. "Vine a buscar al
perro."
Catherine abri mucho los ojos mientras miraba su reloj. "Guau. Dnde se fue la
tarde?" Entonces se mordi el labio inferior y seal hacia abajo en su escritorio.
Lisa frunci el ceo, momentneamente confundida, y luego pareci
conseguirlo. Se desliz de su silla y se arrodill en el suelo para mirar bajo el escritorio
de Catherine. Catherine mir desde su propio sitio.
El perro dorma profundamente, con los ojos cerrados, un suave sonido de
ronquido que emanaba con cada respiracin, su barbilla todava colgada sobre el zapato
de Catherine.
Lisa la mir y dijo "Oh, Dios mo".
Catherine asinti con la cabeza. "Lo s" dijo en voz baja. Se dobl de su silla,
pas suavemente los dedos por la espalda del perro. "Oye, amigo. Es hora de
cenar. Tienes hambre?" A la palabra H, sus ojos se abrieron y Catherine no pudo evitar
rer. Sali de debajo del escritorio, se estir lnguidamente, luego sacudi todo su
cuerpo despierto. Catherine le entreg la correa a Lisa.
"Vamos, amigo" dijo Lisa, dando a la correa un ligero tirn. El perro la mir,
luego a Catherine, y Catherine sinti un pequeo apretn en su corazn.

"Est bien. Adelante." Ella le sonri y l se fue, aunque a


regaadientes. Catherine no estaba feliz de darse cuenta de que le costaba mucho ver
cmo se iba. Ella empuj una gran bocanada de aire y lo dej salir lentamente, no
queriendo admitir a s misma que saba exactamente hacia dnde iba.

CAPITULO SIETE

DENISE GARDNER ESTBA CANSADA. Haba sido un largo da en la tienda


y haba estado de pie durante la mayor parte de ella. Mientras que el comprador
promedio sinti que a mediados de finales de noviembre era el comienzo de la
temporada de vacaciones, esto no fue as para los de venta al por menor. La tienda que
Denise manejaba -una gran cantidad de personas fuera de la ciudad- haba estado
trayendo y almacenando artculos de vacaciones durante los ltimos dos meses. Lo cual
era ridculo, pero tpico.
No le gustaba su trabajo, pero era buena en eso y tena mucho tiempo
invertido. Ella tena beneficios (no fcilmente adquiridos en el comercio minorista) y un
401 (k) (tambin difcil de conseguir), por lo que no planeaba ir a ninguna parte hasta
que decidi jubilarse. Probablemente otros diez aos ms o menos, pues slo tena
cincuenta y cinco aos. Ella buf en voz alta en ese pensamiento. Haba das, como hoy,
cuando se senta mucho ms cerca de los ochenta.
Se puso un suter de color turquesa sobre la cabeza y se mir en el espejo de
cuerpo entero de su dormitorio. No est mal. Ella puede estar en el otro lado de la edad
media, pero todava poda limpiar agradable. Se inclin ms cerca de su reflejo. Su pelo
poda usar un color, ya que pareca que el gris estaba asumiendo su parte, pero tendra
que esperar hasta su prximo sueldo. Demasiadas facturas por esta semana. Ella toc su
maquillaje, agreg ms rmel y una nueva capa de lpiz labial sutil, luego se retir y
volvi a mirar. No est mal, pens por segunda vez. Una spritz del perfume demasiado
caro que Catherine le haba regalado para el Da de la Madre y un par de pendientes de
aro de oro coronaban el atuendo. Estaba lista.
Catherine la llevara a algn lugar elegante y demasiado caro. Denise conoca
bien a su hija y Denise protestaba un poco, pero en su mayor parte se callaba. Como su
amiga, Jen, siempre deca cuando se quejaba de que Catherine gastara demasiado dinero
en ella, "Eso la hace feliz. Djala que te mime. Te lo mereces." As que Denise
presionaba sus labios, tragaba sus protestas y disfrutaba de una velada con su hija, algo
que no reciba con suficiente frecuencia, si era sincera.
Fuera, oy que un coche se detena y Denise pas las manos por los costados, le
dio a su reflejo un gesto de aprobacin y se dirigi al vestbulo de su diminuta casa al
saln. Una mirada por la ventana confirm que Catherine haba llegado, y Denise se
tom un momento slo para observar a su hija acercarse por la acera.

Ella era una mujer increblemente hermosa y Denise pensara as aunque ella no
la hubiera dado a luz, pero era su porte lo que atrajo a la gente hacia ella. Tena una
estatura mediana, pero la forma en que la llevaba la haca parecer ms alta. Regia era la
palabra que siempre vena a la mente cuando Denise la vea desde lejos. Su postura
estaba equilibrada, confiada. Denise no estaba segura de dnde lo haba aprendido, pero
si ella misma haba tenido algo que ver con el aura que Catherine proyectaba, mereca
una palmada enorme en la espalda. Su hija menor impona respeto instantneo.
Dos golpes sonaron en la puerta antes de que se abriera y Catherine grit:
"Mam?"
"Aqu mismo, cario. Hola."
"Hola." Catherine sonri y le dio a su madre un beso en la mejilla. "Guau! Luces
fabulosa. Ese suter es un gran color para ti."
Denise sonri e incluso se ruboriz un poco al abrir el pequeo armario de la
chaqueta.
"Gracias. Mi hija me compr esto."
"Bueno, tu hija tiene un gusto impecable, evidentemente."
"Slo pregntale. Ella te lo dir." Denise le gui un ojo y se encogi de hombros
en su abrigo.
Veinte minutos ms tarde, Catherine llev su coche a un lugar en el
estacionamiento de Jade, un restaurante que Denise haba odo y ledo mucho, pero que
nunca haba ido.
"Oh cario. Estamos comiendo aqu?" Ella se inclin hacia delante y mir por el
parabrisas al suave nen prpura iluminando el exterior de la vieja estructura de ladrillo.
"Lo estamos. Est bien?" Catherine apag el coche y la mir con las cejas
levantadas.
"Absolutamente. Siempre he querido probar este lugar. "
"Yo tambin."
Una vez dentro, se sentaron rpidamente en una mesa acogedora y reservada para
dos en la parte de atrs, y el camarero haba entregado su pedido de bebidas: un Cosmo
para Denise y una copa de Cabernet para Catherine. Sostuvieron sus copas en alto.
"Feliz cumpleaos para mi mam favorita de todas las mams" dijo Catherine, y
tocaron sus copas en un pequeo tintineo feliz.
"Entonces, qu hay de nuevo contigo?" Pregunt Denise. "Siento que no hemos
atrapado en aos."
Mientras Catherine hablaba sobre el trabajo y la actualizaba en un par de amigos,
Denise se instal en su feliz lugar. El vodka en el Cosmo lentamente la calent desde el

interior y mantuvo sus ojos fijos en su hija. Esto es lo que se trata la vida, pens, y no
poda mantener la sonrisa de su cara.
Cuando el camarero regres, colocaron sus rdenes y volvieron su atencin la una
a la otra.
"Cul es el plan para el Da de Accin de Gracias?" Pregunt Catherine.
"Lo habitual, creo. La abuela." Denise levant la vista. "Por qu? Tienes otros
planes?"
Catherine neg con la cabeza. "Anna tuvo la loca idea de que fuera a casa de su
mam."
"Ah." Denise asinti, pero no dijo nada ms. Anna era una chica agradable. La
haba conocido en varias ocasiones durante la breve relacin que haba tenido con
Catherine, pero saba despus de los primeros cinco minutos que no era La
nica. Lamentablemente, Catherine haba tardado mucho ms tiempo en llegar a esa
conclusin. "Se est poniendo ms fcil en el trabajo?"
Catherine se encogi de hombros, no levant la vista de su bebida. "Est bien."
"Convincente."
Eso consigui una pequea sonrisa. "Ella puede ser un poco...implacable."
"Crees?" Denise se ri. "Ella no es la ideal para ti, cario. Y eso es todo lo que
voy a decir." Ella se mantuvo de buen humor sobre el tema, pero por dentro, haba
estado completamente aliviada al saber de la ruptura. Catherine mereca mucho ms que
la maleable Anna. Denise nunca dira tal cosa, por supuesto, pero eso es lo que pens
despus de una o dos visitas cortas. Catherine necesitaba un desafo, alguien que no la
dejara escapar con todos los disparos. Alguien que le diera una corrida por su
dinero. Anna la adoraba y ese era exactamente el problema. "As que, dime qu ms
est pasando."
"Bueno." Catherine pareca endurecerse antes de mirar a Denise a los ojos."He
estado pensando en otro perro."
Denise trat de esconder su sorpresa, pero supo inmediatamente que haba
fracasado. Sus cejas se dispararon hasta su lnea del cabello y su copa se detuvo a medio
camino de sus labios. Catherine apart la mirada, sigui concentrndose en su vino, y
as fue como Denise supo que esto era serio. "Oh si? Dime."
Catherine trag saliva y pareci necesitar un momento para conseguir orientarse,
lo que era comprensiblemente difcil para su madre. La muerte de Pablo la haba
golpeado con fuerza. Ms difcil de lo que Denise haba esperado y ciertamente ms
difcil de lo que Catherine haba estado preparada. Su hija era dura como las uas, no
una mujer que era emocional o fcilmente afectada por cosas emocionales. Ella era
cerebral, en su cabeza, y cuando necesitaba lidiar con algo, lo haca tan silenciosamente
y sola. Siempre haba sido as; Denise fue una de las pocas personas en el mundo que
entendi estos hechos. Pero perder a Pablo la haba sacudido ms de lo que una de ellas

haba esperado. Denise nunca haba visto a su hija sollozar de esa manera, ni una sola
vez. Rara vez lloraba, pero esto la haba devastado por completo. Se haba encerrado en
s misma, no haba hablado con nadie durante casi una semana, hasta el punto de que
Denise se haba preocupado. Haba llamado a su amiga de la secundaria, que ahora era
doctora, y le pregunt si haba algo que pudiera hacer. Como madre, Denise haba sido
simultneamente afligida por su nia y aterrorizada por la preocupacin.
Catherine haba tirado a travs, haba salido al otro lado eventualmente. Los
crculos oscuros subrayaban sus ojos y era varias libras ms delgada, pero ella emergi,
y gradualmente recuper su fuerza.
"Hay uno en particular en el refugio. Es pequeo, lo cual es extrao para m,
pero..." Mir hacia el restaurante antes de volver a mirar a Denise directamente. "Hay
algo en l."
"Te sentas as por Pablo" dijo Denise "Y mira lo bien que result ser."
Catherine asinti con la cabeza. "Lo s."
Despus de un tiempo, Denise suministro: "Pero?" Su corazn se apret mientras
miraba los ojos azules de Catherine, muy parecidos a los de su padre.
"Estoy asustada." Ella lo dijo tan calladamente, Denise casi no escucho.
"Lo s beb. Lo s."
"Estoy... no estoy segura."
Denise baj la copa y hundi la cabeza para captar los ojos de su hija. "Dime esto:
cambiaras el tiempo que tuviste con Pablo? Dada la opcin y teniendo en cuenta todo
el dolor que sufriste con su prdida, cambiaras algo de eso?"
"No" dijo Catherine sin vacilar.
"Bien. Ah tienes." Denise dej que se hundiera, observ cmo se arraigaba en el
cerebro de Catherine.
Catherine tom un sorbo de su vino y asinti ligeramente. "S" fue todo lo que
dijo.
"Slo t puedes saber si est bien, cario."
"Si" dijo de nuevo.
"Cmo est Jess?" pregunt Denise despus de un par de segundos, cambiando
de tema.
"Ella est muy bien." El camarero se detuvo con su comida. Una vez que sus
platos se asentaron frente a ellas, Catherine prosigui. "Tuvimos un cambio
interesante. Recuerdas a Clark Breckenridge?"
"Ese canalla que no puede mantener los ojos o las manos para s?" pregunt
Denise, recordando el nombre de varias historias que Catherine haba compartido en el
pasado.

Catherine se ech a rer. "Me encanta que le llames un canalla. Estamos en


1947? Pero si. l. Bueno, creo que nuestras quejas sobre l fueron finalmente tomadas
en serio." Catherine tom un bocado de su cena. "Quiero decir, no podemos ser las
nicas personas que digan algo, verdad? A cuntas otras organizaciones donan los
Breckenridges?"
"Docenas, estoy segura. Tal vez ms."
"La semana pasada, program una reunin con Jessica y trajo a su hermana,
Emily. Jess me hizo sentar. De todos modos, dijo que haban hecho una
"reestructuracin" en la Fundacin y que Emily estara asumiendo sus funciones all."
Denise le pestae. "Entonces... no ms agarrar-culo de l?"
Catherine se ech a rer. "No lo creo."
"Cmo es la hermana?"
Algo pas a travs de la cara de Catherine, pero era demasiado rpido para que
Denise lo identificara. "Difcil de decir. Slo la he visto un par de veces. Ella ya parece
estar mucho ms en su trabajo de lo que Clark nunca fue, as que... Supongo que
veremos. "
"Bueno, estoy feliz por todas tus voluntarias y futuras voluntarias que no estarn
sujetas a ese arrastramiento. Y espero que la hermana...cul es su nombre? "
"Emily."
"Oh, eso es bonito." Denise estudi el rostro de Catherine mientras
hablaba. "Espero que la hermana resulte ser...valiosa."
Catherine se encontr con los ojos de Denise, luego apart la mirada. "Yo
tambin."

***

Ms tarde esa noche, Catherine estaba en casa sola, habiendo dejado a su


madre. Se lo pasaron muy bien, lo que siempre hicieron, y no por primera vez, ella
estaba agradecida de tener el tipo de relacin que tenan. Su mam tena sus
peculiaridades, como todo el mundo lo haca, pero rara vez les daban cabezazos. Y su
madre era ms que solidaria. Catherine se sorprendi al darse cuenta de lo bien que se
haba sentido al hablar con ella acerca de conseguir otro perro.
Saltando sobre el sof, cogi el control remoto y encendi el televisor. Se quit
los zapatos, se estir y apoy los pies en la mesa de caf mientras distradamente se
paseaba por los canales. En su visin perifrica, vislumbr la gran cama de perro
hinchada escondida en la esquina de la habitacin. Eso llev a sus ojos a la gran canasta
de juguetes de perro a travs de otra esquina. No haba podido sacarlas. Se haba
encargado de los platos de comida y agua en la cocina, pero la cama? No. Y los

juguetes? Uh-uh. Se senta demasiado como borrar a Pablo de la casa y ella no poda
soportarlo.
Inclinando la cabeza un poco hacia el lado, trat de imaginar a Gernimo (porque,
maldita sea, esa Emily Breckenridge, ese era su nombre en su cabeza ahora) se estrell
en la cama del perro despus de un largo da de senderismo o jugando pelota de tenis en
el patio trasero o caminar por el barrio. No fue difcil, y la visin le llev una pequea
sonrisa a la cara. Su telfono son, tirndola de vuelta al presente. Un texto de su madre.
"Muchas gracias por una noche encantadora"
Catherine sonri y volvi a escribir.
Eres muy bienvenida. Feliz cumpleaos.
Otro texto lleg despus de un momento.
Gracias. Te amo cario.
Tambin te amo, Catherine le devolvi mensajes de texto.
Ella tir su telfono sobre la mesa junto a sus pies y volvi a navegar por el
canal. Una vez ms, sus ojos se dibujaron a los artculos caninos todava esparcidos
alrededor de su sala de estar, pero esta vez, ella sinti la certeza que vino con la toma de
una decisin importante. Ella se detuvo en HGTV, lo apag con el control remoto y
volvi a coger su telfono. Al abrir la aplicacin Notes, empez a hacer una lista de
cosas que necesitaba conseguir.
Comida. Tratar. Collar. Suter.
La ltima le hizo sonrer como una tonta.

CAPITULO OCHO

LAS SALAS DE CONFERENCIAS en el edificio Breckenridge eran un poco


pretenciosas.
Emily siempre lo haba pensado eso, al menos un poco, pero despus de estar en
la sala de conferencias de Junebug Farms, con su bonita mesa, sillas de bajo costo y
fotos de animales en las paredes, sta pareca casi arrogante. La mesa de caoba estaba
pulida tan intensamente que, Emily poda arreglar su maquillaje en el reflejo que le
devolva. Las sillas no slo giraban, sino que se mecan y estaban tapizadas con un
cuero de borgoa mantecoso que era tan suave y cmodo, que nadie quera dejar su
asiento. Las ventanas grandes daban a un parque adyacente, completo con un santuario
arbolado y varios alimentadores de aves que estaban siendo visitados por no menos de
una docena de aves.
En realidad era un escenario precioso, y Emily no estaba segura de por qu de
repente haba decidido odiarlo. Tal vez fue el dinero obvio que haba entrado en su

decoracin. Nada era barato. De hecho, la mayora de todo era de primera lnea,
incluyendo los vasos de agua de cristal de plomo y la jarra que coincida que se sentaba
en el centro de la mesa junto a la bandeja de los muy caros pasteles de la maana, uno
de los cuales Clark estaba felizmente rellenando en su boca.
Eran parte de este mundo, las cosas caras. Emily lo saba, haba crecido con
ellos. Tal vez fue porque, como la nueva jefa de la Fundacin de Breckenridge, haba
pasado la ltima semana y media en las oficinas de las organizaciones
que necesitaban sus donaciones. Y si ests en necesidad de donaciones, no puedes
permitirte el lujo de alimentar a sus visitantes con croissants frescos y caf artesanal
cada maana. Si el tejido de su silla se rasga, te encoges de hombros, o mejor an, toma
algo de cinta adhesiva. Utiliza la tinta de la impresora y el tner en la copiadora hasta
que se haya extrado todo el chorro imaginable del cartucho. Como alguien que saba
que era privilegiada, pero nunca haba pensado realmente en ello, este nuevo trabajo te
abra los ojos.
"Buenos das." La madre de Emily, Cheryl Breckenridge estaba impecablemente
vestida, como de costumbre, con unos pantalones negros y una elegante blusa de seda
azul real. Llevaba un portafolio de cuero y se sent en la mesa de Emily y
Clark. Mientras proyectaba el refinado aire de "mujer de negocios experimentada", se
atenuaba visiblemente cuando sus ojos aterrizaban sobre sus hijos. Habra sido fcil ser
la estereotipada mujer rica, equilibrada, regia y ligeramente condescendiente, pero
Cheryl Breckenridge, aunque fcilmente capaz de tirar de equilibrado y real, nunca mir
hacia abajo a los dems. Era lo que Emily admiraba ms de ella.
Puso el portafolio sobre la mesa frente a ella, cruz las manos encima de l, y
dijo, "Entonces, Cmo estn las cosas? Cmo se ha percibido el cambio en las
posiciones? Dime cmo est saliendo."
Por respeto, Emily esper un latido para permitir que Clark replicara primero, ya
que no slo era mayor, sino el que haba sido "cambiado", por as decirlo. Cuando ese
latido pas en silencio, ella habl. "Para m, todo ha ido muy bien, muy suavemente."
Ella enumer las siete organizaciones que haba conocido en las ltimas dos semanas y
media, junto con los seis ms que haba programado. Le cont a su madre con
honestidad cmo haba sido recibida y si haba odo rumores sobre los cambios en la
Fundacin (haba escuchado muy poco).
"Todo el mundo ha sido muy acogedor."
"Por supuesto que lo han hecho", dijo Clark alrededor de un bocado de croissant
de chocolate. "Les damos dinero. Qu van a hacer, rechazarte?"
Emily abri la boca para darle una rplica, pero su madre se le adelant.
"Perdname, jovencito, pero una gran causa de toda esta reorganizacin ha sido tu
y tu comportamiento reprobablemente vergonzoso, as que si yo fuera tu, me gustara
prescindir del sarcasmo." Cheryl no alz la voz. Ella no necesitaba hacerlo; Su tono

estaba helado y sus ojos destellaron fuego tan claramente, Clark habra tenido que ser
ciego para no entender que l la haba marcado.
"S, seora" dijo, y Emily brill a l siendo de once aos, regaado por jugar en
la casa con sus amigos y destrozar el cristal en el marco de la imagen favorita de su
madre. "Lo siento."
Girndose hacia Emily, indic que ella continuara.
"Tengo reuniones adicionales esta semana con The Carter House y Junebug
Farms. He estado en ambos lugares ya, The Carter House una vez y Junebug... creo que
tres veces. Hacen un gran trabajo all. Me encanta. Estoy interesada en ver si podemos
aumentar nuestras donaciones este ao".
Clark resopl ante eso. Tanto Emily como su madre lo miraron.
"Qu? " pregunt, con los ojos muy abiertos de inocencia. "Me estoy riendo
porque ella va a Junebug por la caliente contadora, no el refugio en s mismo."
Emily sinti que el calor le quemaba la cara en un instante. "Eres increble."
Clark se encogi de hombros, su sonrisa satisfecha todava en su
lugar. "Simplemente digo la verdad."
"No todo el mundo es como t, Clark." Emily estaba hirviendo ahora. Poda
avergonzarla todo lo que quisiera, pero no delante de su madre, y no cuando se trataba
de algo tan importante. Haba trabajado duro para demostrarle a Cheryl que era capaz de
asumir un papel ms importante en el negocio familiar y no iba a dejar que Clark
destruyera sus posibilidades de triunfar. "No golpeo en todo lo que se mueve".
"No, slo las chicas."
Emily gru entre sus dientes, esforzndose por no dejar que su rabia se hiciera
cargo, esforzndose por no volver a su infancia cuando l la empujaba y la empujaba y
la empujaba hasta que ella arremeta con los puos porque la haca tan loca. Ella nunca
lo lastim; l era demasiado fuerte, y se rea de sus intentos de golpearlo, lo que slo la
enfureca ms.
"Suficiente." Esa palabra de Cheryl fue todo lo que tom. Ella mir a sus hijos,
mirando de uno al otro y de vuelta hasta que sutilmente se retorcan en sus sillas.
"Ni siquiera le gusto de todos modos" murmur Emily, su infancia necesitaba que
la ltima palabra estuviera todava accesible en algn lugar de su cerebro.
Cheryl simplemente arque una ceja hacia ella.
"Lo siento" murmur Emily.
Despus de otro golpe de silencio, donde los dos nios Breckenridge se
marchitaron bajo la mirada de su madre, la reunin continu. No hubo ms comentarios
sarcsticos ni insultos lanzados hacia adelante y hacia atrs. Cheryl asinti con la cabeza
y aprob el informe y dio la seal de que haban terminado. Clark sali de la sala de

conferencias como si lo estuvieran persiguiendo. Emily se sent en silencio, agitando


sutilmente la cabeza por el modo en que ella le haba dejado entrar bajo su piel.
"No tengo nada de qu preocuparme, verdad?" Las palabras de Cheryl la
asustaron y ella levant la vista, sorprendida.
"Qu quieres decir?"
"Con la persona que tu hermano mencion. La caliente contadora?" Su madre
hizo comillas en el aire alrededor de las palabras al mismo tiempo que Emily trat de
sofocar una mueca de dolor. Cmo se atreve Clark a marginar a Catherine de esa
manera?
"No mam. Lo prometo. Clark es slo un idiota." Ella neg con la cabeza, irritada
por todo el asunto.
"Bueno. Nos las arreglamos para mantener las infracciones de tu hermano en
secreto en su mayor parte, pero se filtr a un pequeo nmero de personas. No
necesitamos una situacin similar contigo. Tenemos una reputacin que mantener y no
quiero tener que preocuparme por otra marca negra. Estamos claros?"
Emily asinti con la cabeza. "S, seora."
"Bueno. Ahora." Cheryl alcanz a travs de la mesa mientras se levantaba y
agarr el antebrazo de Emily. "Sigue con el buen trabajo, querida. No he odo nada ms
que cosas positivas." Ella sonri, le dio a Emily un guio rpido, recogi sus
pertenencias y se fue.
Emily se quedo sentada un momento en la sala de conferencias vaca, una mezcla
de emociones girando alrededor de su cabeza. Por un lado, estaba muy feliz de haber
obtenido la aprobacin de su madre. Oh, ella lo daba cuando se lo mereca, pero podra
ser difcil de conseguir. Emily tena muchos ejemplos de su infancia de luchar para
conseguir un "buen trabajo" de su madre y la ausencia de ello por tanto. Por otra parte,
su madre la estaba comprobando. Si deba pensarlo a fondo -Realmente pensarlocomprendera que, por supuesto, su madre estaba comprobndola. Cualquier empleado
sera supervisado en sus primeras semanas de un nuevo trabajo. En su lugar, se permiti
tres minutos para no pensar en ello, slo para estar molesta... y ligeramente insultada de
que su madre no confiaba en ella.
Emily tena una reunin programada con Catherine maana para repasar las
recaudaciones de fondos programadas para la celebracin del Ao Nuevo. De esta
manera, Breckenridge tendra la oportunidad de entrar y patrocinar, donar, anunciar y
ayudar de cualquier manera y Emily quera hacer eso. Se haba divertido tanto en el
desfile de modas; Ella planeaba participar tan a menudo como podra ayudar a
conseguir esos animales que aman hogares, la aversin de Catherine por ella sea
condenada.
Emily se puso en pie y Emily se dirigi a su propio despacho y fingi que la
injusta evaluacin de Catherine sobre ella no le irritaba.

***

"Qu hay de encontrar maneras de ayudar al pblico a participar ms?" Emily


plante la pregunta y mir alrededor de la mesa. Las expresiones que vea eran curiosas
y le gustaba eso. Jessica entrecerr los ojos levemente. Catherine inclin la cabeza hacia
un lado como esperando a Emily para elaborar. David Peters, que era el jefe de la
recaudacin de fondos en las Farms Junebug, tena el principio de una sonrisa
formndose. Haba odo hablar de l en el pasado; l haba trabajado con su padre ms
de una vez antes de tomar el manto aqu en el refugio. En forma increble, era uno de
esos tipos que slo tenas que echarle un vistazo para saber que pasaba una cantidad
excesiva de tiempo en el gimnasio, probablemente con los pesos libres, y l era
conocedor y super amable, con entusiasmo que era contagioso.
"Qu quieres decir?" pregunt, su
desagradablemente, en la boca de su estmago.

voz

profunda

resonando,

no

"Quiero decir que quizs tengas un concurso. Pdeles que sugieran nuevas
maneras de recaudar dinero." Mir a Jessica. "Dijiste que una de tus voluntarias ide el
desfile de moda, verdad?"
Jessica asinti. Catherine anot algo en la almohadilla frente a ella.
"Y t dijiste que eso hizo dinero." Emily se concentr en Catherine, que alz la
vista y se dio cuenta de que la pregunta estaba dirigida a ella.
"Lo hizo" confirm. "Bastante, considerando que era un experimento."
"Entonces, qu si hacemos eso? Establecer un camino para sus miembros, sus
visitantes al azar, sus hijos que vienen en las excursiones, todos ellos, para sugerir
ideas. Eso, en s mismo -el concurso- tambin traer conciencia. Anunciarlo en sus
correos. Colocarlo en el sitio web. Enviar algunas explosiones de correo
electrnico. Tweet. Colocarlo en Tumblr e Instagram. Incluso ir a la vieja escuela y
colocar una caja cerca de la recepcin para las entradas escritas a mano." Emily los vio
absorber la idea, clidos a ella. "Quiero decir, es slo una sugerencia y ciertamente no
soy tan versada en el rea de organizaciones sin fines de lucro como ustedes, pero...si la
idea es traer ms gente, lo que traera ms dinero, parece valer la pena intentarlo. Tal
vez?"
Observ los movimientos de cabeza alrededor de la mesa. Incluso la reservada
Sra. Gardner pareca gustarle sus sugerencias.
"Me sentar con Anna" dijo David, hablando ms con Jessica. "Ver lo que ella
piensa. Me gusta. Creo que podemos hacer que funcione." Volviendo a Emily, l sonri
ampliamente, sus dientes parecan extra brillantes en contraste con su piel oscura, y le
seal con un dedo. "Me gusta tu fuego."

Emily le devolvi la sonrisa, inclin la cabeza en agradecimiento. "Por que


gracias."
Jessica asinti con la cabeza. "Seriamente. Esto es genial, Emily. No es suficiente
que seas nuestro mayor contribuyente, sino que tambin quieres ayudarnos a ser an
ms exitosos. Es asombroso. Ojal todos tuviramos tu empuje."
Con las mejillas acaloradamente rosadas, Emily sostuvo la mirada de Jessica y
dijo suavemente: "Gracias. Realmente me gusta lo que ustedes hacen." Ella golpe su
pecho donde estaba su corazn. "Me encantan los animales."
"Esa es nuestra caracterstica favorita en alguien con quien tratamos" dijo Jessica
con una clida sonrisa, y Emily tuvo una rpida sacudida realizacin sobre cmo
Jessica era capaz de reunir tanto amor y atencin para su refugio. Era amable,
encantadora y slo un poco manipuladora, la combinacin perfecta para alguien que
constantemente necesitaba dinero. "Entonces," dijo, apilando sus cosas delante de
ella. "Djame llevarte a comer. Tienes tiempo para eso, Emily?"
"Lo hago", dijo Emily, comprendiendo de repente que realmente le gustaba esta
gente. "Podemos irnos todos?" Ella sorprendi mirando directamente a
Catherine. "Puedes venir tambin?"
Catherine parpade, los ojos azules fascinantes, luego asinti con la cabeza.
"Excelente. Ustedes eligen el lugar."
Media hora ms tarde, tomaron asientos en un pequeo caf a la vuelta de la
esquina del refugio. Emily nunca haba estado all antes, ni siquiera saba que exista,
pero una cucharada de la sopa de papas y quesos que haba pedido la hizo casi
desmayarse de su silla, y ella hizo una nota mental para volver aqu. A
menudo. Posiblemente todos los das.
Una vez que todos estaban masticando felizmente, Jessica hizo una pregunta a
Emily. "S que eres nueva en esta posicin en la fundacin de tu familia. Qu hiciste
antes?"
"Yo estaba en el departamento de marketing."
"Bueno, eso explica las grandes ideas publicitarias" dijo David antes de morder su
club de pavo.
"En realidad tengo un ttulo de mercadeo. Eso ha sido lo mo desde hace unos
aos. Cuando mi madre necesitaba una solucin para su..." Emily dej que sus palabras
se alejaran, hizo una pausa, pero se le ocurri que la razn del cambio de guardias en la
Fundacin no era un secreto, continu. "Una solucin a su problema con Clark, yo en
cierto modo presionaba duro por el terreno."
"Tienes un ttulo de mercadeo?" Era la primera vez que Catherine hablaba en
mucho tiempo. Emily not que pareca ser la clase de persona que se sentaba a un lado y
observaba, as que su voz fue un poco de sorpresa. Tambin mostrando sorpresa era la
expresin en su rostro.

"S." Emily casi aadi, Eso te sorprende? Que en realidad fui a la universidad
y obtuve un grado utilizable en lugar de ser entregada una posicin en la empresa de
mi familia rica? Si hubieran estado solas, podra haberlo dicho. Ligeramente, por
supuesto. En su lugar, slo sonri.
"Por qu queras salir del departamento de marketing?" pregunt Catherine
apualando un pedazo de pepino con un tenedor.
Emily meti algo de sopa en la boca y reflexion sobre su respuesta mientras
masticaba. "Creo que haba hecho todo lo que pude. Breckenridge Associates es tan
diferente de Junebug cuando se trata de cosas como marketing y publicidad. Dos
animales diferentes, sin juego de palabras. La empresa de mi familia y todos los brazos
de ella que son parte del paquete puede ser... un poco aburrido. As que slo puede ser
tan creativo con PR antes de apagar a sus clientes. Lo cual es lamentable. Tuve algunas
grandes ideas divertidas, pero no volaron con las viejas " ella tom una mano alrededor
de su boca " Hombres, miembros blancos del departamento."
David ri entre dientes.
"Para ustedes," Emily continu, "Creo que es importante asegurarse de que se
inclinen un poco ms joven. Junebug era de tu abuela, verdad? "Ella mir a Jessica,
quien asinti con la cabeza aunque aparentemente sorprendida de que Emily saba esta
informacin. "Hago mi investigacin" dijo Emily con un guio. "Independientemente,
creo que es importante que se aseguren de que est llegando a los adultos jvenes de
hoy. Personas en sus veinte aos y principios de los treinta, as como mayores. La
tecnologa es importante. El sitio web. Medios de comunicacin social. Necesitan estar
al da."
David mir a Jessica, cuya sonrisa era tan amplia que era casi cmica. "Creo que
pronto tendrs una propuesta de matrimonio" brome.
"Seriamente" Jessica dijo, todava sonriendo. "Dices exactamente las cosas
que tengo en mi cabeza, pero no puedo encontrar tiempo para tratar".
"Puedo sentarme con ella, revisar las cosas y recopilar una lista de ideas." La voz
de Catherine era baja e igualada y Emily estaba cegada al preguntarse qu sonaba como
emocionada. O excitada. Ella apret su mandbula en el pensamiento.
"Estoy bien con eso" dijo Emily antes de que pudiera cambiar de
opinin. "Podramos hacer una lluvia de ideas." Ella mir a Catherine para la
confirmacin. Catherine asinti y comi ms ensalada. Cuando volvi a mirar a Jessica,
su expresin haba cambiado a algo ms parecido a la preocupacin. Emily lo ley
inmediatamente y levant una mano como un polica de trnsito que paraba un
automvil. "Considera que soy voluntaria."
Jessica hizo una mueca. "Ests segura? Se siente un poco como si me estuviera
aprovechando de ti."
"Eres t." Emily suaviz las palabras con un guio. "Pero te doy mi permiso para
hacer eso. As que no te preocupes."

La directora general del refugio para animales no pareca vendida, pero Emily
estaba de acuerdo con eso.
"Ests segura de que tienes tiempo?" pregunt Jessica a Catherine.
"Mm-hmm" fue la respuesta que Catherine dio, y ella lo emparej con un
movimiento de cabeza mientras masticaba. Cuando mir a Emily, sus ojos se detuvieron
por un ritmo extra y Emily sinti que su corazn aceleraba un poco.
Bueno, esto debera ser interesante.

CAPTULO NUEVE

CATHERINE tena ms de una razn para estar nerviosa.


Por un lado, estaba a punto de pisar los dedos de Anna. Las relaciones pblicas
eran su trabajo en el refugio, despus de todo, y no le iba a gustar que Catherine
interviniera en las ideas con Emily. Jessica la haba tirado a un lado despus del
almuerzo de ayer para asegurarse de que haba estado pensando claramente cuando se
ofreci a una lluvia de ideas con Emily. Catherine lo haba cepillado como si no fuera
gran cosa, pero... Anna no iba a estar contenta. Catherine tendra que ser proactiva y
hablar con ella, suavizar las cosas. Pronto.
Segundo, ella realmente no era creativa de esa manera, la manera en que la gente
en la publicidad era. Ella era una chica de nmeros. Era lgica y prctica, no una
soadora de pastel en el cielo que quera pintar con el dedo el mundo. Qu podra traer
a la mesa? Tambin extrao que Jessica supiera esto sobre ella, pero no dijo nada...
Y tercero, estaba Emily.
Emily.
Emily, a quien haba insultado la semana pasada.
Emily, que la haba llamado en ese insulto y la puso en su lugar.
Emily, que pareca no guardar rencor, que aparentemente haba pasado todo ese
intercambio y haba seguido adelante.
Emily, que se vea as.
Qu demonios estaba pensando Catherine?
"Bueno, ya es demasiado tarde" murmur mientras miraba a su alrededor. Estaba
bien, siempre lo era. Ella iba a tener que fingir su camino a travs de la siguiente hora o
as. Aspir una enorme bocanada de aire, luego la solt lentamente. Emily estara aqu
en cualquier momento.
El pitido de su intercomunicador la hizo saltar y ella rod los ojos a s misma
incluso cuando la voz de Lisa lleg por encima del altavoz. "Oye, Catherine? Ests
dentro?"

"Lo estoy."
"Puedes venir a mi escritorio un minuto?"
"Tengo una reunin en cinco minutos."
"Tomar dos. Lo prometo."
Suprimiendo un suspiro, dijo "De acuerdo. Estate por ah."
Catherine y Lisa nunca haban estado cerca. De hecho, Catherine no haba
querido mucho a Lisa desde haca mucho tiempo. Pens que Lisa era brusca, distante y
un poco mandona. Su opinin se haba solidificado hace unos meses cuando Lisa haba
acusado a Catherine de estar totalmente despreocupada por el acoso de Clark
Breckenridge contra una de las voluntarias de Junebug. Lisa estaba totalmente
equivocada en su suposicin, pero cuando Catherine pens en ello, fue capaz de
entender cmo Lisa pudo haber saltado a la conclusin que tena. Catherine no tena
idea en ese momento de que el objeto de los indeseados avances de Clark haba sido la
mujer a la que Lisa estaba interesada. Desde entonces haban estado enganchadas y
Catherine haba encontrado a Lisa mucho ms agradable.
Ahora, al parecer, casi en realidad se gustaban la una a la otra.
Catherine atraves las puertas dobles del ala de perro, los ladridos y los aullidos
aumentaron exponencialmente, mientras un puado de visitantes vagaban de perrera a
perrera, lo que siempre excitaba a los perros. A mitad del pasillo estaba el escritorio de
Lisa.
"Qu pasa?" pregunt Catherine.
Lisa mantuvo la voz baja."Normalmente, tendra un poco de finura, pero no hay
tiempo. Mira a ese hombre abajo A la izquierda?"
Catherine sigui su mirada. "Con la chaqueta negra?"
"S." Apenas susurrando, lo que oblig a Catherine a inclinarse para orla, ella
continu. "Esta es la segunda vez que mira a tu perro. S que lo quieres. Lo puse en
espera por ti despus de la ltima vez que lo viste, pero eso fue hace das. Le dije al tipo
que hay una espera, pero si no haces algo pronto, voy a dejar que lo tenga. Ese perro
merece un hogar."
Catherine no necesitaba ninguna aclaracin sobre cul era "su perro." Ella
simplemente parpade a Lisa. "Lo pusiste en espera por m?"
Lisa se sonroj un poco, pero sonri. "Te he visto con l, te adora y lo
quieres. Honestamente, sin embargo? Pens que ya habas hecho un movimiento."
Lisa no la regaaba, pero Catherine se senta como si lo fuera. Y Lisa tena
razn. Catherine haba estado arrastrando los pies. Haba estado preparada para hacerlo
oficial y luego empez a pensar en Pablo y ella lo extraaba tanto, le dola el
pecho. Era demasiado pronto? Haba empezado a pensar. Tal vez lo era. Tal vez
debera esperar.

Pero ver al hombre de chaqueta negra era todo lo que necesitaba.


"Es mo" le dijo a Lisa. Y casi se sorprendi al darse cuenta de que lo deca en
serio.
"Pens que s" dijo Lisa con un movimiento de cabeza y se levant de su
silla. "Ve a tu reunin. Tengo esto."

***

Como era de esperar, cuando Catherine regres a su oficina, Emily ocupaba una
de las sillas. Pareca impresionante pero informal, y Catherine se pregunt
distradamente cmo era capaz de sacar eso. Nunca se haba sentido capaz de
hacerlo. Ella se vesta o se vesta, pero tena problemas con esa zona gris intermedia que
Emily pareca habitar con tan poco esfuerzo.
Hoy, Emily llevaba jeans negros y botas negras de tobillo. Su abrigo negro de
trinchera estaba en el estante de sombreros en la esquina de la oficina de Catherine, una
bufanda blanca y negro cubierto por encima. El suter con capucha a rayas blanco y
negro que llevaba era caro, Catherine poda ver, pero de nuevo se vea sin esfuerzo
casual, la cremallera slo a mitad de camino, revelando un camisola negra por
debajo. El cabello de Emily estaba abajo hoy, y fue la primera vez que Catherine se dio
cuenta de cmo de largo era en realidad, bajando por su espalda en oscuras ondas que
llegaban a los omplatos de Emily. El perfume que llevaba sutilmente colgaba en el
aire. En el suelo junto a su silla haba una pequea bolsa de cuero.
"Hola" dijo Catherine mientras rodeaba el escritorio. Ella extendi una mano.
Emily se puso de pie y la sacudi. "Buenos das." Su sonrisa era amplia y sus ojos
se arrugaron, Catherine not. Era lindo.
"Lamento llegar tarde." Catherine agito una mano cerca de su cabeza, se sent y
sac un bloc que contena unas notas que haba anotado la noche anterior en su casa.
"Por algo que vale la pena, espero. Esa es la mejor clase de distraccin."
Catherine no pudo evitar sonrer. "Creo que... muy valioso." Ella levant sus
dedos cruzados.
"Excelente."
Catherine mir sus notas y luego volvi a mirar a Emily. "As que... tengo que ser
honesta aqu."
"Bueno."
"Esto no es realmente lo mo, marketing y publicidad. Probablemente deberas
estar sentada con Anna St. John, nuestra persona de relaciones pblicas."

Emily acept eso con un lento movimiento de cabeza. Se sent en la silla, con los
codos sobre las rodillas y mir fijamente a Catherine. "As sealado. Mi turno para ser
honesta."
"Est bien." Catherine sac la palabra.
"Prefiero tratar contigo."
Era el aire de la habitacin repentinamente pesado? Catherine no estaba segura,
pero estaba segura de que haba dejado de respirar unos cinco segundos mientras Emily
Breckenridge sostena sus ojos con tanta firmeza.
No, no, no, no. No vamos por este camino. Detente, Catherine. Detenlo ahora
mismo.
El resto de su charla interior fue cortada por un golpe seco en el marco de su
puerta, y Catherine agradeci al Universo por enviar a Lisa en ese momento.
"Hola" dijo Lisa con una sonrisa. "Siento interrumpir, pero..." Ella levant su
mano. En ella estaba el final de una correa azul. "Pens que querras tener a este chico
aqu el resto del da."
El chasquido repentino de las uas del perro en el piso duro dio un golpe en la
marcha, como si estuviera bailando. Y en cierto modo, era tan obvio su deseo de llegar a
Catherine. Ella literalmente senta que la sonrisa en su cara se ensanchaba,
inmediatamente ms ligera y ms feliz, como si alguien le hubiese metido la mano en el
cerebro y sacara todas y cada una de las emociones negativas directamente de su cabeza
por el da. Ella vino alrededor del escritorio y tom la correa de Lisa, luego se agach
para encontrarse con su nuevo perro ojo a ojo.
"Oye, pequeo. Cmo va la vida?" El perro respondi baando su rostro con besos, su
cola movindose tan furiosamente que balanceaba todo su cuerpo de un lado a otro
hasta que estaba segura de que se pondra de lado.
"Tengo todos tus papeles en mi escritorio" le dijo Lisa. "Solo pasa antes de que te
vayas, de acuerdo?"
Catherine la mir y sonri, sobresaltada al sentir sus ojos neblinosos. "Gracias,
Lisa" dijo en voz baja.
"De nada" replic Lisa, con la misma tranquilidad. Con una inclinacin de cabeza
hacia Emily, se volvi y se march.
"Lo hiciste?" Emily pregunt, la expresin en su rostro irradiaba alegra.
"Lo hice." Catherine se levant y regres a su silla detrs del escritorio, el perro
siguindola como un nio siguiendo al Pied Piper. "Este es Gernimo. Mo para
abreviar."
Emily se ech a rer y Catherine inmediatamente am el sonido de ella.
"Gracias por la sugerencia de nombre. Y el empuje para adoptarlo. Estaba muy
insegura, pero... me ayudaste."

Emily se levant y rode el escritorio. "Bueno, creo que ya que soy parcialmente
responsable de la adorable pareja de Ustedes dos, debera llegar a compartir el amor."
Ella se acerc tan cerca, justo en el espacio personal de Catherine, que por una fraccin
de segundo, Catherine estaba segura de que Emily iba a besarla. Pero con la misma
rapidez, Emily se dej caer en cuclillas y comenz a amar todo a Mo. Catherine se
qued all, trat de tragarse su propia confusin y extendi una mano para apoyarse
contra el escritorio. Cuando eso no ayud, se sent.
Qu demonios es lo que me pasa?
Emily se haba convertido en un beb hablando con Mo, as que Catherine tom
un momento para recobrarse, su confusin se convirti en molestia, porque esa pequea
muestra de ella era ridcula y no poda volver a suceder. Despus de otro momento,
sinti que haba recuperado el equilibrio y finalmente habl.
"Bueno, hablemos de ideas, verdad?" su voz era un poco brusca, pero estaba
bien. Esto era negocio. Es hora de llegar a ella. Maldita sea.
Durante los siguientes cuarenta y cinco minutos, hicieron una lluvia de
ideas. Bueno, Emily hizo una lluvia de ideas y Catherine tom notas, aadi sus dos
centavos cuando tuvo que ofrecer, y fue bsicamente impresionada por la creatividad de
Emily. Cuando finalmente empez a desaparecer, Catherine tena cuatro pginas de
notas.
"Por qu dejaste el marketing de nuevo?" Pregunt ella con una risita. "Ests
llena de ideas."
"Estoy llena de algo" dijo Emily con una media sonrisa.
"Bueno, esto es algo increble." Catherine escane sus notas, movindose de
pgina en pgina. "Hay algunas cosas realmente buenas aqu. Anna y David estarn
encantados." Con una mueca, le record a Emily "De verdad deberas estar hablando
con uno o con los dos".
Emily se encogi de hombros. "Confo en que lo hagas pasar."
"Lo har." Catherine trat de no detenerse en la ira de Anna con la que
probablemente tendra que lidiar. Tambin trat de no insistir en el hecho de que no
tena ninguna intencin de hacer ningn cambio para apaciguar a Anna. Se levant y le
tendi la mano a Emily. "Muchas gracias por tu tiempo hoy y las ideas
fabulosas. Espero que sepas cunto lo apreciamos."
Emily le estrech la mano, y su agarre fue clido, suave y firme. "Estoy feliz de
ayudar. Adems, fue divertido." Sonri esa sonrisa y sostuvo la mirada de Catherine por
un tiempo ms largo de lo normal.
"Mo y yo te llevaremos."
Mo fue un poco un demonio en la correa, tirando frente a Catherine, forzndola a
envolver la correa alrededor de su mano un par de veces para un mejor agarre.

"Veo que tienes un poco de trabajo que hacer con tu nuevo perro" dijo Emily
burlona.
"Ya piensas?"
El pasillo las derram en el vestbulo donde Emily pareci sorprendida al ver a
Clark de pie en la recepcin as como Catherine tambin. Estaba haciendo todo lo
posible para encantar los calcetines de las voluntarias, y a juzgar por todo el rubor que
estaba pasando, estaba haciendo un gran trabajo. Catherine reprimi la necesidad de
rodar los ojos y, en cambio, se puso una feliz cara de negocios mientras, por el rabillo
del ojo, not que Emily se pona rgida.
"Seor. Breckenridge" dijo Catherine alegremente. "Qu agradable sorpresa."
l le estrech la mano, su sonrisa amplia. "Te dije que no me haba ido
totalmente. Estaba en el vecindario, as que pens en pasar por aqu y decir hola, tal vez
te lleve a almorzar." l le dio un demasiado obvio repaso arriba y abajo y dijo:" Es
posible que tengas mejor aspecto desde que te vi la ltima vez?"
l le lanz una mirada ilegible a Emily, que no dijo nada, aunque Catherine poda
ver los msculos de su mandbula trabajando.
"Bueno, es muy amable de tu parte decirlo. Me temo que tengo que pasar el
almuerzo, sin embargo. Gracias de cualquier manera."
Para su crdito, Clark pareca genuinamente decepcionado. "La prxima vez"
dijo. Como si notara a Emily por primera vez, habl directamente con ella. "Ests
saliendo? Te acompaar a tu coche." Catherine habra apostado dinero que Emily
preferira cualquier otra cosa, pero ella le dio un breve asentimiento y luego se volvi
hacia Catherine.
"Gracias por reunirte conmigo. Me pondr en contacto". Entonces se baj al nivel
de Mo y le habl con una voz que Catherine no poda distinguir. Ella le bes la parte
superior de la cabeza, luego se levant, sonri y se despidi.
Catherine los vio alejarse, golpeada por las posiciones opuestas que tenan. Clark
se movi con fluidez, como si no tuviera cuidado en el mundo, como si todo el mundo
lo estuviera mirando y l lo supiera totalmente. El paso de Emily era rgido, enojado, y
en la puerta que l mantena abierta para ella le dispar una mirada que slo podra ser
etiquetada como un "resplandor de muerte".
Sobre qu trata eso?

***

"Qu demonios fue eso?" Emily sise a su hermano tan pronto como las puertas
de Junebug Farms se cerraron detrs de ellos.

"Qu? Qu era?" Pregunt Clark, pero su expresin le dijo a Emily lo que


estaba haciendo: fingiendo su inocencia.
"Le pediste a Catherine para almorzar? La mirada lasciva en ella?"
"Mirada lasciva en ella? Bueno, es una palabra fea. No la mir lascivo. Y le ped
que almorzara porque a m me gusta ella." Ellos llegaron a sus coches, estacionados uno
al lado del otro. Clark se volvi hacia ella con una sonrisa y aadi: "Adems, la
apuesta."
"No hay apuesta Clark! Dios." Emily desbloque su auto, entr, y encendi el
motor, cerrando la puerta de golpe en cualquier respuesta que su hermano podra
tener. A menudo la volva loca, pero ese era el trabajo de los hermanos mayores, no? A
veces, l era un gran tipo. Pero la forma en que haba mirado a Catherine? Ugh. Emily
no estaba segura de que Catherine lo hubiera visto... o todo, al menos. Dios, podra ser
un idiota. Ella retrocedi de su lugar y se alej antes de que l pudiera alcanzarla.
Necesitaba alejarse de l lo ms rpido posible.
A veces era as con Clark.
En el fondo de su mente, Emily saba que si ella iba a ser sincera consigo misma,
necesitaba entender exactamente por qu le molestaba que Clark hubiera estado
comindose con los ojos a Catherine. Es cierto que el comrsela con los ojos era
grosero. Sexista. Desgarbado. Pero esas no eran las verdaderas razones por las que
estaba tan enojada con l. Slo haba una razn real.
Era Catherine.
Emily no quera que l mirara a cualquier mujer de esa manera, pero sobre todo,
ella no quera que l mirara a Catherine de esa manera.
"Por qu?" Pregunt en voz alta mientras se sentaba en su coche en un semforo
en rojo, frotndose las manos para crear calor. Por qu le importa si Clark -o
cualquiera- mirara a Catherine Gardner de esa manera? Ella no le perteneca a
Emily. Demonios, en realidad ni siquiera le gustaba Emily, aunque haba empezado a
adivinar aquella suposicin hoy, ya que haban trabajado tan bien juntas. Sin embargo,
eran conocidas de negocios. Nada ms. Nada ms. No lo eran?
Emily quera algo ms con Catherine, como su madre tema?
Haba tantas razones para decir que no a esa pregunta. Tantas. Haba un enorme
conflicto de intereses. Ellas tenan poco en comn. Sus vidas eran diferentes. Sus
opiniones eran diferentes.
Pero haba un tirn. Un tirn definitivo para Emily, algo que la arrastr hacia
Catherine. Y ella tena que creer que estaba all para Catherine, tambin... de lo
contrario, por qu se ofreci a reunirse con ella hoy? Podra haber puesto muy
fcilmente a Emily fuera, dejar que se reuniera con los otros, los que estaban a cargo del
marketing y la publicidad y recaudacin de fondos...todas esas cosas con las que

Catherine no tena nada que ver. Pero no lo haba hecho. Se haba ofrecido a sentarse
con Emily. As que haba algo all para ella, tambin, verdad?
"No puedo pensar en esto. No puedo." Ella sacudi la cabeza, deseando que el
tren de pensamiento abandonara su cerebro. Su cerebro, en un valeroso intento de
frustrarla, le arroj una imagen de la boca de Catherine en esa fraccin de segundo que
Emily haba estado lo suficientemente cerca para besarla. La forma en que sus labios
estaban ligeramente separados, la plenitud de aquel fondo... Emily record cmo su
ritmo cardaco haba pateado lo que se senta como un centenar de muescas y ella haba
tenido que ponerse en cuclillas para jugar con el perro para mantenerse de hacer algo
muy, muy estpido.
Tal vez necesitaba mantenerse alejada. Esa podra ser la mejor solucin. Quitar a
Catherine de la ecuacin todos juntos. Eso tena sentido. "Quiero decir, no tengo que ir
all. Tengo un montn de otros lugares para tratar. Pasar tiempo en el refugio no es
una necesidad." Emily se haba dado cuenta muy rpidamente en este trabajo que su
manera de hacer las cosas, de ser buena en lo que haca, deba ser bastante prctica. A
ella le gustaba conocer los pormenores de los lugares donde el dinero de la familia
iba. Era importante para ella saber que no slo estaban en necesidad, sino que utilizaban
los fondos de la mejor manera posible. Y a ella le gustaba ayudar. Ser voluntaria en el
desfile de moda del refugio, ayudando a distribuir las comidas en la misin en la Calle
Principal, clasificando a travs de la ropa donada con las mujeres en los Voluntarios de
Amrica. Emily era un tipo de persona de manos.
Pero fantasear acerca de cmo poner sus manos sobre Catherine Gardner era una
mala idea.
Un muy, muy mala idea.
Lo cual no impidi a Emily fantasear sobre ello.
Un montn.

CAPITULO DIEZ

LA NOCHE DEL DOMINGO ANTES de Accin de Gracias haba dado a


Catherine el desagradable pequeo regalo de la incapacidad de dormir. Haban estado
en malas manos en Joplin el sbado, por lo que ese da se dispar. Haba pasado el
domingo limpiando y ponindose al da en la lavandera. Luego haba hecho un poco de
compras en lnea, finalmente pidindose un nuevo par de botas (botas de cuero marrn
de tobillo con ajuste de punto y un tacn de dos pulgadas que haba estado mirando
durante un tiempo). Despus de eso, trabaj con Mo en su entrenamiento y obediencia
(l era un pequeo obstinado S.O.B), y para el momento en que ella haba cado en la
cama el domingo por la noche, haba estado completamente agotada. Entonces, qu fue
con la broma csmica de no poder dormir cuando ests tan cansada que apenas puedes
mover tus extremidades? Qu era exactamente eso?

