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Pero... por qu?

El ncleo terrestre est formado por toneladas de minerales y piedras en estado "lqui
do", debido a las altas temperaturas se funden y se derriten.
Este material caliente o magma sube lentamente hacia la superficie terrestre y s
e amontona en cmaras subterrneas llamadas cmaras de magma. Pero no se pueden almace
nar ah para siempre y llega un momento en el que la presin de los gases es tremend
amente fuerte y se resquebraja la superficie.
El magma sube a travs de las chimeneas que se han creado con la rotura de la supe
rficie y es expulsado al exterior, lentamente o de forma ms llamativa, a travs de
violentas explosiones.
Adems suelen ir acompaados de terremotos, que tambin pueden ser los culpables de la
ruptura de la superficie terrestre y detonantes de la salida de magma.
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Actividad
Hay tres tipos de volcanes dependiendo de su actividad:
Extintos:
Como puedes adivinar hablamos de volcanes ya muertos y que no entrarn ms en erupcin
, aunque raramente pueden reactivarse. Antiguamente fueron grandes volcanes y ex
pulsaron magma, pero ahora estn "apagados".
Activos:
Son los que estn en posibilidad de erupcin y que intermitentemente se ponen en mar
cha. Sus erupciones pueden durar entre minutos y aos. Aunque la mayora del tiempo
estn en reposo.
Durmientes:
Son una mezcla de los dos anteriores, no estn apagados, pero tampoco activos. Han
entrado alguna vez en erupcin pero en pocas ocasines. Se mantiene calientes, dan
do "seales de vida" a travs de aguas termales o fumarolas.
Tipos de erupciones
Vulcaniano:
Explosiones fuertes y violentas, mezclas de gases y magma lquido. La superficie s
e resquebraja y se desprende gran cantidad de ceniza a la atmsfera.
Hawaiano:
Lava tranquila que se desliza por la superficie sin explosiones. Se forman delga
dos ros de lava con forma de cabello que los nativos llaman "cabellos de la diosa
Pel", la diosa del fuego.
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Estromboliano:
Se forma un cono por donde es expulsado un magma fluido con pedazos incandescent
es y con grandes explosiones gaseosas. Al haber explosiones y material slido se g
eneran "bombas", que es el nombre con el que se reciben estos pedazos cuando son
lanzados por los aires.
Vesubiano:
Tremendas explosiones y nubes ardientes que a medida que se enfran hacen "llover"
ceniza, ocultando ciudades, como ocurri en Pompeya.

