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EFECTOS DEL FRIO EN EL TRABAJO NIVELES DE TEMPERATURA PERMITIDOS Y

TIEMPOS DE EXPOSICION

1. INTRODUCCION
La exposicin al frio puede deberse a trabajos que se realizan a la intemperie (construccin y
obras pblicas, forestales, agricultura, pesca, buceadores, etc), as como, tambin puede ser
debida al trabajo en determinados ambientes industriales ( cmara frigorficas, almacenes
frios,etc) en los que por razones tcnicas, la temperatura ha de mantenerse muy baja , en
ocasiones hasta 50C bajo cero.
Al igual que en el caso de exposiciones al calor, los efectos de la exposicin al frio son
inmediatos, y los trabajadores deben estar entrenados para identificar los sntomas de una
exposicin excesiva.
Es fundamental evaluar la exposicin al frio y aplicar las medidas preventivas para desarrollar
este tipo de trabajo en condiciones seguras.
2. OBJETIVO
2.1OBJETIVO GENERAL

Conocer los efectos que puede inducir el frio en el trabajo.

2.2 OBJETIVO ESPECIFICO

Conocer algunas enfermedades que induce trabajar a bajas temperaturas.


Conocer medidas correctivas para situaciones a bajas temperaturas.
Conocer lmites mximos diarios de tiempo para exposicin a temperaturas bajas.

3. MARCO TEORICO

Cuando la temperatura central del cuerpo humano desciende por debajo de los 35C, se
produce una situacin en la que el organismo no es capaz de generar el calor necesario para
garantizar el mantenimiento adecuado de las funciones fisiolgicas. Cuando el flujo de calor
cedido al ambiente es excesivo, la temperatura del cuerpo desciende y existe riesgo de sufrir
estrs por frio.
Para aumentar la produccin interna de calor, se ponen en marcha los siguientes
mecanismos: la tiritera, que genera el calor necesario para compensar la prdida de calor
hacia el ambiente, y la vasoconstriccin, que trata de disminuir el flujo de sangre a la
superficie del cuerpo dificultando la disipacin de calor al ambiente.
EFECTOS FISIOLGICOS DEBIDOS AL FRIO
Trabajar en condiciones climticas desfavorables, de baja temperatura, puede generar muy
diversas consecuencias sobre el rendimiento y la salud de los trabajadores, algunos de estos
problemas se consideran las ms importantes:

estrs por fro.


hipotermia

Para evitar el estrs por fro, se hace necesario tener en cuenta una serie de
recomendaciones bsicas a la hora de desarrollar las diferentes tareas en los espacios de
trabajo sometidos a bajas temperaturas.
Ciertas personas son ms propensas al estrs debido al fro que otras. Los trabajadores que
no estn en buenas condiciones fsicas, padecen alguna enfermedad crnica, mantienen
malos hbitos alimenticios, consumen bebidas alcohlicas o determinados medicamentos, o
no estn habituados a trabajar a bajas temperaturas, tienen un mayor riesgo de verse
afectados por el estrs debido al fro.
Los efectos peligrosos del fro en el cuerpo de los trabajadores pueden incluir deshidratacin,
entumecimiento, escalofros y, en casos extremos, congelacin e hipotermia. Los efectos
asociados al estrs debido al fro se dividen en efectos sistmicos y localizados, segn se vea
afectado todo el organismo o slo determinadas reas localizadas del mismo.
HIPOTERMIA
Debida la prdida de calor corporal. Comienza manifestndose con comportamientos
extravagantes, aletargamiento e incapacidad de continuar con el ritmo de trabajo. Si no se
interrumpe el proceso de prdida de calor podra sobrevenir la prdida de conciencia, seguida
de la muerte.
El tratamiento de la hipotermia en el lugar del accidente debe basarse en:

Retirar la ropa hmeda, aislar al trabajador del frio y evacuarlo cuanto antes a un

hospital.
Si fuera necesario iniciar las maniobras de resucitacin cardiopulmonar (RCP).
Recalentamiento externo pasivo (REP) se basa en conservar el calor y/o
recalentamiento externo activo (RIA)se fundamenta en transferir calor externo o
inmersin del accidentado en agua en torno a los 40C.

Cuadro1.Situaciones clnicas progresivas de hipotermia (Segn American Family Phisician,


1982).

