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ESTRUCTURA DE LA TIERRA

- El dimetro ecuatorial es mayor que el dimetro polar (unos 21 km de diferencia).


- La superficie no es lisa. El Everest se eleva casi 9 km sobre el nivel del mar, mientras que la fosa de Tonga
tiene una profundidad de ms de 11 km con respecto al mismo nivel.
Si consideramos la superficie de la Tierra como la superficie media de los ocanos, la Tierra tiene un radio de
6.371 km, es decir, un dimetro de 12.742 km.
1. MTODOS DE ESTUDIO E INTERPRETACIN DE LOS DATOS.

Hay dos mtodos de estudio:


DIRECTOS: Extraccin de muestras de rocas del interior de la Tierra para su posterior estudio.
- Sondeos: perforacin de la litosfera hasta 12 Kms de profundidad.
- Minas: extraccin de minerales (diamantes a 3500 m de profundidad)
- Formacin de magmas en el interior de la litosfera y su expulsin al exterior como rocas
magmticas volcnicas.
INDIRECTOS: Estudio de una magnitud fsica y observar como se comporta hacia el interior de la
Tierra. Los ms importantes son:
-

Gradiente de temperatura: En los primeros Kms el gradiente es constante (33C por


Km) , ms hacia el interior el gradiente decrece.

- Densidad: Las rocas de la superficie (granito, basalto, arcilla) tienen de 2,7 g/cc, en cambio,
la densidad del planeta es de 5,5 g/cc. Estos valores evidencian que hacia el interior de la Tierra se
sitan materiales mucho ms densos que en la superficie. Los materiales se dispusieron en capas de
menor a mayor densidad durante el periodo de formacin del planeta.

Los meteoritos

Tanto los meteoritos como la Tierra se forman a


partir de la misma nebulosa, por lo tanto, sus
composiciones deben ser semejantes. As, la
composicin en un 98% de una aleacin de hierro
y nquel de un tipo de estos meteoritos,
los sideritos, se hace coincidir con la del Ncleo
terrestre, mientras que la de las condritas (olivino
y piroxeno), se piensa que es similar a la del
Manto.

Ondas ssmicas.
Los terremotos son una de las manifestaciones de la energa del interior de la Tierra ms
estudiadas. De la transmisin de las ondas ssmicas se ha aprendido a sacar conclusiones, en
cuanto a la estructura interna de la Tierra se refiere. Somos capaces, incluso, de producir
nuestros propios terremotos que nos permiten auscultar la Tierra sin necesidad de esperar uno
natural.
Los terremotos son vibraciones que atraviesan las rocas cuando stas se fracturan y se
propagan en forma de ondas. Segn se propaguen, por el interior de la roca o en la superficie,
se denominan:

* Ondas P (primarias). Son las ms rpidas y las que llegan antes. La vibracin se produce en el sentido de avance
de la onda.
* Ondas S (secundarias). Son ms lentas, puesto que la vibracin se produce en el sentido
perpendicular a la propagacin de la onda.
Ondas de superficie: Cuando las ondas P y S llegan a la superficie se originan ondas superficiales
(R y L) muy similares a las que se forman en la superficie del agua de un recipiente al que le
golpeamos un lateral. Los daos causados por los terremotos y los maremotos son consecuencia
de estas ondas de baja frecuencia y gran longitud de onda. Desde el punto de vista de la estructura
del interior de la Tierra no aportan informacin.