Peleano:
Tienen una lava muy espesa que se enfra muy rpidamente, esto hace que la presin aum
ente generando una explosin descomunal que puede romper las paredes del volcn.
Otros volcanes
Hay tambin volcanes extraterrestres y submarinos. En el ltimo caso cuando la lava
sale a la superficie del agua est fra por fuera pero ardiendo por dentro, adems se
expulsan gran cantidad de gases txicos, a parte de la prdida de flora y fauna de l
a zona afectada.
Para terminar con este artculo voy a dejar un video a continuacin que creo te ser d
e gran ayuda, adems te invito a seguir leyendo sobre los volcanes ms importantes d
el mundo, y ya que hablamos sobre temperaturas te invito a que conozcas los extr
emfilos, amigos de lo adverso.
Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)3 es una estructura geolgic
a por la que emerge magma en forma de lava, ceniza volcnica y gases provenientes
del interior de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios de actividad
violenta denominados erupciones, que pueden variar en intensidad, duracin y frecu
encia, desde suaves corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destruct
ivas. En ocasiones, los volcanes adquieren una forma cnica por la acumulacin de ma
terial de erupciones anteriores. En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes no slo existen en la Tierra, sino tambin en otros planetas y satlites.
Algunos estn formados por materiales considerados fros y se denominan criovolcane
s. En ellos, el hielo acta como roca, mientras que el agua fra lquida interna acta c
omo magma; esto ocurre en la luna de Jpiter llamada Europa.
Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de las placas tectnicas, aunq
ue existen los llamados puntos calientes, donde no hay contacto entre placas. Un
ejemplo clsico son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir distintos materiales. Algunas
de las formas ms comunes son el estratovolcn, el cono de escoria, la caldera volcn
ica y el volcn en escudo. Tambin existen numerosos volcanes submarinos ubicados a
lo largo de las dorsales ocenicas. Algunos volcanes alcanzan una altitud superior
a los 6.000 metros sobre el nivel del mar. El volcn ms alto del mundo es el Nevad
o Ojos del Salado, en Argentina y Chile, siendo adems la segunda cumbre ms alta de
los hemisferios sur y occidental (solo superado por el argentino cerro Aconcagu
a).[cita requerida]
Tipos de volcanes segn su actividad[editar]
Seccin transversal de un estratovolcn (la escala vertical se ha exagerado):
1. Cmara magmtica
2. Lecho de roca
3. Chimenea
4. Base
5. Lmina
6. Fisura
7. Capas de ceniza emitida por el volcn
8. Flanco
9. Capas de lava emitidas por el volcn
10. Garganta
11. Cono secundario
12. Flujo de lava (colada)
13. Ventiladero
14. Crter
15. Columna eruptiva
Los volcanes se pueden clasificar con base en la frecuencia de sus erupciones en
activos, inactivos (durmientes) o extintos.
Volcanes activos[editar]

Los volcanes activos son aquellos que pueden entrar en actividad eruptiva en cua
lquier momento, es decir, que permanecen en estado de latencia. Esto ocurre con
la mayora de los volcanes, que ocasionalmente entran en actividad y permanecen en
reposo la mayor parte del tiempo. El perodo de actividad eruptiva puede durar de
sde una hora hasta varios aos, este ha sido el caso del volcn de Pacaya y del Iraz.
A da de hoy, no se ha descubierto ningn mtodo seguro para predecir las erupciones.
Volcanes durmientes o inactivos[editar]
Los volcanes durmientes son aquellos que mantienen ciertos signos de actividad,
como la presencia de aguas termales, y han entrado en actividad espordicamente. D
entro de esta categora suelen incluirse las fumarolas y los volcanes con largos p
erodos de inactividad entre una erupcin y otra. Un volcn se considera durmiente si
desde hace siglos no ha tenido una erupcin.
Volcanes extintos[editar]
Artculo principal: Volcn extinto
Los volcanes extintos son aquellos cuya ltima erupcin fue registrada hace ms de 25
000 aos. Sin embargo, no se descarta la posibilidad de que puedan despertar y lib
erar una erupcin ms fuerte que la de un volcn que est despierto, causando grandes de
sastres. Tambin se les llama extintos porque fueron alejados de su fuente de magm
a, perdiendo poco a poco su actividad, esto sucede nicamente en volcanes de punto
caliente, a diferencia de los volcanes de zonas de subduccin.
Tipos de erupciones volcnicas[editar]
Artculo principal: Erupcin volcnica
La temperatura, composicin, viscosidad y elementos disueltos en el magma son los
factores que determinan el tipo de erupcin y la cantidad de productos voltiles que
la acompaan.
Hawaiana[editar]
Artculo principal: Erupcin hawaiana
Volcn Hawaiano en Kilauea Shield.
En este tipo de erupcin, la lava generalmente es bastante fluida y no ocurren des
prendimientos gaseosos explosivos. Estas lavas se desbordan cuando rebasan el crt
er y se deslizan con facilidad por la ladera del volcn, formando verdaderas corri
entes que recorren grandes distancias. Por esta razn, los volcanes de tipo hawaia
no son de pendiente suave. Algunos residuos de lava, al ser arrastrados por el v
iento, forman hilos cristalinos que los nativos hawaianos llaman cabellos de la
diosa Pel, la diosa del fuego. El volcn hawaiano ms famoso es el Kilauea.
Estromboliana o mixta[editar]
Artculo principal: Erupcin estromboliana
Erupcin del Stromboli en verano de 2015 (animado)
Erupcin del Estrmboli (Italia) en 1980.
Este tipo de erupcin recibe el nombre del Estrmboli, volcn de las islas Eolias (mar
Tirreno), al norte de Sicilia. Se origina cuando hay alternancia de los materia
les en erupcin, formndose un cono estratificado en capas de lavas fluidas y materi
ales slidos. La lava es fluida, va desprendiendo gases abundantes y violentos con
proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases pueden despr
enderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava
rebosa por los bordes del crter, desciende por las laderas y barrancos, pero no a
lcanza grandes extensiones como en las erupciones de tipo hawaiano.
Vulcaniana[editar]
Vulcano.
Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lipari. Esta erupcin se caracteriza porq

