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Richard Evans Schultes

Ph. D., M. H. (Hon.)r F. L. S,

Albert liofmann
Dr. Di li. o. MuIl. Revisin-

Christian Rlsch
Dr. Phil. Eithnopiitrmakbgif

PLANTAS DE LOS DIOSES


Las fuerzas mgicas de las plantas
alucingenas
(. naneo ms penetras el mundo de teotiancatl, t ns cosas se ven y miras nuestro pagado y nuestro
fuLivu como una stila cosa que y se llev i cabo, que ya sucedi j Veo caballos robados y ciudades
enterradas cuy xi-stncia es desconocida y que estn a punto de salir la luz.
Veo y s mi Nones de cosas. Conozco y veo a Dios: un inmenso reloj que p Ldpitu. es i eras que giran
alrededor y adentro de las estrellas, la tierra, el universo entero, ei da y a noche, el llanto y la sonrisa, la
felicidad y el dolor. L que conoce hasta su tul el sucre lo de teonancatl puede ver esa infinita maquinaria
de reloj
Mara Sabina

c0ntracultura.com
FONO DE CULTURA ECONMICA
ADVERTENCIA

MXICO

Este libro no quiero ni pretendo ser una guia para ol uso do las plantas alucingcnas. Su propsito es ofrecer informacin
cientfica sobro un grupo de plantas- cuyas variedades son o han sido rnuy importantes on la vida cultural y religiosa de
muchos grupos tnicos y sociedades tribales Advertimos a nuestros lectores que muchas de las plantas aqu descritas o
representadas estn sujetas a las loyos sobro narcticos de ios respectivos pases, su ingestin constituyo un delito sujeto
a accin penal.

Traduccin: Alberto 8anco. con la colaboracin de! doctor Gastn Guarnan y del bilogo Salvador Acosta

Edicin en espaol y composicin al cuidado de: Solar, Servicios Editoriales. S A de C.V. Calle 2 nm. 21. San Pedro de los
Pinos 03820 MxiCO, D. K Ttulo original:
Plas of the Go<J$:
Grigins ot halluclnogcnic uso IXR. >1982, 2000.
FONDO DE CULTURA ECONMICA Carretera Picacho-Ajusco No. 227,
14200 Mxico, D. F.
ISBN Q&8-1G-6303-9 2a. edicin
ISBN 968-16-1023-7 1a. reimpresin
D.R. 2000
Una produccin de
EMB-Service fr Vorlegor, Lucerna
<c 1979, Me Graw-Hl Book Company
(UK) Limited, Maidenhead. Inglaterra
1989, EMB-Service para editores. Lucerna
Edicin revisada:
EMB-Service fr Vorlegor, Lucerna Titulo original:
Plas of the Gods ISBN 3-85502-645-9 Idea y diseos originales:
Emil M Buhrer Franz Gisler Fotolitos:
Grafotitofi srl. Sesto S. Giovanni (Miln) Impresin y encuadernacin:
G. Canale & C. S.p.A., Borgaro, Italia

Ilustracin de la pgina del hfulo: Piedra hongo'' maya procedente de El Salvador, periodo 300 a.C -200 d.C. (33.5 cm de
altura).

CONTENIDO

Prefacio
7
Introduccin
9
-

Qu son las
plantas
alucingcnas?

El reino vegetal
16
Investigacin Bioqumica
de las plantas sagradas
20
Distribucin geogrfica
de las plantas
alucingcnas y su uso
Lxico de plantas
31
-uarios de plantas
alucingcnas
Panorama del uso
.-s plantas
alucingcnas
65
1_> plantas
alucingcnas ~s
importantes
1 s fundamentos del
cielo A '-.anita (amanita)
L. s hierbas para embrujar
86
.c scyannis
(beleo)
n pa (belladona)
Mandragora (mandragora)
E nctar de la delicia
92
djr.nabis (camo:
mariguana, hachs)
-ego de San Antonio
102
Cz\ iceps (cornezuelo)
La or sagrada
la Estrella Boreal
106

Dciura (dhaura,
toloache, tamaloco)

El s.-r.ero hacia
i _ntepasados
112
T^riianhe (iboga)
.- semillas de los
espritus 4e Hekula

eg
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120
*

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d
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ra

(
c
c
b
il
)
Aya
huas
ca,

el elixir de la Amazonia

8a>isteriopsis
(ayahuasca)

Psychotria
(chacruna)
La trompeta del juicio
Brngmansia (floripondio)
Las huellas del pequeo
venado
Lophophora (peyote)
Las florccillas de los
dioses

Conocybe, Panaeolus,
Pstlocybe, Stropharia
(tconancatl)
Hierba de la pastora
Salvia
oea
(San
divinor
(bad
Pedro
um
oh
)
negr
El
La
o)
cacto
enred
de los
cuatro
viento
s 166

Tricho
cereus

adera
de la
serpi
ente
170

Turb
ina

(cloli
uqui
)

Ipom

El semen del sol


Virola (epen)
Pituri: la puerta al tiempo
del ensueo

Duboisia
Estructura qumica
de los alucingenos
lisos medicinales

de los alucingenos
Eplogo
Bibliografa
Fotografas
ndice analtico
lo su
ensueo el
fumador
se .icomoda
plcidament
e en su
divn y poza
de las
visiones
inducidas
por el
hachs. Kstc
grabado
pertenece al
Album </<
grabados
de M. von
Schwird.
publicado en
1S43

Pgina i
Las brujas
de la
Edad
Media en
Europa
provocaba
n intoxicacione
s eon una
gran
cantidad
de
infusiones
., muchas
de las
cuales
tenan por
lo menos
una de las
belladona
s
(solunac
cae)
como
constituye
nte
psicoactiv
o.
Durante
las
intoxicaci
ones
llevaban a
cabo
embrujos
de todo

tipo,
tanto
malvol
os como
benvol
os. Esta
ilustraro
n, un
grabado
er.
madera
publica
do en
H59.
muesUa
a dos
brujas
conjura
ndo a la
lluvia y
al
trueno,
tal vez
durante
una
poca
de
sequia,
y
prepara
ndo una
pcima
para
estos
propsit
os.

Para ios indgenas huichoies de Mxico el oeycte (Lopnophora


wilHams, pgina 7) no es una "planta" sino una "deidad" o
regalo de la diosa de la Tierra a los hombres para que stos
puedan comunicarse con olla mediante una contemplacin
mstica; para ello, los huicholes celebran anualmente las fiestas
del peyote (abajo), durante las cuales todos los miembros de la
tribu ingieren los peyotes recin recolectados.

Prefacio

Las primeras formas de vida en la Tierra fueron de


tipo vegetal. Las plantas fueron la base para el
desarrollo de formas de vida superiores, del reino
animal y finalmente del ser humano. La cubierta
verde de la Tierra tiene una relacin maravillosa
con el sol: absorbe los rayos solares para sintetizar compuestos orgnicos que son los materiales
bsicos de los organismos vegetales y animales.
De esta manera la energa solar fluye hacia la Tierra y es almacenada en la materia vegetal en
forma de energa qumica, fuente de todos los
procesos vitales. As, el reino vegetal no slo
provee los alimentos para desarrollar nuestro
organismo y las caloras para cubrir nuestras
necesidades energticas, sino tambin las
vitaminas esenciales para regular el metabolismo
y muchos principios activos empleados en los
medicamentos.

La ntima relacin entre el mundo vegetal y el


organismo humano se manifiesta en particular en
que algunas plantas producen sustancias que
pueden influir en las profundidades de la mente y
del espritu del hombre. Los efectos maravillosos,
inexplicables y hasta pavorosos de estas plantas
aclaran lo importante que fueron en la vida religiosa de las culturas antiguas y la veneracin
como drogas mgicas y sagradas con que son tratadas an por ciertos grupos nativos que han conservado sus tradiciones. Lstc libro se ocupa de dichas plantas.

Porque en la conciencia est lo Maravilloso con que


sobrepasar las cosas. Y el peyote nos dice dnde est...
Antonin Artaud, Mxico y viaje al pas de los tarahumaras, 1947.

Los

chamanes
de
los
huicholcs
emplean e peyote divino para ver
y modificar durante los estados
visionarios la otra realidad que se
halla
casualmente
tras
los
fenmenos de este mundo
El chamn al centro de la
ilustracin est representado con
una calavera porque se le
considera hombre muerto', de ah
que slo por eso tenga la
capacidad de viajar al ms all.

El

uso

de

plantas

Introduccin
alucingcnas o plantas que
elevan la conciencia ha
formado
parte
de
la
experiencia humana por
milenios,
pero
slo
recientemente
las
sociedades europeas y la
estadunidense han tomado
conciencia del significado
que han tenido tanto en la
formacin de los pueblos
primitivos como en las
culturas
avanzadas.
De
hecho los ltimos veinte
aos han demostrado un
vertiginoso crecimiento en
el inters por los alucingenos, su posible valor y su
uso en nuestra moderna
sociedad
industrial
y
urbanizada.
Sin embargo, todava no
se
han
valorado
plenamente los beneficios que
podran obtenersedel uso
correcto de los principios
activos de estas plantas
para
aliviar
los
padecimientos
humanos.
Algunas plantas contienen
compuestos
qumicos
capaces de alterar las
percepciones visuales, auditivas. tctiles, olfativas y
gustativas, o de causar
psicosis artificiales que, sin
duda, han sido conocidas y
empleadas
por
el
ser
humano
desde
sus
primeras experiencias con
la vegetacin ambiente. Los
sorprendentes efectos de
estas plantas son con
frecuencia inexplicables y
misteriosos.
No es de extraar, pues,
que hayan tenido un papel
tan importante en los ritos

religiosos
de
antiguas
civilizaciones, \ quesean
an motivo de veneracin y
temor, como elementos
sagrados para ciertas tribus
con un nivel cultural arcaico
caracterizado
por
tradiciones y modos de vida
ancestrales. Qu mejor
manera de tomar contacto
con el mundo espiritual
tuvo el hombre de las
sociedades arcaicas que el
uso
de
plantas
cuyos
efectos psquicos permitan
la comunicacin con lo sobrenatural? Qu mtodo
ms diroclo para per mitiral
hombre liberarse de los
lmites prosaicos de su
existencia
mundana
y
entrar temporalmente a los
fascinantes
mundos
de
indescriptibles
maravillas
que los alucingenos abran
para el?
Las plantas alucingcnas
son extraas, msticas y
deseoneertanies P' qu?.
porque sln recientemente
estn siendo motivo de
estudios
cientficos.
El
resultado
de
estas
investigaciones
seguramente
aumentar
el
inters en los posibles usos
be
estas
plantas
biodnmicas, ya que la
mentedel hombre, al igual
que el cuerpo, necesita agci
tes ;:: rectivos y curativos.
I.a comprensin del uso
y la composicin qumica
de estas drogas, que no
causan
adiccin,
nos
llevar a descubrir, tal vez,
nuevas
herramientas
farmacuticas
para
la
investigacin y el tratamiento psiquitrico? F.l *;
sem; nervioso central es
un
rgano
sumamente
complejo, y la psiquiatra
no ha avanzado de manera
tan rpida como otros
campos de la medicina, en
especial
por
falta
de
mtodos adecuados. En
este sentido, los principios
qumicos activos de las
plantas capaces de alterar

la mente podran ser de


gran importancia si se usan
de manera precisa.
Creemos
que
los
cientficos, por el bien de la
humanidad y su desarrollo,
deben hacer accesible el
conocimiento
tcnico
a
aquellos que lo requieran;
con
esa
intencin
ofrecemos el presente libro,
esperando que contribuya
a los intereses prcticos de
la humanidad.
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edi
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a y
au
me
nta
da
Cuando el libro Plantas de
los dioses se public en
1979 marc un hilo en la
etnobotnica y la etnofarmacologa. El libro ha
impresionado, inspirado y
motivado a realizar sus
propios
estudios
a
numerosos investigadores
jvenes en todo el inundo,
lo que ha resultado en gran
cantidad de conocimientos
nuevos acerca de las
plantas de los dioses'1: se
aclararon muchas dudas
sobre
los
efectos
y
sustancias de las plantas
psicoactivas.
Procur
incorporar
las
nuevas
informaciones a este libro
de manera que no perdiera
su carcter original y de
que, por otro lado, reflejara
el estado actual de los
conocimientos. Espero que
las "plantas de los dioses"
sigan conservando su lugar
en
nuestro
mundo
y
lleguen a las personas
interesadas en lo sagrado
de la naturaleza.
Christian Ratsch

Qu son las plantas


a\u cmgen as?

Muchas plantas son txicas, por lo que no es una


casualidad que la ra/, etimolgica de la palabra
txico, de uso comn entre los especialistas, sea
-oCikov (toxikn) a su ve/, derivada de to^ov (arco),
cuyo significado or iginal era "flecha envenenada".
Las plantas medicinales, precisamente porque
son t.x'vc'&s,, pwedew ;\\\\ V,w <.> cuvav
De hecho, popularmente se acepta que el trminu

w.cdadv^..

txico implique

envenenamiento
con
resultados
fatales.
Sin
embargo, tal como lo escrib o Para- celso en el siglo
XVI: "Todas las cosas tienen vene-

DO, V DO hay nada que no lo tenga. Si


una cosa es

Hace ya mucho tiempo quo la


Datura se ha asociado con ol
culto do Shiva. el dos de la
India asociado a su voz con los
poderos creativos y destructores del universo. En esta extraordinaria escultura de bronce
del siglo xi o xn, proveniente
del sureste de la India, so puedo voc a Shiua danzando
Anandatandava, la sptima v
ltima de sus danzas, donde se
combinan todos los rasgos do
su carcter. Shiva aplasta con
su pie derecho al demonio
Apasmrapurusa, que es la
personificacin de la ignorancia.
Shiva sostiene con la mano
derecha superior un tambor diminuto que simboliza el tiempo
a travos del ritmo de su danza
csmica, en el campo de la vida
y la creacin. Su mano derocha
inferior se encuentra en la
posicin abhayamudr. expresando la cualidad de Shiva
do guardin dol universo. En a
mano superior izquierda sostiene una llama que quema el velo
de la ilusin. Su mano inferior
izquierda, en la posicin de gajahasta, apunta a su pie izquierdo lovantado libre en el espacio.
simbolizando la liberacin
espiritual. Su cabello est atado
con una banda, en la que dos
serpientes sostienen un crneo
como ornamentacin central:
esto muestra los dos aspectos
destructores de Shiva: el tiempo y la muerte. A su derecha se
puode ver una flor do Datura
Tambin aparecen botones do
Datura trenzados con su pelo
ondulante.

veneno o no, depende solamente de la dosis '.


La diferencia entre un veneno, una medicinay un
narctico es slo la dosis. La digital, por ejemplo, en
dosis apropiadas es una de las medicinas ms
eficaces y recomendadas para las alecciones
cardiacas; sin embargo, en dosis demasiado altas
puede resultar un veneno mortal.
Por extensin, debera decirse que una sustancia
txica es una sustancia animal, vegetal ;> qumica,
que se ingiere con un propsito no alimentario y que
no tiene un notable efecto biodinmico en el cuerpo,
lis claro que se trata de una definicin muy amplia,
una definicin que incluira sustancias como la
cafena, que empleada en su forma normal como
estimulante
110
produce
sntomas
que
verdaderamente sean producto de una intoxicacin,
pero en dosis altas definitivamente se trata de un
veneno peligroso.
Los alucingenos deben clasificarse como txicos
porque sin duda provocan intoxicaciones (estados de
trance, embriaguez); se parecen, en el amplio
sentido de la palabra, a los narcticos. La palabra
narctico viene del griego vapKOuv (nar- koyn, entumecer) y
etimolgicamente se refiere a una sustancia que, sin tener
en cuenta cun estimulante pueda ser en alguna de sus
fases de actividad. termina por producir un estado depresivo
en el sistema nervioso central. En este semiclo, tambin el
alcohol es un narctico, pero estimulantes como la cafena
no entran en esta definicin, pues en dosis normales no
provocan depresiones. aunque s son psicoactivos. En
espaol no existe una palabra que englobe narcticos y estimulantes, como s la hay en alemn: Gettufimiiel (medio que
produce placer).

Abajo: Esta pintura del chamn peruano Rabio Amaringo muestra la


preparacin y los electos do a bobida de ayahuas- ca. la medicina mas

importante de los indgenas de la Amazonia. La pocin mgica tienepropiedades visionarias en grado sumo y revela a sus consumidores la

Verdadera realidad", el mundo fantstico de las visiones.


Derecha, arriba: El uso alucingono dei camo (Cannabis) se remonta a

tiempos muy antiges; es posible que la ingestin de esta droga haya


sido la causante do las danzas frenticas de os chamanes mongoles.

I.os alucingenos, hablando en trminos generales,


son todos narcticos, aunque no se conoce ninguno que
cause adiccin o narcosis.
Hay una enorme variedad de alucinaciones: el tipo
ms comn y corriente es el visual, a menudo en
colores; sin embargo, todos los sentidos pueden sufrir
alucinaciones: visuales, auditivas, tctiles, olfativas y
gustativas. Por lo regular una sola planta alucingena,
como ocurre en el case del peyote o de la mariguana,
provoca distintas alucinaciones.
Los alucingenos pueden causar tambin psicosis
artilicialcs, lo que dio origen a uno de los trminos usados
para nombrar esta clase de agentes activos:
psicotomimticos (que provoca estados psicticos). No
obstante, las ltimas investigaciones del funcionamiento
cerebral han comprobado que las actividades cerebrales
provocadas por alucingenos difieren fundamentalmente
de las que se presentan durante psicosis autnticas.
Estudios recientes han demostrado que los efectos
psicofisiolgicos son tan complejos que la palabra
alucingenos no alcanza a cubrir toda la gama de
reacciones. Por esta razn lia surgido una nomenclatura
desconcertante, ya que ninguno de los trminos,
comophantas'ica, eidticos, psicge- nos, psicodislplicos,

En Europa tales efectos son llamados con frecuencia

psicogenos, psicotomim- icos, psicodlicos, eniegetios,


etc., describe por completo los efectos psicofisiolgicos.

phan- lastica.

