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Psicologa y Salud, Vol. 26, Nm.

1: 51-62, enero-junio de 2016

Factores que impiden la adherencia


a un rgimen teraputico en diabticos:
un anlisis descriptivo1
Therapeutic adherence obstacles for diabetic patients:
A descriptive study
Mara de Lourdes Rodrguez Campuzano y Antonia Rentera Rodrguez2
RESUMEN

La diabetes es una de las enfermedades crnico-degenerativas que afectan de manera importante a


la poblacin mexicana. La adherencia teraputica es bsica para su control; sin embargo, las tasas
encontradas de la misma son muy bajas. La psicologa de la salud, a travs de diversas aproximaciones, ha intentado comprender y alterar estos comportamientos, aunque falta mucho por hacer.
En este trabajo se reporta un estudio descriptivo para investigar ciertos factores que algunos autores
plantean como importantes para conseguir dicha adherencia. Se aplicaron entrevistas semiestructuradas a 70 pacientes diabticos de diversos centros de salud. Se categorizaron sus respuestas y se
describen los resultados por factor, los que se discuten a la luz de sus implicaciones en el diseo de
estrategias preventivas.

Palabras clave: Diabetes; Adherencia teraputica; Apoyo social; Factores personales;


Estudio descriptivo.

ABSTRACT

Diabetes is one of the most important chronic-degenerative diseases that affect the Mexican population. Therapeutic adherence is key to the clinical control of diabetes, however, this is a goal
difficult to reach. Through different approaches, health psychologists have tried to study and improve adherence behavior, but there is still a lot to be achieved. Objective. The present study was
designed to explore series of factors pointed out by some authors to explain adherence behaviors.
Semi-structured interviews were applied to 70 diabetic patients from several public health institutions. Their responses were categorized and described for each factor. Therapeutic implications of
these results are discussed.

Key words: Diabetes; Adherence; Social support; Personal factors; Descriptive study.

INTRODUCCIN

os perfiles demogrficos y epidemiolgicos en Mxico apuntan, por un lado, al aumento en la esperanza de vida de la poblacin, pero, por el otro, al incremento de las enfermedades crnico-degenerativas. Dichas enfermedades son irreversibles e incurables, motivo por el cual la persona afectada
necesita adoptar hbitos que la ayuden a evitar las complicaciones y le permitan la mejor calidad de vida
posible. De acuerdo con Lazcano y Salazar (2007), dentro de estas enfermedades se encuentra la diabetes
Proyecto financiado por el programa UNAM/DGAPA/PAPIIT IT300114. Artculo recibido el 3 de noviembre y aceptado el 17 de diciembre de 2014.
Facultad de Estudios Superiores Iztacala, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Av. de los Barrios s/n, Col. Los Reyes Iztacala, 54090
Tlalnepantla, Edo. de Mxico, Mxico, tel. (55)53-61-54-01, correo electrnico: carmayu5@yahoo.com.
1
2

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mellitus tipo 2 (DMT2 en lo sucesivo), la cual representa uno de los grandes problemas de salud
pblica dados sus altos ndices de morbilidad y
mortalidad en el pas y el mundo. En el ao 2010
Mxico ocup la dcima posicin entre los pases
con el mayor nmero de personas con diabetes,
con 6.8 millones (Villalpando, Shaman, Rojas y
Aguilar, 2010). Sin el control adecuado, esta enfermedad presenta complicaciones fsicas y un impacto considerable en el individuo; adems, genera
un gran costo para los sistemas de salud y acarrea
comorbilidades importantes.
Como portadoras de enfermedades crnicodegenerativas, las personas diabticas deben seguir
un tratamiento durante toda su vida, lo cual implica la
adopcin de nuevos hbitos de salud para mantener
el control de su enfermedad. El tratamiento para la
DMT2 abarca en algunos casos la administracin
de medicamentos, la prescripcin de actividad fsica, el automonitoreo y, muy especialmente, la implantacin de un rgimen alimenticio sano; si bien
es cierto que todos estos componentes teraputicos requieren de grandes esfuerzos para su cumplimiento, seguir un buen rgimen alimenticio y
practicar actividades fsicas son dos de los hbitos
saludables que difcilmente los pacientes llevan
a cabo de forma regular. Dada la necesidad de lograr el apego al tratamiento no farmacolgico o al
rgimen alimenticio establecido, la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) (2004) ha insistido en
la importancia de integrar las intervenciones psicolgicas comportamentales en el tratamiento.
Hay un conjunto de factores psicolgicos que
se vinculan a esta enfermedad. En la psicologa de
la salud, a travs de diversas aproximaciones se
han propuesto y estudiado varios elementos con
el propsito de comprender mejor los comportamientos de adherencia. De hecho, segn Granados
y Escalante (2010), los modelos conductuales y
cognitivos son los que mayores contribuciones han
hecho en los ltimos aos al mbito de la salud.
Con una perspectiva cognitivo-conductual, se han
propuesto diversos modelos, como los de la teora
social cognitiva, la teora de la accin razonada, el
modelo de creencias en salud, el modelo transterico y el modelo de informacin-motivacin-habilidades, todos los cuales plantean el estudio de
diversas variables y brindan explicaciones sobre el