ue en ella se desprenden grandes cantidades de gases, la lava liberada es poco f


luida y se consolida con rapidez. En este tipo de erupcin, las explosiones son mu
y fuertes y pulverizan la lava, produciendo mucha ceniza, la cual es lanzada al
aire acompaada de otros materiales fragmentarios. Cuando el magma sale al exterio
r en forma de lava, se solidifica rpidamente, pero los gases que se desprenden ro
mpen y resquebrajan su superficie, volvindola spera y muy irregular y formando lav
a de tipo Aa. Los conos de estos volcanes son de pendiente muy inclinada.
Pliniana o vesubiana[editar]
Artculo principal: Erupcin pliniana
Nombrada as en honor a Plinio el Joven, difiere de la erupcin vulcaniana en que en
sta la presin de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. For
ma nubes ardientes que, al enfriarse, generan precipitaciones de cenizas, las cu
ales pueden llegar a sepultar ciudades, como ocurri con Pompeya y Herculano por l
a actividad del volcn Vesubio.
Se caracteriza por alternar erupciones de piroclasto con erupciones de coladas lv
icas, dando lugar a una superposicin en estratos, lo que hace que este tipo de vo
lcanes alcance grandes dimensiones. Otros volcanes de tipo pliniano son el Teide
, el Popocatpetl y el Fujiyama.
Freatomagmtica o surtseyana[editar]
Artculo principal: Erupcin Surtseyana
Los volcanes de tipo freatomagmtico se encuentran en aguas someras, presentan un
lago en el interior de su crter y en ocasiones forman atolones. Sus erupciones so
n extraordinariamente violentas, ya que a la energa propia del volcn se le suma la
expansin del vapor de agua sbitamente calentado. Normalmente no presentan emision
es lvicas ni extrusiones de rocas. Algunas de las mayores erupciones freticas son
las del Krakatoa, el Kilauea y la Isla de Surtsey.
Peleana[editar]
De los volcanes de las Antillas es clebre la Montaa Pelada, ubicada en la isla Mar
tinica, que en la erupcin de 1902 destruy la capital, Saint-Pierre.
La lava en esta erupcin es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez
, llegando a tapar por completo el crter formando un pitn o aguja. La enorme presin
de los gases sin salida provoca una enorme explosin que levanta el pitn, o bien d
estroza la parte superior de la ladera. As ocurri el 8 de mayo de 1902, cuando las
paredes del volcn cedieron a tan enorme empuje que se abri un conducto por el que
salieron con extraordinaria fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y
que, mezclados con cenizas, formaron una nube ardiente que ocasion 28 000 vctimas
. [cita requerida]
Erupciones submarinas[editar]
Artculo principal: Erupcin submarina
En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas lavas pueden formar isl
as volcnicas si llegan a la superficie. Las erupciones suelen ser de corta duracin
en la mayora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriar
se cuando entran en contacto con el agua y tambin por la erosin marina. Algunas is
las como las Ccladas en Grecia o Las islas Canarias en Espaa tienen este origen.
Avalanchas de origen volcnico[editar]
Artculo principal: Lahar
Armero despus de la tragedia (Colombia).
Hay volcanes que generan un nmero de vctimas elevado, debido a que sus grandes crte
res estn durante el periodo de reposo convertidos en lagos o cubiertos de nieve.
Al recobrar su actividad, el agua mezclada con cenizas y otros restos, es lanzad
a formando torrentes y avalanchas de barro que tienen una enorme capacidad destr
uctiva. Un ejemplo de esto fue la erupcin del Nevado de Ruiz en Colombia, el 13 d

