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ATAQUES AL CONCRETO

INTRODUCCIN:
Los concretos constituidos con materiales apropiados convenientemente proporcionados y bien
consolidados, aseguran la durabilidad de las construcciones. Al efecto, adems de las
estructuras construidas durante el antiguo Imperio Romano, edificaciones contemporneos con
ms de 100 aos de antigedad, brindan testimonio de la durabilidad dad del concreto. Sin
embargo, a la par del desarrollo tecnolgico que permita utilizar cementos de mejor calidad y
concretos relativamente impermeables, la contaminacin que se acrecienta producto de
nuestra poca, ofrece nuevos retos a la ingeniera.
En los ltimos 50 aos se ha producido una importante cantidad de trabajos e investigaciones
sobre el ataque qumico al cemento y al concreto; que han sido recuperados en nutridos
anlisis bibliogrficos. Sin embargo, e 1 conocimiento alcanzado no guarda relacin con la
magnitud del esfuerza.
En general se aprecia falta de correlacin en las investigaciones que en su mayora dirigen en
dos vertientes: sea desde un aspecto cientfico privilegiando las reacciones con que ocurren en
la matriz orientados principalmente por qumicos 0 se llevan con criterio tecnolgico, dando
importancia a la compacidad del material y considerando la cintica de la penetracin del agua y
de los gases en la estructura del concreto.
CLASIFICACIONES
La alteracin qumica del concreto puede ser de carcter intrnseco o extrnseco, segn se
deba a la reaccin de sus componentes o se origine por agentes externos.
La descomposicin del concreto puede presentarse por:

Accin del suelo y del agua: de la napa fretica, de ros y del mar que toman contacto
con las estructuras.
Fluidos que circulan en canalizaciones o tuberas de concreto.
Lquidos o materias secas pulverulentas que son almacenados en reservorios o silos.

En Cuanto a la forma corno se presenta el ataque qumico, este puede darse:


1. En profundidad.- a travs de los canalculos del concreto poco compacto, por las
microfisuras de contraccin o los vacos que se encuentran en concretos mal
dosificados. Este tipo de ataque es el ms peligroso en cuanto altera la estructura misma
del concreto, es de difcil control y muchas veces imposible de corregir cuando es
detectado.
El ataque en profundidad se puede presentar en dos formas:
a) Disolucin de compuestos solubles en el agua que se propaga en el interior del
concreto, como es el caso de las aguas cidas, que pueden provocar el debilitamiento de
la estructura de la pasta de cemento.
b) Expansin que se debe a los compuestos dbilmente solubles, que se forman en el
interior del concreto y que dan origen al crecimiento de cristales, que originan una
presin capaz de llevar a la ruptura de la estructura. Este es el caso de los sulfatos, que
dan forma a cristales expansivos como la etringita y la thaumasita.

2. Superficial.- que acta como una forma de erosin en los concretos bien compactados.
Su accin destructiva es menor y es posible tomar medidas que detengan la
degradacin del material.
La comisin de RILEM que estudia la resistencia del concreto del ataque qumica ha agrupado
en la Tabla N 1 que reproducimos, las sustancias agresivas del concreto. El ataque qumico se
puede producir con la accin de cidos, sales o bases.
TABLA N 1
- Agua Dulce
- cidos

- Bases: NaOH, KOH, Urea,-Aminas


- Sales
o
o
o
o
o
o

Cloruros (Cas Na, HN4, Mg)


Sulfatos (Ca, K, Mg, Na, NH4)
Nitratos y ntricos (Na, NH4, K)
Sulfuros (fe)
Acetatos (Na)
Esteres, estearatos, jabones

- Alcoholes
- Soluciones de azcar
- Aceites vegetal y animal
- Bacterias, algas, conchuela, microorganismo
FACTORES INTERNOS
Entre los factores internos debemos considerar las reacciones del agregado y el cemento
independientemente y la reaccin cemento agregado,
La Reaccin de los Agregados
El ataque qumico ms importante que se produce en el concreto por accin de los agregados, lo
ocasiona el cido sulfrico que se forma por oxidacin de los sulfuros de fierro, ocasionando
tensiones internas que llevan a la rotura del material, generalmente precedida por una
coloracin localizada de color marrn.