Abajo, derecha: En la India las flores dol estramonio (Datura


motel), altamente alucingeno, se ofrendan al dios hind Shiva y
tambin se fuman ritualmente.
Abajo, izquierda: El beleo (Hyoscyamus albus) pertenece a las
plantas alucingcnas ms importantes de Europa. En la
antigua Grecia se emple en la adivinacin y como incienso
ritual.

La
verdad
es que
no hay
una
sola
palabra
que

delimite este grupo tan variado de plantas psicoactivas. El toxiclogo alemn Louis Lcwin. quien utiliz
por primera vez el trmino phantas- :ica, admite que el
trmino phantastica no cubre todos los aspectos que
hubiera querido". La palabra alucingeno es fcil de
entender, aunque es .reportante advertir que no todas
estas plantas producen verdaderas alucinaciones. La
palabra psicoiomimtico se emplea frecuentemente, pero
~.o es aceptada por muchos especialistas debido ^ que
no todas las plantas de este grupo producen estados
parecidos a la psicosis. A pesar de eflo utilizaremos en
este libro dichos trminos Alucingeno y psicoiomimtico)
por ser de uso comn.
Entre las muchas definiciones que se han ofrecido, la
de Hofferv Osmond es lo suficientemente amplia como
para ser aceptada: Los alucingenos son [...] sustancias
qumicas que, en dosis no txicas, producen cambios en
la percepcin, en el pensamiento y en el estado de
nimo; pero casi nunca producen confusin mental,
prdida de memoria o desorientacin en la persona, ni
de espacio ni de tiempo".
Basando la clasificacin de las drogas psicoac- tivas
en el viejo arreglo de Leu in, Albert Hofmann las divide
en
analgsicos
y
eufricos
(opio,
cocana),
tranquilizantes (reserpina), hipnticos (ka- va-kava) y
alucingenos o psicodlicos (peyote, mariguana y otros).
Varios de estos grupos de plantas modifican slo el
estado de nimo, ya sea
13

Abajo: Mara Sabina mastica con devocin los nios santos",


como llama cariosamente a los hongos mgicos que poseen
propiedades alucingenas y curativas.

Derecha: Mara Sabina, .'a chamana mazatcca, inciensa los


hongos sagrados antes de ingerirlos en una velada o ceremonia
de curacin.

calmndolo o estimulndolo; en cambio, el ltimo


grupo causa cambios profundos en la esfera de la
experiencia, en la percepcin de la realidad,
incluidos el espacio y el tiempo, as como en la
conciencia del yo (incluso pueden provocar
despersonalizaciones).
Sin
prdida
de
la
conciencia, el sujeto entra en un mundo de
sueos, que, frecuentemente, parece ms real
que el mundo normal. Hs comn que los colores
cobren una brillantez indescriptible; los objetos
pueden perder

derivan de! reino animal (sapos, ranas, peces) y


otros son de origen sinttico (LSD. TMA, DOB). Su
usse remonta a la prehistoria, de tal manera que
se ha postulado que la idea misma de la divinidad
surgi como resultado de los sobrenaturales efectos de estos agentes. En general, el concepto de
enfermedad o muerte por causas fsicas u orgnicas les es extrao a los pueblos aborgenes, pues
para ellos ambas son el resultado de intervenciones del mundo espiritual. Por lo tanto, dado que el
curandero o el paciente tiene la posibilidad de
comunicarse con los dioses y los espritus por medio de los alucingenos, stos son considerados la
medicina por excelencia de la farmacopea nativa:
son ms importantes que los paliativos y medicinas que actan directamente sobre el cuerpo, por
eso se han convertido poco a poco en la base de
la prctica "mdica" en casi todas las sociedades
aborgenes.
L.as plantas alucingcnas deben sus efectos a
un nmero limitado de sustancias qumicas que
actan de modo especfico en algun a parte
definida del sistema nervioso ccniral. El estado
aluci- ngeno normalmente no dura mucho
tiempo: desaparece cuando los principios que lo
causan son metaboli/.ados y excretados por el
cuerpo; al parecer, hay una diferencia entre lo
que
llamamos
"alucinaciones
verdaderas"
(visiones) y lo que podramos denominar
"seudoalucinaciones".
Pueden
provocarse
condiciones muy semejantes a las alucinaciones
mediante algunas plantas altamente txicas que
alteran el metabolismo normal, de tal forma que
fcilmente pueden desarrollarse condiciones
mentales anormales. Algunas de las plantas con
las que experimentaron los miembros de la
llamada subcullura de la drogay que se
consideraron como nuevos alucingenos (p. cj.
Salvinovin A) pertenecen tambin a esta categora. De hecho, se pueden provocar condiciones
seudoalucingenas sin ingerir sustancias o plantas txicas; las fiebres muy altas provocan reacciones semejantes. Fanticos religiosos de la Edad
Media lograron inducir alteraciones tan profundas
en su metabolismo mediante privaciones de agua
y comida por periodos prolongados hasta llegar a
experimentar verdaderas visiones y a escuchar
voces en estas condiciones seudoalucingenas.

su carcter simblico, permanecer independientes


y asumir una fuerte carga de significado, ya que
parecen poseer una existencia propia.
Los cambios psquicos y los estados sublimes
de conciencia provocados por los alucingenos se
encuentran tan alejados de la vida ordinaria que
resulta casi imposible describirlos en el lenguaje
corriente. Una persona bajo los efectos de un alucingeno abandona su mundo familiary acta segn otras normas, en otras dimensiones y en un
tiempo distinto. Aun cuando la mayor parte de los
alucingenos proviene de las plantas, algunos se

El reino

Lirio blanco comn


Lilium candidum
Helcho macho
Dryoptors fihx-mas
MONOCOTILE DOEAS PTERIDOFITAS
BRIOFITAS

vegetal

W-*

Antes del siglo xvill no exista una clasificacin lgica de las


plantas y sus nombres que fuera generalmente aceptada. Kn los
distintos pases de Europa eran conocidas por sus nombres
vernculos.. mientras que los investigadores usaban farragosas
(rases descriptivas en latn, que, con frecuencia, estaban
formadas por varias palabras.
La invencin de la imprenta y el tipo mvil a mediados del
siglo XV estimul la produccin de libros dedicados a la botnica
y de herbarios, en especial sobre plantas medicinales. La
llamada Edad de los Herbarios, de 1470 a 1670 aproximadamente. liber a la botnica y la farmacologa de los antiguos
conceptos de ioscrides y otros na turalistas clsicos, que
rigieron en Europa durante casi diecisis siglos. Estos dos siglos
atestiguaron ms progresos en la botnica que c! milenio y
medio-anterior.
Sin embargo, no fue sino hasta el siglo XVIII cuando Carolus
Linnaeus, o Cari von Lirm, un mdico naturalista sueco y
profesor en la Universidad de Lpsala present el primer sistema
congruente y cientfico de nomenclatura para las plantas en su
monumental libro de 1 200 pginas titulado Species Plcmtarum,
publicado en 1753.
Linnaeus agrup las plantas de acuerdo con su "sistema
sexual '; un sistema simple de veinticuatro clases, basado
principalmente en el nmero y las caractersticas de los
estambres. Linnaeus dio a cada planta un nombre genrico y
uno especfico, dando como resultado una nomenclatura binomial. Ya otros botnicos haban utilizado binomios, pero
Linnaeus fue el primero en emplear consistentemente el
sistema. Aunque hoy en da ya no se usa su clasificacin de las
plantas, artificiosa y poco adecuada desde el punto de vista del
conocimiento evolutivo del reino vegetal que habra de venir
ms tarde, su nomenclatura binomi- nal ha sido aceptada
universalmente y los botnicos estn de acuerdo en que el ao
1753 constituye el punto de partida de la nomenclatura actualmente aceptada.
En 1753, creyendo que haba clasificado la mayor parte de la
flora del mundo, Linnaeus calcul que el tamao del reino
vegetal sera, cuando ms, de unas 10 000 especies; sin
embargo la obra de Linnaeus y la influencia que ejerci a travs
de sus estudiantes estimularon el inters por la flora
Las especies alucingcnas se presentan entre las plantas rns evolucionadas que
dan flor (angics permas). y en la divisin de plantas nas simples (hongos). Las
angiospermas se dividen en mono- cotiledneas (semillas sin divisiones) y
dicotiledneas (semilla dividida en dos partes).
El camo (mariguana) y la belladona (arriba), asi como la amanita (abajo,
derecha) son representantes tpicos de las plantas psicoactivas.

Camo (mari
Cannabis sati

Tabaco
Nicotina
METACLAMIDEAS

Las ospermatoftas son plantas que dan semilla y estn subdividdas en plantas que dan pia (gimnospermas) y en plantas quo dan flcr (an* gospermas)

GIMNOSPERMAS

Pino blanco Pinos strobus

Po'iporaceos
Ganoderma lucidum

Amonita
Amanita muscaria

HONGOS

TALOHTAS

Los hongos y los mofios, las algas, los musgos y 'as hepticas (briofitas). adornas de ios helchos (pteridotitas), forman paro de las plantas simplos.

Abajo: Las hojas y la llor de! alungono Datura innoxia, que


pertenece a una do las familias de fanergamas ms evolucionadas.

de las nuevas tierras abiertas a la colonizacin ya


la exploracin. Consecuentemente, cerca de un
siglo despus, en 1847, el botnico ingls John
Lindley lleg a estimar que existan unas 100 000
especies agrupadas en 8 900 gneros.
Aunque la botnica moderna slo tiene dos siglos, los clculos han aumentado mucho: varan
de 280 000 a 700 000 especies: en general, los
botnicos que se dedican a investigar las
extensas y poco exploradas regiones tropicales
suelen inclinarse en favor del nmero ms alto.
Especialistas modernos estiman que existen de
30 000 a 100 000 especies de hongos. Este
margen tan grande de diferencia se debe en parle
a la falta de estudios detallados de muchos
grupos y en parte a la forma inadecuada de
definir algunos de los miembros unicelulares. Un
miclogo contemporneo, tomando en cuenta que
la recoleccin de hongos en los trpicos, donde
abundan, ha sido escasa, sugiere que pueden
existir unas 200 000 especies.
Pgina 19. izquierda: Esto fsil de algas azul-verde (Coltenia) tieno
aproximadamente 2.3 mil millones de aos y representa una de
as
1 formas ms antiguas de vida en nuestro planeta.

Pagina 19. derecha: Este fsil de aigas del cmbrico boliviano


comprueba que una forma de vida puede conservarse durante
millones de aos.

Todas las algas son acuticas y ms de la mitad


son marinas: este variado grupo de plantas puede
tener de 19 000 a .32 000 especies. Se han encontrado algas en fsiles precmbricos cuya antigedad data de mil a tres mil millones de aos. Estas
algas procariticas de color azul-verde (Collenia)
representan las formas ms antiguas de vida en la
Tierra.
Los liqenes, un curioso grupo de plantas que
abarcan la unin simbitica de un alga y un hongo,
se estiman de 16 000 a 20 000 especies divididas
en 450 gneros.
Las briofilas incluyen dos grupos: musgos y
hepticas. La mayora son tropicales, y con el aumento de las investigaciones en este campo se espera que aparezcan muchas ms. El que no sean
plantas tiles explica en parle la falta de inters en
conocer su extensin.
Clculos recientemente efectuados consideran
que hay de 12 000 a I 5 000 especies de pteridofitas: los helchos y sus afines, este antiguo grupo
de plantas que se encuentra, predominantemente.
en las regiones tropicales. I.as plantas con semilla
o espermatofitas son las que dominan, por mucho,
la flora actual en tierra firme. Las gimnospermas, o
plantas que se reproducen por pinas, como los
pinos, constituyen un pequeo grupo de unas 675
especies. Este grupo que data de la era
carbonfera est, segn los indicios con que ahora
contamos, en vas de extincin.
El principal grupo de plantas que en la actualidad domina la flora de la Tierra y que se ha diversificado de tal forma que, comnmente, se piensa
que comprende toda la llora del mundo es el de las
angiospermas. Su caracterstica principal es uue
son plantas de semilla, en las que sta se encuentra cubierta o protegida por un tejido ovl ico,
en contraste con las gimnospermas, que tienen las
semillas descubiertas. I.as primeras son las plantas
que dan flor. Econmicamente, ste es el grupo do
plantas ms importante en la actualidad. pues
dominan la mayor parte de los medios terrestres
en una gran variedad de condiciones ambientales.
Por eso. son consideradas las plantas "ms
importantes de la flora terrestre.

Las estimaciones acerca de su extensin varan:


muchos de los botnicos sostienen que hay- de
200 000 a 250 000 especies agrupadas en 300

1
S

familias. Otros estiman, tal ve/, de manera ms


realista, que existen unas 500 000 especies.
Hay dos grupos principales de angiospei mas:
monocotilcdncas, plantas cuya semilla no . gubdividida, y aquellas que normalmente tienen la
semilla dividida en dos parles. Se considera cae las

Investigacin fitoqumica
de las plantas sagradas
monocotilcdncas corresponden a la cuarta pai te
de todas las angiospermas. Algunas ramas del
reino vegetal son de particular impor- ar.cia desde
el punto de vista de las especies bio- c:~amicas,
las cuales contienen compuestos sig- rjficativos por
su actividad medicinal o poi sus pee piedades
aIucingcas.
..:da ve/ existe mayor inters en los hongos:
todos los antibiticos de uso comn se deri- t-- de
ellos. 1.a industria farmacutica tambin loa
emplea, por ejemplo, para sintetizar esteroi- es
Puede ser que los compuestos alucingenos
abunden entre los hongos, pero los que han tenido
rsayjr importancia para la humanidad pertenece:! a
los ascorniceios (cornezuelo) y los basidio- icctos
(varios hongos y bejines). La importan a_i ce los
hongos como fuente do allotoxinas en c alimentos
slo ha sido reconocida mus recientemente.
Hs interesante hacer nolai que las algas y los l
qcer.es no han aportado, hasta la fecha, ninguna
especie alucingcna. Sin embargo, un nmero
opresionante de nuevos compuestos biodinaa:os. algunos con posible valor mdico, se han h
ado ya de las algas. Investigaciones recientes
kfecen cada ve/, ms promisoria la posibilidad de
*b -.r principios activos de los liqenes: va se lian
Atenido muchos compuestos inhibidores de bacicru' tambin contienen muchas sustancias inteSor.tes desde el punto de \ isla qumico. Se conocen ciertos lquidos alucingenos empleados en etremo noroeste de Norteamrica, pero an ose
han identificado especmenes ni se posee internacin confiable. El liquen Diciyouema se usa a ~
i medio psicoactivo en Sudainrica. Las briofitas
han sido despreciadas fitoqumiemente: las
pocas que han sido estudiadas dieron muy pocas
esperanzas de servir como fuente de compuestos
biodinmicos. De la misma forma, en la
ctnomedicina, los musgos y las hepticas al parecer han sido ignorados casi por completo.
Sin embargo, las investigaciones bioqumicas
distan de ser exhaustivas. Las investigaciones ms
recientes apuntan hacia un campo de riqueza
insospechada en compuestos biodinmicos de
inters potencial para la medicina y la industria:
lactonas sesquiicrpenoides, eediosonas, alcaloides
y glcridos cianogenados. Un estudio reciente

hechc con 44 helchos de Trinidad dio el


sorprendente resultado de llc< de extractos con
actividad antibacterial. Hasta la fecha no se han
descubierto constituyentes alucingenos en los
helchos, ni cu el laboratoi io ni entre las sociedades aborgenes, aunque se sabe que en Sudamcri
ca se emplean helchos como aditivos en bebidas
alucingcnas (avahuasca).
Entre las espermatofitas, Lis gimnospermas
poseen slo algunos principios biodinmicos: se les
conoce p incipalmente como fuente de-1 alcaloide
simpalomimtico llamado 'efedrina y de un
alcaloide muy txico llamado "taxina. Muchas de
estas especies tienen gran importancia econmica
por ser fuente de resinas y maderas. Este grupo de
plantas con semilla es rico tambin en eslilbinas,
que son fisiolgicamente activas, y en otros
compuestos que actan como agentes protectores
contra el deterioro del duramen (aceites
esenciales).

