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Medio ambiente 1

Medio ambiente
Se entiende por medio ambiente al
entorno que afecta y condiciona
especialmente las circunstancias de
vida de las personas o la sociedad en
su vida. Comprende el conjunto de
valores naturales, sociales y culturales
existentes en un lugar y un momento
determinado, que influyen en la vida
del ser humano y en las generaciones
venideras. Es decir, no se trata sólo del
espacio en el que se desarrolla la vida
sino que también abarca seres vivos,
objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones entre ellos, así como
elementos tan intangibles como la
cultura. El Día Mundial del Medio Ambiente natural.
Ambiente se celebra el 5 de junio.

Origen etimológico
Como sustantivo, la palabra medio procede del latín medium (forma neutra); como adjetivo, del latín medius (forma
masculina). La palabra ambiente procede del latín ambiens, -ambientis, y ésta de ambere, "rodear", "estar a ambos
lados". La expresión medio ambiente podría ser considerada un pleonasmo porque los dos elementos de dicha grafía
tienen una acepción coincidente con la acepción que tienen cuando van juntos. Sin embargo, ambas palabras por
separado tienen otras acepciones y es el contexto el que permite su comprensión. Por ejemplo, otras acepciones del
término ambiente indican un sector de la sociedad, como ambiente popular o ambiente aristocrático; o una actitud,
como tener buen ambiente con los amigos.
Aunque la expresión medio ambiente aún es mayoritaria, la primera palabra, "medio", suele pronunciarse átona, de
forma que ambas palabras se pronuncian como una única palabra compuesta. Por ello, el Diccionario panhispánico
de dudas de la Real Academia Española recomienda utilizar la grafía medioambiente, cuyo plural es
medioambientes.[1]

Concepto de ambiente
En la Teoría general de sistemas, un ambiente es un complejo de factores externos que actúan sobre un sistema y
determinan su curso y su forma de existencia. Un ambiente podría considerarse como un superconjunto, en el cual el
sistema dado es un subconjunto. Un ambiente puede tener uno o más parámetros, físicos o de otra naturaleza. El
ambiente de un sistema dado debe interactuar necesariamente con los seres vivos.
Estos factores externos son:
• Ambiente físico: Geografía Física, Geología, clima, contaminación.
• Ambiente biológico:
1. Población humana: Demografía.
2. Flora: fuente de alimentos, influye sobre los vertebrados y artrópodos como fuente de agentes.
3. Fauna: fuente de alimentos, huéspedes vertebrados, artrópodos vectores.
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4. Agua.
• Ambiente socioeconómico:
1. ocupación laboral o trabajo: exposición a agentes químicos, físicos.
2. Urbanización o entorno urbano y desarrollo económico.
3. Desastres: guerras, inundaciones.

Desarrollo histórico del concepto de ambiente


1. Hipócrates (460-375 años antes de Cristo), en su obra Aires, aguas y lugares, resalta la importancia del ambiente
como causa de enfermedad.
2. Thomas Sydenham (1624-1689) y Giovanni Maria Lancisi (1654-1720), formulan la teoría miasmática, en la que
el miasma es un conjunto de emanaciones fétidas de suelos y aguas impuras que son causa de enfermedad.
3. En el siglo XIX con Chadwick, William Farr (1807-1883) con la mortalidad de los mineros, John Snow
(1813-1858) con "Sobre el modo de transmisión del cólera", se consolida la importancia del ambiente en
epidemiología y la necesidad de utilizar métodos numéricos.