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origen y el mantenimiento de la adherencia teraputica. Por ejemplo, la teora social cognitiva ha


propuesto que la autoeficacia explica y permite
predecir dicha adherencia (Ortiz y Ortiz, 2007).
La adherencia se define como un proceso de
esfuerzos que ocurren en el curso de una enfermedad para cumplir con las demandas conductuales
impuestas por esa enfermedad (cf. Soria, Vega y
Nava, 2009, p. 79). Esta es solo una de las muy
diversas definiciones de este fenmeno, el cual es
la meta de cualquier intervencin.
No existe un mtodo nico que se considere como criterio para medir la adherencia. Entre
las tcnicas de medicin que se han empleado se
encuentran las tcnicas objetivas directas, las objetivas indirectas y las subjetivas. Entre las primeras se halla la determinacin del frmaco en algn
fluido biolgico; entre las segundas, el recuento
de comprimidos, la valoracin de la asistencia a
citas programadas o el control de visitas para recoger recetas, y entre las terceras, que valoran la
conducta y los conocimientos sobre la enfermedad y el tratamiento que tienen los pacientes, las
ms utilizadas han sido el juicio del mdico, las
entrevistas al enfermo y los cuestionarios o autorreportes que analizan el grado de conocimiento
o las actitudes en relacin al tratamiento (Taweel,
Awad y Johnson, 2013).
De acuerdo con Ginarte (2001), la adherencia
es una conducta de salud que se encuentra estrechamente relacionada con los valores de salud
generales o con la motivacin para la salud; adems, el autor seala que est modulada por la experimentacin de un riesgo o la percepcin de
vulnerabilidad, el juicio sobre la severidad de la
enfermedad, la autoeficacia y la utilidad de adherirse al tratamiento. Ajzen y Fishbein (1980),
quienes desarrollaron el modelo de creencias de
salud, indican que son justamente las creencias
un elemento de vital importancia porque modulan
las conductas de adherencia. La Rosa, Martn y
Bayarre (2007), a su vez, hacen hincapi en que
los problemas de la adherencia pueden ocurrir por
ausencia, exceso o defecto en el seguimiento de
la recomendacin del profesional de la salud. As,
puede ocurrir que la persona se adhiera solamente a
ciertos puntos de la prescripcin, o nicamente
en ciertos momentos o en ciertas circunstancias;

Factores que impiden la adherencia a un rgimen teraputico en diabticos: un anlisis descriptivo

todo ello debido a que no se trata de un fenmeno


unitario, sino mltiple y complejo en virtud de los
numerosos factores que pueden determinarlo.
Para Ortiz y Ortiz (2007), es sumamente complicado elaborar una definicin nica del concepto
de adherencia ya que, por si fuera poco, se le mide
y analiza de distintas maneras. Desde un punto de
vista conductual, implica ciertas acciones complejas, como las actitudes o las relaciones del paciente con su mdico o con sus familiares, aspectos que
se pueden medir o analizar por medio de entrevistas u otros mtodos indirectos. Desde un punto
de vista mdico, la adherencia se mide a travs de
mtodos directos, como los anlisis de sangre u
orina, que ms bien muestran los resultantes que
el propio proceso de adherencia.
Ginarte (2001) apunta asimismo que la adherencia del paciente a la dieta se ha convertido en
un aspecto esencial en la investigacin contempornea respecto a las enfermedades crnicas, pues
su incumplimiento conduce a un aumento de la
morbilidad, la mortalidad y los costos del tratamiento mdico, sin contar con el desgaste personal, familiar y social.
La psicologa de la salud se ha ocupado de
estudiar los comportamientos de adherencia mediante diversos modelos teraputicos, a partir de
los cuales se han investigado algunas variables que
se suponen importantes, e igualmente se han desarrollado programas para modificar algunos comportamientos en los pacientes diabticos. Se ha
enfatizado la modificacin de los hbitos alimenticios en virtud de que la alimentacin es la piedra
angular del tratamiento del paciente diabtico. El
control metablico depende en gran medida de ese
aspecto; sin embargo, la adherencia al plan de alimentacin se sigue reportando como muy escasa
en todo el mundo (Ortiz y Ortiz, 2007; Rhee, Slocum, Ziemer, Culler y El-Kebbi, 2005; Vijan et al.,
2005).
En la actualidad, la mayora de las intervenciones se basan en algunas tcnicas, como psicoeducacin, prescripcin de plan alimentario y actividad fsica, automonitoreo, control de estmulos,
conductas alternativas, reestructuracin cognitiva
(Beck, 2009), apoyo social y habilidades para el
mantenimiento de los cambios (Everett et al., 2005;
Facchini, 2003; Novakofski y Karduck, 2005; Ortiz, Ortiz, Gatica y Gmez, 2011; Riveros, Cort-