Fenmenos similares han sido estudiados en A-Frica del Sur, Canad y Suecia.
Los minerales de sulfuro de hierro se encuentran frecuente mente en los agregados en forma de
pirita, marcasita y pirratina.
La pirita se puede presentar en todo tipo de rocas gneas, sedimentarias y metamrficas SU
coloracin es amarilla, generalmente forma cristales cbicos.
La marcasita es poco comn se le encuentra en rocas sedimentarias tiene Ilustre o brillo
metlico, d E- color ligero. Se oxida fcilmente con liberacin de cido sulfrico y formacin de
xidos e hidrxidos de hierro.
La pirratina es la menos comn y puede encontrarse en rocas gneas y metamrficas.
El mecanismo de degradacin podra ser el siguiente La pirrotita inestable se xido primero:

El cido sulfrico reacciona con el CaCo, si est presente en el agregado, para formar yeso,
resultando la expansin del agregado:

El cido sulfrico reacciona tambin con los productos de hidratacin del cemento:

Mientras que la reaccin anterior, en si misma Puede producir expansin, el yeso as formado
Puede reaccionar con los productos de hidratacin del cemento y causar mayor deteriora.
Las partculas que generan mayor expansin se encuentran en dimetros comprendidos entre 5 y
10 mm.
Una prueba rpida, para evaluar la capacidad expansiva del agregado, consiste en colocar una
muestra en una solucin saturada de cal. En e 1 caso de que aparezca un precipitado de color
verde azulado, de forma gelatinosa, se puede considerar los agregados como potencialmente
expansivos. Es de advertir, que el color indicado cambia luego de algunos minutos di,
exposicin en la atmsfera, a un color pardo.
Reactividad del Cemento
Con el desarrollo actual de la tecnologa en la produccin de cemento y las especificaciones
normalizadas a nivel internacional, no se dan casos de deterioro del concreto por accin
qumica del cemento. Sin embargo, en atencin a la literatura tcnica y a las disposiciones
normativas, creemos necesario referirnos a desarreglos en los concretos que pudieron
presentarse hace ms de 50 aos y que en la actualidad podran ser excepcionales.
Cal Libre
La cal libre en el cemento, Ca0, cuando excede cierto valor produce expansiones en los
concretos.

Este fenmeno ocurra inicialmente en la produccin de cemento, a principios del presente


siglo.
En la actualidad el porcentaje de cal libre en los cementos modernos no excede del 1% de su
composicin, lo que hace imposible cualquier desarreglo. En los cementos peruanos el Ca0
vara entre 0.6 y 0.8%.
A nivel internacional ninguna norma especfica un lmite a la cal libre, pues se considera que
esta posibilidad es inactual y por razn del mtodo de ensayo.
Sin embargo, en las condiciones fsicas requeridas por la norma, se limita la expansin de
muestras prismticas y de cemento colocada en autoclave, a temperatura y presin determinada.
Este ensayo normalizado por la ASTM acelera la eventual accin de la cal libre y la estabilidad
de la muestra garantiza la calidad del cemento.
Como un indicador adicional, puede considerarse que un cemento con bajo contenido de
residuo insoluble, es un cemento bien calcinado y con escaso riesgo de cal libre.
La cal libre se puede presentar por las siguientes consideraciones
Combinacin incompleta de los constituyentes del crudo, por molturacin y
homogenizacin insuficiente.
Exceso de material grueso, de la caliza del crudo por molienda incompleta, que impide
que la reaccin con los elementos arcillosos en el proceso de clinkerizacin.
Elevado dosaje de xido de calcio en el crudo, que impide que la totalidad de este
xido se combine con los xidos de slice, aluminio y fierro en el proceso de
clinkerizacin.
Proceso de segregacin en el horno o temperatura de calcinacin por debajo del nivel
ptimo.
Debe advertirse que eventualmente puede encontrarse el Ca0 como cal liberada, en cuanto el
silicato triclcico es un compuesto metaestable que tiende a convertirse en silicato biclcico
ms Cao. El xido desprendido del Silicato triclcico se encuentra en estado amorfo, de fcil
reaccin con e 1 agua de hidratacin y puede ocasionar expansiones que desaparecen en un
breve lapso.
Magnesia
La magnesia u xido de magnesio MgO se encuentra en los cementos portland proveniente del
carbonato de magnesia componente de las calizas; que aproximadamente significan las 7.14
partes de la composicin del crudo. El carbonato se disocia en xido de magnesio y dixido de
carbono. La magnesia no se combina con los otros xidos de cemento y se mantiene en
solucin slida en los minerales del clinker.
Cuando la magnesia se encuentra en -forma cristalizada, COMO periclasa, al hidratarse
presenta expansin de volumen y puede producir la fractura del concreto. Cuando la magnesia
se presenta en forma de vidrio es inofensiva.
Las normas limitan el contenido de xido de magnesio a 5%, que es la cantidad mxima que es
posible entre a formar solucin slida en las fases del clinker.
Por las caractersticas de las materias primas de los cementos peruanos, de muy bajo
contenido de magnesia, el MgO de los cementos se encuentra entre 1.1 y 3.2%.