Para el lunes por la maana, quera acostar la cabeza en su escritorio y dormir la


siesta durante tres o cuatro horas. Si ella cerraba la puerta, nadie se dara cuenta,
verdad? Adems, era la semana de Accin de Gracias. Las cosas en la oficina estaran
tranquilas. Mir en la esquina la cama de perro redonda que haba recogido para Mo
para que pudiera venir a trabajar con ella. No slo estaba acurrucado en l, luciendo
ridculamente cmodo, sino que estaba roncando en voz alta, aparentemente para
frotarlo.
"Eso es mezquino" dijo Catherine". Justo cuando decidi que decidi que quiz
recostara la cabeza contra su silla y cerraba sus ojos por unos minutos, entonces se par
para cerrar la puerta de la oficina, Anna apareci en la abertura. La mirada en su rostro
era bastante clara: estaba enojada, como se esperaba y predijo.
Estupendo. Molesta por perder la oportunidad de tomar el toro por los cuernos y
dirigirse a las cosas antes de que Anna tuviera que venir a ella, Catherine suspir en
silencio antes de decir, "Hey. Pasa." No deba haber ofrecido una invitacin, ya que era
obvio que Anna no tena la intencin de no entrar. Ella pisote a travs de la puerta y la
cerr fuertemente detrs de ella. Mo salt despierto, un pequeo y sorprendido ladrido
se le escap.
"Quieres mi trabajo ahora?" Pregunt Anna, su voz apretada. Estaba de pie
delante del escritorio de Catherine, apoyada con ambas manos en la
superficie. Catherine saba que estaba ejercitando la capacidad de ser la persona de pie
ms alta, pero a apenas cinco pies de alta, no tuvo mucho efecto que no sea hacer que
Mo gruera bajo en su garganta.
"Por supuesto que no quiero tu trabajo." Catherine mir al perro. "No, Mo. Est
bien." Se qued en su cama, pero pareca mirar a Anna con ojos muy cuidadosos.
"Entonces, por qu te ests reuniendo con la gente para repasar las estrategias de
marketing? La ltima vez que lo comprob, ese era mi trabajo." Sus ojos azules
brillaron y sus mejillas se ruborizaron y Catherine se habra sorprendido si no hubiera
visto a Anna as un milln de veces antes. La ira era su defecto, incluso cuando era
innecesario. Sin embargo, Catherine haba creado este lo. Ella mereca la ira de Anna y
lo saba.
"Mira", dijo Catherine, levantando una mano apaciguadora y luchando en su
cerebro para encontrar una historia que funcionara. "No estaba tratando de pisar en tus
pies. Prometo que no lo estaba. Fue una especie de casualidad que solo sucedi. Emily
dijo que tena algunas ideas. Jessica y David estaban ocupados. Y honestamente? Sus
ideas podran haber sido terribles. No quera que perdieras tu tiempo si ese fuera el caso,
as que pens que sera...una especie de pantalla para ti." Wow. Eso realmente sonaba
creble. Ella se recuper mentalmente.
"Y lo eran?" La voz de Anna se haba atenuado ligeramente.
"Eran qu?"
"Terrible. Sus ideas eran terribles?"

Catherine frunci los labios y mir por la ventana antes de decirle a Anna la
verdad. "No. No eran terribles. Algunas eran realmente buenas."
"Y t ibas a compartirlas conmigo... cundo?" La voz apretada volvi otra vez.
Catherine saba que haba tenido esto viniendo, pero el tono condescendiente de Anna
empezaba a molerla.
"He estado un poco ocupada, Anna. Est bien? Lo siento. No s qu ms quieres
que diga."
Anna la estudi por un momento, algo que Catherine nunca le haba gustado. Se
senta como un espcimen de algn tipo, como una celda bajo un microscopio. Por fin,
Anna la mir y le pregunt: "Por qu has almorzado con ellos?"
Jess, lo saba todo?
Catherine hizo una nota mental para matar a Jessica ms tarde por derramar cada
ltimo frijol. "Me invitaron" dijo con sinceridad".
"Por quin?"
Quien, Catherine corrigi en su cabeza. "Por Emily Breckenridge. Me pidi que
viniera."
"Ah, de verdad?" Anna inclin la cabeza hacia un lado y su expresin pas de
una ira justa a un sarcasmo en el espacio de medio segundo. Otra cualidad que a
Catherine no le gustaba. La mujer podra encender un centavo. "Deberas tener
cuidado. Ser una agresiva pervertida podra correr en la familia. He odo historias sobre
ella."
Oh, no lo has hecho, Catherine casi dijo. Pero tema que ni siquiera un soplo de
lo que pareca su defensa de Emily no ira bien, as que simplemente asinti. "Lo tendr
en mente."
Eso pareca sacar el viento de las velas de Anna y ella se qued en silencio por un
momento bendito. Si Catherine haba aprendido una cosa en su tiempo con Anna, era
que no estar en contacto con ella era el mejor curso de accin. Asintiendo y pacificando
maravillas trabajadas, como lo hizo aqu, gracias a Dios. Despus de un latido, Anna se
puso en pie. "Bien. Envame por correo electrnico las ideas. Voy a decidir qu hacer
con ellos. En todo caso." Con una mirada a Mo, que todava la miraba con ojos
guardados, ella dej el despacho.
Catherine dej escapar un suspiro. "Buen Dios" susurr ella. Mo debi de percibir
algo porque se acurruc, puso las patas delanteras en su silla y apoy la cabeza en su
muslo. Sonri y toc sus orejas aterciopeladas. "Estoy bien, amigo. Gracias por
cuidarme."
Dios, odiaba ese tipo de reunin. Si bien era cierto que Catherine era bastante
dura y bastante absurda, la mayora de la gente se sorprendi al darse cuenta de que no
manejaba bien la confrontacin. Eso La pona nerviosa y sacudida y tampoco le gustaba
sentirse as. Ella lo evit cuando era posible. Con Anna, evitar casi nunca era posible.

Ahora. Cuando estaban juntas, era diferente. En ese tiempo muy corto, Anna nunca
discuti con ella. No slo no haba conflicto, apenas haba desacuerdo. En
absoluto. Nunca. Anna pareca perfectamente contenta de hacer lo que Catherine
quisiera cuando Catherine quisiera, apenas expresando su opinin.
Eso haba conseguido super viejo, super rpido.
Una vez que rompieron, sin embargo, Anna de repente estaba llena de opiniones,
la mayora de las cuales eran lo contrario de Catherine. Ahora bien, a menudo le daban
vueltas a las cabezas, lo que la madre de Catherine deca que era una buena cosa, ya
que los verdaderos colores de Anna saldran tarde o temprano y lo agotador -sin
mencionar frustrantemente imposible- habra sido intentar construir una vida con
alguien as?
La fiebre de adrenalina causada por la aparicin de Anna haba ensombrecido un
poco el cansancio de Catherine, pero ahora volva a inundarse. Con los pies, rod un
poco la silla y se dio unas palmaditas en el regazo, animando a Gernimo a saltar. Lo
hizo y se acomod calurosamente all. Catherine dej caer su cabeza contra su silla y
dej escapar un largo y lento aliento.
No estaba segura de cunto tiempo pas antes de que el suave golpeteo en su
puerta hiciera a Mo sacudirse en su regazo, lo que la asust a sentarse Correcto.
Regina estaba en el umbral de la oficina con un jarrn de flores de colores
brillantes. "Esto acaba de llegar para usted" dijo la voluntaria, con una amplia sonrisa de
excitacin.
Catherine frunci el ceo. Quin diablos le estaba enviando flores y por
qu? Slo le tom un momento para suponer que era ms probable que Clark
Breckenridge. Ugh. Qu estaba con l repentinamente pidindole salir como lo haba
hecho la semana pasada? Ahora que l no era el enlace del refugio, pensaba que era un
juego limpio?
Se levant y tom las flores de Regina, quien coment: "Son hermosas, eh?"
"Lo son." Cuando estaba claro que ella esperaba saber de quin eran, Catherine
simplemente la mir y arque una ceja.
"Oh. Correcto. Lo siento." Regina se despidi, aunque a regaadientes. Una vez
que la puerta se cerr detrs de ella, Catherine sac la tarjeta de su pequeo soporte de
plstico y desliz un dedo debajo de la solapa del sobre.
Disculpas por mi hermano y su falta de tacto. Prometo que no corre en la
familia. Emily
Bien. Eso fue interesante. Catherine se haba preguntado por qu Emily de
repente se haba vuelto tan rgidamente torpe ese da. Ahora lo saba. Clark la haba
avergonzado. Fue as de simple. Y mientras que Catherine no haba pensado mucho en
su pase, se encontr disfrutando que eso haba molestado a Emily... algo que ella saba
que no debra leer demasiado profundamente.

Todava
Catherine haba recibido flores muchas veces en su vida. Y mientras ella pensaba
que eran un gesto agradable, tambin tenda a pensar en ellos como una prdida de
dinero. Eran condenadamente caros y slo duraban unos das, si tuvieses
suerte. Generalmente, cuando consegua flores, las llevaba a la recepcin y dejaba que
los voluntarios y visitantes las disfrutaran.
Esta vez, no lo hizo.
Limpi la esquina de su escritorio ms cercano a la ventana, coloc el jarrn all y
lo gir media rotacin un par de veces hasta que el arreglo pareca correcto. Margaritas
blancas, claveles rosados y un par de lirios prpuras hechos para una reunin brillante y
primaveral, y Catherine se sorprendi al sentir la sonrisa en su rostro. Trasladndose a
la puerta, examin la colocacin y decidi que les gustaba all. La tarjeta, la puso en el
cajn medio de su escritorio mientras se sentaba de nuevo.
Volviendo a su posicin anterior, dej que Mo retrocediera para volver a la suya y
se sentaron juntos, disfrutando de los colores y encantadores perfumes de las
flores. Haba trabajo por hacer, Catherine lo saba. Pero eso no es lo que estaba en su
mente en ese momento.
No. Lo que estaba en su mente era la curiosidad sobre lo que Emily Breckenridge
estaba haciendo en ese momento.

***

A unos ocho kilmetros de distancia, Emily Breckenridge estaba sentada en su


oficina en el edificio Breckenridge, mirando por la ventana a los ligeros copos de
nieve. Notando el silencio de los telfonos, record que era una semana de
vacaciones. Tres das de trabajo, luego un fin de semana largo, que ella estaba
esperando. Poda admitir que, aunque estaba realmente disfrutando de este nuevo
trabajo. El tiempo libre era importante. Para su cordura y su sentido de la
diversin. Demasiado trabajo y falta de juego tendieron hacer a Emily un poco
irritable. De hecho, con esta nieve temprana, podra ser un buen momento para dirigirse
a la cabaa de la familia y hacer un poco de esqu. Eso sera divertido.
Me pregunto si Catherine esqua.
El pensamiento se materializ en su conciencia con tanta inmediatez, que Emily
literalmente se puso una mano firme en la cabeza, temiendo que le arrancara el cuello si
no lo haca.
No era nuevo, de verdad. Catherine haba estado en su mente con bastante
frecuencia desde que se conocieron. Emily se sinti atrada por ella, que sonaba tan cojo
cuando lo dijo en voz alta. Fue eso posible? Simplemente ser atrada a alguien? Para
ser arrastrada en su direccin general, independientemente de cualquier otra

cosa? Cualquier cosa tan importante como esa persona que incluso no le
gustas? Debido a que en realidad no consegua la calidez borrosa de Catherine, pero se
senta atrada por ella de todos modos. Se senta atrada hacia ella. Independientemente.
Nadie le haba confundido nunca la mierda de la manera en que Catherine
Gardner pareca, y Emily no estaba contenta con este hecho. Las flores eran
probablemente una idea tonta, aunque parecan geniales en ese momento. Clark estaba
siendo su habitual idiota, y su pase en Catherine era tan increblemente obvio y fuera de
lnea, Emily quera arrastrarse en un agujero cuando l realmente le haba pedido salir.
Quera disculparse de arriba a abajo, pero no poda hacer eso con Clark de pie all
mismo. Su hermano era a menudo un idiota, pero l tambin era su hermano y nunca lo
avergonzara delante de gente as. Al mismo tiempo, necesitaba que Catherine supiera
que su comportamiento no estaba bien para ella, que no toleraba esa conducta poco
profesional.
As, las flores. Correcto?
Por eso se envi las flores, verdad?
Estaba obsesionada? Emily se sent en silencio, analizando honestamente la
pregunta. Era una parte de su personalidad el ir "todo dentro", por as decirlo, cuando
algo la intrigaba. Lo haba hecho con el esqu, tomando lecciones cada oportunidad que
tena durante dos inviernos seguidos, aunque era simplemente una manera de hacer
pasar el invierno ms rpido. Ella lo haba hecho con el marketing, concentrando tanto
de su atencin como sea posible en sus clases universitarias e incluso tomando ms por
la noche despus de que se gradu, slo para mantenerse fresca y actual con las
tendencias. Ahora lo haca con su nuevo trabajo, leyendo todo lo que poda conseguir en
sus manos cuando se trataba de organizaciones sin fines de lucro y donaciones de
caridad.
Estaba a punto de hacer lo mismo con Catherine Gardner?
Se lanz a aprender todo lo que pudo acerca de la mujer? Tener su cerebro
ocupado da y noche por ella? Qu tan insalubre sera eso?
Haba dos muy buenas razones por las que esperaba que no fuera as. Primero,
aunque se lanzaba a lo que sea que ella estaba obsesionada en ese momento, su
conciencia e intriga inevitablemente menguaron hasta que ella perdi inters casi por
completo. Slo pregntale a su bolsa de agujas de tejer rellenas en su armario o la
docena de libros de cocina de hornear que alineaba su estante, recogiendo el polvo. Y
segundo, la madre de Emily tena razn, tanto como ella odiaba admitirlo. Catherine no
era slo una colega de trabajo, sino que las posiciones en las que se encontraban -la
organizacin de Catherine dependiendo del dinero del exterior y de Emily como una
gran fuente de ella- no auguraba nada bueno para ellas ser cualquier cosa ms all que
colegas, no importa cmo "atrada por" Catherine se pudo haber sentido. La madre de
Emily la matara y dudaba de que Jessica Barstow se alegrara. No, haba mucho en
juego.

Una risa sali de los labios de Emily en ese momento, tan inesperada, que incluso
la sorprendi. Que estaba haciendo ella? En qu estaba pensando? Sentada aqu,
discutiendo las razones por las que ella y Catherine no deban estar juntas a pesar de que
no haba indicios de que ninguna de las dos estuviera inclinada de esa manera, excepto
en la propia cabeza de Emily.
"Estoy obsesionada" susurr en voz alta, y luego cerr los ojos y sacudi la
cabeza.
Bueno. Basta de esto. No ms.
Ella haba logrado sumergirse en el aprendizaje sobre un refugio local sin hogar
que estaba programado para visitar la prxima semana durante una slida media hora
cuando su telfono son. Sin apartar los ojos de la pgina web que estaba leyendo,
cogi el auricular.
"Emily Breckenridge."
"Emily. Es Catherine Gardner de Junebug Farms. Cmo ests?"
La voz era tan inesperada, el nombre era tan inesperado, que Emily se qued
parpadeando durante varios latidos.
"Emily?"
"Uh-huh. Um..." Tartamude como una nerviosa cita de baile, pero finalmente
logr formar palabras. "S. Catherine. Estoy aqu. Hola."
"Hola," dijo Catherine en lo que sonaba como una gentil risita.
Emily se aclar la garganta. "Esta es una agradable sorpresa."
"No, una agradable sorpresa sera las flores que me enviaste."
La voz de Catherine era inusualmente clida y eso haca que Emily se
sintiera...rara por dentro. Un buen rara. "Ah. S. Bien."
"No tenas que hacer eso."
"Pedir disculpas por mi hermano? S lo hice."
"Son hermosas. Gracias. "
"De nada." Esta conversacin era extraa. Estaban actuando como lo contrarias a
su verdadero yo, y Emily estaba un poco asustada por eso.
Catherine era amable y acogedora. Emily se senta nerviosa y anticipada, pero de
buena manera, como tener mariposas en el estmago justo antes de hacer algo que ha
estado esperando ansiosamente durante todo el da.
"Es una semana muy ocupada para ti?"
"En realidad no. T?"
"No. Estar bastante tranquilo hasta despus del Da de Accin de
Gracias. Entonces las cosas se recogern con las adopciones para Navidad".

"Oh, correcto. Eso tiene sentido. Tienes mucho de eso?"


"Demasiado, en serio. Habr un porcentaje de los adoptados devueltos despus de
las fiestas porque la gente no lo pens primero".
"La gente es tonta", dijo Emily y fue recompensada con una rica y sedosa risa,
suave como el chocolate con leche.
"Lo son."
Hubo un momento de silencio y luego, antes de que pudiera atraparse, Emily
pregunt suavemente: "Oye, estaras interesada en quizs tomar una taza de caf
conmigo alguna vez?"
Catherine pareci vacilar antes de contestar.
"O no", agreg rpidamente Emily con una risa que esperaba no sonara tan
forzada e incmoda como se senta. "Est bien si prefieres no hacerlo. Yo solo-"
"No, no. Me encantara. Creo que sera bueno."
"Oh, bien." Emily tom un momento para absorber que Catherine haba aceptado
en realidad. Luego, empuj hacia delante. Sin dar marcha atrs ahora. "Qu tal el
Mircoles? Ests trabajando?"
"S, pero no habr mucho que hacer. Qu pasa si trabajo un par de horas en la
maana y luego nos reunimos en Starbucks en, digamos, las once?" La voz de Catherine
se haba vuelto ligeramente hacia el modo de negocios, y por alguna razn, eso hizo que
Emily se sintiera un poco menos incmoda.
"Eso suena genial. Qu Starbucks?"
Arreglaron los detalles y se despidieron. Emily se quedo sentada con la mano en
el receptor durante largos momentos, repitiendo la conversacin en su cabeza.
Le haba pedido a Catherine por un caf. Inesperadamente. Y justo despus de
comprometerse a no estar obsesionada con ella. Justo despus de que ella mentalmente
corri por todas las formas de involucrarse con Catherine sera una mala idea Mala
Idea. Peor an, ni siquiera saba lo que pretenda con la invitacin. Era una cita? O
una reunin de negocios? Emily sinceramente no lo saba y no quera detenerse en ello.
Lo que probablemente fue algo bueno. Correcto? Estaba tan confundida.
Qu diablos acababa de hacer? Ms importante an, cunto tiempo debe espera
antes de enviar ms flores?

CAPTULO ONCE

"QU DIABLOS EST pasando conmigo?" Catherine hizo la pregunta en voz


alta a su oficina vaca, olvidando que haba dejado a Gernimo en casa ese da.

Eran las diez de la maana del mircoles y Catherine quera golpearse en la


cabeza con un martillo. Qu demonios haba estado pensando? Qu demonios haba
estado pensando? Aceptar la invitacin de Emily al caf. Que era esencialmente una
cita, verdad? Quiero decir, en serio, de qu otra manera podra estar vindolo? Me
envi flores. La llam para dar las gracias y ella me invit a tomar
caf. Cita! Despus de todas las maneras en que se dio cuenta de que la misma mujer
con la que nunca deba aceptar una cita, por muchas razones importantes, era Emily
Breckenridge, haba seguido adelante y haba aceptado una cita con Emily
Breckenridge.
Los ojos de Catherine fueron arrastrados al vaso de flores que estaba sobre su
escritorio, todava colorido y primaveral, an hermoso, an capaz de sacar siempre una
pequea sonrisa a Catherine cada vez.
Cada vez.
No estaba actuando como ella. En absoluto.
Una mirada a la cama vaca del perro le hizo desear que Geronimo estuviera
aqu. Al menos eso le impedira hablar consigo misma. Pero saba que ella estara
saliendo por un rato, y para hacer eso, tendra que ponerlo en una de las perreras en
el ala del perro. Le preocupaba que lo molestara, que pensara que lo dejaba all, as que
decidi dejarlo en casa hoy era el mejor plan. Ella estara en casa temprano de todos
modos, ya que tena un cambio en Joplin ms tarde, y saba por experiencia que la
noche antes de Accin de Gracias sera golpeado.
Sus intentos de ocuparse durante otros cuarenta minutos fueron casi exitosos, ya
que fue capaz de apaciguar sus nervios al menos un poco mientras responda a varios
correos electrnicos. Pero cuando su telfono zumb para recordarle que era hora de
dirigirse hacia fuera, las mariposas en su estmago se transformaron en aviones de
combate y agitaron bastante cido para recordarle que ella no haba comido cualquier
cosa todava hoy.
No haba nieve nueva cayendo en un par de das, pero estaba fro y Catherine tir
su abrigo largo firmemente alrededor de ella mientras se diriga a su coche. El
estacionamiento estaba salpicado con slo unos pocos vehculos, la mayora de la gente
eligiendo quedarse en casa hoy en preparacin para el fin de semana de vacaciones. Una
vez en su coche, ella encendi el motor y lo dej funcionar por algunos minutos para
calentarse, los msculos en sus hombros doloridos ligeramente mientras se encorvaba
para guardar de la congelacin. Por suerte, la suya era una pequea potencia de un
coche con traccin en todas las ruedas y estaba volando el calor sobre ella en seguida.
Conducir en el invierno siempre hizo a Catherine un poco nerviosa, pero hoy, ella
estaba feliz de concentrarse en eso ms que en los otros pensamientos que le nublaban
la cabeza. Concentrarse en el camino le permiti empujar a Emily a un lado, al menos
por un corto tiempo. Ella haba estado en un accidente de joven en la universidad
conduciendo a casa para las vacaciones de Navidad y desde entonces, ella haba sido un
poco temerosa al volante cuando estaba resbaladizo. Pero los caminos estaban claros y

lleg a Starbucks a las 10:55. Una vez estacionada, respir profundamente y sopl
lentamente. En su bolso, localiz un tubo de brillo de labios, lo froto por los labios y
luego rod los ojos hacia s misma. Qu estoy haciendo? Devolvindolo a la bolsa con
ms fuerza de lo necesario, se dirigi a la cafetera.
Emily ya estaba sentada en una mesa cerca de una ventana trasera. Ella sonri y
salud, y Catherine se sinti sonriendo. Extensamente. Sin darse permiso. La irritacin
se introdujo, pero hizo todo lo posible para mantenerla a raya mientras se diriga hacia
la mesa, quitndose los guantes.
"Hola," Emily dijo, de pie. Su sonrisa era grande, sus mejillas se ruborizaron
ligeramente. Era una buena mirada en ella, not Catherine, al igual que el suter
encapuchado de color blanco con los botones gruesos. Debajo haba un top de chocolate
marrn que dejaba suficiente clavcula visible para tirar de los ojos de Catherine
all. Una vez ms, sin su permiso. El cabello oscuro estaba suelto y ondas suaves
ondulaban cerca de sus hombros. Los ojos marrones bailaban y Catherine comprendi
que Emily estaba verdaderamente feliz de verla.
Ese fue el momento en que Catherine se dio cuenta de que el sentimiento era
mutuo.
Emily hizo un gesto hacia la silla que haba al otro lado de la mesita. "Sintate,
sintate. Qu puedo conseguirte?"
"Puedo conseguirlo" dijo Catherine automticamente, sin sentarse.
"Tambin puedo conseguirlo" replic Emily, divertida.
Catherine se detuvo, la mir, sostuvo su mirada. "Puedo pagar por mi propio
caf."
Emily lade la cabeza, todava divertida, con una esquina de su boca levantada
ligeramente. "Estoy segura de que puedes. Pero me gustara hacerlo. Si te parece bien."
Permanecieron all durante lo que pareca un largo tiempo, pero sin duda era slo
un par de segundos. Emily sostuvo su mirada, pero suavemente, si eso tena sentido. Era
la nica manera en que Catherine poda explicarlo. Emily lo sostuvo hasta que
Catherine finalmente acept. Con un gesto de aceptacin, ella dijo: "De acuerdo. Un
latte de moca, por favor."
"Lo tienes." Emily gan puntos luego por no celebrar su victoria de ninguna
manera. "Algo para comer? Estoy hambrienta."
"Un muffin de arndanos sera maravilloso, si tienen uno."
"Una latte de moca y un muffin de arndanos, viniendo." Y ella estaba fuera,
tomando su lugar en la lnea que fue sorprendentemente corto para Starbucks.
Catherine se quit el abrigo y lo colg en el respaldo de su silla, luego puso su
bolso all, tambin, y se sent. Mirando a su alrededor, se encontr con los diferentes
tipos de personas en la pequea cafetera. Saba que muchos tenan una relacin de

amor y odio con Starbucks, pero la suya era slo amor. Le encantaba el caf, a pesar de
su precio ridculo, era uno de los pocos derroches que se permita. La comida era
siempre pasable. Pero sobre todo, le encantaba la atmsfera. Era tranquilo y casual, pero
no silencioso. Ms de una vez, ella haba venido aqu con su computadora porttil o
algunos impresos para ir ms, se consigui un latte de moca y una silla cmoda, y haba
conseguido un montn de trabajo hecho simplemente por no estar en la oficina. El
cambio de escenario era bueno para ella y disfrutaba mezclar su da de vez en cuando.
Sacada de su ensueo por la taza humeante puesta delante de ella, Catherine se
concentr una vez ms en la mujer frente a ella. Un muffin grande a arrebozar con
arndanos regordetes sigui. El suave olor del perfume de Emily le haca cosquillas en
las fosas nasales y Catherine se preguntaba distradamente qu marca era. Emily tom
asiento.
"Qu has conseguido?" pregunt Catherine, sealando la taza de Emily con la
barbilla.
"Moca de menta. El tiempo de vacaciones requiere caf para las fiestas."
"Ya veo."
"Ocupado en el trabajo hoy?"
Catherine se burl. "No. Muy silencioso. Como era de esperar." Tom un sorbo
de su latte, saboreando la cremosidad del caf y la leche, el toque de chocolate. "T?"
"Oh, Dios, no. Probablemente la mitad del personal se tom el da libre y los que
estn adentro se estn atornillando de todos modos. Es de esperar".
"Supongo que lo es."
"Qu haces para el Da de Accin de Gracias?" Emily apoy los antebrazos
sobre la mesa como si tratara de acercarse a Catherine... lo que Catherine comprendi
con una sacudida que no le import.
"Vamos donde mis abuelos."
"Tienes una gran familia?"
Catherine sacudi la cabeza. "Oh no. Pequea. Mi madre es hija nica y slo
estoy yo, mi hermana y mi sobrino."
"Y tu padre?
"Vive en Colorado. No lo veo mucho." Nunca estaba cmoda hablando de s
misma, Catherine volvi la conversacin. "Que pasa contigo? Hay un banquete
grande de la familia Breckenridge? Me imagino una larga mesa con una veintena de
invitados, una buena porcelana y un personal de cocina." Ella no haba querido que
sonara sarcstica, pero saba por el rpido resplandor de incomodidad que brill en la
cara de Emily.
"En realidad, eso es bastante preciso." Emily se recosto en su silla y tom un
sorbo de caf.

"Lo es?" Catherine se sorprendi.


"A veces podemos ser bastante estereotpicas." Emily se ri, pero pareca forzada.
"Entonces, quin est ah? No s mucho acerca de tu familia." Tal vez si
consegua que Emily hablara, ella podra borrar esa expresin un poco dolorida de su
cara, que era importante, aunque no estaba segura de por qu.
"Bueno, ah estamos Clark y yo, como ya sabes. No tengo otros hermanos. Mi
mam y pap. Mi pap tiene dos hermanos -todos ellos son parte del negocio familiar- y
cada uno tiene esposas e hijos y algunos de los chicos tienen hijos. Mi madre tiene un
hermano y una hermana. Mi to tiene dos hijos y mi ta tiene tres y dos de esos cinco
tienen nios. Adems, mi abuela en el lado de mi mam y los dos abuelos en el de mi
pap. As que s. Es mucha gente."
"Wow" respir Catherine, incapaz de imaginar cmo empezar a lidiar con un
grupo tan grande de personas.
"Puede ser ruidoso. Y un poco catico."
Catherine apur un trozo de su panecillo y se lo meti en la boca. "Vienen todos
para Navidad tambin?"
Emily asinti, y la expresin incmoda fue reemplazada por una sonrisa
suave. Gracias a Dios. "Por lo general, s. Solamos ir a casa de mi abuela, pero le
costaba mucho hacer todo lo que ella quera. Ella es grande en las vacaciones y no tan
grande en conocer sus propias limitaciones ahora que es mayor. Y la casa de mis padres
es ms grande, as que empezaron a tener a todo el mundo all. Adems, tener un
personal de cocina ayuda cuando hay muchas bocas para alimentar." Tom un sorbo de
caf y mir a Catherine por un momento. "Para ser honesta, siempre me preguntaba
cmo sera tener unas vacaciones pequeas y acogedoras, sabes? Sin toda la familia
extendida. Quiero decir, no me malinterpretes, amo a toda mi familia. Son buenas
personas. Pero algo ms pequeo, ms ntimo? Apuesto a que sera agradable." Y
cuando se encontr con los ojos de Catherine y sus miradas se sostuvieron, de repente
fue claro para Catherine que Emily estaba un poco avergonzada de haber revelado
eso. No estaba segura de cmo lo saba, pero... lo hizo. Y ella quera arreglarlo.
Antes de que pudiera detenerse, solt: "Deberas venir donde mi abuela para el
postre maana. Date un descanso del ruido y el caos."
Emily la estudi por un momento antes de que una esquina de su boca se
elevara. "Me gustara eso."
Catherine inmediatamente quiso patearse, lanzando una invitacin como
esa. Especialmente despus de su discusin interna sobre qu mala idea era esta cita del
caf. Oye, por qu no vienes a mi casa para una fiesta importante? Eso no ser
extrao o complicar cualquier cosa. Dios mo, Catherine.

Sin otro recurso, decidi que lo sacudira y mantendra a Emily hablando. Algo en
el sonido de su voz, suave, femenina, casi bonita, hizo que Catherine quisiera orla ms,
as que se concentr en eso.
"De quin eres ms cercana en tu familia?"
"Mi mam. Fcil. "
"S? Cmo?"
"Porque ella es impresionante." La sonrisa de Emily creci y Catherine sigui el
ejemplo.
"Dime por qu es impresionante." Mastic ms muffin y escuch con entusiasmo,
de repente perfectamente cmoda siendo exactamente donde estaba.
Emily levant la vista hacia el techo mientras recoga las palabras. Su rostro
pensativo era adorable: media sonrisa, media concentracin. Cuando volvi a mirar a
Catherine, sus ojos danzaban de nuevo. "Bien, veamos. Ella es sper inteligente, en
primer lugar. No te puedes tirar sobre mi madre. Ella es muy inteligente y lee a la gente
con una precisin aterradora. Es una profesional en separar el trabajo y el hogar...lo cual
puede ser difcil cuando trabajas para ella." Emily se inclin un poco ms cerca, baj la
voz y dijo:" Estoy descubriendo esto y ha sido...interesante tratar, por decir lo menos."
"S? Cmo es eso?"
Emily se lanz en una historia sobre un error en la compaa cuando todava
estaba en marketing y lo extrao que era tener a su madre ir de mam a jefe en una
fraccin de segundo. Catherine observ y escuch, completamente absorbida por el
sonido de la voz de Emily, el brillo en sus labios, la expresin en sus ojos. Ella usaba
sus manos cuando hablaba, agitando como un matador. Catherine se encontr,
sorprendentemente, completamente entretenida, incluso rindose en voz alta por las
descripciones que Emily haca de compaeros de trabajo, conversaciones y situaciones.
"Eres graciosa" dijo cuando la historia lleg a su fin. Catherine termin su caf,
casi fro ahora. Slo quedaban migas de su panecillo.
"Uno de mis muchos talentos." El caf de Emily se haba ido por un tiempo y ella
juguete con su taza vaca.
La multitud se haba espesado y luego se haba adelgazado mientras estaban
sentadas, y por primera vez, Catherine se pregunt cunto tiempo haba pasado.
Como si leyera su mente, Emily cogi su telfono y hizo clic. "Guau."
"Qu?"
"Son ms de las dos."
Catherine sinti que sus ojos se abrieron de par en par. "Me ests tomando el
pelo?"

"No te estoy tomando el pelo." Emily gir su telfono para que Catherine pudiera
ver el gran 2:07 enyesado sobre el rostro de un pitbull. "Quin es?" pregunt sealando
el telfono.
"Ese es Dave."
"Correcto. Dave, que ama a los animales de peluche."
Emily pareci sorprendida. "Lo has recordado." Levant el telfono para poder
mirarlo. "Es mi amor."
"Ese es el mejor nombre de perro de todos los tiempos."
"Gracias." Por primera vez desde que se haban sentado, hubo una pausa en la
conversacin. Pero slo una corta, porque Emily dijo: "Hey, envame la direccin de tu
abuela y tal vez pasar por all."
Sin ninguna manera de no hacerlo, Catherine cumpli. Emily probablemente no
vendra de todos modos, dado cuntos de su propia familia estara en medio. Quiero
decir, en serio, qu tendra en comn con mi familia? Poco a nada, eso es seguro.
"Esto fue muy divertido" dijo Emily, sacando a Catherine de sus
pensamientos. "Gracias por sugerirlo."
"Bien. Gracias por las flores. Son caras y no duran mucho... no tenas que hacer
eso."
"Espera... ests diciendo que no te gustan las flores?"
"No, no. Creo que cuestan tanto y..." La voz de Catherine se apag, no haba
forma de recuperarse de la direccin obvia en que iban sus palabras.
"Y crees que son una prdida de dinero."
No poda decir si Emily estaba insultada, divertida, o un poco de ambos. Trag
saliva y apart la mirada.
"Bueno, me alegro de que las haya enviado porque terminamos aqu, as que..."
Emily dej que la oracin se balanceara un poco antes de sonrer y
levantarse. Reunieron sus cosas, se abrigaron, y salieron juntas por la puerta hasta el
estacionamiento donde sus coches estaban estacionados en los extremos opuestos. "Tal
vez te veo maana" dijo Emily, su expresin suave, sus ojos clidos.
"Tal vez." Catherine dio una leve inclinacin de cabeza. "Si no es as, ten un gran
Da de Accin de Gracias."
"T tambin" dijo Emily, y antes de que Catherine lo viera venir, Emily la haba
envuelto en un abrazo. Era firme y clido y por una fraccin de segundo, Catherine se
dej hundir en ella, para llenar sus pulmones con el aroma ctrico del cabello de Emily
(Limones? Naranjas?). En realidad, slo una fue un segundo, sin embargo, y luego se
liber suavemente, sintiendo una extraa combinacin de incmoda, avergonzada,
segura y excitada. Y de repente, todas las razones por las que esto era una mala idea
vinieron inundando atrs como la marea alta.

"Adis," dijo en voz baja, sin encontrarse con los ojos de Emily. Se dio la vuelta
y se dirigi a su coche, esperando que no pareciera que se apresuraba, porque
seguramente lo era. Estaba segura de que poda sentir los ojos de Emily en ella, pero no
miro hacia atrs. Una vez cerrada con seguridad en su coche, encaj el encendido,
accion el calor y dej escapar un largo y lento suspiro. Pasando lentamente sus manos
enguantadas a lo largo del volante, se dio un momento para descansar y relajarse. As
que Emily la abraz. Y qu? La gente haca eso. Las amigas hicieron eso. No
significaba nada ms. Ella se preocupaba innecesariamente.
De todas formas. Estaba siendo ridcula. Haba otras cosas que tratar. Tena que
llegar a casa por Geronimo, que no haba quedado solo tanto tiempo antes.
Correcto. Me concentrar en eso.
Porque si se concentraba en el resto, podra volverse loca.

***

Result que Gernimo no tena problemas para divertirse mientras estaba solo. Al
parecer, haba decidido que prefera no ser bloqueado en la cocina. Debi haber saltado
por encima de la compuerta que Catherine haba puesto en la puerta porque an estaba
all, tal como la haba dejado, pero Mo estaba acurrucado cmodamente en el sof,
rodeado de pedazos de la revista HGTV que debe haberle aburrido tanto que lo
destroz. l levant la cabeza cuando Catherine entr en la habitacin. Ella se quedo
parada con las manos en las caderas y se limit a mirarlo. l le devolvi la mirada, su
inocente expresin diciendo claramente: "Qu?"
"Que ests haciendo aqu? Hmm?"
l parpade sus grandes ojos marrones hacia ella.
"Leste algo con lo que no estuviste de acuerdo?" Pregunt, indicando con sus
ojos los trozos de papel por toda la habitacin. "Vamos a necesitar cajn de ti? Tengo
uno. Puedo hacer eso, ya sabes".
Su boca se abri en un enorme bostezo, su lengua rosada se despleg como un
cuerno de fiesta de Ao Nuevo.
"Oh, te estoy aburriendo? Perdname, Su Alteza." Catherine se quit la
chaqueta y los guantes, cruz la habitacin, apart los restos de la revista y se sent en
el sof. Mo no perdi el tiempo movindose hacia ella y volvindose a recostarse en su
regazo. Cuando levant la vista hacia ella, no pudo evitar sonrer. "Eres una pieza de
trabajo, amigo. Sabes eso?" Permanecer enojada con l iba a ser una tarea difcil, si no
imposible. Ella se dio por vencida esta vez y le rasc detrs sus orejas, luego tom su
cara en sus manos. "Te amo" le dijo ella y lo bes entre los ojos. "Pero me encantara
que no masticaras mi material de lectura. Esta bien?"

Su respuesta fue que deslizar su caliente lengua por su barbilla.


"Tomar eso como un 'S, mam, entiendo totalmente lo que ests diciendo y
nunca lo har de nuevo. Lo siento mucho'. Venga. Salgamos."
Mo no se qued fuera mucho tiempo, pero hizo su negocio como un buen perro y
se apresur a entrar. Estaba como en treinta, no muy fro, pero l tena el pelo cort y
ligero y Catherine dudaba que lo mantena muy clido. Ella hizo una nota mental para
ver lo que Maggie tena en la tienda de regalos por suteres y abrigos.
"Te veras super lindo en cuadros, ya sabes. Quizs algo verde?" No se le escap
la noticia de que hablar en voz alta con Mo era una manera de evitar que sus
pensamientos merodearan a la situacin con Emily, pero lo hizo de todos modos. Mo se
puso a sus pies, mirndola con tanta atencin que no pudo evitar rer. Recogindolo en
sus brazos, lo beso en su rostro mientras lo lleva a la planta superior. "Venga. Necesito
cambiarme en algo cmodo. T y yo vamos a vegetar delante de la televisin y no
pensar en la encantadora seorita Breckenridge y toda la razn por la que necesitamos
controlarnos. Est bien? Qu piensas?"
Era agradable estar en la tranquilidad de la sala de estar, slo ella y Mo, y tambin
era agridulce. Catherine se trag el nudo en la garganta que se desarroll cuando pens
en la cantidad de veces que se haba acurrucado en el sof con Pablo, a pesar de que era
un poco demasiado grande para estar en el sof. Mo tena un tercio del tamao de Pablo
y l pareca querer estar tocndola de alguna manera en todo momento, lo haba
notado. O bien apoyado en su cadera o con la barbilla descansando en su muslo. Eso
era, si no estaba completamente en su regazo, como estaba ahora. Su clido cuerpo
estaba enroscado en una bola, la mitad en su regazo, la mitad sobre su estmago
mientras estaba sentaba en el sof con sus pies resbaladizos sobre la mesa de
centro. Ella hizo lo posible para descarrilar la visin que su cerebro le lanz de Emily
sentada en el sof junto a ella, cerca de ella, apuntando el control remoto hacia su
televisor, cambiando entre Bar Rescue y un viejo episodio de Criminal Minds.
"Slo espera hasta la prxima semana" murmur a Mo. "Hallmark empezar a
mostrar sus pelculas de vacaciones y estar perdida. Tienes suerte, puedes verlas
conmigo." Ella le bes la parte superior de la cabeza mientras un barman incompetente
estaba siendo castigado en la pantalla.
Catherine estaba bien en su segunda hora de televisin de fusin cerebral, cuando
son el timbre de la puerta, sorprendindola tanto a ella como al perro. Mo salt de su
regazo y corri hacia el frente de la casa, ladrando su pequea sonido de perro. En la
puerta principal, ella lo sujet por su cuello, que result ser ms difcil de lo
esperado. Agarrando su cuerpo tembloroso, ella lo dej caer en la cocina y puso la
compuerta, sealndolo con un firme "Qudate", mientras caminaba por el pasillo hacia
la puerta, esperando que el poder verla le impidiera saltar la compuerta (que ahora saba
que poda) y comprimir su camino para atacar el timbre de la puerta.
l se qued donde estaba. Sigui ladrando, pero se qued donde estaba.

Catherine abri la puerta, sorprendida al ver un magnfico arreglo de flores.


"Catherine Gardner?" pregunt el hombre de la entrega, con el rostro oculto por
el ramo
"S."
"Aqu tienes. Disfrtalo. Feliz da de accin de gracias."
Ella tom las flores de l y observ cmo se meti en su pequeo camin y
retrocedi por su camino de entrada. Llevndolas por el pasillo, ella pas por encima de
la compuerta en la cocina, Mo observndola cuidadosamente, obviamente curioso.
El ramo era grande, pero no desagradable. Menos primaveral y ms lleno de
colores otoales que el de su oficina. Amarillos y naranjas y rojos. Rosas y margaritas y
lirios. Adems de la respiracin del beb y otro relleno que hizo que se vea lleno y
exuberante. Realmente era hermoso y por un momento, Catherine reexamin su
indiferencia a las flores entregadas. Coloc el jarrn sobre el mostrador, aspir
profundamente una rosa roja y arranc la tarjeta de su pequeo soporte de plstico. Mo
se sent pacientemente a sus pies, como si estuviera esperando a que le leyera en voz
alta. Lo cual ella hizo.
"'Gracias por la cita del caf y la conversacin. Tuve un gran tiempo. Podemos
hacerlo otra vez? Feliz da de accin de gracias. Emily'". Pas su pulgar a travs de las
letras del nombre de Emily, luego sobre la palabra "cita".
S, se haba dado cuenta de eso.
Intencional de eleccin de palabra o coincidencia?
No tena ninguna manera de estar segura. "Aparte del hecho de que ella envi
flores" dijo en voz alta. "Qu hago sobre esto, Mo? Algo?" Mo inclin la cabeza hacia
un lado de esa manera en que los perros hacen cuando estn escuchando
cuidadosamente. Catherine lo mir por un instante, y luego se encogi de
hombros. "Tienes razn. Nada. No estoy haciendo nada."
Cogi el jarrn y encontr el lugar perfecto para l en la sala de estar cerca de una
gran ventana. Las flores obtendran mucha luz solar all y sus colores dieron un
agradable estallido a la habitacin. Se dej caer de nuevo sobre el sof, puso sus pies en
alto, y esper a que Mo se acomodara a medias en su regazo. Con el control remoto en
la mano, reanudo el programa de televisin mientras sus ojos fueron sacados a la
izquierda hacia el ramo.
Adems, puedo verlas desde aqu.
Atrapndose a s misma, sacudi el pensamiento de su cabeza y se oblig a
relajarse. Maana era el Da de Accin de Gracias y no habra mucho que hacer. Ella no
tendra tiempo de detenerse en cualquier cosa con respecto a Emily Breckenridge o el
derroche ridculo que esas flores deban haber sido, gracias a Dios, porque esto era
malo. Verdad? Estuvo mal. Haba una lnea. Ambas lo saban. Ambas lo vieron,
no? Pero la lluvia de ideas y la cita del caf y las flores -todas las malditas flores- las

acercaban peligrosamente a esa lnea. Y mientras Catherine saba que necesitaba


retroceder, alejarse de la lnea, moverse en la direccin opuesta... una parte de ella no
quera.
Ella gimi, haciendo que Mo parara lo que estaba haciendo y la mirara con
preocupacin en sus ojos de perrito. Incluso pareca saberlo.
Esto era muy, muy malo.

CAPITULO DOCE

EL CAOS DE ACCION DE GRACIAS de la casa de los padres de Emily haba


disminuido a un nivel ms agradable, pero haba sido bastante loco por un tiempo
all. Tener ms de dos nios corriendo alrededor era una receta bastante slida para el
ruido. A Emily no le gustaba sentarse en la sala de estar o el estudio charlando con los
adultos; Ella preferira rodar en el piso con los nios. As que eso es exactamente lo que
haba hecho. Y ahora, despus de haberse llenado de pavo, aderezos y arndanos, estaba
razonablemente segura de que estaba a punto de reventar en los pantalones. Por no
mencionar, que sinti un par de golpes y moretones que haban aparecido en momentos
en los que haba olvidado lo slido que un regordete puo de tres aos de edad, poda
aterrizar en la suave carne de su brazo o lo interesados que estaban los nios con dientes
nuevos en meter cosas en la boca, cosas como los dedos de otras personas.
Emily haba estado cmodamente recuperndose en una enorme silla de cuero
durante la ltima media hora. El ftbol estaba en la televisin enorme montada encima
de la chimenea de gas, que estaba pateando la cantidad justa de calor para empujar a los
miembros del clan Breckenridge peligrosamente cerca de la siesta. Dos sillas idnticas
estaban en un extremo de la habitacin. El padre de Emily dorma en uno, Clark se
esparca en el otro. Tres primos estaban sentados en el sof mientras que dos ms
jvenes se sentaron en el piso desplazndose por sus telfonos. El resto de la familia -en
su mayora mujeres que no tenan inters en el juego- segua en el comedor. Ocasionales
rfagas de risa emanaban de esa direccin, haciendo que Emily sonriera cuando escogi
a su mam.
"Hey." Emily levant la mirada hacia el rostro sonriente de su prima Melinda,
madre de dos oponentes de lucha de Emily desde antes."Mis dos hijos estn en la
habitacin de arriba. Muchas gracias por jugar con ellos."
"De nada. Me lo pas genial. Y voy a dormir bien esta noche." Emily sonri.
"Bien, entonces, t de nada."
Melinda palme suavemente el pie de Emily, luego cruz la habitacin para
sentarse junto a su marido en el sof.
Mientras Emily los vea acurrucarse, la voz de su madre llam su atencin desde
la puerta. "Quin est listo para el postre?" Ella se vea hermosa en un sencillo pero

elegante vestido verde y zapatillas de plata. Cheryl Breckenridge raramente no se vea


hermosa. Por lo menos, siempre tena un aire de sofisticacin refinada sobre
ella. Cuando entr en una habitacin, no slo todos la miraban, sino impona el respeto
inmediato. Y lo consigui. Emily solo poda esperar ser admirada un da.
"Cules son las opciones?" Clark pregunt desde su silla, con los pies metidos en
el suelo, una copa de vino en la mano. Algo acerca de la combinacin de su posicin y
su tono hizo a Emily rodar los ojos y de repente ella quera estar lejos de l. Era un
sentimiento que estaba encontrando muy familiar ltimamente.
"En realidad" dijo, levantndose de su asiento. "Voy a visitar a una amiga."
Su madre pareca sorprendida. "T ests?"
"S, me invitaron para el postre, as que pens en hacer una aparicin. No es gran
cosa."
"A quin visitas?" pregunt Clark, justo cuando su madre haca la misma
pregunta.
Forzando un indiferente encogimiento
verdad. "Catherine Gardner de Junebug Farms".

de

hombros,

Emily dijo

la

Cheryl arque las cejas. "No me di cuenta de que eran amigas."


"Oh, Emily quiere ser ms que amigas", dijo Clark moviendo sus cejas de la
manera ms sugerente posible.
"Cllate, Clark. Yo no."
"Quieres ganar la apuesta, no?"
"Oh, Dios mo" dijo Emily, repentinamente exasperada "No hay apuesta."
"Qu apuesta?" pregunt Cheryl.
"No hay apuesta" dijo Emily de nuevo, caminando alrededor de su madre al
guardarropa.
"Aposte a Em que podra tener a Catherine antes de que ella pudiera." Clark haba
empujado el reposapis de su silla hacia abajo y l estaba sentado en posicin vertical,
su rostro de repente animado y enrgico. Los dems en la habitacin miraban con
atencin.
La madre de Emily se vea horrorizada mientras miraba a su hija.
"No hay apuesta, mam" Emily la tranquiliz mientras empujaba un brazo en su
abrigo.
"Ms vale que no lo sea" dijo Cheryl, con clara desaprobacin en su voz. Volvi
la mirada hacia su hijo, que visiblemente se marchit, aunque slo fuera un poco. "En
primer lugar, damos dinero a ese lugar y tenemos una reputacin que defender. En
segundo lugar, eso es increblemente sexista, Clark, y no tendr ms de eso."

Desde detrs de su madre, Emily sac la lengua a su hermano. Melinda ri desde


su lugar en el sof.
Cheryl se volvi hacia su hija. "Y en tercer lugar, es mejor que no haya
una apuesta." El nfasis en esta ocasin era slido, urgente, y no dej lugar para la
discusin. "Eso lo entienden?"
Emily trag saliva y asinti con la cabeza. "S, seora."
Cheryl se inclin para darle un beso en la mejilla, su comportamiento volvi a la
normalidad. "Cuidado con la conduccin."
"Lo har."
Emily logr agarrar una botella de Zinfandel del estante de vino de su madre
antes de escabullirse por la puerta principal. Luego subi al coche, enchuf el telfono y
llam a la direccin que le haba dado Catherine. Cuando la navegacin apareci en la
pantalla de la consola, Emily la mir y la mir por un momento, la voz de su madre
resonando en su cabeza.
Y sin embargo, ella muy conscientemente extendi la mano y desliz la palanca
de cambios en reverso.
Quince minutos ms tarde, empujaba el botn del timbre brillante en un pequeo
bungalow lindo fuera de la ciudad. El aire nocturno era vigoroso, pero a Emily le
gustaba, inhalando, atrayendo el fro hacia sus pulmones. La energiz de alguna manera,
al igual que la idea de ver a Catherine,aunque ella no se detuvo en eso demasiado como
la voz de su madre son agudamente en sus odos.
La puerta fue abierta por una mujer que slo poda ser la madre de Catherine. Era
alta y esbelta, con el cabello del mismo color castao que el de Catherine y los mismos
pmulos suaves. Slo su color de ojos era diferente; Esta mujer era de un marrn suave
en comparacin con el azul fresco de Catherine.
"Hola" dijo Emily "Est Catherine aqu? Soy Emily Breckenridge. Me invit
para el postre."
La sonrisa de la mujer se ensanch. "S, est dentro. Entra." Ella retrocedi, y
pareca genuinamente feliz de invitar a Emily a la calidez de la casa. Era pequea y la
mesa del comedor, ocupada por un puado de personas, era visible ahora que Emily
estaba dentro. Ella sonri y mir a Catherine, cuya cara mostraba una extraa mezcla de
emociones. Mucha sorpresa. Un poco de pnico. Un rayo de felicidad. Emily los vio a
todos en rpida sucesin. Divertido, pens.
"Djame tomarte el abrigo" dijo la mujer, y luego se ech a rer. "Y dnde estn
mis modales?" Ella le tendi una mano. "Soy Denise. La madre de Catherine."
Emily sacudi la mano ofrecida, tom en lo mucho que la sonrisa de Denise
reflej la de Catherine. Denise era definitivamente ms...desgastada. No era una palabra
halagadora, pero era exacta. La mujer era atractiva, sin duda, pero tambin daba la

impresin de que haba trabajado muy duro toda su vida y probablemente todava lo
haca. Emily sospechaba que Denise pareca cansada casi todos los das.
Fue sacada de sus reflexiones por una nariz hmeda empujando su mano y mir
hacia abajo para ver a Gernimo, la cola meneando como loca. Emily se agach para
darle atencin. "Oye, amigo. Cmo ests? Hmm?"
Siguiendo a Denise en el pequeo comedor, tom en los ocupantes. Una pareja
mayor que slo poda ser los abuelos de Catherine, l sentado en la cabecera de la mesa,
ella a su Correcto. Catherine estaba a la izquierda de su abuelo. Una silla vaca
establecida a su lado que debe pertenecer a Denise. Al otro lado de la mesa haba una
mujer de cabello rubio blanqueado y la misma mirada desgastada de Denise. Emily
supo que era la hermana. Junto a ella haba un joven de unos diecinueve o veinte aos.
"Todo el mundo, esta es la amiga de Catherine, Emily, que se est uniendo a
nosotros para el postre. Jason, coge otra silla, cario." Todos se levantaron y dieron la
bienvenida a Emily con las manos extendidas y las sonrisas. Entreg el Zinfandel a la
abuela de Emily, que dijo ooh y ahh como si Emily le haba entregado sus joyas de
oro. Era dulce y Emily le gustaba al instante.
Una vez instalada en su silla junto a Catherine, Emily se volvi y se encontr con
su mirada.
"Hola."
Catherine le sonri, con las mejillas ligeramente ruborizadas. "Hola."
"Pastel de calabaza, Emily?" pregunt la abuela de Catherine, Bea.
"Me gustara un poco. Gracias." En cuestin de segundos, un bonito plato de
porcelana con una gran rebanada de pastel casero se desliz en su camino. Una copa de
vino se puso junto a ella y pronto todo el mundo estaba comiendo postre, bebiendo
bebidas, hablando y riendo como si lo hicieran todos los das y Emily era simplemente
una parte aceptada de todo. La cereza en la parte superior era cuando Mo se estableci
debajo de la mesa con su barbilla en el pie de Emily.
Junto a ella estaba sentada Catherine, y Emily nunca haba sido tan hiperconsciente de nadie antes en su vida. Era una nueva sensacin para ella y no estaba muy
segura de qu hacer con eso. Mientras ella no se volva a mirarla con tanta frecuencia,
estaba alerta a todo lo que Catherine deca, a cada movimiento que haca, al timbre muy
especfico de su voz cuando hablaba. Poda oler su gel de bao, su champ y su
perfume, todos por separado, todos intoxicantes. El azul real del suter que llevaba
llenaba la visin de Emily en cualquier momento que giraba la cabeza, y pareca tan
suave que no tuvo el menor problema de tocar la manga.
Necesitaba sacudirse de esta deliciosa prisin en la que se haba encontrado, ella
habl. "Este pastel esta delicioso" dijo, metiendo otro bocado en la boca.
"Gracias "dijo Denise, con el rostro enrojecido, tan parecido a su hija.
"T lo hiciste?"

"Lo hice." Denise le dio un ligero asentimiento de cabeza.