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zar, Alczar y Snchez, 2005; Rondn, 2011). Es


importante considerar que los pacientes diabticos deben hacer cambios generales en su estilo
de vida, lo que incluye un rgimen alimentario
saludable, la vigilancia estrecha de los niveles de
glucosa, las vigilancia de cambios fsicos, las visitas mdicas, la actividad fsica y la ingesta de
medicamentos en tiempo y forma.
La investigacin que se presenta en este trabajo se enfoca en el estudio de algunos de los factores que pueden afectar la adherencia teraputica.
Se toma como base el trabajo de Ginarte (2001),
quien seala que hay cuatro factores relevantes al
respecto: la interaccin del paciente con el profesional de la salud, el rgimen teraputico, las
caractersticas de la enfermedad y los aspectos psicosociales del paciente. Dicho autor propone mejorar cada uno de estos factores para lograr la adherencia, aunque no propone ndices especficos
para su valoracin.
Respecto al primer factor, plantea que en la
relacin mdico-paciente es vital que haya una
comunicacin eficaz, esto es, que la informacin
proporcionada por el mdico sea clara y profesional, en trminos generales; de hecho, los mdicos
y el personal de salud no explican con claridad en
qu consiste la enfermedad ni tampoco lo que es
una nutricin saludable, lo que dificulta que el paciente muestre comportamientos de adherencia al
tratamiento (Al-Sinani, Min, Ghebremeskel y Qazac, 2010; Bruce, Davis, Cull y Davis, 2008).
El segundo factor, el rgimen teraputico,
comprende elementos tales como la complejidad,
la dosificacin y los efectos secundarios de los tratamientos farmacolgicos; en trminos generales,
el citado autor indica que cuanto ms complejo
sea un tratamiento, ms difcil ser lograr que el
paciente se adhiera al mismo.
En cuanto al tercero, las caractersticas de
la enfermedad, los sntomas son una pieza clave
para la accin y el refuerzo de la adherencia, aspecto
que debe concretarse de acuerdo a las necesidades
individuales. Si los sntomas se alivian siguiendo
las indicaciones mdicas, la adherencia ser ms
fcil. Para Granados y Escalante (2010), las caractersticas de la enfermedad pueden obstaculizar en mayor o menor medida el seguimiento del
tratamiento; de hecho, tal como se ha indicado,
la diabetes muestra los agravantes de ser una enfer-

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medad que puede permanecer asintomtica durante


mucho tiempo y que necesita tratamiento durante
toda la vida. Hay que tomar en cuenta lo mencionado por Frojn y Rubio (2004) en cuanto a que
dicha enfermedad se presenta despus de haberse
gestado durante muchos aos lo cual dificulta el
establecimiento de una contingencia directa entre
el comportamiento actual del paciente y los posteriores problemas de salud, incidiendo negativamente en la adherencia. Una de las barreras ms
importantes la constituye la complejidad del rgimen alimentario, siendo ste uno de los aspectos
que menor tasa de adherencia presenta (p. 205).
En el cuarto factor, Ginarte (2001) incluye
el apoyo social y las creencias, actitudes y atribuciones, aunque cabe apuntar que la literatura sobre
adherencia incluye ms variables, algunas de ellas
postuladas por modelos cognitivos especficos, tales como la autoeficacia (Tovar, Rayens, Gokun
y Clark, 2013), las emociones diversas (Colunga,
Garca, Salazar y ngel, 2008; Delgado, Hidalgo
y Villalobos, 2011; Fabin, Garca y Cobo, 2010;
Padilla, Ruiz y Rodrguez, 2009) o las estrategias
de afrontamiento (Gmez, Galicia, Vargas, Martnez y Villarreal, 2010). Por ejemplo, La Rosa
et al. (2007) indican que algunos de los factores
que intervienen en la eficacia del afrontamiento
son la diversidad y flexibilidad de las estrategias
de cada persona, el nivel cultural e intelectual en
general, las caractersticas personales (resistencia
personal, autoestima), las caractersticas propias
de la enfermedad y la valoracin y el apoyo social. Para estos autores, una forma de afrontar la
enfermedad es la propia adherencia, en tanto que
el paciente activa recursos personolgicos que
minimizan los efectos del padecimiento.
Uno de los elementos ms estudiados es el
apoyo social (Misra y Lager, 2008), que se ha entendido como la disponibilidad de relaciones sociales cercanas, o como la percepcin de la persona de que es apreciada y valorada por los dems
y que pertenece a una red social (Barra, 2004).
Dicho apoyo tambin resulta relevante cuando se
padece DMT2, pues genera reacciones emocionales que se reflejan en todas las reas de la vida del
enfermo y que pueden incidir negativamente en la
adherencia. Por esta razn, algunas investigaciones se han centrado en el funcionamiento dinmi-