e noviembre de 1985. El Nevado del Ruiz es un volcn explosivo en el que la cumbre


del crter (5321 msnm) estaba recubierta por un casquete de hielo; al ascender la
lava se recalentaron las capas de hielo y se formaron unas coladas de barro que
invadieron el valle del ro Lagunilla, sepultando la ciudad de Armero, dejando 24
000 muertos y decenas de miles de heridos.[cita requerida]
Erupciones fisurales[editar]
Se originan en una larga dislocacin de la corteza terrestre, que puede ser desde
apenas unos metros hasta varios kilmetros. La lava que fluye a lo largo de la rot
ura es fluida y recorre grandes extensiones formando amplias mesetas, con 1 o ms
kilmetros de espesor y miles de km. Un ejemplo de vulcanismo fisural es la meseta
del Decn en la India.
Vase tambin: ndice de explosividad volcnica
Volcn en escudo[editar]
Artculo principal: Volcn en escudo
Columnas de basalto de la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte.
Cuando la lava expulsada por el volcn es fluida, de tipo hawaiano, el volcn adquie
re una forma de una estructura amplia y abovedada, que por su apariencia se los
denomina en escudo.
Los volcanes de escudo se asemejan a la superficie superior de un escudo que rep
osara en el suelo con el lado convexo hacia arriba.
Un volcn en escudo est formado principalmente por lavas baslticas (ricas en hierro)
y poco material piroclastico. El mayor volcn de la Tierra es el Mauna Loa, un vo
lcn en escudo en las islas Hawi. El Mauna Loa nace en las profundidades del mar, a
unos 5 km y se eleva sobre el nivel del mar por unos 4170 m.
Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo largo de millones de aos
gracias a ciclos de erupciones de lava que se van superponiendo unas con otras.
El volcn de escudo ms activo es el Kilauea, localizado en la Isla de Hawi, al lado
de Mauna Loa. En el perodo histrico el Kilauea ha entrado unas 50 veces en erupcin
y es, por lo tanto, el volcn de este tipo ms estudiado.
El resultado de erupciones constantes durante millones de aos
creacin de las montaas ms grandes de la Tierra (si se tiene
tando desde la base en el lecho marino). Por ejemplo, el Mauna
e submarina hasta su cspide, cuenta con una altura de 9,5 km,
Everest.

ha dado lugar a la
en cuenta la altura con
Loa, desde su bas
ms alto que el monte

Los gelogos creen que las primeras etapas de formacin de los volcanes en escudo co
nsiste en erupciones frecuentes de delgadas coladas de basaltos muy lquidas. Adems
de estas erupciones tambin se producen erupciones laterales. Normalmente con el
cese de cada fase eruptiva se produce el hundimiento del rea de la cima. En las lt
imas fases, las erupciones son ms espordicas y la erupcin piroclstica se hace ms frec
uente. A medida que esto sucede, las coladas de lava tienden a ser ms viscosas, l
o que provoca que sean ms cortas y potentes. As, va aumentando la pendiente de la
ladera del rea de la cima.
Los volcanes en escudo son muy comunes y tambin se han identificado en el sistema
solar. El ms grande conocido hasta la fecha es el Monte Olimpo, sobre la superfi
cie de Marte, encontrndose tambin varios de estos volcanes sobre la superficie de
Venus, aunque de apariencia ms achatada.
Flujo piroclstico[editar]
Artculo principal: Flujo piroclstico

Flujo piroclstico expulsado por el volcn Mayn en Filipinas.