"La ta Denise siempre est a cargo de los pasteles" le dijo Jason, el
adolescente. Emily volvi a ponerle en quizs diecinueve o veinte. Edad
universitaria. Su pelo arenoso era un poco demasiado largo, y sacudi la cabeza para
sacarlo de los ojos. Llevaba gafas de montura negra y pareca un poco incmodo, pero
de esa manera adorable que te hizo querer protegerlo.
"Te ofreces como voluntaria en el refugio?" El abuelo de Catherine, John,
pregunt.
"A veces. S." Emily asinti mientras recoga otro pedazo de pastel.
"Abuelo. Ella es Emily Breckenridge." Catherine puso nfasis en el apellido.
"Oh" dijo John. Luego abri los ojos. "Oh! Breckenridge." Con una risa, dijo,
"Entonces, t mantienes el lugar corriendo, verdad?"
"No lo entiendo", dijo la hermana de Catherine, Vicky. No haba dicho nada
desde que Emily se haba sentado, pero haba sentido los ojos de la mujer en ella ms de
una vez.
"La Fundacin Breckenridge, mam" dijo Jason, inclinndose hacia Vicky. "Ellos
donan mucho dinero a un montn de causas, incluyendo Junebug Farms".
"Oh. As que, eres rica. Es eso lo que ests diciendo?"
"Caray, Vicky. Sin mucho tacto?" Catherine puso una clida mano en el muslo
de Emily y dijo en voz baja: "Lo siento."
Sorprendida de que fuera capaz de formar palabras coherentes con la mano de
Catherine en ella (y lo dej all ms de lo necesario? Emily estaba bastante segura de
que lo hizo...) se encogi de hombros. "No, no, est bien." Dirigindose a la mirada de
Vicky, ella dijo simplemente. "Sip. Sucio y apestoso."
Denise se ahog con un trago de vino y Emily vio que Bea cubra su sonrisa con
los dedos mientras John se rea abiertamente. Vicky se ruboriz (deba correr en la
familia) y Emily sinti que Catherine le apretaba el muslo antes de quitarle la mano.
Emily mir alrededor de la mesa a esta pequea familia, a sus sonrisas, sinti el
calor de la fiesta en las voces felices. Ms que eso, senta la presencia de Catherine
justo al lado de ella, slida y sexy y hermosa, y eso eclips todo lo dems, porquemaldita sea- le gustaba a Catherine justo al lado de ella. Lo que no era bueno, la voz de
su madre era demasiado rpida para decrselo.
Excepto que se senta bien. Se senta bien. Cuando la voz de su madre se hizo
ms fuerte, Emily hizo todo lo posible para contenerla enfocndose en la historia que
Bea estaba contando sobre el grupo de observacin de aves a quien se haba unido
recientemente. Catherine tena los ojos en la abuela, pero cuando mir a Emily y sonri,
todo el cuerpo entero de Emily se estremeci y ella quiso sentarse en esa mesa para
siempre.

Y todo lo que poda pensar era, Las reglas sean condenadas. Al menos por esta
noche.

***

El lunes lleg demasiado pronto en lo que concierne a Catherine. Haba tenido el


da libre del refugio el viernes, era cierto, pero haba servido mesas en Joplin el viernes
y el sbado. Ambas noches haban sido casas llenas, que era impresionante para sus
propinas, pero no tan impresionante para sus pies doloridos. Pas el domingo tomando a
Gernimo para una larga caminata (de nuevo, haciendo que sus pies no estuvieran
contentos, aunque su perro estuviera exttico) y limpiando su casa. La alarma del lunes
por la maana haba salido demasiado temprano y estuvo a punto de arrojar su telfono
a travs del cuarto cuando lo haba hecho.
Ahora, Mo estaba acurrucado en su cama de perro en la esquina de su oficina
mientras responda a correos electrnicos y llamadas telefnicas. El refugio era
tranquilo hasta ahora, pero las vacaciones estaban en pleno apogeo y Catherine saba
por experiencia que las cosas se iban a recoger muy pronto. Haba cerrado su puerta
para mantener algunos de los residuos, todos los das ruidos fuera, con la esperanza de
que ayudara a su cerebro cansado a concentrarse. Por desgracia, se encontr volviendo
al Da de Accin de Gracias una y otra vez. Bueno, no Accin de Gracias exactamente.
Postre de Accin de Gracias. Y Emily. Sopl una respiracin larga y lenta.
Emily.
Qu diablos se supona que deba hacer con Emily?
Catherine haba estado nada menos que sorprendida cuando Emily haba
aparecido a la puerta de sus abuelos. Claro, ella haba sido invitada, se le haba dado la
direccin incluso, pero Catherine nunca pens realmente que se mostrara. Quin hace
eso? Rindose de su propia pregunta, ella respondi en voz alta con, "Qu
hace? Aparecer en algn lugar despus de que son invitados? S, casi todo el mundo.
Mo levant la cabeza y la mir, obviamente preguntndose si ella estaba hablando
con l. Despus de un par de segundos, volvi a la siesta mientras Catherine miraba por
la ventana la suave cada de la nieve, sus hombros ligeramente encorvados contra el fro
en su oficina. Emily haba encajado perfectamente, se haba deslizado a la perfeccin en
su reunin familiar... o cual todava tena problemas para entender. Cmo haba sido
tan fcil? Ciertamente, Catherine no haba sido muy feliz al verla al principio. (Bueno,
eso era una mentira... haba estado un poco feliz de verla.) Pero desde el momento en
que ella se haba sentado en la mesa, era como si perteneciera all, como si hubiera
estado sentada en ese lugar en la mesa, justo al lado de Catherine, durante aos. Incluso
haba manejado el intento de Vicky de establecer dominio con la clase y el ingenio,
frente a su cabeza en lugar de marchitarse o tratando de desviar. Catherine estaba

bastante segura de que haba ganado el respeto a regaadientes de Vicky en ese


momento.
No haba habido ninguna presin para Catherine. Esa fue la parte ms extraa
para ella. Ninguna presin para ser un amortiguador, para contestar preguntas para ella,
para suavizar el camino. Con Anna, eso era todo lo que Catherine haba hecho. Haba
sido como la intrprete de Anna, traduciendo para ella, guindola por la mano, haciendo
las preguntas que era demasiado tmida para preguntar. Catherine no poda contar el
nmero de veces que haban dejado una reunin familiar de un tipo u otro y todo lo que
haba querido hacer era tomar un puado de Excedrin y una larga siesta.
Emily no haba sido agotadora. Ella haba sido divertida. Y graciosa. E
inteligente. Y entretenida. Toda la familia la haba adorado y la abuela de Catherine le
haba preguntado cundo volvera. La respuesta de Emily haba dejado las cejas
levantadas y Catherine sin habla. "Eso depende totalmente de tu nieta." Catherine sonri
ahora mientras recordaba la respuesta de su abuela mientras despectivamente agit una
mano. "Pfft! Ella no est a cargo. Puedes venir cuando quieras. Soy una anciana con
poco que hacer. Me encantara la compaa."
Antes de que ella se fuera, Emily la haba abrazado. De nuevo. Y haba sido tan
desconcertante como la ltima vez, en Starbucks. El cabello de Emily haba olido igual,
como ctricos, y sus brazos alrededor de Catherine haban sido firmes y fuertes.
Probablemente porque haba bebido un poco de vino ese da, Catherine haba
dejado que el abrazo fuera un poco ms largo esta vez. Ella haba devuelto el abrazo. Y
se haba sentido...perfecto. Y haba querido aguantar ms tiempo. Y maldita sea, eso era
injusto. Se supona que deba mantener a Emily a distancia, no acercndola ms.
Un suave golpeteo en su puerta sac a Catherine de sus reflexiones y ella a
regaadientes pidi que la persona entrara. Jessica entr, usando su abrigo de color azul
marino con una bufanda de lana blanca y llevando dos tazas de Starbucks. Su cabello
castao rojizo estaba tirado en una cola de caballo y sus orejas y mejillas estaban
rosadas por estar afuera.
"Buenos das. Hombre, hace fro." Le entreg a Catherine una taza. "Latte para mi
contadora favorita."
"Oh, eres un salvavidas" dijo Catherine mientras tomaba la taza y la sostena con
ambas manos, calentando sus dedos. "Mi radiador ha estado actuando de nuevo. Y por
"actuar", me refiero a no hacer su trabajo y mantenerme caliente. "
"Ugh. Nuestro HVAC es ms viejo que yo. Lo siento. Voy a enviar a Bill a
verlo." Jessica hizo una pausa durante un minuto y sus expresiones fueron
inciertas. "Tienes un minuto?" pregunt, indicando una de las sillas vacas con los ojos.
"Por supuesto."
"Cmo estuvo tu Accin de Gracias?" Pregunt Jessica mientras se quitaba el
abrigo. Por debajo, llevaba pantalones de la marina y un suter con cuello en V de color
azul marino y verde. Se acomod en la silla mientras esperaba la respuesta de Catherine.

"Fue muy agradable." Catherine conoca a Jessica, la conoca desde haca aos, lo
que significaba que conoca sus mtodos tambin. Cuando tena algo serio para hablar,
lo prefacio con una pequea charla. Cosas como "Qu tal esta el tiempo?" O "Has
visto el juego ayer?" O "Cmo fue tu Accin de Gracias?" Catherine sopl en el caf
muy caliente, tom un sorbo, luego pregunt: "El tuyo?"
"Oh, estuvo bien. T sabes cmo es. Toda la familia se rene y es increble...hasta
que no lo es." Ella se ri y Catherine se uni a ella, esperando que llegara al verdadero
tema de discusin. "As que," dijo ella, su cara se pona seria. "Vi a Jason antes. Est
ayudando a Jamie a prepararse para la clase de agilidad esta noche."
Catherine asinti y sorbi de nuevo mientras Mo se acercaba a Jessica y olfateaba
su rodilla. Luego se sent y esper pacientemente que ella le acariciara, lo cual
hizo. Con la mano en su pequea cabeza cuadrada, ella le acariciara y mantuvo los ojos
clavados en l mientras deca: "Me dijo que Emily Breckenridge vino por tus abuelos
para el postre."
"Ella lo hizo." Catherine no ofreci ms. Ella tena una idea de hacia dnde iba,
casi lo haba estado esperando.
Jessica alz la mirada entonces, sus ojos azules suaves y su expresin vacilante
cuando ella pregunt, "Ests vindola?"
Catherine sacudi la cabeza y tom un sorbo de caf mientras Jessica la
estudiaba.
"Quieres verla?"
Tom un momento, tal vez dos, para que Catherine pensara en eso. Cuando
finalmente contest, fue sincera. "No lo s. Tal vez?"
Jessica apret los labios en una lnea delgada cuando pareca pensar en sus
palabras antes de hablar. "T sabes que te amo, verdad?"
"S."
"Estoy preocupada." Jessica dej las palabras en el aire. Catherine la esperaba,
algo que haca a menudo. La gente tenda a evitar los silencios, necesarios para
llenarlos. Catherine no lo hizo. De hecho, disfrutaba del silencio. Despus de un rato o
dos, Jessica dijo, "Me gusta Emily. Me gusta mucho y puedo ver por qu te sentiras
atrada por ella." Obviamente estaba incmoda, a juzgar por el rubor en su cuello y la
forma en que sus ojos se alejaban de los de Catherine. A ella no le gustaba esta
conversacin. Era obvio. "No se vera bien, Cat. Ya sabes?"
Catherine asinti lentamente, entendiendo exactamente lo que Jessica estaba
diciendo y tratando de decirse a s misma que realmente no importaba porque nada
haba ocurrido de todos modos, y probablemente nada lo hara. "Mira, me gusta
Emily. No lo hice al principio, puedo admitirlo, y todava hay cosas sobre ella que me
vuelven un poco loca. Pero ella es agradable y genuina y... Me gusta ella." Ella aclar su

garganta y innecesariamente reorganiz algunas cosas en su escritorio. "Y creo que a


ella tambin le gusto."
"Pero entiendes de dnde estoy viniendo, verdad?"
"Lo hago."
"Yo slo... tenemos una reputacin. Breckenridge nos da mucho dinero. Una gran
cantidad de dinero".
"Yo hago los libros, Jess. Soy consciente."
"Yo s que lo eres. Lo s. Lo siento." Jessica rod los labios y los mordi, luego
se repiti. "Slo me preocupo."
"Lo s."
"Cualquier apariencia de...odio la palabra impropiedad, pero...cualquier
apariencia de algo as, algo cuestionable, y la gente hablar. Cuando la gente habla, las
donaciones disminuyen. Sabes cmo pueden ser los medios sociales. Nada supera a
nadie y hasta algo pequeo e insignificante puede ser exagerado..." Jessica haba
comenzado a divagar, lo que Catherine comprendi por completo. Eran amigas y esto
no era una conversacin que Jessica quera tener, pero Catherine no le haba dejado otra
opcin. Esto era culpa suya, Catherine lo saba, y se senta horrible. Cuando no pudo
soportarlo ms, levant una mano.
"Jess. Tienes razn. Tienes razn. S exactamente lo que ests diciendo y me
asegurar de que la reputacin del refugio permanezca intacta." Hizo todo lo posible por
mantenerse calmada y tranquilizadora, pero por dentro, su estmago se revolva
agriamente. La idea de que la reputacin del refugio estuviera bajo fuego debido a ella
literalmente la haca sentirse enferma.
"Lo siento" dijo Jessica mientras se levantaba, su voz tranquila ahora. "No me
refiero a venir como una perra controladora. Yo solo-"
"Te preocupas. Lo s." Catherine le dirigi a una sonrisa gentil, pero estaba
bastante segura de que golpe "huele algo malo" en su lugar.
Jessica la mir por un momento Antes de recoger su abrigo y su caf. "Est bien,
bueno." Ahora estaba incmoda y se senta mal. Catherine poda decir las dos cosas con
facilidad como haba conocido a Jessica durante aos. El hecho de que ella le hubiera
hecho sentir as slo hizo que Catherine se sintiera peor. Jessica tena razn. Ella tena
toda la razn. Tal vez Catherine slo necesitaba orlo, incmoda y embarazosa como
haba sido.
"Est bien" dijo Jessica de nuevo. "Gracias por escucharme."
Catherine la vio irse, llam a Mo cuando empez a seguirla. Para su sorpresa y su
crdito, l volvi a sentarse a su lado, y puso sus patas delanteras en su muslo para que
pudiera llegar a l. Mirando hacia abajo a su bello rostro, en sus ojos marrones
conmovedores, ella dijo simplemente, "Ugh."

***

Catherine no estaba segura de si el da haba mantenido a Jessica ocupada o si la


haba estado evitando. Francamente, ella estaba bien con cualquiera, ya que cuanto ms
pensaba en su conversacin anterior, ms avergonzada se volva. Dios, ella debera
saberlo mejor. Era una profesional en un ambiente de negocios, no una interna slo
aprendiendo las cuerdas. Jessica tena razn al preocuparse. Junebug Farms podra ser
una organizacin sin fines de lucro, pero eso slo hizo su reputacin mucho ms
valiosa. Atornillar con eso slo traera problemas. Catherine debera saberlo, maldita
sea.
Haba aprovechado el da tranquilo y haba hecho un montn de trabajo, lo que
siempre la haca sentirse mejor. Terminando su respuesta a un e-mail, golpe a Enviar y
luego extendi la mano sobre su cabeza para estirar su espalda. Girando la cabeza sobre
sus hombros, caus algunos sonidos alarmantes de su vrtebra, pero se sinti bien, as
que lo dej ir. Bajando los brazos, sus ojos cayeron sobre el florero de las flores de
Emily, todava coloridas y exuberantes, incluso despus de un fin de semana en su fra
oficina y el hecho de que Catherine haba dejado que el agua se evaporara casi por
completo antes de recordar volver a llenarlo. Haba sido capaz de apartar a Emily de su
cabeza durante todo el da, pero ahora haba llegado gritando de nuevo, su cara
combinada con las palabras preocupadas de Jessica para hacerle pensar en una sopa
gigante de confusin. Ella solt una respiracin frustrada y neg con la cabeza.
"Bueno, eso parece ominoso." La voz de Emily sorprendi a Catherine cuando la
mir y la vio de pie en la puerta. Acabo de conjurarla? Mo sali de su cama con un
grito feliz y corri hacia la puerta, sacudiendo la cola, sacudiendo su cuerpo entero en
su excitacin por verla. "Eso fue un gran suspiro", dijo mientras rascaba las orejas de
Mo. "Puedo ayudar?"
"Qu ests haciendo aqu?" pregunt Catherine, luego se dio cuenta de lo que
sonaba y aadi: "No esperaba verte hoy."
"Tena algo de tiempo libre esta tarde, as que pens en venir y caminar un par de
perros." Ella se vea increble hoy, y Catherine se pregunt distradamente si era porque
ahora tena un letrero invisible de No Tocar colgando alrededor de su cuello gracias a
Jessica. Sus vaqueros estaban descoloridos, ajustados, y parecan suaves. Su camisa era
una sencilla camiseta con capucha de rayas grises y verdes, y las mangas eran lo
suficientemente largas como para cubrir las palmas de sus manos. Una vez ms, se vea
casual y elegante, y Catherine estaba envidiosa, incluso cuando ella sinti un revoloteo
en el estmago.
"Eso es muy amable de tu parte. S que Lisa siempre puede usar ayuda con eso."
"Me gusta." Emily dio una media sonrisa. "Yo tambin quera...hablar
contigo. Sobre algo."

Con un gesto de asentimiento, Catherine le hizo un gesto para que se


sentara. Emily la sorprendi cerrando la puerta primero, luego se movi hacia las
sillas. Una vez que se haba sentado, y Mo se haba subido a su regazo, Catherine
pregunt: " Qu pasa?"
Emily hizo una mueca y movi su mirada hacia la ventana. "Esto es...um..." Se
rasc la ceja, luego cambi sus ojos para descansar en Catherine. "Es sensible. Mas o
menos."
Catherine frunci el ceo. "Est bien."
"El otro da, de Accin de gracias, cuando le dije a mi madre a dnde iba..."
"A mis abuelos?"
"S. A tus abuelos. Pero, para verte, en serio." Emily se aclar la garganta. Estaba
claramente incmoda, y ella se movi en su asiento y dej caer su mirada a Mo.
Enfocndose en su rostro, sus orejas, su piel pareci estabilizarla. "Mi mam me conoce
bastante bien."
Catherine asinti una vez y esper. "Al da siguiente, ella me llam para verla
porque quera abordar la posibilidad de que yo pudiera..."
Catherine inclin la cabeza cuando Emily olvid terminar la frase. "Que t
pudieras...?"
"Que me pueda sentir atrada por ti." Emily la mir.
Sus miradas se sostuvieron. Catherine sinti que su corazn saltaba un latido y
que el revoloteo en su abdomen se aceleraba. "Ya veo. Y si es as?"
"Esa no es una buena idea..." Emily aclar su garganta de nuevo. "Perseguir
cualquier cosa. Por lo que parece."
"Ya veo" dijo Catherine otra vez.
"Lo haces?" Emily se inclin hacia delante en su silla, con lo que Mo decidi
que estaba descontento y salt para regresar a su cama.
"Lo hago porque..." Catherine no se dio cuenta de que iba a decirlo hasta que las
palabras salieran de su boca. "He tenido una conversacin similar con Jessica esta
maana."
Eso sorprendi a Emily. Catherine poda decirlo por la forma en que levant las
cejas, se acomodo en su silla y permiti que un fantasma de una sonrisa satisfecha
cruzara su rostro. "Lo hiciste?"
Catherine asinti con la cabeza, atrap su labio inferior entre sus dientes y arque
una ceja, lo que caus lo que slo se poda llamar un suave gemido de Emily.
"Basta con la cosa de la ceja. Me ests matando aqu."
Catherine trag saliva. Poda sentir el calor comenzar en su pecho, levantar por su
garganta y colorear su cara.

Emily pareci divertirse y dijo en voz baja: "Me encanta cuando te ruborizas,
especialmente si soy la causa."
"Detente", dijo Catherine en un susurro.
Emily inhal lentamente, luego exhal. "Esto es lo que s: estoy atrada por ti. Y
creo que tambin te sientes atrada por m, aunque no lo hayas admitido."
Si supieras, Catherine pens, pero logr mantener las palabras dentro.
"Entonces?" pregunt Emily. "Qu hacemos?"
"No s si hay algo que podemos hacer. Tu madre tiene razn. Mi jefa tiene
razn."
"Lo s."
"Creo que tenemos que... mantenerlo profesional." Catherine tuvo que forzar las
palabras, pero saba que era lo mejor. Haba el problema del trabajo y era uno
grande. Tambin estaba el hecho de que provenan de contextos tan radicalmente
diferentes. Eran personas muy diferentes, sin una tonelada en comn. S, este fue
definitivamente el mejor curso de accin. No hay duda de eso.
"Estoy de acuerdo." Emily asinti, mirando sus manos. "Es lo mejor, de verdad."
"Lo es. Es lo mejor."
Permanecieron sentadas en silencio durante varios momentos. Catherine no
estaba muy segura de qu decir en ese momento. Ella sospechaba que Emily estaba en
el mismo barco, y se permiti un pequeo brillo de alegra por Emily, sin saber qu
decir.
Con otro suspiro audible, Emily se golpe las manos en los muslos y se coloc de
pie. "Bien. Supongo que debera irme." Catherine tambin se puso de pie. Emily mir
sus zapatos por un momento. Cuando levant la vista, tena los ojos suaves, tiernos. Con
una voz que apenas estaba por encima de un susurro, pregunt: "Puedo por lo menos
abrazarte? Se siente como un adis y... me gustara darte un abrazo. Si eso est bien."
Ella se vea tan dulce en ese momento, Catherine no podra haberse detenido si
ella lo hubiera intentado...lo cual no hizo. Emily se qued mirndola, con una sonrisa
suave en su rostro, un tinte de esperanza en su voz, y Catherine se acercaba a ella casi
inmediatamente, viendo como Emily abra sus brazos y la abrazaba con fuerza. Tenan
casi a la misma altura con Catherine en sus tacones, y sus cuerpos encajaban
perfectamente, como se supona. Los brazos de Emily estaban fuertes y apretados
alrededor del torso de Catherine, su cuerpo clido, y Catherine se encontr sintindose
extraamente protegida, a salvo del mundo que la rodeaba. Ella inhal en silencio, tom
el olor fresco, al aire libre de Emily, de su cabello, su ropa, su piel.
Sabiendo que poda estar all, envuelta en el abrazo de Emily durante horas, no
ayud a Catherine a mantener la cabeza despejada, pero ella comenz a liberarse
suavemente, aliviada al sentir que Emily haca lo mismo. Se separaron lentamente, pero

cuando se quedaron cara a cara, casi nariz con nariz, Catherine sinti que los dedos de
Emily se apretaban en sus costados, impidindole alejarse. Saba lo que iba a suceder,
pero no pudo detenerlo. No quera detenerlo, un pensamiento que tanto la asustaba
como la encenda de una manera que no haba sentido antes de Anna. Los ojos castaos
de Emily estaban sujetos a los suyos, el calor en ellos, el deseo, claro de ver.
Y entonces la boca de Emily estaba sobre la suya.
La boca de Emily estaba sobre la suya y, oh Dios mo, todo pensamiento
coherente se perdi, aspirado de su cabeza y se lanz a la atmsfera. Las manos de
Catherine se apretaron sobre los hombros de Emily porque estaba segura de que si la
soltaba, ella volara hacia el olvido. El beso de Emily era suave y duro, dando y
exigiendo, tmido y atrevido. Ella saba a miel, dulce y pegajosa, y cuando empuj su
lengua en la boca de Catherine, Catherine llorique. En realidad llorique.
El concepto del tiempo huy por completo del cerebro de Catherine y cuando el
beso finalmente-lentamente-termin, ella no tena ni idea de cunto tiempo haban sido
fusionadas juntas. Minutos? Horas? Das? No tena ni idea. Tena la cabeza borrosa,
los labios hinchados, el estmago revoloteando. Con las frentes tocndose, oy que
Emily susurraba suavemente, "Oh, mierda."
"S."
Emily levant la mano, toc el labio inferior de Catherine con el pulgar y dijo sin
aliento: "Dios, eres una buena besadora." Y antes de que Catherine pudiera responder, la
mano de Emily se desliz alrededor de la parte posterior de la cabeza y la atrajo hacia
otro beso abrasador que dur das.
Esta vez cuando se separaron, Catherine puso la palma de la mano sobre el pecho
de Emily y suavemente la empuj hasta la longitud del brazo. Respirando
entrecortadamente, ella dijo: "Tenemos que parar."
Emily asinti, pero las palabras parecan eludirla y se vea tan ridculamente sexy
en ese momento, sus mejillas encendidas apasionadamente, sus labios brillante, sus
pupilas dilatadas, que Catherine tuvo que apretar los dientes y apretar los ojos para no
tirar de ella para una tercera ronda de besos.
"Est bien", dijo ella, no feliz con el temblor en su voz. "Nosotras...esto..." Ella se
dio por vencida un momento, trago saliva, se dio tiempo para recuperar el
aliento. Tratando de concentrarse ms en mantener a Emily lejos que de lo cerca que
tena la mano al pecho de Emily, se humedeci los labios. "Est bien", lo intent de
nuevo. "Esto no cambia nada. En absoluto. Todo lo que dijimos antes todava se aplica".
"Lo s." Emily pareci respirar finalmente a un ritmo normal. "Lo s. Tienes
razn."
"Por lo tanto. Tenemos que... nosotras slo..." Las rodillas de Catherine se sentan
dbiles y se senta demasiado peligrosamente cerca de Emily en este
momento. Empujndose lejos de ella, se retir a su silla y trat de sentarse como una
persona normal en lugar de caer en ella, que era ms lo que hizo. "Somos

adultas. Sabemos que esta es una situacin difcil. Somos profesionales. As que...
actuamos como eso".
"Actuar como profesionales" dijo Emily, asintiendo nuevamente.
"S."
"Yo puedo hacer eso."
"S tu puedes. Entonces yo tambin puedo."
Emily aspiro una respiracin profunda. "Est bien. Bueno. Me alegro de que
hayamos resuelto eso."
"Yo tambin."
Sacudiendo un pulgar sobre su hombro, Emily dijo, "Voy a ir a pasear algunos
perros ahora."
Era el turno de Catherine para cabecear asentir como una mueca "Est bien.
Bueno. T haces eso."
"Voy a ir a hacer eso." Emily se volvi hacia la puerta, agarr el pomo de la
puerta. Cuando abri la puerta, volvi a mirar a Catherine y haba un brillo travieso en
sus ojos. Entonces le gui un ojo y se fue.
Catherine le dio un latido. Dos. Tres. Luego dej caer la cabeza en su escritorio
con un golpe y gimi en voz alta lo suficiente como para que Mo se acercara a ella y
trat de llegar a su cara con su hocico. Ella lo mir, de pronto encantada de tener su
compaa. Con la cabeza entre las manos, mir profundamente a sus ojos y le pregunt:
"Qu diablos hago con eso, Mo? Hmm? Dime que hacer ahora".

CAPTULO TRECE

J ESSICA ERA UNA OBSERVADORA. Le gustaba sentarse y tomar todo, y


conoca bien a su gente. De hecho, estara dispuesta a apostar que los conoca mejor que
cualquiera de ellos se daba cuenta. No porque era entrometida, o porque estaba
buscando algo que pudiera contenerlos. Fue porque le importaban. Simple y
llanamente. Ella saba Maggie Simon tena artritis en las rodillas, por lo que Jessica se
asegur de vigilar en cunto levantamiento y flexin haca en la tienda de regalos,
apareciendo " inesperadamente" para ayudar ms a menudo que no. Saba que Bill
Tracey no tena a nadie en casa para hablarle o apreciarlo, y que l se quedara en el
refugio las veinticuatro horas al da si pudiera, por lo que se asegur de agradecerle por
su arduo trabajo y dejarle saber cada da lo valioso que era Junebug para Farms.
Ella empuj a travs de las puertas dobles al ala del perro y camin el medio
camino por la fila hasta el escritorio de Lisa. Ella tambin conoca a Lisa. Saba que
Lisa tena una fisura de una dcada con su madre, y haba sabido cundo Lisa haba
estado luchando contra su atraccin por Ashley. Jessica haba observado desde las

lneas laterales, entrando una o dos veces slo para poner un poco de perspectiva frente
a Lisa antes de volver a salir. Jessica se consideraba una observadora silenciosa. No era
su lugar de entrometerse, aunque si pensaba que el refugio estaba siendo afectado
negativamente, meta su nariz. En su mayor parte, sin embargo, se sent y observ,
divertida por la vida en general.
Cuando se detuvo frente al escritorio de Lisa, not a Emily Breckenridge saliendo
por la puerta trasera con una gran mezcla de labrador de algn tipo con una correa, y
record su discusin con Catherine esa maana. A Lisa, ella dijo, " Ya veo que tienes
otro andador de perros."
Lisa estaba clavando en su teclado, pero se volvi para seguir la mirada de
Jessica, luego asinti y se volvi de nuevo a su equipo. "Sip. Tomar tantos como pueda
conseguir".
Jessica se sent en la esquina del escritorio de Lisa.
Lisa levant la vista hacia ella, vio su postura, y dej de escribir. "Oh. Hay una
discusin a punto de suceder? Es eso lo que est pasando aqu?" Ella sonri.
Jessica segua cuidando despus de Emily, que ahora estaba fuera, la puerta se
cerr detrs de ella. Sealando en esa direccin, Jessica dijo: "Recuerdo cuando
empezaste a mirar a Ashley." Se volvi hacia Lisa. "Quiero decir, realmente mirarla. De
esa manera."
Lisa asinti, una media sonrisa tirando de una esquina de su boca.
Todava apuntando, Jessica pregunt: "Has notado...?" Ella dej que la frase se
apagara, pero no tuvo que esperar mucho.
"Que Emily mira a Catherine de esa manera? Sip."
Jessica gimi. "S, tena miedo de que no era la nica que se dio cuenta de eso".
"Bueno" dijo Lisa, apoyando la barbilla en la mano. "Ella ha sido muy sutil al
respecto. Ya sabes? Ella no es desagradable como su hermano, eso es seguro".
Jessica resopl. "Gracias a Dios. Habl con Catherine de ello antes".
"Lo hiciste? Qu quieres decir?"
"Slo estaba tratando de tener una idea de si la atraccin era mutua."
"Ah," dijo Lisa, obviamente capturando la deriva. "Eso podra ser arriesgado...".
"Exactamente."
"Apuesto a que no era una conversacin incmoda en absoluto."
"Oh, no." Jessica se ri, pero no era un sonido feliz. No le gustaba estar en esa
posicin. Ella y Catherine eran amigas, despus de todo. Haba sido desde la escuela. Y
Jessica le gusta pensar que corra el refugio con una mano muy ligera. No tena listas
sobre listas de reglas. Era relajada. Casual. Ella quera que todo el mundo estuviera feliz
y cmodo y no crea que involucrarse en las vidas de las citas de sus empleados era algo

que ella necesitaba hacer. Como ejemplo, Catherine y Ana se haban enganchado y,
aunque eran civiles, su tensin era obvia para los que les rodeaban. Pero Jessica las dej
solas en su mayora. Eran mujeres adultas que podan manejar sus propios los. Aun as,
eso no afect realmente la reputacin del refugio como Catherine y Emily tenan el
potencial de hacerlo. No, esto era una situacin completamente diferente.
Como si estuviera leyendo su mente, Lisa le pregunt: "Ests preocupada por lo
que la gente diga?"
Jessica se burl, sin palabras necesarias, y asinti con la cabeza, incluso mientras
Tweets potencialmente dainos y mensajes de Facebook y mensajes de Tumblr se
dispararon a travs de su cerebro. El Internet era una bendicin y una maldicin para un
negocio, eso era cierto. Ella volvi su mirada hacia Lisa.
La situacin de Lisa y Ashley era diferente. Ashley era voluntaria, tena su propio
trabajo en otro algn lugar y si las cosas hubieran llegado a ser perjudiciales, Jessica
podra haberle pedido fcilmente a Ashley que dejara de ser voluntaria. Por supuesto,
eso no haba sucedido, y ella no lo esperaba, ya que Lisa y Ashley tenan un "para
siempre", escrito por todos lados, algo que alternadamente la haca sonrer con deleite y
una mueca de envidia amarga. La situacin Catherine y Emily, por el contrario, era una
bomba de escndalo con una mecha corta. La mujer a cargo de las finanzas en el
refugio enredada con la mayor donante del refugio? No haba nadie ms preparado
para la explosin?
"Quieres que le d un consejo?" Pregunt Lisa, meneando las cejas mientras
miraba en la direccin de las puertas dobles. El estuche de papeles en la mano,
Catherine taconeaba en el pasillo, toda traje de negocios y gafas serias. Susurrando,
Lisa dijo, "Ella me ama, ya sabes."
Jessica rod los ojos y se ech a rer, luego se volvi para mirar el acercamiento
de Catherine. Aunque se conocan desde haca demasiado tiempo para que Jessica
sintiera cualquier atraccin sexual hacia Catherine, nunca podra negar que la mujer era
hermosa. Su cabello castao estaba parcialmente recogido hoy y su traje era de color
azul real, lo que realmente haca que sus ojos se destacaran. Emily Breckenridge no
poda ser criticada por su gusto, eso era seguro.
Cuando Catherine se detuvo en el escritorio y abri la boca para hablar, la puerta
trasera se abri.
Lisa y Jessica miraron ese camino para ver a Emily regresando con la mezcla de
labrador. Ella sonri y salud. "Hey, Jess," dijo alegremente. Jessica le devolvi el
saludo y cuando ella se dio la vuelta, Catherine tena una mano cerca de la boca, sus
dedos tocando sus labios, las mejillas enrojecidas.
Catherine coloc rpidamente los papeles sobre el escritorio de Lisa, murmur, "Aqu
estn los informes que tom prestado" y gir sobre sus talones para hacer clic en el
camino que haba seguido. En el otro extremo de la sala, Emily sonri en lo que
obviamente era divertido, agarr a un nuevo perro y se dirigi hacia la puerta.

Una vez que cada puerta se cerr con fuerza, Jessica y Lisa se miraron. Las cejas
de Lisa se alzaron en lo que Jessica predijo que era un duplicado de la expresin en su
propia cara. Soplando su pelo de la frente, Jessica lentamente sacudi la cabeza de un
lado a otro.
"Oh, mierda", dijo Lisa.
"Exactamente." Jessica se frot la frente con los dedos, sintiendo el dolor de
cabeza que se avecinaba como un camin Mack que desciende por la carretera.

***

Catherine no poda concentrarse.


No slo no poda concentrarse, sino que estaba enojada por eso. Ella no lo manej
bien cuando su concentracin se ensuci. No le gustaba estar distrada. Era una
profesional y tena cosas que hacer, maldita sea. Trabajo por atentar. Llamadas a
realizar y correos electrnicos para responder y cifras para repasar. Ya sabes: trabajar.
En su lugar, se sent en su escritorio durante la ltima parte de la tarde,
distradamente acarici la cabeza de su perro (l estaba en su regazo porque ella estaba
haciendo nada en absoluto, as que por qu no debera poner ese espacio para un buen
uso?) Y mirando distradamente por la ventana. Lo nico en lo que poda pensar era en
ese beso.
Ese beso.
Uno de los primeros pensamientos que haba entrado en su mente una vez que
Emily se haba ido felizmente desde su oficina fue que Anna nunca la haba besado
as. Y Anna haba sido una besadora decente en lo que Catherine concerna. Ellas
haban tenido sus problemas, pero el sexo no haba sido uno de ellos. Haban sido
bastante compatibles. Pero Emily? Dios, la forma en que Emily la bes era...era tantas
cosas. Todo a la vez. Era caliente, era exigente, era prometedor, era suave, pero no. Era
como un adelanto de lo que estaba por venir si fueran ms all. Y esa es la parte que
asust a Catherine porque ella, absolutamente y sin una sombra de duda, quera ir ms
all. Ella no poda. Ella no debera. Ella no lo hara. Ella saba todas esas cosas.
Pero ella quera. Querido Dios, ella quera.
Y ese era el problema. Ella estaba demasiado afectada y eso no era bueno.
Ser afectada por otra persona significaba ella no tena control completo sobre s
misma, y eso nunca estuvo bien con Catherine. Justo cuando estaba a punto de caer en
una espiral de pros y contras y todo lo que estaba mal con su vida en este momento, su
telfono son y ella lo cogi.
Cinco minutos ms tarde, se sinti mejor. Joplin estaba corto de una camarera
esta noche una camarera y le preguntaron si le importara. Era un lunes, lo que

significaba que podra estar ocupado. Un montn de los restaurantes estaban cerrados
los lunes, por lo Joplin rastrillaba en los comensales desplazados y les alimenta
bien. Podra ser una oportunidad de hacer algunas buenas propinas. Adems, tomara su
mente del tema actual que dominaba su cerebro. Esto era bueno.
Ya se senta mejor.
Tena un brazo metido en el abrigo y Mo en su correa cuando se volvi para ver a
Emily aparece en su puerta. El estmago de Catherine hizo un vuelco al instante.
"Hola" dijo Emily. Su cabello oscuro brillaba con copos de nieve derretidos y sus
mejillas estaban sonrosadas por haber estado fuera con los perros.
"Hola."
"Saliendo?"
"Lo estoy".
Emily asinti con la cabeza. "Crees..." Ella vacil, se humedeci los labios
mientras miraba por la ventana, aparentemente recogiendo sus pensamientos. Catherine
observ cmo su garganta se mova mientras tragaba. "Crees que podramos tomar un
poco de caf otra vez? O algo? Bebidas?"
No. No deberamos estar cogiendo nada de eso, porque lo nico que quiero hacer
es besarte un poco ms, y eso no es una opcin aqu.
Los pensamientos de Catherine eran fuertes y claros, racionales y lgicos. Al
parecer, su boca no estaba de acuerdo. "Claro, no veo por qu no."
"Estupendo." La sonrisa de Emily era amplia y radiante y el estmago de
Catherine le empuj otra vez. O tal vez no era su estmago, ya que era un poco...ms
abajo... "Qu tal esta noche?"
"Oh, no, no puedo. Acabo de tomar un turno en Joplin. Estn faltos de personal."
Le sorprendi a Catherine como ella podra estar tan aliviada y tan decepcionada al
mismo tiempo.
"Oh. Que mal."
Catherine se pregunt si Emily podra estar pasando por las mismas gimnasia en
su propia cabeza, queriendo pero sabiendo que no poda, entendiendo pero enojada por
eso. "Tal vez en otro momento?"
Emily asinti con la cabeza. "Por supuesto. Ten cuidado al conducir esta
noche. Las carreteras podran ser resbaladizas".
Su preocupacin calent un poco a Catherine. "Lo har."
Con eso, Emily se haba ido. Catherine la vio alejarse por el pasillo, sus ojos
atrados en el muy agradablemente formado culo en esos jeans ajustados que
abrazaban. Atrapndose a s misma, Catherine sacudi los ojos hacia Mo y neg con la
cabeza. "Est bien" dijo al perro que, como de costumbre, estaba atascado por sus

palabras. "Eso fue bueno. Correcto? Educado, pero bueno. Puedo ser educada y no
decir no, pero luego no estar disponible, verdad? Eso significa? Ella finalmente se
rendir. No es as?" Ugh. Esto se senta horrible y ella supo inmediatamente que no
sera capaz de jugar ese juego. No con Emily.
Geronimo lade la cabeza de esa manera adorable que hacen los perros,
completamente atento en su cara.
"Venga. Vamos a casa." Tirando la correa y haciendo un sonido de clic con su
lengua, ella y Mo se dirigieron a casa para que ella pudiera alimentarlo y prepararse
para su turno en el restaurante. Se senta mejor, como si las cosas hubieran sido cortadas
de raz y le hizo preguntarse si el Universo le haba enviado el cambio inesperado en el
Joplin a propsito, con la intencin de evitar que aceptara la invitacin de Emily.
No importa. Sinti alivio y se dirigi al restaurante silbando una pequea meloda
y lista para hacer algo de dinero. Tena los ojos puestos en otro par de botas; Ella iba a
ordenarlos esta semana.
Joplin estaba bastante ocupado, lo cual era bueno. No slo quera decir ms
propinas, sino que tambin hizo que la noche pasara ms rpido. Haba estado
trabajando constantemente durante dos horas cuando algo le llam la atencin y la hizo
tartamudear a una parada, casi haciendo que los dos entrantes que llevaba se deslizaran
de sus platos. Emily estaba sentada en el pequeo bar de Joplin, bebiendo un trago y
desplazndose en su telfono.
Catherine tuvo problemas para procesar las emociones que se sacudan dentro de
ella como barcos en aguas speras. Estaba molesta. Cmo se atrevi Emily a ir a su
lugar de trabajo y simplemente...sentarse ah? Estaba emocionada. Emily se haba
encargado de ir al lugar de trabajo de Catherine y... qu? Pasar el rato? Lo peor de
todo, ella estaba encendida. Completamente. Emily haba llegado a su lugar de trabajo,
se haba sentado, y... Catherine no saba qu. Pero era algo. Significaba algo. No es
cierto? Adems de la molestia y la, s, ligera ira, haba euforia.
Lo que ella inmediatamente hizo lo mejor posible para aplacar. Esto no era bueno.
Pegando una sonrisa, Catherine entreg los entrantes a sus clientes y cortsmente
pregunt si haba algo ms que necesitaban. Una vez que haban sonredo y sacudido la
cabeza, camin deliberadamente hacia el bar, contemplando a Emily mientras se
acercaba.
Los vaqueros eran lo mismo que antes, Catherine poda distinguir por el punto
cerca de la rodilla de Emily, que estaba lavada casi blanca, pero el resto del traje haba
sido engalanado un poco. Una chaqueta de cuero negro colgaba de la parte trasera del
taburete y Catherine hizo todo lo posible para no pensar en Emily llevndolo o lo sexy
que probablemente se vea con las botas negras hasta la rodilla que tena. En la parte
superior, llevaba una camisa de cuello en V, de color morado oscuro con sutiles rayas
de plata que lo atravesaban. Su cabello oscuro estaba suelto, los extremos se curvaban

sobre s mismos; y era todo lo que Catherine poda hacer para no extender la mano y
hacer girar un trozo de ella alrededor de su dedo, darle un suave tirn.
"Qu haces aqu?" pregunt en voz baja cuando lleg a la barra.
Emily levant la mirada y la sonrisa que le dio a Catherine era radiante. "Me lo
preguntas mucho."
"Porque nunca lo s."
"Pens en esperar a que termines tu turno y asegurarme de que llegas a casa
bien. Ha estado nevando durante la ltima hora". Cuando Catherine mir su bebida,
agreg "Club soda."
Catherine se apret el puente de la nariz. "Puedo llegar a casa por mi cuenta."
"Yo s eso."
"Hablamos de esto hoy, Emily. Acerca de cmo esto es una mala idea".
"S, yo tambin lo s. Pero te pregunt si podramos ir a tomar algo, y dijiste que
s".
"Estaba siendo educada!"
"No creo eso por un segundo." Sus miradas se sostuvieron y la corriente que pas
entre ellas era palpable. Catherine trat de pensar en lo correcto para decir, pero en vez
de eso, se qued all mirando. Slo mirando. Lo cual pareci divertir a Emily, que se
inclin lo suficiente para que Catherine inhalara su perfume picante.
"Creo que esa mesa te necesita" susurr Emily y le hizo un gesto con sus ojos.
Catherine gir la cabeza para encontrar a un hombre de cincuenta y tantos que la
miraba. Cuando volvi a mirar a Emily, ella segua sonriendo.
"Ve. Trabaja. Estar aqu cuando hayas terminado".
"Eres exasperante."
"No eres la primera persona que me lo dice." Emily sonri, cogi su telfono, y
volvi a desplazarse.
El resto del turno de Catherine fue extrao para ella. Era hiper consciente de
Emily en el bar, y aunque ella estaba lo suficientemente lejos para no causar una
distraccin, se las arregl para ser una distraccin. No siempre miraba en la direccin de
Catherine cuando ella miraba en su camino, pero haba ocasiones en que lo estaba. Y el
cuerpo de Catherine reaccion, mucho para su gran molestia e irritacin. Ella se
ruboriz. Su estmago revolote. Sus manos temblaron. No era bueno. No es bueno en
absoluto. Esto necesitaba detenerse.
Finalmente, los ltimos clientes se fueron y los camareros contaron sus propinas
para que pudieran dar propina a los ayudantes de camarero. Catherine estaba
agotada. Es por eso que normalmente no trabajo aqu en las noches de la semana,
pens, tratando de no pensar en sus pies doloridos.

"Oye, quin es la bombn en el bar y por qu sigue aqu?" Bradley estaba junto a
ella en una mesa, mientras contaban el dinero y los recibos.
Catherine levant la vista. Emily an estaba sentada en su taburete, pero ahora
estaba charlando con Ken, el camarero, que se ech a rer por algo que ella haba
dicho. Catherine se encontr sonriendo antes de darse cuenta. Cuando volvi su
atencin a Bradley, l la estaba escrutando, sus ojos entrecerrados.
"Est aqu por ti?"
Catherine suspir y alz un hombro en un encogimiento de hombros. "Algo as."
"Algo as? Qu significa eso? Necesitas darme ms".
"No puedo en este momento, Bradley. Estoy tan cansada...y ni siquiera estoy
segura de nada de eso. Slo...dame algo de tiempo y te contar toda la historia. Est
bien? No ahora. Mi cerebro est demasiado frito".
Era obvio que a Bradley no le gustaba esa respuesta, pero l la respetaba lo
suficiente como para dejarlo ir. Lo cual no significaba que dej de mirar en la direccin
de Emily. "Ella es muy atractiva. Ella tiene un hbil sentido de la moda. No demasiado
elegante, pero no demasiado informal".
Catherine estuvo totalmente de acuerdo con l, pero no dijo nada, dejndolo
poner comentarios de color a lo que sea que Emily estaba haciendo.
"Oh, la chaqueta de cuero negro es sexy. Dios. Necesitas agarrarla, Cat.
Seriamente. Ve a eso."
Catherine sonri y sacudi la cabeza. "Tantas complicaciones, amigo
mo. Demasiadas. No tienes ni idea." Antes de que l pudiera responder, ella termin lo
que estaba haciendo y se alej. "Buenas noches. Llega a casa seguro."
Reuniendo sus cosas de la habitacin de atrs especificada para el personal,
Catherine pens en el da y cmo haba sido todo el mapa. Su conversacin con Jessica
esta maana haba sido aleccionadora, pero ella lo haba aceptado. Tambin era serio, y
si estaba siendo sincera, haba sido un poco triste su conversacin con Emily. La gente
no las quera juntas antes de que hubieran tenido la oportunidad de discutirlos ellas
mismas, slo las dos. As que haba sido un rollo de un da por todas partes.
Excepto cuando Emily la haba besado.
Dios, cuntas veces haba repetido eso en este punto? Veinte? Cincuenta?
Trescientos? Ella fue impresionada simultneamente por Emily y enfadada con
ella. Impresionada de que, incluso despus de toda su conversacin sobre por qu las
dos juntas era una mala idea, Emily todava la haba besado, lanzado la precaucin al
viento y dijo: "Al diablo con todas esas personas. Estoy haciendo esto." Enojada porque
le haba dado a Catherine el ms mnimo sabor de lo que estara perdiendo, ya que
ahora era todo lo que poda pensar.
Oh, Dios mo, ese beso.

Ella neg con la cabeza, tratando de sacudir literalmente los pensamientos. Se


puso el abrigo y se dirigi hacia el comedor. Bradley la detuvo.
"La bombn dijo que te encontrara afuera." l agit sus cejas, haciendo que
Catherine rodara los ojos hacia l. "Espero detalles pronto" dijo, con un tono de
advertencia.
"Lo s, lo s" murmur ella, dndose la vuelta para salir por la entrada de los
empleados en la parte trasera del edificio.
Emily no haba estado bromeando sobre la nieve. Era temprano en la temporada,
pero a menudo era par para el curso en el norte de Nueva York. Los copos cayendo eran
claros y esponjoso, ms bonito que molesto, y varios coches en el estacionamiento
estaban funcionando, calentndose mientras que sus propietarios los limpiaban. El de
Catherine no estaba encendido, obviamente. Estaba, sin embargo, limpio. No hay nieve
en absoluto.
Junto a ella, un brillante BMW en azul beb estaba en ralent en silencio. Emily
Breckenridge sentada detrs del volante, y cuando levant la vista para encontrarse con
los ojos de Catherine, ella sonri y sali.
"Hey" dijo mientras Catherine presiono el botn de la llave, soltando dos pitidos
y dos parpadeos de las luces de su coche. " Yo habra tenido esto corriendo por ti, pero
no tengo tus llaves. Obviamente." Ella sopl en sus manos. "Hace fro esta noche."
Catherine abri la puerta, entr, y encendi el motor. "Limpiaste toda la nieve?"
"Lo hice."
"Gracias."
"De nada."
"Tengo la traccin a las cuatro ruedas, sabes? Estar bien."
"Sip. Probablemente lo har."
Se quedaron paradas por un momento y Catherine se maravill de la torpeza,
dado que haba tenido su lengua en la boca de Emily ms temprano, el mismo
da. Fingi jugar con el calentador, sin saber qu decir y no confiando en cualquier
palabra que pudiera brotar de sus labios.
Emily habl primero. "Me preguntaba si queras tener esa bebida algo rpido. S
que es una noche entre semana y las dos tenemos que trabajar maana, pero..." Mir a
lo lejos como otros coches se apartaron. Varias personas saludaron a Catherine y
llamaron buenas noches mientras salan del restaurante. "Quera verte."
" Ya me has visto hoy."
Con una leve sonrisa, Emily dijo "Quera volver a verte."
Catherine se debati. Y estaba enfadada porque en realidad se estaba
debatiendo. "Esta es una mala idea, Emily."

"Lo es. Lo s." Emily todava le sonrea.


"Es un poco tarde en un lunes para salir a tomar una copa."
"Es por eso que habl con tu bartender para que me vendiera una botella de
vino. Est en mi coche. Ustedes no pierden el tiempo con la seleccin de vinos".
Catherine sonri, sabiendo que era verdad. La lista de vinos era impresionante. Y
caro.
"Qu dices?" El viento arreci un poco de nieve, girndola alrededor mientras
Emily rebotaba sobre sus pies abrigados por las botas. Tena que estar fra, all de
pie. En ese preciso momento, junt los puos y sopl en ellos.
"Tengo a Geronimo en casa" dijo Catherine. "Ha estado solo desde hace un
tiempo."
"Lo s. Tu casa? Prometo no quedarme mucho tiempo. Yo solo..." Ella se volvi
a mirar y Catherine se dio cuenta de que le gustaba cuando eso pasaba. Eso le dio un
momento para estudiar el hermoso rostro de Emily, sin que ella lo viera. La nieve se
haba derretido en su cabello y ahora brillaba entre las hebras de medianoche. Sus
mejillas y la punta de su nariz estaban enrojecidas. Catherine se salt la su boca, porque
concentrarse en eso no le traera nada ms que flashbacks. Ella se traslad a la barbilla
de Emily, que conduca a una elegante garganta...Catherine trag saliva. " Simplemente
tuve este impulso incontrolable de pasar otra hora contigo." Gracias a Dios que haba
hablado y cortado el tren de pensamiento de Catherine. Catherine
parpade
rpidamente varias veces, tratando de concentrarse en las palabras. Emily estaba
mirndola ahora. "Adems, me estoy congelando."
"Est bien", se oy Catherine decir. Ella estaba sorprendida, pero no, ya que
estaba empezando a entender que sus defensas eran absorbidas cuando se trataba de
Emily Breckenridge. Tendra que trabajar en eso. Resignada a este destino, agreg,
"Pero slo para una bebida rpida. Estoy agotada."
"Trato" dijo Emily con un movimiento de cabeza, y la forma en que su rostro se
ilumin era adorable aunque Catherine trat de fingir no verlo. "Te seguir. Ten
cuidado. Esta resbaladizo. Y vigila a los ciervos."
"S, mam" dijo Catherine con un alegre rollo de ojos.
Colocando la msica muy alta, demasiado alto, en realidad, era la nica manera
en que Catherine poda evitar pensar completamente en esto. Ella condujo con cuidado,
manteniendo una estrecha vigilancia sobre los lados de la carretera boscosas. Joplin
estaba situado fuera de la ciudad y junto a un viedo y bodega, lo que hizo que su zona
al aire libre simplemente precioso en el verano. En los meses de invierno, sin embargo,
el tramo de tres millas de carretera que conduce de la civilizacin al restaurante podra
ser resbaladizo y peligroso. A esto se le aade la posibilidad de cruzar venados y se
convirti como jugar a un videojuego, con los ojos tensos para ver los obstculos que
pueden o no estar all en el primer lugar, con la esperanza de que puedas golpear los
frenos a tiempo para evitar el desastre. Pero se las arregl para mantenerse alerta,

cantando en voz alta junto con Lady Gaga, los faros en su espejo retrovisor ofreciendo
una comodidad que no esperaba. En veinte minutos, entr en su camino de entrada,
Emily deslizndose a una parada detrs de ella.
"Tal vez debera haber estado siguindote " coment Catherine con una mirada a
los neumticos de Emily que no eran para el invierno
"Admito, mi coche no es el ms grande en la nieve." Emily hizo una mueca.
Con una sacudida de cabeza, Catherine desliz la llave en la cerradura y entr,
encontrada al instante por veinte libras de meneo, lamiendo, perro muy
excitado. Catherine no pudo evitar rerse. Ella dej el bolso y las llaves sobre la mesa
dentro de la puerta y se puso en cuclillas para amar a Mo, mientras Emily cerraba la
puerta detrs de ellas.
"Eso es todo un saludo" Emily dijo.
"Es definitivamente algo que extra" dijo Catherine, tratando de hablar sin abrir
la boca mientras Mo baaba su cara con besos de perro. Ella haba aprendido de la
manera ms dura -ms de una vez- que era muy rpido con la lengua.
"Dnde est tu sacacorchos?" Pregunt Emily, quitndose las botas nevadas
mientras sostena la botella. "Y las copas de vino."
Catherine se puso de pie. "Aqu, dame tu abrigo. Hagamos esto como gente
civilizadas." Ella sonri a Emily mientras tomaba una percha del armario cercano. Mo
volvi su atencin a la compaa, saltando a la pierna de Emily hasta que ella lo
not. "S, el salto es algo en lo que tenemos que trabajar. Mo, abajo." Escuch, pero,
evidentemente, era una tortura para l, a juzgar por el modo en que su cuerpo entero
vibraba de excitacin. "Est bien", dijo a Emily. "Ahora puedes amarlo."
"Oh, Buen chico!" Emily coloc la botella de vino en la mesa junto a las llaves
de Catherine y luego entr en la sala de estar con sus pies en calcetines, lo suficiente
como para sentarse en el suelo con Mo y dejarlo saltar sobre su regazo. Catherine
observaba, divertida y extraamente clida por dentro. Despus de un latido, cogi el
vino y lo llev a la cocina.
La puso en el mostrador y abri el cajn que contena el sacacorchos. Fue
entonces cuando en realidad mir la etiqueta. "Um...Emily?"
Emily apareci en el umbral, Mo olisqueando sus pies. "Mmhmm?"
"Esta es una loca botella cara de vino."
Se encogi de hombros. "Supongo."
"No, no hay adivinanzas. Lo es. Como 250 dlares."
"Est bien, bueno, brela. Vamos a ver si vale la pena". Ella sonri y se agach de
nuevo para jugar con Mo.
Cortando la etiqueta con un cuchillo, Catherine trat de no escuchar a la pequea
voz en su cabeza. La que estaba diciendo, eso es un pago del coche. Ella acaba de

gastar un pago de coche en una botella de vino que se habr ido en cuatro
copas. Mientras pinchaba el corcho con el sacacorchos y giraba el mango,
continu. Cunta comida de perro comprara para Mo? Cuntas facturas de mam
puedo pagar con ese dinero? El corcho hizo ese estallido maravilloso que los corchos
hacen cuando son sacados de su botella.
"Me encanta ese sonido" Emily dijo mientras se levantaba. Catherine poda sentir
sus ojos en ella. "Ests bien?"
Catherine asinti mientras sacaba dos copas de un armario. Todava senta los
ojos.
"Es el vino?" Cuando Catherine no hizo contacto visual, aadi: "El costo del
vino?"
"Es un poco difcil para m envolver mi cerebro alrededor." Catherine no disfrut
el hecho de que Emily poda leerla tan fcilmente. Finalmente mir a Emily, que llevaba
su habitual sonrisa de diversin. Se volvi y sirvi el vino. "Y por qu siempre me
miras de esa manera?"
"Porque te encuentro interminablemente entretenida."
"No s cmo tomar eso." dijo ella, entregndole una copa a Emily, "Esto mejor
tiene que ser un vino fabuloso."
Emily levant su copa. "Por el vino ridculamente caro y la chica que la hace
sentir incmoda." Emily toc su copa suavemente con la de Catherine.
"No me hace sentir incmoda" dijo Catherine, intentando sin xito mantener el
tono defensivo de su voz mientras Emily beba.
"S, lo hace. Pero eso est bien, porque tambin te callara. Es muy bueno".
Catherine frunci los labios mientras le miraba a Emily con un leve resplandor,
pero luego bebi un sorbo. "Oh Dios mo."
"Ves?"
Catherine tom otro sorbo, dej que los sabores le cubrieran la lengua. "Oh Dios
mo."
Emily se ri. "Lo s."
"Es tan...complejo".
Emily asinti con la cabeza en acuerdo mientras beba de nuevo.
"Es suave, pero audaz...un poco de fruta, pero slo un toque." Catherine mir
hacia arriba mientras buscaba los descriptores correctos. "Un poco de pimienta o...qu
es eso? Cuero, tal vez?"
"Tengo la pimienta, pero no el cuero. Tengo ms... casi caf o algo as."