En algunas plantas cementeras, especialmente en Brasil y Sudfrica, con altos contenidos de


carbonato de magnesia en sus yacimientos, se' realiza un rpido enfriamiento del Clinker, a fin
de que la magnesia se manifieste en estado vitrio, y no sea expansiva.
La expansin de la magnesia se produce generalmente luego de un perodo prolongado, y para
identificarla en el concreto es necesario someter las muestras a un anlisis por microscopio.
La norma ASTM prescribe adems la prueba de expansin en autoclave, para asegurar por el
ensayo acelerado la estabilidad del cemento.
Reaccin lcalis - Agregados
Una de las causas del deterioro del concreto, que ha sido objeto de ms estudios en los treinta
ltimos aos es la denominada reaccin lcali-agregado, que se origina entre determinados
agregados activos y los xidos de sodio y potasio del cemento. La reaccin se inicia en la
superficie del agregado y se produce en la interfase con la pasta de cementos formando un gel
que toma agua y se dilata creando presiones internas que llevan a la rotura del material.
El fenmeno fue descubierto en los Estados Unidos en 1938.
Los primeros estudios fueron realizados por Stanton, dos aos despus.
La reaccin lcali agregado comprende los Siguientes sistemas:
Reaccin lcali-silice
Reaccin lcali-silicato
Reaccin lcali-carbonato
Reaccin Alcali Slice:
La reaccin lcali-slice se ha presentado nicamente en algunas regiones del globo. Se
encuentra de manera preponderante en los Estados Unidos de Norteamrica, extendida en la
zona central que comprende los estados de Oklahoma, Kansas, Nebrasca e Iowa. Tambin en
algunas reas de Australia, Nueva Zelandia, Dinamarca y la Indica.
En Latinoamrica, no se han presentado desarreglos de este tipo, con excepcin de algunos
localizados en Brasil y Chile. En el Per, no se conocen casos, pero tampoco se cuenta con un
estudio de yacimientos de agregados a nivel nacional.
Para que se produzca la reaccin se requiere la presencia de 3 condiciones:
Agregados reactivos
Cemento con alto contenido de lcalis
Humedad
Estas reacciones se presentan con mayor intensidad en climas clidos por 105 siguientes
factores 1 humedad ambiente elevada; temperatura, en especial creciente de 20* a 40*C y
fisuras de contraccin plstica.
Los agregados en los cuales se puede presentar la reaccin provienen de los siguientes tipos de
rocas, de acuerdo a la informacin del ACI: Las calcedonias y calcedonias opalinas, calizas
silicosas, las riolticas y tobas rioliticas, las dacticas y las tobas dacticas, las andesiticas y
tobas andesticas y filitas.
En la Tabla II se da referencia a las sustancias reactivas de acuerdo a la experiencia americana,
conforme las recoge el ACI.