Desde muchos pumos de vista. las angiospermas son plantas muy importantes, como grupo
ms dominante y numeroso, porque representan la
fuente de la mayor parle de nuestras medicinas de
origen v egetal. La mayora de las especies txicas
son angiospermas y casi todos los alucingenos v
narcticos usados por el hombre pertenecen a
dicho grupo.
Por lo expuesto en el captulo anterior, es fcil entender por qu las angiospermas han sido tan estudiadas por los qumicos, mas los anlisis de este
tipo an no llegan a ser exhaustivos. Evidentemente el reino vegetal es un emporio que slo ha
sido estudiado en parte cuando se han buscado
principios biodinmicos, ya que cada especie es
una verdadera fbrica qumica. Aunque los aborgenes han descubierto muchas propiedades medicinales, txicas y narcticas en su vegetacin
ambiente, no hay razn para suponer que la experimentacin de stos haya dado a conocer todos
los principios psicoactivos ocultos en estas plantas.
Sin duda nuevos alucingenos se esconden en el
reino vegetal y es posible que en ellos se hallen
sustancias que podran ser de gran inters para la
medicina moderna.
Respecto a la cantidad y el empleo de los alucingenos, existe una discrepancia entre Eurasiay
Amrica que se debe a los diferentes desarrollos
culturales. Las tribus indgenas americanas han
conservado su carcter de sociedades cazadoras,
aunque muchos grupos han pasado a realizar actividades predominantemente agrcolas. Su supervivencia depende directamente de la capacidad de
cada uno de garantizar por medio de su destreza
como cazador la subsistencia de sus miembros. Los
regalos del ms all o los poderes mgicos de
origen sobrenatural determinan si un varn se
convertir en cazador y guerrero valiente al llegar a
2
3

la edad madura. De all ha de comprenderse el afn


ferviente, caracterstico de la mayora de las
sociedades nativas de Amrica, de experimentar
visiones.
Las
religiones
de
los
indgenas
americanos, basadas en el chamanismo de las
sociedades cazadoras, siguen buscando activamente la experiencia mstica individual, y uno de
los medios ms sencillos y convincentes para
lograrlo son las plantas psicoactivas provistas de
poderes sobrenaturales. En cambio, en las culturas
asiticas la vida pastoril y la agricultura ocuparon
el lugar de la caza y, en consecuencia,
disminuyeron el aprecio hacia las plantas psicoactivas, as como su empleo ritual.
Entre las diferentes disciplinas que estudian las
plantas de los dioses, como la etnologa, la teologa, la historia, el folclor, etc., las ciencias naturales botnica y qumica son de especial importancia. A continuacin describiremos el trabajo de
los qumicos que analizaron los constituyentes de
las plantas usadas en ritos religiosos y en las
curaciones mgicas.
El botnico debe establecer la identidad de las
plantas que en el pasado fueron usadas como drogas sagradas en determinadas culturas o por ciertos grupos tnicos, o que se siguen usando hoy con
este propsito. El siguiente paso que se debe
explorar cientficamente es: qu constituyentes,
qu sustancias en estas plantas producen los efectos que las han llevado a ser usadas en los ms diversos ritos religiosos y mgicos? Lo que el qumico
busca es el principio activo: la quintaesencia o
quinta essentia, nombre con el que Paracelso llamaba a los compuestos activos de las drogas de
origen vegetal.
Entre los cientos de sustancias que constituyen
la composicin qumica de una planta, slo una o
dos, ocasionalmente hasta media docena, de estas
sustancias son responsables de los efectos psicoactivos. La proporcin en peso de estos principios activos es, normalmente, slo una fraccin del
\% y, con frecuencia, tan slo una parte en mil de
la planta. Los principales constituyentes de las
plantas frescas, por lo comn ms de 90% de su
peso, son la celulosa (que brinda la estructura de
soporte) y el agua (como solvente y medio de
transporte de los nutrientes y los productos melablicos de las plantas). Los carbohidratos, tales
como el almidn y varios azcares, las protenas,
los pigmentos, las sales minerales, entre otros,
suman un buen porcentaje. Normalmente estos
elementos constituyen, de hecho, toda la planta,
siendo esto lo comn entre todas las plantas .superiores. Las sustancias que tienen efectos fisiolgicos y psquicos especiales se hallan slo entre
algunas plantas particulares: se trata de sustancias
cuya estructura qumica es, por lo general, muy
distinta de los constituyentes y productos

metablicos comunes.
No se sabe qu funcin pueden Lener estas sustancias especiales en la vida de las plantas. Han
surgido varias teoras. La mayor parte de los principios psicoactivos en las plantas sagradas contiene nitrgeno, lo que ha hecho pensar que pueden
ser productos de desecho del metabolismo vegetal,
como el cido rico en los organismos anima-

La savia psicoactiva de la adormidera (Papaver somnilerum) mana al principio de color blanco para luego convertirse en una
masa espesa de color caf: el opio puro. Dol opio se ais'. por primera vez en la historia (1S03-'8C>4) un solo principio activo: la morfina.
Abajo: Papavcr somniferum del Mecfzinalpflanzcn-Atlas. volumen I. de Khler,
18B7. Este atlas constituye uno de los libros ms sobrosaliontcs dedicado
a las plantas que se edito en el siglo pasado.

Fapaver soiaiferm l.
les, que eliminan el exceso de nitrgeno. Si
esta teora fuera cierta se esperara que todas
las
plantas
contuvieran
constituyentes
nitrogenados .semejantes; sin embargo, no es
as. Muchos de los compuestos psicoaclivos
son txicos si se loman en dosis altas, por lo
que se ha sugerido que podran servir a la
planta como proteccin contra los animales. No
obstante, esta teora es poco convincente, ya

que muchas plantas venenosas sirven. de


hecho, de alimento a los animales que son
inmunes a sus constituyentes txicos.
As. el problema permanece sin ser resuello.
Sigue siendo un acertijo de la naturaleza el por
qu ciertas plantas producen sustancias con
electos especficos en las funciones mentales y
emocionales del hombre.
Los filoqumicos tienen la importante y
atractiva tarea de separarlos principios activos
del resto de materiales de la planta y de
producirlos en forma pura. Una vez. que se han
separado los principios activos, se pueden
analizar para determinar los elementos que los
componen, las proporciones relativas de
carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno. etc., y
establecer la estructura molecular que tienen
estos elementos. El siguiente paso es la
sntesis del principio activo, es decir, producirlo
en el tubo de ensayo, independientemente de
la planta.
Con los compuestos puros, hayan sido stos
aislados
de
la
planta
o
producidos
sintticamente, se pueden hacer pruebas
farmacolgicas
v
clnicas
exactas
y
reproducibles. Esto no es posible con las
plantas completas, a causa de lo variable del
contenido de los principios activos y de la
interferencia
que
producen
otros
constituyentes.
El primer principio psicoativo que se pudo
ais- larde una planta en forma pura fue la
morfina, un
Algunas sustancias psicoactivas vegetales son
producidas tambin por animales. La secrecin de la piel
del sapo del rio Colorado (Bufo alvarus) contiene
considerables cantidades de 5-MaO-DMT.

alcaloide que contiene la amapola. El


farmacutico Friedrich Serirner lo aisl por
primera vez en 1806. A partir de entonces, se
han hecho enormes esfuerzos para desarrollar
mtodos ms eficaces de separacin y
purificacin de los principios activos; las

tcnicas ms importantes, sin embargo, slo


se han desarrollado en las ltimas dcadas.
stas incluyen tcnicas corno las de la cromatografa: mtodos de separacin basados
en el hecho de que distintas sustancias se
adhieren en grados diversos a materiales
absorbentes, o bien se distribuyen de manera
no uniforme en solventes no mcz.clables.
Tambin los mtodos para el anlisis
cualitativo y para establecer la estructura
qumica de los compuestos han sufrido cambios fundamentales en los ltimos aos.
Antiguamente, se hubieran necesitado varias
generaciones de qumicos para elucidar las
complejas estructuras de los compuestos
naturales. Ahora se necesitan slo unas
semanas, e incluso unos cuantos das, para
obtener estas determinaciones con las
tcnicas cspectroanalticas y con los anlisis
de rayos X. De la misma manera los mtodos
de sntesis qumica han sido mejorados
notablemente.
Las contribuciones hechas por los qumicos
al estudio de las drogas contenidas en las
plantas sagradas pueden ilustrarse con el
ejemplo de los hongos alucingenos de
Mxico. Los etnlogos encontraron que
algunas comunidades indgenas en el sur de
Mxico usaban estos hongos cu el curso de sus
ceremonias religiosas. Los miclogos los
identificaron. Los anlisis qumicos mostraron
cules eran las especies causantes de los trances que pudieron observarse durante estas
ceremonias.
Una
especie
de
hongo
psicoactivo, que los cientficos mismos
probaron, pudo crecer en condiciones de
laboratorio: Albcrt Hofmann logr aislar dos
compuestos activos de stos. La pureza y la
homogeneidad qumica de un compuesto se
puede demostrar por su facilidad para
cristalizar, a menos que sea un lquido. Los dos
principios
alucingenos
conocidos
como
psilocibinay psilo- cina, hallados en el hongo
sagrado Psilocybe mexicana. fueron obtenidos
en forma de cristales incoloros.
De manera semejante, el principio activo
del cacto mexicano Lophophora williamsij, la
mesca-

Muchos alcaloides cristalizan escasamente como bases libres Sn


embargo, se pueden separar como sales cristalizadas, ya sea
enfriando la solucin que haba sido saturada en caliente. : bien,
evaporando al solvente. Por eso, estos alcaloides se neutralizan con
un cido adecuado para su cristalizacin; es decir. son transformados
en sal con el cdo respectivo.

escalinaHCI (hidrocioruro ce -escalma


cristalizado de alcohol)

Como cada sustancia tiene una forrra cristalina especifica, sta sirvo
para identificar y caracterizar aqulla. Es necesario tener a los
alcaloides, o a cualquier sustancia, en forma cristalina para poder
aplicarles los modernos mtodos de anlisis con rayos X a tn de
determinar la masa atmica de la red cristalina. lo que permitir
elucidar su constitucin qumica

Psilocibina
(cristalizada de metanol)

i na, fue aislado en forma pura y cristalizado corno una


sal con cido clorhdrico.
Una vez obtenidos los principios activos de los
rungos en forma cristalina pura, se hizo posible
extender la investigacin a otros campos tales como
la psiquiatra, con provechosos resultados.
Bast determinar la presencia o ausencia de p
silocibina y psilocina para tener un mtodo objetivo
mediante el cual distinguir los verdaderos fcongos
alucingenos de los falsos.
Se determin la estte tura qumica de los principios alucingenos de los hongos (vase las Ioran -las
estructurales en las pginas 184 a 187). y se eccontr
que estos compuestos estaban ntimaltc relacionados, desde el jnniLo de vista iqu-

>. con sustancias (serotonina) que existen en


fcrma natural en el cerebro, y que tienen un papel i~
importante en la regulacin de las funciones psquicas.
Como los compuestos puros se pueden administrar en
dosis exactas, se pudo estudiar su ac- or.
farmacolgica en condiciones reproducibles en
experimentos con animales, y se determin '.bien su
espectro de accin psicotrpica en los humanos. Esto
no poda hacerse con los hon- 5. pues su contenido de
principios activos lien- r a variar mucho, entre 0.1 y
0.6% del peso sede la planta. La mayor parte de este
contenido psilocibina,ya quede la psilocina
normalmente slo hay trazas. La dosis electiva media
para los humanos es de 8 a 16 mg de psilocibina o de
psilocina. En lugar de ingerir dos gramos de hongos

Psiiocina
(cristalizada de metanol)

secos, que no tienen un sabor muy agradable, slo se


necesita tomar aproximadamente 0.008 g de
psilocibina para experimentar efectos alucin- genos
que duran varias horas.
Una vez que los principios activos se pudieron
obtener en forma pura, fue posible estudiar su uso y
aplicaciones efectivas en la medicina. Se encontr que
eran particularmente tiles corno medicamentos
auxiliares en el psicoanlisis y la psicoterapia.
Podra pensarse que con la cristalizacin, el
anlisis csti uetui al y la sntesis de la psilocibina y

la psilocina. los hongos sagrados de Mxico perdieron


su magia. Las sustancias que a causa de sus efectos
sobre la mente, condujeron a los indgenas a creer
durante miles de aos que un dios moraba en esos
hongos, se pueden ya sintetizar y producir en los
matraces de los qumicos. Sin embargo, debemos
recordar que la investigacin cientfica slo ha
demostrado que las propiedades mgicas de los
hongos son las de dos compuestos cristalinos. Su
efecto sobre la mente humana sigue siendo tan
inexplicable y tan mgico como el de los hongos
mismos. Esto tambin es cieno respecto a los
principios activos aislados y purificados de otras
"plantas de los dioses".

2
7

El ro ms largo del mundo corre a travs de la selva ms grande


[...]
Poco a poco comienzo a comprender que en una selva, que es
prcticamente ilimitada, casi ocho millones de kilmetros
cuadrados cubiertos de rboles y nada ms que rboles, donde los
nativos no vacilan en talar los rboles ms nobles que se cruzan en
su camino, como nosotros lo hacemos con la maleza ms vil, Tin
solo rbol destruido no deja un hueco mayor y 110 es ms
extraado que un brote de hierba o una amapola que uno arranca
en un campo ingls.
Richard Sprucc

Abajo: La fotografa muestra una vista aerea del ro Kuluene. el tributado


ms austral del rio Xing, uno de los mayores afluentes de! Amazonas

Derecha: Haba rboies enormes, coronados con magnifico follaje, infestados


de parsitos fantaseos y trenzados con lianas cuyo grosor variaba desde hilos
delgados hasta masas comparables a la del enorme pitn; las lianas eran
redondas, aplanadas, con nudos o enrolladas con la regularidad de un cable.
Entremezcladas con los rboles, y frecuentemente de la misma altura, crecan
nobles palmas. Habia otras especies de la misma familia mucho ms bonitas,
con troncos anillados que en ocasiones difcilmente eran ms garosas que un
dedo, pero que lucan frondas emplumadas y racimos de frutos negros o rojos,
parecidos a los de plantas afines de mayor estatura, y que formaban, junto
con matas y arbustos de muchos tipos, una maleza tupida, no muy densa
visualmc-nto. ni muy difcil de penetrar [...] sin embargo, hay que hacer notar
que la selva ms alta os generalmente la ms ci; do atravesar. ya que la
mayora de las lianas y los parsitos (.. .) estn demasiado arriba como para
impedir el paso". Richard Spruce

24

Distribucin geogrfica de las


plantas alucingenas y su uso

Existen
muchas
ms
plantas
alucingenas que
las que el hombre
ha
descubierto.
Del
probable
medio milln de
especies
de
la
flora terrestre, slo
unas 1000 han
sido
empleadas
por sus propiedades alucingenas.
Pocas reas del
globo carecen de
alucingenos
significativos para
la cultura de sus
habitantes.
A pesar de su
tamao y de la
gran variedad de
su
vegetacin,
frica parece ser
pobre en plantas
alucingenas.
La
ms famosa de
todas es la boga,
una ra/ de la
familia
de
las
apocinceas,
empleada
en
Gabn
y
en
algunas parles del
Congo en el culto
bwiti.
Los
bosquimanos
de
Botswana cortan el
bulbo
de
una
planta
llamada
kwashi"
de
la
familia
de
las
amarilidceas y lo
frotan sobre heridas en la cabeza
para permitir que
los
principios
activos contenidos
en
el
jugo
penetren en la corriente sangunea.
Existe
un
alucingeno misterioso
llamado
kanna
',
que
probablemente ya
no se use: los

hotentotcs
mascaban
la
sustancia de dos
especies
de
la
familia
de
las
aizoceas, que les
provocaba
risa,
euforia y visiones.
En
algunas
regiones
se
utilizaban
parientes
del
toloache
y
del
beleo por sus
propiedades
intoxicantes.
En Eurasia se
conocen
muchas
plantas
con
propiedades
alucingenas;
incluso el camo
es originario de
ah. El camo,
que se conot:e
tambin
como
mariguana,
maconha, dagga,
ganja.
charas,
pasto, etc., es hoy
en
da
el
alucingeno ms
difundido
en
prcticamente
todo el mundo.
El alucingeno
eursico
ms
espectacular esla

Amaniia muscaria.
Los miembros de
algunas tribus de
Sibcria comen este
hongo
y
es
probable que haya
sido el soma, ese
narctico divino de
la antigua India.
La
Datura
tambin
se
emple
en
regiones
muy
amplias de Asia.
En
el
sureste
asitico, especialmente en Papua
Nueva Guinea, se
utilizan
algunos

alucingenos que
nos
son
casi
desconocidos.
El
rizoma de maraba,
una planta de la
familia
del
jengibre,
es
probablemente
utilizado en Nueva
Guinea. En Papua
los nativos comen
una mezcla de
hojas de cre iba,
de la familia de las
arccas, y de la
corteza
de
un
rbol
llamado
"agara
para
producir un sueo
duxanle el cual
tienen
visiones.
Puede
ser
que
durante
alguna
poca tanto zn la
india
como
en
Indonesia, se haya
utilizado la nuez
moscada por sus
efectos narcticos.
Algunas tribus en
el
Turqucstn
beben
un
t
elaborado con las
hojas secas de un
arbusto de menta:

Lago- chilus.
El auge de los
alucingenos
cu
Europa
ocurri
durante
la
Antigedad,
cuando
fueron
utilizados
casi
exclusivamente en
la brujera y en la
adivinacin.
Las
principales plantas
empleadas,
el
toloachc,
la
mandragora,
el
beleo,
la
belladona
y
la
hierba de carniola
pertenecen a la
familia
de
las
solanceas.
El
cornezuelo,
un
parsito del centeno,
frecuentemente
envenenaba
regiones enteras al
molerse

accidentalmente
en
la
harina,
causando
trastornos
nerviosos
junto
con convulsiones y
alucinaciones
o
gangrenas de las
extremidades,
a
menudo
con
resultados
mortales. A pesar
de que no existan
pruebas de que el
cornezuelo
se
haya
utilizado
conscientemente
como
alucingeno en la Europa
de la Edad Media,
hay indicios de
que los misterios
clcusinos de la
antigua Grecia s
estaban
ntimamente
relacionados con
este hongo.
En Australia el
alucingeno ms
importante es el
piluri. La famosa
kava-kava,
tan
ampliamente
utilizada, no es un
alucingeno, sino
que
est
clasificada como un
narctico
hipntico.
Es
el
Nuevo
Mundo
el
que
ocupa el primer lugar en cuanto al
nmero
v
la
importancia
cultural
de
las
plantas
alucingenas,
ya
que estas drogas
determinan
de
manera
fundamental todos
los aspectos de la
vida
de
sus
pueblos nativos.
En las Antillas
las
especies
alucingenas
no
son
numerosas.
Los
indgenas

utilizaban slo una


de rsins plantas: el
rap,
conocido
como
cohoba;
adems se cree
que
esta
costumbre
fue
introducida por los
indgenas de las
regiones
del
Orinoco
que
invadan las islas
del
Caribe.
De
manera
similar.
Amrica del Norte
(desde el norte de
Mxico)
es
bastante pobre en
alucingenos. Se
empleaban
extensivamente
varias especies de
Datura, siendo su
uso ms intenso
en el suroeste. Los

indgenas de la
regin de Texas y
reas adyacentes
usaban el frijol rojo
o frijol de mescal
como base de una
ceremonia que se
llevaba a cabo
para
provocar
visiones.
Existen
pruebas indirectas,
de la arqueologa,
que sealan que la
semilla
del
castao mexicano
fue
utilizada
alguna vez como
alucin- geno. Los
indgenas
del
norte de Canad
mascaban
las
races de la planta
llamada
gladiolo
dulce

Arriba. Yoguis hindes fuman mariguana antes de


practicar
Abajo: Los alucingenos pueden provocar visiones que
son
los difciles ejercicios corporales y la meditacin, en
este caso
asimiladas posteriormente en forma artstica para asi
llevar lo
en c-l templo do Shiva en Pashupatinath cerca de
Katmand.
experimentado al mundo cotidiano (Christian Rtsch,
HalluciNepal.
genia, acuarela, ca. 1993).