Cuando las erupciones de un volcn llegan acompaadas de gases calientes y cenizas s
e produce lo que se conoce como flujo piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida c
omo avalancha incandescente, el flujo piroclstico se desplaza pendiente abajo a v
elocidades cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes contienen gase
s calientes y partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan
fragmentos de rocas que gracias al rebote de los gases calientes en expansin se de
positan a lo largo de ms de 100 km desde su punto de origen.
En 1902 una nube ardiente de un pequeo volcn llamado Monte Pele en la isla caribea d
e Martinica destruy la ciudad portuaria de San Pedro. La destruccin fue tan devast
adora que muri casi toda la poblacin (unos 28 000 habitantes). A diferencia de Pom
peya, que qued enterrada en un manto de cenizas en un plazo de tres das y las casa
s quedaron intactas (salvo los techos por el peso de las cenizas), la ciudad de
San Pedro fue destruida solo en minutos y la energa liberada fue tal que los rbole
s fueron arrancados de raz, las paredes de las casas desaparecieron y las montura
s de los caones se desintegraron. La erupcin del Monte Pele muestra cuan distintos
pueden ser dos volcanes del mismo tipo.
Lahar[editar]
Artculo principal: Lahar
Los conos compuestos tambin producen coladas de barro llamadas lahar, una palabra
de origen indonesio. Estos flujos se producen cuando las cenizas y derrubios vo
lcnicos se saturan de agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo lo
s cauces de los ros. Algunos de los lahares se producen cuando la saturacin es pro
vocada por la lluvia, mientras que en otros casos cuando grandes volmenes de hiel
o y nieve se funden por una erupcin volcnica. En Islandia, el ltimo caso se denomin
a jkulhlaup y es un fenmeno devastador.
Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la erupcin del Monte S
anta Helena, en Estados Unidos, que a pesar de los destrozos producidos, no prod
ujo muchas vctimas debido a que la regin est poco poblada. Otro fue en 1985 con la
erupcin del Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que acab con la vi
da de 25 000 personas.
Formas volcnicas relacionadas[editar]
Calderas[editar]
Artculo principal: Caldera volcnica
Caldera Aniakchak, en Alaska.
La mayora de los volcanes presentan en su cima un crter de paredes empinadas, por
el interior. Cuando el crter supera 1 km de dimetro se denomina caldera volcnica.
Las calderas son estructuras de forma circular y la mayora se forma cuando la est
ructura volcnica se hunde sobre la cmara magmtica parcialmente vaca que se sita por d
ebajo. Si bien la mayora de las calderas se crea por el hundimiento producido des
pus de una erupcin explosiva, esto no es as en todos los casos.
En el caso de los enormes volcanes en escudo de Hawi, las calderas se crearon por
la continua subsidencia a medida que el magma se drenaba desde la cmara magmtica
durante las erupciones laterales. Tambin las calderas de las islas Galpagos se han
ido hundiendo por derrames laterales.
Las calderas de gran tamao se forman cuando un cuerpo lavtico grantico (flsico) se u
bica cerca de la superficie curvando de esta manera las rocas superiores. Poster
iormente, una fractura en el techo permite al magma rico en gases y muy viscoso
ascender hasta la superficie, donde expulsa de manera explosiva, enormes volmenes
de material piroclstico, fundamentalmente cenizas y fragmentos de pumita. Estos
materiales se denominan coladas piroclsticas y pueden alcanzar velocidades de 100
km/h. Cuando estos materiales se detienen, los fragmentos calientes se fusionan