2. LA ESTRUCTURA Y LA NATURALEZA FSICOQUMICA DE LA TIERRA.


Al analizar los datos de la velocidad de las ondas P y S que atraviesan el interior de la Tierra se obtuvo la
siguiente grfica:
Teniendo en cuenta los cambios bruscos
en la velocidad de las ondas se
establecen dos discontinuidades, una
ms superficial, denominada
discontinuidad de Mohorovicic, que
supone un gran aumento en la velocidad
de las ondas y, otra a los 2.900 km,
denominada discontinuidad
de Gutenberg, no atravesada por las
ondas S y que hace disminuir la
velocidad de las ondas P.
As, segn estos cambios de velocidad,
se establecen una serie de
niveles: Corteza , Manto y Ncleo
separados los dos primeros por la
discontinuidad de Mohorovicic, y los
dos ltimos por la de Gutenberg. Dentro
del Manto se realizan ms divisiones
atendiendo al incremento en las
velocidades de las ondas ssmicas
(superior e inferior), y en el Ncleo se
diferencian: Ncleo externo (fundido) e
interno (slido).
Desde el punto de vista de la tectnica de placas se utiliza tambin el trmino Litosfera para referirse a la
corteza ms la parte del Manto superior, de profundidad variable y que se traslada solidariamente con ella.

La Astenosfera?
Los ltimos estudios demuestran que la astenosfera no existe, puesto que la zona de baja velocidad no es
universal y, al parecer, las pequeas zonas donde se encuentra un Manto ms plstico, seran debidas a
restos de antiguas plumas.
2.1. Corteza:
Es la capa ms superficial y la menos densa, con una densidad media de 2,7 g/cm3 y una profundidad media
de 30 kilmetros. Presenta una gran variabilidad, desde 5 km bajo los ocanos, a los 70 km bajo las grandes
cordilleras. Aparentemente, es la ms heterognea, tal vez por ser la mejor conocida. Desde el punto de vista
composicional y gentico se presentan dos variedades bien definidas: Corteza ocenica y Corteza
continental.
Corteza ocenica: 0-10 kilmetros.
Es ms densa y ms delgada que la corteza continental, y muestra edades que, en ningn caso, superan los
180 millones de aos. Se encuentra en su mayor parte bajo los ocanos y manifiesta un origen volcnico. Se
forma continuamente en las dorsales ocenicas y, ms tarde, es recubierta por sedimentos marinos. Presenta
una estructura en capas.

Nivel 1: Capa de sedimentos


Nivel 2: Lavas almohadilladas. Basaltos submarinos emitidos en las
zonas de dorsal
Nivel 3: Diques Baslticos.
Nivel 4: Gabros.

Corteza Continental: de 0-70 kilmetros.


Menos densa y ms gruesa que la Corteza Ocenica. Se encuentra en las tierras emergidas y plataformas
continentales. Muestra edades mucho ms antiguas que la Corteza Ocenica, pudiendo encontrarse rocas que se
formaron hace 4000 millones de aos. Las rocas ms antiguas tienden a presentarse en el interior de los
continentes y a ser rodeadas por otras ms modernas,.
2.2. Manto:
De mayor densidad que la corteza. En trminos generales, los cambios estructurales en los
minerales que lo componen hacen que vare de densidad y rigidez en profundidad, originndose dos
divisiones:
Manto superior:
Su parte superior, junto a la corteza, forma parte de la Litosfera. Destacan las peridotitas. Su
composicin es rica en silicatos magnsicos, el mineral tpico de este tipo de roca es el
olivino,
Manto inferior:
Ms rgido, de composicin similar al Manto superior, presenta una mayor densidad debido a
un mayor empaquetamiento en los minerales.
En el lmite del Manto con el Ncleo se establece un nivel de transicin (nivel D). Este nivel
es el origen de las plumas del Manto y el final de los restos de Litosfera que subducen.
2.3. Ncleo: (desde los 2.900 hasta los 6.370 km). La densidad es muy alta, de tal manera que su
composicin debe ser parecida a los sideritos (meteoritos de hierro). Est constituido en su mayor
parte por una aleacin de hierro y nquel. El comportamiento de las ondas S nos muestra dos partes
muy diferenciadas, separadas hacia los 5.100 kilmetros:
Ncleo externo: Fundido, puesto que las ondas S no lo atraviesan. La temperatura alcanza
los 5.000 grados.
Ncleo interno: Slido, evidenciado por una mayor velocidad de las ondas P. Las mayores
presiones existentes en el interior, posibilita su estado slido pese a existir mayores
temperaturas (superiores a 6000 C).
En el Ncleo est el origen del campo magntico terrestre.
El origen de este calor se debe a dos posibles causas:
El Ncleo guarda calor desde el momento de formacin de la Tierra.
La desintegracin de elementos radiactivos en el Manto (U235, U238), produce calor que
de forma gradual.

se libera

Este calor interno trasmitido por el Manto y la Corteza es el responsable de la actividad tectnica, y de
los procesos geolgicos internos, constituyendo as el autentico motor de la Tectnica de placas.