: orno medicina y
tambin por sus
supuestos efee- i
s alucingenos.
Sin
lugar
a
dudas,
Mxico
representa la zona
~.s
rica
del
mundo tanto en la
diversidad de sus
alucingenos
como en el uso
que de ellos han
lie- - ho los grupos
indgenas; se trata
de un fenmeno
difcil
de
comprender
si
consideramos que
la hora del pas
ofrece un nmero
relativamente
reda-

cido de especies.
Indudablemente el
cacto
llamado
''peyote"
es
el
alucingcno
sagrado
ms
importante,
aunque se siguen
utilizando
otras
especies
con
propsitos mgicos
y religiosos en el
norte de Mxico. Hl
hongo
que
los
aztecas conocan
con el nombre de
teonancatl
tuvo
tambin
gran
importancia en el
Mxico antiguo, y
la sigue teniendo
en
los
rituales
religiosos.
Actualmente
se

emplean por lo
menos
21
especio:; de estos
hongos en el sur
de
Mxico.
Ololiuqui,
la
semilla
de
la
maravilla, es o ro
alucingcno
muy
importante; lo fue
para la r. ligin
azteca
y
sigue
emplendose en el
sur de Mxico. Hay
muchos
alucingenos ms
cuya importancia
es secundaria: el
toloache y otras
especies del grupo
de la Datura; el

frijol de mescal o
frijolillo empleado
en el norte; el
pipiltz.intz.intli de
los
aztecas;
la
menta
conocida
como hierba de la
pastora; la genista
o retama entre los
indios vaqu; piule,
sinicuichi,
zacatechichi,
el
bejn
de
los
mixtccas y muchos
ms.
Despus de
Mxico, ocupando
el segundo lugar
por el nmero, la
variedad y el
profundo signi-

Independiertl*mente de la aniigedaa d&


ias CUKgfps ugi hemisferio oriental y del uso
extensivo de a[ucinger>DS, el nLituano do
especies utillfidaes mu*ho mayor en el
hemisferio occidental. Los antroplogos
alriuyen esta desigualdad a diferencias
cuirurales. En todo caso, la distribucin finsqica &mpoco explica este hecho, ya que
en ambos iiem pierios se da aproximadamente la misma cantidad de plantas con
principios alucingenos,

LOS pi IHU pdici

alucingenos

.Q

***

4 #

**U

4 4 *

44

&

CJ

f f-T 9

4
4 1*

4
344

#^

~0
?

4#-

^ 4

^4 4

cl
4

^0@4
0
@44

4
3

Las plaas atudnganas, asi como su utilizacin, se exlienden por todo el mundo, lal
como o muestra eslo mapa., aunque hay
claros geogrficos signllicaiivos.

Son muy pocas las culturas en el hfimfcw


occldontal quo no hayan ut.i./ado cuando
monos un alucin**, on sus cereal

^Sfe,lfllS8: aluna3 MuraTSS^


ron incluso varias do estas oanla. de las
plantas alucingonas se han

tambin o,ras
p.an.aX/.^pXtotof

pslcoactivos: tabaco, coca. gaayuM yS, v


guaran. Algunas do stas, en aspoi^l e|
vas. Los
mbolos
Indicando
laspS
reas
baco
y la si
coca,
disfrutaron
t vdonde

cgtadasn9nnlas
farmacopaas^,^^;.
S 600
cullufa,rnenle
calilo*

signifi-

%
& T,
Hyoscyamus

15

?1

spp.

Amanita muscaria

O
Atropa

belladonna

#Q$

Cannabis sativa
^ Claviceps purpurea

,
C

Datura spp.

Tabernanthe boga
Anadenanthera peregrina
Anadenanthera colubrina
Banisteropsis caapi
Brugmansia spp.
Lophophora v/illiamsii Psilocybe spp. fVj Turbina
corymbosa y Ipomoea violcea
Virola spp.
Duboisia spp.

Q
$

Derecha: Los chamanes siguen siendo los guardianes dei conocimiento sobre los efectos mgicos de las plantas psicoacti
vas. La fotografa muestra un chamn tocando el tambor durante una danza en la montaa do ios chamanes: e Kalinchok
(aproximadamente 4 000 m), en el Hirnalaya (Nepal)

ficado mgico y religioso de sus alucingenos, se


encuentra America del Sur. Las culturas andinas
conocan una media docena de especies de las
Brugmansias, conocidas como borrachero, campanilla. floripondio, huamo, haucacachu. mai- coa,
lo. tongo, ele. Hn Per y Bolivia se utiliza un cacto
columnado llamado San Pedro o aguacolla, que es
la base de una bebida llamada cimora, utilizada en
ceremonias para obtener visiones. Los chamanes
entre los indios mapuche de Chile, en su mayora
mujeres, empleaban antiguamente un rbol
alucingeno de la familia de las solanceas.

llamado latuc o rbol de los brujos, para lograr sus propsitos. Las investigaciones han sealado que en varias partes
de los Andes se utiliza el raro arbusto taique (Desfontainia), la planta misteriosa shanshi y los frutos de la hierba loca y
el taglii. ambos de la familia de las ericceas. Recientemente se ha informado que una petunia se usa como intoxicante
en el Ecuador. En el Orinoco y partes de la Amazonia se usa un poderoso rap llamado "yopo" o niopo, hecho de las
semillas tostadas de un rbol de la familia de las leguminosas. Los indgenas del norte de Argentina usan un polvo,
ccbil o vilca, que se prepara con las semillas de algunas especies emparentadas con el yopo. Tal vez el alucingeno
ms importante de las i ierras bajas de America del Sures la ayahuas- ca. tambin llamada "caapi, ''natema", pind"
o "yagu". Se emplea ceremonialmente en la Amazonia occidental y en muchas localidades de la costa del Pacfico de
Colombia y Ecuador; bsicamente se prepara a partir de varias especies de lianas de la familia de las malpigiceas.
Anteriormente, se usaba tambin un arbusto tropical de la familia de las solanceas con fines alucingenos, el
chiricaspi, muy conocido en el extremo occidental de la Amazonia.
Existen ms plantas usadas como alucingenos en el Nuevo Mundo que en el Viejo, se conocen cerca de 130
especies utilizadas en el hcmisle- rio occidental, mientras que en el hemisferio oriental se conocen alrededor de 50. Sin
embargo, los botnicos no tienen fundamentos para creer que la flora del Nuevo Mundo sea ms rica o ms pobre en
plantas alucingcnas que la del Viejo Mundo.

Lxico de plantas

4
vr..
CCCX
CVI.

El lxico de plantas incluye una descripcin


general desde el punto de vista botnico de
novent. y siete plantas que tienen
propiedades psicoactivas.
Se ha hecho hincapi en aquellas plantas
cuyos
efectos
psicoactivos
se
han
demostrado a travs de la literatura, el
trabajo de campo o de los resultados de
investigaciones
cientficas. Se incluyen
tambin algunas especies que se conocen
corno "narcticos" o intoxicantes".
Las plantas estar ordenadas al'ab'.icamente, de acuerdo con el nombre
genrico en latn. Se ha seguido este orden
porque existe una gran variedad de nombres
populares. Ya que este volumrn osl escrito para el pblico en general,
las descripciones botnicas son breves,
destacando las caractersticas ms evidentes
y visibles de cada planta. C jando el espacio
lo permite, se da in mmacin adicional de
carcter histrico, etnolgico, fitoqumico y,
en oca- nones. psicoarmacolgico As hemos

Intentado brindar un punto de vista interdisciplinario en este lxico introductorio.


l.as ilustraciones del lxico son, en parte,
acuarelas hechas a partir de las ; antas vivas
o de especmenes de herba- i. >, cuando esto
ha sido posible; la na- ra son
reproducciones directas de i'o- : grafas en
color Algunas de las plantas aqu descritas
estn acompaadas por primera vez de una
ilustracin.
El propsito de este lxico es manifiesto:
ayudaral lectora introducirse en la compleja
multitud de datos e historias que an as
comprenden
nicamente
una
pequea
fraccin del conocimiento que se tiene acerca
de estas plantas en campos diversos, mismas
que los pueblos nativos de todo el mundo han
consider ado como plantas de los dioses.
La investigacin botnica de las plantas medicinales
se ha convertido, con los aos, on una disciplina
cada vez ms exacta y desarrollada. En 1543
Leonard Funhs ni autor no uno de los herbarios ms
bellamente lustrados. present este fiel dibujo de
la Datura stramonium o to- loacho (izquierda). Unos 300

arios de-sous Khler public, on su


obra Medizinalpflanzen. un dibuj ms
detallado de esta planta teraputica
lan importante (centre). A 125 aos
do establecida la nomenclatura binormal del herbario do Linneo, nuestra
herbolaria fia incrementado mucio el
conocimiento de las variaciones
morfolgicas entre las diferentes
especies vegetales a trevs de la
recoleccin de especmenes secos
de todo el mundo La tercera
ilustracin nos muestra un tpico
espcimen de herbario
correspondiente al toloache; ste es
el tipo de material cue en la
actualidad certifica la identificacin
botnica. La tecnologa moderna
(por ejemplo, los microscopios de
barrido electrnico) hace posible que
se obtengan ms detalles
morfolgicos, tales como las vellosidades do la superficie de una
ho;a de toloache (derecha), lo que
rtni mayor precisin ai trabajo de
identificacin do plantas.

ndice del lxico de plantas

Esta lista
incluyo los
nombres
comunes de
las plantas
con un
nmero queindica su
localizacin
en ol lxico.
El xico ha
sido
ordenado
alfabticame
nte, de
acuerdo con
el nombre
del gnero.
Cada
entrada del
lxico incluye
en su
encabezado
la siguiente
informacin:

G
n
ero
,
de
sc
ub
rid
or
y,
en
tre
pa
r
nt
esis
, el
n
me
ro
de
es
pe
cie
s
co
no
cid
as
de
est
e
ge
ne
ro.

La tabla de referencia
'Panorama del uso de las
plantas alucingenas",
pginas 65-79, ca ol
nombre botnico y los
nombres comunes do las
plantas: describe su
historia, etnografa,
contexto, preparacin,
componentes qumicos,
efectos y propsito de su
utilizacin.
En las siguientes
pginas (34-60) se
describen c ilustran 97
plantas.
35
G a rija
94
56
3
42
47
86

95
43
24
84
40

17
11
30
42
51
9

17
62
61

17

Gc-nista canana
Gi'-i-sa-wa
G-i-wa
Gladiolo dulce
Hachs
Hierba
de la pastora
Hierba
do la virgen
Hierba loca
Hikuli
Hikuli

26
52
52

Hikuli mulato
Hikuli rosapara
Hikuli rosapara
Hikuli sunam
Hikuri
Hikuri
Hongo
de San isidro
Huacacachu
Huanto

33
33
53
7
32
53

2
17
82
82
70
24
51

/6

Huipatl
Huilca
Iboga

11
11
87
4
90

Jurc-ma
Kanna

56
83

93

No
mbr
e
bot

nico de la
especie mostrada.
La lista completa
de la especies que
tienen
propiedades
alucingenas. o
que se usan como
tales, se encuentra en la seccin
titulada
"Panorama del uso
do las plantas
alucingenas",
pginas 65-79.
Familia do estas
plantas.
Numero de la
entrada.
Distribucin
geogrfica del
gnero.

Charas
Chautle

17

Ch chipo
Chlcote
Chircaspi
Chiric-sanango
Cohoba
Colorines
Colorines
"Copeiandia"
Cornezuelo

86

Co.vhage
Daggha
Dama de roche
Datura
Dutra
El ahijado
El macho
El nene
Epen
Ereriba
Ergor
Esakuna
Fang-k'uc-
Flor de paja
Floripondio
Frijol coral
Frijol de mescal
Frijol rojo
Frijoles
Galanga

7
34
13

13

Kieli
Kif
Koribo
Kwashi
Late
Lirio azul

5
34
88
63
20
58
48
19
28
28
21
21
21
96
39
20
25
72
37
11
88
88
88
88
45

Lirio de raiz
Macis
Maicoa
Maleza
Malva colorada
Mandragora
Manzano ospinoso
Maraba
Mariguana
Mashi-hiri
Matw
Menta
Nmfa
Nonda
Nuez moscada
Nyakwana
O.'oliuqui
Paguandc
Peyote
Peyote cimarrn
Peyote

Peyotillo
Pino torcido
Pipiltzintzmtli
Pitallito
Piule
Piulo
Quctzalaxochica
tl
Rap de los indios

68
67
82
32
43
81
60

Ruda siria
Saguaro
San Pedro

55
68
18
94

Shang-la
Shanin

75
71

Shanshi
She-to
Sinicuichi

23
64
36

Tabaco del diablo


Taglli
Taique
Takini
Ta-ma

50
70
30
38
17

Tecomaxchitl
Teonancatl
Toonancatf
Teonancatl

87
22
64
78

Teonancatl
Thlo-pelakano
"lililtzin
To
Tcloache

76
15
43

Toloatzin
Tonga
To-shka
Totubjansusn

27
12
64
42

Tsuwiri
Tupa
Vilca
Wichowaka

11
27

7
50
4

Wichuri
Wikuriki
Yahutfi
Yaj

62
24
53
91
93

Yakoe

96

Yopo
/n-shih
Zacatechichi

5
15

16
Un indgena sudamericano recolecta las flores
de una "planta de ios dioses", un floripondio
sanguneo (Brvg- mansrt sangunea). Esta
planta, rica en alcaloides, so cultiva y se
emplea, desde hace siglos o milenios, como
medio psicoactivo en la regin andina. Los
indgenas advierten quo esta planta no debe
usarse imprudentemente, puesto que puede
provocar fuertes alucinaciones y delirios. Se
dice que slo los chamanes con mucha
experiencia tienen la capacidad de utilizar ol
'espritu de la planta" para sus propsitos
(adivinaciones, curaciones). La planta inflige
severos castigos a cualquier persona quo la
trata sin respeto.

ACACIA Mili.

(750-800) ACORUS L.

Acacia maidenii E. /en Muoll. Acacia


Acoros calamus L. Gladiolo dulce

Leguminosae
.

A-jc-troiia

Arnana muscaria (L ex
Fe) Pcrs.