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co de las reacciones psicolgicas y sociales ante


esta enfermedad (Gonzlez, 2011) y consideran el
funcionamiento de los sistemas de apoyo social
del paciente como uno de los factores de mayor relevancia para las conductas de adherencia (Bailey
y Kodack, 2011). La complejidad del tratamiento
es algo que debe tomarse muy en cuenta puesto que implica importantes cambios en los hbitos
cotidianos y requiere de la colaboracin familiar
(Gonzlez, 2011) y de la adquisicin de habilidades
y conocimientos especficos, lo que puede hacer
ms complicados los comportamientos de adherencia (Bailey y Kodack, 2011).
Se han descrito como fuentes de apoyo la
familia y la pareja, los compaeros de trabajo o
estudio, y hasta el personal de salud que atiende
al paciente. El apoyo social puede favorecer la salud al crear un ambiente de bienestar que aumente
la autoestima de aqul, lo que puede amortiguar
los efectos negativos que son producto de algunos acontecimientos estresantes relacionados con
la enfermedad, como el cambio sbito y general
de los hbitos, el permanente consumo de medicamentos y las ideas negativas que se pueden
generar en relacin a la muerte o al sufrimiento
fsico. El apoyo puede ayudar a hacer ms fcil la
ejecucin de las prescripciones teraputicas y el
mantenimiento del rgimen mdico.
Considerando lo anterior, el presente trabajo forma parte de un estudio ms amplio, hecho
para evaluar un programa diseado para mejorar
la adherencia a la dieta en pacientes con DMT2.
De manera simultnea a esa investigacin, se llev a cabo un estudio descriptivo y transeccional
(Hernndez, Fernndez y Baptista, 1991) que tuvo
como objetivo realizar un anlisis descriptivo de
algunas de los problemas que reportaban los participantes de este programa para adherirse a un
rgimen teraputico. Para ello, se parti de la propuesta de los cuatro factores que, de acuerdo con
Ginarte ( 2001), influyen en la adherencia teraputica. Dichos factores apuntan a algunas variables que se han tomado en consideracin en otros
estudios. Se pretendi estudiar dichas variables
en una muestra de pacientes diabticos mexicanos
atendidos en centros de salud pblicos, para de este
modo identificar aquellas que podran ser relevantes a tal tipo de poblacin.

Factores que impiden la adherencia a un rgimen teraputico en diabticos: un anlisis descriptivo

MTODO
Participantes
Participaron 70 pacientes diabticos de diversos
centros de salud de la Secretara de Salud del Estado de Mxico (Mxico) que estaban participando
en un programa para reducir sus niveles de glucosa en sangre a travs del cambio de sus hbitos alimenticios. Estos pacientes (5 hombres y 65
mujeres) constituyeron una muestra intencional
voluntaria. Sus edades fluctuaban entre 34 y 86
aos, siendo el promedio de 60.32 aos. De los
70 participantes en el taller, 74.3% eran de un
nivel socioeconmico bajo y 25.7% de un nivel
medio. La escolaridad promedio fue de secundaria, aunque ms de 28% de los participantes tena
estudios de primaria inconclusos; 43.1% se dedicaba al hogar, 15% eran comerciantes, 13.6% eran
empleados en casas o cafeteras, 10% estaban jubilados, 12.3% se encontraban desempleados y
solamente 6% eran profesionistas. El programa se
imparta en las aulas de los diversos centros de salud a grupos de aproximadamente doce pacientes
interesados en participar en el programa.
Procedimiento
El estudio se llev a cabo en distintas fechas en
varios centros de salud con los grupos de pacientes diabticos que pudieron conformarse en cada
centro. En la primera sesin de cada taller se solicitaba el consentimiento de los pacientes para
participar en el estudio, a quienes se explic que
dicha participacin consistira en responder algunas preguntas de forma individual y en sesiones
independientes a las del programa general de adherencia en el que estaban participando. A cada
paciente se le dio un formato de consentimiento
informado para audiograbar las entrevistas. As,
durante las primeras tres sesiones de cada taller
se hizo una entrevista semiestructurada individual
a cada participante. En esa entrevista deban especificar su edad, sexo, ocupacin, nivel socioeconmico y enfermedad padecida, as como responder
22 preguntas que correspondan a los cuatro factores que, de acuerdo con Ginarte (2001), influyen

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en la adherencia teraputica; dichas preguntas se


formularon de acuerdo a lo reportado por la literatura en general; de este modo, cuatro de ellas se
refirieron al factor interaccin mdico-paciente,
cinco al factor rgimen teraputico, siete al factor caractersticas de la enfermedad y seis al de
aspectos psicosociales del paciente. Al finalizar
cada entrevista, se agradeci la colaboracin del
participante.
Una vez grabadas todas las entrevistas, tres
investigadores procedieron a revisarlas a fin de
simplificar las respuestas dadas por los participantes en trminos de los factores incluidos. Para su
anlisis, solamente se obtuvieron los porcentajes
de las respuestas a cada una de las preguntas.
RESULTADOS
En la medida en que este estudio fue descriptivo,
el anlisis de lo que los pacientes reportaron en las
entrevistas se muestra en trminos porcentuales.
Como se dijo antes, las preguntas se estructuraron con base en los cuatro factores sealados por
Ginarte (2001) para explicar la adherencia teraputica y consideran los elementos discutidos por
este autor.
Factor 1. Interaccin mdico-paciente
Recurdese que se postula la relacin del paciente
con el profesional de la salud como un factor que
influye en la adherencia. La Tabla 1 presenta las
respuestas obtenidas en este primer factor en trminos de porcentajes.
En la tabla se observa que el porcentaje de
personas que report tener una buena relacin con
su mdico no llegaba a la mitad. Igualmente, llama la atencin que un porcentaje cercano a esa cifra seal que el mdico les daba informacin de
manera regularmente clara. La mayora de ellos
refiri haberse tratado la enfermedad con ms de
un mdico, y de los que haban cambiado de mdico en ms de una ocasin, cerca de una tercera
parte marc como motivo el que no comprendan
las indicaciones.