La reaccin entre los lcalis del cemento y del agregado, es de carcter expansivo, dando como
resultados el agrietamiento del concreto.
TABLA N II

La reaccin slice agregado se presenta formando dos zonas alrededor de los agregados
fracturados y a lo largo del plano de rotura.
Una de ellas externa y oscura es un gel rico en xido de slice cal y potasio. La otra interna y
blanca est formada por cristales dispersos conteniendo slice cal y potasio.
El agrietamiento, en concretos con restricciones tiene la forma de un "mapa". En concreto
armado las fisuras pueden ser paralelas al refuerzo. A travs de las grietas se efecta la
exudacin del gel con carcter viscoso, que en contacto con C 0 de la atmsfera endurece con
una coloracin blanca.
El estudio con el microscopio de la pelcula blanca del exterior del concreto solo es til para
evitar confundirlo con la carbonatacin del hidrxido de calcio, producto de la hidratacin del
cemento.
La nica manera de determinar la presencia de la reaccin es obtener muestras del gel, que se
encuentra en el interior de los vacos y grietas, alrededor de los agregados reactivos, mediante el
microscopio, utilizando lminas pulimentadas con una ampliacin por 50.
Evidentemente la solucin del problema de la reaccin agregados resulta aparentemente obvias
recomendndose:
Utilizar agregados estables con cemento Prtland comn
Utilizar agregados reactivos con un cemento Prtland con reducido porcentaje de
lcalis.
Resulta sin embargo, que cuando no se tiene conocimiento previo del comportamiento activo
del agregado, no existe un mtodo rpido y seguro para evaluar a los agregados.
Usualmente, se parte por la investigacin petrogrfica de los agregados para lo cual se cuenta
con la norma ASTM C-295. Sin embargo, este procedimiento no slo requiere experiencia en

los tcnicos
orientacin.

que lo aplican, sino es limita do, pues nicamente produce resultados de

Un mtodo de estudio, sobre el que existe importante conocimiento e 5 el mtodo qumico que
determina la reactividad potencial de los agregados, con la norma ASTM C-289. En la prctica
los resultados que se obtienen no son claros y en la mayora de los casos se requiere de otro tipo
de ensayos. A pesar de ello, esta norma es de extendida aplicacin por SU rapidez y facilidad
de ejecucin, en cuanto se trata de medir la reduccin de la alcalinidad de una solucin de
hidrxido de sodio cuando se encuentran en contacto con agregado molturado, determinndose
la calidad de slice disuelta
El mtodo ms concluyente es el que determina la potencial reactividad alcalina de la
combinacin de cemento y agregado, que ha sido normalizada por la ASTM en la
especificacin C-227. La dificultad de este procedimiento est en que requiere un largo
proceso, no menor de 6 meses para determinar el comportamiento del agregado.
El mtodo en su esencia es simple, consiste en preparar un espcimen prismtico del mortero,
utilizando el agregado en estudio, con granulometra especificada y un cemento con contenido
de lcalis mayor del 0.6%. Los especimenes se conservan en agua a 38*C, midindose su
expansin luego de 3 a 6 meses. El agregado se considera reactivo, si el incremento de longitud
del espcimen es ms del 0.05% en el primer caso, y de ms del 0.1% al trmino de la prueba.
El empleo de Cemento con bajo contenido de lcalis, que la norma ASTM C-150 indica para el
caso de agregados reactivos, limita el contenido de lcali del cemento en 0.6%, expresado en
xido de sodio segn la relacin (Na20 + 0.658K20).
En la actualidad, existe cierto consenso de que sta regulacin es excesiva. En los Estados
Unidos la Agencia Federal de Energa ha propuesto - SU modificacin, considerando que ste
reducido porcentaje obliga a un alto consumo de energa. Por otra parte, la moderna tecnologa
productiva incrementa el porcentaje de lcalis.
Reaccin Alcali-Carbonato
Este tipo de reaccin se produce por los lcalis del cemento que actan sobre ciertos
agregados calcreos, como por ejemplo, los calcreos de grano fino que contienen arcilla, que
son reactivos y expansivos. Este fenmeno se presenta de preferencia cuando el concreto est
sometido a atmsfera hmeda. Se ha planteado que la expansin se debe a la transformacin de
la dolomita en calcita y brucita, fuertemente expansiva, que tiene la forma de un gel que origina
una presin debido al crecimiento de los cristales.
Para apreciar las posibilidades expansivas de los materiales calcreos se utiliza la norma
ASTM 596-69 (1986) "Potencial alkali reactivity of carbonate for concrete aggregates (rock
cylinder method").
Reaccin Alcali-Silicato:
Este tipo de reaccin no debe ser confundida con aquellas otras comprendidas dentro de la
denominacin lcali-agrega dos. Sin embargo, e n algunos casos _puede presentarse
conjuntamente con la reaccin lcali-slice. Se caracteriza porque progresa ms lentamente y
forma gel en muy pequea cantidad. Se estima que esta reaccin Se debe a la presencia de
ciertos filosilicatos.
FACTORES EXTERNOS