para formar una toba soldada que se asemeja a una colada de lava solidificada.
Finalmente, el techo se derrumba dando lugar a una caldera. Este procedimiento p
uede repetirse varias veces en el mismo lugar.
Se conocen al menos 138 calderas que superan los 5 km de dimetro. Muchas de estas
calderas son difciles de ubicar, por lo que han sido identificadas con imgenes de
satlites. Entre las ms importantes se encuentra La Garita con unos 32 km de dimetr
o y una longitud de 80 que est ubicada en las montaas de San Juan al sur del estad
o de Colorado.
Erupciones fisurales y llanuras de lava[editar]
Artculo principal: Fisura volcnica
Cono piroclstico en el volcn fisural Laki en Islandia.
A pesar de que las erupciones volcnicas estn relacionadas con estructuras en forma
de cono, la mayor parte del material volcnico es extruido por fracturas en la co
rteza denominadas fisuras. Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja vis
cosidad que recubren grandes reas. La llanura de Columbia en el noroeste de los E
stados Unidos se form de esta manera. Las erupciones fisurales expulsaron lava ba
sltica muy lquida. Las coladas siguientes cubrieron el relieve y formaron una llan
ura de lava (plateau) que en algunos lugares tiene casi 1,5 km de grosor. La flu
idez se evidencia en la superficie recorrida por la lava: unos 150 km desde su o
rigen. A estas coladas se las denomina basaltos de inundacin (flood basalts).
Este tipo de coladas sucede principalmente en el suelo ocenico y no puede verse.
A lo largo de las dorsales ocenicas, donde la expansin del suelo ocenico es activa,
las erupciones fisurales generan nuevo suelo ocenico. Islandia est ubicada encima
de la dorsal centroatlntica y ha experimentado numerosas erupciones fisurales. L
as erupciones fisurales ms grandes de Islandia ocurrieron en 1783 y se denominaro
n erupciones de Laki. Laki es una fisura o volcn fisural de 25 km de largo que ge
ner ms de 20 chimeneas separadas que expulsaron corrientes de lava basltica muy flu
ida. El volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki fue superior
a los 12 km. Los gases arruinaron las praderas y mataron al ganado islands. La ham
bruna subsiguiente mat cerca de 10 000 personas. La caldera est situada muy por de
bajo de la boca del volcn.
Domo de lava[editar]
Artculo principal: Domo de lava
Domos de lava en el crter del Monte Santa Helena (Estados Unidos).
La lava rica en slice es viscosa y por lo tanto, apenas fluye; cuando es extruida
fuera de la chimenea puede producir una masa bulbosa de lava solidificada que s
e denomina domo de lava. Debido a su viscosidad, la mayora est compuesto por rioli
tas y otros por obsidianas. La mayora de los domos volcnicos se desarrollan a part
ir de una erupcin explosiva de un magma rico en gases.
Aunque la mayora de los domos volcnicos estn asociados a conos compuestos, algunos
se forman de manera independiente. Tal es el caso de la lnea de domos riolticos y
de obsidiana en los crteres Mono en California.
Chimeneas y pitones volcnicos[editar]
Artculo principal: Chimenea volcnica
Volcn Teide (Tenerife, Espaa).
Los volcanes se alimentan del magma a travs de conductos denominados chimeneas. E
stas tuberas pueden extenderse hasta unos 200 km de profundidad. En este caso, la
s estructuras proveen de muestras del manto que han experimentado muy pocas alte
raciones durante su ascenso.
Las chimeneas volcnicas mejor conocidas son las sudafricanas que estn cargadas de

