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El Secreto Oculto del pueblo judo: la flexibilidad de la

tradicin

En nuestra exploracin por intentar descubrir qu es el judasmo fuimos resolviendo algunas preguntas
fundamentales. Primero vimos que no hay un solo adjetivo que pueda definir el judasmo en su
totalidad. Luego pudimos ver que tampoco es simplemente una religin ms entre todas las que
estn disponibles ya que hay componentes tnicos, nacionales e incluso geogrficos que definen al
judasmo ms all de una simple creencia en algo.
Luego introdujimos la idea que si bien el judasmo en esencia es uno solo, cada uno lo entiende de forma
distinta porque cada uno de nosotros es diferente, particular y nico. Entonces la pregunta que se
impone es cmo hacemos para mantener una cohesin grupal si cada uno entiende y practica el
judasmo a su manera?
Y la respuesta es que curiosamente lo logramos de todos modos a travs de un proceso oculto a simple
vista que va ajustando lo antiguo hacia lo novedoso y lo novedoso hacia lo sagrado, un proceso que
llamamos tradicin. Por supuesto cun flexible es esta estructura o tradicin tampoco es algo que los
judos podemos ponernos de acuerdo y sin embargo seguimos adelante sosteniendo todas estas luchas
internas.
Las ms grandes disputas entre los judos suceden cuando algunos creemos que lo tradicional esta
siendo atacado. Pero en forma extraa defendemos la tradicin y sin embargo cuando nos preguntan
cul es exactamente la tradicin generalmente no estamos seguros que la conocemos en forma absoluta
o que podemos definirla en una sola oracin. Tambin somos conscientes que -nos guste o no- la
tradicin se va constantemente ajustando a las realidades sociales, culturales, polticas e histricas. La
ventaja de reconocer esto es que nosotros mismos vamos constantemente revaluando nuestra propia
tradicin y por extensin nuestra propia vida dentro de lo que consideramos tradicional.
Si bien el judasmo est constituido por determinadas creencias y prcticas particulares los judos
sentimos que es una definicin muy limitada la de declarar el judasmo solo como una religin ms que
esta disponible dentro del espectro de las religiones del mundo.
En la Biblia por ejemplo, el judasmo no existe como tal sino la historia de un individuo llamado
Abraham y su familia que primero son presentados como los hebreos. Luego esta familia va
extendindose hasta que el nieto de Abraham llamado Jacob (en hebreo Iacov) es renombrado Israel
durante un extrao episodio en que lucha con un ngel. As pasamos de hebreos a
ser israeles (los hijos de Israel, es decir los hijos de Iacov). Cuando seguimos leyendo la Biblia nos
damos cuenta que los hijos de Israel poseen ciertas categoras que los constituyen y que estn ms all
de una simple creencia o fe.
Si bien los israeles de la Biblia crean que su destino estaba determinado por su relacin con Dios (una
relacin bastante complicada de por cierto), la realidad es que estaban mucho ms preocupados por
llegar a la Tierra prometida por Dios a Abraham y a su descendencia que cualquier otra cosa. Por lo

tantoleyendo la Biblia podemos llegar a concluir que el judasmo es la historia de un pueblo y un


territorio particular en el mundo.
Por otro lado la estructura tribal de los israeles en la Biblia se mantuvo por miles de aos al punto tal que
cuando finalmente llegaron a la tierra prometida la dividieron segn estas mismas tribus. Por lo tanto
ahora podramos llegar a la conclusin que lo que constituye a los judos es en realidad una
demarcacin tnica.
Por muchos aos durante el perodo que narra la Biblia Israel fue gobernado por una monarqua. Y por lo
tanto podramos argumentar que el judasmo originariamente era parte de una nacin o un reino.
El punto aqu es el siguiente: todo esto que acabamos de describir es mucho ms que lo que
entendemos por religin. El diccionario define a la religin como un conjunto de creencias o dogmas
acerca de la divinidad, de sentimientos de veneracin y temor hacia ella, de normas morales para la
conducta individual y social y de prcticas rituales, principalmente la oracin y el sacrificio para darle
culto. Nosotros acabamos de ver que el judasmo en sus orgenes no solo posee todo lo que define el
diccionario sino tambin posee asociaciones con un territorio geogrfico determinado, una
distincin tnica particular e incluso una constitucin nacional o monrquica. Todo esto es mucho
ms que una religin.
En la prxima publicacin vamos a llevar este tema a un plano ms profundo al intentar responder cul
es el origen de la palabra judo o judasmo. Saben la respuesta?