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Tabla 1. Factor 1: Relacin mdico-paciente.


Reactivo

Respuesta
No va al mdico
Buena
1.1. Relacin con su mdico
Regular
Mala
No va al mdico
Es clara
1.2. Informacin proporcionada por su mdico
Es regularmente clara
No es clara
No va al mdico
Solamente uno
1.3. Nmero de mdicos tratantes
Dos
Ms de dos
No va al mdico
No ha cambiado de mdico
1.4. Razones para haber tenido ms de un mdico Era muy caro
No comprendan al anterior
Estaba muy lejos el consultorio

Factor 2. Rgimen teraputico


Este factor comprende una diversidad de elementos relacionados con el consumo de medicamentos, es decir, con la adherencia farmacolgica. De
acuerdo con Ginarte (2001), cuanto ms complejo
es un tratamiento, ms difcil ser lograr que el
paciente se adhiera al mismo.
Las preguntas para este factor fueron las siguientes: Consume algn medicamento para controlar

%
14.3
34.3
48.5
2.9
14.3
35.7
47.1
2.9
14.3
24.3
34.3
27.1
14.3
24.3
22.9
29.0
9.5

su enfermedad?, Consume el medicamento


en los horarios que el mdico le indica?, Qu
tan accesible es el medicamento que le recetan?,
Por qu razn no consume sus medicamentos?
y Considera que es estricto siguiendo las indicaciones de su mdico, es decir, que no interrumpe
su tratamiento, y que si le dan alguna otra indicacin (por ejemplo, respecto a su alimentacin o a
otros cuidados que debe tener), la sigue?. Los
resultados se muestran en la Tabla 2.

Tabla 2. Factor 2: Rgimen teraputico.


Reactivo
2.1. Consume medicamento
2.2. Consumo del medicamento en los horarios prescritos

2.3. Accesibilidad del medicamento

2.4. Razones para no consumir medicamento

2.5. Seguimiento puntual del tratamiento mdico

En la tabla se observa que la mayora de las personas tena tratamiento farmacolgico, pese a lo cual

Respuesta
S
No
No consume
S
No
A veces
No consume
Muy accesible
Poco accesible
Nada accesible
Es muy caro
No lo tienen en la farmacia
No cree estar tan enfermo
No va al mdico
S sigue las indicaciones del mdico
No sigue las indicaciones del mdico
Sigue ms o menos las indicaciones del mdico

%
68.6
31.4
31.4
21.0
27.6
20.0
31.4
6.1
40.8
21.7
25.3
69.0
5.7
14.3
42.8
2.9
40.0

solamente una quinta parte se ajustaba al horario prescrito. La mayora de los pacientes entre-

Factores que impiden la adherencia a un rgimen teraputico en diabticos: un anlisis descriptivo

vistados indic que su medicamento era poco o


nada accesible, y algunos otros ni siquiera lo consuman. Ahora bien, aunque la mayora tomaba
los medicamentos, la razn ms frecuente para no
hacerlo fue que no estaba disponible en las farmacias del sector salud. Casi la mitad seal que no
segua con precisin las indicaciones de su mdico.
Factor 3. Caractersticas de la enfermedad
Un elemento que se ha planteado como importante para la accin y refuerzo de la adherencia es el
sntoma. Segn Granados y Escalante (2010), el
tratamiento puede verse obstaculizado en mayor
o menor medida por las propias caractersticas de
la enfermedad. As pues, la diabetes es un caso

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particularmente difcil ya que puede permanecer


asintomtica durante mucho tiempo y es incurable;
por lo que su tratamiento es de por vida e incluye
el cambio general de los hbitos.
Las preguntas para este factor fueron, a saber:
Cuntos aos ha vivido con la enfermedad?,
Ya sospechaba que padeca la enfermedad antes
de serle diagnosticada?, Qu tanto saba sobre la
enfermedad antes de serle diagnosticada?, Qu
tan avanzada estaba su enfermedad al momento de
serle diagnosticada?, Tiene actualmente alguna
molestia fsica relacionada con su enfermedad?,
Cul es la molestia fsica que ms sufre debido
a su enfermedad? y Qu tipo de problema suele tener a causa de su enfermedad y no sabe resolver?. Las respuestas se muestran en la Tabla 3.