"S! Caf! Slo un toque muy pequeo, aunque, como apenas all. En la parte de
atrs." Se quedaron en la cocina, bebiendo vino y simplemente compartiendo el
espacio. "Este es el vino ms delicioso que he probado" dijo Catherine finalmente.
"S? Vale la pena el dinero?"
Con un resoplido, Catherine dijo "Vale la pena t dinero, s."
Emily se ech a rer. "Me gustas, Sra. Gardner. Me gustas mucho."
"S? Estoy contenta", dijo Catherine en voz baja.
La sala de repente se sinti demasiado caliente. Y lleno de palabras. Tantas
palabras que Catherine debera estar diciendo. Palabras como: esto es una mala
idea. No importa que nos gustemos, slo podemos ser amigas. Eso es lo que decidimos,
recuerdas? No puedo arriesgar la reputacin del refugio. Soy una profesional y soy
respetada. Se supone que debes eclipsar a tu hermano, no causar otro problema para la
empresa de tu familia. Ves? Nosotras juntas es peligroso. Adems, no puedo creer que
espontneamente gastaras $ 250 en una botella de vino para beber conmigo. Y mi Dios,
hueles bien.
En vez de eso, simplemente tom un sorbo de vino y observ por encima del
borde de la copa como Emily haca lo mismo.
Despus de lo que parecieron horas de mirarse (pero en realidad era
probablemente slo unos pocos segundos), Emily habl. "Entonces, este es tu casa."
Ella mir alrededor de la cocina, hizo una demostracin de estudiar los armarios, la
nevera, la estufa.
Charla sobre cosas ordinarias, mundanas. Oh, gracias a Dios. Catherine
asinti. "No es mucho, pero es mi hogar."
Emily volvi y se dirigi a la sala de estar. Catherine la sigui, pero se qued en
la puerta, apoyando un hombro en el marco de la puerta y tratando de no ser consciente
de su modesta casa.
"Me gusta." Emily deambulaba junto al sof muy gastado, la audaz silla que
Catherine haba vacilado en comprar durante ms de un mes antes de despedirse
finalmente del dinero, la chimenea de gas. Ella tom un sorbo de vino mientras miraba
las fotografas enmarcadas, cogi una. "Ese es Jason cuando era pequeo. Lo conociste
en el Da de Accin de Gracias".
Emily asinti en reconocimiento y reemplaz el marco. Mir a la chimenea
durante un largo rato, y Catherine se pregunt si estaba pensando en encenderla. El
pensamiento se le haba ocurrido a ella tambin, pero lo agit lejos, sabiendo que hara
las cosas demasiado acogedoras y clidas. Al parecer, llegando a la misma decisin,
Emily se apart de la chimenea y se traslad a la mesa de caf. Recogiendo una revista
con la mitad de la cubierta arrancada, ella sonri y dijo: "La gente se ve un poco
diferente de lo que recuerdo."
"S, Mo decidi que realmente no le importaba a Ben Affleck".

"Prefiero a Matt Damon." Emily la dej caer y dio a la habitacin un vistazo una
vez ms. "Me gusta," dijo de nuevo, esta vez con un movimiento de cabeza. "Es muy
t."
"Lo es? En qu manera?"
"Bueno, est limpio. Ordenado. Serio y sofisticado." Emily le dio una media
sonrisa que le hizo apretar el estmago. "Pero una vez que ests aqu y miras a tu
alrededor,
empapa
todo,
es
ms
clido
de
lo
que
pensabas
inicialmente. Cmodo. Atractivo."
A pesar de que Emily estaba al otro lado de la habitacin, sus miradas se
encontraron y Catherine estaba casi segura de que poda sentir las manos de Emily sobre
ella, vagando por su piel. Era la sensacin ms extraa y tanto la excitaba y la haca
sentirse incmoda. Catherine
habl, su voz sorprendindola con su
ronquera. "Probablemente deberas irte" dijo en voz baja, y luego se aclar la garganta.
Emily asinti con la cabeza. "Creo que tienes razn." Tom el ltimo de su vino
mientras todava estaba de pie en la sala de estar. Luego se dirigi hacia Catherine que,
en un ataque de valenta completamente inusual, no se apart del camino. Simplemente
se volvi hacia el lado de la puerta para permitir que Emily pasara, pero para hacerlo,
tuvo que deslizarse mientras miraba a Catherine. Ella se detuvo y se qued all, apenas
un soplo de aire entre ellas, sus narices casi tocndose.
Los labios de Catherine se separaron y su cerebro luch consigo mismo en su
cabeza, con voces que se contradecan. Bsame, no me beses, bsame, no me bese, por
favor, bsame, no te atrevas a besarme ...
Los oscuros ojos de Emily eran casi negro y ms tarde, Catherine se preguntara
cmo se las arregl, pero ella pas por Catherine y entr en la relativa seguridad de la
cocina, donde coloc su copa en el mostrador junto al fregadero.
Catherine no poda decidir si estaba aliviada o decepcionada.
"Bueno," Emily dijo finalmente, y tuvo que aclararse la garganta y decirlo de
nuevo. "Muchas gracias por permitirme estrellarme en tu noche." Mientras hablaba, ella
pareci relajarse, como si su comodidad fuera directamente proporcional al espacio
entre ellas. Gesticulando hacia el vino, dijo, "T guardas eso, pero lo terminas dentro de
los prximos tres das o as. No la desperdicies".
Catherine quera decirle que era absurdo que dejara el vino despus de haber
pagado tanto, pero no pudo encontrar su voz. Observ como Emily pas por la otra
puerta de la cocina al vestbulo, y se acerc ms a la cocina para que pudiera verla
ponerse sus botas. Mo se acerc, olfateando sus pantalones vaqueros.
"Me ayudars a poner mis botas, amigo? Hmm? Apuesto a que huele a Dave."
Emily habl en voz baja con l y Catherine se dio cuenta de que era un mecanismo de
defensa. As era como se mantena de mirar a Catherine. Encontr su propio abrigo en
el armario, se lo puso apresuradamente, sac las llaves del bolsillo y dio un medio
saludo en la direccin de Catherine. En cualquier otro caso, Catherine podra haber

encontrado todo esto increblemente insultante, pero la cosa era, que ella lo
consigui. Comprendi totalmente la necesidad de Emily de alejarse de inmediato, por
lo que ella hizo un gesto de regreso.
"Gracias por el vino" dijo en voz baja.
"De nada." Emily sostuvo su mirada otra vez antes de que pareca que ella apart
los ojos con fuerza, abri la puerta y se haba ido.
Catherine no movi un msculo hasta que oy el arranque del coche de Emily y
el crujido de nieve bajo los neumticos mientras retroceda de la calzada. Slo cuando el
resplandor de sus faros a travs de la ventana de la cocina se desvaneci, Catherine
dej escapar el aliento que haba estado conteniendo. Dej la copa de vino, ahora vaca
y se cubri los ojos con ambas manos. Mo le empuj con la nariz y gimi
suavemente. Retirando las manos, ella lo mir, luego cay al suelo y se sent con las
piernas cruzadas. l no perdi el tiempo subiendo a su regazo y se encogi en una
pelota, recordndole que ya haba pasado la hora de acostarse.
Las palabras le fallaron. No poda agarrar a una sola mientras se arremolinaban
por su cabeza como hojas muertas en un da de otoo ventoso. Ni una sola.
En su lugar, simplemente cerr los ojos y sacudi la cabeza lentamente hacia atrs
y hacia adelante.

CAPITULO CATORCE

E MILY FUE A LA CAMA furiosa consigo misma, y aunque se despert


sintindose un poquito mejor, todava senta un revoltijo de pensamientos movindose
alrededor de su cabeza. Mientras yaca all, en su cama de tamao queen, Dave se estir
lnguidamente, enderezando las cuatro patas y hacindose el mayor tiempo
posible. Tom ms colchn que ella.
"Eso probablemente no fue inteligente de mi parte, eh?" Le pregunt a su
perro. "Quiero decir, qu tan duro es mi cabeza?" Mirando en sus grandes ojos
marrones, agreg, "No respondas eso."
El reloj de la mesita de noche le dijo que era las 6:27 am, lo que significaba que
tena un poco de tiempo antes de que necesitara entrar en la ducha. As que frot la
mano a lo largo del vientre suave de Dave, se acurruc en el edredn de plumas y sus
pensamientos se volvieron a la noche anterior.
Ver a Catherine trabajando haba sido...Emily ni siquiera tena las palabras para
ello. Catherine no se haba fijado en ella de inmediato, as que por un tiempo, era casi
como si Emily la estuviera espiando. (No le gustaba esa descripcin, pero tena que
admitir que era algo exacto.) Haba pasado el tiempo charlando con Ken, el chico de
mediana edad que llevaba casi treinta aos cuidando del bar y que realmente conoca su
cosas. l haba evitado que su mente vagara por un territorio peligroso, aunque no lo

saba, y ella le haba propinado generosamente. Catherine era excelente en su


trabajo. Emily no estaba segura de por qu se haba sorprendido dada su propia
experiencia en su terrible cita a ciegas, pero lo haba hecho. Los clientes la amaban. Ella
se ri y brome con ellos "que era un lado de su Emily que no haba visto en el refugio"
y muchos parecan estar familiarizados con ella, lo que le dijo a Emily que haba
clientes que regresaron all por ella. Emily no era una chica que se vio afectada de un
modo u otro por ningn tipo de uniforme, pero Catherine llevaba sus pantalones negros,
camisa blanca y delantal negro en la cintura con una sofisticacin inesperada. Tambin
no dola que los pantalones fueran ajustados y que Catherine tuviera un gran culo.
Emily no haba pensado en ello cuando haba conducido al restaurante. No era as
como haca las cosas. Era una persona espontnea, que tenda a saltar antes de mirar, y
sospechaba que Catherine era exactamente lo contrario. Haba querido ver a Catherine
la noche anterior, Catherine tena otros planes, Emily salt para poder verla de todos
modos. Resuelto. Sencillo. No fue hasta que ella haba entrado en el estacionamiento de
Joplin que se haba detenido por un segundo y se preguntaba qu estaba haciendo
exactamente. Su madre no estara impresionada, por decir lo menos. Lo saba sin duda,
pero tampoco tena planes de decrselo. Pero, qu pasara si Catherine no estuviera
igualmente impresionada? Y si hubiera visto a Emily sentada en el bar, irrumpindola
y dicindole que se perdiera? Emily se haba obligado a entretener ese posible
escenario. El nico curso de accin entonces habra sido irse. Ella haba esperado que
eso no sucediera.
No lo haba hecho.
De hecho, cuando Catherine la vio por primera vez, Emily estaba bastante segura
de haber visto un fantasma de una sonrisa y un leve rubor. Catherine no era libre con las
sonrisas, as que incluso la sombra de una hizo a Emily aturdida y ella se dej creer que
Catherine podra realmente haber estado contenta de verla, aunque ella tambin podra
haber estado un poco irritada.
El vino haba sido una idea de ltima hora, as como haba limpiado el coche de
Catherine para ella y siguindola a su casa. Todo pareca un gran plan, pero una vez que
haban estado en la casa de Catherine, a solas, bebiendo vino excelente en la
iluminacin tenue de su acogedora sala de estar? Buen Dios, Emily haba tenido un
tiempo muy, muy difcil de controlarse. Nunca haba estado alrededor de alguien
cualquiera que la encendiera de la forma en que Catherine lo hizo. Slo estar al otro
lado de la habitacin de Catherine le hizo cosas. Haba empezado a sudar y su ropa
interior se humedeci y haba un zumbido en sus odos que casi la volva loca. Mientras
se encontraba en la sala de estar de Catherine y beba su vino, con los ojos clavados la
una en la otra, Emily saba una cosa y una sola cosa: tena que salir como el infierno de
all o ir a arrancarle la ropa de Catherine y tomarla justo all en el piso de la
cocina. Haba sentido su mano izquierda en un puo a su lado y era todo lo que poda
hacer para no correr.

Todo pareca un poco tonto ahora. La intensidad de la noche tenda a aliviarse


enormemente a la luz del da, y ahora ella simplemente yaca all en su cama con su
perro y se senta un poco tonta, como si ella debera disculparse. Debera?
"Qu te parece, Dave?"
El perro abri los ojos, que haban sido cerrados en felicidad en el roce del
vientre que estaba recibiendo. Se movi de su lado y sobre su estmago para poder
mirar la cara de Emily. Ella sonri cuando se le ocurri que en realidad estaba
escuchando, interesado en su voz.
"He hecho el ridculo? Podra haberlo hecho" Le acarici el lado de su cara y le
frot una oreja aterciopelada entre sus dedos "La dejo en paz? Pedir disculpas?Tratar
de verla de nuevo?" Con un gemido de frustracin, ella dijo: "Dios, ella me vuelve
loca! Por qu me vuelve tan loca? Debera quedarme lejos, muy lejos de ella. Esto no
har bien a nadie. Correcto?"
Dave todava la estudiaba, e incluso inclin la cabeza hacia un lado, como si
analizara sus palabras.
"En serio, Dave. Sera diferente a Clark si yo fuera all? Quiero decir, lo
hara. Claro que s. No soy una loca. Pero... todava llegara a cmo hace que se vea la
Fundacin, verdad? No habra manera de evitarlo. La gente es horrible, e
inmediatamente asumiran que Junebug recibe ms dinero porque estoy golpeando a su
contadora. Porque la gente chupa." Ella sopl un gran aliento, luego dijo en voz baja
"Mi madre estara tan decepcionada conmigo."
Se qued mirando el techo durante largos momentos y luego, en contra de su
mejor juicio, expres otro pensamiento. "Pero hay otra cosa que considerar" le dijo,
levantando un dedo. "Ese beso. Te he hablado de eso?"
En respuesta, Dave se arrastr ms all de la cama para poder prodigar sus
propios besos en su cara, lo que la hizo rer, no pudo evitarlo.
"S, eres un buen besador, Dave, lo prometo. Pero ella?" Emily hizo lo que
sonaba como un gruido mientras sacuda la cabeza de un lado a otro sobre la
almohada, maravillada. "Nunca me han besado as en mi vida." Se volvi hacia su
perro. "En mi vida, Dave. Dios." Despus de un latido, ella dijo "No puedo pensar en
esto ms. Voy a volverme loca." Tirando de su perro de cerca, ella le bes la cabeza
varias veces en rpida sucesin, haciendo que su cola golpeara fuertemente contra el
colchn. "Gracias por escuchar, amigo. Eres el mejor."
Terminada su fiesta amorosa, Emily se arrastr fuera de la cama, us ambas
manos para rascarse por todo su cuero cabelludo, y luego se dirigi al bao de su loft en
el centro de la ciudad. Mientras pasaba junto a la cmoda donde su telefono estaba
cargada, levant las cejas, una nocin cosquillas en la parte posterior de su cerebro. Se
encogi de hombros y decidi volver a visitarlo despus de su ducha.

***

"Catherine?"
La voz de Regina son por encima del intercomunicador e hizo que Catherine se
encogiera en la silla, como si realmente la hubieran capturado soando despierta. Se
aclar la garganta y respondi. "S?"
"Puede venir aqu por un minuto?" La voz de Regina contena una sonrisa. Ella
era infinitamente alegre. Algunos das, Catherine pens que era agradable. Hoy, slo
rallaba en sus nervios como clavos en una pizarra o un tenedor raspado contra un plato.
Generalmente cuando Regina la llamaba a la recepcin, fue para que respondiera
una pregunta absurda sobre las computadoras. Catherine era la ms informtica en el
edificio, y era difcil conseguir su persona de TI en la lnea cuando haba un problema,
as que Catherine era la siguiente mejor cosa."Qudate", le dijo a Mo, acurrucado en su
cama en la esquina. Su cola golpe el suelo una vez, pero obedeci. Con un suspiro, se
levant de su silla y se dirigi a la recepcin, con las piernas pesadas. Haba dormido
poco anoche, no es sorprendente. Su cabeza no se callaba. Insisti en analizar y volver
a analizar y analizar todas las cosas que haban pasado la noche anterior. Todo lo que se
dijo. Recordaba claramente, en un momento dado, que Mo roncaba cmodamente a los
pies de la cama y tena que evitar conscientemente de empujarlo despierto con su pie,
tan envidiosa de su sueo.
Las cosas estaban empezando a recoger para las vacaciones, como era de
esperar. Haba varias personas vagando por el vestbulo, unos pocos en la tienda de
regalos, y las puertas del ala de perro se abran y cerraban regularmente.
Ella vio el enorme ramo de flores antes de que incluso se acercara.
Oh, ella no ...
"Estas son para ti" dijo Regina, sonriendo como si supiera algo aunque no lo
hiciera. "Quin es el Romeo?" pregunt, meneando las cejas.
"No hay Romeo "dijo Catherine, tomando el arreglo, que tena que ser casi el
doble del tamao del ltimo, que todava estaba vivo y floreciendo en su escritorio.
Regina hizo un psimo trabajo de ocultar su decepcin y Catherine se sinti
mal. Forzando una sonrisa, le dio las gracias a Regina con un tono tan amistoso como
pudo, levant el jarrn (no fue fcil) y lo llev a su oficina donde lo puso en su
escritorio y se sent en su silla. Las flores oscurecan por completo la vista de la puerta
y eran hermosas: claveles, lirios y margaritas, Susans de ojos negros y rosas blancas y
rbano. Un surtido enorme, magnficamente lleno de color, suficiente para alegrar la
habitacin y las cinco habitaciones ms cercanas en este da de invierno triste y
gris. Debe haber costado un brazo y una pierna.

El sobre blanco que contena la tarjeta pareca burlarse de ella mientras intentaba
evitar agarrarla. Tena una mirada fija con ella hasta que gan, y lo arrebat de su
pequeo tenedor de plstico con un gruido y lo abri.
S que te sorprend y probablemente no debera haberlo hecho.
S que discutimos todo y tomamos una decisin.
Pero lo pas muy bien anoche. Espero que t tambin.
Lo siento, no lo siento Emily
Dios, era frustrante! Cuando Catherine se dio cuenta de que estaba sonriendo,
tuvo que trabajar duro para borrarlo. Esto era ridculo. Haban hablado de ello. Ellas
haban decidido juntas retroceder, para mantener la relacin estrictamente
comercial. Haban aceptado.
Estaban fallando miserablemente.
Hizo un ruido que aparentemente caus preocupacin a Mo, cuando l se acerc
de su lugar en la esquina de la oficina y puso sus patas delanteras en
su muslo. Catherine gir ligeramente para que pudiera saltar, y lo hizo, rizndose en su
regazo. Ella acarici su piel, sinti el calor de su cuerpo mientras continuaba mirando
las flores.
"Bueno, tengo que decir gracias, no?" Cuando Mo levant la cabeza para
mirarla, se encogi de hombros. "Sera grosero no hacerlo, verdad? No soy una
persona grosera. Quiero decir, mira esto. Debieron de haber costado una fortuna y
media" seal las flores, el arreglo ms grande que el perro. Coloc la cabeza hacia
atrs y suspir, evidentemente poco impresionada por su razonamiento. Estir los
brazos sobre su cuerpo, tom su teclado y escribi un e-mail.

***

Emily desenvolvi un bloque de muy buen cheddar- el tipo con pequeos


cristales de sabor alegre- y lo puso en el tablero de queso junto al gouda ahumado y al
beb suizo (que odiaba, pero saba que Sandy amaba ms que la vida misma). Galletas
entraron en una canasta. El temporizador del horno emiti un pitido mientras colocaba
cosas en la mesa de cuatro asientos, cerca de las ventanas de su desvn, y ella desliz su
mano en un guante de horno y sac una bandeja de jalapeos.
Ella amaba la noche de chicas. Debido a los horarios poco cooperativos, no
haban tenido una en ms de un mes, y era raro que se reunieran a mediados de semana,
pero ya era hora. No haba visto a sus chicas desde ese almuerzo antes del Da de
Accin de Gracias y el almuerzo no contaba cmo Noche de Chicas ya que no haba
alcohol. Ahora estaba carenando hacia mediados de diciembre ms rpido de lo que ella

poda seguir. El ataque de las vacaciones tom todo el tiempo y Emily saba que
probablemente no volvera a verlas hasta despus del primero del ao.
"Inaceptable" le dijo en voz alta a Dave mientras la segua por la casa, esperando
con todo su corazn perrito que dejara caer algo delicioso. Ella recompens su pobre
comportamiento dndole una galleta. "Hola, soy Emily y soy una facilitadora", le dijo
mientras mastica felizmente, tomando su tiempo y al parecer saboreando, a pesar de que
fcilmente podra tragarlo de un trago, y a menudo lo haca. Mientras coma, dio una
ltima mirada alrededor del desvn. Tena toneladas de comida, tena vino, tena agua,
tena a Pandora tocando el canal de Katy Perry que haba creado para Michelle. Ella
tena regalos de Navidad para cada una de ellas. Estaba tan dispuesta a pasar una noche
con sus amigas.
Una hora ms tarde, se rean alrededor de la mesa, copas de vino en la mano.
"As que", Michelle le dijo a Sandy, haciendo un gesto hacia la colorida raya en
su cabello rubio. "Verde?"
"No crees que es festivo?" pregunt Sandy, levantando conscientemente una
mano hacia su cabeza.
"Lo hago," dijo Emily. "Me encanta."
"Gracias, Em." Sandy sac su lengua a Michelle.
"No dije que no me gustara" dijo Michelle a la defensiva. "Me preguntaba por
qu verde? Supongo que tuviste que colorear el cabello de alguien recientemente?"
Ella y Emily estaban familiarizadas con los hbitos de Sandy en su trabajo. A menudo
tenda a imitar lo que estaba caliente en su saln en un momento dado.
"Exactamente. Hicimos un montn de diferentes personas recientemente y
Jonathan y yo cogimos el error de color. l hizo su color marrn muy profundo. Pero no
una raya." Ella tom un sorbo de vino y se encogi de hombros mientras hablaba de su
compaero de trabajo. "Se ve muy bien en l. En realidad, deberamos hacer el tuyo con
una raya, Em. Una prpura brillante parecera tan fresca en tu cabello oscuro."
Emily se burl y se meti un trozo de queso en la boca. "Quieres que mi madre
tenga una coronaria?"
Michelle lanz su extraa impresin de Cheryl Breckenridge. "Ahora, Emily,
mira aqu, jovencita. Tenemos una reputacin que defender en la Fundacin
Breckenridge, y aunque no tengo problemas con tu sexualidad elegida, me temo que no
puedo soportar tu cabello lesbiano".
Todas rieron y Emily no se ofendi. Ella saba que Michelle y Sandy amaban a su
madre "y ella a ellas" y esto era slo por diversin. Eso era cierto; La madre de Emily
realmente no entenda la "eleccin de estilo de vida" versus ser nacido gay debate, pero
a su crdito, ella hizo lo mejor que pudo y siempre lo hizo.
"Hablando de la Fundacin" dijo Michelle, mordiendo un crostini que haba
cubierto con un chapuzn de alcachofa. "Y cmo van las cosas con el trabajo?"

"Y ms especficamente" aadi Sandy "con la polluela contadora caliente en el refugio


para animales. La que te odia."
Emily saba por las expresiones gemelas de curiosidad mirndola fijamente desde
el otro lado de la mesa que haban estado hablando de cosas la una a la otra. Alz las
cejas y las llam.
"Podramos haber tenido una...pequea discusin." Michelle se encogi de
hombros y mastic, manteniendo el contacto visual con Emily, una media sonrisa en su
rostro. "No puedes mirarme, Brecks. Deja de intentar."
Emily gimi y se rindi, buscando un popper. "Las cosas estn bien."
"Las cosas estn bien" dijo Sandy. Mirando a Michelle por apoyo, dijo, "No creo
que eso es una respuesta aceptable. Y t?"
Michelle resopl. "Apenas." Ella sorbi su vino y orden, "Ms."
"Ms qu?" pregunt Emily.
"Detalles. Sultalas. Todava te odia?" Michelle hizo unas comillas para mostrar
lo que pensaba de la evaluacin anterior de Emily sobre la opinin de Catherine.
"No lo creo, no." Emily utiliz un trozo grande de queso y una galleta para
comprar algo de tiempo, ya que saba que acabara dicindole a sus amigas la verdad
sobre todo, incluyendo lo que ella haba comenzado a denominar como el beso ms
caliente en historia. Ella slo quera entender el enfoque correcto.
"No lo crees." Sandy puso la barbilla en la mano y estudi a Emily. "Interesante."
Michelle entonces imit la posicin para que Emily tuviera dos extraas versiones
de The Thinker mirndola fijamente. Atentas.
"Bien!" Dijo despus de un momento. "Bien. T ganas. La bes."
Dos conjuntos de ojos se ensancharon de sorpresa. Dos pares de cejas se
elevaron en lneas de pelo. Dos jadeos sonaron en la habitacin. Emily no dijo nada
ms, tom un sorbo de vino y esper. El silencio debi haber molestado a Dave, cuando
dej su lugar en el sof y se acerc a la mesa como si comprobara que las cosas estaban
bien. Pas de una mujer a otra, olfateando y aceptando caricias en su cabeza. Sandy
habl primero. "Um... podemos volver por un segundo? Cmo pasaron las cosas de
"ella me odia" a "la bes" en el espacio de alrededor, qu, una semana? Dos
semanas? No es mucho tiempo, es mi punto."
Michelle simplemente asinti con la cabeza y Emily se dio un punto imaginario
para hacer que su amiga estpida hablara sin palabras. Por lo menos
momentneamente. Mirando hacia abajo en su plato, Emily utiliz su tenedor para
empujar alrededor del montn de hummus sentado junto a las zanahorias y tallo de apio,
tratando de decidir la mejor manera de abordar el tema de Catherine con sus
amigas. Diablos, apenas saba cmo abordar el tema de Catherine con ella
misma. Finalmente, respir hondo, dijo: "Es una situacin que es totalmente nueva para

m y...Creo que me gustara mucho sus pensamientos. Ustedes me conocen mejor que
nadie y..." Ella se detuvo, mir desde Michelle a Sandy y de vuelta, tom su copa y
tom un sorbo del picante Cabernet. "Estoy un poco perdida aqu." Ella trat de
sonrerles, pero estaba bastante segura de que sali como una extraa mueca en su lugar.
Y ella les cont toda la historia. Desde el principio, a travs del beso, incluyendo
las conversaciones con su madre y la jefa de Catherine, a Emily sentada en el bar de
Joplin durante casi cuatro horas, y terminando con las flores que haba enviado el
lunes. Cuando termin, recogi su vino, tom un trago muy sano, y esper a que sus
amigas comentaran, juzgaran o la hubieran cometido. Lo que decidieran.
"Wow" dijo Michelle, y luego extendi la mano sobre la mesa para agarrar un
popper. Mir a Sandy. Sandy la mir de nuevo. Era como si estuvieran comunicando
telepticamente y a Emily no le gustaba que no supiera lo que se decan la una a la otra.
"Te gusta mandar flores a la chica" coment Sandy.
Emily sonri. "Ella piensa que son una prdida de dinero, as que s. Yo las
envo."
"Ya veo."
"Qu significa ese tono?" pregunt Emily, frunciendo el ceo.
"Ests enviando flores a alguien que no le gusta."
Emily mir a Michelle, quien se encogi de hombros y mordi una galleta. "No
he dicho que no les gusten. Dije que ella piensa que son una prdida de dinero. Estoy
bastante segura de que le gustan mucho. Quiero decir, a quin no le gustan las flores?"
Se volvi hacia Sandy. "Si tienes flores todos los das, odiaras eso? Cuando alguien te
enva flores, no eres feliz?"
Sandy asinti con la cabeza. "Me encanta recibir flores."
"Exactamente. Slo trato de hacerla feliz. Eso es todo."
"Interesante" dijo Michelle, luego mastic algo ms mientras miraba a Emily.
"Qu es interesante?" pregunt Emily.
"El 'Slo estoy tratando de hacerla feliz' ".
"Oh." Emily sinceramente no se haba dado cuenta de que lo haba dicho, pero
ahora poda ver por qu podra provocar que se levantaran las cejas. "Bueno, no
realmente quise decir eso." Era cojo. Ella lo saba.
"Perdona" dijo Sandy, inclinndose ms hacia la mesa. "Quiero saber cmo fue el
beso."
Emily sinti que su cara se calentaba y era impotente para detenerlo.
"Espera." Sandy la mir, entonces su rostro se ilumin con alegra. "Te ests
ruborizando?Realmente ruborizndote? Oh mi Dios, lo estas. Ser mejor que derrames
todos los detalles ahora mismo. Y...ve."

Emily estaba desgarrada. Seriamente desgarrada. Por un lado, quera contarles


todo, cada pequeo pensamiento y sensacin que haba tenido durante esa asombrosa
sesin de besos con Catherine. Despus de todo, estas eran sus mejores amigas en el
mundo. Ellas saban todo sobre la otra y siempre estaban all la una para la otra. Poda
decirles cualquier cosa. Al mismo tiempo, se sinti protectora. Protectora de lo que, ella
no estaba muy segura. Protectora de s misma? Protectora de Catherine? Todo era tan
confuso y saba que necesitaba encontrar un terreno intermedio, algo que satisfara la
curiosidad de Sandy, pero eso no comprometera la alegra personal del momento. Fue
entonces cuando not que Michelle estaba extraamente tranquila.
"Hblame", dijo Emily a su amiga.
Michelle se encogi de hombros y pareca como si estuviera vacilante. Despus
de un golpe, ella empuj adelante. "Yo slo...Veo de dnde tu mam y la jefa de
Catherine estn viniendo."
"T lo haces?" pregunt Sandy.
Michelle se volvi hacia ella. "No eres duea de tu propio negocio, pero apuesto a
que si le preguntaras al dueo de tu saln si estara bien contigo conectando con su
cliente ms grande, podra tener algunas...reservas. Soy duea de mi propio negocio y
puedo decirte, que tendra un problema ".
Sandy arrug la cara y pareca que lo estaba considerando seriamente.
Michelle continu. "As que, tiene dos lados aqu, ninguno de los cuales es
terriblemente positivo. Qu pasa si conectas con Catherine y luego las cosas se hacen
pblicas? Y luego otras organizaciones que la Fundacin Breckenridge da dinero
empiezan a hablar? 'Oh, claro, Junebug Farms recibe todo tipo de dinero porque su
contadora est jodiendo con un Breckenridge.' " Cuando Emily abri la boca para
protestar, Michelle levant una mano. "Lo s, lo s. Eso es duro. Estaba destinado a ser
porque, seamos realistas: la gente chupa. Especialmente en esta era de Twitter y Tumblr
y Facebook. Trolls. Ellos existen y hablan. Mucho. De verdad crees que nadie tendr
un problema? Que nadie dir nada?"
"Pero-"
"Sin peros. Lo siento. Internet da a la gente la licencia de ser unos idiotas y
cranme, ellos lo toman".
Emily tom un trago de vino, ya no le gustaba esta conversacin.
"Ahora" continu Michelle. " Vamos por el otro lado. Ustedes se conectan y
rompen. Te estrellas y te quemas gravemente. Podra ocurrir. S que probablemente no
lo hara. Realmente no eres una chica que se quiebra y quema. Eres ms el tipo de
'arrastrarse en un agujero y marchitarse en silencio ' ". Pero podra estrellarse y arder, y
ese es el punto. Ustedes implosionan y es horrible y ya no quieren tener nada que ver
con su refugio. Y ahora tal vez la Fundacin deje de donar al refugio por completo. O
tienen que nombrar un enlace diferente porque ya no puedes soportar la vista de la
contadora, y eso resulta torpe e incmodo para todos. Sin mencionar poco

profesional. Ese es el punto que la jefa de Catherine est haciendo." Ella hizo una pausa
y mir fijamente a Emily, y luego suaviz su voz. "Ves lo que estoy entendiendo?"
Sandy se haba quedado callada todo el tiempo, pero ahora hablo antes de que
Emily pudiera, lo cual era bueno porque Emily senta toda clase de miserable en ese
momento. "Has olvidado otra posibilidad."
"Qu es?"pregunt Michelle, buscando la botella de vino para llenar su copa.
"Se enganchan, es impresionante, y viven felices para siempre." Sandy se encogi
de hombros y sonri. "Eso tambin podra suceder."
Michelle inclin la cabeza de un lado a otro, como si sopesara la
posibilidad. "Supongo que s."
Emily sostuvo su copa a Sandy. "Gracias."
Sandy toc su copa con la de Emily. "De nada."
"Es eso lo que
ves sucediendo?" pregunt Michelle, con expresin
completamente seria. "No es que felices para siempre detendra a los trolls de hablar de
todos modos."
Emily ignor esa ltima parte y se tom un momento para pensarlo honestamente,
pero en realidad no tena respuesta. "No lo s. Quiero decir, no nos conocemos bien, si
estoy siendo sincera. No hemos pasado tanto tiempo juntas. Podramos ser un lo
caliente. Somos muy diferentes..." Ella dej que su voz se apagara.
"Pero?" pregunt Sandy.
"Pero tengo este deseo irresistible de bailar lento con ella." Emily se volvi hacia
ella con una sonrisa, sinti sus entraas se calentaban, luego crecer
ardientemente. "Slo, sostenerla cerca y balancearse." Ella busc en el aire por
palabras. "Nunca antes haba estado tan afectada por un beso. Nunca he estado tan
fsicamente atrada por alguien antes." En la ceja levantada de Sandy, Emily asinti
vigorosamente. "S. Lo digo en serio. Cuando estoy cerca de ella...puedo decirle esto a
ustedes porque me conocen, pero es difcil de articular, y me hace sentir como si fuera
una adolescente. Cuando estoy a su alrededor, es como...como si me tiraran en su
direccin y..." Ella solt una risita. "Estoy segura de que es porque ya he tenido una
probada. Figurativamente y literalmente. Mis ojos se estiran. Siempre la estoy mirando
y ella es tan linda que no puedo parar. Mi nariz, quiero inhalar su olor todo el tiempo, lo
que s es un poco espeluznante, ir alrededor oliendo a alguien, pero su perfume o jabn
o locin o lo que sea...es intoxicante. Mis manos, aunque he conseguido mantener el
control de ellas hasta ahora porque..." Emily trag saliva, mir a sus amigas con
suplicas en sus ojos. "Quiero tocarla tan mal" susurr y se senta mortificada al sentir
sus ojos levantarse. Tomando un momento, se junt, agarr un trozo de queso y
masticado lentamente. "No s qu hacer" finalmente admiti en voz baja.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que probablemente no recibira respuestas


instantneas esta noche porque, a juzgar por las expresiones en los rostros de sus
amigas, tampoco saban qu hacer.
"Bueno" dijo Emily con un suspiro resignado "tengo previsto ir all el viernes y
caminar unos perros. Supongo que tengo hasta entonces para averiguar los misterios de
la vida, el amor y el sexo, eh?" Mir desde una cara desconcertada a la otra y otra
vez. "S, ustedes dos han sido un montn de ayuda. Gracias por nada."
Michelle sonri, al igual que Sandy. Levant la copa dijo: "Por los misterios de la
vida, el amor y el sexo siendo resueltos el viernes."
"Y por baile lento" aadi Sandy.
Emily simplemente sacudi la cabeza y levant su copa para tocar la suya.
Viernes. A dos das de hoy y volvera a ver a Catherine.
Y qu?

CAPTULO QUINCE

VIERNES FUE, PARA DECIRLO simplemente, el caos.


Para comenzar el da, Catherine haba despertado con un dolor de cabeza. Supuso
que provena de... una vez ms, no dormir lo suficiente. No pareca ser capaz de
conseguir que su mente se apagara en la noche. Rod en torno a cada posible problema
o preocupacin que tena en la vida, y lo amplific en la oscuridad de su
dormitorio. Cuando su alarma sono por la maana, se sinti como si hubiera acumulado
tres horas de sueo total, pero en incrementos de quince minutos durante toda la
noche. Fue ms que frustrante.
Para aadir a su estrs e irritabilidad, un golpe son en su puerta diez minutos antes
de que estuviera programada para salir. Su vecino, Scott Turner, estaba de pie en su
fachada con Gernimo en sus brazos. Lo que era raro, teniendo en cuenta que Catherine
lo haba dejado entrar en el patio trasero hace unos minutos.
"Qu en el mundo?" pregunt con un jadeo, alcanzando por su perro.
"Estaba vagando por la calle" dijo Scott. "Me diriga al trabajo y lo
not. Afortunadamente, lleg directamente a m." Era un tipo guapo, bajo y fornido,
pero con una clida y amistosa cara recientemente cubierta por su barba anual de
invierno. Era un mecnico y llevaba su habitual traje azul marino.
Catherine abraz a Mo cerca de su pecho y pudo decir por su ligero retorcimiento
que podra haber estado apretando un poco fuerte, pero no pudo evitarlo. Ella le bes la
cabeza. "Podras haber sido atropellado, amigo. Eres un poco difcil de ver en la nieve,
ya sabes." Ella mir a Scott. "Muchas gracias. No s qu decir."

Scott sonri. "No hay problema. Me alegro de haberlo visto. Es posible que desees
obtener la puerta de tu valla comprobada. Creo que est abierta." l se acerc y rasc la
cabeza de Mo. "Qudate con tu mam, pequeo." Con una ola, se haba ido.
Ahora, Catherine se sentaba en su oficina tratando de concentrarse en el trabajo, pero
mirando cada par de minutos a Geronimo durmiendo profundamente en su cama en
la esquina. Una vez que haba cerrado la puerta detrs de Scott, todo su cuerpo haba
empezado a temblar. No era una persona que se asustara fcilmente, haba tenido que
aceptar lo mucho que la idea de Mo siendo herido la asustaba. Su primera taza de caf
esa maana se haba sentido como cido en su estmago y no haba podido comer el
desayuno en absoluto.
Los correos electrnicos llegaron rpidos y furiosos hoy, y ella trabaj
diligentemente en ellos. Los telfonos sonaban como locos y era evidente por la
sobrecarga de visitantes -poda orlos en el vestbulo mientras estaba sentada en su
escritorio- que la fiebre del da de fiesta estaba definitivamente sobre ellos. La Navidad
era el prximo jueves y la gente empezaba a perder la cabeza, como siempre lo hacan
cuando las fiestas se acercaban. Revis cifras, comprob informes, se ocup de cheques
y fondos entrantes y salientes hasta que sus ojos ardan. Ella tena tres reuniones
preparadas para hoy, una abajo, dos para salir, y ella empac sus necesidades para el
siguiente.
"Te quedas aqu" le dijo a Mo y le dio un juguete de mascar para mantenerlo
ocupado. Luego cerr la puerta detrs de ella y se dirigi a la sala de conferencias para
reunirse con Jessica y David.
Como era de esperar, el vestbulo era bullicioso, y cuatro voluntarios al frente de la
recepcin en lugar de los habituales dos. Mientras los tacones de Catherine hacan clic
en el piso de mrmol, levant la vista hacia las puertas y vio a Emily empujndola. Una
vez dentro, ella pisote sus pies cubiertos de nieve en la alfombra y mir hacia arriba
para encontrarse con los ojos de Catherine.
Ellas se miraron.
Durante una fraccin de segundo, se sinti como si todo el aire, todo el sonido,
simplemente hubiese sido succionado justo fuera de la habitacin, como si Catherine
estuviera bajo el agua, sus odos slo registrando silencio, sus pulmones vacos...
Y luego se acab. El aire volvi corriendo. El sonido rugi de nuevo. Catherine
parpade rpidamente varias veces, levant una mano para saludar a Emily, luego
oblig a sus pies a seguir llevndola a la sala de conferencias. Una vez all, se dej caer
en una silla y trabaj en silencio en respirar como una persona normal.
Si ms tarde le preguntaran qu fue lo que se dijo durante la reunin, Catherine
fracasara miserablemente. Ella estim que captur quizs el cincuenta por ciento de las
cosas que discutieron. Y eso era ser generoso. Dios, soy intil hoy, pens, molesta
consigo misma. Ella captur ms de una mirada de preocupacin arrojada en su

direccin por Jessica, pero las ignor y fingi centrarse en las pginas delante de
ella. Cuando termin la reunin, Catherine estaba inundada de alivio.
Al salir por la puerta, Jessica la detuvo con una suave mano en su brazo. "Oye, ests
bien?"
Catherine asinti con la cabeza. "Sip. Estoy bien."
"Pareces cansada." La cara de Jessica mostr inquietud, preocupacin, pero
Catherine se encontr irritada en su lugar.
"Estoy bien." Dej a Jessica de pie en la puerta, sabiendo que haba sido grosera,
pero no le importaba en este momento. Quera regresar a su oficina, acariciar a su perro,
y terminar su trabajo para poder salir de aqu y volver a casa. Qu demonios estaba mal
con ella?
Despus de varios aos trabajando en Junebug Farms, Catherine se haba
acostumbrado al ruido. Algunos das era ms fuerte que otros, eso era la verdad, pero en
general, su cerebro haba aprendido a excluir cualquier exceso de sonido, ladrido,
gimoteo, aullido, el zumbido constante de la conversacin, los telfonos sonando, las
puertas abiertas y cerradas. Era una sinfnica sinfona de conmocin, pero ella ya no lo
notaba.
Hasta hoy.
Hoy, todo pareca amplificado. Los ladridos eran casi insoportables. Los telfonos
que sonaban parecan extra fuertes y extra frecuentes. Incluso el maullido de los gatos
pareca estar en un nivel ms alto de decibelios de lo normal. Catherine mir a su
alrededor y por un momento se pregunt si estaba teniendo un derrame cerebral o si
sufra de un aneurisma cerebral. Ella parpade con fuerza, mir las puertas dobles al ala
del perro cuando se abrieron, vio a Emily a mitad del pasillo, con la correa del perro en
la mano.
Una vez ms, ella levant la vista cuando Catherine estaba mirando y sus miradas
se encontraron.
Por qu hoy es tan raro?
Sacudindose de la atadura invisible de Emily, se dirigi por el pasillo hacia su
oficina. Cuando abri la puerta, Mo la salud, puso sus patas delanteras sobre su pierna,
y sinti alivio inmediato. Ella inhal lentamente, una respiracin grande y completa, y
luego poco a poco lo dej salir, sintiendo cada parte de ella relajarse. Finalmente. Mo
era aparentemente bueno para eso. Sus suaves orejas se sentan asombrosas entre sus
dedos y los frot suavemente, dndose cuenta de que el acto la tranquilizaba tanto como
a l. Tena una caja de golosinas en un archivador contra la pared y cogi una. Mo -ya
no muerto- se sent pacientemente a sus pies esperando. Cuando se volvi para drselo,
mir hacia arriba y hacia fuera de la puerta del vestbulo.
Las oficinas de Junebug Farms cada una tena una entrada de un solo pasillo fuera
del vestbulo a excepcin de Jessica. La suya era un pasillo diferente. La oficina de

Catherine estaba situada al final del pasillo principal de las oficinas. Al caminar por el
pasillo desde el vestbulo, pasaras por la oficina de David a la izquierda, Anna a la
derecha, luego a la oficina de Donna Christenson -la coordinadora del evento en el
refugio- y una sala de suministros frente a la suya, y al final estaba la oficina de
Catherine. As que si caminaras directamente por el pasillo sin parar, terminaras de
pie frente al escritorio de Catherine.
Lo cual era exactamente lo que Emily Breckenridge pareca a punto de hacer.
Catherine la vio venir, tena una serie de emociones corriendo a travs de su cuerpo
como un nio pequeo saltando encima en el azcar; miedo, excitacin, preocupacin,
excitacin, miedo, excitacin, miedo, excitacin, pero era incapaz de mover sus pies. O
sus manos. O nada en absoluto. Todo lo que poda hacer era estar all, ver a Emily
acercarse, observar como Emily cerraba la puerta de la oficina detrs de ella, Sus ojos
nunca dejando a Catherine , y maravillada ante la mirada oscura, pesada de deseo que
llevaba mientras cruzaba la habitacin, tom el rostro de Catherine en ambas manos y
la bes en la boca.
Duro.
No haba nada que Catherine pudiera hacer excepto que besarla de regreso. Nada en
absoluto. No tena otra opcin.
Tal vez debera haber estado enojada. Insultada. Consternada. Furiosa.
No era ninguna de esas cosas.
Cmo estaba? Encendida. Completamente, totalmente, indudablemente
encendida. Su corazn estaba acelerado. Su estmago se tens. Sus bragas estaban
mojadas (ya?). Dios, Catherine no saba qu tipo de poder Emily tena, pero lo tena en
espadas y Catherine no era capaz de liberarse de su hechizo no importa lo duro que lo
intentara. Lo cual no era difcil en absoluto, en realidad, porque este era el mejor beso
que haba tenido nunca. Incluso mejor que el anterior... y ese era uno para los
libros. Pero ste? Lo super. Con mucho. Los labios de Emily eran suaves y clidos y
flexible y su lengua era a la vez suave y exigente y le dio a Catherine una muy vista
previa de lo que quizs podra venir por el camino, sin juego de palabras. Ella saba a
las fresas cmo era posible? La temporada de fresas no podra estar ms lejos de lo que
era ahora en diciembre, en el estado de Nueva York. Las manos de Emily eran tiernas
pero firmes, sosteniendo el rostro de Catherine, hacindola sentir segura, sexy y
deseando todo al mismo tiempo, y todo lo que Catherine poda hacer era aferrarse. Y
besarla de regreso.
Como cediendo, decidiendo no analizar o resistirse a lo que estaba pasando aqu,
Catherine dio lo mejor que consigui, y algo ms. La golosina del perro cay de su
mano vagamente consciente de que Mo lo masticaba cerca de sus pies, y desliz ambas
manos por los lados de Emily y alrededor de su espalda, hasta los hombros, donde tir
de ella ms apretada, empuj su boca ms firmemente en Emily, y fue recompensada
con un suave gemido. Era delicioso y Catherine quera escucharlo de nuevo, as que

meti la lengua en la boca de Emily, abri su propia boca ms ancha para tomar ms de
ella. Sinti el cuerpo de Emily estremecerse bajo sus manos. Eso fue acompaado por
algo que slo podra ser clasificado como un gruido y luego Emily arranc su boca.
Se quedaron all, en medio de la oficina de Catherine, con los pechos agitados, los
labios rojos e hinchados, la respiracin entrecortada.
"Oh, Dios mo" susurr Emily mientras Catherine tocaba su propia boca con los
dedos.
Catherine trat de hablar, pero no lleg ningn sonido, as que ella se qued all,
parpadeando.
"He estado queriendo hacer eso todo el da," dijo Emily en voz baja, sonriendo,
todava a slo pulgadas de Catherine. Ella levant un dedo. "No. Espera. Eso es una
mentira. He querido hacer eso desde la ltima vez que lo hice".
Todava incapaz de encontrar su voz, Catherine slo la mir, la capturo, la belleza,
la suavidad, la piel lisa y el cabello sedoso y ojos sonrientes. Catherine no era una
persona que se abrumaba con facilidad, pero en ese momento, abrumada era
exactamente cmo se senta.
"Escucha" dijo Emily, todava de pie distradamente cerca, jugueteando con las
puntas del cabello de Catherine, envolvindolo alrededor de sus dedos. "Qu haces este
fin de semana? Ests trabajando en Joplin?"
"Maana por la noche, s."
"Y durante el da?"
Catherine mentalmente pas por el horario que haba hecho para s misma. Iba a
levantarse, tomar Mo a dar un paseo, tal vez jugar un poco la pelota con l en el patio
trasero, hacer el resto de sus compras de Navidad en lnea (que estaba muy por detrs),
fregar el suelo de la cocina. Nadie estaba ms sorprendido que ella cuando las palabras
salieron de su boca. "Nada. Por qu?"
"Entonces te recoger a las once."
"Y me llevas a donde?" Catherine la mir con los ojos entrecerrados.
"Es una sorpresa. Vestimenta caliente. Est bien?"
Catherine no era espontnea. No era una chica de ltima hora. No le gustaban las
sorpresas; a ella le gustaban los horarios. Hacer algo imprevisto era difcil para
ella. Pero haba algo en los ojos de Emily que no poda descartar. Sera irritante,
haciendo cambios inesperados a su sbado, pero podra hacerse. Podra comprar ms
tarde. Todava tendra tiempo para conseguir un buen paseo con Mo. No era tan difcil
dar a Emily lo que ella quera. Y lo extrao era que eso era exactamente lo que
Catherine quera hacer: darle a Emily lo que ella quera. Cualquier cosa y todo lo que
ella quera.
Con un movimiento de cabeza, dijo simplemente: "Est bien."

Emily parpade, claramente sorprendida. "Est bien?"


"Est bien."
"Guau. Tena otro discurso completo preparado. Estaba segura de que tendra que
ser ms convincente, pero...esto es increble." La forma en que su rostro se ilumin era
ms que suficiente para decirle a Catherine que haba tomado la decisin correcta, y
antes de que pudiera decir algo ms Emily la estaba besando su de nuevo. Ms suave,
esta vez. Suavemente. Tiernamente. Pero Catherine saba que si no lo rompa pronto,
acabaran en el mismo estado caliente y sin aliento que estaban antes y con toda
honestidad, no estaba segura de que pudiera sobrevivir por segunda vez. Ella se apart,
su cuerpo entero gritando en protesta mientras lo haca.
"Probablemente deberas irte" dijo ella, su voz tranquila, ronca.
Emily asinti con la cabeza. "Probablemente debera". Sin embargo, ella no hizo
ningn movimiento, lo que provoc una pequea sonrisa a la cara de Catherine. Empuj
suavemente el pecho de Emily y orden, "Vete".
"S, seora", susurr Emily. Ella dio un paso atrs, pero agarr la barbilla de
Catherine en su mano y le dio un ltimo beso. "Hasta maana", dijo mientras se
separaban.
Y ella se haba ido.
Catherine no estaba segura de cunto tiempo se qued clavada en el mismo lugar
despus de la salida de Emily, pero estaba bastante segura de que si trataba de mover las
piernas, se derrumbara en un montn sin huesos en el suelo. Eso es lo que Emily le
hizo a ella: la converta en gelatina. Liquido sus entraas. Revolva todo pensamiento
coherente y racional.
Cuando finalmente sinti que tal vez poda dar un paso, o dos, se movi lentamente
hacia su escritorio y literalmente se dej caer en su silla, el aliento forzado de sus
pulmones cuando aterriz. Mo aprovech la oportunidad para abandonar su cama,
donde se haba retirado despus de darse cuenta de que no estaba recibiendo otra
golosina, y subi a su regazo, su clido cuerpo la reconfortaba. Ella gir la silla un poco
para que pudiera mirar por la ventana hacia el hermoso paisaje invernal. Realmente era
precioso, el manto de nieve fresca haciendo que todo parezca limpio. Nuevo. Una
pizarra en blanco.
Antes de que pudiera hacer ms poesa, son un golpe en el marco de su
puerta. Estaba a punto de agradecer mentalmente a Dios por darle algo nuevo para
concentrarse, hasta que vio que era Anna quien estaba en la puerta mirndola con
sospecha, y el agradecimiento se extinguido.
"Hey" dijo Catherine, esperando que no hubiera suspirado la palabra (estaba
bastante segura de que lo haba hecho). "Que pasa?"
"Esa era Emily Breckenridge?" Pregunt Anna, sealando con el pulgar por
encima del hombro.

Catherine asinti con la cabeza. "Lo era."