Araceae
ZXI.IS

(2) I AMANITAL

Amanita
Anadenanthera cofubrina (Vellozo)

Amanitaceae
carcas y on^iacns

(SO-60)

EurcpL. Airea. Asia

ANADENANTHERA Speg. (2)

Brcnnan Cebil, Vilca

Leguminosae

XCtOfiSte co
Argentina

en
las

regiones tropicales y
subtropicales ce todo ol mundo.
comprende. en si mayora,
rboles ce tamao mediano con
hojas pinnadas (raras veces
lisas), inflorescencia racimosa y
frutos silicuosos Algunas acacias
san un aditivo tradicional para
productos psicoactivos (betel,
cerveza, balche. pituri, pulque).
Varias especies son apropiadas
para elaborar anlogos de la
ayahuasca. Numerosas especies
australia as de Acacia (A.
maidenii,
A. phlebophylla, A. smpbcifoiia) contienen elevadas
concentraciones de DMT.
Acacia maidenii. hermoso rbol
erecto con un resplandor plateado,
contiene diferentes tnptaminas y 0
36% de DMT en la corteza. Las
hojas se utilizan como fuente de
DMT en a elaboracir de anlogos
de ayahuasca. Esta acacia se
cultiva con buenos resultados en
zonas templa- , das (p. oj. en
California o en I el sur de Europa).
ANADENANTHFRA Speg. (2)
Anadenanlhera pomgtina (L.)
Speg
Yopo
Leguminosa

Algunas pruebas, s bien dcb. les e


hongo que crece en los claros de
casi negra, a menudo cubierta de
indirectas, sugieren que les
los bosques, gene ramente bajo
espinas coniformes o de cordones
indgenas crees del noroeste de
abedules, abetos y pinos tiomos.
nudosos. Las hojas son finamente
Canad masticaban
Este hongo puede alcanzar una
flabeliformes y miden hasta 30
ocasionalmente e rizoma del
altura do 20-23 cm. El pleo es
cm de iargo. Las llores do color
gladiolo dulce por sus efectos
ovado. hemisfrico y casi plano en
blanco-amarillento son globosas.
psicoactivos.
los cordes ya maduro tiene un
Las vainas do los frutos son
El gladiolo dulce os una planta
dimetro de 8-20 cm. Hay tres
coriceas, de color caf oscuro,
herbcea, serniacuti- ca. con un
variedades de amanea. una de p
alcanzan una longitud do hasta 35
largo rizoma rastrero. aromtico,
leo rojo-sangre con escamas
cm y contienen semillas muy
que produce renuevos de hc;as:
blancas que so encuentra en al
aplanadas. de redondas a rectanstas son lineales y espadiformes
Viejo Mundo y en el noroeste ce
gulares. de t a 2 cm de ancho, de
y pueden medir hasta 2 m de
Norteamrica, otra con e pleo
color caf-rojizo El rbol casi no se
argo. Las diminutas flores nacen
amarillo o anaranjado con escamas puedo distin- yui Uo
sobre un espdice lateral, slido,
amarillas, comn en e! cote y
An&denanficra peregrina, muy afn a
amarillo-verdoso. El rizoma
contro <le Norteamrica y una
ste.
contiene un aceite A?eical,
variedad completamente blanca
Desde hace unos 4 5C0 aos
fuonto del valor medicina! de a
que :roco en Idaho (EUA). El
los indgenas del sur de los Andes
planta.
cilindrico estpite, que posee una
han usado las semillas
Se ha sugerido que los
base bulbosa, es blanco, de 1-3 cm ritualmente como uluci- ngenos:
principios activos de esta planta
do dimetro y lleva un notorio
de ellas so elabora rap, se fuman
son ala-asarona y beta- asarona.
anillo blanco-amarillento
o se beben como aditivo de la
Existe semejanza estructural entre
Este henge os quizs el
cerveza. Son empleadas sobre
la asarona y la mescalina, un
alucingeno ms antiguo usado
todo on el chamanismo.
alcaloide psi- coactivo, aunque las
poi :a humanidad y fue identificado
Las semillas (cobil o vilca)
plantas utilizadas por los
como e; soma de la antigua India,
contienen
tnptaminas,
princiindgenas no contienen asarona.
La corteza de esto rbol, que slo
palmente bufotenina.
Amanita muscaria es un hermoso
alcanza una altura de 3 a 19 m. es
ARIOCARPUS Schcidw. (6)
AHGYREIA Lour.
(90)
Argyreia nervosa
(Burrnan f.) Bojer
Rosa hawaiana
Convolvulaceae

SutJostp 00 Asa. Inda. Hawai

Zoivis tropicales 5 (Te Sodarivrr.,!.


Indas Cecino ralas

-'adenrthera peregrina os
-na mimosa
arborescente y zrsce
sobre todo en llanos, alcanzando una altura de
20 m, :on un tronco de
60 cm de
: ametro. Su corteza nogmz- .3
est profusamente armada :cn
espinas cnicas y mucro- "idas.
Las hojas tienen de ' :-20 pares
de pinnas y caria - 3 de stas

posee gran cantead de fololos


vellosos. Las Vxes son diminutas,
dispues- -is en cabezuelas
esfricas y :: cesentan en
infiorescen : es o grupos
torminales o izares. Las semiilas
son :: aadas, delgadas, redon- :
zadas y negro lustrosas: se r'Cientran en vainas leosas --gosas,
de 3-10 semillas :: raina. Un
potente rap :
ngervo se
prepara oon

nadenanthora peregrina en
; : .enea del Orinoco,
donde
. aman yopo". Anteriormen- e
: sta droga que se pre- ae.*2
de diferentes maneras- ir xnoca
tambin en las : as Occidentales
bajo el ~a:e de "cohoba". Su
om- be; en ritos chamansticos se
remonta hasta el ano de 1496,
pero lamentablemente ha
desaparecido debido a! ex-

Ariocarpus relusvs Schcidw. Peyle


cimarrn
Cactaceae
Mxico y r xas

terminio de la poblacin autctona.


Diferentes tribus, sobre todo la
do los yanomamo y los waika.
siguen empleando este rbol,
oriundo de los lindos de as reas
boscosas de Guayana. para
elaborar el epen Para ello se
obtienen de las semillas, a las que
se agregan otras sustancias y
ceniza vegetal de los rboles
cultivados, los rapes utilizados en

los ritos chamansti- cos. Las


semillas contienen principalmente
A/'.A/'-dime- tiltriptamina (DMT),
asi como 5-MeO-DMT y otras
tripta- rninas.
Los chamanes de los pueblos
que habitan en la selva tropical do
la regin del Orinoco (por
ejemplo, los piaroa) cultivan oi
rbol, quo no es originario de otra
zona, para asegurar las
existencias de rapo.
Las clulas de esta enredadera
perenne y robusta, que trepa
hasta una altura de 10 m,
contienen ltex. Las hojas
cordiformes, opuestas y podiculatfas, vellosas en la superficie

inferior, tienen un aspecto


plateado y crecen hasta una
longitud de 27 cm. Las flores
infundibuliformes, de color violeta
o lavndula, crecen en cimas, los
spalos son pilosos. Los frutos
abayados contienen semillas lisas
de color caf, una cpsula lleva
de 1 n 4 semillas.
La planta es originaria de la
India, donde ha sido empleada
como medicina desde tiempos
muy antiguos: no se ha comprobado su uso tradicional como
entegeno. Gracias a .'as
investigaciones fitoqumicas se
sabe que la rosa hawaiana es un
potente psicodfico Las semillas

contienen 0.3% de alcaloides del


cornezuelo (er- gotinas.
soamidas de cido i- srgco). La
mayora de los 'psiconautas"
describen el efecto de 4 a 8
semillas como muy "parecido al
LSD'.
Esta planta posee cactos pequeos. do color verde-grisceo a
gris-prpura o pardusco y 10-15
cm de dimetro. A menudo se les
da el nombre de "piedras
vivientes*, pues pueden
confundirse fcilmente con las
piedras de los desiertos rocosos
donde crecen.
Sus prominencias corniformes
o tubrculos carnosos y

triangulares son caractersticos


del gnero. Con frecuencia densas
masas de pelo llenan las areolas.
Las flores varan de blancas a
color rosa o prpura.
Los indgenas del nono y
centro de Mxico consideran al A.
(ssuratus y al A. rctusus como
falsos peyotes. Estas especies do
cactceas estn relacionadas con
Lophophora (L. wiUiamsii es ol cacto
del peyote) y son tpicas del desierto; crecen preferentemente a
pleno sol en lugares rocosos o
arenosos.
Varios alcaloides psicoac trvos
(fcniletilamina) se fian aislado a
partir de A. fs$uratos y A. rotusus

ATROPA L.

(4)

BANISTERIOPSIS (20-30) C.B.


Robinson & Smal Ban$!$riQpsis

Atropa bGlladonna L.

caapi (Spruce ox Griseb.)

Belladona

Morton Liana do ayahuasca


Malpighiaceae

BOLETUS Dill. x Fr. (225)


Boletus manicus Heirn Nonda
Boletaceac

10

CosmoaCita

Ar'.iias y 20'os -.rcp'cais y


<!*> Noteomrica y Sudan-rea

Planta herbcea y perenne, muy

ramificada, mide 'nasta 90 cm de

alto y puede sor glabra o

glandular-velloso. Las flores

solitarias ce color caf- prpura y


do aproximadamente 3 cm de
longitud producen bayas negras,
lustrosas, de 3-4 crn do dimetro.
Tedas las partes do la planta
tienen un alto contenido de
alcaloides. Crece en matorrales y
bosques sobre suelos calizos.
Se creo que la belladona
figur como un ingrediente
importante en muchos de los
brebajos de brujera de la
Antigedad. Hay un extenso
registre de envenenamientos
accidentales y premeditados
asociados a la belladona. A.
botladonna tuvo un papel importante en ia guerra do los
oscoceseis. bajo Duncan I, contra
ol rey noruoge Sven Canuto,
alrededor de 1035 d.C. Los
escoceses destruyeron al ejrcito
escandinavo envindolo
alimentos y cerveza a los que se
haba adicionado la somnfera
belladona.
BRUGMANSIA Pcrs (7-8)
Brugmansia aurea lagerh. Floripondio
dorado
Solanaceae
HooiCH Oridnnlal | 1 do
Sudantrca

estrechamente relacionadas con la


Datura, las especies de Brugmansia
son arborescentes y so sospecha
que todas :cn cultivadas, pues se
desconocen on estado silvestre,
"odas son biolgicamente ~uy
complejas y han sido -sadas por
miionios como a -cingenos. B.
suavoolens . B. insigis se dan en las
zo- -as ms ciidas de Sucamnca, en especial en la Ana- cen a
occidental, donde se emplean solas
o mezcladas :
otras plantas,
comnmen:e bajo el nombro de to. Sin

El principal constituyme
psicoactivo es la atropina, aunque
tambin contiene, en cantidades
inferiores, escopo- lamina y
trazas do alcaloides menores de
tropano. El contenido total de
alcaloides en las hojas es de
0.4%; en las races. de 0.5%, y en
las semillas. de 0.8%.
Aparte do la belladona comn
existe una variedad con flores
amarillas (var. ltea) quo so da
con mc-nor frecuencia. as como
algunas espacios relacionadas
poco conocidas La belladona de
la India (Aircpa a caminara Rcyle
ex Lindl.) se cultiva cor. fines
farmacuticos debido a su alto
contenido de escopda- mina.
En Asia se dan, adems, la
belladona caucsica (Atropa
caucsica K'oyer) y la belladona
turcomana (Atropa ko- marovii Biin,
et Shal). Hasta hoy la belladona
so cultiva para la obtencin
farmacutica de atropina.

Estas gigantescas anas dol


bosque son la base do una
importanto bebida alucinge- na
(ayahuasca) ritual, consumida on
la parte occidental del vallo de la
Amazonia y por tribus aisladas de
Colombia y Ecuador on la
vertiente del Pacfico
La corteza do Banishncp- sis
caapi y B. inebrans, proparaca en
agua fra o hirviendo, se toma sola
o junto con varias pianias,
especialmente cor. las hojas do
Diplopleys cabrcrana, conocidas
como ocoyaj y las do Psychotria
viridis.
Ambas especies son lianas con
corteza lisa, do color caf; la
inflorescencia os mul- tillora y las
flores pequeas son do cdor
rosado. 8. inebriaos se diferencia de
B. caapi principalmente por sus
hojas ovaladas, un poco ms
gruesas y estrechas, as como por
la forma de la smara. La iiana
contiene inhibidores de MAO
BRUGMANSIA Pors. (9-10)

Brugmansia sangunea
{Ruz Gt Pavn) D. Don
I Floripondio sanguneo
| Solanaceao
Sudamrica. do Colombia
12 hasta Cnile
BRUNFELSIA L.
(40)

embargo, la mayora dlas


especies se halan en las re cones
montaosas temla- cas y
hmedas a una altitud c-c- casi 1
800 m.
La espocie ms difundida est
en los Andes Brug.nan- :aurea. con
dos formes:
.'5 do fiores amarillas y otra cc
pros blancas. En la tera- -a
honcultural a menudo sc- _a
identificado equivocada- ~ ente
como Brugmansia ar- c rea {o Datura
arbrea - eme re de una planta
menos comn. B. aurea es un arbus-

to o rbol pequeo quo mide- hasta


9 m de alto, con hojas oblongoolipticas. a menudo finamente
vellosas do 10 a 40 cm de largo y
de 5 a 16 cm do ancho. Su parle
basa! es delgada y est
-completamente encerrada por el
cliz; los dentculos de la corola son
curvos y de 4 a 6 cm de largo.
E fruto c-s ovoide-elcngado. liso.
ve'de y variable en tamao:
permanece oarnnso. nun- ca se
torna duro o lanoso Las semillas
angulosas, negruzcas o parduscas
son relativamente largas (9-12

(harmalina, harmina, etc.).


Varias especies do So<e!us estn
involucradas en la curiosa locura
do los hongos" do los kumas do
Nueva Guinea Uno de estos
hongos es Boletus reayi. que se
caracteriza por su robusto pleo
ho- misfrico caf-rojizo y amarillo-crema en la periferia; mide 2-4
cm do dimetro. La pulpa del
pleo es de color limn. El estpite
vara do ana ranjado on la parle
superior a verdo jaspeado y grisrosa en la parte media, y verde
on la base. Las osporas, quo son
elongado-epsodes, tienen una
pared amarillenta, pero por
dentro son de color olivceo
8 manicus es un hongo bien
conocido, el cual, como su
nombre lo indica (manicus,
mana), tiene algunas propiedades txicas. Hasta ahora no se
han detoctado principios activos
alucincjenos.
8. grandiflora D Den
Chiricaspi
Solanaceae
Intas Ozow.'.r, y

ircflicala
ci rvcft y de a rasin septenjfxXMl
de Sudamtci

mm). Adems de su uso como


alucingeno. todas las especies do
este genero han sido importantes
en medicina contra una amplia
variedad oo enfermedades. sobre
todo para tratar dolores
reumticos. Contienen alcaloides
trcpanos, que son altamente
alucingenos,
sobre tndn la escopolamina.

La composicin qumica del


floripondio es muy similar a la de
las daturas Laiua pubiflora y Scopolia
carnioiica.
Brugmansia porenne muy ra- i

miicada, liega a medir do 2 a ' 5 rn


de alto y forma un tronce leoso.
Los bordos de las afelpadas hojas
verde-grisceas son
espaciosamente dentadas.
Esta especie no dospide su aroma
durante la noche. Las flores son
vordesas en la parte interior y
amar-ilas en el centro con un borde
rojo, pero tambin las hay vorderojlzas amarillas, amarillo-rojizas o
caci completamente rejas. Lu&
frutos abembado-ovaiados y
puntiagudos tienen una super- I
ficie lisa y casi siempre quedan en
parte envueltos por el cliz ya

desecado. En Colombia esta


poderosa planta de los chamanes
fue empleada ritual- i mente en
tiempos precolomb;- I nos para
rendir culto al sol.
Er Ecuador y Per la siguen I
usando como alucingeno.
Todas ias partes do la planta
contionen alcaloides do trepano;
loo flore, principaliiunte atropina y slo trazas do escopolamina; las semillas, casi 0.17% do
alcaloides, de los cuales 78% son
escopolaminas.
Varias especies do Brunfolsia se

emoloan como medicina y principio


psicoactivo en .'a Amazonia
colombiana, ecuatoriana y
poruana, as como en la Guayana.
La c-scopoleti- na se ha encontrado
en Brun- telsia. cero se desconoce
que este alcaloide sea psicoactivo
B. chincasoi y 3. grandiflora son
arbustos o rboles pequeos que
alcanzan una altura de 3 m. Las
hojas ubiongas o lanceoladas miden de 6-30 cm do longitud y estn
esparcidas a lo largo de las
ramillas.
8. chiricaspi difiere de B.

grandiflora porquo tiene hojas


mucho ms grandes, pecolos ms
largos, una inflorescencia de pecas
flores y lbulos de la corola
inflexionados hacia atrs.
B. cvncaspi se da en la
Amazonia occidental
(Cc.on- bia, Ecuador y
Per); B. grandiflora est
muy extendida on la zona
occ.dental de Sudamrica. do Venezuela a
Bolivia. Los chircaspi se
utilizan como aditivo para
la ayahuasca.

CACAIIA L

(50) I CAESALP1NIA L.

Cacalia corciifolia L. fil.


Maho

Caesalpinici
Yun-shih

Compositac

Mxico

CARNEGIA Britt. & Roso


Camcgia gigantea (Engelm.)
Britt & Roso Saguaro

septana

Roxb.

Leguminosae

si do Ar-a, r*xtoamf>ca.

Cacalia cordfolia os una po quea


planta trepadora que tiene tallos
pulveruleno-pu- bescentes y
hexagonales. Las hojas son
delgadas, ovadas y cordiformes
en la base, de 4-9 cm de longitud.
La cabezuela floral os subsesil o
ped- celada, de ms o menos 1
cm de largo.
Esta y varias otras especies de
Cacalia han sido clasificadas en
algunas zonas del norte de Mxico
como peyote y posiblemente
alguna ve/ hayan sido empleadas
con fines alucinatorios. Cacalia
cordifolia os un presunto afrodisiaco y remedio contra la
esterilidad usado en Mxico Un
alcaloide ha sido extrado de esta
planta, pero no existen pruebas
re un principio activo qumico con
propiedades psicoactivas.
Al parecer, esta planta peco
estudiada se confunde a menudo

(100)

CALEA L.
Caica zacatcchichi
Zacate amargo

con Calca zacale- chtchi.


Caosalpmta sepiara o yiin-shih ns
un tipo de enredadera arbustiva,
quo tiono espinas en forma de
ganchos y presuntamente fue
usada como alucingeno eri
China. Las races, flores y semillas
tambin son estimadas en la
medicina popular. Si se consumen
durante mucho tiempo hasta
producen (evitacin y
'comunicacin con ios espritus'.
Esta planta es una gran
trepadora con hojas pinnadas de
23-38 cm de longitud; los fololos
son oblongo-lineales, en pares de
8-12. Los racimos grandes,
erectos y no ramificados con sus
fieros do color amarillo-canario
son muy vistosos El fruto es elongado-ovoide. liso y tiene de 4-8
semillas ovoides, moteadas de
blanco y negro, de 1 cm de
longitud. Un alcaloide de
Cactaceae

Sudoeste 18

Ncnoarrnca

<lo Mxcd
CESTRUM L.