Ataque de Sulfato
Una de las formas ms frecuentes de ataque qumico al concreto es la accin de los sulfatos. Se
estima que el 75% de las publicaciones que tratan de la durabilidad del concreto se ocupan de
este tema.
El in sulfato aparece en mayor o menor proporcin en todas las aguas libres subterrneas. El
contenido de in sulfato de las aguas subterrneas es considerable en los terrenos arcillosos,
constituyendo uno de los ms importantes alimentos de los vegetales.
En zonas ridas los sulfatos se pueden presentar en las arenas como material de aporte y en
rocas carbonatadas de origen sedimentario.
Los sulfatos ms abundantes en los', suelos son: sulfatos de calcio, de magnesia, de sodio y
calcio y de sodio, todos ellos de diferente solubilidad.
La accin de los sulfatos se produce sobre el hidrxido de calcio y fundamentalmente sobre el
aluminato de calcio C3A y el ferroaluminato tetraclcico C3FA
El ataque del sulfato se manifiesta con una exudacin de apariencia blanquecina
agrietamiento progresivo que reduce al concreto a un estado quebradizo y hasta suave.

La accin del sulfato de calcio es relativamente simple, ataca al aluminato triclcico y en menor
medida al ferro aluminato tetraclcico, produciendo sulfo aluminato triclcico (etringuita) e
hidroxido de calcio (portlandita).
La accin del sulfato de sodio es doble, reacciona primero con el hidrxido de calcio generando
durante la hidratacin del cemento, formando sulfato de calcio e hidrxido de sodio. A su vez el
sulfato de calcio ataca al aluminato triclcico formando etringita.
La accin del sulfato de magnesio es la que produce un mayor dao, en cuanto acta sobre las
bases de la pasta de cemento, como son los silicatos clcicos, mediante una serie de acciones
complejas que modifican 'el PH de las pastas de cemento.
La Tabla III expresa de manera esquemtica las reacciones ms comunes.

Debe distinguirse que en yeso secundario, que produce expansin en el agrietamiento difiere de
la accin del Yeso que se agrega al clinker, en la molienda, que no se encuentra en estado libre
en el concreto endurecido. Asimismo, la etringita que se forma durante el fraguado del
cemento, se transforma rpidamente en monosulfatoaluminato clcico.
Para impedir la accin destructiva de los sulfatos, es indispensable la buena compasidad de los
concretos. Adems, es posible seleccionar cementos portland con la calidad adecuada como los
denominados en la normalizacin como el tipo II, de moderada resistencia a los sulfatos y el
tipo V, de alta resistencia a los sulfatos.
Estos cementos se caracterizan por su contenido mximo de aluminato triclcico, 8% en el
primer tipo y 5% en el segundo. El tipo V, tiene corno condicin adicional que la suma de los
contenidos de aluminato triclcico y ferroaluminato triclcico debe ser menor que el 25%
En el caso del cemento 'tipo V existe la alternativa de no considerar el lmite indicado cuando
en el ensayo normalizado, de expansin de una probeta prismtica, en solucin de sulfato y al
cabo de 14 das no es mayor del 0.04%.
Otra alternativa vlida, para determinados tipos de ataque es la eleccin de cementos
puzolnicos, que fijan el hidrxido de calcio libre y desactivan en parte la accin sobre el
aluminio. En estos casos se requieren que la accin del sulfato se produzca a posterior de la
accin de la puzolana.
Algunas entidades de reconocida solvencia tcnica como ACI Y el CEMBUREAU han
formulado recomendaciones para evitar el dao que puede hacer los sulfatos sobre el concreto,
La Tabla IV del ACI expresa una importante experiencia.

Debe considerarse que los climas clidos, la temperatura incrementa la solubilidad de las sales y
posteriormente su reaccin con los productos de hidratacin del cemento.
Adicionalmente, estas reacciones se ven sujetas a una mayor velocidad de reabastecimiento del
sulfato que se pierde en la reaccin con el cemento.