Tabla 3. Factor 3: Caractersticas de la enfermedad.


Reactivo

3.1. Tiempo con la enfermedad

3.2. Sospechas previas de padecer la enfermedad


3.3. Conocimientos de la enfermedad previos a su diagnstico

3.4. Grado de la enfermedad al momento del diagnstico


3.5. Molestias fsicas actuales por la enfermedad

3.6. Molestia fsica ms frecuente

En la tabla se observa que el mayor porcentaje


correspondi a las personas que llevaban ms de
diez aos con diabetes; el resto tena entre seis
meses y diez aos padecindola. La mayor parte
de la muestra ya sospechaba que padeca diabetes
antes de que le fuese diagnosticada. La mayora
report haber tenido pocos conocimientos acerca de su enfermedad antes del diagnstico. Cerca

Respuesta
Menos de seis meses
De seis meses a un ao
De uno a cinco aos
De seis a diez aos
Ms de diez aos
No lo sabe
S sospechaba
No sospechaba
No tena conocimientos
Tena pocos conocimientos
Tena muchos conocimientos
Poco avanzada
Medianamente avanzada
Muy avanzada
Tiene molestias
No tiene molestias
No tiene molestias fsicas
Cansancio
Sed
Dolores de cabeza
Otras

%
6.0
15.4
14.3
21.4
37.1
5.8
65.7
34.3
35.7
51.4
12.9
24.9
52.9
22.2
61.1
38.9
38.9
40.0
8.6
8.2
4.3

de la mitad de las personas seal haber tenido


medianamente avanzada su enfermedad al serle
diagnosticada, y muy pocas haberla tenido muy
avanzada. La mayora respondi que tena alguna molestia fsica relacionada con su enfermedad,
siendo el cansancio la ms comn. En la Tabla 4 se
muestran las respuestas referentes a los problemas
irresolubles causados por la enfermedad.

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Tabla 4. Porcentaje de respuestas a un reactivo del


factor 3: Problemas a causa de su enfermedad
que no saben resolver.
Respuesta
Econmicos
Emocionales
Econmicos y emocionales
Ninguno

%
17.5
21.1
38.6
22.8

Factor 4. Aspectos psicosociales del paciente


En este factor se incluyen las creencias, actitudes,
atribuciones y apoyo social. Autores como La Rosa
et al. (2007) afirman que la diversidad y la flexibilidad de las estrategias de cada persona, el nivel
cultural e intelectual, las valoraciones sociales, las
caractersticas personales y el apoyo social son,
todos ellos, factores que pueden ayudar a afrontar
de mejor manera una enfermedad crnico-degene-

rativa como la diabetes. Como se indic antes, el


apoyo social parece ser un factor de suma importancia, pues un ambiente de bienestar que aumente la autoestima del paciente puede minimizar los
efectos negativos resultantes de la enfermedad que
padece.
Las preguntas correspondientes a este factor
fueron las siguientes: Vive constantemente bajo
situaciones que le preocupan, o lo hacen sentir nervioso?, Considera que estas preocupaciones
se relacionan con su enfermedad?, Qu sentimiento negativo es el que tiene de manera ms
frecuente por vivir con su enfermedad?, Cul
fue la reaccin ms comn o que ms tuvieron sus
familiares al enterarse de que usted padeca tal enfermedad?, Recibe el apoyo de su familia y/o
amigos para afrontar su enfermedad? y Cmo
es el apoyo que recibe de su familia y amigos?
(Tabla 5).

Tabla 5. Factor 4: Aspectos psicosociales del paciente.


Reactivo

Respuesta
No lo sabe
4.1 Vive constantemente situaciones que le preocupan
S
No
No se preocupa
Considera que sus preocupaciones
4.2 Las preocupaciones se relacionan con su enfermedad
tienen que ver con su enfermedad.
Considera que sus preocupaciones no
tienen que ver con su enfermedad.
No tiene sentimientos negativos
Enojo
4.3 Sentimiento negativo ms frecuente que le genera el vivir con la enfermedad Tristeza
Indiferencia
Preocupacin
No comentaron nada
Sorpresa
4.4 Reaccin ms frecuente presentada por su familia al enterarse de que usted Tristeza
padeca tal enfermedad
Indiferencia
Preocupacin
Enojo
S recibe
4.5 Recibe apoyo de familia y/o amigos
No recibe
Cuidados
Econmico
4.6 Tipo de apoyo recibido
Emocional
De todo tipo
No recibe apoyo

Como se aprecia en la tabla, ms de la mitad de


las personas entrevistadas report enfrentar constantemente situaciones que las preocupaban y que

%
1.40
58.60
40.00
4.30
58.60
37.10
4.30
11.40
27.10
10.00
47.20
3.30
14.30
8.10
21.40
44.30
8.60
74.30
25.70
11.00
6.90
19.25
37.15
25.70

atribuan o se relacionaban con su enfermedad. La


mayora seal tambin que la enfermedad le generaba preocupacin. Casi la mitad de los pacientes