. CONDUCCIN Y CONVECCIN DEL CALOR INTERNO.

Recuerda: El calor se puede transferir de 3 maneras


* Conduccin: Transferencia de calor sin
movimiento de materia. Depende de la
conductividad trmica de la sustancia.
irradia calor con facilidad hacia el Manto. Las zonas de ascenso
* Conveccin: Transferencia El
deNcleo
calor con
del magma del Manto (menos denso y caliente) coinciden con zonas de
movimiento de materia. El movimiento
dorsal.
Las zonasde
deladescenso del Manto (ms fras y densas) coinciden,
est ocasionado por los cambios
de densidad
sustancia dentro de un campoa su vez, con zonas de subduccin.
gravitatorio.
mayor
la que
* Radiacin: Transferencia deescalor
porque
medio
de cede
parcial
del Manto, inicindose
ondas. No precisa materia para
su propagacin.
A este material caliente y
penacho o pluma.

Las plumas, al tomar contacto con la litosfera, provocan su fusin y


generan un vulcanismo al margen de los lmites de placa, el vulcanismo
de punto caliente. En este tipo de vulcanismo, el desplazamiento de la
placa sobre el punto caliente va generando un rosario de edificios
volcnicos alineados, cada vez ms modernos, en donde nicamente
permanecen activos los situados sobre el punto caliente.

La deriva continental del siglo XX


Alfred Wegener propuso una teora que explicaba el movimiento lento de los continentes. Segn
este meteorlogo alemn, en el pasado, existi un gigantesco continente (Pangea). Este se rompi en
nuevos bloques continentales que se han ido desplazando hasta su posicin actual.

La diferencia entre la teora de Wegener y las de sus predecesores es que este cientfico aport
numerosas pruebas, como el encajamiento de algunos continentes, la presencia de fsiles similares a
ambos lados del Atlntico, el estudio de los climas del pasado, etc. Pese a todas las pruebas
presentadas, la teora de la deriva continental de Wegener no fue admitida por los cientficos de su
poca, ya que en aquel tiempo nadie crea en la movilidad de los continentes.

En la segunda mitad del siglo XX, el conocimiento de los fondos ocenicos y de los procesos
geolgicos que tienen lugar en ellos impuls el nacimiento de la teora de las placas tectnicas, que
retom la idea de la deriva continental de Wegener, olvidada tras su rechazo. Uno de los cientficos que
ms ha contribuido con sus trabajos de investigacin al desarrollo de la teora de las placas fue el
canadiense John Tuzo Wilson.

Pruebas de la deriva continental aportadas por Wegener:

El encajamiento de algunos continentes


Wegener apreci que las costas atlnticas de frica y Amrica del Sur encajaban una en otra perfectamente.
Sus lneas de costa presentan una gran similitud.
La presencia de fsiles similares a ambos lados del Atlntico
Wegener detect en rocas antiguas de Sudamrica y del sur de frica (anteriores a la fragmentacin del
Pangea) fsiles de seres similares, como el Mesosaurus.
El estudio de los climas del pasado
Wegener observ la existencia de depsitos glaciares antiguos en todos los continentes del hemisferio sur.
Esto evidenciaba que una glaciacin afect a Pangea.

Figura 10. Superposicin de America del Sur y


frica

Figura 11. Coincidencia de diferentes fsiles en distintos continentes.

Figura 12. Depsitos glaciares en diferentes continentes.