"Estaban ustedes dos teniendo otra sesin de lluvia de ideas sobre el marketing?
Sin m?" Hubo un ligero desprecio en su voz, porque por supuesto que haba.
"No, Anna. No estbamos haciendo una lluvia de ideas." Lo que estbamos
haciendo era mucho ms divertido que eso.
Anna cruz los brazos sobre su pecho pequeo y se apoy contra el marco de la
puerta. "Entonces, por qu estaba aqu?" Catherine se encogi de hombros,
sintindose extraamente nerviosa ante la acusacin en el tono de Anna. O era en
realidad la culpa que senta...? "Ella est caminando algunos perros hoy. Se detuvo a
saludar." Catherine volvi a mirar por la ventana, sin disfrutar de la sensacin de tener
que no slo explicarse a su ex, sino tener que mentir. Cuando se dio la vuelta, Anna
haba estrechado sus ojos, escrutndola mientras se inclinaba ligeramente hacia
delante. "Qu?", Pregunt Catherine, molesta ahora.
Anna se enderez y sus ojos se abrieron por un segundo, como si acabara de tener
un momento de inspiracin. Entonces, una mirada de satisfaccin cruz su
cara. "Nada. An no ha venido a verme, sabes? Emily. No se supone que venga a m
con sus ideas?"
Catherine cerr los ojos y se rasc el cuello. "Me asegurare de recordarle. Est
bien?"
"T haces eso." Anna la mir fijamente durante un momento y se volvi para
marcharse. Detenindose, mir a Catherine por encima del hombro. "Yo tendra cuidado
si fuera t. Esos Breckenridges pueden tener dinero, pero no tienen mucho en la
clase. Por lo que he odo." Ella se encogi de hombros y sali, caminando por el pasillo
y girando hacia su propia oficina.
"Agradable", murmur Catherine. No le gustaba lo que Anna haba dicho sobre
Emily. Le gustaba an menos que Anna pensara que ya saba algo. Pero tambin saba
si empezaba a pensar en ello; en Anna hablando con Jessica, en Jessica dndose cuenta
de que lo que le dijo a Catherine no debera suceder en realidad podra estar sucediendo,
en lo que ocurrira despus de eso; se perdera por hacer algo til durante el resto del
da. Lo cual, afortunadamente, no era mucho. Otra hora o dos y ella estara libre.
Libre de preguntarse por dnde demonios Emily la llevara maana.
La sonrisa apareci en su cara por s sola.

***

El sbado amaneci con un cielo despejado y sol. Una rpida comprobacin del
tiempo le dijo a Catherine que la alta temperatura iba a ser en los treinta, pero no se

predijo nieve. Tambin era impredecible donde en la tierra Emily la estaba llevando
hoy, y ella tena que admitir, la idea la tena un poco excitada. Lo que la asust un poco.
Que estaba haciendo ella?
Era la pregunta que ella haba ignorado siempre que era posible, y cuando no poda,
la haba mantenido alerta, mantenindola pensando en exceso, la mantena sacudiendo
la cabeza. Qu. Estaba. Ella. Haciendo? Haba tantas razones de que esto era una mala
idea. Jessica tena una lista de ellos. Catherine estaba segura de que Anna podra llegar a
unos cuantos ms. Lanza a la madre de Emily all con sus razones y la idea de que
Catherine vea a Emily de alguna manera, condicin o forma diferente que no sea una
capacidad comercial, pareca la cosa ms estpida que cualquiera de ellas podra hacer.
As pues, por qu estaba deseando que llegara hoy?
A las ocho, despus de haber conseguido una buena noche de sueo, llev a Mo a
dar un largo paseo, lo que tambin le ayud a decidir qu deba usar hoy. Emily haba
dicho que se vistiera clida, as que Catherine slo poda asumir que estaran afuera.
Estaban de excursin? Ir a dar un paseo en un parque en algn lugar? Patinaje sobre
hielo (que ella esperaba en contra, ya que era una amenaza en patines de cualquier
tipo)? El aire era vigoroso, pero el sol lo ayudaba a sentirse ms caliente y el viento,
afortunadamente, haba elegido volar a otro lugar hoy. Mo estaba siendo su habitual
terrier, detenindose para olfatear, orinar, o ambos, cada seis pies aproximadamente.
"Sabes, este ritmo realmente no me hace mucho ejercicio, amigo" dijo, mientras se
paraba cerca de un rbol sin hojas delante de una casa a tres cuadras de la suya.
Gernimo la ignor y olisque la misma seccin de corteza de dos pulgadas por otros
cuatro minutos antes de que siguieran adelante.
De vuelta a casa y duchada, Catherine se par frente a su armario y examin sus
opciones. Las capas fueron probablemente la opcin ms inteligente, y si ella
exageraba, esperaba que sera capaz de quitar algunos en el coche. Ella se puso un par
de calzoncillos largos de seda debajo de sus pantalones vaqueros. Un cuello de tortuga
blanco debajo de una sudadera con capucha de lana con cremallera azul elctrico fue en
la parte superior. Se recogi el pelo en una cola de caballo para que pudiera usar la
banda azul y rosa para mantener las orejas calientes, optando por renunciar a un
sombrero. (Subconscientemente, saba que estaba preocupada por su pelo terminando en
un desastre, pero ella prefiri no detenerse en las razones por las que importaba.)
Calcetines suaves y sus lindas botas marrones con los lados doblados hacia abajo
terminaron el traje y ella tom un vistazo en el espejo de cuerpo entero. Volvindose
primero a un lado y luego el otro, se giro hacia Mo, que descansaba en la cama roendo
un Nylabone.
"Qu piensas?"
l dej de masticar y la mir, la cabeza inclinada hacia un lado, como si realmente
contemplara su atuendo. Despus de un golpe, regres a su hueso.

"Voy a tomar eso como aprobacin," dijo ella, volvindose hacia el


espejo. Aadiendo un chorrito de perfume, ech una mirada al reloj 10: 45 y se dio
cuenta que tena mariposas en el estmago, lo cual no era un comportamiento tpico de
ella, y sinceramente no estaba segura de qu hacer con ello.
Eligiendo la opcin de "ignorar", se dirigi escaleras abajo y estaba enjuagando su
taza de caf de la maana cuando son el timbre de la puerta. Mo ladr y Catherine se
dirigi a la puerta. Una mano en el pomo, ella alis la otra sobre su cabello, respir
hondo y abri la puerta.
Emily se qued all, luciendo radiantemente hermosa con su traje de invierno, su
sonrisa amplia, sus mejillas ligeramente enrojecidas. "Hola" dijo ella.
"Hola" dijo Catherine de nuevo y trat de no notar cunto mejor se senta cuando
estaba de parada a tres pies de Emily. Dio un paso atrs y permiti a Emily entrar en el
vestbulo.
Emily hizo una demostracin de escrutar la ropa de Catherine. "Perfecto. Es
precioso, as no estoy preocupada por que tengamos. Y cmo es que puedes usar cosas
para mantenerte caliente y no parecer como a Randy de A Christmas Story como yo lo
hago? Injusto."
Catherine se ech a rer. "No te ves como Randy de A Christmas Story. Confia en
m." Emily tambin llevaba pantalones vaqueros y tena un par de zapatos de
senderismo de invierno que parecan costosos. Su chaqueta era negra y lisa, y Catherine
poda ver un vistazo de un suter rojo debajo. El gorro de lana de color crema que slo
cubra sus orejas, pero dejaba que su cabello brillara, era adorable, y Catherine
inmediatamente se pregunt por qu ella nunca se vea tan linda en un gorro.
"Bueno, eso es un alivio. Todava." Emily us un dedo y lo movi hacia arriba y
hacia abajo para indicar el atuendo de Catherine. "Te ves increble. Y estoy contenta de
ver que no llevas tacones. Yo medio esperaba que lo fueras."
Catherine dio un grito de indignacin fingida. "Tengo varios pares de botas,
incluyendo un nuevo par que acabo de comprar, pero tambin tengo un cerebro. La
mayora de aquellos con tacones no tienden a ser terriblemente caliente, ni tienen mucho
espacio para calcetines ms gruesos. Estos si lo hacen".
"Creo que tienes un fetiche por los zapatos" dijo Emily con una sonrisa mientras se
agachaba para darle un poco de amor a Mo.
"No voy a discutir ese punto." Catherine le devolvi la sonrisa y cogi su abrigo,
guantes, y diadema del armario.
Una vez instalada en el BMW de Emily, Catherine pregunt "A dnde vamos?"
Luego trat de ser indiferente al frotar su mano contra el asiento de cuero y logr evitar
rerse de placer ante la clida sensacin que senta a travs de sus vaqueros desde los
obviamente asientos con calefaccin.

"Ya vers cuando lleguemos all." Emily puso el coche en marcha y retrocedi por
el camino de entrada.
"Me tendrs de vuelta aqu para las cuatro?"
Emily desliz sus Ray-Ban y le dijo, "Tus deseos son rdenes para m."
Colocandose sus propias gafas de sol ($ 10,99 Target), Catherine se acurruc en su
asiento y mir hacia la hermosa maana de sbado. Estaba soleado, el cielo era de un
azul de cermica impresionante, y ella estaba sentada al lado de una de las mujeres ms
hermosas que jams haba tenido el placer de conocer (o besar). Iba a ser un buen
da. Ella slo tena una sensacin.
El viaje fue corto y cuando se dio cuenta de que se dirigan en direccin al lago,
Catherine sospechaba su destino. "Me ests llevando a Cold Rush?" Pregunt,
refirindose al carnaval de invierno local.
Emily la mir con una expresin vacilante. "Eso depende. Te gustara ir a Cold
Rush?"
"Me encantara."
"Excelente. Entonces ah es donde vamos." Emily sonri y dirigi el coche hacia el
aparcamiento.
Estaba ocupado, y Catherine lo atribuy al da magnfico. Haba cabinas y juegos y
comida y una inmensa pista de trineo que dispar trineos a travs de la costa cerca del
agua no del todo congelado. Algunos aos, el lago se congelaba, pero generalmente no
lo haca. Catherine poda oler una combinacin de perros calientes, algodn de azcar,
y tortas que flotaban por el aire.
"Necesitar conseguir algo de masa frita" dijo mientras se alisaba el pelo y tir de
su banda para taparse las orejas.
"Necesitaras hacerlo?" Pregunt Emily, divertida mientras empujaba una mano en
un guante.
"S. Necesitar. Obviamente no entiendes la importancia de la masa frita en el gran
esquema de la vida".
Emily se ech a rer. "Espero la iluminacin." Le tendi un codo a
Catherine. "Vamos?"
Catherine felizmente metido su mano en el hueco del codo de Emily y se dirigieron
hacia la entrada.
La multitud era una enorme fusin de gente: bebes, nios, padres, parejas,
adolescentes. El clima y las prximas vacaciones no slo haban sacado a la gente de
donde tendan a hibernar en invierno, sino que pareca poner sonrisas en sus
rostros. Todo el mundo pareca tan feliz que podra parecer extrao si en realidad no
viven aqu. Pero Catherine haba nacido y criado en Nueva York, as que lo
consigui. Ella consigui la depresin y la pereza que fue causada a menudo por el

tiempo fro, y ella consigui lo liberador y maravilloso que era ver un poco de sol a
mediados de diciembre, poder estar fuera en el aire fresco y no preocuparse de que sus
dedos de las manos y los pies podran caerse. La nieve cruja bajo sus pies y reflejaba el
sol tan brillantemente que no usar gafas de sol no era una opcin.
"Deberamos conseguir la masa frita ahora?" Pregunt Emily, interrumpiendo sus
pensamientos.
"Qu? No, eso es para el final de la visita. Conseguimos lo ltimo".
"Oh, ya veo. No saba eso."
"Qudate conmigo, chica. Conozco muchas cosas."
"Creo que lo har." Emily sostuvo su mirada por un instante y luego pregunt:
"Chocolate caliente entonces?"
"Eso suena perfecto."
Catherine estaba parada junto al carrusel, mientras Emily haca cola en la cabina del
vendedor de chocolate caliente. Era un pequeo paseo diseado para nios pequeos, y
ellos eran tan lindo que Catherine se encontr sonriendo abiertamente. Una pequea
gndola contena un nio de unos cinco aos sosteniendo firmemente a lo que Catherine
slo poda suponer era una hermana pequea de aproximadamente tres. Ella estaba
sentada entre sus pequeas piernas y l tena sus diminutos brazos envueltos
protectoramente alrededor de ella. Catherine no tuvo problemas para recoger a los
padres de la multitud, una pareja sonriente de veintitantos aos, ambos sosteniendo sus
telfonos y sacando fotos, llamando las instrucciones, recordando a sus hijos que se
aferraran el uno al otro.
"Quieres uno de esos?" Pregunt Emily, de repente cerca. Ella entreg un vaso de
plstico humeante a Catherine.
Catherine tom el vaso y sopl el contenido antes de tomar un sorbo de la rica
bondad a chocolate. "Qu, un carrusel?"
Emily se ech a rer. "Gracioso. No. Un nio."
Catherine mir el paseo mientras empezaba a girar lentamente. "Sinceramente, no
lo s. Algunos das, creo que s, que sera genial. Otros das, apenas puedo manejar mi
ropa. Cmo podra criar a un nio?" Ella sorbi de nuevo. "Que hay de ti?"
"Creo que estoy casi en el mismo barco." Catherine estudi la cara de Emily
mientras miraba a lo lejos. La lnea limpia de su mandbula, el fuerte contorno de su
nariz. "Todava no estoy muy segura." Mir de nuevo a Catherine . "Eso es malo?, qu
te parece Para nosotras estar en nuestra treintena y an estar indecisa?"
Catherine se encogi de hombros. "Creo que somos inteligentes para no saltar a
algo que no estamos seguras".
"Supongo. Pero no sueles saber si quieres ser madre? Siento que lo haramos,
como si lo sintiramos. En nuestros huesos o algo tonto como eso."

"Tal vez."
"Tu hermana tiene un hijo, verdad? Lo supo enseguida?"
La risa de Catherine contena una nota de sarcasmo. "Mi hermana tuvo sexo sin
proteccin a los diecisiete aos y termin con mi sobrino. Que es un gran chico, no me
malinterpretes. Pero Vicky no es la persona que se deba preguntar acerca el deseo de ser
padre. Ella no se dio la opcin."
"Ah." Hubo un momento de silencio antes de que Emily dijera: "Quieres
caminar?" Ellas terminaron sus bebidas y tiraron los vasos, luego pasearon por el
permetro del carnaval, observando las diferentes cabinas de juego. En el lanzamiento
de dardo, Emily se detuvo y observ. Una pared que contena hileras de pequeos
globos inflados azules y blancos estaba a unos tres metros del mostrador. Encima de la
cabina colgaba una gran variedad de animales de peluche y Catherine seal a un perro
blanco y marrn a la izquierda.
"Ese se parece un poco a Gernimo, verdad?" Pregunt divertida.
Los ojos marrones de Emily brillaban cuando dijo, "Lo hace. Deberas tener ese."
Catherine se burl. "Por favor. Estos juegos estn amaados. Y costoso para
jugar. No desperdiciara mi dinero." Comenz a vagar a la siguiente cabina antes de que
se diera cuenta de que Emily no estaba con ella. Se volvi y la vio entregndole dinero
al barker. Se quit los guantes, los guard en el bolsillo y acept cinco dardos.
"Tres de cada cinco te consigue un premio!" Dijo el hombre en voz alta y en
ritmo. "Cuatro te consigue ms."
Catherine sacudi la cabeza mientras retroceda. "En serio", le dijo a Emily, que
estaba apuntando con su primer dardo. "Ests haciendo esto?"
"Lo estoy" dijo Emily. Hizo un puo y sopl en el, presumiblemente para
calentar su mano, luego volvi a apuntar y dejo que el dardo volara. Su trayectoria
termin con un fuerte estallido cuando ella exploto un globo.
Catherine parpade sorprendida. "Buen tiro."
"Gracias." Emily repiti el movimiento y termin de la misma manera.
"Eso son dos para la seorita aqu!", Grit el Barker, con la esperanza de atraer a
ms jugadores.
Emily apunt, sosteniendo su tercer dardo directamente frente a su ojo. Ella tom
dos pequeos lanzamientos de prctica antes de dejarlo ir. Estallido!
"Oh, Dios mo," murmur Catherine.
"Tres en una fila!", Grit el Barker, y ahora una pequea multitud empez a
formarse. Emily nunca movi los pies. Ella se qued clavada en el mismo lugar, dos
dardos a la izquierda, y volvi a soplar en su mano. Pasando por el mismo proceso,
lanz el cuarto dardo y dio en el blanco. La multitud aplaudi y Catherine no pudo
evitar sonrer.

"Una ms, damas y caballeros. Ella tiene una ms." El Barker pareca tan calvado
como el resto de la multitud. Incluso haba calmado su voz un poco. "Puede hacer
cinco de cinco? Veamos."
Emily entrecerr los ojos mientras apuntaba su ltimo dardo. Su ceo fruncido en
concentracin y Catherine sinti que su estmago se apretaba, esa sensacin que haba
estado tan ausente durante tanto tiempo, pero desde que conoci a Emily, haba
reaparecido con una venganza. Catherine trag saliva.
El dardo vol.
El globo estallo. La multitud se volvi loca.
Emily se volvi y mir a Catherine por primera vez desde que empez el juego, y
su cara estaba radiante, sonriente y preciosa y slo gracias a la suprema fuerza de
voluntad que Catherine se mantuvo de recoger a Emily, girarla alrededor, y besarla justo
en la boca.
"Nos gustara ese perro", dijo Emily al Barker, quien felizmente lo desengancho
para ella. Emily tom y le dio las gracias, luego se lo entreg a Catherine. "Aqu tienes."
Catherine abraz el juguete a su pecho, momentneamente sin habla. Nadie haba
hecho nunca algo as por ella. Y se dio cuenta de que era un poco tonto, infantil,
incluso, pero no le importaba. Ella estaba encantada, y no poda mantener la sonrisa de
su cara. "Gracias", dijo en voz baja.
"De nada."
Comenzaron a pasear de nuevo. "Cmo aprendiste a lanzar dardos de esa
manera?" Pregunt Catherine.
"Mis padres tienen un tablero de dardos en la sala de recreo de la planta baja. He
estado jugando desde que tena doce aos. Es una de las pocas cosas que podra derrotar
a Clark, as que he mantenido mis habilidades locas."
"Bueno, me imagino que ser capaz de vencer al hermano mayor en algo es una
necesidad. Es as con las hermanas mayores tambin."
"S? En qu puedes vencer a la tuya? "
"No te puedes rer."
"No lo har", dijo Emily con una risita.
"Ves? T ya estas."
Emily se oblig a modelar una cara seria. "No. No no estoy. Promesa."
Catherine hizo una demostracin de de entrecerrar los ojos, estudiando su
expresin, antes de dar finalmente una seal de aprobacin. "Est bien." Ella tom una
respiracin profunda. "Bsquedas de palabras."
Emily frunci el ceo. "Bsquedas de palabras? Como los rompecabezas de los
libros?"

"S. Mi abuela siempre nos trajo a cada una un gran libro de ellos para Navidad y
Vicky y yo competamos para ver quin poda terminar de encontrar todas las palabras
en un rompecabezas primero. Siempre gan."
Emily sonri. "Eso es bastante impresionante. Esos retoos pueden ser difciles."
"Ellos pueden. Durante mucho tiempo, Vicky pens que yo estaba haciendo
trampa".
"Cmo puedes hacer trampa con uno de esos? Quiero decir, las respuestas estn en
la parte de atrs, verdad? Dar vueltas a las pginas de un lado a otro sera algo obvio,
creo."
"Exactamente. Nos sentbamos una al lado de la otra cuando los
hicimos. Finalmente tuvo que aceptar que yo tena un talento especial que ella no tiene."
Catherine se encogi de hombros.
"Puedes ver una palabra antes que nadie. Eso es un talento. Necesitas un nombre de
superhroe" dijo Emily. "Y tal vez una capa."
"Oscilara en una capa" dijo Catherine con una inclinacin de cabeza.
"Totalmente."
Ellas dejaron de caminar en la base de la pista de trineo y vieron como otro trineo
vena azotando por la rampa, cuatro amigos sentados en una fila, los brazos arriba,
gritando al mximo con sus pulmones. Catherine observ con una combinacin de
diversin, emocin y miedo de mierda. Cuando mir en direccin a Emily, Emily estaba
sonriendo.
"Qu piensas? Quieres probarlo?"
Catherine volvi a mirar hacia arriba, escuch la siguiente ronda de gritos, y no
estaba segura de si eran de alegra o de horror. Esto no era algo en lo que participaba.
Las alturas y la velocidad combinadas? No gracias. Era rpido y loco y tal vez incluso
un poco peligroso. No es su taza de t en absoluto. Debera decir que no.
"Absolutamente. Vamos a hacerlo." Catherine agarr la mano de Emily y se
pusieron en fila.
Las cosas se movan mucho ms rpido de lo que Catherine haba esperado y antes
de que lo supiera, ellas eran las siguientes. El corazn le martilleaba en el pecho y trat
de no mirar a su alrededor, porque eso le recordara lo alto que estaban. El tobogn que
el hombre puso delante de ellas pareca que haba salido de una caricatura, toda la
superficie plana y rizado al frente. Emily no perdi el tiempo, sentndose a horcajadas
sobre el trineo, y luego indic el espacio delante de ella.
"Eres ms pequea. Te sientas aqu. Me sentar detrs de ti."
Catherine asinti con la cabeza, su voz aparentemente haba huido como cualquier
persona cuerda debera haber hecho, e hizo lo que le dijeron. Ella se sent y enderez
sus piernas para que sus botas estuvieran metidas debajo de la curva frontal del

trineo. El perro de peluche lo puso entre sus pies por lo que estara segura de no
perderlo, y se sinti avergonzada al sentir sus msculos empezar a temblar con una
combinacin de fro y miedo.
Hasta que Emily se sent detrs de ella. De repente, fue como si la temperatura
hubiera aumentado inexplicablemente. Las piernas envueltas en jean de Emily se
acercaron junto a las de Catherine. Sus brazos rodearon el torso de Catherine y tir hasta
que el frente de Emily se encontraba cmodamente contra la espalda de Catherine. Ella
trat de no pensar en el hecho de que el centro de Emily estaba presionado firmemente
contra la parte baja de su espalda. Y luego la voz de Emily en su odo envi un tipo
diferente de temblor por todo su cuerpo.
"Ests bien?" Susurr ella, con los labios cerca demasiado cerca del odo de
Catherine .
Todo lo que Catherine pudo hacer fue asentir y agarrar el trineo.
"Agrrense, damas," dijo el hombre que manejaba la carrera, luego les dio un
empujn, y lo siguiente que Catherine supo era que estaba cayendo.
Cayendo fuerte.
Y rpido! El trineo fue an ms rpido de lo que haba esperado, pero en lugar de
sentirse aterrorizada, de repente estaba eufrica. Emily era una presencia segura y slida
detrs de ella. El aire azotaba su rostro cuando el blanco de la carrera pas como una
bala y Catherine record mirar a su derecha y admirar la inmensa extensin del lago
Ontario, extendida ante ella y brillando con el sol. Ella se sorprendi al or un grito de
alegra estallar de su propio pecho y empuj un brazo hacia arriba en el aire como si
estuviera en una montaa rusa. Su tobogn se dispar como una bala a lo largo del
tramo empinado y helado, hasta el fondo, donde se escupi de la pista y sigui
zumbando a lo largo de la orilla del lago durante un largo perodo. Un paseo que
probablemente slo tom unos treinta segundos pareca imprimirse en el cerebro de
Catherine para siempre. Ella supo en el momento en que su trineo se desliz hasta
detenerse que nunca olvidara este momento.
"Eso fue increble!" La sonrisa de Emily era amplia, su rostro estaba ruborizado de
emocin mientras se pona de pie y le tenda una mano para ayudar a Catherine a
ponerse de pie.
Metiendo el perro de peluche bajo el brazo, Catherine asinti en acuerdo aun
cuando miraba a su reloj.
"No es hora de irnos todava, verdad?" El tono de Emily tena una cualidad
adorablemente infantil que hizo a Catherine sonrer.
"Todava no. Sabes para qu es hora, sin embargo?"
Los ojos de Emily se ensancharon. "Masa frita?"
"Masa frita."

El carnaval se haba llenado, pero a Catherine no le importaba. De alguna manera,


estar cerca de Emily era lo nico que importaba en ese momento. Siguieron sus narices
hasta el remolque de masa frita y se pusieron en una lnea que era ms larga de lo que
cualquiera de ellas haba esperado. Afortunadamente, se movi rpidamente y dentro de
quince minutos, cada una tena un plato de papel que contena un trozo de masa frita de
oro espolvoreado con azcar en polvo.
"Hay un truco para comer esto sin hacer un desastre?" Pregunt Emily, girando su
plato, obviamente, buscando el mejor lugar para agarrar.
"Nope. No es posible." Catherine mantuvo el perro de peluche bajo su brazo para
poder usar ambas manos. Uno sostena el plato, su pulgar mantena la masa en su lugar,
mientras la otra mano arrancaba un trozo de la losa principal, el vapor flotando en el
aire. Catherine se lo meti en la boca y cuando levant la vista, los ojos de Emily se
haban oscurecido un poco. "Qu?"
Emily se aclar la garganta. "Nada. Nada. T slo...tienes un poco..." Ella alarg la
mano y con un dedo limpi la comisura de la boca de Catherine. "Azcar."
"Gracias" dijo Catherine, con la boca llena y su corazn saltando un latido.
Emily imit los movimientos de Catherine y dio un mordisco. "Oh, Dios mo" dijo
ella, con la boca llena. "Oh, Dios mo, eso es bueno."
"Correcto?"
"Oh, Dios mo." Emily puso otro trozo en su boca y Catherine la observ hasta que
se dio cuenta de que estaba mirando.
"Nunca habas tenido masa frita antes?" Pregunt Catherine, sorprendida y
entristecida a tal pensamiento.
"No como esto" dijo Emily, usando la lengua para conseguir un poco de azcar de
su labio superior.
Reenfocando su mirada a cualquier otra cosa que no fuera el hermoso rostro de
Emily, not las esculturas de nieve a lo lejos. "Vamos a pasear esa tramo."
Emily sigui a sus ojos, y luego asinti. "Bueno."
El movimiento era bueno, Catherine decidi. Le ayud a centrarse en otras cosas
adems del hecho de que estaba ridculamente atrada por Emily y lo malo que era en lo
que respecta a sus puestos de trabajo. Ni siquiera slo sus trabajos. Sus vidas. Sus
familias. Ellas eran tan completamente diferentes. Nunca funcionara de todos modos,
as que no debera importar que Catherine estuviera imaginando el cuerpo de Emily bajo
toda su ropa de invierno.
"No lo crees?"
Catherine
siento?"

parpade rpidamente, tirando de ella de vuelta al presente. "Lo

Emily la estudi con una expresin de conocimiento en su rostro, y Catherine no


pudo decidir si eso la irritaba o la excitaba ms. "Dije que creo que estas personas son
artistas increbles, por no mencionar la ciencia que tienen que tener en cuenta."
"Oh, absolutamente" Catherine estuvo de acuerdo, probablemente demasiado
vehemente, e hizo todo lo posible para concentrarse en las obras de arte ante ella. Los
ms impresionantes tenan que ser los caballos salvajes. Ella y Emily caminaron
lentamente alrededor de la escultura, teniendo cuidado de permanecer detrs de las
cuerdas, y masticaron su masa en silencio, mientras contemplaban la belleza de lo que
pareca ser tres enormes caballos que salan de la nieve con gran fuerza y
velocidad. Los detalles de sus melenas -los cabellos individuales visibles- eran
asombrosos. Las lneas duras de los msculos y tendones eran tan lisas y perfectas,
Catherine quera alcanzarla, pasar sus manos a travs de ellos, esperaba que ella sera
capaz de sentir el calor y la fuerza bajo el hielo y la nieve. Se pasearon para observar
desde todos los ngulos, y el silencio entre Catherine y Emily era un testimonio de lo
impresionante que era la obra. Cuatro personas todava estaban trabajando en ello,
algunas con paletas y herramientas para esculpir, otros con botellas de spray de
agua. Fue fascinante verlo.
"Alguna vez has visto esculturas de arena?" Susurr Emily.
Catherine neg con la cabeza, susurrando: "No, pero me imagino que se necesita
una combinacin similar de arte y ciencia."
"S, aunque creo que la arena es ms difcil de evitar que se derrumbe." Emily la
mir y una amplia sonrisa dividi su cara. "Por qu estamos susurrando?" Susurr.
"No tengo ni idea" susurr Catherine, sonriendo. "Se siente como que deberamos."
"Lo s. Por qu?"
Catherine se encogi de hombros. "Ni idea."
Sus miradas se mantuvieron mientras se rean en silencio y Catherine sinti de
nuevo, esa combinacin de miedo, excitacin, temor y excitacin que Emily pareca
cultivar dentro de ella. Entonces, en un acuerdo tcito, continuaron vagando.
"Sabes que me gustara hacer contigo?" Pregunt Emily.
"Dime."
"Bailar lento." Emily se encontr con su mirada. "Me encantara bailar lento
contigo."
"Oh, yo no bailo" dijo Catherine rpidamente, la imagen de estar envuelta en el
calor de los brazos de Emily, sus cuerpos tocndose desde las caderas hasta los
hombros, sus bocas a escasos milmetros de diferencia. La pura intimidad era
demasiado como para pensar.
"Ni siquiera bailas lento?" Los ojos de Emily estaban abiertos de incredulidad.

Catherine sacudi la cabeza y seal la siguiente escultura, con la esperanza de


cambiar el tema. Funcion, ya que Emily la sigui y discretamente discutieron la
prxima obra de arte que encontraron.
La siguiente media hora pas demasiado rpido para el gusto de Catherine, pero
probablemente era mejor que llegara a casa. Ella estaba teniendo un tiempo demasiado
bueno, lo cual no le ayudara a mantener su distancia de Emily. Tal como estaba, se
encontr caminando mucho ms cerca de ella de lo que lo hara cualquier otra persona
que haba estado en el carnaval. Poda ver la cara de Jessica en su mente, sin
impresionar y grabado con desaprobacin, pero ella hizo todo lo posible por
sacudirlo. Mir a Emily, que frunci el ceo.
"Es hora, eh?"
"Me temo que s. No puedo llegar tarde a mi turno."
Emily asinti con la cabeza, tom el plato vaco de Catherine y lo apil con el suyo,
luego encontr un bote de basura para desecharlos. "Bueno. Tu carruaje aguarda."
Mientras caminaban hacia el estacionamiento, con bastante lentitud, Catherine not con
calidez. Emily pregunt " Por qu trabajas un segundo trabajo? Si no te importa que te
lo pregunte.".
Catherine levant un hombro en un encogimiento de hombros. "Siempre he tenido
por lo menos dos puestos de trabajo" dijo. "En la escuela secundaria, durante toda la
universidad, despus de graduarme. He tenido el trabajo en Joplin ms de lo que he
estado en Junebug."
"De Verdad? Por qu no lo dejaste cuando fuiste contratada a tiempo completo?"
"No tenamos mucho cuando yo estaba creciendo. Mi madre trabaj su culo fuera
para mantenernos alimentadas y vestidas, pero nunca tuvimos cosas de marca. Siempre
artculos en oferta, cosas genricas. Su tica de trabajo era todo lo que yo saba, as
que...supongo que lo imit. A medida que crec, encontr que me gusta tener el dinero
extra." Ella mir a Emily y una esquina de su boca se arque. "Fetiche de zapatos,
recuerdas?"
"Ah," dijo Emily riendo. "Todo tiene sentido ahora. Tiene una marca favorita de
zapatos?"
Catherine mir hacia el cielo despejado, contemplando la pregunta. "En realidad
no, aunque s tengo un gusto por las botas." Ella mir a sus pies. "Podra usar un par
ms."
Emily volvi a rer y Catherine decidi en ese momento que le encantaba el sonido,
una extraa combinacin ronca y femenina, un poco extico, muy contagiosa.
Llegaron al coche, y Emily abri la puerta para Catherine, luego entr y encendi el
motor.
"Escucha, quera preguntarte algo" Emily dijo una vez que estaban fuera de la
parcela ocupada y en el camino a casa.

"Est bien."
"Ests ocupada el prximo fin de semana? Ser el sbado despus de Navidad y
supongo que la mayor parte del caos de las fiestas habr disminuido un poco..."
Catherine asinti con la cabeza. "Qu tenas en mente?"
Emily tom una respiracin profunda y Catherine tuvo la impresin de que estaba
dudando en continuar. Quizs nerviosa. Se humedeci los labios y finalmente dijo: "Me
gustara llevarte a la cabaa de mi familia durante el fin de semana. Est a una hora y
media de aqu, y lo tendramos para nosotras. Es precioso y acogedor y podramos ir de
excursin o podramos esquiar o raquetas de nieve. Podramos pasar el rato junto al
fuego..." Dej que su voz se apagara, los ojos pegados a la carretera como si tuviera
miedo de mirar a Catherine.
Podramos pasar el rato junto al fuego...
Catherine dej que las palabras de Emily se repitieran en su cabeza incluso
mientras la estudiaba, su perfil, la suave inclinacin de su nariz, las delicadas espirales
de su odo mientras meta el pelo detrs de ella, sus dedos largos y femeninos. As que
nosotras no estaramos pasando el rato junto al fuego. O si lo estuviramos, estaramos
desnudas. T sabes eso. Yo s eso. No soy estpida. Esta es una mala idea. Tu madre
piensa que s. Jessica piensa que s. Incluso t y yo pensamos as. Un fin de semana
juntas en una cabaa aislada en el bosque? Esa es una idea terrible. Por supuesto, no
voy a ir contigo...
"Eso suena genial. Me encantara ir."
La cabeza de Emily gir y su expresin era de incredulidad excitada. "Lo haras?"
"Lo hara".
Frenando en un semforo en rojo, Emily tom una respiracin lenta y profunda y
asinti sutilmente. "Bueno. Eso es genial". Ella volvi sus brillantes ojos marrones a
Catherine. "Te recoger el sbado por la maana. Alrededor de las nueve?"
"Que sea diez. Tendr que dejar a Mo en casa de mi madre.".
"Diez es."
"Y te recoger, as no estamos manejando esta costosa trampa mortal tuya en una
tormenta de nieve."
Emily sonri y asinti de nuevo. "Bastante justo, Sra. Pantalones Mandona. Te
mandar mi direccin."
Catherine sonri mientras miraba por la ventana y se preguntaba en qu se haba
metido. Por qu no poda resistirse a Emily? Especialmente cuando cada pensamiento
en su cabeza era una razn por la que debera? Era como si su cerebro y su boca no
tuviera conexin alguna. Su cerebro era lgico. Su boca era impulsiva. Tal vez
Geronimo en realidad estaba frotando apagado en ella, creando en ella una propensin a
saltar antes de mirar, lo que era algo tan en contra de su naturaleza, que una parte de ella

se preocupaba que hubiera algo mal. Podra un tumor cerebral estar haciendo
esto? Jugando con su control de impulsos? Era una tontera, lo saba, pero no tena otra
explicacin a excepcin de...
Se volvi para mirar a Emily y una vez ms fue sorprendida por la belleza sentada
en el asiento del conductor. Emily Breckenridge era impresionante. Preciosa.
Ridculamente. Catherine nunca haba estado tan afectada fsicamente por una mujer.
Nunca.
No estaba muy segura de qu hacer con eso.
"Me ests mirando." La voz de Emily sac a Catherine de su propia cabeza.
"Lo estoy. Lo siento."
"No lo ests". Emily la mir con una sonrisa sexy que hizo que Catherine se
alegrara de estar sentada, ya que estaba razonablemente segura de que sus piernas se
haban convertido en gelatina.
Despus de lo que pareci una eternidad, pero ni siquiera estaba cerca, Emily tir
del coche hacia la calzada de Catherine y se desplaz hasta estacionarse. El ritmo
cardaco de Catherine se aceler y ella tuvo la sbita necesidad de salir del coche
inmediatamente.
Lo que ella trat de hacer, slo para encontrar su puerta bloquada. Mir a Emily,
que le estaba dando una sonrisa burlona.
"Tengo que dejarte salir", dijo, su voz baja. "Cerraduras automticas."
"Oh."
Y entonces Emily se inclinaba hacia ella, y era como si fuera un imn y Catherine
era de metal; Ella se inclin tambin. No poda evitarlo. Sus labios se encontraron
suavemente al principio, tentativamente, como si necesitaran un momento para volverse
a familiarizar con los otros. Catherine sinti la mano de Emily sobre su rodilla, el calor,
el peso slo sirvi para hacerla inclinarse ms cerca, para empujar su boca ms
firmemente contra la de Emily. Se besaron lentamente, deliciosamente, pero luego la
otra mano de Emily se desliz alrededor del cuello de Catherine y apret su agarre. Con
el pelo recogido en una cola de caballo, no haba nada entre los dedos de Emily y la piel
de Catherine y el contacto era exquisito. Emily tir de Catherine ms apretado y
Catherine no se resisti. En cambio, ella empuj su lengua en la boca de Emily, sacando
un gemido desde el fondo de su garganta que envi el calor hmedo directamente al
centro de Catherine.
Se besaron un poco ms, Catherine se permiti otro minuto ms o menos de placer
ridculo antes de retirarse suavemente, sin aliento.
Emily pareca como si todas las palabras la hubieran dejado. Ella simplemente
sacudi la cabeza lentamente, hacia adelante y hacia atrs, hacia adelante y hacia atrs.

Tena la cara enrojecida rosa, sus labios brillantes y un poco hinchados, y sus ojos
se haban oscurecido. Catherine nunca haba visto un espectculo ms atractivo.
"Me lo pas muy bien hoy" ella dijo en voz baja.
"S? Bueno. Yo, tambin". Sus ojos nunca dejando los de Catherine, busc detrs
de ella y las cerraduras de las puertas saltaron. "Estoy realmente deseando que llegue el
prximo fin de semana."
"Yo tambin" Catherine sonri y tir de la manija de la puerta. Cuando se volvi
para salir, sinti la mano de Emily en su brazo.
"Espera."
Catherine se volvi hacia ella y no se sorprendi por un beso ms. ste era dulce,
suave, slo un roce de labios en los labios, que de alguna manera lo hizo casi ms
ertico que la sesin de besos que acababan de tener. Catherine trag saliva, susurr,
"Adis", y se las arregl para arrastrarse fuera del coche. Emily esper hasta que, con
las piernas temblorosas, Catherine lleg a su puerta y desliz su llave en la casa. Ella
salud con la mano al coche, y luego. Cerr la puerta detrs de ella y casi cay en su
contra, con las rodillas dbiles y completamente encendida.
Geronimo vino corriendo hacia ella, saltando a sus piernas y meneando la cola,
pero Catherine ni siquiera poda moverse. Se llev los dedos a los labios y simplemente
se qued all, distradamente preguntndose si sus piernas alguna vez volveran
funcionar.

CAPITULO DIESISEIS

E L SIGUIENTE ENORME RAMO de flores lleg al refugio a ltima hora del


lunes por la tarde, y esta vez, Catherine no se sorprendi en absoluto. Una sonrisa se
mantuvo pegada en su rostro mientras los llevaba por el pasillo y los colocaba en su
escritorio. De hecho, casi los haba esperado, y no eran menos hermosos que los
arreglos anteriores, todos llenos de enormes flores y colores brillantes. Su oficina nunca
haba parecido tan alegre antes, ni haba olido tan dulce. Arrancando la tarjeta de su
pequeo tenedor de plstico, ley.
No hay nadie con el que prefiera lanzarme en un tobogn de hielo a mil kilmetros
por hora que t. Gracias por complacerme. No puedo esperar para el prximo fin de
semana.
Emily
Antes de que pudiera obtener todos los sueos y/o preocuparse por el fin de semana
de la cabaa en el bosque, su telfono son y la salv. Coloc la tarjeta en el escritorio
junto a las flores y se dirigi al otro lado para responder. Dejndose caer en su silla,
escuch al donante y respondi a sus preguntas, incluso cuando reconoci que sus

nuevos tacones le estaban matando los pies. Sabiendo que no poda simplemente
quitrselas o nunca los volvera a poner en marcha, se inclin hacia adelante en su
asiento para frotarse la parte de atrs de su taln, mientras ella distradamente mhmm y
uh-huh al hombre en el telfono. Diciendo adis, finalmente, se incorpor para colocar
el auricular en la base y se sorprendi al ver a Jessica de pie frente a su escritorio.
En su mano estaba la tarjeta de Emily.
Catherine trag saliva, pero no dijo nada, deseando ver cmo Jessica iba a tocar
esto. Rod los labios, los mordi y esper.
"Me preguntaba de dnde haban venido las flores. Eres la conversacin del
refugio, ya sabes." Jessica dijo, levantando la tarjeta.
Catherine no dijo nada.
"Anna sospech que algo estaba pasando."
Catherine aclar su garganta, pero se oblig a guardar silencio sobre lo que Anna
poda hacer con su boca grande y sus chismes.
"Ella dijo que Emily sali de tu oficina el otro da y cuando Anna vino a verte, t
parecas enrojecida y satisfecha." Ella hizo unas comillas alrededor de las tres ltimas
palabras y las pint con sarcasmo. Jessica mir las flores. Su expresin no estaba
enojada, lo que sorprendi a Catherine, pero no pudo identificar exactamente qu estaba
pasando en la cabeza de su amiga. "Qu es el prximo fin de semana?"
Catherine trag saliva. "Um... Emily me invit a la cabaa de su familia."
Jessica pareci buscar palabras. Catherine la conoca desde haca mucho tiempo,
pero todava era difcil de leer. Incierta de saber si estaba enojada, confundida, bien, o
alguna combinacin de todas esas emociones, Catherine eligi -de nuevoesperarla. Antes de que Jessica volviera a hablar, le tom varios largos latidos. "No
hablamos de esto?" Su tono era sorprendentemente tranquilo.
Catherine asinti lentamente. "S."
"Me explique mal?"
"No."
"Lo hiciste?"
"Entonces, quiz puedas ayudarme aqu."
Catherine volvi la mirada hacia la ventana mientras trataba de pensar en algo que
decir que tuviera sentido. Se oscureci tan temprano en esta poca del ao, y el
crepsculo ya se estaba acercando. Por fin decidindose por ser lo ms honesta que
poda, considerando que estaba en aguas inexploradas, Catherine mir a los ojos azules
de Jessica y dijo, "No s qu decirte porque no estoy muy segura de qu decirme."
Jessica la mir con los ojos entornados.
"Nada ha ocurrido" dijo Catherine, y luego aadi: "No realmente."

"Y crees que seguir siendo cierto despus de un fin de semana en una cabaa?"
Catherine mir sus manos.
Jessica suspir. "Cat...yo solo..." Ella neg con la cabeza. "Me preocupa", dijo
finalmente. "Eso es todo. Tengo preocupaciones.
Catherine se burl en voz baja. Quin no tena preocupaciones acerca de esta
situacin?
Jessica se inclin hacia adelante, apoyando las manos sobre el escritorio. "Mira. No
se trata slo del refugio, de acuerdo? No quiero que pienses que es todo eso. Es sobre ti
tambin. Me preocupo por ti y...No quiero que mi refugio se lastime. Pero no quiero que
mi amiga se lastime tampoco. Bueno?"
Catherine asinti con la cabeza. "Lo s."
"Lo haces?"
"Lo hago."
"Est bien." Jessica se levant de nuevo. "Bueno. Slo s cuidadosa. Est
bien?" Ten cuidado. Haba tantas cosas en esas palabras. Jessica estaba diciendo que
tuviera cuidado. Ella tambin estaba diciendo: Yo realmente odio que ests haciendo
esto y por qu ella? Y s que tu vida amorosa no es de mi incumbencia y si pones en
peligro mi refugio, tendr que matarte y yo te amo, por favor, no dejes que te lastime.
As que, tanto en esas pocas palabras; Todo estaba en los ojos azules emocionales de
Jessica.
Sus miradas se detuvieron mientras Catherine lea todas esas cosas y luego Jessica
le dirigi una pequea y triste sonrisa y se fue sin decir nada ms. Mientras Catherine
miraba a su amiga retirarse por el pasillo, vio a Anna asomar la cabeza de su
oficina. Mir la forma de pasar de Jessica, luego volvi su mirada a Catherine, una
media sonrisa levantando una esquina de su boca.
Catherine apart la mirada primero.

***

Las cosas estaban tranquilas en la oficina de Emily el 23 de diciembre. Era un


martes, y ella deseaba estar ms ocupada. Tal vez eso evitara que su mente se
concentrara en cosas distintas que en Catherine. Los ojos de Catherine. La sonrisa de
Catherine. La boca de Catherine...
Ella no tena una ventana en su oficina, lo cual era una lstima, ya que la gente que
pasaba vera que estaba mirando por la ventana en lugar de mirar hacia el espacio como
lo haba estado haciendo durante ms de una hora.

Ellas se haban enviado mensajes de texto varias veces desde el carnaval de


invierno del sbado, pero o Catherine estaba muy ocupada (lo cual es lo que Emily
sospechaba) o simplemente no era una persona juguetona en los textos (tambin una
posibilidad). Los mensajes eran lo suficientemente amables. Ligero. Pero un poco
serio. Tal vez Catherine era slo una de esas personas que necesitaban expresiones
faciales y tono de voz antes de entender lo que se deca, si estaba bromeando, juguetona
o seria. Y mientras la oficina de Emily estaba tan tranquila como una biblioteca, la de
Catherine era manaca, como ella haba predicho que sera das antes de
Navidad. Debido a eso, Emily no se senta tan descuidada como podra tener si supiera
que Catherine no estaba ocupada. En su lugar, hizo todo lo posible para encontrar cosas
que le ocupasen la mente. Maana era Nochebuena y haba muchas cosas con las que
poda ayudar a su madre. La Navidad era el jueves y aunque la oficina estaba cerrada el
viernes, Emily probablemente entrara y tratara de hacer un poco de trabajo para
mantenerse de no salir de su mente anticipando el sbado por la maana. Apenas poda
esperar lanzar a Catherine a la cabaa y tener dos das completos de ella para ella sola.
Iba a ser increble.
Antes de que su cerebro pudiera encenderse en esa tangente de fantasa que tanto le
gustaba, la que le lanzaba todo tipo de cosas que ella y Catherine podran hacer
juntas...la mayora de las cuales implicaban poca o ninguna ropa...su telfono son,
sorprendindola.
"Emily Breckenridge."
"Oye, Brecks. Feliz Navidad."
La voz de Sandy era alegre y Emily sonri en respuesta, siempre feliz de saber de
ella.
"Hola. Qu hay de nuevo?"
"Me olvid cuando estuvimos juntas la ltima vez de recordarte sobre mi fiesta de
Nochevieja."
"Est de vuelta? Eso es fantstico!" Emily estaba emocionada, ya que Sandy
siempre haba recibido la Nochevieja para sus amigos, pero tuvo que cancelarlo el ao
pasado.
"Lo es. Lo extraaba demasiado."
"Estas son buenas noticias. Qu puedo traer?"
Poda or la sonrisa en la voz de Sandy cuando dijo: "Una cita. Podras traer una de
esos."
Emily estaba bastante segura de que la sorprendi al responder. "Yo podra hacer
eso." El jadeo de Sandy fue audible.
"Seriamente?"
"Es posible."

"La chica sexy de los nmeros del refugio?"


"Mmhmm. No se lo digas a Michelle todava. Por favor? No quiero otra
conferencia. Estamos recibiendo suficiente de eso de todos los dems."
"Todava, eh?" La voz de Sandy contena simpata, y Emily la amaba por eso.
"S, pero...realmente no hemos estado escuchando..." Ella dej que su voz se
apagara.
"Qu?" Sandy se ri. "Ser mejor que me des detalles en este momento, seorita!"
Emily sonri ampliamente mientras se lanz a la historia de cmo haba esperado
tres horas en Joplin, cmo haban tomado el vino en la casa de Catherine y cmo la
tensin sexual colgaba en el aire como una niebla. Ella le cont a Sandy todo sobre el
carnaval de invierno, el tiempo tan increble que haba tenido y lo sorprendida que haba
estado cuando Catherine acept su invitacin a la cabaa este fin de semana.
"Oh Dios mo. Em..." Sandy tom un latido y su voz se tranquiliz. "Realmente te
gusta esta chica."
Emily suspir. "Lo hago."
"Ella siente lo mismo?"
"Bueno, esa es la parte complicada. No estoy segura."
Casi poda ver el rostro de Sandy, sus ojos entrecerrados mientras ordenaba:
"Explica."
Emily apoy la cabeza en la silla y mir el techo de su despacho mientras intentaba
pensar en las mejores palabras para describir a Catherine. "Puede ser difcil de leer. Ella
no dice mucho, pero ve todo, toma todo. Ella no se pierde un truco, aunque no hable de
ello. Y t me conoces, hablo de todo." Sandy riendo slo sirvi para confirmar lo que
dijo. "As que, mientras ella no ha salido y decir algo para hacerme pensar que siente lo
mismo que yo, ella tampoco me ha dicho que me pierda. Ella ha aceptado todas las
invitaciones que he extendido. Y no ha devuelto ninguna de mis flores."
"Ninguna? Cuntos ramos has enviado?"
"Tres? Cuatro, tal vez?"
"Wow." Sandy ri entre dientes. "Te gusta eso. As que, la cabaa, eh?"
"S."
"Slo las dos, supongo?"
"S."
"Ests excitada? Nerviosa?"
"Aterrorizada? Todo lo de arriba? S."
"Bueno, he estado en esa cabaa antes. Es una locura romntica."

"Lo es." Emily reprodujo todas las cosas que acababa de decir sobre
Catherine. Todos eran verdad. Catherine nunca haba salido y haba dicho que le
gustaba Emily. Que quera salir con ella. Que puedan tener algo. No en esas palabras de
todos modos. Pero a Emily no le importaba, porque haba besado a Catherine y
Catherine la haba besado de regreso. En ms de una ocasin. Y no podras fingir esa
clase de pasin. No haba manera. Emily lo sabra. Si Catherine no estaba en ella, sera
obvio en su beso. Emily estaba segura de ello. La idea de besar a Catherine nuevamente
en unos das hizo que su estmago se volteara y su sangre se calentara. La idea de hacer
ms que besar le hizo esperar plenamente que se quemara espontneamente all mismo
en su silla de escritorio.
"De acuerdo, cario, tengo que correr. Tengo algunos regalos de ltima hora para
agarrar en el centro comercial." Sandy dijo las dos ltimas palabras con terror asustado.
"Nunca has odo hablar de compras en lnea? Que sucede contigo?"
"Lo s. Lo s. El ao que viene." "Eso es lo que dijiste el ao pasado."
"Deja de molestarme, Brecks!" Sandy se ech a rer. "Ten una muy feliz Navidad,
cario, y djenme saber cmo va el fin de semana. Te ver en la vspera de Ao Nuevo,
si no antes, s?"
"Seguro. Los mismos deseos para ti en Navidad. Dile a tus padres que dije hola. Te
amo."
"Tambin te amo."
Emily dej el telfono en el soporte y se qued mirndolo durante largos
momentos. Este fin de semana iba a ser el mejor de su vida o uno de los peores. Ella
estaba bastante segura de que saba cul, pero tena miedo de ser demasiado
arrogante. Temerosa de que el Universo decidiera que esa sobreconfianza debera ser
equilibrada con una buena dosis de mal Karma. As que en lugar de centrarse en la
prxima alegra del fin de semana, volvi a mirar fijamente al espacio.
El da se arrastr como un nio reacio a la siesta.