Factores que impiden la adherencia a un rgimen teraputico en diabticos: un anlisis descriptivo

contest que sus familiares se preocuparon ante la


noticia de la enfermedad, y la mayora indic que
reciba apoyo de familiares y amigos para superar
su enfermedad, comentando que tal apoyo era de
todo tipo. Cabe subrayar que una cuarta parte de
los pacientes report no contar con apoyo alguno.
DISCUSIN
El estudio aqu reportado se inscribe en una lnea
de investigacin y parte de los cuatro grupos de
factores sealados por Ginarte (2001) como elementos a evaluar en relacin con los comportamientos de adherencia.
Para que el tratamiento de la diabetes sea
exitoso, es necesario que el paciente se adhiera a
las prescripciones mdicas respecto a los frmacos y dietas, bsicamente, y esto es justamente lo
que, a pesar de los esfuerzos de diversas disciplinas, no se ha conseguido. Como se seal antes,
las tasas de adherencia son muy bajas. Hay que
tener presente que adherirse o no hacerlo implica
un tipo de comportamiento, y de ah que este fenmeno sea fundamentalmente psicolgico. Al
psiclogo le corresponde comprender estos comportamientos en toda su complejidad, y por ello
conviene hacer estudios que permitan entender los
aspectos y variables relevantes a este fenmeno
en el mediano plazo, y con ello disear estrategias
preventivas eficaces.
La psicologa de la salud ha estudiado variables que, segn se presume, estn relacionadas con
los comportamientos de adherencia o con la falta
de ellos, tales como las creencias de salud, la autoeficacia, los conocimientos sobre la enfermedad o la
intencin de cambio (Amigo, Fernndez y Prez,
1998; Buceta y Bueno, 2006; Cifuentes y Yefi,
2005; De los Santos, 2009; Sarkar, Fisher y Schillinger, 2006).
Para el modelo biopsicosocial, por ejemplo,
uno de los aspectos ms relevantes para lograr la
adherencia teraputica es el apoyo social, al igual
que la relacin con el mdico y con el personal de
salud en general. Desde la perspectiva de las presentes autoras, es conveniente tomar en consideracin lo que se estudia en las distintas aproximaciones teraputicas, ubicando su posible papel e
importancia en relacin con los comportamientos

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de adherencia. Con esta base, se retomaron los factores planteados por Ginarte (2001), mismos que
pueden contribuir al desarrollo de mejores estrategias preventivas, especialmente con poblaciones
mexicanas.
En la Tabla 1 se observa que el porcentaje de
personas que report tener una buena relacin con
su mdico no llegaba a la mitad. Igualmente, llama
la atencin que un porcentaje cercano a esa cifra
haya sealado que el mdico les daba informacin
de manera regularmente clara. La mayora de
ellos refiri haberse tratado la enfermedad con ms
de un mdico, y de los que haban cambiado de
mdico en ms de una ocasin cerca de una tercera parte marc como motivo el que no comprendan las indicaciones.
Hay que recordar que los cuatro factores
que considera dicho autor son la relacin del paciente con los profesionales de la salud, el rgimen
teraputico, las caractersticas de la enfermedad
y los aspectos psicosociales del paciente. Los factores citados por Ginarte (2001) hacen posible entender algunos aspectos especficos relacionados
con la mencionada adherencia teraputica. De
acuerdo a Ribes (1990), el primer factor est relacionado con las competencias que los pacientes
deben poseer para relacionarse en el contexto de
los sistemas de salud. Dadas las caractersticas
de las instituciones pblicas de salud en Mxico, este estudio apunta a cuidar tal aspecto. Aqu,
por ejemplo, se encontr que casi la mitad de los
participantes report que la relacin con su mdico era regular, y ni siquiera lleg a esa cifra el
nmero de participantes que consideraba que su
mdico les daba informacin e instrucciones de
forma clara, que es una de las razones por las
que cambiaban de mdico. Tales datos resaltan el
papel de las habilidades relacionadas con la posesin de conocimientos, as como de destrezas sociales que llevan a los usuarios de los servicios de
salud pblica a establecer mejores relaciones con
el personal. Parece vigente dados los comentarios de los pacientes entrevistados lo que seala
Garca (2007) respecto a que en la comunicacin
mdico-paciente son importantes la habilidad y
la efectividad con la que el primero transmite la informacin precisa para que el segundo cumpla sus
instrucciones, as como el posible impacto emocional de la comunicacin, tanto la que se lleva