Schlccht.

Cannabis sativa L.
Camo

Compositae

Zonas clicas y trocicalss 15 ambos hmster,os


Zcc.as tropicales di? norte 10 efe Sdamenos. Mxico

]4

(95) j CANNABISL.

On

norte

Cannabaceae

Zonas tQinpfadg-c$das
en tock> t nuncio

estructura qumica desconocida


ha sido aislado a partir de C
sepiaria.
Conocida en Mxico como /araforhirhi (?aralfi amarQO),
este arbusto poco llamativo croco
dosdo Mxico hasta Costa Rica y
ha sido importante en la medicina
popular. Tambin ha sido
empleado como insecticida
Recientes informes sugieren
que los indgenas chontales de
Oaxacn toman como alucingcno
un t do las ho jas secas y
molidas. Los curanderos
chontalos. quienes croen en las
visiones tenidas en sueos y
aseguran que el zacatechichi
clarifica los sentidos, nombran a
la planta thle- pelakano u hoja de
dios*. Ningn constituyente
alucin geno ha sido aislado.
La hierba contiene germacranolidas El sutil electo psicoactivo puede describirse como
Ceslrum parqui L' t lrit. Dama do
noche
Solanaceae

inducido por sueos u onrico".


Cannabis sativa se ha convertido sii
una planta muy polimorfa, pero
generalmente es herbcea y
anual, robusta, erecta, libremente
ramificada, quo algunas voces
alcanza una altura de 5.4 m. Los
sexos estn en plantas separadas:
la planta esta minada es dbil y
muere despus de la liberacin
del polen; la pistila- da es ms
resistente y ms folosa. Las flores
son simples y nacen en ramas
terminales o axilares; son de color
verde oscuro y a veces verdeamarillo o caf-prpura. El fruto
os un aquenio ovoide, ligeramente
comprimido, a menudo de color
caf amarillento, cubierto por un
cliz persistente y envuelto por
una brctoa muy amplia; se
encuentra bien adherido al lailo
sin ninguna articulacin definida.
Las semillas son ovoides.
CLAVICEPS Tulasne
Claviceps purpurea (Fr.)
Tulasne Cornezuelo

Clavicipitaceao
Norteamrica. As-a. ootic 2 O
^rc'>- t-uicji n (zonas

E saguaro es la cactcea co-*r.nar ms grande entro este


ropo de plantas, alcanzando -~2
altura de 12 m: esarbores- r-:e
con ramas candelabrifor- ~ rs. B
tallo y las ramas, que tic--mltiplos costillas alcanzan - dimetro do 30 a 75 cm. Las
rspnas cercanas a la punta
>:" do color caf amarillento. _
i flores miden de 10 a 13 cm pe
longitud, son blancas, on a de
embudo y se abren -ante el
da. La fruta contie- * s
numerosas semillas peque- fes
de color negro brillante Aunque
no hay informes = : : el empleo
dol saguaro c no una planta
alucingena,
ca
contiene
alcaloides ar- oologicamento
activos, cada res de producir
efectos qu- eos en los seros
humanos.
I - saguaro se han aislado la
-_i - agina, la 5-hidroxicar- r*: -a
y la norcarnogina,
.si-as de trazas do >~T
oxitiramina y el alcaloide
I aro: - na (una base de la te
sar rroquinolina).
_rs indgenas exprimen sus

frucs cara elaborar un


vino.
Los mapuches de! sur do Chile
emplean Cestrum parqui como
medicina y eri rituales (en
curaciones chamanisti- cas). La
plaa e-s tan poderosa que puode
resistir a los ataques do brujos o de
nigromantes Las hojas socas de i
Cestrum parqui se fuman o so I usan
como incienso.

templadas}

COLEUS Loar

Las hojas de este arbusto. | que


mide hasta 1 5 m de alto, son
angostas, lanceoladas, de color
verde opaco. Las flores amarillas,
tubulares y de emeo lbulos crecen
en rami- . lletes en las puntas de los
tallos. En Chile florecen entro
octubre y noviembre, y emanan un
penetrante aroma. Los frutos do
baya do la planta son redondoovalados y ad quieren un color
negro brillante cuando maduran.
Cestrum parqui contieno
solasonma. un alcaloide asteroide glcosido, asi como solasonidina y un alcaloide amargo
(parquina con Ja frmula aditiva
C21H39NOe) cuyos efectos son
similares a os de la estricnina y
do la alropina.
Cornezuelo o ergot es ol nombre dol
esclerccio (estado latente) dol
ascomiceto parasitario Claviceps
purpurea, quo infecta cereales, sobre
todo ol centeno, y juncos. El cornezuelo propiamente dicho crece en
forma de cachiporra curva, es de
color prpura o negro y de 1 a 6 cm
do largo, y puede desarrollarse on
lugar de! grano.
Este hongo produce alcaloides
pscoactivos y txicos.
E ciclo de vida do esta especie
comprende dos periodos: un estado
activo y otro latente: el ergot o
cornezuelo representa el estado
latente do Claviceps purpurea. En la
primavera, cuando el cornezuelo
cae al suelo, produce cabezas globo
- sas, en las cuales estn los ascccarpos. dentro de los que crecen
las aseas, cada una con asccsporas

Coleus blumei Benth. El nene, el


ahijado

filamentosas; estas so diseminan


cuando se rompen las aseas y el
viento las ilova a los estigmas de
las flores dol centeno. En las espigas asi infectadas germinan
nuevos cornezuelos.
Dos especies de coleus han
adquirido cierta importancia en
Mxico, una. llamada "la
hembra", est relacionada con
Salvia divinorum. mientras que C.
pumHus so conoce como "el
macho": adems hay dos tipos de
C blumei: el nene y el ahijado. C.
blumei alcanza una altura de 1 m y
tieno hojas ovadas, rnarginairnento dentadas, de hasta 15 cm
de longitud, cuya superficie
inferior es finamente pilosa y la
superior tiene en general grandes
manchas rojo-oscuras. Las flores
azules o prpuras, ms o monos
en forma de campana, miden
cerca de 1 cm de largo y nacen
en racimos verticilados sueltos,
superiores a 30 cm do longitud.
Recientemente so han
descubierto en C. blumei
sustancias similares a la
saivinorina (ditorpenos) cuya
composicin an no ha sido
aclarada. Es posible quo estos
ditorpenos so transformen
qumicamente en principios
activos al secarlos o quemarlos.

Labiatae
Zonas cAdas 91 y ifcptco'cs so As o.
1

i..

| CONOCYBE Fayod (40)


Conocybo sitigineoides
Teonancatl

CORIARIA L.
Heim

Agaricaceae/Bolbitaceae

22

Cosmopaliin

Cortara thymifolia H.
B. K. oxWild.
Shanshi
Ccriariaceae

(15)

CORYPHANTMA

(64)

CYMBOPOGON

(Engelm.) Lem,

Sprongel

Coryphantta compacta

Cy.mbopogon

(Engelm.) Brin. & Rose

Esakuna

densiftorus

Bakana Cactaceae
Gramineae
Zocos colicas

25

Oti Alfica /Asia

Star

Conocybe sitigineoides ha sido


registrado como uno de les
hongos alucingenos sagrados do
Mxico. La psilocibina an no ha
sido aislada te esta especie, pero
se ha demostrado quo Conocybe
cyaropus, solamente conocido er
los Estados Unidos, contiene dicno alcaloide psicoactivo. Este
bollo hongo, de aproximadamente
8 cm de alto, q jd crece sobre
madera podrida. eno jn pleo de
hasta 2.5 cm ce dimetro. de
cclor caf rojizo y anaranjado. Las
lamines son de color azafrn o
naranja- pardusco. y las esporas
de color amarilio-cromo.
Vanas especies de Conocybe
contienen psilocibina, son
psicoactivas y se empleaban
ritualmente. Hace poco se
descubri en Costa de Marfil un
culto rudimentario a un tamu.
"hongo del conocimiento".
llamado Conccybe sp. Conocybe
sitigineoides es una especie oscura
que despus de su primera
descripcin ya no se ha podido
encontrar o analizar otra vez.
Cortara thymifolia adorna con sus
hojas en forma de frondas las
carreteras de las montaras
andinas desde Colombia hasta
Chile. Se le ha considerado en les
pases andinos como una planta
txica para os animales
ramoneadores. Presuntamente
tamb.-n ha habido muertos
humanas provocadas por la
mgostin del fruto. Er. cambio,
informes del Ecuador sugieren
Que e fruto puede curueisu para
inducir un trance caracterizado
por a sensacin de flotar.
Cortara thymifolia es un
arbusto, generalmente hasta ce i .
8 m de alto. Las hojas son
oblcngo-ovacas. do 1-2 cm do
longitud y nacen de ramas
laterales delgadas y arqueadas.
Las pequeas flores prpura
oscuro so presentan densamente
sobre largos racimos penduiosos.
Hasta ahora no se ha aislado
ningn principo psicoactivo.
Es una pequera y espinosa
cactcea, solitaria, globosa, pero
algo aplanada, de ms de 8 cm do
dimetro. Cory- phaniha compacta
crece en laderas y regiones
montaosas secas. Pro-'iere os
suelos arenosos, dondo es difcil
ubicarla. Las espinas radiales son
blanquecinas, do 1-2 cm de largo;
las espinas centrales
generalmente faltan; las flores
surgen do! centro de la corona ce
rnedo simple o en pares. Los

taranumaras del norte de Mxico


consideran a Corypbantba compacta
una ciaso do peyote y i a tratan
con rospeto y temor. Esta
cactcea, llamada "bakana". se
emplea on sjstitucin del peyote.
Varios alcaloides (entre eslos las
psicoactivas feni- letilaminas 0) se
han aislado do algunas especies
do Corypbantba (mamilaras): hordonina, calipamina. macromeri- na,
entre otros.
Los curanderos nativos de
Tangamca fuman un extracto solo
o con tabaco, de las fio- res ce
Cymbopogcn densiflo- rus para
provocar sueos que segn eilos
predicon el futuro. Las hojas y
rizomas, con agradable aroma a
limn, se usan on esta regin
como tnico y estptico.
Esta hierba perenne tiene
tallos robustos y erectos con hojas
lineales o lancooladas. basalmente
anchas y redondeadas, que
terminan en una punta fina. Esta
especio crece en Gabn, el Congo
y Malaw
Poco so sabe acerca do las
propiedados psicoactivas de esta
hierba. El gnero Cymbopcgen es
rico en aceites esenciales y se han
encentrado sustancias esferoidales en algunas especios.

CYTJSUSL

(30)
L

DATURA
(14-16)

L.

(14-16)

DATURAL.

(14-16)

Gytlsus canariffnsis (L)


O. Kuntze
Genista
Legumnosae
Sur co Europa, nono 26<l0
cesw
do. Ai. a.
blas Cananas. MeCO

Datura innoxia Mili.


(D. metaloides) Toloache
Solanaceae

Zorias tropicales y tempiadb-clkSas co


antes hemsiertos

Datura metel L. Datura


Solanaceae
Zonas tropicales 28

wrnpJcJc-c! cas ce Asia y

Airea
Datura

stramonium

L.

Estramonio
Solanaceae
Zcn&s tropicales y lomp-acJas cu
ambos homslenos

27

29

DATURA

3': ruara do las Islas Cana


cs :a genista o
retama fue irroduckfa
on Mxico prove
ente del Viejo Mundo,
don- 35 no existo reg
stro de su -ic como
alucingeno. Apa"'temente ha
adquirido una
~zcrrancia mgica
entro los r - cenas
yaquis del nono do
Uxxto; all los
curanderos
::' 3-deran la semilla como un i
jc.ngeno.
Es un arbusto robusto, po:'' foio y muy ramificado,
:-asta 1.8 m de alto Cyti
.5 canarensis lleva
hojas : -' c oos de
estructura
:: :-ga o trusovada y pilosos
Cytsus (codeso) es rica r a
alcaloide del grupo de c; upinos
llamado citisina*. o.-s se
encuentra en muchas ;a:
ionceas. Los efectos :s
coactivos de la citisina son i ~
ares a los de la nicotina.

: :* oque las plantas que


-:-nen citisina, por ejemplo a
scorno (Labumum anagy- res.
medicina), se turnan : :~c
sustituto del tabaco.
Datura innoxia es la especie ms
mpo.nante en los centros de
mayor uso intensivo de Datura
en Mxico y sudoeste de
Norteamrica. ste es el lanoso
toloacho de Mxico, una de las
plantas de los dioses entre los
aztecas y otros indgenas. Los
tarahumaras do! Mxico actual
adicionan las races, semillas y
hojas de D. innoxia a la cerveza
de maz ceremonial, tesgino.
Datura innoxia es una hierba
perenne de hasta 1 m ce alto,
griscea debido a las finas
vellosidades que tiene- sobre ol
follaje; las hojas ladeadas hacia
fuera o suben- toras miden
hasta 5 cm ce longitud. Las
flores dulcemente perfumadas,
erectas, de 14-23 cm de
longitud, sen blancas; la corola
tiene 10 puntas El fruto
colgante es casi globoso,
cubierto con afiladas espinas.
La especio ms importante de

Datura para uso medicinal y


alucingeno en el Viejo Mundo e
s Datura metel.
Datura motel es probablemente originaria de las regiones
montaosas de Pakistn o rns
al oeste do Afganistn, es una
hierba extendida y algunas
veces se convierte on arbustiva,
de 1-2 m de alto. Las hojas sen
ovado- trian-gulares, sinuosas y
muy dentadas, miden 14-22 cm
co largo y 3-11 cm de ancho.
Las flores son casi circularos
cuando estn expandidas El
fruto redondeado, oolgante.
est cubierto de espinas o tubrculos y expone semillas
aplanadas de color caf claro
cuando se abre.
Las flores, generalmente de
color prpura, son erectas en
sentido vertical u oblicuo.
Todas las especic-s de Datura
contienen las siguientes
sustancias alucingenas: alcaloides iropanos. escopolamina, hiosciamina y un peco de
atropina.
La hierba anual mide casi 1.2 m

y tiene varios tallos glabros.


ramificados de manera biida.
Las hojas son de coor verde
intenso y dentadas espaciosamente. Las flores
infundibuliformes de cinco
lbulos nacen de las axilas,
crecen erectas y son blancas;
esta especie tiene las flores
ms pequeas (6-9 cm de
longitud). Los frutos verdes,
ovados, densamente cubiertos
de espinas cortas y
puntiagudas constan de cuatro
partes y nacen erectos do las
axilas. Las semillas reniformes
y aplanadas son de color negro.
Es altamente alucingena y
so desconoce su origen.
Algunos autores presumen que
es una especie del Viejo Mundo,
originaria dol mar Caspio; otros
croen que es de Mxico o
Amrica dol Norte. Hoy esta
planta est muy ex- tendida en
Nono. Centre y Sudamrica, en
el norte de Africa, en el centro y
sur de Europa y c-n el
Hmalaya.

I DESFONTAINIA R. & P. (1-3)


Destuniainia spinosa R . & P.
Taique
Dcsfontaniaceao
MOf!la\jr. <ln CorifCOM-ri-.-a

30

y Sudafnrfca

Desfontainia spinosa es una do


las plantas andinas menos
conocidas y algunas voces se
asigna a una familia
diferente: Loganiaccae o
Potaliaceac. Los botnicos no
estn do acuerdo on el
nmero de especies que
integran el gnero.
Desfontainia spinosa es un
hermoso arbusto con hojas
lustrosas verde oscuro; las
flores son tubulares y rejas,
cor, el pice amarillo. So ha
registrado como un
alucinge- r.o en Chilo y en el
sur do Colombia. En Chile se
conoce Como "taique", y en
Colombia, como
"borrachero".
Los chamanes colombianos de la tribu kams teman
un t do las hojas para diagnosticar enfermedades c
"para soar". Nada se conoce
an de los constituyentes
qumicos de Desfontainia.
Los chamanes del sur de
Chile emplean Desfontainia ce
modo similar a Latua pubiHora.
Arbusto perenne y ramificado
con tallos leosos; mine de
2.5 a 3 m de alto. Su
madera os
amarillenta y
despido un intenso
olor a vainilla. Las
hojas verdes son
Imeal-lanccc ladas
(12-15 cm de largo
y 8 mm de ancho),
de bordes enteros y
estrochas en el pecolo. Las llores
blancas, a veces
jaspeadas do rosa,
son campaniformes
(hasta 7 mm de
largo) y crecen en
racimos en las
puntas de las
ramas.
El fruto es una baya negra (6
mm de largo) con numerosas
semiilas pequeas.
Este arbusto oscoactvo
ha sido empleado hedonista
y ritualmente por los aborgenes australianos. Las hojas se
recolectan en agosto, so
dejan secar o se tuestan al
fuego.
Contiene diferentes alcaloides muy estimulantes,

DUBOISlA R. Br.
Duboisia hopvjood F.
v. Muoll.
Pituri
Solanaceae
Aiisirafia central

ECHINOCEREUS

pero tambin son txicos:


piturina, duboisina, dnornicotina y nicotina. De la
raz se han aislado
hiosciamina y escopolamina, dos alcaloides
alucingenos de tropa.no.
Los indgenas tarahumaras
del estado de Chihuahua en el
norte de Mxico consideran
des especies de 'as arcas
montaosas como lalsos peyotes o hikuri. stos no son
tan tuertos como Ahocarpus.
Coryphantha, Epithelantha.
Mammillara c Lcpnophora.
Echnocereus salmdyckianus os un cacto bajo, cespitoso. con tallos recostados verde-amarillos; los tallos tienen
7-9 costillas. Las espinas ra
dialc-s en nmero de 8-9 son
amarillas, de 1 cm de largo; la
espina central es solitaria y
ms larga que las radiales.
Esta especie es originaria do
Chihuahua y Ourango
(Mxico). Echnocereus triglochidiatus difiere por tener
tallos verde oscuros con menos espinas radiales, las cuales se tornan grisceas con la
edad, y flores colo r escarlata
de 5-7 cm de longitud. Un derivado do la triptarnina (3hidroxi-4-metoxifenetilamin a)
se ta aislado de esta especie.
Este cacto espinoso, uno de
los "falsos peyotes" de los indgenas tarahumaras do
Chihuahua, tiene frutos cidos poro comestibles llamados "Chintos". Los curanderos
toman hikuli mulato para hacer su visin ms clara y alcanzan la comunicacin con
hechiceros. Los corredores lo
toman ccmo un estimulante y
"protector", y los indgenas
creen que prolonga la vida.
Se cree que es capaz do conducir a a gente mala a la locura o tirarla a precipicios.
Se han aislado alcalcidos
y triterpenos de Epithelantha
micromeris.
Esto pequeo cacto globoso crece hasta 6 cm de
dimetro. Los tubrculos inferiores, de 2 mm de longitud,
estn dispuestos en mltiples
espirales. Las numerosas espinas blancas casi ocultan a
los tubc-rcuios: las espinas
radiales inferiores miden 2

Engelm
Echnocereus
triglochidiatus Engelm.
Prtallito
Cactaceao

(75) I EPITHELANTHA

Sudoeste Os Norto&-nS:;.->,
Mxtno

Weber ex Britt. & Rose

mm de largo; las superiores,


aproximadamente 1 cm. Las
pequeas flores surgen del
centro de la planta.