diamantes. Las rocas que rellenan estas chimeneas se originaron a profundidades


de 150 km, donde la presin es lo bastante elevada como para generar diamantes y o
tros minerales de alta presin.
Debido a que los volcanes estn siendo rebajados constantemente por la erosin y la
meteorizacin, los conos de cenizas son desgastados con el tiempo, pero no sucede
lo mismo con otros volcanes. Conforme la erosin progresa, la roca que ocupa la ch
imenea y que es ms resistente, puede permanecer de pie sobre el terreno circundan
te mucho despus de que haya desaparecido el cono que la contiene. A estas estruct
uras de las denomina pitn volcnico. Shiprock, en Nuevo Mxico, es un claro ejemplo d
e este tipo de estructuras.
Cuevas volcnicas[editar]
Artculo principal: Cueva volcnica
Una cueva volcnica es cualquier cavidad formada en rocas volcnicas, aunque el uso
comn de este trmino se reserva a cuevas primarias o singenticas creadas por proceso
s volcnicos de modo que tanto la oquedad como la roca encajante se forman a la ve
z.
Material volcnico[editar]
El Pu u O o, cono volcnico de Hawi.
El material volcnico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (
en el exterior):
Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y granito que posee C
uarzo (SiO2), Mica(SiAlx) y olivino (FeOx).
Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4), plagioclasa
s (CaAl2SI2O8), piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y SiO2
Los materiales volcnicos pueden formar una variedad compleja de formas menores de
l relieve: columnatas, conos de cenizas, calderas, pitones volcnicos, etc.
Volcanes extraterrestres[editar]
Monte Olimpo, el volcn ms grande del Sistema Solar situado en el planeta Marte.
La Tierra no es el nico planeta del Sistema Solar que tiene actividad volcnica. Ve
nus tiene un intenso vulcanismo con unos cientos de miles de volcanes. Marte tie
ne la cumbre ms alta del sistema solar: el Monte Olimpo, un volcn dado por apagado
con una base de unos 600 km y ms de 27 km de altura. No obstante, este planeta p
arece tener cierta actividad volcnica apreciable.21
Nuestra Luna est cubierta de inmensos campos de basalto, lo que sugiere que tuvo
una corta pero considerable actividad volcnica que hoy muy probablemente est extin
ta.
Debido a las bajas temperaturas del espacio, algunos volcanes de nuestro sistema
solar estn formados de hielo que acta como roca, mientras su agua lquida interna a
cta como la magma; esto ocurre -por ejemplo- en la fra luna de Jpiter llamada Europ
a. Estos reciben el nombre de criovolcn, de los cuales hay tambin en Enclado. La Vo
yager 2 descubri en agosto de 1989, sobre Tritn, rastros de criovulcanismo y gisere
s. La bsqueda de vida extraterrestre se ha interesado en buscar rastros de vida e
n sistemas criovolcnicos donde hay agua lquida y por ende, una fuente de radiacin e
n calor considerable; estos son elementos esenciales para la vida.
Existen volcanes un poco ms similares a los terrestres, sobre otros satlites de Jpi
ter como en el caso de o. La sonda Voyager 1 permiti fotografiar en marzo de 1979
una erupcin en o. Los astrofsicos estudian los datos de esta informacin, que extiend
e el campo de estudio de la vulcanologa. El conocimiento del fenmeno tal como se p
roduce sobre la Tierra pasa en adelante por su estudio en el espacio.
La temperatura y composicin qumica de los volcanes del sistema solar varan consider

ablemente entre los planetas y los satlites. Adems, el tipo de materiales que arro
jan en sus erupciones es muy diferente de los arrojados en la Tierra.
Crter: es el orificio por donde sale el magma a la superficie terrestre. Suele te
ner la forma de un embudo o cono invertido y presentar dimensiones diferentes, d
esde algunos metros hasta kilmetros.
Chimenea: es el conducto por el que asciende el magma durante la erupcin volcnica.
Se tapona con roca fra luego de la erupcin.
Cono volcnico: es una construccin en forma de cono truncado, alrededor del crter, f
ormada por la acumulacin de productos de erupciones volcnicas anteriores.
Cmara magmtica: es la zona en el interior de la corteza terrestre donde se acumula
a presin el magma, antes de salir a la superficie