Accin del Agita de Mar


La accin del agua de mar en el concreto ha sido materia de numerosas investigaciones y
trabajos, desde el inicio del siglo. Existe una tendencia que considera el ataque del agua de mar
como un fenmeno bien definido y homogneo. Pese a ello, es conveniente tener en cuenta la
multiplicidad de factores incidentes, como es la variacin del clima, la presencia de factores
mecnicos como la erosin y la accin de las mareas, que modifican las condiciones de
inmersin, aparte de los actores biolgicos.
Puede asegurarse que la accin del agua de mar difiere a la accin conjunta o independiente de
los sulfatos que contiene. Como en otros casos, la durabilidad del concreto se asegura por su
buena compasidad. En este sentido, en las investigaciones que se realizan, resulta esencial
definir la porosidad del cemento y del concreto, sea la abierta y total, la dimensin y geometra
de 1 C35 poros la distribucin granulomtrica.
El ataque del agua de mar corresponde a la de las sales disueltas, principalmente cloruros y
sulfatos sobre los constituyentes del cemento por cuanto ninguno de los componentes
hidratados es estables al medio marino. Las reacciones caractersticas en el ataque se presentan
sobre el hidrxido de sodio y el aluminato triclcico. La Tabla V da una orientacin
Esquemtica de las reacciones que se producen.
En todo caso para una mejor apreciacin del problema, es conveniente separarlo segn el
estado de inaccin de los elementos del concreto.
En inmersin total al ataque es fundamentalmente qumico por accin de sulfatos y cloruros. Sin
embargo. Una carbonatacin inicial me ora las caractersticas del concreto a los agentes
agresivos por la formacin de una capa protectora constituida por microcristales de carbonato de
clcico.

En inmersin alternada o semi-inmersin e 1 ataque es de carcter fsico y qumico debido a la


accin mecnica de las olas, al fenmeno de contraccin y evaporacin alternada que lleva la
fisuracin en la zona de marea. La cristalizacin expansva de ciertas sales, la corrosin
eventual de las armaduras, con expansin del concreto y tambin las variaciones de clima.
Ataque Por cido
Los cidos atacan las bases y las sales bsicas -formadas por la hidratacin del cemento,
deteriorndolo por la formacin de sales solubles y procesos de disolucin que eliminan el
hidroxido de sodio. Los parmetros que gobiernan el ataque estrictamente cido son la fuerza
del lkali y su concentracin, vale decir el valor del Ph.
La gran influencia del Ph, e 5 la razn Por la cual se puede estimar que las agitas cidas de
reducido pH, menor de 4.5, atacan fuertemente los concretos. Cualquiera que sea el cemento
utilizado. En la prcticas puede estimarse que ningn cemento portland resiste la accin de
aguas con Ph inferior a 4. De otro 1 ado los cementos portland corrientes resisten sin mayores
daos la accin de aguas con valores de Ph superior a 6.
No es procedente considerar que u- 1 valor del Ph es el nico factor determinante en el ataque
de los cidos. En efecto, la velocidad de difusin y de llenado de los vacos intersticiales es de
gran importancia, especialmente si esta accin se produce bajo presin.

Carbonatacin
La carbonatacin comprende todos 1 os fenmenos que resultan de la accin del dioxido de
carbono sobre la pasta de cemento o el concreto ella acta sobre 1 os constituyentes anhidros o
hidratados del cemento, neutralizando su bacisidad.
Si bien el xido de calcio es el componente hidratado ms sensible del cemento a la
carbonatacin sta tambin acta sobre los silicatos clcicos hidratados.
La carbonatacin del concreto depende de numerosos parmetros internos o externos, como la
humedad relativa, la temperatura y presin la permeabilidad y porosidad del concreto. Debe
considerarse, que todos estos +actores son dependientes del dosaje de cemento, de las
condiciones de hidratacin, de la cantidad de agua y de la edad del concreto.
La velocidad de penetracin de la carbonatacin es materia de variadas frmulas. Una de ellas
se expresa en la siguiente relacin:
t = k . x2
Siendo t el tiempo que requiere la carbonatacin del concreto en una profundidad x, siendo
Una constante de acuerdo a las caractersticas del concreto.
La velocidad de la carbonatacin est adems en razn directa con la humedad del concreto y la
humedad relativa del entorno.
La carbonatacin puede tener un aspecto beneficioso de proteccin en concreto, como sucede en
1 os elementos martimos inmersos. Sin embargo, tiene efectos negativos, Pues es un factor
importante en la corrosin de las barras de refuerzo y en la contraccin y fisuracin del