. Zonas de la Tierra con riesgo volcnico
Los volcanes se localizan en los lmites y en el interior de las placas tectnicas.

Los volcanes de bordes de placa. Se sitan, sobre todo, en los


bordes convergentes y divergentes. Dentro del primer grupo, destacan los
volcanes de la cordillera de los Andes, como el Chimborazo o el Cotopaxi; y
en el segundo, los de las dorsales de los ocanos
Atlntico, Indico y Pacfico.

Los volcanes de interior de placa. Su origen est relacionado con el ascenso

de magma que procede de zonas profundas del manto terrestre. Las islas
Canarias y las islas Hawaii son ejemplos representativos de esta clase de
volcanes.
El mapa muestra la localizacin de los volcanes activos que hay actualmente en
el mundo. Compara este mapa con el de la situacin de las placas litosfricas.
Eres capaz de llegar a alguna conclusin importante?

Mapa de volcanes activos.


Los volcanes mayoritariamente se localizan en los lmkites de las placas litosfricas

Mapa de zonas con riesgo alto de terremotos.

1.2.2. Los relieves de las reas sumergidas


Son aquellos que se encuentran bajo las aguas marinas. En los fondos marinos se distinguen:
Las plataformas continentales. Constituyen la continuacin de los
continentes bajo las aguas marinas. Se extienden desde el nivel del
mar hasta los 200 metros de profundidad.
Las dorsales. Son extensos relieves submarinos de origen volcnico. Se
elevan entre 2 000 y 3 000 metros sobre el fondo ocenico. Tienen un amplio
recorrido por el fondo de los ocanos Atlntico, Pacfico e ndico. La parte central
de las dorsales est ocupada por una depresin llamada rift.
Las llanuras abisales. Ocupan enormes extensiones en los fondos
ocenicos. En estas llanuras se depositan capas de sedimentos. Profundidad

entre 4000 y 6000 m..


Las fosas. Son depresiones alargadas y estrechas de gran
profundidad (algunas superan los diez kilmetros).
Las islas y las colinas volcnicas. Se forman por la acumulacin de los
productos arrojados por los volcanes submarinos.

5. EL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS LITOSFRICAS.


Las corrientes convectivas del Manto hacen que la Litosfera situada sobre l sea arrastrada en diversas
direcciones. Esto origina la divisin de la Litosfera en placas con diferentes movimientos.
A las zonas de separacin de las placas litosfricas se les denomina lmites de placa. Debido a los posibles
movimientos relativos de dos placas, estos lmites se clasifican en:
Lmites divergentes: Cuando el movimiento de las placas es de separacin, deja un "hueco"
aprovechado por rocas magmticas para generar nueva corteza ocenica. Tambin se les llama Zonas de
dorsal

Lmites convergentes: Cuando el movimiento que realizan las placas es de aproximacin, obliga a una
de las placas (la ms densa) a introducirse bajo la otra en un proceso que se denomina subduccin.
A estas zonas tambin se les denomina zonas de subduccin o lmites destructivos.

Lmites pasivos. Existen zonas donde el movimiento de las placas es paralelo y de sentido
contrario, conocidas tambin por zonas de falla transformante.
As, estos lmites dividiran en placas una litosfera en continuo movimiento, con unas placas creciendo a partir
de su lmite de dorsal y otras menguando a partir de su zona de subduccin.

5.1. Los movimientos divergentes


Los movimientos divergentes producidos por las dorsales, implican una permanente expansin de los
fondos ocenicos. Esta expansin se origina en un proceso de ruptura continental.
Dorsales: Expansin de los fondos ocenicos:
Las dorsales constan de diversos tramos activos en los que se est creando corteza ocenica.
Se encuentran separados y desplazados por fallas transformantes. As, las dorsales muestran un aspecto
escalonado, consecuencia de las diferentes velocidades de creacin de corteza ocenica. La edad de la
corteza ocenica no sobrepasa los 180 m.a. (millones de aos). Al retirar los fondos ocenicos ms recientes,
y hacer coincidir los bordes de la antigua dorsal se pueden reconstruir las posiciones relativas de las masas
continentales en el pasado.