CAPITULO DIESISIETE

LA NAVIDAD FUE SU HABITUAL aventura maravillosa, catica, estresante y


agotadora. Denise amaba la Navidad. Absolutamente la adoraba. Ella tambin estaba
completamente emocionada cuando todo haba terminado. Haba una acumulacin, un
liderazgo. Preparacin. Compras. Cocinar. Envolver. No le importaba nada de eso. De
hecho, casi dira que disfrut de las semanas que llevaron a la vspera de Navidad y el
da de Navidad. Su familia era pequea, pero muy unida, y Denise estaba feliz por

cualquier excusa para pasar tiempo con sus padres y sus hijas. Por no hablar de su nico
nieto.
A pesar de que sus padres estaban en buen estado de salud y activos, tambin
estaban en sus ochenta y Denise se estaba volviendo cada vez ms consciente de que no
los tendra para siempre. Y Jason se casara y tal vez se mudara para empezar su propia
vida. Su familia se astillaba lentamente, se disolva, y estas vacaciones juntos
significaban el mundo para ella.
La vspera de Navidad se celebraba tradicionalmente en la casa de sus
padres. Luego llegaban al pequeo bungalow de Denise para la maana de Navidad,
donde abran los regalos y cenaban juntos. El da despus de Navidad fue un da
tradicional para Denise y Catherine. Siempre iban a una funcin en una de las salas de
cine locales, luego salan a cenar, solo las dos. Haba comenzado inocentemente un ao
cuando haban decidido que estaban aburridas de estar en casa y fueron a ver un
espectculo. Despus de eso, boom, tradicin instantnea.
Es por eso que se sentaron en The Railhouse ahora, disfrutando del resto de la
botella de Pinot Grigio que dividiran y Catherine tom un trozo de Bananas Foster en
su boca. Ordenado por Denise, por supuesto.
"Ests programada para Joplin este fin de semana?" le pregunt a su hija, luego
bebi un sorbo de vino.
"No, en realidad tom el fin de semana." Los ojos azules de Catherine, muy
parecidos a los de su padre, salieron disparados por el restaurante, mirando a cualquier
cosa menos a su madre. "Y quera preguntarte si podras vigilar a Gernimo por m."
"Maana?"
"S. Y durante toda la noche."
Las cejas de Denise se levantaron con ligera sorpresa. "Por supuesto. A dnde
vas?" No era de Catherine ser cautelosa en absoluto o misteriosa, as que esto era
interesante. Como era la evidente incertidumbre en su rostro. Denise sorbi de nuevo el
vino y esper.
"Emily Breckenridge me invit a la cabaa de su familia para el fin de semana."
Catherine lo dijo sin rodeos y si Denise no conociera a su hija tan bien, ella podra no
haber notado la velocidad con la que dej escapar la explicacin. Era la nica seal de
que Catherine no estaba completamente cmoda con esta conversacin.
Denise estudi a Catherine por un momento antes de decir: "Ests nerviosa."
Catherine dio un suspiro y cogi su propia copa de vino. "Un poco. S."
"Porque?"
"No estoy segura." La expresin en su rostro le dijo a Denise que ella estaba siendo
honesta y eso explicaba mucho. Catherine no era la clase de mujer que disfrutaba
volando por el asiento de sus pantalones. A ella le gustaba saber las razones de las cosas

y no entender por qu estaba nerviosa por el prximo fin de semana, obviamente no se


sentaba bien con ella. Denise tuvo que hacer un esfuerzo consciente para no sonrer,
porque estaba claro para ella por qu Catherine estaba nerviosa. En serio, para una
mujer tan inteligente como su hija menor, Denise se sorprenda a menudo por lo
inconsciente que poda ser.
"Parece que te gusta Emily."
Catherine mir hacia el restaurante. "S."
"A ella obviamente le gustas, invitndote a su cabaa para el fin de semana. Eso es
muy dulce."
Catherine asinti lentamente.
"Me encanta que enve flores tan a menudo." Denise haba mostrado felizmente a
Catherine el ramo de Navidad que haba llegado a su casa de Emily el da antes de
Navidad. Catherine
haba permanecido all, tomando el enorme arreglo,
simultneamente molesta y emocionada.
"Son tan caras", dijo Catherine en voz baja. "Y estn muertos en dos
semanas. Parece una prdida de dinero."
"Bueno, me hacen feliz. Y te apuesto lo que est en mi cartera ahora que hace que
Emily est feliz de enviarlos." Ella sonri a su hija para tomar el aguijn cuando
dijo,"Y qu tal si sonres y dices gracias y disfrtalas cuando llegan?"
Una pequea sonrisa tir de una esquina de la boca de Catherine. "Puedo hacer
eso."
"Bien." Denise sorbi su vino. "Ahora, dime qu est pasando en esa cabeza tuya".
"Ojal lo supiera" dijo Catherine.
"Ests haciendo ms de eso de lo que necesitas?" Denise alz las cejas y dirigi a
Catherine una mirada conocedora.
Catherine lo capto, y su risa tranquila careca de humor. "Posiblemente.
Probablemente."
"Eres tan preocupada, cario. Siempre lo fuiste. T analizas en exceso todo. Es
agotador de ver." Denise sonri de nuevo, as Catherine no pensara que estaba siendo
insultada "Por qu no intentas relajarte y simplemente, no s, ir con la corriente?"
"Cundo has ido con la corriente, mam?"
"No muy a menudo. Y sabes qu? Deseara haberlo hecho. Preocuparse es tan
innecesario. Casi nunca hay nada que puedas hacer con las cosas que te preocupan, as
que..." Denise levant los brazos y abri las manos como si lanzara algo al
aire. "Djalo. A Dios. Al Universo. A quin o lo que sea. Slo djalo ir, nena." Ella se
inclin hacia delante y sonri a Catherine mientras susurraba," Djalo ir." Cuando
Catherine trat de sonrer, pero termin haciendo una mueca en su lugar, Denise no

pudo evitar rer. "Oh, mi amor. Te conozco tan bien. Ahora mismo, ests pensando que
dejarlo ir es ms fcil decirlo que hacerlo."
Catherine se ri entonces. "Eso es exactamente lo que estoy pensando."
"Por lo menos lo intentars?"
Despus de un momento, Catherine asinti con la cabeza. "Lo har."
"Bueno. La vida es demasiado corta, cario. Demasiado corta para no agarrarla con
ambas manos. Tal vez este fin de semana no ser nada. Tal vez vengas a casa el
domingo por la noche y me pondrs los ojos en blanco mientras recoges a tu perro y
dices: 'Ves, mam? Te lo dije. Nada. Aburrido." Denise se inclin de nuevo, su sonrisa
se ensanch. "Pero tal vez -slo tal vez- ser el mejor fin de semana que hayas tenido en
tu vida. Tal vez ser el comienzo de algo nuevo y maravilloso. Tal vez ser el comienzo
del prximo gran captulo para ti. Cualquier cosa es posible. "Correcto?"
Lo que Denise slo poda calificar de alivio pareca pasar por el rostro de su
hija. Aunque fuese momentneo, Denise decidi que se lo tomara. Cualquier cosa que
reemplazara la expresin constante de preocupacin que Catherine ofreca con ms
frecuencia que cualquier otra cosa.
"Correcto" Catherine cogi su copa y lo levanto hacia Denise. "Por cualquier cosa
que sea posible."
"Entonces beber por eso."
Las copas hicieron un dulce y musical sonido al tocarlas, y Denise observ a
Catherine mientras beban. Como era de esperar, el aspecto de ligera preocupacin ya
estaba de vuelta.
Denise slo pudo sonrer y agitar sutilmente la cabeza.
Mi nia, pens, llevando el peso del mundo sobre sus hombros. Y su corazn se
hinch con el amor de una madre y la comprensin de que no haba nada en absoluto
que pudiera hacer ms que observar.

***

A la maana siguiente vio a Catherine empacando y desempaquetando, empacando


y reempacando, completamente perdida sobre lo que deba llevar. La realidad de la
situacin era que iba a estar sola con Emily durante dos das y una noche. Sola. Con
Emily. Catherine no era tonta y se haba vuelto dolorosamente consciente de lo dbil
que estaba con la sexy Sra. Breckenridge. Ella saba si que si Emily haca cualquier
movimiento que las llevara en direccin al sexo, Catherine muy probablemente sera
impotente de detenerse...ni quera hacerlo. Ella era dolorosamente consciente
de eso tambin.

Pensarlo no ayud a una maldita cosa, y finalmente murmur: "A la mierda", y tir
algo de ropa en su bolso. Agarrando algunos artculos de tocador del cuarto de bao, los
empaco tambin, asinti una vez, y se declar hecho.
Mo la haba observado atentamente a lo largo de todo este proceso y se le ocurri a
Catherine "con tardanza" que l realmente entenda que significaba que ella estaba
empacando una bolsa. Sus orejas normalmente alegres yacan contra su cabeza, su cola
estaba sin movimiento, y cuando mir sus extrasimos ojos marrones claros, en
realidad pens que se vea triste.
"Est bien, amigo." Ella puso su mano en su cabeza y acarici amorosamente. "Vas
a quedarte con la abuela y estoy segura de que ella te estropear. No te preocupes."
Luego se inclin cerca de l para que estuvieran nariz a nariz. Dndole su ms sincera
expresin, le dijo: "Prometo volver. Bueno? Lo prometo. Nunca te dejar."
No estaba segura de si haca que el perro se sintiera mejor, pero ayud a Catherine.
Dejarlo en casa de su madre no era casi el calvario de Catherine preocupada que
podra ser. Gernimo vag por la casa, olisqueando y olisqueando y olisqueando, antes
de saltar sobre el sof y acomodarse.
"Bonito. Me alegro de que me extraes" dijo Catherine con una risita
aliviada. Luego lo bes en la cabeza y se dirigi hacia la puerta. A su madre le dijo:
"Asegrate de que todo est cerrado en la cerca, de acuerdo? l se escapar si hay una
abertura. Estamos trabajando en ello, pero todava no he conocido a una persona tan
interesante como una ardilla, as que..."
"No te preocupes." Su madre le apret el hombro. "Vete, pasa un buen rato. Mi
Gran perrito y yo estaremos bien."
"Bueno. Gracias mam."
Cuando Catherine se volvi para abrir la puerta, su madre le dijo: "Lo digo en serio,
cario. Reljate. Disfruta." Mientras Catherine se cruzaba con su mirada, dijeron juntas:
"Djalo ir".
"Lo s. Lo s. Prometo hacer todo lo posible." Catherine bes la mejilla de su
madre y se fue a su siguiente parada.
Los copos de nieve ligeros y esponjosos comenzaron a caer cuando Catherine
sigui las indicaciones de Siri hacia la direccin del centro de Emily. La temperatura
oscilaba alrededor de los treinta, pero el pronstico exiga una fuerte cada ms tarde en
el da y las ligeras cosas mullidas seran pesadas y resbaladizas. Quera estar a salvo en
la cabaa de Emily con un montn de tiempo de sobra.
Cuando ella se detuvo en el estacionamiento marcado con el nmero de
apartamento de Emily, Catherine coloco su coche aparcado y simplemente mir
fijamente. El edificio de seis pisos era nuevo y moderno, y record haberlo ledo en las
noticias cuando fue erigido hace cuatro o cinco aos. Los Lofts del Centro, as fueron
llamados. Sencillo y sofisticado. Eran amplios, elegantes y muy caros. Catherine saba

esto porque ella haba ido en lnea paro diversin y miro todas las fotos, se imaginaba
viviendo en uno de ellos, cocinando en la cocina gourmet, vertiendo vino y mezclando
ccteles divertidos en la zona del bar para todos los amigos que invitara, que se
extenda frente a la enorme chimenea de piedra, los pies cruzados en el tobillo en su
mesa de caf de acero y vidrio mientras contemplaba las llamas. Por supuesto, ella
tendra que trabajar siete trabajos adicionales, no uno, para poder permitirse tal lujo,
pero era agradable fantasear sobre l por un rato.
Dentro del primer conjunto de pesadas puertas de cristal haba un vestbulo, bien
decorado con colores brillantes y modernos de agua y crema, todo el cristal y metal
pulido tan perfectamente que Catherine poda ver su propio reflejo en todas partes. En
la pared haba un bloque de buzones y botones acsticos. Emily estaba "no sorprendida"
en el sexto piso, y Catherine empuj el timbre correspondiente. Un intercomunicador
que ella no haba notado no emiti ningn sonido mientras cobr vida. Era como si la
voz de Emily estuviera repentinamente justo all.
"Oye, te vi entrar. Sube."
Y luego, en vez de zumbar, el segundo grupo de pesadas puertas de cristal
simplemente hizo clic y Catherine abri una.
El vestbulo interior era enorme y bien ventilado, con una gran escalera en el centro
y ascensores en cada extremo. Aparentemente, no haba apartamentos en el primer piso,
ya que la curiosidad de Catherine la hizo vagar por el espacio. Puertas de lavandera, un
gimnasio, un rea de almacenamiento, y el acceso al garaje subterrneo circund el
espacio abierto. Por eso no vio el coche de Emily en el aparcamiento. Tena su propio
garaje subterrneo libre del clima.
Volviendo a donde haba empezado, decidi subir al ascensor en vez de escalar seis
tramos de escaleras. Como todo lo dems en el edificio estaba tan lejos, el vagon estaba
limpio, espacioso, y silencioso moderno. Catherine apenas sinti que se haba movido
antes de que las puertas se abrieran al sexto piso. A su izquierda, una puerta estaba
abierta y la cara de Emily se asom, adornada con una enorme sonrisa que hizo que
Catherine se sintiera caliente en el interior casi al instante.
"Me has encontrado "dijo Emily.
"No fue tan difcil."
"Entra. Conoce a Dave."
Catherine cruz el pasillo y sigui a Emily al interior del apartamento ms bonito
que haba visto en toda su vida. Todo era muy acogedor, lo que sorprendi a
Catherine. Haba esperado algo moderno, fro y elegante, y el lugar de Emily era todo lo
contrario. Era clido, tanto en la temperatura y en la decoracin, todo prpura profundo
y beiges ligero, muy terroso y cmodo. Su mueble era grande, voluminoso y exagerado,
el tipo que te haca querer sacar tus zapatos y caer en ella con un buen libro, y te
adsorbera, te acunara como un amante. Un lado de la sala de estar estaba cubierto por

ventanas de piso a techo que daban a la ciudad y enmarcaban la nieve que caa, una
vista de tarjeta de Navidad. Fue impresionante.
Antes de que ella pudiera tomar ms en todo, la atencin de Catherine fue jalada
por un fornido perro, con una cabeza cuadrada suave y ojos gentiles. l acarici su
mano y esper pacientemente que ella lo notara, aunque todas sus patas vibraron con el
esfuerzo de controlarse.
"Tienes que ser Dave" dijo y se puso en cuclillas para mirarlo a los ojos. "Eres tan
guapo como tu madre dice que lo eres, lo sabes?" Ella tom su enorme cabeza de
bloque con ambas manos y le dej que pasara su lengua por su mejilla, slo una vez,
muy suavemente. "Oh, eres un nio tan dulce."
"Es un hombre de damas" dijo Emily, con el orgullo evidente en su voz.
Despus de otro momento de amor de perro, Catherine se levant de nuevo. "Tu
apartamento es hermoso."
"Gracias. Me gusta."
"Esa vista es increble." Catherine seal las ventanas.
"Por eso compr este. Tuve que regatear y tom mucho tiempo, pero este
apartamento tiene la mejor vista en el edificio. A veces, apago las luces, enciendo la
chimenea, y simplemente me siento all viendo la ciudad pasar. Es muy relajante."
"Apuesto."
Emily dio unas palmadas en la mano y se frot las palmas y, por primera vez desde
que lleg, se le ocurri a Catherine que Emily estaba nerviosa. De alguna manera, eso la
haca sentirse mejor. "Djame agarrar mi bolso y podemos irnos, de acuerdo?"
"Qu hay de Dave?" El perro estaba sentado junto a Catherine, que haba
acariciado distradamente su cabeza sin parar.
"Mi amiga Sandy lo va a recoger ms tarde esta tarde y se lo llevar por el fin de
semana." Mirando a su perro, ella le dijo: "Vas a ir a dormir con Spike, eh?"
Las orejas de Dave se alzaron, Catherine oy un sonido de Scooby-Doo "eh?" Eso
la hizo sonrer.
"Spike, el perro de Sandy, es un Yorkie que piensa que pesa ochenta libras. Pasar
todo el fin de semana recordndole a Dave que l es el jefe. Y Dave lo dejar, por eso se
llevan tan bien." Emily levant un dedo. "Vuelvo enseguida."
Diez minutos ms tarde, estaban en la carretera, Emily gentilmente dando
instrucciones mientras estaba sentada en el asiento de pasajeros de Catherine como si
siempre estuviera destinada a estar all. Fue un sentimiento extrao y Catherine hizo
todo lo posible para ignorarlo.
"As que, cuntame sobre esta cabaa tuya," dijo ella, necesitando una distraccin.
"Bueno, tenemos dos. Esta es la ms pequea."

"Tienes dos?"
"En la misma vecindad, s. La ms grande pertenece a mis abuelos y solamos ir all
juntos durante las fiestas y las vacaciones de invierno, cuando mi hermano y mis primos
eran nios. Llevbamos trineos y construamos muecos de nieve y practicbamos
raquetas de nieve y esqu de fondo. Cosas como esas. A medida que fuimos creciendo,
mis padres decidieron que necesitaban una escapada ms pequea para s mismos, as
que compraron la pequea cabaa. Es slo un dormitorio con una cocina y una
chimenea que les permiti escapar de la locura de adolescentes jvenes y ruidosos."
Emily se ri entre dientes y el sonido hizo sonrer a Catherine. "Toda la familia sigue
usando la cabaa grande. Mis primos tienen hijos. Traen a sus suegros. Realmente
tuvimos que hacer un horario en lnea y registrarnos, como si furamos clientes. Pero,
funciona."
"Y la cabaa ms pequea?"
"Esa es slo para nosotros. Mis padres y Clark y yo. Mis padres dejan que los
otros lo usen si lo piden, pero es sobre todo nuestro." Emily se volvi hacia ella y sus
suaves ojos marrones brillaron. "Creo que te va a gustar mucho."
"Creo que tienes razn."
Pasaron unos instantes de silencio antes de que Emily sealara la radio. "Te
importa?"
"Golpala tu misma."
Emily juguete con los botones por unos momentos antes de instalarse en una
estacin de msica country.
"Country? De verdad? No te habra hecho pasar por una fantico de la msica
country."
Emily movi suavemente la cabeza al ritmo de la cancin de Luke Bryan mientras
miraba por la ventana. "Me gusta toda la msica, en realidad, Country, pop, rap, R & B,
jazz, clsico. Slo depende de mi estado de nimo."
" Bueno, ests llena de sorpresas, Verdad?"
Emily se volvi para mirarla, con los ojos repentinamente pesados, Catherine se
neg a analizarla cuando dijo: "Oh, no tienes ni idea".
Catherine apret sus muslos juntos mientras todo su cuerpo inferior se apretaba con
excitacin. Mir de nuevo a Emily y deliberadamente arque una ceja. "Oh, creo que
s."
Emily dej caer la cabeza contra el asiento con un gemido derrotado. "La maldita
ceja. Es una tctica desleal" dijo ella riendo."Probablemente no debera haberte dicho
cmo eso me afecta."
"Probablemente no."

El resto del viaje fue rpido, ya que hablaban de todo, desde lo mundano hasta lo
ms serio, como si estuvieran en una primera cita y recopilaran todos los datos sobre la
otra que posiblemente podran. La ciudad se convirti en los suburbios, que se
mezclaron en el country mientras la nieve continu cayendo suavemente. Antes de que
Catherine lo supiera, Emily le ordenaba que girara en una entrada camuflada por los
rboles; Nunca lo habra visto sin instruccin.
"La calzada est arada" dijo Catherine, sorprendida.
"S, llam con antelacin."
Condujeron lentamente por un sendero sinuoso que las escupi en un terreno
abierto donde haba una adorable cabaa de madera, algo de una revista de
arquitectura. O ms exactamente, una demostracin de HGTV. Los troncos de colores
claros parecan rayados de blanco cuando los copos de nieve cubran las cimas de cada
fila. Un encantador porche delantero cubra la entrada donde una puerta roja haca seas
a los visitantes como una abuela en delantal.
Entren, entren! Las galletas estn fuera del horno...
La puerta cerrada de Emily sacudi a Catherine de su ensueo y ella la sigui,
abriendo el bal y sacando su bolso de noche. Llegando a una segunda bolsa, le dijo a
Emily: "Traje vino. Por tenerme." En la sonrisa ahogada de Emily y las cejas
levantadas, ella sonroj y modifico, "Por invitarme." Ella no pudo evitar sonrer y
sacudir la cabeza.
"Eso fue muy amable de tu parte" Emily, gir su brazo en un gran
barrido. "Sgueme, jovencita."
El porche estaba despejado de nieve. "Tu chico de arado tambin trabaja con
palas?" pregunt Catherine.
"No, yo lo hice." Emily meti la llave y abri la puerta.
En el interior, Catherine simplemente se detuvo y mir.
La cabaa era algo fuera de una pelcula. El techo de la catedral hizo sentir
inmenso. Las paredes eran vigas de madera y decoradas como un refugio de esqu:
viejas raquetas de madera, un par de esqus cruzados de hace varias dcadas, un trineo
que Catherine pensaba que era algo que su abuelo podra haber usado cuando era
nio. Una enorme chimenea ocupaba toda una pared y, para sorpresa de Catherine, un
fuego de lea arda en ella, calentando el espacio vital y emitiendo el olor suficiente de
humo de madera para hacerla querer sentarse y relajarse. En una esquina, un rbol de
Navidad que tena que ser de nueve pies de alto estaba, completamente iluminado y
decorado. Pequeas luces centelleantes se reflejaban en los dos regalos envueltos en
papel plateado brillando debajo de l. El mobiliario era cuero marrn chocolate; Un sof
grande y dos sillas de gran tamao con otomanas a juego. Debajo de ella haba una
alfombra de color beige gruesa y de apariencia suave, presumiblemente para mantener
los pies descalzos de ser demasiado fros en el magnfico piso de madera que coincida
con las paredes. Frente a la chimenea haba una segunda alfombra, similar en

combinacin de colores, pero pareca an ms gruesa y ms suave. A la derecha haba


una puerta: el dormitorio y el bao, supuso Catherine. A la izquierda, la entrada a la
cocina. Catherine se qued donde estaba por un momento, sabiendo que si la cocina era
la mitad tan hermosa como el resto de la cabaa, se pondra mareada y posiblemente se
desmayara por placer.
"Qu piensas?" Pregunt Emily a su lado. Cuando Catherine mir su expresin
incierta, se sorprendi al darse cuenta de que Emily estaba preocupada.
"Que pienso? Creo que estoy en un sueo. Esto es...es tan hermoso, Emily. Por
qu no ests aqu todos los das?"
Emily se ri entre dientes y Catherine pudo escuchar una nota de alivio. "Es un
infierno de un viaje al trabajo."
"Cierto, pero posiblemente vale la pena." Catherine le gui un ojo y se quit las
botas. "Um... pregunta loca para ti: cmo es que hay un fuego? Y un rbol
iluminado?"
"Oh." Emily se quit las botas, luego tom el abrigo de Catherine de ella y lo colg
en el armario junto a la bandeja del maletero. "Estuve aqu ayer." Catherine estaba
segura de que vio la piel de Emily colorearse en rosa. "Yo quera que fuera bonito para
tu visita, as que consegu el rbol y lo decor, traje la madera, cambie las sbanas, llene
la nevera, cosas as. Tenemos un cuidador que vive en la misma calle. Puso el fuego
para m" mir su reloj "hace una hora".
"Guau. Pensaste en todo."
"Lo intent."
Se quedaron cara a cara durante un largo latido antes de que Emily se inclinara
hacia adelante y besara a Catherine en la boca. Era suave, casi casto, pero no del todo, y
ella se retir antes de que Catherine tuviera tiempo de hundirse en ella.
"Te mostrar los alrededores." Emily desliz su mano por el brazo de Catherine y
tom su mano en un movimiento tan natural, que Catherine simplemente fue con ella,
siguindola por la cabaa mientras sealaba habitaciones y obras de arte y contaba
historias de su tiempo all. "Este es el dormitorio" dijo Emily, con su voz cada vez ms
ronca, al mismo tiempo que Catherine registr la nica cama extra grande. "Hay un
cuarto de bao en la esquina all." Emily rpidamente tir de Catherine fuera de la
puerta y hacia la cocina.
"Wow," Catherine respir mientras entraba en la habitacin modesta pero
ricamente equipada. Las encimeras de granito en gabinetes de roble claro cubierto de
negro y las manijas y las perillas de hierro cepillado ataron los dos juntos. Todos los
electrodomsticos eran de acero inoxidable y de primera lnea, incluyendo el horno de
conveccin doble y el refrigerador Sub-Zero. Una gran ventana sobre el lavabo daba
una vista impresionante de los bosques de la parte trasera, los rboles que alcanzaban
sus ramas desnudas hacia el cielo gris brumoso como los brazos de las madres que se
estiraban por sus hijos. "Esto es...es impresionante."

Emily pareca absurdamente complacida por el comentario, Su sonrisa se ensancho


radiantemente. "Me alegro de que te guste. Tengo estofado en la nevera para ms tarde,
si eso suena bien. Quera algo abundante, pero simple. Estoy esperando que trabajemos
hasta el apetito." En la ceja arqueada de Catherine, Emily se ri y aadi
"Senderismo . Vamos a trabajar hasta un apetito de senderismo y estar fuera en el aire
fresco. Sacar tu mente de la cuneta".
El resto de la tarde fue justo eso. Catherine no poda recordar la ltima vez que
haba disfrutado pasar tiempo con alguien tanto. No era el mejor de los das para hacer
raquetas de nieve, el cielo segua siendo gris y se pona ms grisoso a medida que
pasaba el da. Tal como los meteorlogos haban pronosticado, la nieve pas de los
copos felices y esponjosos hasta casi aguanieve y el viento comenz a patear un poco,
lanzndoles en la cara con pequeas bolas de hielo congeladas. Pero los bosques eran
magnficamente serenos y Catherine felizmente empuj a travs de la nieve detrs de su
anfitriona, que pareca conocer la tierra como la palma de su mano.
"Sola construir fuertes aqu con Clark" dijo Emily, sealando un pequeo espacio
despejado. "En el verano, cada uno de nosotros construira nuestro propio
'campamento'" Sus manos enguantadas hacan que sus comillas en el aire fueran menos
distinguibles, pero Catherine consegua la idea. "Yo encontrara dos palos altos que
tenan una forma de Y en un extremo y los pegara en la tierra. Entonces encontrara
otro palo para colocar en la parte superior en el -Y- y boom. Puerta instantnea".
Catherine sonri mientras observaba los recuerdos jugar en el rostro de Emily.
"Y luego puse palos en todo el rea que quera ser ma." Mientras se mova en un
crculo en la nieve, el pequeo claro qued ms delineado. "Y, por ltimo, recoga
piedras y las meta en el centro de la habitacin y pona pequeas ramitas lado a lado a
travs de ellas para hacer una especie de parrilla para mi "estufa". Ms comillas en el
aire enguantadas. Ella mir a Catherine entonces, sus mejillas rojas por el fro, pero sus
ojos brillantes con el recuerdo de una infancia feliz. "Tena el mejor campamento
alrededor. Mucho mejor que el de Clark. Y no le permita entrar en la ma. l siempre
trat de hacer el suyo como el mo y nunca pudo, as que siempre quiso entrar."
"No se permitan chicos?"
"Ningn chico, ni hermano, ni idiotas. A veces l bate los tres." Emily sonri y
despus de una pausa, agreg," T podras haber entrado. Te habra dejado."
"S?"
"S. Pero slo t. Nadie ms".
"Bien. Me hubiera sentido honrada de ser una invitada en tu campamento de palo".
Cuando el contacto visual amenaz con volverse demasiado ntimo, Catherine mir
alrededor del bosque. Era tan pacfico, con el viento cantando una cancin suave y
lgubre a travs de las ramas desnudas de los rboles. "Es tan tranquilo aqu," dijo ella
en un susurro, simplemente porque se senta como si debiera hacerlo.

"No es as?" Pregunt Emily, con la misma tranquilidad. "Sola amar a venir aqu
y slo...ser." Se volvi a su derecha y seal. "Haba un viejo rbol en esa direccin. El
cazador de quien mis padres compraron la tierra debe haberlo puesto. Yo sola deslizar
novelas romnticas de mi madre y subir a la tribuna del rbol y sentarme all y leer
durante horas." Su expresin se volvi melanclica. "A veces, todava quiero hacer
eso."
"T lees novelas romnticas?" pregunt Catherine, su boca se curv en una media
sonrisa. "Cmo, arlequines? Danielle Steel? Cmo eso?"
Emily la mir con los ojos entrecerrados. "Oh, cario, ser mejor que no te burles
de la novela romntica. Son palabras de pelea.".
Catherine no pudo evitar rerse de la declaracin de Emily cuando se volvieron para
regresar a la cabaa. "Supongo que nunca te habra vinculado por un lector de
romance. Ciencia ficcin tal vez. O misterio. Algo con un rompecabezas para
averiguar. Pero romance? Ya sabes cmo terminan".
Emily se encogi de hombros. "Que hay de malo con eso?"
" No te parece aburrido? Conocer el final antes de que empieces?"
Emily arrug la cara en una adorable exhibicin de pensamiento y Catherine,
caminando a su lado, tuvo que morder una sonrisa. " Pero, no se trata del final. Es sobre
el viaje. S, van a terminar juntos. Ese es todo el punto. Pero leo el libro porque quiero
participar en el viaje. Quiero acompaarlos, sentarme en el asiento de atrs y mirar, ver
cmo llegan all. No has odo nunca el dicho "la vida es sobre el viaje, no el destino?"
Estoy todo sobre el viaje. Esa es la carne y las patatas de la vida. Es lo que hace que
todo valga la pena vivir, ese viaje ".
Catherine la mir entonces, atravesando la nieve en sus raquetas de nieve, gorro de
esqu rojo cubriendo su cabeza, su cabello oscuro colgando debajo. Sus mejillas ya no
parecan fras para Catherine; ms bien, parecan saludables. Llena de vida. Ese brillo en
sus ricos ojos castaos de pronto no era slo alegre, era magnfico, una de las cosas ms
hermosas que Catherine haba visto. Las comisuras de la boca de Emily siempre se
arquearon slo un poco, pero Catherine ahora entenda lo raro que era, para alguien
estar tan perpetuamente complacido con la vida. Mirando todo esto, tomando todo en
ese momento, Catherine estaba envidiosa, pero por una vez, no era del dinero de Emily
ni de su estatus. Estaba envidiosa de su visin de la vida. Y ms que eso, Catherine
quera emular a Emily. Ella quera estar tan contenta con la vida todo el tiempo. Quera
que la gente est a su alrededor y se sintiera como si estuviera sonriendo, la manera en
que se senta en cualquier momento que estaba al lado de Emily. La propia sonrisa de
Catherine se estir lentamente sobre su rostro y se dej sentirla al mismo tiempo que se
concentraba en su equilibrio en la nieve profunda.
"De qu ests sonriendo?" Pregunt Emily, su voz suave an sorprendiendo a
Catherine en la tranquilidad de los rboles.

Despus de un golpe, Catherine respondi con honestidad. "Estoy simplemente


pasndolo muy bien."
Emily le sonri y continuaron caminando hacia la cabaa.
Para el momento en que llegaron al porche, el viento era constante y la nieve estaba
hmeda y pesada. Se quitaron las raquetas de nieve, dejndolas en el porche, luego
pisotearon la nieve restante de sus pies antes de empujar a travs de la puerta de entrada
al calor del interior.
Se acercaba el anochecer alarmantemente temprano, le pareci a Catherine, pero tal
era el invierno en el noreste. Cuando se quit las botas y mir hacia arriba, se le ocurri,
no por primera vez, que haba algo serenamente hermoso en una habitacin iluminada
slo por las luces del rbol de Navidad. El fuego haba disminuido considerablemente
mientras estaban fuera, por lo que ahora era suave resplandor de brasas de rojo y
naranja. Junto a ella, el rbol estaba alto, centelleando alegremente. A pesar de que la
Navidad haba terminado, Catherine se tom un momento para quedarse all y
simplemente mirarlo, asimilarlo.
"Amo la Navidad" Emily dijo suavemente a su lado.
"Yo tambin."
Se quedaron en silencio durante un largo rato antes de que Emily le preguntara:
"Tienes hambre?"
"Muriendo de hambre."
"Ir de excursin a travs de la nieve te har eso. Djame avivar el fuego y luego
voy a conseguir la cena en marcha." Emily comenz a cruzar la habitacin.
"Puedo hacerlo" dijo Catherine, siguindola.
"S?" Emily alz las cejas.
"S. Ve a conseguir la comida comenz antes de que me coma mi propio brazo".
"S, seora." Emily se ri entre dientes, luego la sorprendi dndole un rpido beso
en la mejilla antes de desaparecer en la cocina. "Constryeme un fuego, mujer."
Catherine sacudi la cabeza con una sonrisa mientras coga un par de troncos
cercanos y el atizador del stand y se puso a trabajar. Tena las cosas a punto de rugir de
nuevo cuando una copa de vino tinto apareci ante ella. Ella lo mir a los ojos
sonrientes de Emily.
"La primera recompensa por un duro da de excursin" Emily le dijo.
"La primera recompensa?"
"Oh s. Hay muchos, muchos ms".
"Estoy intrigada."
"Deberas estarlo." Sus miradas se sostuvieron elctricamente hasta que Emily
extendi su propia copa. " A ti por estar aqu conmigo."

Sus copas se tocaron y ellas bebieron.


"Oh, esto es bueno" dijo Emily.
"Crees? No era de $250, pero es un vino decente." Catherine le hizo un guio.
"Delicioso. El estofado est encendido. Slo necesita calentarse."Emily se sent
junto a Catherine en la alfombra gruesa y suave, y juntas contemplaron en silencio a las
llamas.
Catherine absorbi el calor tanto del fuego y la slida presencia de Emily junto a
ella. Se senta completamente y absolutamente cmoda. Contenta, clida y relajada. Tan
relajada que no lo pens dos veces antes de inclinarse hacia Emily y cubrir su boca con
un dulce y suave beso. Lentamente, sabore los labios de Emily, sabore el vino sobre
ellos junto con el sabor nico de Emily. Era tranquilo y maravilloso, y Catherine se
sorprendi al darse cuenta de que, aunque tena toda la intencin de ir ms lejos con
Emily, ella podra fcilmente besarla as durante mucho, mucho tiempo.
Despus de unos momentos sensuales, dos cosas se hicieron evidentes: el estofado
necesitaba removerse y el peligro de derramar vino en la alfombra ligera y cara era real,
as que se separaron por la comprensin, sin aliento.
"Maldita sea, eres una besadora increble," Emily exhal mientras pasaba un pulgar
por el labio inferior de Catherine, y luego se levanto.
"Gracias." Catherine se sinti ruborizada y tom un sorbo de vino mientras Emily
se diriga a la cocina, observndola marchar, contemplando la fabulosa vista del culo de
Emily.
Sus mejillas se hincharon mientras soplaba una respiracin y quera que su ritmo
cardaco volviera a la normalidad.

***

En la cocina, Emily apoy ambas manos sobre el mostrador y dej caer la cabeza
entre sus hombros. "Oh, Dios mo" susurr una y otra vez mientras se balanceaba hacia
adelante y hacia atrs, esperando a que su respiracin se equilibrara. Besar a Catherine
era...mgico. Lo cual era una cosa totalmente cursi de decir, lo saba, pero era
verdad. Estableca fuegos artificiales en su cabeza, los colores explotando detrs de sus
prpados. Era vigorizante y relajante a la vez. Era todo eso y ms, y Emily tuvo que
mantenerse consciente, obligarse a no volver corriendo a la sala de estar y tirar de la
ropa de Catherine justo all frente al fuego, enterrar a sus manos en el cabello de
Catherine, su cabeza entre los muslos de Catherine.
Es mucho. Tanto... Emily apret los dientes con tanta fuerza que esperaba romper
uno. Pero poco a poco, su sangre dej de correr, regres a una velocidad normal de flujo
a travs de sus venas. Deseaba que Catherine dijera ms, hablara con ella en lugar de

sentarse en silencio como tenda a hacer, en su propia cabeza la mayor parte del
tiempo. Era difcil saber en qu estaba pensando, donde Emily estaba con ella.
Tomando una cuchara grande de un cajn, Emily levant la tapa de la olla en la
estufa y agito el estofado de ternera mientras su cerebro segua corriendo a lo largo de
su trayectoria. Catherine haba dicho que estaba teniendo un gran momento hoy. Eso
puede parecer mucho, pero Emily estaba aprendiendo que incluso una declaracin tan
sencilla era inusual para Catherine, por lo que Emily lo estaba tomando como una seal
enormemente buena. Ella sonri mientras pensaba en ello. Estaba tan acostumbrada a
Michelle y Sandy y, diablos, incluso Clark. Las personas a su alrededor, deca lo que
estaba en sus mente, a veces en su propio perjuicio (Clark). Emily misma era de la
misma manera. Si pensaba algo, lo deca, a menos que fuera una falta de tacto o
hiriente, por supuesto, que era donde ella y su hermano se desvan en direcciones
diferentes. Alguien que guardaba sus cartas cerca del chaleco era nuevo para Emily, y
navegar por estas aguas desconocidas con Catherine no era fcil.
Emily estaba bastante segura de que vala la pena, sin embargo.
Ella prob el estofado, agreg un poco de sal a medida que el temporizador se
apagaba, hacindole saber que los rollos necesitaban salir del horno.
"Puedo ayudar?" La voz de Catherine era suave, pero an as sobresalto a Emily,
tan perdida en sus pensamientos estaba ella. De pie en la puerta, con el hombro apoyado
en el marco de la puerta, Catherine pareca simplemente deliciosa mientras sorba de su
copa de vino. No haba otra palabra. Sus vaqueros eran oscuros, pero de apariencia
suave, muy bien rotos, y abrazaban sus curvas como si estuvieran diseados
especialmente para su cuerpo. Sus calcetines deben haberse mojado porque ya se haban
ido y Catherine estaba all descalza, sus uas pintadas de un azul festivo. La camiseta
trmica blanca de manga larga estaba ajustada, dndole a Emily ninguna opcin en
absoluto excepto que mirar los pechos de Catherine. La camisa de franela estaba
desabrochada, la tela a cuadros de rosas y prpuras y el corte en la cintura haciendo
muy claro que esta era una mujer debajo. Catherine haba doblado las mangas un par de
veces para que sus suaves antebrazos se mostraran.
Sucedi algo al oxgeno aqu? Soy yo la nica que no puede respirar?
Necesitaba un latido para recuperarse, pero Emily finalmente sonri. Gesticulando
a un armario con los ojos, dijo: "Me agarras dos cuencos?"
Catherine se apart del marco de la puerta, dej su vino en el mostrador, y cogi los
platos, luego se los entreg a Emily. "Huele increble."
"S? Bueno, con suerte, su sabor es tan bueno."Emily sac los rollos del horno.
"Soy optimista." Catherine sonri. "Ms vino?"
"Por favor."
Catherine rematado sus copas y Emily ech un guiso de vapor en cada tazn,
aadi un rollo, y alcanz cucharas.

"La cena est servida. Mesa o frente al fuego?"


Catherine se burl mientras tomaba su cuenco. "Esa pregunta no merece ni siquiera
una respuesta." Se dio la vuelta y se dirigi de nuevo en la sala de estar.
"En frente del fuego, es" dijo Emily, agarrando su cuenco y vino y siguiendo a
Catherine. Una vez all, golpe algunos botones en su telfono y luego la suave msica
instrumental de Navidad eman del pequeo altavoz en una mesa auxiliar.
"Eso es bueno" dijo Catherine con aprobacin.
"Me alegra que te guste."
Se sentaron en la alfombra, con las piernas cruzadas, las copas de vino en la
chimenea, cuencos de estofado en sus regazos. Emily estaba bastante segura de que esto
sera lo que era el Cielo.
Catherine tom su primer bocado y cerr los ojos mientras tarareaba. Emily tuvo
que apartar la vista. "Esto esta delicioso" dijo Catherine despus de tragar. Ella recogi
otra cucharada. "Tu mam lo hizo?"
"Nope. Yo lo hice."
Por mucho que intentara, Catherine no pudo evitar que la sorpresa cruzara por su
cara. "Lo hiciste?"
"Mmhmm." Emily la observ, divertida y luego pregunt: "Creas que el cocinero
de mis padres lo hizo, verdad?" Era difcil verlo en la dbil iluminacin, pero Emily
estaba bastante segura de que Catherine se haba convertido en una hermosa sombra de
rosa. "Sucede que disfruto cocinar. Por lo tanto, all."
"Emily, yo..." Catherine trag saliva y pareci avergonzada. "Lo siento mucho. No
fue mi intencin ofenderte".
Emily se encogi de hombros. "No lo hiciste. Slo estoy descubriendo que disfruto
sorprendindote. Es divertido."
Catherine se movi, obviamente incmoda. "Para ti, tal vez." Emily Emily puso la
cuchara en su tazn y cerr su mano sobre el antebrazo desnudo de Catherine, usando
toda su fuerza de voluntad para ignorar la sensacin de la clida y desnuda piel bajo su
palma. "Catherine. Reljate." Ella sonri suavemente. "No es gran cosa. Slo tienes que
sesgar la forma en que piensas un poco." Con un encogimiento de hombros, se solt y
se recogi su cuchara de nuevo. "Hay mucho ms para m que mi cuenta bancaria,
sabes?"
Catherine asinti con la cabeza, claramente castigada y an avergonzada. "Lo
s. Lo siento."
"Bueno. Hecho. Seguir adelante." Emily ampli su sonrisa para ayudar a aliviar la
tensin. Cuando eso no pareci funcionar, volvi a colocar la cuchara, agarr la barbilla
de Catherine en su mano, la acerc y la bes en la boca. Ella se retir, susurr, "Djalo

ir", y volvi a su estofado. La expresin que cruz el rostro de Catherine era extrao,
pero Emily no le pregunt al respecto. Simplemente mastic.
Catherine no poda decir palabras a menudo, pero en este caso en particular, su cara
era una lectura bastante fcil. Emily observ mientras ella permaneca avergonzada,
silenciosamente comi su estofado mientras miraba hacia el fuego Y como la primera
vez que llegaron a este tema, Emily la dej sentarse con su vergenza, sintindose un
poco mal por haberla causado, pero tambin pensando que Catherine necesitaba sentirla
para aprender. Slo tom unos momentos, pero la mirada nublada en su rostro se aclar
gradualmente y ella pareci relajarse.
Emily acept la seal.
"As que," dijo ella, poniendo su cuenco vaco sobre la chimenea y alcanzando
debajo del rbol detrs de ella. "Parece que anta pudo haberse detenido aqu." Ella sac
dos paquetes.
Catherine abri mucho los ojos. "Para m?" Su voz tena un poco de incredulidad,
lo que hizo sonrer a Emily y mentalmente se dio un punto por una vez ms sorprender a
Catherine.
"S, seora." Le entreg el paquete ms pequeo. "Este es para ti, pero es de una
especie para compartir." En la ceja fruncida de Catherine, se encogi de hombros y dijo:
"brelo. Ya lo vers."
Catherine hizo una pausa por un rpido segundo antes de que una enorme sonrisa
estallara en su cara y ella desgarr el papel de regalo como un nio pequeo. Cuando
dej caer el papel en el suelo y se sent con dos libros de bsqueda de palabras
idnticos en una mano y un paquete de Sharples de punta fina en la otra, la sonrisa se
hizo an ms amplia.
"No lo hiciste" dijo.
"Oh, lo hice" contest Emily, emocionada por la alegra que vea tan claramente en
la hermosa cara de Catherine. "Tengo la intencin de ver este increble talento tuyo de
primera mano. Yo, te desafo, seorita Gardner, a un duelo de bsqueda de palabras".
Catherine se inclin y le susurr, "Vas a caer, Breckenridge".
"Ya veremos. Me pregunto si tu habilidad de bsqueda de palabras ha sido
exagerada".
Catherine dio un jadeo burln y se llev una mano al pecho. Luego estrech sus
ojos y dijo, "Desafo aceptado."
Emily se ech a rer, amando cada momento de este intercambio, sintindose como
si acabara de ver a la verdadera Catherine Gardner, la que no tena guardias, ni paredes
erigidas, ni filtro para sus palabras o expresiones faciales. Slo Catherine. Simplemente
Catherine. Emily prometi echar un vistazo a esa mujer cada vez que poda.

"Est bien, pero antes de que comience la batalla, tienes que abrir ste." Emily
desliz el ms grande de los dos regalos hacia Catherine.
"Otro?" La voz de Catherine era mucho ms suave esta vez. "Pero...yo no..." Ella
trag y esta vez, Emily se sinti mal por su vergenza.
"Hey, no, deja eso." Ella se inclin sobre el corto espacio entre ellas y puso su
palma contra la mejilla de Catherine. "No te consegu un regalo porque esperaba uno de
ti. De hecho, disfruto mucho darle a la gente cosas." Con un martilleo en su cabeza,
agreg "No son los veintisiete ramos de flores que te he enviado una demostracin de
eso?"
El rubor regreso, y Catherine murmur, "Desperdicio de dinero".
Emily se ech a rer. "Saba que diras eso. Previsible."
Cuando sus miradas se detuvieron, un chisporroteo pas entre ellos, tan caliente y
fuerte, Emily se pregunt si otra persona podra haberlo visto. Un pensamiento atraves
la cabeza de Emily tan fuerte que estaba segura de que Catherine deba haberlo odo.
No puedo esperar para poner mis manos sobre esta mujer.
Emily se trag la excitacin que amenazaba con salir de su cuerpo como lava de un
volcn y vio a Catherine abrir su regalo, tomndose su tiempo con ste,
despegando suavemente cada extremo con meticuloso cuidado. Cuando todo el papel se
desat, ella destap la caja, lo mir, y su cabeza se levant. Sus ojos azules engancharon
los de Emily cuando dijo "No lo hiciste."
Emily slo sonri.
"T no lo hiciste", repiti Catherine, dejando a un lado toda suavidad y abriendo la
caja. En el interior haba un par de botas negras sexy, todo de cuero flexible, tacones de
dos pulgadas y detalles en plata.
"Lo hice." Ella observ Catherine sacaba uno de la caja, sostenindolo tan
suavemente como lo hara con un beb. Estos eran a la altura de la rodilla y Emily
haban imaginado fcilmente a Catherine usarlos con una falda o incluso pantalones
vaqueros. O nada ms en absoluto. "Te gustan?", Pregunt, tratando de no sonar
incierta.
"Me gustan?" Catherine dej caer la bota su regazo y se encontr con la mirada de
Emily. "Me gustan? Las amo. Las amo!" Y luego hizo lo ms inusual que ella pudiera
haber hecho. Se inclin hacia delante y agarr a Emily en un desordenado e
impresionante abrazo, todo los brazos largos y el cabello en la cara de la otra. "Gracias",
susurr en el odo de Emily, enviando un agradable escalofro por el centro de su
espalda. "Muchas gracias."
"De nada," dijo Emily, devolviendo el abrazo con fuerza. Se separaron lentamente
y cuando estaban cara a cara, Catherine apret sus labios contra los de
Emily. Suavemente. Tiernamente.

"Gracias" dijo por tercera vez mientras retroceda.


Emily se aclar la garganta. "Creo que, antes de comenzar la batalla de bsqueda de
palabras del siglo, deberas ir a probrtelas. Para m."
"Para ti?" Catherine arque esa sexy ceja y todo el sur de la caja torcica de Emily
se tens en respuesta.
"S, por favor" susurr.
Obviamente fingiendo contemplar la peticin, Catherine puso un dedo a lo largo de
su propia mandbula. "Hmm. Bien. Bueno. Supongo que te lo mereces." Se puso de pie,
con las botas en la mano. "Rellenas mi vino mientras no estoy?"
Emily estaba de pie en un instante, cogi las dos copas, y se apresuro a la cocina,
donde ella, una vez ms, hizo una pausa para recuperar el aliento y permitir que su ritmo
cardaco se ralentizara un poco. Haba una mujer ms sexy en la vida que Catherine
Gardner?
"No lo creo", dijo en voz alta, tranquilamente. Volvi a llenar cada copa de vino,
vaciando la botella, y trat de no pensar en cmo demonios iba a lograr mantener el
control de s misma por un poco ms de tiempo. Puedo hacer esto. Puedo hacer esto.
Recogiendo las dos copas, se dirigi de nuevo en la sala de estar...y se detuvo en
seco.
Catherine estaba all, en la penumbra arrojada por el rbol y la chimenea, y llevaba
las botas. No haba cambiado ninguna de su ropa, pero an as se vea increblemente
sexy para Emily, que no poda hacer otra cosa sino murmurar, " Oh, Dios mo!", y estar
all con ella la boca abierta.
"Ellas en realidad no trabajan con esta ropa, pero s encajan. Perfectamente. Y son
muy cmodas, lo que no esperaba." Mientras miraba las botas y segua hablando sobre
el ajuste, su voz se desvaneci y Emily slo poda or su propia sangre corriendo en sus
odos.
Ella cruz la habitacin, una copa de vino todava en cada mano, camino
directamente en el espacio de Catherine (si bien tomo nota encantada del hecho de que
ahora era una pulgada ms alta que Emily), y presion su boca contra la de
Catherine. No hubo ninguna vacilacin por parte de Catherine cuando tom la cabeza de
Emily con ambas manos y dio lo mejor que pudo, empujando su lengua en la boca de
Emily sin prembulos de ningn tipo. Largos momentos sensuales pasaron antes que
Catherine retrocediera lo suficiente para poder hablar y susurrarle a Emily: "No dejes
caer ese vino".
Emily solt una respiracin temblorosa y sonri. "Estoy usando cada fibra de mi ser
para evitar hacerlo, pero no es fcil."
Catherine dio un paso atrs y relev a Emily de una copa. Tom un sorbo, sus ojos
nunca dejando los de Emily. "Crees que tendra una ventaja injusta en el desafo de
bsqueda de palabras si dejo estas puesta?"

"Um, s. Yo sera todo, 'Palabras? Qu palabras? Todo lo que veo son botas.'"
Con un suspiro, Catherine dijo, "Bien. Me los quitar".
"Por ahora" Emily modifico. Catherine le dio un guio por encima del hombro
antes de desaparecer en el dormitorio. Emily aprovech la oportunidad para atizar el
fuego, aadi un tronco. Catherine estaba de vuelta rpidamente, agarr los libros de
bsqueda de palabras, y arroj uno a Emily antes de deslizar sus gafas. "Es hora." Ella
rasg en el paquete de Sharpies y arroj a Emily uno de sos tambin. "T eliges el
rompecabezas".
"Yo?"
"S. De esta manera, no puede haber ninguna queja sobre mi amaando las cosas".
Emily la mir con los ojos entrecerrados. "No se puede amaar una bsqueda de
palabras."
"Mi hermana dice lo contrario."
Con una risita, Emily se movi al sof. Catherine la sigui y cada una se sent
contra un brazo, sus piernas enredadas entre s mientras se enfrentaban la una a la
otra. Emily hoje las pginas antes de que un ttulo le llamara la atencin.
"Oh, ste. Vinos y vides. Pgina 119."
"Ese es?" Catherine ajust su posicin, pareca mover su trasero ms
cmodamente en los cojines y empuj sus gafas por la nariz con un dedo.
"Ese es. Hay reglas?"
"Realmente no. Es una bsqueda de palabras. La primera que lo termine
gana. Bastante bsico".
"Bueno. Lista?"
"Lista".
Sus miradas se mantuvieron y ese chisporroteo se comprimi entre ellas otra vez,
haciendo que Emily rompiera en una sonrisa. "Vamos."
Haba poco ruido en la cabaa. La suave msica navidea tocaba una versin para
piano de Silent Night y el fuego crepitaba alegremente. De vez en cuando, se oa el
sonido de una pluma que rodeaba una palabra, pero con la excepcin del viento que
haba comenzado a levantar, la cabaa estaba en silencio. En un momento dado, Emily
levant la vista y capturo a Catherine mirndola con una mirada tan pesada en su rostro,
que era todo lo que poda hacer para no bucear en el sof para tocarla.
"Deja de hacer eso" dijo Emily en voz baja.
"Detener qu?"
"Mirarme as. Creo que ests tratando de leer mi mente para ayudarte a encontrar
palabras, porque ests preocupada de que te est pateando el culo." Catherine le sonri
mientras Emily continuaba. "As que para. Mi cerebro es como una trampa de acero y

no puedes abrirte paso con tus trucos mentales Jedi." Ella seal con el bolgrafo a
Catherine. "Veo lo que ests haciendo. No est pasando."
"Ves lo que estoy haciendo?" Pregunt Catherine.
"S."
"Huh. Eso es raro entonces".
Emily entrecerr los ojos. "Qu es raro?"
Catherine le dio un encogimiento de hombros con indiferencia.
"Es raro que no sepas que he terminado. O que he terminado durante los ltimos
tres minutos y solo me he quedado sentada aqu mirndote."
Emily detuvo su pluma en medio del crculo. "No has terminado." Catherine gir el
libro para que Emily pudiera ver una lnea negra trazada a travs de cada palabra que
figuraba en la parte inferior, y un desorden de palabras circundadas que se
entrecruzaban por todo el rompecabezas.
"Dame eso" Emily jade. Ella agarr el libro de las manos de Catherine mientras
Catherine permaneca all sentada, demasiado satisfecha. Emily hizo coincidir cada
palabra tachada con cada palabra en un crculo antes de mirar con incredulidad. "Has
terminado."
"Lo hice."
"Ni siquiera estoy a medio camino de terminar."
Catherine hizo una cara que deca: "Lo siento, Charlie," y se encogi de hombros
otra vez. "Te dije que era buena."
"Esto es imposible."
"La evidencia dice lo contrario."
"Tal vez tenga que estar de acuerdo con tu hermana en esto."
Catherine trat de fingir ser insultada, pero termin riendo en su lugar.
"Aunque yo no pareca realmente gustarle" Emily modifico, recordando el Da de
Accin de Gracias. "Puede que no me quiera en su equipo. Hmm." Ella frunci los
labios, fingiendo estar absorta en sus pensamientos.
"Bueno", dijo Catherine mientras su libro caa al suelo, seguido de su pluma, luego
sus gafas. Cambi de posicin para ponerse de rodillas y se arrastr hasta Emily, donde
agarr el libro de Emily, luego su pluma y los envi a los dos de la misma manera que
los suyos haban ido. "Por suerte, me gustas." Ella acerc su cara, tan cerca de la de
Emily, hasta que respiraban el mismo aire.
"Lo haces?" Susurr Emily.
Catherine asinti con la cabeza y susurr, "Un poco, s," justo antes de aplastar su
boca en la de Emily.

