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El lenguaje de los libros de alquimia oscura y el misterio de la

existencia de stos
Posted: 24 Jan 2017 02:59 AM PST

Imagen de El libro de Abraham el judo de Nicolas Flamel


Decamos en El oscurecimiento de la alquimia que en los siglos XIV y XV el simbolismo y el
misterio se convirtieron en un arma de defensa, ms que una forma de guardar el gran
secreto, que no era otra cosa que lo que ya circulaba libremente en siglos anteriores. Esta
oscuridad serva tambin como cortina frente a las acusaciones de falta de ortodoxia. No te
podan acusar de nada concreto si todo era interpretable
Pero, qu aspecto tena este oscurecimiento? En qu se traduca? Bien, veamos un ejemplo
muy caracterstico: el mercurio, la hydrrgyros (de ah su smbolo actual, Hg), el agua de
plata, el metal lquido.
Si al leer un texto de un alquimista te encuentras con referencias al portero, a nuestro blsamo
o nuestra miel (en estos casos nuestro/a hace referencia al colectivo de alquimistas), te estn

hablando del mercurio. Pero tambin lo pueden estar haciendo si lees que tratan de aceite,
orina, roco de mayo (el roco que se recoge el primer da de mayo, al que se atribuyen
propiedades mgicas), huevo madre, horno (de fundicin) secreto, horno (a secas), fuego
verdadero, dragn venenoso, triaca (un antdoto contra venenos que ya usaban los griegos
clsicos), mina ardiente, len verde, pjaro de Hermes o de la espada de doble filo que guarda
el rbol de la vida.

Imagen de Alquimia de Libavius


Los procesos tambin tenan un simbolismo concreto. As, los pjaros que suben al cielo
sealan que se realiza una sublimacin; pero si los pjaros van y vuelven del cielo, una
destilacin. El efecto de un cido mineral no es otra cosa que un len devorando lo que sea.
Otros smbolos habituales eran la serpiente o el dragn para representar la materia en su
estado imperfecto, un smbolo que se remonta a la poca de Zsimos de Panpolis (s. IV). El
propio proceso alqumico era simbolizado por el matrimonio, en general, y por la unin sexual,
en particular, desde los tiempos de la alquimia alejandrina de Mara la Juda (s. II).
Pero salpimentar el texto de lenguaje cristiano no pareca mala idea, ms que nada para
confundir al extrao. La muerte y resurreccin de Jess no eran otra cosa que la muerte
(digestin) y resurreccin (aislamiento, separacin, precipitacin) de los metales. La Santsima
Trinidad no solo eran las tres personas del dios nico, tambin eran la sal, el mercurio y el
azufre que se supona estaban presentes en todos los metales.

Todo este lenguaje misterioso est muy bien y es muy ingenioso, pero hay un misterio an
mayor: Por qu escribir un libro, lo que te puede llevar a perder la vida, si se trata de esconder
un secreto?
Quizs la solucin la tiene el viejo principio de los detectives a la hora de iniciar la investigacin
de un delito: Cui prodest? (quin se beneficia?).

Pgina de Alquimia de Flamel


El que se beneficia de escribir un libro de alquimia es quien lo escribe. Pero no por ningn
motivo romntico, sino porque lo puede vender a otros alquimistas o a aspirantes a serlo. Y los
alquimistas necesitaban un flujo constante de dinero.
La mayor parte de los alquimistas eran religiosos (el grupo ms alfabetizado de la sociedad)
pobres (por circunstancias personales o votos profesados). Si bien afirmaban que seguan con
el estudio de la alquimia para mayor gloria de la Iglesia, la Iglesia no sufragaba precisamente
estas investigaciones bastante cuestionables que rozaban lo ilegal tras el decreto de Juan XXII.
El estudio de la alquimia era caro: los utensilios se consuman o rompan con suma facilidad y
para reemplazarlos algunas veces era necesario pagar un extra al artesano para que trabajase
en secreto si los superiores del alquimista no vean su prctica con buenos ojos o, ms temible
an, por si alguien se enteraba en lo que trabajaba y quera sacarle su secreto por mtodos
violentos.
Esta combinacin de misticismo y secretos llev a una desconfianza generalizada en la prctica
alqumica, por una parte y, por otra, creo oportunidades para que oportunistas se aprovechasen
de la avaricia de algunos, creando la figura del alquimista estafador profesional durante siglos.
Sobre el autor: Csar Tom Lpez es divulgador cientfico y editor de Mapping Ignorance
El artculo El lenguaje de los libros de alquimia oscura y el misterio de la existencia de stos se
ha escrito en Cuaderno de Cultura Cientfica.

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