MEDIDAS CORRECTIVAS PARA SITUACIONES DE BAJAS TEMPERATURAS


En ambientes cerrados con bajas temperaturas, el organismo se torna sensible, la sensacin
de fro est dada por la temperatura del aire, la velocidad de desplazamiento del mismo y en
una medida menor la humedad relativa ambiente, la imposibilidad de no poder influir sobre
estos factores, obliga a utilizar ropa de abrigo (para dar confort y evitar enfermedades), la que
siempre acarea incomodidad en los movimientos.

En las tareas que se realicen a temperaturas inferiores a los 5 C se debe suministrar al


trabajador ropa adecuada, cuya eleccin depender del tipo de actividad a desarrollar y del
nivel de fro, cumpliendo la funcin protectora dentro del marco ergonmico, asegurando una
mnima transpiracin o efecto adecuado de ventilacin para evitar que las prendas interiores
se mojen por la transpiracin, exista una correcta libertad de movimientos y considerar
adems la posibilidad de poseer una capa impermeable exterior, para que eventualmente no
se moje el interior de la ropa.

LIMITES MAXIMOS DIARIOS DE TIEMPO PARA EXPOSICION A TEMPERATURAS


BAJAS

Exposicin mxima diaria


mbito

de

temperatura
en
grados
centgrados
0 a -18
-18 a -34

Sin lmites siempre que la persona est vestida adecuadamente


Tiempo total de trabajo: 4 horas, alternando 1 hora dentro y una fuera del

-34 a -57

trabajo.
Dos perodos de 30 minutos cada uno, con intervalos de por lo menos 4
horas. Tiempo total de trabajo permitido a baja temperatura 1 hora.
Tambin periodos de 15 minutos y mximo 4 periodos por jornadas de 8
horas o 1 hora cada 4 con un factor de enfriamiento bajo, por ejemplo sin

-57 a 73

viento.
Tiempo mximo permisible de trabajo: 5 minutos durante un da 8 horas
de trabajo. Para estas temperaturas extremas se recomienda el uso de
cascos hermticos que cubran totalmente la cabeza, equipados co un
tubo respirador que pase por debajo de la ropa hasta la pierna para
precalentar el aire.

MEDIDAS PREVENTIVAS
Dado que, en la mayora de los casos, no es posible modificar las condiciones ambientales,
las medidas preventivas deben orientarse hacia la proteccin, la formacin y la ergonoma,
son las siguientes:
Controlar las variables termo higromtricas de mayor influencia en el riesgo de estrs
por frio. Medir peridicamente la temperatura y la velocidad del aire.
Proteger las extremidades de los trabajadores para evitar el enfriamiento localizado.

Ingerir lquidos calientes y alimentos ricos en grasas incrementa la resistencia al frio,


as como, limitar el consumo de caf que como diurtico y modificador de la circulacin
sangunea disminuye las prdidas de agua y, por lo tanto, de calor.
Seleccionar la vestimenta adecuada facilita la evaporacin del sudor, es importante
vestirse con varias capas de ropa holgada.
Sustituir la ropa hmeda evita la congelacin del agua y la consiguiente prdida de
calor.
Utilizar ropas y pantallas cortaviento en exteriores, as como modificar los difusores del
aire disminuye la velocidad del aire.
Disminuir el tiempo de permanencia en ambientes fros minimiza la perdida de calor.
Controlar el ritmo de trabajo, hace que la carga metablica sea suficiente sin que se
supere un valor que genere sudoracin excesiva.
Es necesario realizar reconocimientos mdicos previos y peridicos para detectar
disfunciones circulatorias, problemas drmicos, y cualquier otra patologa que pueda
agravar la clnica por exposicin al frio.

BIBLIOGRAFIA
http://www.mailxmail.com/curso-prevencion-riesgos-laborales-factores-riesgo/factores-riesgotemperaturas-bajas-prevencion
http://www.estrucplan.com.ar/producciones/entrega.asp?identrega=166
http://www.usocvprevencion.com/uploads/descarga/16_USOCV_Triptico_Frio.pdf
http://www.salusline.com/index.php?SEC=modulos&MOD=PREVENCION&aid=1036
www.carm.es/issl Regin de Murcia Consejera de Empleo y formacin FD-02/2007

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