Eso fue prcticamente el final de cualquier trozo de autocontrol que Emily haba
logrado mantener. Y Dios, fue un alivio dejarlo ir. Envolviendo sus brazos alrededor del
cuerpo de Catherine, ella la tir hacia abajo, deseando nada ms que estar
completamente cubierta por ella, sentir su calor, su peso, su deseo. Se besaron como si
no hubiera maana, como si esto era su ltima noche en la tierra y queran todo de la
otra. Todo. Emily nunca haba sentido tal impulso para desnudar a alguien y tuvo que
enredar conscientemente sus dedos en el cabello de Catherine, en su camisa, para
obligarse a bajar el ritmo. La lengua de Catherine
estaba haciendo cosas
maravillosamente indecibles en su boca, y si Emily hubiera estallado en llamas en ese
mismo momento, y all en el sof, no habra sido sorprendida en absoluto.
Su pensamiento anterior volvi a ella a entonces, resonando en su cabeza. No puedo
esperar para poner mis manos en esta mujer. Entonces supo que estaba bien seguir
adelante, y encontr el dobladillo de la camisa de Catherine con sus dedos. La piel de la
espalda y los costados de Catherine era clida, suave y tersa y Emily dej que sus
palmas vagaran por todas partes durante largos momentos, casi estallando de deseo
ardiente. Sus manos parecan moverse por su propia cuenta cuando se detuvieron en el
sujetador de Catherine, abri el gancho y rode alrededor, palmeando ambos pechos a la
vez y tirando de un gemido desde el fondo de la garganta de Catherine que tena los
bikinis de Emily inmediatamente hmedos.
Apretando los pezones de Catherine, Emily prest atencin a cada uno,
empujndolos con los dedos y los pulgares, haciendo que Catherine empujara su rodilla
duro contra el centro de Emily, un jadeo que se arrancaba de sus propios pulmones.
Incapaz de mantener el ritmo lentamente tortuoso por ms tiempo, Emily se levant,
tomando a Catherine con ella hasta que Emily estaba en una posicin sentada, Catherine
a horcajadas sobre su regazo.
"Necesito verte" Emily susurr, sorprendindose por desnudar suavemente y con
calma a Catherine de la cintura para arriba, tirando de sus dos camisas y luego su
sujetador, en lugar de simplemente rasgarlos de su cuerpo, que era lo que realmente
quera hacer. Una vez que Catherine estaba sentada all, con el torso completamente
desnudo, Emily se tom un momento para mirar, simplemente mirar a esta hermosa
mujer, para recordarse lo afortunada que era ser capaz de tocarla, abrazarla y
besarla. Pero slo un momento; ella no estaba hecha de piedra despus de
todo. Envolviendo sus brazos alrededor del torso de Catherine, ella la acerc y tom un
pecho en su boca, chupando vidamente, hambrienta, usando sus dientes en el pezn
erecto hasta que Catherine jade y sus dedos se cerraron en el cabello de Emily
mientras Emily se mova hacia el otro pecho.
Y entonces Catherine empuj y Emily se encontr otra vez sobre su espalda, todo el
control efectivamente arrancado de sus manos mientras la lengua de Catherine
reclamaba su lugar legtimo en su boca y su mano se deslizaba debajo de la parte
delantera del suter de Emily, amas sus pechos a travs de la tela de su sujetador,
primero uno, luego el otro, de ida y vuelta hasta que Emily se senta como si no llevaba
sujetador en absoluto, como si no hubiera ninguna barrera entre la mano de Catherine y

su propia piel sensible. Ella arranc su boca de la de Catherine, cuando pensaba que sus
pulmones podran explotar por falta de oxgeno, pero eso slo la oblig a mirar a los
ojos azules de Catherine, oscuros y nublados por el deseo. Ellos sostuvieron los suyos
mientras Catherine jugaba con el pezn de Emily, miraba como los dedos de Catherine
forzaban reacciones de Emily, hizo que su aliento se detuviera, la hizo tragar con fuerza,
nada de eso bajo su control. Catherine tena todo, cada ltima molcula. Si ella se lo
hubiera dicho, Emily gustosa habra graznado como un pato si significaba que
Catherine seguira tocndola.
Con el pecho de Emily todava en su mano, Catherine susurr: " Podemos mover
esto por all?" Ella lanz una mirada por encima del hombro.
"A la chimenea?" Pregunt Emily. Ante el asentimiento de Catherine, ella sonri y
dijo: "Pens que nunca me lo preguntaras."
Se movieron rpidamente, Emily agarrando la manta de la parte trasera del sof por
si acaso. Una vez en la alfombra, no permiti a Catherine cualquier tiempo de
reaccionar antes de que ella recupera las riendas, aplastando sus bocas y empujando a
Catherine sobre su espalda.
Haba algo sensual e indescriptiblemente sexy en la forma en que la luz del fuego
jugaba sobre la piel desnuda de Catherine. Sombras combinadas con un resplandor
naranja suave para resaltar los picos y valles de su cuerpo. Emily se empuj puso de
rodillas y mir abajo en esta bellsima mujer mientras le desabrochaba lentamente los
vaqueros, deslizaba la cremallera hacia abajo y agarraba la pretina. Ella se los quit,
tomndose su tiempo, dejando que sus dedos permanecieran en la piel de las piernas de
Catherine mientras liberaba cada pie y arrojaba los pantalones al sof. Catherine estaba
tendida all slo en un par de calientes y simples pantalones de bikini rosados y Emily
estaba segura de que nunca haba visto una vista ms hermosa. Ella lo bebi, dej que
sus ojos vagaran, haciendo que cada centmetro del cuerpo de Catherine lo recordara.
Ella extendi una mano, acarici las yemas de los dedos sobre el estmago de
Catherine, lo cual la hizo estremecerse y rerse entre dientes. "Cosquillas", dijo como
explicacin.
Emily le sonri. "Tomo nota." Sus ojos nunca salieron de Catherine, ella enganch
un dedo sobre el elstico de los bikinis en un lado, y luego utiliz la otra mano para
hacer lo mismo en el otro lado. Catherine se apoy en sus codos y le sostuvo la mirada
mientras levantaba ligeramente sus propias caderas y Emily desliz la ropa interior,
envindola a estar con los pantalones vaqueros desechados.
Y ahora Emily tena todo de ella. Todo de Catherine. Desplegada ante ella, desnuda
y excitada, ruborizada y deseosa. Sus labios carnosos entreabiertos y brillantes, y su
pecho suba y bajaba ms rpido de lo normal. Sus ojos permanecieron bloqueados por
un largo momento antes de que Catherine levantara ambas manos y susurrara: "Ven
aqu."

Emily obedecido, quera llorar de alegra cuando las piernas de Catherine se


separaron para dejar espacio para que las caderas de Emily se asentaran all. Incapaz de
esperar un segundo ms, Emily devor la boca de Catherine con la suya, tomando y
dando, empujando y tirando, deseando y esperando. Tan perdida en el beso estaba
Emily que le tom un largo momento para reconocer que Catherine haba desabrochado
sus vaqueros y los empujaba, su ngulo hacindole imposible para ella conseguir que
pasaran de las caderas de Emily.
Emily se ech hacia atrs y le sonri.
"Quieres algo?"
"S. Quiero stos fuera."
"Exigente".
"No has visto nada todava."
Emily trag de nuevo el deseo que surgi en su garganta, y luego se quit los
pantalones con ms rapidez de lo que jams haba hecho en su vida. Cuando volvi a
mirar a Catherine, ella estaba sonriendo ampliamente.
"Eso fue impresionante", dijo.
"No has visto nada todava", Emily le susurr de regreso antes de silenciarla con su
boca.
Emily nunca haba experimentado algo tan sexy, tan sensual, tan excitante en toda
su vida como estar frente al fuego, desnuda con Catherine Gardner. Las rodillas de
Catherine se apretaron contra sus caderas, su mano estaba en el cabello de Emily, su
otra mano deslizndose arriba y abajo de la espalda de Emily, un dedo se sumerga ms
bajo cada cierto tiempo. El pecho lleno de Catherine en la mano de Emily era alucinante
cmo era eso posible? Y Emily no poda conseguir suficiente. Ella quera acelerar y
reducir la velocidad. Ella quera tener a Catherine, para probarla, para empujarla ms
alto, para enviarla por el borde...y ella quera saborearla, tomar su tiempo, tomarla para
siempre, tocar su piel, besarla, empujar contra su calor hmedo.
Pero la espera ya no era una opcin. Emily poda sentir la urgencia ahora, trat de
luchar contra ella, pero era impotente. Ella quera a Catherine. La quera a ella. Ahora.
Incapaz de detenerse, levant su peso hasta sus rodillas un poco para que pudiera
deslizar su mano entre sus cuerpos. Sin advertencia ni prembulo, sin exploracin ni
preparacin, empuj sus dedos directamente en el interior de Catherine y dos cosas
sucedieron al mismo tiempo. Catherine se qued sin aliento y luego gimi, y el calor
resbaladizo de ella se cerr de inmediato alrededor de los dedos de Emily. La
combinacin envi la excitacin de Emily por el techo y ella se sorprendi haciendo sus
propios sonidos de alegra y deseo. Se apoy en su mano libre, por encima de
Catherine, mirando su rostro maravillosamente enrojecido, en sus pesados y oscuros
ojos, y sostuvo su mirada mientras se mova dentro de ella, lentamente hacia fuera,
lentamente de regreso, sorprendida por lo mojada que Catherine estaba por ella, por lo
desesperadamente que se agarraba a Emily con ambas manos.

Se movieron de esa manera durante largos momentos antes de que Emily besara a
Catherine lentamente, sacando cada momento de excitacin que poda, luego pas la
punta de su lengua a lo largo de la garganta de Catherine, entre sus pechos, sobre su
estmago y alrededor de su ombligo, hasta su centro. Con una mano en el muslo de
Catherine, Emily la empuj, abrindola lo ms lejos posible, antes de enterrar su cara,
su boca, y hacerle amor a Catherine lentamente, precisamente, erticamente. Sabore
cada centmetro de ella, salada y dulce, pas su lengua a travs de los pliegues, bebi
del cuerpo de Catherine hasta que se retorca debajo de Emily, las suaves splicas
hacan cosquillas en los odos de Emily, los dedos flexionndose y abrindose en el
cabello de Emily. Catherine recogi el ritmo de Emily y pronto se balanceaba juntas,
suavemente, pero en perfecta sincrona, los dedos de Emily todava en su interior, su
otro brazo extendido para poder juguetear con un pezn, lo que pareca enviar a
Catherine increblemente ms alto.
Y justo cuando Emily estaba segura de que las cosas no podan ser ms sexys,
Catherine aspir una gran aliento y solt un gemido bajo y constante, una mano se cerr
sobre un puado de cabello de Emily y tir de su cara ms firmemente contra su centro,
la otra, apretando alrededor de un trozo de la manta del sof, sus caderas se levantaron
de la alfombra mientras Emily luchaba para quedarse con ella. Ella dej de acariciarla,
pero mantuvo su lengua firmemente presionada contra Catherine por un largo momento,
sintiendo el latido de su corazn, sintiendo los msculos que se contraan rtmicamente,
hasta que Catherine baj lentamente hacia la alfombra y sus dedos comenzaron a
relajarse.
Suavemente, Emily apart su boca. Cuando ella comenz a retirar sus dedos,
Catherine apret su mano sobre la de Emily. "No. Qudate. Slo un poco ms?"
Emily sonri. "Tanto tiempo como quieras." Las piernas de Catherine cayeron
rectas, como si ya no tuviera ningn control sobre los msculos por ms tiempo. y los
huesos se haban simplemente cado al suelo. Emily apoy su cabeza en el muslo de
Catherine y se limit a mirarla, su punto de vista le permita ver el estmago suave, los
magnficos pechos, los pezones an muy erguidos, el pecho subiendo y bajando a una
velocidad casi normal ahora y esa cara.
Esa hermosa cara difcil de leer.
"Te das cuenta de que tienes pechos perfectos?" Pregunt Emily en voz baja.
El cuerpo de Catherine se movi mientras se rea entre dientes. "Ellos son
regulares."
Emily alz la cabeza. "Mmm no. Siento disentir. Ellos son perfectos. No demasiado
grande, no demasiado pequeo. Pezones de exactamente la sensibilidad correcta. Piel
suave alrededor. No son mucho ms perfectos que los tuyos.".
Catherine lleg a ella y pas los dedos por el cabello de Emily. "Si t lo dices."
"Oh, s. Y yo s estas cosas."
"Eres una experta, verdad?"

"Ms bien como una conocedora."


"Ya veo."
Emily empuj hacia arriba con cuidado, para mantener los dedos en el interior del
clido cuerpo de Catherine, distradamente pensando que tal vez no querra irse de all,
y se prepar para estar encima de Catherine, mirando hacia su rostro. "Sabes qu ms
es perfecto?"
"Qu?" Pregunt Catherine en voz baja, con los ojos azules oscurecidos de nuevo.
"Tu boca." Emily llev la suya sobre la de Catherine en lo que pretenda ser un
suave y delicado beso, pero que rpidamente se volvi caliente, y en cuestin de
minutos, los dedos de Emily se movan dentro de Catherine otra vez, una nueva oleada
de humedad recubrindolos.
"Dios" gimi Catherine, la respiracin entrecortada. "Cmo hiciste eso?" Respirar,
exhalar. Respirar "Otra vez?", exhalar. "Ya?"
"Encajas conmigo", dijo Emily a modo de explicacin. Y era cierto. Sus cuerpos
encajan alarmantemente bien juntos, como se supona que deban ser de esta manera.
Catherine se acercaba rpidamente al clmax de nuevo, Emily poda decir por su
respiracin, por la forma en que se mova, por los sonidos que haca, y la emocion que
ella saba esta informacin, que estaba al tanto de algo que tan pocas personas en la
tierra lleg a ser testigo. "Pero...es tu turno ahora" Catherine se las arregl incluso
cuando agarr fuertemente a Emily, cerr los ojos y se balance con ella.
"Llegaremos all", Emily le asegur, empujando ms profundamente, usando su
pulgar para acariciar la clida y hmeda carne. "No estoy preocupada. Voy a tener mi
turno".
Y ella lo hizo. Dos veces.
Eran casi cinco horas ms tarde, cerca de las dos de la maana, antes de que
finalmente lo llamaran una noche. Emily logr reunir la energa suficiente para avivar
las brasas de la chimenea y aadir un par de troncos antes de que cayera al lado de una
Catherine ya estrellada porque sus piernas de goma no la sostenan por ms tiempo. Ella
tir de la manta alrededor de ellas, puso su cabeza en el hombro de Catherine, y pas
una pierna sobre el muslo de Catherine.
Con un largo y profundo suspiro, muy contento, Emily se relaj felizmente y sigui
a Catherine en el sueo.

CAPITULO DIESIOCHO

C LARK B RECKENRIDGE estaba irritado.


Y estaba irritado por estar irritado porque era tan raro que estuviera irritado. Pero
hoy? Estaba irritado.
Este no haba sido un gran ao para l. Estaba empezando a preguntarse si la gente
simplemente no lo consegua. Su madre pareca tener cada vez menos paciencia con l
ltimamente, y eso era nuevo. Siempre haba sido su chico de oro, el nio que no poda
hacer nada malo. Siempre haba sido el favorito. Sin ofender a su hermanita, pero era la
verdad. Los padres nunca admitan tener un favorito entre sus hijos, pero ellos
absolutamente lo hicieron. Era algo de lo que no se hablaba al aire libre. Clark lo saba.
Pero en los ltimos seis u ocho meses, su madre haba comenzado a mirarlo de otra
manera. Literalmente diferente. Poda verlo en sus ojos cuando se volva hacia l. Ese
brillo que sola obtener cuando miraba en su camino se haba disminuido
considerablemente, y no estaba seguro de por qu ni cmo recuperarlo. Todo de lo que
estaba seguro era que las cosas eran diferentes ahora y no le gustaba.
Deslizando sus Ray-Bans a pesar de que no haba sol, l entrecerr los ojos un poco
hasta que su vista oscurecida se aclar. Estaba nevando suavemente, pero saba que iba
a levantarse de nuevo. Su cabeza martillaba ligeramente ahora, gracias a Dios. Haba
sido malo cuando haba abierto los ojos hace dos horas. Haba atado una ayer por la
noche (pero hombre, esa rubia vala tanto), tanto que se pregunt si todava estaba un
poco borracho. Se senta bien detrs del volante y slo jur prestar mucha atencin al
lmite de velocidad y cosas as. Mientras no se detuviera, estara bien en una hora o as.
Agarrando un puado de Motrin que haba arrojado al portavasos de su Benz, se los
ech en la boca y los persigui con un enorme trago de caf tibio.
Pensando de nuevo en su madre, repiti la conversacin que haba odo con otro de
los vicepresidentes de la compaa, John Callen, el otro da.
"Parece que Emily est haciendo un gran trabajo con la Fundacin." La voz de
John sonri. Siempre haba tenido algo por la madre de Clark y Clark estaba bastante
seguro de que ella lo saba.
"Ella lo hace.. Un montn de felicitaciones de los clientes. Sinceramente, no
esperaba eso."
"No? Por qu no? Tenas que saber que hara un trabajo mejor que Clark." Su
voz cay entonces y Clark tuvo que esforzarse para orla sin dar a entender que estaba
revoloteando por el pasillo. "Si ese chico pasara tanto tiempo en el negocio como lo
hace en afilar su atractivo sexual y coquetear con todo en una falda, sera una fuerza a
tener en cuenta".

Hubo un momento y Clark se qued all con una media sonrisa,


completamente esperando que su madre saltara a su defensa, como siempre. Lo que
ella dijo en realidad hizo retroceder la esquina de su boca.
"Aunque est bien para m decir tales cosas sobre mi hijo, John, no aprecio que
vengan de ti."
"S, seora" dijo Callen tartamudeando. "Me disculpo."
"Dicho esto" prosigui su madre "Tienes toda la razn. Se estaba convirtiendo en
una vergenza para la compaa. Un adolescente caliente que se niega a
crecer. Probablemente fue culpa ma por mimarlo. Emily fue una eleccin
inteligente. Ella ha limpiado mucho su lo..."
Callen dijo alguna cosa ms, pero Clark no pudo escuchar nada ms. Se
apresur a regresar por donde haba venido, preguntndose si llegara al cuarto de los
hombres antes de enfermarse.
Ahora, l conduca. El cielo estaba gris, como un acero apagado, y se burl cuando
decidi que necesitaba quitarse los Ray-Bans. Se le vean muy bien y l lo saba, los
usaba por esa razn. Ya que nadie estaba en el coche para verlo "y no poda ver gran
parte del camino con ellos" opt por no verse tan impresionante.
La intensidad de la nieve se alz al mirar el reloj del tablero. Casi las diez. Haba
seguido atentamente los pocos coches que haba pasado por la carretera y ninguno de
ellos haba sido el Beemer azul beb de su hermana. Esperaba que Emily estuviera
all. Se sorprendi cuando su padre mencion que haba ido a la cabaa para el fin de
semana. Pareca diferente de ella, pero tal vez el trabajo estaba llegando a ella. Tal vez
estaba estresada y necesitaba un poco de espacio y l poda decir: "Ves? Te lo dije",
incluso cuando l le preguntara qu poda hacer para mejorar las cosas en su nueva
posicin. Y mejorar a los ojos de su madre. Emily era lgica as. Tendra algunas
sugerencias.
Le molestaba que la decepcin de su madre lo hiriera tanto. A l le gustara no
importarle. Quin da una mierda por lo que su mam piensa? Pero la triste verdad de
eso era que siempre le haba importado lo que pensaba su madre. Siempre. Todo lo que
haba hecho era complacerla. No le importaba lo que pensaba su padre. No
importaba. Su madre era su luz y su mundo cuando era un nio, y no haba cambiado
tanto mientras haba crecido. Pero estar en sus treinta y ella tener que estar
decepcionada con l? Era un dolor que nunca esperaba sentir.
Tena que arreglarlo. Emily sabra cmo hacerlo.
Tratando de sacudir la niebla de su cabeza, tamborile en el volante y trat de
rapear con Jay-Z mientras se acercaba a la entrada de la cabaa y giraba. Las huellas de
los neumticos de Emily haban sido cubiertas durante la noche y al parecer, el hombre
del arado no haba aparecido todava esta maana. Su Benz se desliz varias veces y fue
lento, pero finalmente lleg al final, donde el camino de entrada lo escupi en un claro y
vio un coche que no reconoca, pero ninguna seal de Emily.

"Huh", dijo en voz alta, mientras apagaba la msica. "Eso es raro."

***

Catherine saba que estaba siendo un poco...vivaz...cuando caminaba, pero eso la


haca sonrer sin importarle. Honesta a Dios, nunca haba estado tan deliciosamente
dolorida en toda su vida. Entre levantarse por encima el cuerpo magnficamente
desnudo de Emily y mantener sus piernas separadas por perodos ms largos que nunca,
sus cudriceps gritaban esta maana, al igual que sus bceps. De hecho, todo su cuerpo
estaba dolorido y ella no poda hacer otra cosa que sonrer.
Sexo con Emily.
Catherine permaneci inmvil en el saln, contemplando la manta arrugada y las
almohadas del dormitorio que Emily haba tomado en medio de la noche cuando se
haban despertado con el cuello rgido y se haban vuelto a encontrar. Era obvio lo que
haba sucedido delante del fuego. Una mirada pint un cuadro muy claro y Catherine
saba que deba limpiarlo, pero en cambio, simplemente se qued all y mir
fijamente. Y recordado. Y sonri.
El sexo con Emily haba sido...cul era la palabra correcta? Soador? Fusin de
miembros? Insanamente maravilloso?Intensamente ertico? Todas esas cosas y
ms? Catherine no tena ni idea de lo que sucedera a continuacin, a dnde iban a partir
de aqu, y en este momento no importaba. Ella se neg a permitirse entrar en pnico y
tratar de planificar el futuro (que sera su curso normal de accin). No, haba decidido
hacer todo lo posible para hacer el esfuerzo ms claro posible, seguir el consejo de su
madre. Dejar ir todas sus preocupaciones y vivir en este momento.
Ella toc las yemas de sus dedos en sus labios mientras recordaba todas las cosas
que su boca haba hecho anoche, todo lo que haba probado, succionado, mordido, y
sinti una oleada de humedad entre sus piernas.
Tanto para mi cambio de ropa limpia, pens con una sonrisa. Se haba duchado, se
haba negado a dejar que Emily entrara con ella, sabiendo que habra poco o ninguna
ducha real hecha. Tena el pelo todava hmedo, pero estaba vestida con ropa limpia y
estaba lista, esperando a que Emily terminara su propia ducha y se uniera a ella. Le
haba prometido que limpiara la sala de estar, pero si lo dejaba donde estaba, tal vez
podra convencer a Emily de ir a una ronda ms con ella...
Sus pensamientos fueron interrumpidos por el sonido de la apertura de la puerta
principal, lo que la asust tanto que dej escapar un pequeo jadeo.
Clark Breckenridge estaba de pie en el vestbulo, vindose tan sorprendido como
Catherine a juzgar por sus amplios ojos y por la forma en que casi haba parado en
seco. Estaba vestido impecablemente, como siempre, y Catherine se acord de repente

de cunto l y Emily se parecan. El color del cabello, la forma de sus ojos, aunque los
suyos eran subrayados por las ojeras hoy. Sus vaqueros eran caros, al igual que sus
botas y abrigo de invierno. No se haba afeitado, y la sombra en su rostro le dio un aire
de sex appeal misterioso.
Sus ojos se fueron de Catherine mientras exploraban la habitacin, detenindose
brevemente en el rbol de Navidad, la bolsa de Catherine que haba puesto en el sof y
la cama improvisada frente al fuego.
Catherine prcticamente observ cmo las piezas chasqueaban en su lugar para l y
su expresin pas de una sorpresa de ojos abiertos a la comprensin de...otra cosa. Algo
desagradable.
"Bueno, bueno, bueno", dijo, mientras se quitaba los zapatos cubiertos de nieve y se
quitaba el abrigo, y su tono comenz una lenta agitacin en el estmago de
Catherine. "Si no es la encantadora seorita Gardner. Justo aqu en la cabaa de
vacaciones de mi familia. Una sorpresa inesperada, por decir lo menos."
Catherine se aclar la garganta. "Hola, Clark. Emily saba que ibas a venir? Ella
no dijo nada. Ella es, um..." Mir hacia el dormitorio. "Est en la ducha." Se sinti
sbitamente, extraamente incmoda, como si estuviera vestida escasamente delante de
l, a pesar de que ella llevaba vaqueros y un suter.
"Oh no. No. Ella no tena ni idea de que me estaba dejando caer. Llam pero..."
Inclin la cabeza y le dirigi una mirada conspirativa mientras bajaba la voz a un
susurro cercano. "Apuesto a que apag el telfono."
Su implicacin hizo que Catherine se sonrojara, y no pudo evitarlo. Ella no poda
evitarlo, y eso la enoj. No le gustaba que Clark Breckenridge supiera lo que ella y su
hermana haban estado haciendo. No era asunto suyo y, a juzgar por la malvada sonrisa
en su rostro, no pensaba dejarlo pasar.
Entr en la habitacin y se dej caer en el sof, apoy el tobillo en la rodilla
opuesta, y extendi los brazos de esa manera que los chicos hacen, por lo que reclam la
propiedad de la pieza entera del mueble. Catherine permaneci de pie y luch contra el
inexplicable impulso de cruzar sus brazos sobre su pecho.
"Bueno, maldita sea" dijo y sus ojos indicaron la cama improvisada frente a la
chimenea. "Parece que Emily gan."
"Qu gan?" La agitacin se intensific.
"Nuestra apuesta."
Catherine entrecerr los ojos hacia l.
"Oh, no te lo dijo?" Se inclino hacia adelante, con los antebrazos sobre las
rodillas. Su sonrisa espeluznante se ensanch, y, durante una fraccin de segundo,
Catherine se pregunt si haba estado bebiendo. "Tenamos una apuesta, Em y yo. La
hicimos el primer da en que la llev al refugio para reunirse con ustedes."

Catherine trag saliva.


"Es una cosa que hemos estado haciendo durante mucho tiempo. Al menos desde
que me dijo que le gustaban las chicas. As que ... escuela secundaria?" l ri y fue
como agujas raspando la piel de Catherine. Con un encogimiento de hombros,
continu. "Yo suelo ganar. Noticia de ltima hora: Emily no es muy competitiva. Pero
parece que eres todo el incentivo que necesitaba."
Sus miradas se mantuvieron mientras el sonido de la ducha continuaba en la
habitacin de al lado, ambos sabiendo que Catherine le preguntara. Ella no poda, pero
luch lo ms que pudo hasta que desgarr su camino fuera de ella. "Cul era la
apuesta?" susurr.
Clark sonri triunfante. "Pues, para ver quin de nosotros podra acostarse contigo
primero, por supuesto."
Los ojos de Catherine se llenaron inmediatamente de lgrimas y eso la
enfureci. "No te creo," dijo ella, pero su voz se quebr con su falta de conviccin
y eso la enfureci.
"Ah, eso es lindo." Clark inclin ligeramente la cabeza como si estuviera hablando
con un nio pequeo. "Y obviamente fue un desafo. Qu ha sido? Casi dos
meses? Pero seamos honestos. Realmente no conoces a mi hermana muy bien,
verdad? Pinsalo. No tienes ni idea de cmo ella podra ser." Se inclin hacia ella y
ella dio un paso atrs, aunque estaba lo suficientemente lejos como para no poder
alcanzarla. l hablo en voz baja y su voz era como una cuchilla de afeitar, cortando sus
sentimientos, desprendindolos para revelar la incertidumbre por debajo. "Y as en
alguna parte de tu mente ahora mismo, ests repitiendo la noche, no? 'Qu dijo
ella? Estaba mintindome? Era su objetivo meterse en mis pantalones? He resistido
lo suficiente, o fui simplemente una blanco fcil?'"
Catherine se estremeci ante sus palabras, odiando que en realidad estaba leyendo
sus pensamientos incluso cuando ella los combati.
"Puedo verlo en tu cara, Catherine," dijo, cruelmente. "T haces para creerme. No
quieres." Se volvi a sentar, extendi los brazos una vez ms a lo largo del respaldo del
sof, mir su costoso reloj. "Cunto tarda una mujer en ducharse, de todos modos?"
pregunt, volviendo la voz al volumen normal. "Ven aqu, hermanita. Necesitas recoger
tus ganancias."
Le gui un ojo a Catherine y eso fue todo. No poda quedarse ms
tiempo. Necesitaba salir, alejarse de l, lejos de Emily, lejos de sus decisiones
estpidamente ingenuas. Con un pequeo grito de angustia, cogi su bolsa del sof a su
lado y cruz hasta el vestbulo, meti los pies en las botas, tom su abrigo y sus llaves y
sali por la puerta antes de que las lgrimas se derramaran. El aire fro la golpe como
un nuevo golpe en el estmago y se pregunt por un momento si podra vomitar all
mismo en la nieve. De alguna manera, lo ahog y logr entrar en su auto. Tard tres
intentos, pero consigui meter la llave en el encendido a pesar de sus manos

temblorosas y la gir. Dando al motor nada de tiempo para calentarse, tir de la palanca
de cambios y gir sus neumticos en la nieve antes de subir rpidamente por el camino
de entrada, dirigindose a casa mientras un sollozo rasgo y sala de sus pulmones, las
lgrimas cegndola de cualquier cosa menos de la nieve que caa rpidamente. Ella no
quera creerlo, no quera creer que Emily fuera la clase de mujer que hara esto a
alguien, pero... qu evidencia tena de que ella no lo era? Ella no haba mencionado a
ninguna ex. No pareca estar saliendo activamente. Y la pregunta ms importante de
todas, la que Catherine haba metido en una caja en un estante para que no tuviera que
contestarla: qu le gustara a alguien como Emily, con su estatus familiar y ms dinero
del que saba qu hacer, con alguien como Catherine, una modesta mujer de clase media
que ni siquiera se acercaba a estar en la liga de Emily?
"Yo era una apuesta", dijo en voz alta, y la idea era tan horriblemente embarazosa,
tan inconcebiblemente humillante, que no saba si poda soportarlo. "Oh, Dios, yo era
una apuesta." Estaba en una comedia romntica honesta a Dios como el culo de la
broma? Debera haberlo sabido mejor."
Demasiado bueno para ser verdad.
El pensamiento se abri paso a travs de su cerebro en un bucle sin fin cuando ella
se cubri la boca con una mano y se dej llorar.
Ella era demasiado buena para ser verdad.

***

Emily se haba quedado en la ducha hasta que el agua se qued tibia, y ella supo
que haba sonredo como un idiota todo el tiempo. Qu noche. Qu. Noche. Todava no
poda creer que realmente haba sucedido. Claro, ella haba esperado que lo hiciera, pero
ella no habra presionado si Catherine pareca indecisa o insegura. Ese no haba sido el
caso. En su lugar, Catherine haba estado all con ella, en cada paso del camino, dando y
tomando en la misma medida, y as, tan caliente...
Dios mo, esa fue la mejor noche de mi vida.
Ese pensamiento le haba tocado la cabeza durante toda la maana, desde el
momento en que haba abierto los ojos, su cuerpo acurrucado alrededor de Catherine
que an dorma, clida del fuego agonizante, agradablemente dolorida por la gimnasia
sexual que haban interpretado juntas...
Respir hondo y se cubri la cara con la gruesa toalla roja y slo se deleit en el
recuerdo, slo se dej volver un instante antes de secarse y agarrar la tnica suave de la
parte posterior de la puerta. Se pas un peine por el cabello mientras se preguntaba
cmo poda estirar el da. Catherine necesitaba llegar a casa, recoger a su perro, y tena
algunos recados que quera correr, pero Emily estaba bastante segura de que poda
convencerla de quedarse un poco ms.

El olor del caf le atrap la nariz y tir de ella hacia la sala de estar, mientras
esperaba en silencio que Catherine no hubiera limpiado an su pequea cama de
chimenea.
La visin de su hermano sentado en el sof bebiendo de su taza llev a Emily a la
altura y prcticamente se desliz hasta detenerse como un personaje de dibujos
animados. "Clark. Qu demonios ests haciendo aqu? "Ella mir hacia la cocina
mientras silbaba en silencio la pregunta.
Clark se encogi de hombros, pareciendo demasiado cmodo. "He venido a
buscarte. Pap dijo que estabas aqu."
"Has venido hasta aqu? Por qu no llamaste?" Emily apret el cinturn de la
tnica alrededor de su cintura, recordando de repente que estaba desnuda por debajo.
"Lo hice." La miro intencionadamente y ella sinti que su cara se calentaba.
"Mi telfono muri y me olvid de cargarlo." Ella mir a su alrededor ahora,
preguntndose dnde lo haba dejado. No haba sido una preocupacin anoche; Ella no
haba querido nada que la distrajera de la hermosa mujer que haba honrado a Emily con
su compaa.
"No es inteligente, Em. Y si hay una emergencia?"
"A juzgar por la forma en que ests tranquilamente descansando en el sof y
bebiendo mi caf, voy a salir en una extremidad y suponer que esto no es una".
"S, pero no lo sabras."
Echando un vistazo a la cocina de nuevo, Emily tena suficiente. "Qu deseas?"
"Oh, ella no est all." l sorbi su caf, y Emily not sus ojos, ligeramente rojos.
"Has estado bebiendo, Clark? Jess, ni siquiera son las diez de la maana." Sus
palabras se registraron tardamente en su cerebro. "Qu quieres decir con que no est
all?" Emily entr en la cocina, pero Catherine no estaba a la vista. La cabaa no era
grande y realmente no haba otro lugar donde ella podra estar. Recogiendo el paso,
volvi a la sala de estar. "Dnde est?" pregunt a su hermano, que ahora pareca tan
presumido que tena el impulso casi irresistible de darle una bofetada en la cara.
"Ella se fue."
Emily parpade, no segura de que lo hubiera odo bien. "Qu?"
"S. Ella se fue." Mir su reloj. "Hace quince minutos. Hombre, tomas duchas
largas."
"Clark."
l se inclino hacia delante y dej su taza. "As que, necesito hablarte de mam".
"Clark" dijo su nombre apretando los dientes mientras miraba a su alrededor,
notando por primera vez que la bolsa, el abrigo y las botas de Catherine haban

desaparecido, as como sus llaves de la mesa. "Oh Dios. Oh Dios. Oh, Dios." Ella corri
hacia la puerta principal y la abri. El coche de Catherine haba desaparecido.
"Te lo dije. Ella se fue." Clark palme el cojn del sof junto a ella. "Venga sintate,
as podre tener tu opinin sobre esta situacin con mam".
Emily lentamente cerr la puerta, luego se qued parada con la frente apoyada en
por unos momentos "Qu hiciste?" Pregunt en voz baja.
"Nada. Slo tuvimos una conversacin. Ahora ven a sentarte conmigo por un
minuto. Te necesito."
Ella se volvi lentamente para mirar a su hermano, a este hombre al que
alternativamente admiraba y se senta avergonzada por toda su vida, y su corazn
empez a latir. Su voz todava baja y uniforme, le pregunt de nuevo. "Qu hiciste?"
Por primera vez, un destello de vacilacin cruz su expresin arrogante, como la
sombra de un pjaro que volaba entre el sol y su rostro cuando pasaba por
encima. "Vamos, Em." l se ri, obviamente forzndolo. "Tu hermano mayor necesita
tu ayuda. Estuve ayer en la oficina y-"
"Qu hiciste?!" Ella le grit a l, sorprendindose casi tanto como ella
sorprendi a su hermano, a juzgar por su rpido parpadeo y la forma en que todo el
color se dreno de su rostro.
"Le dije que habas ganado la apuesta" dijo tan suavemente, que casi no lo
escuch. Y entonces dese no haberlo hecho.
"Oh, Dios mo, Clark, por favor dime que ests mintiendo. Por favor, dime que no
le dijiste eso a ella. Por favor."
"Estaba bromeando" dijo, pero su tono laxo combinado con la expresin tmida en
su rostro le dijo la verdad y su rabia burbuje como lava caliente lista para estallar.
"Simplemente no podas soportarlo, verdad?" Dijo cruzando la habitacin hacia
l. "Simplemente no podas tomar que yo tuviera algo que t no podas. Nuestra vida
entera, ha sido as." Ella lo mir entonces, vio a un hombre estropeado, egosta que no
pensaba en nadie ms que en s mismo y su corazn se rompi. Por el hermano que
pensaba que tena que obviamente no lo hizo. Por Catherine, y lo horrible que debe
haber sido escuchar lo que dijo. Y por ella misma. Principalmente por ella. Sus ojos se
llenaron de lgrimas, tanto para su horror: haba pasado toda su infancia
condicionndose para no llorar nunca delante de su hermano mayor y ella dijo en voz
baja: "Bastardo. La amo." Enjugndose con rabia su cara, ella neg con la cabeza,
insegura si alguna vez podra mirar a Clark de la misma manera otra vez. "Qu has
hecho?", Pregunt suavemente. "Qu me has hecho?"
Ella lo mir fijamente, ante la horrible expresin de la realizacin de su rostro,
dndose cuenta de que no poda recuperar lo que haba dicho, lo que haba causado y
luego se movi. Era como si su cuerpo se hubiera puesto en movimiento, dejando su
cerebro un paso o dos atrs. Ella corri al dormitorio, arrancndose la tnica y

vistindose ms rpido de lo que nunca haba hecho antes. Jeans, una sudadera con
capucha, calcetines. Su pelo todava estaba mojado, pero no le importaba. Ella corri de
regreso a la sala de estar al vestbulo y pate sus pies en sus botas.
"Dame tus llaves" le dijo a Clark, sin mirarlo mientras tomaba su abrigo.
"Qu? Pero ese es el nico car-"
"Dame tus llaves." Ella le tendi la mano y saba que su cara no admita
discusin. Clark se levant, meti la mano en el bolsillo y sac las llaves. Ella las
arrebat de su mano y sali por la puerta como un disparo. Abri la puerta del Benz y
estaba derrapando fuera de la calzada sin arar en cuestin de segundos.
Slo haba un pensamiento en su mente. Ella tena que arreglar esto. Tena que
hacerlo bien, porque lo que le haba dicho a Clark era de repente claro para
ella. Honesto y slido y verdadero. La haba sorprendido, pero no lo haba hecho.
Amaba a Catherine, lo que empeoraba todo. Todo. Todo ello. Mucho peor.
Pero...tena que decrselo.

CAPTULO DIESINUEVE

EL VIAJE FUE ARRIESGADO, pero eso termin siendo una buena cosa para
Catherine. La oblig a concentrarse en el camino y en su conduccin en lugar de habitar
en una noche increble que se haba transformado en la ms horrible de las maanas. Sin
embargo, al entrar en el camino de entrada de su madre, todo volva a inundarse.
No quera creerlo. De hecho, era casi imposible fsicamente. Para Emily ser tan
insensible? Catherine no poda verlo. Ella no haba mostrado signos de eso,
verdad? Narcisismo? Engao? No haba sido ms que encantadora, y hasta donde
Catherine poda decirlo, honesta. Pero entonces escuch las palabras de Clark: No
conoces a mi hermana muy bien, verdad? Pinsalo. No tienes ni idea de lo que podra
ser... y la duda lleg corriendo como una inundacin. Porque l tena razn. No conoca
bien a Emily. Era totalmente posible que Clark estuviera diciendo la verdad.
No es cierto?
Sin ser pedido, su mente le arroj un recuerdo de la noche anterior, de Emily
encima de ella, dentro de ella, sus ojos sostenindose, sus cuerpos movindose juntos
como si no hubiera nadie ms en el mundo que las dos. Emily se haba enfocado,
completamente con ella. No es cierto? Haba Catherine interpretado mal ?
Correr haba sido una idea estpida. Se haba dado cuenta de eso cuando haba
pasado de las peligrosas carreteras rurales, mayormente sin arar, hasta el pavimento
negro de las calles de la ciudad, pero en ese momento, estaba cerca de su madre y dar
marcha atrs no era una opcin. Y tambin se senta tonta e infantil. Emily, al menos,
mereca la oportunidad de defenderse, no?

Catherine baj la cabeza contra el volante y gimi. "Dios, soy un desastre", dijo al
vaco del coche. Dndose un momento para descomprimir, respir profundamente y
sali de su auto, esforzndose para la avalancha de preguntas que seguramente llegaran
de su madre y buscar en su cerebro respuestas que no la haran estallar en lgrimas.
En la puerta, ella golpe, luego entr. El agudo ladrido que provena de la cocina
hizo sonrer, no pudo evitarlo, y Mo sali corriendo a verla. Agachndose para
acariciarlo, lo envolvi en sus brazos y se aferr, mortificada al sentir sus ojos
llenarse. "Es tan bueno verte, amigo" susurr ella mientras l se retorca para liberarse
de su agarre demasiado apretado.
"Entonces? Cmo fue?" La sonrisa de la madre de Catherine era evidente en su
voz, aunque Catherine mantena los ojos fijos en su perro, sin confiar todava en mirar a
su mam en la cara y no perderlo. "Estas ms temprano de lo que esperaba."
"S, bueno." Catherine dej que se asentara mientras ella continuaba besando a un
Mo movindose, y el silencio de su madre le dijo que estaba simplemente esperando
hasta que Catherine estuviera lista para abordar el tema. Sabiendo que tena que ponerse
de pie eventualmente, decidi que era mejor simplemente acabar con eso. Suspirando al
levantarse, se encontr con el rostro sonriente y expectante de su madre, y observ
cmo su expresin cambiaba a preocupacin.
Poniendo una clida mano suavemente contra el rostro de Catherine, Denise dijo,
"Oh, cario, qu pas?"
ste no era el gesto que iba a impedir que Catherine se desmoronara en un desastre,
y sinti que sus ojos volvan a llenarse de inmediato, para su consternacin. Qu era
sobre el toque suave y amoroso de tu madre que poda instantneamente tirar de todas
tus emociones abiertas, dejarlos llorando en el suelo?
"No estoy segura" respondi Catherine con honestidad, mientras una lgrima se
derramaba y corra lentamente por su mejilla.
Su madre lo limpi con el pulgar. "Quieres hablar de eso?" pregunt suavemente.
Catherine Sacudi su cabeza. "An no."
"Ests segura?"
Catherine asinti con la cabeza. Ya no confiaba en su voz.
"Bueno. Estar aqu cuando ests lista." Su madre tir de Catherine en un abrazo
que Catherine quera, necesitaba, y deseaba evitar a toda costa. Fue slo apretando la
mandbula con tanta fuerza que esperaba que un hueso se rompiera que ella era capaz de
evitar sollozar abiertamente en el abrazo de su madre.
Con delicadeza, Catherine se limpi el rostro y, sin decir palabra, tom la correa
que su madre le entreg, inclinandose para sujetarla al cuello de Mo.

"Fue un ngel" dijo su madre, con el alegre tono de voz que deca a Catherine que
estaba haciendo todo lo posible por aliviar el estado de nimo."Bueno, excepto cuando
encontr la papelera del cuarto de bao."
Catherine le lanz una mirada a su perro. "Seor. Gernimo." l inclin la cabeza
hacia ella. "Es una cosa muy buena que seas tan lindo. Gracias, mam." Ella evit hacer
contacto visual, sabiendo que era la mejor manera de mantener el control, y llev a su
perro a casa.
El resto de la maana y la tarde se dedic a limpiar su casa. Ella
espolvore. Aspir. Freg el suelo de la cocina, su trabajo menos favorito en el
planeta. Ella lavo la ropa. Cualquier cosa para mantener sus manos y mente
ocupadas. Mo la sigui por la casa con curiosidad por un rato antes de darse por vencido
y retirarse al sof para dormir.
Debera llamar a Emily. Ella saba que deba hacerlo. Sin embargo, tambin estaba
sorprendida de que Emily no la hubiera llamado. A menos que estuviera avergonzada de
que su secreto hubiera sido revelado. Catherine trag saliva mientras rociaba Windex en
la ventana de su puerta principal. Si Clark hubiera estado diciendo la verdad, era
perfectamente lgico que Emily no llamara, no? Pero an. Debera llamar a Emily, si
no para darle una oportunidad de explicar, si no para disculparse por huir como un nio,
entonces por lo menos dejar que Emily supiera cunto le haba hecho dao.
As fue como pasaron sus pensamientos durante casi cuatro horas. Alrededor y
alrededor y alrededor. Y justo cuando estaba a punto de enloquecer, lista para gritar de
rabia frustrada, su telfono celular son. Dej de limpiar la estufa, con la mano en seco,
y se qued inmvil.
Tirando del telfono lentamente de su bolsillo trasero, vio un nombre que la
sorprendi. Dej que sonara una vez ms antes de pensar, Esto debera ser bueno, y
contest.
"Hola."
"Catherine? Es Clark Breckenridge. Mira, lo siento mucho sobre antes. Estaba
fuera de lugar. No deb haber dicho lo que dije y lo siento tanto." Estaba hablando
rpidamente y su voz contena un tono extrao que no poda identificar, pero pareca
una preocupacin.
"Mmhmm."
"Escucha, te llamo porque, um..." Se aclar la garganta. "Hubo un accidente."
El corazn de Catherine comenz a golpear en su pecho. "Emily?"
"S. Ella...ella sali de la cabaa y te persigui en mi coche, y nunca puse mis
neumticos de nieve, as que..."
"Los caminos eran malos. Eran muy resbaladizo. Oh, Dios mo." Catherine dio
vueltas en un crculo en su cocina, buscando...no saba qu. Su cerebro corri, su
respiracin lleg en jadeos superficiales. "Ella est bien?"

"Creo que s. No estoy seguro. Tena que conseguir que alguien viniera a
buscarme. La llevaron al hospital, luego me llamaron despus de que la polica encontr
mi registro. No tena ninguna identificacin con ella. Estaba inconsciente. No saban a
quin llamar." Su voz se quebr, algo tan totalmente inesperado por parte de Clark
Breckenridge que hizo que Catherine se detuviera y procesara conscientemente el
sonido.
"Qu hospital?" Pregunt en voz baja.
"General."
Catherine colg el telfono y corri a su guardarropa.
Emily haba estado en un accidente.
Agarr su abrigo, se meti en los zapatos, quit el bolso del gancho, agarr las
llaves y sali por la puerta en cinco segundos.
Emily haba estado en un accidente.
En ese momento, cualquier ira, cualquier dolor, cualquier confusin dej a
Catherine, al menos por el momento. Todo lo que importaba era que ella llegara a
Emily, la tocara, se asegurara de que ella estuviera bien. Ella encendi su coche, meti
en marcha y se dirigi hacia el hospital como una luntica.
Cuando entr en el estacionamiento del hospital veinte minutos ms tarde, estaba
un poco sorprendida de que no la hubieran detenido. Haba empujado el velocmetro a
nmeros que eran demasiado altos y ahora que haba llegado a su destino, sinti que la
culpa se apoderaba de ella. Dos accidentes de coche en un da slo sera estpido.
Encontr un lugar, camin a la carrera y corri hacia la entrada, y se detuvo en el
mostrador de informacin para conseguir el nmero de habitacin.
Sexto piso. No es la UCI.
Gracias a Dios.
Con una respiracin profunda y una respiracin lenta, Catherine entr en el
ascensor y dese que su corazn se aliviara, para relajarse un poco. Estaba de pie junto a
un joven apuesto en monos azules mientras se desplazaba en su telfono. Se haba
puesto un poco pesado en el aftershave ese da, y ella mir los nmeros encima de la
puerta, deseando que se apusuraran as ella podra tener algo de aire fresco. En el seis,
las puertas se abrieron y Catherine sali, mirando a la izquierda y a la derecha hasta que
descubri dnde estaba la habitacin 612.
Tan rpido como se haba movido desde la llamada telefnica de Clark, ahora
caminaba muy lentamente. Un sentimiento de temor se apoder de ella por dos
razones. En primer lugar, en qu manera estara Emily? Eso la preocupaba. Verla
golpeada, herida, luchando de cualquier manera sera difcil. En segundo lugar,
Catherine necesitaba hablar con ella, necesitaba hablar de esta maana. Clark se haba

disculpado. Eso significaba que haba estado mintiendo? Si bien esperaba eso, tambin
saba que no brillara la mejor luz sobre ella.
Permaneci afuera de la habitacin 612 durante un largo momento, con los ojos
puestos en el 'E. Breckenridge' en letras negras en la pizarra pequea al lado de la
puerta. Otra inspiracin profunda, aderezndose. Llam suavemente y abri la puerta.
Emily estaba tendida en la cama, con los ojos cerrados y subrayada por moretones
oscuros. Su cabello oscuro suelto y despeinado, su mano izquierda en un yeso verde, y
Catherine se sinti tan aliviada al verla slo un poco herida que un pequeo grito de
alivio se escap de sus labios antes de que pudiera detenerlo.
Los ojos de Emily se abrieron y ella se volvi hacia Catherine. Una muy clara
sucesin de emociones corriendo por su cara: felicidad, luego dolor, luego ira. Catherine
los vio tan claramente, que casi la asustaron, casi la impidieron acercarse, pero ella
empuj hacia adelante mientras daba un paso hacia la cama.
"Gracias a Dios que ests bien." Catherine se traslad a la cama, se qued all.
Emily la estudi, sus ojos marrones penetraron en los de Catherine, hacindola
retorcerse. Catherine tuvo que hacer un esfuerzo consciente para no apartar la vista,
pero ella no poda durar mucho tiempo. Ella puso sus dedos en el antebrazo desnudo de
Emily donde descansaba sobre las sbanas. Con los ojos, indic el yeso en su otro
brazo. "Est roto, eh? "
Emily la levant, la mir como si fuera la primera vez, luego la dej caer de
nuevo. "S. He aqu un consejo: no debes apoyarte en tu mueca cuando ests a punto
de patinar en un tronco de rbol".
Catherine cogi el rostro de Emily, pero el brazo de Emily se levant para
bloquearlo. Suavemente, pero an as fue un rechazo. "Tu cara"
"Nariz sangrante. Bolsa de aire. No es gran cosa." Emily se llev los dedos a la
nariz. "Negro y azul por un tiempo."
Catherine trag saliva. "Emily..."
"Le creste."
Catherine se mordi el labio inferior y se qued en silencio por un momento antes
de responder. "Lo s. Fue instintivo, slo un reflejo, pero..."
Los ojos de Emily se llenaron de lgrimas, lo que obviamente la irrit porque
sacudi la cabeza y se volvi hacia la ventana, como si ya no quisiera mirar a Catherine.
"No debera haberlo hecho. Lo s. Yo slo...l era tan zalamero y arrogante, y la
forma en que se sentaba y las cosas que deca..." Catherine mir hacia otro lado. "Entr
en pnico."
"Despus de la noche que tuvimos?" La voz de Emily era baja, pero aguda, y
ahora estaba claramente enojada. Catherine se estremeci ante sus palabras.
"Seriamente?"

"Fue una noche increble" dijo Catherine en voz baja. "Lo fue. Yo ... estar contigo
es tan nuevo y diferente que cualquier cosa que haya experimentado antes. Yo-"
"Cmo se supone que debo saber eso?" Los ojos de Emily brillaron. "De todas las
veces que me lo has dicho? De todas las veces que has mencionado cmo te sientes?
De cun abierta ests cuando hablas conmigo? Oh espera"
Catherine se mordi los labios con fuerza. "Lo s," dijo en voz baja. "No suelo
decir lo que pienso."
"No, Catherine, tu nunca dices lo que est pensando. Me dejas hundir. Me dejas
preguntarme. Me dejas resolverlo. Eres como un maldito rompecabezas sin fin. Y he
trabajado tan duro en estos dos ltimos meses -tan duro- Para entenderte, para
aprenderte, para no intentar cambiarte porque sucede que me gustas de la forma que
eres y creo que vales la pena el esfuerzo. Y sin embargo, la primera vez que oyes algo
que desagradable acerca de m, Te paras a preguntarme? Me das la oportunidad de
responder? Ests interesada en lo que podra tener que decir al respecto? No. Qu
haces? Tu corres. Haces un juicio y corres. Porque aparentemente, no valgo la pena el
esfuerzo para ti."
"Emily..."
"No, est bien. Ahora lo entiendo. Entiendo. Es cristalino. Sin preocupaciones. Te
puede ir."
Catherine no saba qu hacer, qu decir. Nunca haba visto a Emily enojada "y esto
era ms que ira. Estaba herido. Era un dolor de ira y Catherine lo haba puesto ah. Ella
busc las palabras, estaba casi contenta de no haber podido encontrarlas, ya que no
estaba segura de poder empujarlas ms all del nudo en su garganta. Emily estaba en lo
cierto. Su enojo estaba justificado y todo lo que haba dicho haba sido correcto...
excepto la parte de que Emily no vala la pena.
"Vete". Emily volvi su mirada de nuevo hacia la ventana, descartando
efectivamente a Catherine.
"Emily, por favor. Solo quiero decir-"
La cabeza de Emily se sacudi en su direccin, lo cual debi haberle causado algn
dolor a juzgar por la mueca de dolor que le cruz la cara. "Oh, ahora quieres hablar?"
Sus ojos oscuros, normalmente tan suaves y llenos de alegra y amor, brillaban de rabia
y dolor, los moretones debajo de ellos solamente sirvieron para acentuarlo, sus cejas
juntas por encima de su nariz. "Bien, adivina que. No me apetece. Deberamos haber
escuchado a todo el mundo que nos dijo la mala idea que era esto. Ya sabes? Tuve que
escucharlo de mi madre durante ms de una hora cuando lleg aqu. Con una posible
conmocin cerebral, as que probablemente puedas imaginar el dolor de cabeza que
tengo ahora mismo." Ella agit su mano hacia la puerta, y cuando vio las lgrimas no
derramadas brillando en sus ojos, Catherine saba que Emily no estaba enfadada con
ella. Ella estaba devastada por ella. Lo cual era mucho peor.
"Emily." Catherine trat sin xito de tragarse la angustia que senta.

"No lo ves, Catherine?" La voz de Emily era apenas un susurro. "Tenan


razn. Ellos tenan toda la razn. T y yo? Somos una terrible idea." Ella se dio la
vuelta. "Solo vete. Por favor." Su voz se quebr en la ltima palabra.
La respiracin de Catherine se enganch y ella no pudo detener la nica lgrima
que sali de su ojo y rod por su mejilla.
Emily no volvi a mirarla.
En la puerta, Catherine dio la vuelta y casi cocho con a la mujer que, hasta ese
momento, slo haba visto en fotografas y en las noticias. Cheryl Breckenridge era an
ms real, y comandaba an ms atencin y respeto en persona. Catherine no era tmida,
pero la mirada que recibi de la madre de Emily era suficiente para que su piel se
ruborizara y rompiera el contacto visual.
"Qu haces aqu?" Pregunt con frialdad.
"Lo siento. Yo-" Catherine se estremeci cuando fue interrumpida.
"No quiero escuchar tus disculpas o excusas lamentables. No has causado
suficientes problemas?"
Era una lnea que sala de una telenovela nocturna, y sin embargo an tena el
efecto deseado. Los ojos de Catherine se llenaron de lagrimas y su garganta se obstruy,
impidindole hablar.
"Mam." La voz de Emily era tranquila pero firme. "Djala en paz. Ella se est
yendo."
"Eso espero". Cheryl la mir de arriba abajo, y Catherine pudo decir por su
expresin que la haba encontrado carente.
Catherine se volvi para mirar por encima del hombro y cuando se encontr con la
mirada de Emily, vio lo que slo poda creer que era una imagen que reflejaba sus
propias emociones: Enojo, s. Herida, definitivamente. Tristeza, por supuesto. Pero
tambin haba algo ms, algo que Catherine no haba visto porque no se haba permitido
verlo. Amor.
Ella estaba segura de eso. Ella estaba segura de eso porque saba lo que se
senta. Lo que pareca. Y ella lo saba.
"Ests esperando para que yo sostenga la puerta?" La voz de Cheryl la devolvi a
la habitacin, de vuelta a la realidad.
"No", Catherine dijo en voz baja. Mir a Emily, una vez ms, pero ella se haba
girado de nuevo. "Lo siento, Emily. Espero que sepas eso."
Emily no la mir. Catherine evit los ojos abrasadores de Cheryl Breckenridge, se
trag el nudo en su garganta, y se volvi para ir, bastante segura de que poda sentir su
propio corazn agrietndose en su pecho.