Epithelantha micrcmens
(Engelm.) Weber ex Britt.
& Rose. Hikuli mulato
Cactaceao
Sixiopsn? ce Noneaiwsrlca,

Mxico

33

ERYTHRINA L.

(110)

Erythrina americana Mili.


Colorines
Legumnosae
3e creo que las semillas de

anas especies de
Erythrina *.4ron
empleadas cono
morena y
alucingeno y que

Zonas Celdas /
nqicai 34 00 a"** heriste os

la : anta es idntica
a tzompancuahuitl de los
aztecas. En
3catemala los
frijoles de esta ra.nta son
empleados en la
= drvinacin. Los
tarahumaras : cnsideran los
frijoles do f -ythrina
fabelliformis una ~edicina y
los utilizan para

a'.ados fines.
Erythrina fabelliformis es
arbusto o rbol pequeo ::n
ramas espinosas. I os toes
son do 6-9 cm da largo .
comnmente ms anchos
argos. Los racimos densamente multifloraes llevan
1 res rojas do 3-6 cm de
ion- : -d. Las vainas estn
super- *-: cimente
constreidas entre :: semillas

4
3

y contienen de ::z a muchos


frijoles rojo- tscuro. Esta
o:
especie es . omn en las
regiones calidc- S seas del
norte y centio de Vrxico y en
las del sudoeste
r'eamericano.
GALBULIMIMA F.
M. Bailey
Galbulimima boigra veana (F.
v. Muell.) Sprague Agani
Himantandraceae
Noroeste t Australia.
3 5 Malasia

Los nativos de Papua Nueva

Guinea hierven la corteza y


las hojas de este rbol con
una especie de Homalomena
para preparar un t quo conduce a un sueo profundo,
durante el cual se experimentan visiones. Este rbol, oriundo del noreste de Australia,
de Papua Nueva Guinea y de
las islas Molucas tiene un solo
tronco y alcanza 27 m de
altura. La corteza escamosa,
altamente aromtica de cnlnr
gris pardusco, mide t ern de
espesor. Las hojas elpticas,
de bordes enteros, son de un
color verde metlico lustroso
arriba y de color caf abajo,
normalmente de 11-15 cm de
longitud por 5-7 cm de ancho.
Las flores no tienen ptalos
pero si muchos estambres sobresalientes.
Aunque so han aislado 28
alcaloides de Galbulimima

beigra veana. no se ha
hallado ningn
principio psicoactivo.
HEIMIA Link & Ono

(3) HEUCHRYSUM Mili. (500)

Heimia salicifolia
(H B. K ) Link & Otto
Sinicuichi
Lythraccao
Este gnero posee tres especies muy similares que desempean importantes papeDe sur to Norleamtca

36 a ^dentina. ino:as
Occdnr.'.nior.

les en la medicina popular.


Varios nombres vernculos
brasileos parecen indicar
que se conoce su psicoactividad, por ejemplo: abre-o-sol
(abre el sol) y herva da i'ida
(hierba de la vida).
Sinicuichi {Heimia salicifolia) mide 60-180 cm de alto y
tiene hojas lanceoladas de
2-9 cm do Inrgn

En el altiplano mexicano,
las hojas ligeramente secas
de H. salicifolia so trituran y se
dejan fermentar en agua para
obtener una bebida intoxicante. Aunque se cree que
el uso excesivo del sinicuichi
puede ser fsicamente perjudicial, en gerierai no tiene efectos molestos o posteriores.
La planta contiene alcaloides de quinolcxina (librina,
criogenma, iifolma y nesidina)
con propiedades psicoactivae.

Heiichrysum foetidum (L.)


Moench.
Flor de paja
Corrpcsitae
Los curanderos de ios zules
de Sudfrica usan dos espeUurc<ia. Airea. Asia cies
de
37 v Awairaiia
Helicbr/sum "para inhalaras e

inducir trancos". Se supone


que las plantas so fuman oara
este efecto. Hc- Hchrysurn
foelkkim es una hierba erecta,
ramificada, de 20-30 cm de
alto. Es ligeramente leosa
cerca de la base y muy
aromtica. Las hojas son
lanosas arriba y glandulares
abajo. Las flores so presentan
on racimos terminales
corimbosos con varias
cabezuelas peduneula- das.
de 2- cm de dimetro,
sostenidas por brcteas de
color crema o amarillo oro.
Estas especies do Holichrysum son algunas de las
plantas conocidas como
siemprevivas c flores de paja.
Camarina y ditorpenos son
sustancias aisladas de es:e
gnero, pero no se ha aislado
ningn constituyente con
propiedades alucingenas.

HELICOSTYUS Trcul (12)

HOMALOMENA

(142)

HYOSCYAMUS L. (10-20)

Engl.

Hycscyamus albus L.
Beleo amarillo

Schotl
Hehcostylis pedunculata
Benoist
Takini

Homalomena auterbachii
Ere riba

Moraceae

Aracoao

38

XHROMA Benth. (24)

Ceniroamrici y zonas
iropfcatos
Ce
SuCj>Tnca

Takini es un rbol sagrado para los


habitantes de la selva de las
Guayanas. De la savia roja de su
cortoza se prepara un intoxicante
ligeramente venenoso. Hoy se
sabe que el nombro takini se
refiere a ias dos especies H.
pedunculata y H. tomentosa que se
parecen mucho: ambas son
gigantes, con troncos cilindricos
que casi no tienen ramificaciones
y una corteza caf-griscea.
Tericamente, os gneros
Brosimum y Pira tiera, relacionados
con esta especie, tambin podran
ser la fuente de este alucinger.o
poco conocido y estudiado.
Mediante anlisis farmacolgicos
se ha demostrado que extractos
de la corteza interna de estos
rboles provocan efectos
depresivos similares a aquellos
producidos por Cannabis sati\'3.
Hasta ahora no se ha podido
describir ningn agente qumico.
En Papua Nueva Guinea so dice
que los nativos comen las hojas do
una especie de Hornalomena
IPOMOEA
(500)

xhroma fuchsicio'es Senth.)

/pomoea violcea L. Piule-Badoh negro

Miers =aguando 5: anacc-ao


Zona vop 4 2 y SUSXropi
calce di;

Convolvulcea

39

Soianaceae

fiopr.
mednprrnoa 40

Sudemrca
y
zonas trapeles
d> Asa

yAaaMonor

mezcladas con las hojas y la


flores sen amarillo claro y con
corteza do Gal- bulimima
frecuencia de un intenso color
betgraveana para inducir un ostado
violeta en su interior. Las
de intonsa excitacin que termina
semillas son amarillentas o
en sueno, durante ei cual se exgrises.
perimentan visiones. Los rizomas
Este alucinger.o fue en la
se emplean de muchas maneras
Antigedad un medie importante
en la medicina popular,
para provocartrances; lo ingirieron
especialmente en el tratamiento
los orculos y las mujeres
de enfermedades drmicas.
codicadas a la adivinacin (sibilas,
Las especies de Honra tornera
pitonisas): dragn' c-n el antiguo
son hierbas grandes o pequeas,
orculo de la tierra de os gaia;
con rizomas agradablemente
"causante de frenes" en el do
aromticos. Las hojas nacen sobro
Kolchis de la diosa Hcato; "setallos muy cortos; raramente
milla de Zeus" en el do Zeussobrepasan '.5 cm de longitud. Las
Amn yen el del Jpiter romano de
partes fc-rnenma y masculina del
la Antigedad tarda, y planta de
es- pdee estn prximas. En ios
Apolo" on e de Del- fos yen otros
anlisis qumicos realizados hasta
de Apolo, el dios de la "locura
la fecha no se ha encontrado
proftica.
ninguna sustancia alucingena.
Todas las partos de la hierba
Mido hasta 40-50 cm ce alto,
contienen hiosciamina y
tiene tallos erectos y a moudo
esccpolamina, ambas son
crece como maleza. Les tailes
alcaloides de trepano.
son verde claro, ias hojas,
El beleo es una hierba anual o
recortadas, y clices y frutos,
bianual, pegajosa, vellosa, de olor
muy vellosos. Florece do enero a
fuerte, que mide hasta
julio en Chipre y on Grecia. Las
aproximadamente 76 cm de alto y
JUSTICIA L.
(350) 4 3 was

44

4
4

Hycscyamus niger
Boloo negro

L.

Solanaccao
Europa, noce C9
Airea. 41 suroeste y
centro de Asa

que al triturarla emito un olor


penetrante, tpico do esta planta.
Las hojas son enteras
(ocasionalmente con unos pocos
dientes), evadas, de 5 a 10 cm de
largo en la parte superior, y
amplexicau- les oblongas y ms
pequeas en la parte inferior. Las
flores son amarillas o arnarillovor- cosas. veteadas de prpura;
alcanzan una longitud de cerca de
4 cm y nacen en dos filas en una
cima arqueada y paniculada. El
fruto es una cpsula de muchas
semillas encerrada en un cliz
persistente.
Hyoscyamus niger se emple en
la Antigedad y en la Edad Media
como un ingrediente importante
do inciensos. brebajes y
ungentos do hechiceros.
Los principies activos de este
gnaro solanceo son alcaloides
de tropano, especialmente
escopolarnina, quo produce
fuertes efectos alucingenos.

09 Mxico

J. pecio ralis Jaeq. var. stonophylla Leona rd Mashihiri


Acanthaceae
Zonas cadas y apeales da Cor..rcnrrxifica y
Sudarrrda

Zenae tropicales y teirpiaii.

Sudainrica

HYOSCYAMUS L. (20)

.: chamanes do ios iridiye- 33


<ams do los Ardes cor-danos
usan /. (uchsioides :: ro medio
auxiliar para diagnsticos difciles.
La ntoxica- c i o no es agradable
y deja t setos posteriores por
varios : as El arbusto tambin
se : sama como medicina
para tra- 3.- dificultades
digestivas o de : n intestinal
y para ayudar : casos de
parto difcil. .'ochroma fuchsicides
es arbusto o rbol pequeo :e
i a 4 mde alto e veces "asa
ms alto); crece en los - - css
colombianos y ecuato- -os.
aproximadamente : 2 200 m
de altitud. Las ra- _as son de
color cal rojizo.
: 'uto es rojo, en forma do : =
piriforme u ovoide, con ce :a
de 2 cm de dimetro y -cerrado parcialmente en un
ca z persistonto.
wa planta contiene withanoides.
"ambin otras especies Os
ochroma son empicadas r
S-samrica (Ponj). per los
cramanes, y en la medicina
recular.

contienen sustancias similares al


LSD.
Justicia pocioralis var ste- nophylla
difiere en especial de la
archidifundida J. pecio- ralis por su
estatura ms pequea, sus hojas

Las semillas de esta


onreda- dera son estimadas
on el estado de Oaxaca, al sur
de Mxico, como uno do los
principales alucincgc-nos: se
usan tanto en la adivinacin
como en ccrcmomac rituales, asi
como con propsitos curativos y
mgico-reLgiosos. Los indgenas
chmantecos y mazatecos nombran
a las semillas "piule*, y los
zapotecos, 'badoh negro". Antes
de la Conquista los aztecas las conocieron como tlililtzin y las
emplearon do la misma forma quo
ol ololiuqui, un alucingeno quo so
obtiene de las semillas de Turbina
corymbosa (otra especie de
enredadera).
Ipomoca violcea, tsmbicn
llamada I. rvbrocaeruea, os una
enredadera anual con hojas
enteras, oblongas, profundamente
entalladas. El fruto tiene semillas
negras y oblon- go-angulares.
Esta especie variable, tambin
muy conocida en la horticultura,
crece en el oeste y sur de Mxico
y Guatemala, as como en las
Indias Occidentales (Caribe). Se
puede encontrar tambin en
Sudamrica. Las semillas

estrechamente lanceoladas y su
inflorescencia ms corta. Es una
hieroa de hasta 30 cm de alto, con
tallos eroctos u oblicuamente
ascondontes que a veces
producen races a nivel de los
ncdos inforiores. Los intemodos
son cortos, de menos de 2 cm do
largo. Las numerosas hojas miden
2-5 cm de longitud y 1 -2 cm de
ancho. Laspequoas flores, de
ms o menos 5 mm de largo, son
blancas o violetas, a menudo
manchadas do prpura. El fruto es
de 5 mm de largo y onciorra
pequeas semillas aplanadas de
color rojizo.
El anlisis qumico de Justicia
no ha arrojado resultados
convincentes y todava est
perdiente que so compruebe la
mencin de un posible conten do
de triptamina (DMT) en las hojas
de J. pectoraiis var. stoicphylla La
hierba sc-oa contiene cumarina.

4
5

KAEMPFERIA L.

(70)

Kacmpteria galanga L.
Galanga
Zingiberceas
Z/ias troncales do Africa 45

V1361 sudosto do Asia


LAGOCHILUS Bunge (35)

46

LEONOTlS (Pers.) R. Br.

A.ii:i cwiea

LATUAPhil.

(1)

Lagocbilus inebriaos Sungo Menta


del Turkestn

Lalua pubiflora (Griseb.) Baill. La le

Labiatae

Soianaceae

Leonotis leonurus (L.) H Daggha


labiatae

48

Sudfrcj

(34;
Br

Kaempferia galanga se usa como


alucingcno en Nueva Guinea. En
todo su hbitat los rizomas
altamente aromticos se estiman
como una especio para sazonar
arroz.; en la medicina popular se
emplea como expectorante y
carminativo. y tambin como
afrodisiaco. Un te de las hojas se
prepara para aliviar el dolor de
garganta, hinchazones,
reumatismo e inflamaciones de
los ojos. En Malasia la planta fue
adicionada al veneno de las
flechas preparado de Antiaris
toxicara.
Las flores efmeras son
blancas y aparecen de manera
individual en el centro de la
planta; alcanzan aproximadamente- 2.5 cm en amplitud.
Adems del alto contenido de
aceites esenciales del rizoma,
peco se conoce de la qumica de
la planta. Los efectos psicoaclivos
se
deben
posiblemente
a
constituyentes de los aceites
esenciales.
Las tribus tajfik, trtara, turco-

4
6

mana y uzbeka, de las secas cstepas del Turkcstn. solan


tomar un l hecho de las hojas
tostadas de la menta Lagochus
inebriaos como embriagante. Las
hojas se mezclan a menudo con
tallos, puntas de trutos y floros.
Las propiedades farmacolgicas
do esta planta fueron estudiadas
detenidamente en la Unin
Sovitica. Por sus efectos
hemostticos se recomienda
como auxiliar en la coagulacin.
Tambin se considera til on el
tratamiento de alorgias y en
fermodades de la piel; adems,
tiene propiedades sedantes y
caimanies.
Estudios
litoqumicos
demostraron la presencia de un
compuesto
cristalino llamado
lagochilina; al parecer este dlerpeno del tipo gnndeliano no
tiene efectos alucingenos.
Planta do 2-9 rn de alto, con uno o
ms
troncos
principales;
la
corteza es de color rojizo a caf
grisceo. Las espinas, rgidas de
2.5 cm de largo, surgen de as

axilas de la hoja. Las hojas sen


estrechamente elpticas, de arriba

verde oscuro a claro, de abajo


ms plidas y de- borde aserrado.
Las
flores
tienen
un
cliz
campaniforme y persistente, de
color verde a purpurceo, y una
corola ur- ceolada ms grande, de
color magenta a rojo violeta ccn
una abertura do 1 cm. El (rulo GS
una baya globosa, de casi
2.5 cm de dimetro, con
numerosas
semillas
arrionadas.
Las hojas y los frutos contienen 0.18% de hiosciamina y 0
08% do cscopolmina.