El origen de las dorsales: Ruptura continental.


La aparicin de una dorsal y el proceso de ruptura continental son pasos de un mismo
proceso que sucede en tres etapas, denominadas con los nombres de las zonas geogrficas
donde actualmente tienen lugar:

* Etapa de Rift: (Llamada de este modo por el valle en el que actualmente est teniendo
lugar la rotura del continente africano). Se produce un estiramiento de la litosfera continental
que origina la aparicin de grandes fallas normales. El adelgazamiento de la litosfera y del
Manto a una mayor temperatura permite la aparicin de vulcanismo aprovechando estas
fallas.

* Etapa de Mar Rojo: Se inicia la produccin de litosfera ocenica gracias a la aparicin de


una dorsal. Se produce la entrada de agua de mar. Los antiguos bordes del valle del Rift
quedan como mrgenes pasivos.
* Etapa Ocano Atlntico: Contina la produccin de litosfera ocenica y la separacin de
las masas continentales.
5.2. La convergencia de placas: La subduccin y la colisin continental.
En el movimiento de aproximacin de dos placas litosfricas se verifica el proceso de subduccin, es
decir, se introduce una bajo la otra. La desaparicin de toda la litosfera ocenica implica un proceso
de colisin continental.

La subduccin:
La placa que subduce se curva originndose una zona de fosa donde se alcanzan las
mayores profundidades ocenicas. La friccin entre las dos placas da lugar a zonas muy
activas desde el punto de vista ssmico. La Litosfera de la placa que subduce se introduce en
zonas del Manto a mayores temperaturas, produciendo su progresiva desaparicin por fusin
y provocando la aparicin de un cinturn volcnico paralelo a este tipo de lmites Se pueden
dar dos modalidades de subduccin, segn la naturaleza de las placas puestas en contacto:

* Corteza ocenica-Corteza ocenica.


Se origina la formacin de un arco isla volcnico.
Esta modalidad se produce, por ejemplo, a lo
largo de toda el lmite occidental de la placa
Pacfica, configurando la aparicin de numerosos
arcos islas, que dominan toda esa costa
(Aleutianas, Filipinas, Japn, etc

* Corteza continental - Corteza ocenica.


La Corteza ocenica se introduce bajo la litosfera
de la otra placa de forma mucho ms
pronunciada puesto que es ms profunda.
Se origina toda una cordillera paralela al lmite
(orgeno de subduccin o cordillera
pericontinental) donde las mximas
alturas coinciden por lo general con edificios
volcnicos. As, una zona de este tipo es el
lmite de la placa de Nazca con la Sudamericana.
La colisin continental:
Supone el final del proceso de subduccin por la completa desaparicin de la litosfera
ocenica que exista entre dos masas continentales, dando lugar a que una cabalgue sobre
la otra, puesto que la Corteza continental es poco densa para subducir. Una colisin de este
tipo origina grandes cordilleras (orgenos de colisin) como los Alpes o el Himalaya.

Hasta hace unos aos se pona como lmite los 670 km, origen de los terremotos ms profundos
detectados y frontera del Manto superior e inferior. Actualmente se piensa que la subduccin llega en
forma de cascada hasta el contacto con el Ncleo externo formando el nivel D" del Manto.

5.3. Las zonas

de falla
transformante.

Este tipo de
situaciones,
entre dos
diferentes
una dorsal (ver
ambos casos
importante

fallas aparece en dos


como lmite neto
placas o separando
tramos activos de
las dorsales) . En
se genera una
sismicidad.

El ejemplo tpico de este tipo de lmites es la


Falla de San Andrs, que pone en contacto la
placa Norteamericana con la Pacfica. Su
movimiento ha originado terremotos con
devastadores efectos para las cercanas
ciudades de San Francisco y Los ngeles.
Mientras las placas se desplazan, las
rugosidades del lmite hacen que este
permanezca esttico, acumulando energa en
forma de deformacin elstica. As, cuando la
energa es capaz de vencer el rozamiento, se
libera de forma repentina en forma de
desplazamiento y de ondas ssmicas.