***

Emily tuvo que dar a su madre algo de crdito; Ella esper unos buenos tres
minutos despus de la partida de Catherine antes de empezar a verla.
"Esa chica" dijo mientras sacuda la cabeza en desaprobacin. "Te dije que te
mantuvieras alejada de ella."
"Lo s" dijo Emily en voz baja.
"No crees que hemos tenido suficiente de este tipo de cosas de tu hermano?"
Emily se volvi para mirar a su madre, vio el destello de enojo en sus ojos, pero en
lugar de hacerla sentirse avergonzada, slo sirvi para atizar la propia ira de Emily. "No
es lo mismo. No he acosado sexualmente a Catherine, sabes?"
"Bueno, ciertamente has hecho algo". Cheryl resopl y se sent en la silla junto a
Emily.
S, lo hice, pens Emily. Me enamor.
Ella debera haberse sorprendido. Era la primera vez que se lo admita. Haba
estado en la parte posterior de su cerebro desde el carnaval de invierno, pero ella se
haba negado a reconocerlo, sabiendo que hara todo eso mucho ms complicado. Pero
ahora, acostada en su cama de hospital, con la cabeza martillando como un tren de
mercancas que precipitaba a travs de ella, no poda sacar la cara de Catherine de su
cabeza.
"Esa chica" Cheryl murmur de nuevo, y Emily levant su mano buena.
"Mam. Detente."
Su tono debi haber capturado la atencin de Cheryl porque mir a su hija, su
expresin una mezcla de sorpresa y confusin, y ella esper.
"No todo fue Catherine, sabes. Clark fue el instigador aqu. Deberas estar por lo
menos tan enojada con l, si no ms."
Eso pareci quitarle el viento a las velas de su madre. Respir profundamente y
toc el borde de la delgada sabana que cubra a Emily. "Hablar con tu hermano. Ya he
tenido suficiente de sus payasadas"
El silencio cubri la habitacin durante varios largos momentos.
"Mam, necesito..." Emily trag saliva, tom un momento para recoger sus
pensamientos, encontrar las palabras correctas. "Necesito hablar contigo de algo. Y
necesito que escuches".
Cheryl abri la boca para hablar, pero algo en la cara de Emily debi haberle hecho
pensar dos veces. La sombra de temor en sus ojos le dijo a Emily que probablemente
tena una idea, pero no importaba. Emily necesitaba hablar de esto.

Lista para derramar sus entraas, se detuvo, le dio a su madre una pequea y triste
sonrisa, y dijo simplemente: "Te amo."
Todo el comportamiento de Cheryl se suaviz visiblemente. "Yo tambin te amo."
Ella respir hondo y se acomod en su silla. "Ahora, habla conmigo."
Y Emily hizo.

***

Catherine no era una llorona. Oh, claro, ella haba derramado una lgrima aqu y
all. Una pelcula triste o algo conmovedor podra empaarla en lgrimas, pero rara vez
lloraba abiertamente. Le result interesante entonces, que desde que haba conocido a
Emily hace tan slo un par de meses, se haba desgarrado de forma algo regular. Y
despus de hoy, sollozaba como un beb durante su regreso a casa. En un momento
dado, el hombre del coche junto a ella con una luz roja haba bajado su ventana y le
haba entregado un pauelo de papel, preguntndole si se encontraba bien.
Para el momento en que abra la puerta de entrada y entro, su cabeza palpitaba
como si hubiera estado severamente sobre-atendiendo la noche anterior y los felices
ladridos de Geronimo al verla se sintieron como pualadas de una trampa de hielo que
le invada el cerebro. Ella lo dej salir por la puerta trasera y se fue a ver si tena algo
ms fuerte que Motrin. De vuelta en la cocina, se sirvi un vaso de agua, bebi tres
tabletas de Excedrin Migraine y se pregunt cmo demonios se supona que iba pasar el
resto de su da.
Cuando oy la bocina de coche y el chirrido de los neumticos fuera, no lo registr
inmediatamente. Estaba de pie con los codos en el mostrador, con la cabeza apoyada en
las manos durante varios golpes antes de que algo -como un poco de conciencia
golpeando su doloroso crneo- le hiciera levantar la cabeza y mirar hacia la puerta
trasera.
"Oh, no" susurr. "No, no, no, no..." Ella corri a la puerta y la abri de golpe justo
cuando Scott Turner estaba corriendo por su camino. La mirada en su rostro confirm
sus peores temores y ella sopl ms all de l en sus zapatillas, cay de rodillas en la
carretera, donde se desliz hasta detenerse junto al pequeo cuerpo blanco de Gernimo
tendido sobre su lado en la calle. l gimi y su respiracin era laboriosa, pero no se
movi, el nico ojo que Catherine pudo ver abiertos por el miedo.
"Est bien, amigo" susurr. "Est bien." Ella lo acarici suavemente mientras una
mujer se acercaba detrs de ella, claramente angustiada.
"Lo siento mucho " dijo ella, retorcindose las manos. "No lo vi. l solo sali como
una flecha delante de m y no tuve tiempo de parar."
Catherine sacudi la cabeza, las lgrimas regresando. "No es culpa tuya" dijo. "Es
ma. Es mi culpa. Todo es mi culpa. Todo es mi culpa".

Scott se arrodill a su lado. "Qu puedo hacer?", Pregunt.


Catherine volvi sus ojos angustiados hacia l. "Puedes llevarnos a Junebug? Hay
un veterinario voluntario hoy".
"Lo tienes." Se levant y ech a correr hacia su camioneta.
"Aguanta ah, Mo. Mami est aqu. Est bien?" Ella le acarici el pelo y lo sinti
calmarse un poco, su respiracin alarmantemente entrecortada hace un momento. No
haba sangre visible, pero se pregunt sobre la posibilidad de huesos rotos. Ella dudaba
en moverlo, pero l trat de levantarse ms de una vez, por lo que su preocupacin por
cualquier tipo de lesin en la columna vertebral se redujo.
El camin de Scott se detuvo y l sali y ayud a Catherine a levantar al perro, que
gimi ligeramente. Catherine mantuvo un flujo constante de palabras, tranquilizndolo,
dicindole que era amado.
El viaje fue un borrn, aunque pareca tomar una eternidad para llegar al refugio.
Ella hizo lo mejor para actuar como un amortiguador humano, tratando de proteger a
Mo de cualquier exceso de golpes que podran causarle ms dolor. Una vez que
finalmente llegaron a Junebug, ella dirigi a Scott para conducir alrededor de la parte
trasera; No quera desfilar a un animal herido a travs del vestbulo principal.
Alrededor de la parte trasera del edificio, Ashley estaba caminando una mezcla de
labrador hacia la puerta. Sus ojos se ensancharon cuando vio a Catherine salir de la
camioneta, acunando a su perro.
"Oh, Dios mo, qu pas?"
"Lo golpearon", dijo Catherine, y su voz se quebr y empez a preguntarse cmo
demonios iba a iba a ir a travs de este da sin simplemente desmoronarse al suelo en un
montn de emocin. "No puedo aguantar ms," susurr para s misma. Estaba bastante
segura de que Ashley la oy cuando la mujer entr en accin.
"Est bien, vamos" dijo ella. "Y vigila tu paso. Este resbaladizo." Sus ojos
indicaron los pies de Catherine y slo entonces se dio cuenta de que todava llevaba sus
zapatillas.
Catherine sostuvo suavemente Mo, alto contra su cuerpo, cerca de su pecho para
que pudiera orla. "Esta bien bebe. Est bien. Te tengo. Vamos a conseguirte todo
arreglado".
Ashley le mantuvo la puerta abierta, le entreg la correa a un desconcertado Scott, y
corri por el pasillo. En cuestin de minutos, estaba de vuelta con Jessica en el
remolque, as como el veterinario de guardia del da, una mujer regordeta de treinta y
algo llamada Dra. Stein que a Catherine le gustaba mucho. Uno de los tcnicos
veterinario se acerc a ellas tambin.
"Qu pas?" Pregunt Jessica.

"l fue atropellado por un coche delante de la casa de Catherine" Scott les inform,
como la voz de Catherine pareca haberla dejado.
Una mirada a la cara de Catherine debi haberle dicho a Jessica todo lo que
necesitaba saber. Ella dijo suavemente: "Est bien. Dejemos que la Dra. Stein lo tenga,
de acuerdo Cat?" Ella envolvi su brazo alrededor de los hombros de Catherine
mientras la veterinaria tomaba a Mo de los brazos de Catherine-.
"Lo tengo," dijo la Dra. Stein con una suave sonrisa. "No te preocupes. Cuidaremos
muy bien de l".
Ella y el tcnico veterinario se apresuraron a alejarse con Mo, incluso cuando
Catherine estaba diciendo en voz baja: "Estoy aqu, amigo. Estoy aqu. Oh, Dios, esto es
mi culpa. Todo es mi culpa. Todo ello."

***

La oficina de Jessica era mucho ms grande que la de cualquier otra persona y tena
su propio cuarto de bao privado. Segn se dice, cuando su abuela haba abierto por
primera vez el refugio, no tena suficientes voluntarios para ejecutar todo y a menudo se
terminaba durmiendo en su escritorio o en el sof de su oficina, pasando la noche
all. Despus de que esto sucedi varias veces, el abuelo de Jessica decidi que, si no
poda conseguir que su esposa dejara a los animales durante la noche, al menos quera
que estuviera lo ms cmoda que pudiera mientras estuviera aqu. As que l le
construy un cuarto de bao, completo con un gran tocador y una baera grande con
una ducha. Cada miembro del consejo tena una llave y era bienvenido para usarla en
cualquier momento.
Catherine nunca lo haba hecho.
"Sintate." Jessica llev a Catherine al sof, la ayud a tomar asiento. Haba
enviado a Scott a casa, prometiendo llevar a Catherine all cuando estuviera
lista. Movindose alrededor de su escritorio a uno de los gabinetes en la credenza, sac
una botella y un vaso. Echando dos dedos de cualquier lquido mbar, Catherine no
pudo ver la etiqueta en el vaso, se la entreg a Catherine. "Bebe."
Catherine hizo lo que le dijo, sinti que el alcohol arda mientras corra por su
garganta, hizo una mueca. Jessica volvi a llenar el vaso y Catherine bebi otro trago
con el mismo efecto.
Colocando la botella y el vaso en su escritorio, Jessica tir de una silla para que ella
sentndose frente a Catherine, sus rodillas tocndose. "Habla."
Catherine finalmente la mir. "Hoy estas muy habladora." Ella estaba buscando luz,
por bromear, pero sus ojos se llenaron de lgrimas, lo que la molest. De nuevo.
Sacudi la cabeza y los dej caer.

Jessica cerr las clidas manos sobre las de Catherine. "Cat. Cario. Hblame.
Dime qu est pasando?"
"Mi perro fue atropellado por un coche."
Jessica lade la cabeza e hizo una cara que le dijo a Catherine que saba que haba
ms. "Y qu ms?" Cuando Catherine no dijo nada, Jessica alarg su mano, limpi
una lgrima con su pulgar. "T sigues diciendo que todo es culpa tuya. Qu significa
eso?"
Catherine se frot los ojos, mir por encima del hombro a Jessica, trag saliva, pero
no pudo detener las lgrimas, que seguan llegando como si tuviera un grifo de algn
tipo en su cabeza.
"Catherine" Jessica dijo en voz baja. "Hblame. Es Emily?"
El grifo se encendido ms alto cuando Catherine asinti, pero no pudo empujar
ninguna palabra ms all por el nudo que ahora casi cerrada su garganta.
"Dime lo que pas." La voz de Jessica era suave y amable, el tierno sonido de
alguien que se preocupaba por Catherine, y eso casi lo empeor. Ella haba ido en
contra de los deseos de Jessica, les haba hecho caso omiso por completo, y ahora
Jessica quera ayudarla a sentirse mejor. Un pequeo grito de angustia escap de su
pecho, cuando un sollozo rompi. Jessica apoy una mano en su mejilla. "Dime."
Todo se derram entonces. Hasta el ltimo detalle. La cabaa. La caminata. La
bsqueda de palabras. Las caras botas. El sexo. (El sexo! Dios!). Clark y la apuesta. El
hospital. Cheryl Breckenridge. Geronimo. Catherine le cont todo lo que haba sucedido
para llevarla a donde estaba ahora. "Fui tan cobarde" susurr. "Ella est en lo
correcto. Yo slo corr. Ella se mereca algo mejor que eso, pero...me entr el pnico."
"Por qu?" Jessica le pregunt. "Qu te hizo entrar en pnico?"
"No estoy exactamente segura" dijo Catherine. "He estado tratando de averiguarlo
desde mi visita al hospital. Haba tanto trabajo contra nosotras de todos
modos. Sabamos que era una mala idea. Nos lo dijiste. Su madre nos lo dijo. Nuestras
amigas nos lo dijeron. Dios, soy una idiota. Adems..." Dej que su voz se apagara,
pero Jessica simplemente la esper. "Pens que era demasiado bueno para ser verdad."
Jessica frunci el ceo. "Cmo es eso?"
Catherine sacudi la cabeza mientras miraba hacia la distancia media.
"Ella es hermosa, inteligente y muy agradable. Y tambin es increblemente rica".
"Y?"
"Y estoy fuera de su liga. As que la apuesta... no me pareca demasiado
exagerada. En ese momento, con Clark siendo... Clark, apareciendo en el momento
oportuno, en el lugar correcto, despus de todo lo que haba sucedido la noche anterior,
simplemente no pareca demasiado descabellada, ya sea".
Jessica suspir. "Oh, Cat." Ella sacudi la cabeza. "Eres una idiota."

"Lo s. Acabo de decir eso".


"Para empeorar las cosas, tienes problemas para ver ms all de su dinero."
"Dios, eso me hace sonar como una imbcil," dijo Catherine, sabiendo que Jessica
tena razn.
"Bueno, tu vienes de la honradez, as que ah est eso. Creciste bastante pobre. Has
trabajado dos, a veces tres, empleos toda tu vida. Tiene sentido que seras recelosa de
alguien que nunca tuvo que lidiar con eso".
"Correcto?"
"Sin embargo" dijo Jessica, levantando un dedo. "Djame preguntarte esto: qu ha
hecho Emily para hacerte pensar que su dinero la define?"
Catherine trag saliva. A ella no le gustaba esta pregunta.
"Aqu, djame ayudarte." Jessica se ech hacia atrs en su silla y enumer sus
dedos mientras lo haca. "Veamos. Ella no slo dona una gran cantidad de dinero para
animales sin hogar, sino que tambin es voluntaria. As que eso es todo.".
Catherine asinti con la cabeza.
"A ella le gusta enviar flores." Catherine se burl. "Ella ama enviar flores."
"Mujer horrible" Jessica dijo, sacudiendo su cabeza. Catherine la mir con furia,
pero Jessica la haba conocido durante demasiado tiempo para que tuviera algn efecto.
Simplemente sigui con su lista. "Ella te lleva a su cabaa en el bosque por lo que creo
que suena como un fin de semana encantador. Y tambin caliente y hmedo."
Catherine no hizo ningn comentario, pero sinti que sus mejillas se ruborizaban.
"Ella no slo te compra regalos de Navidad, sino que uno de ellos -los libros de
bsqueda de palabras- es prueba de que te escucha cuando hablas. Eso es enorme en mi
mundo."
"Lo es." Catherine tena que estar de acuerdo.
"Y no me hagas empezar con el otro regalo." Jessica neg con la cabeza. "Botas?
De Verdad? La mujer te conoce, Cat. Ella presta atencin."
"Ella lo hace."
"Y, por ltimo, cuando te escapas en una rabieta sin permitir que se explique, qu
hace ella? Ella te dej ir? Se encoge de hombros y piensa qu tonta eres?" Jessica
hizo una mueca. "Bueno, puede que lo hiciera, pero no se sent, verdad?"
"No", Catherine dijo en voz baja.
"No. Ella destrozo el coche de lujo de su hermano tratando de atraparte para que
ella pudiera explicarse. Era obviamente importante para ella que escucharas su lado".

Se quedaron sentadas en silencio durante un largo momento, Jessica evidentemente


dejando que sus palabras se hundieran en el cerebro de Catherine mientras Catherine
morda su labio inferior.
"Suena como una mujer que te usara para ganar una apuesta?"
Catherine sacudi la cabeza y volvieron a quedarse sentadas en silencio.
Finalmente, Jessica rompi el silencio. "Esto es un desastre."
"Lo s. Lo siento."
"Deberas estarlo." La ira brill en los ojos de Jessica. "Por qu eres tan terca?" Su
tono transmita su frustracin. "Maldita sea, Cat."
"Lo siento," dijo de nuevo, a falta de algo ms que decir.
Permanecieron sentadas durante largos momentos. Las lgrimas de Catherine
finalmente se secaron. Tom un pauelo de papel de la caja sobre el escritorio de
Jessica, se limpi la nariz, hizo todo lo posible para limpiar su manchado maquillaje de
ojos.
Finalmente, Jessica se aclar la garganta. Ella empuj los dedos de ambas manos
por el pelo y le habl. "Bueno, puedo ver dos cosas muy claramente. Uno: Emily se
preocupa por ti. Eso sera obvio para una persona ciega. Y dos: t te preocupas por
ella. Esa ltima es un poco ms difcil de ver, pero est ah. Puedes luchar contra todo lo
que quieras, negarlo todo lo que quieras, pero t y yo somos amigas desde hace mucho
tiempo y te conozco."
Catherine asinti con la cabeza. Eso era algo que no poda negar.
"Y estoy tan enojada contigo ahora mismo porque ests tan obviamente enamorada
de esta mujer y eso lo convierte en un gran lo de mierda para m." Su voz se hizo ms
fuerte mientras hablaba. Por el contrario la de Catherine se haba vuelto ms tranquila.
"Lo s. Lo siento." Catherine sorbi la nariz, pero mantuvo la compostura. "Por lo
que vale, estoy segura de que se acab. Hice un buen trabajo matando cualquier cosa
que pudimos haber tenido por no creer en ella, por no confiar en ella, por lo que eso es
todo. De nada." Y entonces las lgrimas volvieron. "Maldita sea"-murmur, agarrando
otro pauelo.
Jessica dej caer la cabeza hacia atrs y se qued mirando el techo. Catherine mir
hacia a sus pies.
Ellas permanecieron sentadas.

CAPITILO VEINTE

POR EL MIERCOLES EN LA MAANA, EMILY se senta volverse loca. La


haban mantenido en el hospital durante la noche del domingo, slo para asegurarse de
que no tena una conmocin o algo ms grave que una mueca rota, pero la enviaron a
casa al da siguiente. Hablando de su mueca, le dola y una mirada al reloj le deca que
era hora de otra pldora para el dolor si ella lo quera. Recogi la botella, la sostuvo en
su mano por un momento, luego la bajo de nuevo. Mientras que ciertamente aliviaron el
dolor, las pldoras tambin la hicieron sentir un poco chiflada una sensacin que no
disfrutaba.
"Lo har difcil. S, Dave?" El perro estaba justo a sus pies, donde haba estado
durante las ltimas cuarenta y ocho horas. Era como si supiera que algo malo le haba
pasado y quera protegerla este punto en adelante. Ella lo amaba por eso.
"Probablemente debera comer algo" le dijo, entrando en la cocina. "Qu
piensas? Queso asado y tomate?" Cuando Dave se sent y parpade, ella asinti. "Lo
tienes."
Haba cortado un tomate y estaba mantequillando el pan, ms difcil de lo que haba
esperado con un yeso en su mueca, cuando llamaron a su puerta. Extrao, ya que los
visitantes tenan que zumbar en las puertas del vestbulo antes de que pudieran llegar a
los apartamentos individuales. Debe ser un vecino.
Dave pisndole los talones, abri la puerta sin mirar la mirilla y luego se qued
inmvil, sorprendida.
"Hola." Catherine estaba en la puerta, Geronimo en sus brazos. Su pata trasera
estaba cubierta de un yeso verde y llevaba un suave cono de tela alrededor del cuello.
"Oh, Dios mo, qu pas?" Emily dej cualquier otro sentimiento ir por el
momento y extendi la mano por Gernimo, cuyo cuerpo entero vibr de emocin al
verla. Catherine sonri y lo dejo ir, dejndolo pasar a las manos de Emily as l podia
baar su rostro en besos como si no la hubiera visto en aos. Ella mantuvo las manos
fuera, listas para atrapar el peso extra si la mano mala de Emily no poda
manejarlo. Dave puso sus patas en la cadera de Emily, deseando oler mucho a esta
nueva criatura en su casa. Emily se agach.
"Dave, este es Mo. Mo, conoce a Dave." Ellos se olfatearon suavemente pero
exuberantemente. Emily levant la vista. "Est bien si lo dejo abajo?"
Catherine asinti con la cabeza y vieron cmo los perros "uno dos veces el tamao
del otro" se conocan.
"S amable, Dave" dijo Emily en voz baja. Dave pareci escuchar y observ
cuidadosamente mientras Mo se mova en un salto de tres patas alrededor de la sala de

estar, olisqueando muebles y el ocasional juguete para perros que encontr. Dave lo
sigui como si actuara como ngel de la guarda.
Las dos mujeres se quedaron observando todo el tiempo que pudieron sin conversar
en absoluto. Finalmente, Emily se volvi para mirar a Catherine. Dios, fue bueno
verla. Y se vea hermosa, como de costumbre. Sus vaqueros estaban metidos en botas de
cuero marrn, y un suter de cuello alto verde era visible debajo del cuello de su
abrigo. Tena el pelo suelto y brillaba con los restos de la nieve que caa fuera. Su piel
pareca tan suave como siempre, pero haba crculos oscuros debajo de sus hermosos
ojos azules, y Emily tuvo que hacer un esfuerzo consciente para no preocuparse de si
estaba durmiendo lo suficiente o bajando con algo.
"Qu le pas a Mo?" pregunt en voz baja.
Catherine se aclar la garganta. "Olvid fijar el pestillo de mi puerta. Sali y fue
atropellado por un coche frente a mi casa el domingo."
El corazn de Emily comenz a palpitar. "Oh, Dios mo." Catherine pareci tener
mucho cuidado de no mirarla. "Pero est bien?"
"Pata rota. Algunos golpes y magulladuras."
"Tenemos modelos que coinciden." Un fantasma de una sonrisa.
"Lo s."
Observaron como Mo aparentemente se cansaba de explorar ya y se instal frente a
la chimenea, acurrucndose en la alfombra. Dave se sent a su lado y mir a Emily, que
le sonri. "Estaba haciendo algo de almuerzo" dijo Emily despacio despus de un
golpe. "Tienes hambre?"
Catherine asinti, todava sin mirarla, su expresin un poco incierta, pero se inclin
para quitarse las botas. Emily entr en la cocina abierta sin esperar, sac dos rebanadas
ms de pan.
"Puedo ayudar?" pregunt Catherine. Emily apunt con su cuchillo a uno de los
taburetes al otro lado del mostrador. "T puedes sentarte." Catherine obedeci las
rdenes, vigilando a los perros, que parecan contentos de dormirse junto al
fuego. Respirando hondo, Emily aadi: "Y t puedes decirme por qu ests aqu."
Su mirada de ojos azules se lanz alrededor del desvn y Emily tuvo que admitir
para s misma que ver a Catherine tan incierta y fuera de clase era una cosa difcil de
ver. Su primer instinto fue hacer lo que pudiera para hacer que Catherine se sintiera
mejor...y eso la dej sin respuesta. Mordindose el interior de su mejilla, volvi su
atencin a la comida delante de ella y dej a Catherine para defenderse por s misma.
No hizo que Emily se sintiera bien.
"Quera...necesitaba hablar contigo" dijo Catherine, y el temblor de su voz hizo que
Emily quisiera abrazarla, mantenerla a salvo. Eso tambin la hizo enojar y ella abraz
esa clera en su lugar.

"Entonces habla."
Hubo un largo latido de silencio mientras Catherine pareca luchar con
palabras. Con una mano, se apart el pelo de la cara y sonri sarcsticamente. "No vas a
hacer esto fcil para m, verdad?"
"No". Emily puso una sartn en la estufa, golpendola un poco ms fuerte de lo
necesario. "Oh, estoy usando esto." Ella levant un bloque de queso cheddar del cual
haba cortado en pedazos para los sndwiches. "Es demasiado caro para ti? Porque
tengo regular American barato en la nevera. Puedo usar eso para el tuyo si te hace sentir
mejor." Ella levant sus cejas en cuestin, sintindose terrible pero incapaz de
detenerse. La mirada de dolor que cruz el rostro de Catherine, que pareca herir sus
ojos, lo empeor.
Catherine mir sus manos y dijo suavemente. "Bueno. Lo merezco."
Emily volvi a hacer el almuerzo, segura de que ella haba hecho su punto, pero no
sintindose mejor al respecto.
"Mira, Emily." Catherine mir la encimera y habl en voz baja. "No estoy orgullosa
de mi...miedo, mi falta de confianza. Fue injusto contigo y...fui una idiota. Sin querer,
pero una idiota igual. Salt a conclusiones y le cre a Clark ms que a ti, lo cual me
parece loco ahora. Ni siquiera te di una oportunidad de decirme la verdad. Fui una
estpida. Y corta de vista..." Su voz se apag y cuando Emily levant la vista de su
cacerola, los ojos de Catherine se llenaron de lgrimas y ella apart la vista, lo cual
apret el corazn de Emily, liberando toda la ira en cuestin de segundos, mientras la
primera gota se derramaba y baj sobre la suave mejilla de Catherine.
"Catherine." Emily dijo su nombre en voz baja. Cuando Catherine la mir, dej su
esptula y su voz se quebr cuando ella pidi suplicantemente, "Por favor, dime que
sabes que nunca hubo apuesta. Por favor."
Catherine asinti con la cabeza. "Lo hago. Obviamente. No s por qu he credo..."
"Porque mi hermano es un idiota sexista." Emily se golpe en el pecho mientras sus
propias lgrimas amenazaban. "Yo no lo soy."
Catherine volvi a asentir. "Lo s."
"Lo haces?"
"S."
Sus miradas se sostuvieron y pasaron largos momentos.
Finalmente, Emily asinti con la cabeza. "Bien. Bueno". Dej ir la mirada de
Catherine y se volvi a su tarea, lanzando un sndwich con habilidad.
"Emily?" La voz de Catherine era tan suave, tan tierna, que Emily la sinti muy
baja en su cuerpo. Demasiado baja.
"S?"

"Mrame?"
Emily hizo lo que le pidieron. Catherine esper un golpe, tal vez asegurndose de
que tena toda la atencin de Emily. Cuando pareca satisfecha, dijo en un intenso
susurro: "Lo siento mucho." La expresin de su rostro era de dolor y amor y hermosa al
mismo tiempo, y Emily de repente no poda respirar. En ese momento, se dio cuenta de
que esas eran las palabras que haba estado esperando, las que necesitaba.
"Te perdono" dijo en voz baja "Y tambin lo siento. Por Clark. Por lo que hizo y
dijo. Eso tuvo que ser... horrible."
Un sollozo se abri paso entre los labios de Catherine, y ella se cubri la boca con
una mano, como obviamente tratando de detener la marea de emocin a punto de salir
de ella. Ella no tuvo xito y Emily no tuvo ms remedio que rodear el mostrador y
envolverla en un apretado abrazo. "Shh" dijo contra el pelo de Catherine. "Est
bien. Shh." Sostenindola fuertemente y haciendo un poco de balanceo sutil, dej a
Catherine llorar, las propias lgrimas de Emily derramndose silenciosamente por sus
mejillas. Ella tranquiliz a Catherine con su voz, continu presionando besos suaves
contra su cabello, contra su sien, hasta que los sollozos comenzaron a calmarse en
hipidos y eventualmente se detuvieron todos juntos.
"Um, Emily?" Dijo Catherine suavemente, finalmente.
"Hmm?"
"Tu sndwich se est quemando."
La cabeza de Emily gir y sus ojos aterrizaron en la sartn que ahumaba en la
estufa. "Mierda." Corri alrededor del mostrador y sac la sartn del quemador. Con la
esptula, sac el cuadrado negro que alguna vez fue un sndwich de queso asado de la
sartn y lo desliz sobre un plato. Empujndolo hacia Catherine, ella dijo: "S, este era
el tuyo."
Una risa sali de la garganta de Catherine y Emily nunca haba odo nada ms
hermoso. Ella slo la mir y cuando Catherine se encontr con su mirada y su risa se
calm, Emily sonri ampliamente y dijo simplemente: "Hola, t".
"Hola a ti" dijo Catherine.
Ellas estaban tranquilas entonces y Emily estaba hiper enfocada en los sndwiches.
Catherine pareca que se preguntaba si deba decir algo ms. Finalmente, lo hizo.
"As que...tu mam. Debera disculparme con ella." Catherine se humedeci los
labios y apart la vista, su expresin ansiosa. Emily lo ley con facilidad; Su madre
tena ese efecto en la gente. Mientras Emily saba que Catherine no era fcilmente
intimidada, apostara su chaqueta de cuero preferida que Cheryl Breckenridge la
intimidaba.
Emily puso la mano en el mostrador y mir el nuevo sandwich en la sartn, sinti
los ojos de Catherine en ella. "S, tal vez deberas esperar en eso."

Catherine se burl. "Ella debe odiarme."


"Bueno, ella no est contenta con ninguno de nosotras. Pero expliqu el papel de
Clark en todo esto, as que ya no quiere matarte."
"No puedo decir que la culpo por cuando quera matarme. Ella y Jessica deben
llamarse."
Emily asinti y se callaron. Hizo un segundo sndwich, sirvi ambos, luego se
acerc y tom el taburete junto a Catherine. Comieron en silencio.
Cuando terminaron, Emily se limpi la cara, puso su servilleta en su plato vaco y
se volvi hacia Catherine. Catherine se encontr con su mirada y se quedaron as por un
instante.
"Qu?" pregunt finalmente Catherine.
"Tengo una pregunta para ti."
"Est bien." Hubo ms silencio. Catherine estrech los ojos hacia Emily. "Se
supone que debo intentar conseguir la pregunta leyendo tu mente? Porque
probablemente debera decirte que no soy buena en eso. En absoluto."
Emily sonri. "No. Slo estoy...trabajando en mi coraje."
Catherine puso su mano sobre el muslo de Emily y Emily se sinti
instantneamente mejor, ms relajada. Segura. "Solo pregntame."
Emily levant la vista, mir directamente a los impresionantes ojos azules de
Catherine y la sostuvo. Esto era todo. Esto era para la rosa final. Se moj los labios y
pregunt suavemente, "Que sientes por m?"
Catherine frunci el ceo, obviamente confundida. "Qu quieres decir?"
"Es una pregunta bastante simple. Que sientes por mi?"
Catherine trag saliva y Emily vio una sucesin de inquietud y preocupaciones
recorrer su rostro.
Ella puso su mano en el antebrazo de Catherine, esper a que ella hiciera contacto
visual, luego sonri tan tiernamente como pudo."Espera. Permteme aclarar. Si no
hubiera ninguno de nuestros obstculos actuales...si a Jessica no le importaba con quin
estuvieras y el negocio de mi familia no fuera afectado por con quin estoy...si ese fuera
el caso, si nuestros trabajos, amigos y familias no tuvieran nada que ver con esto, dime
honestamente. Que sientes por mi?"
"Te amo." Las palabras saltaron tan rpido y fcilmente, Catherine slo parpade.
Una risa sali de la boca de Emily. "Oh, Dios mo, deberas ver tu cara ahora
mismo. Pareces muy sorprendida. Es una especie de hilarantemente adorable." Entonces
suaviz su tono cuando dijo "Eso es exactamente lo que yo esperaba que dijeras. Sabes
por qu?"
"Por qu? " susurr Catherine.

"Porque yo tambin te amo."


Ah. Estaba fuera. Lo haba dicho a la persona que ms importaba.
Catherine mir la mano de Emily, todava descansando sobre su antebrazo y Emily
se pregunt qu estaba pensando, qu pasaba por su mente en ese momento.
Finalmente, pareca sacudirse y aclarar su garganta fuertemente, pero su voz se qued
en silencio. "No quiero estropear el estado de nimo, pero... nuestras situaciones no han
cambiado. Estamos en exactamente el mismo barco, si nos amamos o no. Nuestros
trabajos tienen influencia en las cosas."
"Puede que eso no sea cierto."
La cabeza de Catherine se levant, y Emily pudo verla luchando para no dejar
entrar ninguna emocin o expectacin. "Qu significa eso?"
"Significa que dos tipos en el departamento de marketing de la empresa de mi
familia se jubilarn este verano".
"Y? Qu significa eso?"
"Le ped a mi madre sobre regresar al marketing y ayudar a modernizar algunos de
nuestros mtodos. La lluvia de ideas contigo realmente me hizo extraar mis das en
marketing, la creatividad de eso. Adems, sera la jefa del departamento."
Catherine trataba de mantener su emocin ahogada; Emily pudo leerlo en su
rostro. "Ya has hablado con tu madre?"
"Despus de que salieras de mi cuarto de hospital."
Catherine arque las cejas.
"Estaba esperando para ver cul sera tu prximo movimiento."
"Y yo vine aqu. Y te dije que te amo."
"Y viniste aqu. Y me dijiste que me amas. Gracias a Dios."
"Pero, Em." Catherine mir sus manos, pareca luchar para encontrar las palabras
correctas. "Te encanta el trabajo que ests haciendo por la Fundacin. No puedes
cambiar toda tu vida."
"De Verdad? Qu parte de mi vida es ms importante para cambiar? "
Catherine entrecerr los ojos, confundida. "No entiendo."
"Estoy diciendo, no dejar de verte para mantener mi trabajo, el cual, s, me
encanta. Pero cambiar de trabajo para seguir vindote. Ese es un aspecto de mi vida
que estoy dispuesta a cambiar, porque creo que vale la pena. Que nosotras valemos la
pena".
"Eso esenorme."
"Es enorme" dijo Emily. Gesticul entre ellas. "Esto. Esto es enorme. Para m, esto
es enorme." Emily desliz su mano desde el antebrazo de Catherine hasta su mano,

entrelazando sus dedos. Luego la recogi, se la llev a la boca y bes un nudillo.


"Tiene Jessica un problema si ests durmiendo con una voluntaria?"
Catherine sacudi la cabeza con una sonrisa. "Has conocido a Lisa ya Ashley. Ella
no lo hace."
"Bueno. Porque me gustara seguir haciendo eso. Me gusta mucho el voluntariado.
Me gusta ms que el resto. Coincidentemente, tambin me gusta mucho dormir
contigo."
La sonrisa de Catherine se hizo ms amplia mientras apretaba ms la mano de
Emily.
"Bueno, slo lo has hecho una vez. Con suerte, despus de muchas, muchas,
muchas ms veces, no te gustar. Lo amaras."
"No tengo ninguna duda" dijo Emily, y luego se inclin y su boca estaba en la de
Catherine. Ella mantuvo el beso suave y tierno. Amoroso. Reverente. Dios, las cosas
que senta por esta mujer. Podan asustarla si los dejaba.
Cuando se separaron, Catherine pas un dedo por la mandbula de Emily. "Escucha,
antes de que me muestres tu dormitorio, tengo un favor que pedir."
"Presuntuosa", dijo Emily con un guio. "Pero est bien. Dispara."
Catherine mir alrededor del desvn hasta que sus ojos aterrizaron en el muelle de
msica para el telfono de Emily. Deslizando su propio telfono del bolsillo, Catherine
lo encendi, empuj unos botones, y una balada de John Legend comenz. Al
encontrarse con los ojos de Emily, Catherine regres a la cocina y le tendi la mano a
Emily.
"Bailas conmigo?"
Aturdida, emocionada y tocada al mismo tiempo, Emily se trag la repentina
emocin en su garganta y puso su mano en la de Catherine. "En cualquier momento. En
cualquier sitio."
Y de repente, fue como si los ltimos cuatro das nunca hubieran ocurrido.
Catherine acerc a Emily con una mano alrededor de su cintura, su otra mano
sosteniendo a Emily. Emily se cuid de no golpear a Catherine inconsciente con su yeso
mientras pasaba el brazo sobre el hombro de Catherine y comenzaron a moverse
suavemente. Emily la mir a los ojos por un momento antes de girar la cara para poder
apoyar la cabeza en el hombro de Catherine. Se movieron lentamente, encajando juntas
en la pista de baile tan perfectamente como lo hicieron en el dormitorio.
"Ves?" susurr Emily. "No es tan malo."
"No lo es."
"No es demasiado ntimo."
"Oh, te ruego que difieras." Catherine la atrajo ms cerca, as sus estmagos se
tocaron, sus pechos. Emily levant la cabeza para que estuvieran nariz a nariz.

"S, supongo que es un poco ntimo" susurr, y luego presion sus labios contra los
de Catherine. Ellas se besaron lentamente y tiernamente por un tiempo, pero Emily no
pudo relajarse, su mente la zumbaba en la distraccin. No quera nada ms que
acomodarse en la forma de Catherine, seguir balancendose con ella, quizs sacudirla
hacia el dormitorio, pero no poda. Necesitaba aclarar algo, as que antes de que pudiera
cambiar de opinin o perder el momento, se apart y frunci el ceo hacia
Catherine. "No estamos mgicamente mejor que lo sepas" dijo ella con suavidad, pero
an as vio un destello de vergenza en el hermoso rostro de Catherine.
Catherine asinti y pareca un poco castigada. "Lo s."
"Tienes que hablar conmigo, Catherine." Emily no se apart de la calidez del
cuerpo de Catherine, -de hecho, se mantuvieron movindose al comps de la msica-,
pero ella la empuj en el pecho con un dedo, deseando, no necesitando seriamente hacer
su punto. "Cuando te asustas. Cuando algo te est molestando. Cuando ests preocupada
o intranquila. Necesito que me lo digas. No callarte. No huir. Tienes que hablar
conmigo o esto nunca funcionar. Tristemente, no puedo leer tu mente." Su voz se
suaviz cuando aadi: "De acuerdo?"
Catherine respir hondo. "Es difcil para m."
"S que lo es. No estoy segura de por qu, pero tengo la intencin de excavar y
averiguar." Emily sonri. "Siempre puedes hablar conmigo."
"Lo s."
"Bueno, saber y hacer son dos cosas diferentes".
"Lo intentar."
Emily dej de balancearse y mir a Catherine a los ojo antes de adoptar la voz de
un gur de vida ficticio. "Hacer o no hacer. Aqu no hay intentos."
Catherine ri entre dientes. "Bien, Yoda."
Volviendo a su voz regular, Emily dijo: "Estoy hablando en serio."
La expresin de Catherine se puso seria. "S que lo eres. Har mi mejor
esfuerzo. Qu tal eso?"
"Eso es todo lo que pido." Emily estudi su rostro por un momento antes de decir,
"De verdad eres un montn de trabajo, sabes?" Ella puntualiz la declaracin con un
rpido beso en los labios.
Catherine respondi empujando a Emily contra ella. "Cllate y baila conmigo."

***

Intenso.
Esa es una buena palabra. Esa palabra funciona muy bien.

Apasionado.
Oh, esa es otra buena. Esa podra ser mejor para esta descripcin en particular...
Y entonces las palabras se detuvieron. Emily haba estado tratando de pensar en la
mejor palabra para abarcar su situacin actual, pero su cabeza estaba de repente en
blanco, ahora completamente desprovista de todas y cada una de las palabras excepto
una.
"Catherine..." susurr mientras una cabeza se balanceaba entre sus piernas abiertas,
una mano en cada muslo extendindolas suavemente ms lejos. La boca y la lengua de
ella hacan cosas indescriptiblemente placenteras, haciendo que sus msculos se
apretaran y su aliento se enganchara, mientras ella extenda una mano y hunda sus
dedos en el suave y castao cabello que se extenda sobre sus muslos. Trat de recordar
a la ltima mujer que la haba llenado de tal gloria que Emily haba llamado su nombre,
pero no pudo. No poda porque nunca haba sucedido. Hasta ahora.
"Catherine..." Lo dijo otra vez, ms fuerte esta vez, incapaz de detenerse, y ella
poda sentir cmo estimulo a Catherine. Ella tom el ritmo, y su lengua empuj
directamente a Emily, dentro de ella por un instante antes de deslizarse hacia atrs y
alrededor de su carne caliente y hmeda. Entonces, sin previo aviso, los pulmones de
Emily aspiraron un enorme aliento, como si no tuviera control sobre ellos, y sinti como
si cada msculo de su cuerpo convulsionaba. Su espalda se arqueo y sus caderas se
levantaron de la cama cuando el orgasmo la atraves, arrancando un gemido de su
garganta, Catherine apret su agarre en la cintura de Emily en un intento de quedarse
con ella, presionando su lengua exactamente en el lugar correcto -oh, S, justo all!alargndolo todo el tiempo que pudiera.
Cuando el cuerpo de Emily finalmente se relaj, sus caderas se acomodaron en el
colchn, sus dedos todava en el cabello de Catherine, pero ya no agarrando un puado
de ella, se dio cuenta de la respiracin entrecortada de Catherine. Eso la hizo
sonrer. Abri los ojos y mir a la magnfica mujer que posea su cuerpo y alma.
"Trabajaste duro" dijo. Catherine le sonri tan radiantemente que le atraves un
nudo justo en la garganta de Emily.
"Lo hice. Merece la pena. Descansa porque voy a hacerlo de nuevo en un
momento."
Emily abri mucho los ojos. "Qu? Oh no. No no. Dos es mi lmite."
"Psshh." Catherine agit una mano desdeosa mientras se arrastr hasta el cuerpo
de Emily. "Planeo destruir ese record. Voy a por cuatro."
Emily ladr una carcajada mientras envolva sus brazos alrededor del cuerpo
desnudo de Catherine "S, no lo creo."
"No crees que pueda?" Catherine se acurruc contra el costado de Emily,
hundiendo su cabeza en un hombro.

"Oh, estoy segura de que podras. Solo que no estoy segura de sobrevivir." Emily
inclin la cara de Catherine hacia arriba por la barbilla y la bes tiernamente. "No soy
Supergirl" susurr ella.
"T lo eres para m."
"Dulce conversadora. Slo ests tratando meterte en mis pantalones."
"He estado all, hecho eso."
Se besaron de nuevo y luego se adentraron en la cama juntas, viendo la nieve caer
por la ventana del dormitorio. Dave y Mo estaban durmiendo (no es sorprendente,
dado que era despus de la medianoche) en la misma cama del perro, como si ellos
tambin comprendieran que estas dos vidas se estaban fusionando lentamente en una
sola. Emily se maravill de las ltimas semanas.
No haba sido una transicin fcil. No para nadie. Jessica haba odiado perder a
Emily como contacto en Junebug y lo dej claro a Catherine. Las cosas seguan siendo
un poco tensas entre ellas, pero haban sido amigas durante mucho tiempo, y Catherine
estaba haciendo todo lo que poda para volver a estar en las buenas gracias de Jessica.
"Oye" susurr en el odo de Catherine. "Cmo lo est haciendo Mark?" Se refera
al nuevo enlace de la Fundacin Breckenridge, el hombre que haba tomado su lugar.
"Bien" murmur Catherine. "l es realmente agradable y ama a los animales."
"Crees que se ganar a Jessica?"
"Eventualmente."
La ltima palabra fue apenas murmurada, y Emily sonri mientras presionaba un
beso en la frente de Catherine.
A pesar de estar fsicamente agotada gracias a la sesin de dos horas haciendo el
amor que acababan de tener, Emily no estaba lista para dormir. Su cerebro no la
dejaba. Se arremolinaba con ideas para la compaa, maneras de traer el nombre de
Breckenridge ms lejos en la era tecnolgica. Estaban en las redes sociales, pero no lo
utilizaban a su mximo potencial, y Emily haba pasado gran parte del da haciendo una
lluvia de ideas con su personal sobre maneras de aumentar la visibilidad. Por mucho
que extraaba su trabajo como enlace con las organizaciones sin fines de lucro a las que
su familia donaba dinero, ella saba que el marketing era donde perteneca. Y estaba
segura de que su madre tambin lo saba. Con Emily a la cabeza del departamento,
haba trado a un par de empleados ms jvenes y se asegur de escuchar abiertamente a
los que haban estado all ms tiempo que ella. Slo haba pasado un mes, pero ya poda
ver progreso. Y aunque ella era reacia a admitirlo, su madre estaba extasiada por los
cambios.
Mirando ahora el objeto de su afecto, Emily sonri. Catherine se haba quedado
dormida. No iba a durar, Emily saba, como Catherine odiaba dormir desnuda.

Ella afirm que "necesitaba" vestirse y ella sacudi una mano hacia Emily si
intentaba no estar de acuerdo. Por supuesto, esta era la tercera vez que se haba quedado
dormida sin pijama y Emily planeaba usar eso a su favor, prefiriendo mucho la piel
suave contra la suya propia sobre la tela de su traje de dormir. No importaba lo lindo
que fuera.
Emily le dio otro suave beso a la frente de Catherine e intent recordar cundo
haba estado tan contenta.
El sueo la reclam antes de que pudiera encontrar una respuesta.

EPLOGO

LA PRIMAVERA ESTABA TRATANDO de mostrarse temprano a su propia


fiesta. Era finales de febrero, menos de una semana hasta marzo, pero la nieve haba
desaparecido prcticamente y las temperaturas haban sido increblemente clidas.
Catherine no se quej. Aunque no le importaba el invierno (no podas ser un residente
del norte de Nueva York y odiar el invierno...eso slo te hacia tonta para quedarse),
siempre estaba feliz de despedirse de ella y ayudar a darle un poco de sol y calor.
Su maana haba sido catica y el estruendo de los perros ladrando pareca ms
fuerte hoy que de costumbre por alguna razn. Haba tenido dos reuniones y una
conferencia telefnica esta maana, que la haba dejado tristemente detrs en el correo
electrnico."Lista?"
La voz de Emily asust a Catherine. Ella levant la vista y su novia estaba parada
en la puerta con aspecto casual sexy en pantalones vaqueros, una tela verde Henley, y
un chaleco blanco.
Su novia. Ella amaba esa frase, pero todava tena que acostumbrarse a ella.
"Dios, ya es la hora del almuerzo?" Catherine mir el reloj para ver que s, Emily
estaba a tiempo para su cita. Levant un dedo para pedirle a Emily que esperara,
termin de escribir el correo electrnico en el que haba estado trabajando, hizo clic en
Enviar y se puso de pie. Emily quit la chaqueta del gancho de la puerta y cruz la
habitacin.
"Puede que no necesites esto" dijo ella mientras colocaba un beso en los labios de
Catherine. "Es muy agradable a fuera."
Catherine lo agarr y lo tir por encima del brazo, agarrando su bolso y llevando a
Emily fuera de su oficina. "Scame de aqu antes de que Jessica me agarre de nuevo."
Se apresuraron a salir a la concurrida entrada donde Anna estaba hablando con
Regina. Ella ech un vistazo en su camino, luego deliberadamente apart la vista y
aument el volumen de su voz. Catherine slo pudo sacudir la cabeza. Si Anna quera

actuar como una adolescente, no haba mucho que pudiera hacer al respecto, sino
dejarla. Agarr la mano de Emily y llegaron al aparcamiento sin incidentes.
Emily suspir y sacudi la cabeza. "Es una buena cosa que en realidad no se puede
hacer dao cuando la gente te da ojos de daga. Estara muerta unas diez veces."
"Lo s. Lo siento. Ella es slo...Anna."
"Nada que no pueda manejar, nena." Subieron en el coche y, agradecidamente,
Emily cambi el tema. "Qu est pasando con Jessica? Por qu te mantiene tan
ocupada?" Emily pregunt, encendiendo el encendido.
Catherine suspir, deslizando sus gafas de sol. "Ella se est preparando para el
teletn, que siempre es estresante para ella. Pero sabes cmo Janet Dobson se jubil el
ao pasado?" Se refiri a esa ancla de las noticias locales de la televisin que haban
organizado el Teletn de Junebug Farms cada ao desde que Jessica haba empezado a
correr las cosas. Cuando Emily asinti, Catherine continu."Bueno, la nueva ancla es
joven y verde y no sabe lo que est haciendo." Catherine levant una mano. "Esto es
segn Jessica, por favor. Se est volviendo loca."
"La nueva ancla es joven y verde?"
Catherine se encogi de hombros. "No tengo idea. Todo lo que puedo decirte es que
ella es caliente." Emily jade fingindose insultada.
"Has estado mirando a otras chicas?"
"Por favor," Catherine ri. "Enciende las noticias esta noche. Tambin estars
mirando."
"Oye, Siri" Emily grit a su iPhone. "Recurdame que vea a la chica caliente en las
noticias esta noche."
"De acuerdo" dijo Siri "Te lo recordar."
Catherine sacudi la cabeza con una sonrisa.
La primavera estaba especialmente ocupada en el refugio y Catherine no tena un
montn de tiempo para el almuerzo, por lo que el pequeo caf de la esquina se haba
convertido en un lugar para ir las dos. Aunque no pudiera escaparse, Emily se detendra
y recogera el almuerzo, lo traera al refugio y comeran juntas en la oficina de
Catherine. Suceda por lo menos tres veces a la semana, y Catherine am que era una
cita regular para ellas.
"Vi tu concurso de Twitter," dijo Catherine "Parece que est jugando mucho."
Se estaba refiriendo al nuevo intento de Emily de llevar la empresa de su familia al
siglo XXI. "Tenemos un montn de xitos esta semana." Los ojos de Emily se
iluminaron y pas los siguientes diez minutos regalando a Catherine con ejemplos de
algunas de las respuestas que haban recibido. Catherine observ la animacin en su
rostro, la forma en que agitaba sus manos y sus ojos se pusieron grandes cuando
describi algo que la excitaba.

Dios, amo a esta mujer. Era el pensamiento ms grande en el mundo de Catherine y


haca que su corazn se llenara de calidez.
Los cambios en sus vidas haban sido duros, haba parecido casi insuperable en ese
momento, pero dos meses ms tarde, las arrugas estaban finalmente empezando a
enderezarse.
"As que escucha," Emily dijo un poco ms tarde cuando ella tom un bocado de su
pavo BLT.
Catherine dej la cuchara y cruz las manos sobre la mesa frente a ella.
Emily entrecerr los ojos. "Qu ests haciendo?"
"Bueno, por la mirada en tu cara, por la forma en que tus ojos estn enfocados en
los mos, que ests a punto de decirme algo importante. Quiero estar segura de que
estoy prestando atencin." Ella sofoc una sonrisa, pero slo estaba medio bromeando.
Emily tena una muy clara cara de: "charla seria" y Catherine lo haba aprendido
bien.
"Te ests burlando de m."
"Nunca."
Emily la mir y sonri. "Bien. Lo que iba a decir es que la Pascua es a principios de
este ao y mi madre quera que te preguntara si pensabas que tu madre querra venir a
nuestro lugar para la cena de Pascua."
Catherine parpade un momento antes de preguntar: "Lo siento. Qu?"
Emily asinti mientras masticaba y observaba el rostro de Catherine. "Me oste."
"Tu madre me odia."
"Ella est..." Emily mir hacia el techo mientras aparentemente buscaba las
palabras correctas. "Llegando alrededor."
"Guau. Eso fue... inesperado." Haba sido el factor ms difcil en todo el lo caliente
que haban creado, y Catherine tuvo un momento difcil con el lado fresco, reservado,
no emocional de s misma que Cheryl Breckenridge mostraba cada vez que Catherine
estaba alrededor. Catherine hizo todo lo posible para no ser intimidada (nunca
funcion), y ella fue a la casa Breckenridge con Emily cada vez que se lo
preguntaba. Pero era muy difcil para ella ser tan abiertamente odiada por la madre de
alguien que rpidamente se convirti en la persona ms importante en su vida. Si esto
era un paso hacia una convivencia ms agradable, Catherine estaba a favor. "Mi madre
y yo, eh?"
"Bueno..." Emily tom otro bocado de su sndwich y le dio a Catherine una sonrisa
traviesa.
Catherine arque una ceja. "Qu significa eso?"

Sosteniendo una mano delante de su boca, Emily dijo alrededor de su comida,


"Significa que t y tu mam. Y tambin tu hermana, tu sobrino y tus abuelos."
Catherine dej caer la mandbula. Literalmente cay; Ella realmente lo sinti ir, al
igual que cualquier y todas las palabras en su cabeza.
"S" dijo Emily con una carcajada y su rostro se vea tan radiantemente feliz que
Catherine supo que este era un gran paso para ellas. "Ella quiere tener cena de Pascua
con toda tu familia." Despus de que pas un tiempo y Catherine todava no haba
hablado, aadi, "Te dije que llegara all. Slo necesitaba tiempo. Adems, creo que
desde que desterr a Clark a Florida, ella tambin est preocupada por perderme."
"Pobre Clark" dijo Catherine, con el tono de que no senta simpata alguna por
l. Al parecer, haba un to que diriga una rama del negocio familiar de Tallahassee y
era un tipo muy duro. Haba sido el encargado de azotar a Clark. Emily haba recibido
ms de un texto lloriqueante dicindole lo malo que to Keith era "reventando sus
bolas." En lo que a Catherine se refera, si alguien necesitaba que le rompieran las bolas,
ese era Clark Breckenridge.
"No le podra pasar a un chico agradable."
Emily sonri, pero era obvio que su enfoque no estaba en su hermano. Qu
piensas?" Pregunt. "Acerca de Pascua."
Catherine se rasc la sien. Mir alrededor de la cafetera en los otros clientes. Ella
mir hacia abajo en su almuerzo casi sin tocar, y luego de nuevo a su novia "Creo...
creo...creo que me pregunto qu le dijiste a ella para justificar tal invitacin."
Emily trag saliva, luego tom un sorbo de su refresco, y Catherine pudo verla
considerar e ignorar varias respuestas antes de decidirse por una. "Le dije que te amo.
Que eres La nica. T mayscula, U mayscula."
"Le dijiste eso?" Catherine dej que se hundiera mientras miraba profundamente
los ojos oscuros que la miraban fijamente. "Le dijiste que yo soy La nica?" pregunt
en voz baja.
Emily asinti lentamente. "Lo hice."
"Cul soy exactamente?" pregunt Catherine, la felicidad que sinti
repentinamente hacindola recoger a su novia. "La nica alta? La nica
inteligente? La nica sexy?" Ella seal con cuchara a Emily. "Ser mejor que sea esa
nica, eso es seguro".
Pero Emily no estaba jugando. No esta vez. Su rostro se mantuvo serio incluso
cuando Catherine brome. Mirndola, la voz de Catherine se apag hasta que se call.
"Mi nica", dijo Emily y sonri con tanta ternura que Catherine pudo sentirse
caliente desde el interior. Alcanzando la mesa, Emily cerr la mano sobre la de
Catherine. "La nica para m. Mi nica. La nica que quiero. Todos esos. Eres mi nica.
Te amo, Catherine. Lo sabes bien?"

Catherine no pudo mantener la sonrisa de su cara y ella gir la mano para poder
agarrar la de Emily. No era una noticia, esa declaracin de amor, pero estaba casi segura
de que nunca se cansara de escucharlo. "Si lo s."
"Lo haces?"
Catherine asinti con la cabeza. "Lo hago. Promesa. "
"Bien."
Catherine observ cmo Emily haca estallar el ltimo bocado de su sndwich en
su boca, y se maravill de lo experta que se haba convertido Emily en no presionarla,
no esperando que ella dijera algo slo porque se lo deca. Emily mastic y mir
alrededor de la cafetera y no pareca en absoluto incmoda. Aquella era toda la
tranquilidad que Catherine necesitaba.
"Hey, Em?"
Emily se volvi hacia ella. "Hmm?"
"T tambin eres mi nica."
EL FIN

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