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Esterilizacin > Generalidades

Esterilizacin: eliminacin o muerte de todos los microorganismos que contiene un objeto o


sustancia, y que se encuentran acondicionados de tal forma que no pueden contaminarse
nuevamente.

Sanitizante: agente que disminuye la carga microbiana total a un nivel el cual es seguro para
la salud de la poblacin. Slo es aplicable sobre objetos inanimados.

Desinfectante: agente que elimina la carga microbiana total en superficies inanimadas tales
como habitaciones.

Antisptico: agente que controla y reduce la presencia de microorganismos potencialmente


patgenos sobre piel y/o mucosas (slo pueden aplicarse externamente sobre seres vivos).

Agentes antibacterianos esterilizantes y/o desinfectantes


1.

Provocan prdida de la viabilidad en los microorganismos

Fsicos (calor, radiaciones)

2.

Qumicos (xido de etileno, formaldehdo, agentes oxidantes, soluciones


antispticas.)

Provocan una separacin de los microorganismos de la sustancia lquida

Filtracin (se eliminan los microorganismos presentes en un fluido).

Esterilizacin > Agentes fsicos


Calor
Todos los microorganismos son susceptibles, en distinto grado, a la accin del calor. El calor provoca
desnaturalizacin de protenas, fusin y desorganizacin de las membranas y/o procesos oxidativos
irreversibles en los microorganismos.
La efectividad del calor como mtodo de esterilizacin depende de:

Temperatura
Tiempo de exposicin

Calor Hmedo
El calor hmedo produce desnaturalizacin y coagulacin de protenas. Estos efectos se deben
principalmente a dos razones:

El agua es una especie qumica muy reactiva y muchas estructuras biolgicas (DNA, RNA,

protenas, etc) son producidas por reacciones que eliminan agua. Por lo tanto, reacciones
inversas podran daar a la clula a causa de la produccin de productos txicos. Adems, las
estructuras secundarias y terciarias de las protenas se estabilizan mediante uniones puente
de hidrgeno intramoleculares que pueden ser reemplazadas y rotos por el agua a altas
temperaturas.

El vapor de agua posee un coeficiente de transferencia de calor mucho ms elevado que el


aire. Por lo que, los materiales hmedos conducen el calor mucho ms rpidamente que los
materiales secos debido a la energa liberada durante la condensacin.

El autoclave es el aparato ms comnmente utilizado en los laboratorios para esterilizar cultivos y


soluciones que no formen emulsiones con el agua y que no se desnaturalicen a temperaturas mayores
a 100 C. Una temperatura de 121 C (una atmsfera de sobrepresin) con un tiempo de exposicin
mayor a 15 minutos sirve para destruir organismos formadores de esporas.

Presin
[atm]

Temperatura
[C]
Descarga
completa del aire

Descarga de 2/3 Descarga de 1/2


del aire
del aire

Sin descarga
del aire

1/3

109

100

90

72

2/3

115

109

100

90

121

115

109

100

4/3

126

121

115

109

5/3

130

126

121

115

133

130

126

121

Influencia de la descarga incompleta de aire en la temperatura del autoclave

Ventajas

Rpido calentamiento y penetracin


Destruccin de bacterias y esporas en corto tiempo
No deja residuos txicos
Hay un bajo deterioro del material expuesto
Econmico

Desventajas

No permite esterilizar soluciones que formen emulsiones con el agua


Es corrosivo sobre ciertos instrumentos metlicos

Calor Seco
El calor seco produce desecacin de la clula, efectos txicos por niveles elevados de electrolitos,
procesos oxidativos y fusin de membranas. Estos efectos se deben a la transferencia de calor desde
los materiales a los microorganismos que estn en contacto con stos. El aire es mal conductor del
calor, y el aire caliente penetra ms lentamente que el vapor de agua en materiales porosos. La accin
destructiva del calor sobre protenas y lpidos requiere mayor temperatura cuando el material est
seco o la actividad de agua del medio es baja. Esto se debe a que las protenas se estabilizan
mediante uniones puente de hidrgeno intramoleculares que son ms difciles de romper por el calor
seco.
La estufa de esterilizacin es el artefacto utilizado en los laboratorios para esterilizar por calor seco.
Se requiere mayor temperatura y tiempo de exposicin que el autoclave. La temperatura vara entre
120 y 180C, requirindose distintos tiempos de exposicin. A 140C se necesitan por lo menos 5
horas de exposicin, mientras que a 160C se requieren al menos 2 horas de exposicin.
Sirve para esterilizar material de vidrio. El papel y el algodn no pueden ser esterilizados a ms de
160C.
Ventajas

No es corrosivo para metales e instrumentos.


Permite la esterilizacin de sustancias en polvo y no acuosas, y de sustancias viscosas no
voltiles.

Desventajas

Requiere mayor tiempo de esterilizacin, respecto al calor hmedo, debido a la baja


penetracin del calor.

Existen otras formas de eliminar microorganismos por calor seco. La incineracin se utiliza para
destruir material descartable contaminado. La accin directa de la llama elimina a los
microorganismos cuando se lleva al rojo el material de metal como ansas, lancetas, agujas de
diseccin.