RESUMEN:
1.2. El interior de la Tierra
La Tierra est formada por capas..
Si partimos desde la superficie hacia el interior nos encontramos con las siguientes capas:
Corteza: es la parte ms superficial (la "piel" de la Tierra). Es donde vivimos nosotros, por lo que
es la capa que mejor conocemos. Suponemos que es la ms heterognea a pesar de su escaso
grosor. Tiene un grosor medio de 30 km, aunque vara entre un mnimo de 5 km y un mximo de 70
km.
. Manto: llega desde la Corteza hasta una
profundidad de 2.900 km. Est formado por
materiales ms densos que los de la Corteza
(predominio de los minerales con hierro y
magnesio, como el olivino). Es una capa slida,
aunque entre los 200 km y los 800 km presenta
cierta plasticidad. Esta zona ms plstica se
conoce como Astenosfera y se la considera como
el motor interno de la Tierra.
Ncleo Externo: desde el lmite con el Manto
hasta los 5.100 km de profundidad. Es de carcter
metlico y muy denso. Formado por hierro, nquel y
azufre. Debido a las condiciones de presin y
temperatura en esta zona, el Ncleo Externo se
encuentra en estado lquido.

Ncleo Interno: ocupa la esfera central de la Tierra. Como el Externo, es tambin metlico,
formado por hierro y nquel. La presin que soporta es tan grande que, aunque la temperatura
puede superar los 6.000 C, se encuentra en estado slido. Es la capa ms densa de la Tierra.
1.3. Por qu la Tierra tiene capas?
Cuando se form la tierra a partir de material procedente del Sol, al igual que el resto de los
planetas del Sistema Solar, todos los materiales atrados hacia el centro de gravedad terrestre
estaban mezclados. En estos momentos el propio choque de partculas hizo que la temperatura
fuera tan grande que todo se encontraba en estado de fusin. En este estado los materiales ms
densos cayeron hacia el interior, quedando los ms ligeros en la zona externa del planeta.
Al irse enfriando y, por tanto, solidificando el material terrestre, se haba producido una separacin
de materiales en funcin de su densidad, lo que dio como resultado la estructuracin de la Tierra
en las capas que ya conoces.
2. LA CORTEZA TERRESTRE
2.1. La Corteza Ocenica y la Corteza Continental
Podemos decir, por tanto, que hay dos tipos de Corteza claramente diferentes: la Corteza
Ocenica y la Corteza Continental.
Corteza Ocenica:
- Formada por rocas volcnicas (basaltos) en superficie y plutnicas (gabros) en profundidad.
- Su espesor vara entre 5 y 10 km. - No supera los 180 millones de aos de antigedad.
- La superficie es muy homognea (llanura abisal). Alterada slo por las grandes cordilleras
ocenicas (dorsales centroocenicas) y por las fosas marinas.

Corteza Continental:
- Formada por rocas de todo tipo. En las zonas ms profundas predominan las rocas metamrficas.
- Puede llegar a espesores de 70 km.
- En los continentes podemos encontrar rocas de ms de 3.500 millones de aos de antigedad!
- La superficie es heterognea: valles, montaas mesetas...

3.1. Minerales y Rocas


. Mineral: denominamos as a un material de la Corteza
terrestre caracterizado por su composicin qumica y su
estructura interna (cmo estn ordenados sus tomos).

. Roca: es el material formado como consecuencia de un


proceso geolgico concreto: volcanes, sedimentacin en los
ros, transformaciones de otras rocas, etc.
- Los minerales son los componentes de las rocas (la roca granito est formada por tres minerales
diferentes: cuarzo, un tipo de feldespato y uno o dos tipos de mica).

Por supuesto, cuando una roca est formada por varios minerales, cada componente es un
mineral diferente, mientras que el conjunto ser la roca.