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a cabo en forma verbal como la que no. Dicho autor


comenta que se ha podido constatar que una buena
comunicacin y un ambiente clido suelen traducirse en comportamientos de adherencia, los que
el paciente evala positivamente; por el contrario,
una relacin interpretada como negativa reforzar
las conductas opuestas. Menciona adems que el
cumplimiento se relaciona estrechamente con la
efectividad percibida por el paciente y con la relacin amistosa y el inters que el mdico muestra
por la evolucin de la enfermedad, para lo cual
es fundamental el desarrollo apropiado de la entrevista, la calma y la paciencia en la consulta, lo
que es muy difcil de lograr en las instituciones pblicas de salud en Mxico debido al poco tiempo
que los mdicos dedican a la consulta regular, el
espaciamiento de las citas y la saturacin de pacientes, todo lo cual dificulta el establecimiento de
relaciones ms clidas y claras.
El segundo factor alude bsicamente al seguimiento del tratamiento farmacolgico. En este
estudio se encontr que tampoco llega a la mitad
el nmero de participantes que toma los medicamentos en los horarios prescritos, lo que sugiere
la necesidad de adquirir una mayor informacin
y, posiblemente, de una mayor planeacin y autocontrol. Tambin se encontr que no siempre los
medicamentos estn disponibles, lo que dificulta
la adherencia; sin embargo, este problema compete a las autoridades sanitarias y no a los pacientes.
El tercer factor desglosa un conjunto de habilidades de suma importancia para prevenir complicaciones, las que tienen que ver con el conocimiento, entendido como la capacidad para discriminar
las reacciones biolgicas y sntomas que hay que
atender de forma oportuna. En el estudio, la mayora de las personas report que llevaba ms de
cinco aos padeciendo la enfermedad, adems de
que muchas de ellas ya sospechaban de su padecimiento antes de recibir el diagnstico; sin embargo, muy pocas de ellas tenan los conocimientos necesarios al respecto, y el resto saba poco o
nada, lo que tal vez pueda relacionarse al hecho de
que, al ser diagnosticadas, ya estaban en una etapa
medianamente avanzada, lo cual, de acuerdo con
Tllez (2004), lleva a pensar en la necesidad de
una mayor prevencin. Hay que subrayar que el
conocimiento que tenga la gente en general sobre

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las enfermedades que pueden prevenirse mediante


diversos comportamientos resulta fundamental, al
menos para su deteccin temprana. La prevencin
es una labor multidisciplinaria, y la psicologa tiene mucho que aportar en ese sentido dado que la
adherencia al rgimen teraputico en su conjunto
implica comportamiento (Libertad y Grau, 2004).
El cuarto factor sealado por Ginarte (2001)
tambin incluye la percepcin de apoyo. En esta
muestra se encontr que ms de 70% de los pacientes dijo contar con el apoyo de familiares y
amigos, lo cual sorprende de manera favorable ya
que, segn la literatura, ste es un factor que contribuye a la adherencia (Gonzlez, 2011).
El diagnstico suele ser estresante cuando
se trata de enfermedades crnicas, pues las personas deben habituarse a la idea de que tendrn que
hacer cambios radicales en su vida si aspiran a
conservarla; adems, tienen que enfrentarse cotidianamente a la enorme responsabilidad de cuidar
su salud. Garay et al. (2000) afirman que los niveles de estrs pueden estar asociados con el descontrol metablico toda vez que pueden afectar las
rutinas relacionadas con el manejo ptimo de la
enfermedad, o bien generar cambios hormonales
en las catecolaminas o el cortisol, lo que provoca
aumentos en los niveles de glucosa en la sangre.
Marn y Rodrguez (2001) indican que, en el caso
de enfermedades crnicas como la diabetes, es necesario que haya una buena relacin del enfermo
con su familia, lo que tambin desempea un papel importante en la deteccin de sntomas, en el
momento del diagnstico, en el curso clnico de la
enfermedad y en la adherencia al tratamiento. Tomando esto en consideracin, sera recomendable
que las instituciones sanitarias y los profesionales
consideraran a la familia del diabtico como una
parte esencial en los diversos tratamientos.
El ltimo factor se relaciona con las competencias para el desempeo eficiente en la vida cotidiana. Los resultados muestran que la mayora
de los participantes report vivir frecuentemente
situaciones que les preocupaban o que valoraban
como problemticas, atribuyndolas a la propia
enfermedad, lo que implica tambin la necesidad
de desarrollar habilidades para alterar esos estados emocionales. Si bien este es uno de los temas
atendidos por la psicologa, los resultados enfati-

Factores que impiden la adherencia a un rgimen teraputico en diabticos: un anlisis descriptivo

zan la necesaria inclusin en los programas de intervencin psicolgica del manejo de los estados
de nimo y los problemas emocionales.
Adherirse a un plan de tratamiento o no hacerlo es un tipo de comportamiento; por ello, la
psicologa es una disciplina bsica en el campo
de la salud. Por supuesto, hay que entender que
dichos comportamientos son de difcil consecucin porque implican la posesin de un conjunto
de habilidades, por lo cual es importante seguir

61

investigando diferentes aspectos relacionados con


las conductas de adherencia que permitan en el
mediano plazo disear programas y estrategias
preventivas eficaces, contribuyendo as a aliviar
el impacto fsico, econmico y social de esta enfermedad. No hay que perder de vista de que, en
Mxico, la enfermedad causa estragos en todos
los niveles, por lo que se debe entender y estudiar
a esta poblacin.

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