concreto. Generalmente la contraccin por carbonatacin no es identificada y es asumida dentro


de los valores de contraccin y fisuracin por secado.
Ataque de agentes biolgicos
Los agentes biolgicos que pueden actuar sobre el concreto generando un deterioro de orden
qumico, son diferentes tipos de microorganismos: bacterias, hongos y lquenes, estos ltimos
en cuanto forman colonias de tamao microscpico. El desarreglo que generan es superficial y
slo se produce en concretos carbonatados, hmedos, cuya superficie se encuentra sucia o ha
acumulado materia orgnica que sustente su crecimiento El ataque no es directo sino por la
accin qumica del metabolismo.
Los microorganismos no pueden existir dentro del concreto, por constituir un ambiente hostil,
no slo carente de nutrientes orgnicos sino con un valor de Ph alto que impide su vida.
Se ha comprobado tambin deterioros en los concretos en obras martimos y en zonas costeras,
especialmente en climas clidos por la accin de moluscos marinos que llegan a perforar el
material con una accin combinada qumica y mecnica.
Caso de tuberas de desagues
La destruccin de concreto en los sistemas de alcantarilla do tiene un origen bacterial, debido al
cido sulfrico que producen ciertas bacterias cuando el oxgeno que se encuentra en la
tubera tiende a agotarse. En este caso los organismos anaerbicos reducen los sulfatos y
compuestos orgnicos sulfurados del desague a sulfuro de hidrgeno y sulfuros orgnicos
voltiles que atacan la superficie interior de las tuberas de concreto, suprimiendo la adherencia
entre la pasta y el agregado.
La destruccin del concreto es producto de reacciones complejas del cido con la cal hidratada y
los compuestos bsicos del cemento formando sulfato de calcio y sulfoaluminato de calcio
(etringita).
La deterioracin del concreto se efecta en dos tiempos, inicialmente por la formacin de yeso y
luego por la formacin de etringita. Se han efectuado estudios que abonan en el mejor
comportamiento de 1 os cementos resistentes a los sulfatos.
La correccin del problema puede darse de diferentes maneras, examinando las causas como
son: baja velocidad de flujo, largo tiempo de retencin o contenido orgnico elevado en l
desage
Las soluciones abarcan 1 el uso de bactericidas, el incremento de la ventilacin o inyeccin de
oxgeno, la adicin de cal para elevar el Ph o finalmente la limpieza peridica.
Productos Industriales
Azcares.- los azcares se encuentran en variedad de vegetales que constituyen insumos
industriales. Los azcares atacan el concreto formando sales de calcio denominadas sacaratos,
con el hidrxido de calcio de la pasta, originando la ruptura de la fase de silicatos y la perdida
de resistencias.
Las grasas y aceites, animales y vegetales, son dainos cuando estn compuestos de glicerinas
y un cido graso. Esto abarca el cebo y la manteca, el aceite de palma y otros aceites vegetales.
Los aceites de petrleo no reaccionan qumicamente con el concreto.

El nmero de sustancias qumicas industriales es muy amplia. El ACI ha efectuado un estado


comentado de ms de 200 sustancias qumicas que se encuentran en la industria en la
publicacin "A Guide to the Use of Waterproofing, Dampproofing, Protectve, and Decorative
Barrier Systems for Concrete.
Medidas de Prevencin
El Cembureau ha preparado dos tablas con recomendaciones para el empleo del concreto en
medios agresivos. En una de ellas clasifica el grado de ataque de aguas y suelos obre el
Concreto, considerando un estado de inmersin permanente. El grado de ataque qumico se
determina por el anlisis de la muestra o el suelo obtenido en el sitio.
En otro cuadro se dan las recomendaciones para el diseo d e 1 concreto de acuerdo al grado de
ataque previsible. Estos valores deben ser considerados en todos los casos como valores de
referencia. Por ejemplo el dosaje mnimo de cemento corresponde a un agregado tamao
mximo de 30 mm., por 1 o que se estima prudente una variacin inversamente proporcional a
una modificacin del tamao.