Factores naturales perjudiciales o beneficiosos al medio ambiente


En la actualidad existen altos niveles de contaminación causados por el hombre, pero no sólo el hombre contamina,
sino que también existen algunos factores naturales que así como benefician, también pueden perjudicar al medio
ambiente. Algunos de estos son:
• Organismos vivos
• Clima
• Relieve
• Deforestación
• Sobreforestación
• Incendios forestales
Organismos vivos: Existen animales de pastoreo que son beneficiosos para la vegetación, como lo es la vaca que
con su feca fertiliza abonando la tierra, también existen animales como el chivo que con sus pezuñas y su forma de
comer erosionan afectando la tierra.
Clima:
• La lluvia es necesaria para el crecimiento vegetal, pero en exceso provoca el ahogamiento de las plantas.
• El viento sirve en la dispersión de semillas, proceso beneficioso para la vegetación, pero lamentablemente, en
exceso produce erosión.
• La nieve quema las plantas, pero algunos tipos de vegetación como la araucaria requieren de un golpe de frío para
que puedan fructificar.
• El calor y la luz del sol son elementos fundamentales en la fotosíntesis, pero en exceso producen sequía y la
sequía, esterilidad de la tierra.
Relieve: Existen relieves beneficiosos, como son los montes repletos de árboles, pero también los perjudiciales como
son los volcanes que pueden afectar el terreno ya sea por la ceniza o por el riesgo de explosión magmática.
Deforestación: sin duda la deforestación es un factor que afecta en gran manera la tierra puesto que los árboles y
plantas demoran mucho en volver a crecer y son elementos importantes para el medio ambiente.
Sobreforestación: Como sabemos, ninguno de los extremos es bueno, por lo tanto la sobreforestación también es
mala pues al haber mucha vegetación, absorben sus minerales necesarios para crecer. Una forma de evitar esto es
rotar los cultivos.
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Incendios forestales: Se le podría llamar un tipo de deforestación con efectos masivos y duraderos al terreno. La
tierra que ha sido expuesta al incendio se demora cientos de años para volverse a utilizar.

Día mundial del medio ambiente


El 5 de junio de cada año se celebra, en todo el mundo, el Día Mundial del Medio Ambiente. Éste fue establecido por
la Asamblea General de Naciones Unidas en 1972. El Día Mundial del Medio Ambiente es uno de los principales
vehículos por medio de los cuales la Organización de las Naciones Unidas estimula la sensibilización mundial en
torno al medio ambiente e intensifica la atención y la acción política.

Véase también
• Ecoportal
• Anexo:Artículos sobre el medio ambiente
• Desarrollo sostenible
• Ecología
• Ecología pública
• Educación ambiental
• Ferias de productos ecológicos
• Gestión ambiental
• Movimiento ecologista
• Paisaje natural
• Ciencias ambientales

Referencias
[1] RAE, (2005), Medioambiente (http:/ / buscon. rae. es/ dpdI/ SrvltGUIBusDPD?origen=RAE& lema=medioambiente), en Diccionario
panhispánico de dudas, Real Academia Española. URL accedida el 22-02-2008.

• Adams, Simon; David Lambert (2006). Earth Science: An illustrated guide to science, New York NY 10001:
Chelsea House, pp. 20. ISBN 0-8160-6164-5.

Enlaces externos
• artículos en ActionBioscience.org (http://www.actionbioscience.org/esp/ambiente/)
• Categoría Medio Ambiente en el Directorio DMOZ (http://dmoz.org/World/Español/Ciencia_y_tecnología/
Medio_ambiente/)
• Listado de películas relacionadas con la defensa del medio ambiente (http://www.decine21.com/listas/
Las-100-mejores-peliculas-sobre-ecologia-amor-a-la-naturaleza-polucion-y-medio-ambiente-62)
• Asociación Española de Juristas Contra el Ruido (http://www.juristas-ruidos.org/)

Instituciones oficiales
• Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España (http://www.marm.es/)
• Organización del Medio Ambiente - Perú (http://www.medioambiente.org.pe/)

Medios de comunicación especializados en medio ambiente


• Dirección de información ambiental de la Agencia EFE (http://www.EFEverde.com/)
Fuentes y contribuyentes del artículo 4

Fuentes y contribuyentes del artículo


Medio ambiente  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=37771101  Contribuyentes: .Sergio, Afpacheco, Alakasam, Alberto Salguero, Albertruda, Aleator, Alessandrodicarlo,
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