B arbusto sudafricano tiene flores


anaranjadas y presu miblemente
es 'alucingcno".
En frica es conocido como dacha,
daggha o mid dagga, camo
silvestre. Los btenteles
(housaquas) y los bosquimanos
fuman los capullos y las hojas
corno embriagantes. Es posible
que tambin este arbusto
pertenezca a las plantas
embriagantes, agrupadas bajo
e trmino genrico kanna (cf.
Sceletiurv tortuosutn). Las hojas
resinosas. o bien la resina
obtenida ai raspar las hojas, se
fuman puras c mezcladas con
tabaco. No hay estudios qumicos
El humo amargo de las inflorescencias cultivadas en
California tiene un efecto ligeramente psicoactivo, que recuerda
a la Cannabis y a la Datura. Se cree
que una especie emparentada,
L&onotis ovala, se fuma ccn c-l
mismo proposito en ol este de
Sud- afnea.

LEONURUSL

Leonorus
sibiricus
Lobefia
(upa L. L.
Marijuanillo
Tabaco del diablo
Campanulaceae

(5-6)
Coult.

LOBELIA
(2)

L.

(250)LOPHOPHORA

Lophophora wiiliamsii (tem Coult.


Peyote

Labiatae Hierba quo

forma

De* Suena hac-ra el est

49

^ Asa. Ceiitfrccmna

en las Cactaceae

(Lobciiaccao)

50

Zona^tropicate:;
chicas

y vistosas

Mxico y
rexas

y Sixlamrf ca (ac-'irraiaa:)

croco erecta. generalmente con un


solo tallo, m.-de hasta
ms do 2 m do alto y
tiene ramificaciones on

de pino y hojas vordo


oscuras, finamentepinnadas. Las espigas
florales do color

loleta nacen

puntas de
todas las
ramas y
pueden
formar lrgS

inflorescencias.
El marijuanillo se
menciona como t'uei en
e "Libro deas

canciones" Shih Ching ;


100-500 a.C.) de la
antigua China. Fue
elogiado como planta
modicinal c-n los antiguos herbarios chinos.
Las hojas secas,
recolecta- cas de la
hierba f ioreciente, se

urnan on
Centro y
Sudamrica
como
sucedneo de
la mariguana
(1 a 2 g por
cigarrillo).
En la planta se ha
encentra do 0.1 % de
rutina. un glicsido
cavnico. E:
descubrimiento de tres
nuevos dilerpenos
eosibiricina. leosibirina
y el somero
isoleosibirina en el 3
coito esencial) fia sido
de especial inters
respecto al efecto
psicoactivo.
Esta bella Lobea,
polimrfica de flores
rojas o rojo-prpuras.
de cas 2 a 3 m de
altura, se considera
como toxica en los
Andes del sur de Per
y dol norte de Chile,
donde se le llama

lupa" o tabaco del


diablo. Prospera en
suelos ridos y sus
tallos y races tienen
un ltex blanco que
irrita la piel.
El exuberante
follaje cubre casi teda
la planta; las hojas
son a mc-nudc
ligeramente vellosas.
La corda esta a voces
encorvada hacia abajo
y a veces hacia aras:
S J S lbulos estn
unidos en el pice.
Las hojas de tupa
contienen tanto el
alcaloide piperid- nico
lobelina. un
estimulante
respiratorio, como ios
derivados diceto- y
dihidroxilobelamkfina, asi
como la norfobelamidina. De
acuerdo con os
conocimientos
actuales estes
constituyentes no poseen propiedades
alucingenas. aunque
al fumarse las hojas
so produce un efecto
psicoactivo.
Dos especies de
Lophophora se han
clasificado botnica-

mente. ambas difieren


morfolgica y
qumicamente. Son
plantas globosas y
pequeas, sin
espinas, verdegrisceas o verdeazulosas. con apariencia de cabeza. La
parte superior o
corona os suculenta y
cloroflica; est
dividida radial mente
por 5 a 13 costillas
redondeadas.
Los indgenas
cortan la corona y la
secan para ingerirla
como alucingeno
Esta cabeza seca, que
tiene forma de d isco,
se conoce como botn
de moscaI o peyote.
Lophophora
williams generalmente es azulverde, con 5 a 13
costillas. Tiene ms
de 30 alcaloides.
principalmente la
mcscalina, adems de
otras fcnilotiiaminas e
isoqui- nolinas
psicoactivas. L. diusa tiene ur.a corona
verde- gr s, algunas
veces ms bien verdeamarillenta, con costillas i ndefinidas y

surcos sinuosos.
Ambas e-species
de Lophophora habitan
las regiones
desrticas secas y
pedregosas.
generalmente sobro
suelos calcreos.
Cuando so le quita la
corona. !a planta
desarrolla a menudo
nuevas coronas.
Los efectos
alucingenos del
peyote son fuertes,
con visiones
caieicioscopicas ricamente coloreadas.
Tambin pueden
modificar los sentidos
del odo, del gusto y
del tacto. Se han
registrado tos estados
on a intoxicacin: al
principio. un periodo
de satisfaccin general
acompaada de una
sensibilidad
intensificada; luego
una fase de gran
calma y pesadez
muscular, con una
disminucin en la
atencin a estmulos
externos mientras
aumenta la
concentracin
meditativa.

LYCOPERDON L. (50-ICO) MAMMILLARIA (150-200) MANDRAGORA L.

(6)

Haw.

Lycopordori mixtocorum Heim


Lycoperdon marginatum Vitt. Gi'i-w Lycoperdaceao
Zonas tompacias 52
*> Mxico

Mammiltaria spp.
Peyoto de San Pedro

Mandragora

Cactaceao

Soianaceae

S.'c*se Oe Ncrtoarnrjca.

officinamm

L.

Mandragora

Q3

Cemroanfr-ca

S-..* de Eufosa. nono 54- dn Arrea.


sl Hirraiaya al

otriie 03 Asia

El extraordinario papel que ha


desempeado la mandragora
como raz mgica y alucingeno en ol folclor europeo no
puede ser igualado. Conocida
per sus propiedades txicas,
medicinales y mgicas, reatos
o supuestas, ios habitantes
col continente europeo la trataron con respeto, y a !a vez
ccn temer, en la Antigedad y
la Edad Media. Sus usos populares y atributos mgicos so
debon principalmente a su
raiz antropcmrfica.
Hay seis especies de
Mandragora, pero es Ai ofictr.arum en Europa y er- el Medio
Oriente la que ha ocupado el
papel mas importante como

En el norte de Mxico, entre


los tarahumaras de
Chihuahua, se dice que los
chamanes ingieren una ospocie de Lycoperdon, conocida
como kalamoto", con ot *fn
de lograr acercarse a la gonte
sin sor descubiertos o
castigarla con alguna
enfermedad. En el sur de
Mxico los mixteos ce
Oaxaca emplean dos especies
para inducir una condicin do
sueo ligero, durante el cual
se dice que pueden o ' ecos de
voces.
Lycoperdon mixtccorum,
conocido slo en Oaxaca
(Mxico), es un hongo pequeo y alcanza un dimetro de
no ms de 3 cm.
Las esporas esfricas, do
color caf con un sutil matiz
violeta, miden no ms do 10 p
de dimetro. Esta especio
crece en e suelo: en los claros
de los bosques y en pastizales.
Hasta ahora no se ha
aislado ningn principio
psicoactivo

Entre los falsos peyotes ms


importantes de los tarahumaras hay varias especies de
Mammillaria, plantas redondas
con espinas robustas.
Mammillaria craigii es globosa pero algo aplanada apicalmonte; tiene tubrculos ccnicos-angulares, do casi 1 cm
de longitud, y axilas y areolas
lanosas al principio. Las espinas centrales son de casi 5
mm do largo, y las flores rosa,
do 1.5 cm.
M. grahamii es globosa o
cilindrica, de 6 cm de dimetro, ccn tubrculos pequeos y
axilas desnudas: las espinas
centrales son de 2 cm o
menos de longitud. Las flores
alcanzan una longitud de 2.5
cm; sus ptalos son violetas o
prpuras, algunas vocos ccn
mrgenes blancos.
Se ha aislado Af-metil-3, 4dimetoxi-foniletilamina de M.
heydorii. especie muy
relacionada ccn Ai craigii.
Varias ospecies contienen
hordonina.

alucingcno en la magia y hechicera. Es una hierba perenne. sin tallo, con una raiz
gruesa (generalmente
bifurcada) y ccn hojas ovadas.
Las flores son verdeblanquecinas. prpuras o
azuladas y campaniformes;
nacen en racimos entre las
hejas. De la baya amarilla
emana un dulce aroma.
El contenido total de alcaloides del tipo trepano en las
races es de 0.4%. Los principales alcaloides son la hiosciamina y la cscopolarmna.
ooro la planta contiene tambin atropina, cuscohigrina y
mandragorina.

MAQUIRA Aubl

(2)

Maquira sderophylla (Ducke) C. C Berg


Rap do los indios Moraceae
Zor-xi 55^
SuCamfc'ca
MIMOSA L

Mimosa hostilis (Mart.) Bonth (M. tenui/lora)


Jurc-ma
Leguminosas
Mxico y 6f

MITRAGYNA Korth. (20-30)

Mi:ragyrna spedosa Korthais Kratom


ftubaceae
Socosie c Asa (Taiandia. to 5 / nor-.u co ia pennsula
co Matosa a Bonos, r^iavaGuncfl)

Los indgenas de la regon pariana do la Amazonia brasilea


preparaban anteriormente un rap
alucmogcno potente, que todava
se conoce con el nombre de "rap
de los n- dios", aunque ya no so
usa.
Se cree oue dicho rap so
e'aboraba con el fruto de un rbol
enorme, Maquira scic- rophylla
(conocido tambin como
Olmedoporebea scic- 'Ophyila), que
llega hasta una altura de 23 a 30
m. El letox -s blanco, i.as
cabezuelas masculinas son
globosas, de -asta 1 cm de
dimetro: as inflorescencias
femeninas -acen en las axilas de
las "cjas y tienen una o. rars
vez. :os flores. El fruto o drupa ~s
de color canela y fragante,
Toboso, de 2 a 2.5 cm de cmetro.
La planta contiene glcr- cos
cardioactivos.
Matorral esparcidamente espinoso
que crece en abundancia en Jas
caalingas ridas dol este de Brasil.

Las espinas estn basalmenle


inflamadas y son de 3 mm de largo. La vaina o legumbre es do
2.5 a 3 cm de longitud y
se rompe en 4 a 6
secciones.
Se fia aislado un alcaloide de
la raz do osle matorral, llamado
nigerina. Posteriormente se- ha
demostrado que es idntico al
alucingeno N. Wdimetiltriptamina. Varias especies
de Mimosa son conocidas como
juroma en el oste de Brasil. M.
hostilis se conoce a menudo como
"jurema prieta' (jurema prta),
idntico al teposcohuile (M.
tenuiflora) de Mxico. La especie Ai
ve- mucosa, de cuya corteza se
dice que se deriva un estupefaciente. se llama "juroma branca"
(juroma blanca).
Este rbol o arbusto tropical crece
en zonas pantanosas: a menudo
solo mido 3-4 m, y raras veces.
12-16 m. Su tronce es recto, con
ramas bifurcadas que crecen

oblicuamente hacia arriba Las


hojas ovaladas (8-12 cm de largo)
son de color verde y tienen una
extensa superficie, acuminada on
las puntas. Las fie res. de un color
intonsamente amarillo, forman
grupos globosos que nacen enn
un pednculo argo desde las
axilas de las hojas. Las semillas
son aliformes.
Las hojas secas se fuman, se
mastican o se preparan como
extracto, llamado kratom o
mambog.
c efecto psicoactivo do
kratom os (tanto de acuerdo con
las experiencias propias tenidas
durante ingestiones como segn
las descripciones literarias y las
propiedades farmacolgicas do
los principios activos) estimulante
como la cocana y, a la vez.
depresivo como la morfina, es
decir, una paradoja: como si se
estuviera masticando coca y
fumando opio al mismo tiompo.
Cuando se mastican las hojas

frescas, el efoc to estimulante se


produce despus de tan slo 5-10
minutos.
En el siglo xix ya se haba
informado quo ol kratom se
empeaoa en Malasia como
sucedneo dol opio y como cura
dla "opiomana'. La planta
contieno varios alcaloides
indolicoo. Al perecer, Ja
principa sustancia activa, la rrntra
ginina, se tolora muy bien y casi
no produce efectos txicos, ni
cuando se administran dosis altas.
En Africa y Asia se conocen,
adems, oirs especies do
Mitragyna. Algunas han adquirido
importancia on la medicina
popular, probablemente porque
contienen alcaloides similares Los
futuros estudios etnofarmaccgiccs cte esto gnero podran
arrojar resultados rnuy
inteiesantos.

MAQUIRA Aubl.

Maquira sclorophylla
(Ducke) C. C. Berg
Rap de los indios

(2)
(20-30)

MIMOSA

L.

Jurema

Mimosa hostihs (Mari.) Benth. (M. tonuiflora)


Moraceae

irrgal
os 5 5<*e
Sudan-rea

Los indgenas do la
regin pa '-ana do la
Amazonia brasile- ' a
preparaban
antoriormonto -n rap
alucingono potente que
todava so conoce con el
nombre de "rap de los
in- : os', aunque ya no se
usa.
Se cree ciue dicho rap
se e aboraba con el fruto
de un i-bol enorme.

(500)MITRAGYNAKorth.

MUragyna spedosa Kodhais Kratom


Leguminosae
Rubiaceac
M**co y 8'ai

Sud&SJ d Asia iTaiida. dd


reno de ia penisla de Mala-

nci (Vrnn K> irmni

Maquira sclo- rqphylla


(conocido tambin t
omo Olmedioporobea
sde- zphylla), que liega
hasta una a tura de 23
a 30 m. El ltex es
blanco. Las cabezuelas
-asculinas son
globosas, de 'asta 1
cm do dimetro; las
f.-'lorescencias
femeninas ' acen on
las axilas do las :,as

y tienen una o. rara


vez, : es flores. El
fruto o drupa es de
color canela y
fragante. - oboso, de 2
a 2.5 cm de i metro.
La planta
contiene glicri- *:s
cardioactivos.
Matorral
esparcidamente espinoso que crece en
abundancia en las

caatingas ridas del


este de Brasil. Las
espinas estn
basalmente inflamadas y son do 3 mm
do largo. La vaina o
legumbre es do
2.5 a 3 cm de
longitud y
se rompe
en 4 a 6
secciones
.

4
9

Se ha aislado un
alcalode de la raz de
este matorral, llamado
nigerina. Posteriormente
se ta demostrado qje es
idntico a! atucingeoo
v, JV-dimetiitriptamina.
Vanas especies de
Mimosa son conocidas
corno j u rema" en el
este do Brasil. M. hostilis
so coro- ce a menudo
como -jreme prieta"
(juroma prta). idn ico al
teposcohuite (M.
tonuiflora) do Mxico. La
especio M. vomicosa. de
cuya corteza se dice que
se deriva un estupefaciente. se llama
"jurema branca" (jurema
blanca).
Este rbol o arbusto
tropical crece en zonas
pantanosas; a menudo
slo mide 3-4 m, y raras
veces. 12-16 m Su tronco
es recto, con ramas bifurcadas que crecen
oblicuamente hacia
arriba. Las hojas
ovaladas (8-12 cm de
largo) son de color verde
y tienen una extensa
superficie, acuminada en
las puntas Las flores, de
un color intensamente
amarillo, forman grupos
go- bosos que nacen
con un pednculo largo
desde las axilas de las
hojas, l as semillas son
aliformes.
Las hojas socas so
fuman, so mastican o se
preparan como extracto,
llamado kratom o
mambog.
El efecto psicoactivo
do kratom es (tanto de
acuerdo con las
experiencias propias
tenidas durante
ingestiones corno segn
las descripciones
literarias y las
propiedades
farmacolgicas de los
principios activos)
estimulante como la
cocana y. a la vez.
depresivo como la
morfina, es decir, una
paradoja- oomo si se
estuviera masticando
coca y fumando opio al
mismo tiempo Cuando se
mastican las hojas
frescas, el efecto
estimulante se produce
despus de tan slo 5-10
minutos.
En el siglo xix ya se
haba informado que c-1
kratom se empleaba en
Malasia como sucedneo

5
0

del opio y como cura


de la "opornania\ La
planta contieno varios
alcaloides indlicos. Al
parecer, la p'incipal
sustancia activa, la
mitragmina. se tolera
muy bien y casi no
produce efectos
txicos, ni cuando se
administran dosis
altas.
En frica y Asia se
conocen. adems,
otras especies de
Mitragyna. Algunas han
adquirido importancia
en la modicina
popular, prcfcablomontc porque
contionon alcaloides
similares. Los futuros
estudios etnofarmacclgicos de este gnero
podran arrojar
resultados muy
interesantes.

MUCUNA Adans. (120) i

Mucuna pnirims (L.)


DC. Cowhage

MYRISTICA Gronov.

Mucuna pruriens rio se


ha registrado como
alucingeno, pero se
lia demostrado
qumicamente quo la
planta es rica en
constituyentes
psicoacli- vos (DMT.
5-MeO DMT)
Esta hierba
robusta, trepadora,
con tallos angulosos
y agudos, tiene hojas
trifoliola- das Los
fololos, oblongos u
ovalados, son
densamente vellosos
en ambas superficies. Las flores son
prpura- oscuras o
azuladas y miden de
2 a 3 cm de longitud;
nacen en cortos
racimos colgan tes.
Las vainas, que
tienen pelos largos,
tiosos e hirientes,
miden de 4 a 9 cm
de largo y 1 cm de
espesor.
El contenido total
de in- dol-alquilamina
extrado se estudi
respecto a su actividad
psicoactiva: se
encontr que provoca

de agua

Nuez moscada

Oncidium

Nymphaea

ampia

(Salisb.) DC Lirio azul


Myristicaceac

Legummosao

Zonas
calinas
y
tropicales dv ambos
hemisferios
Zonas tropicales y
clidas Co Fi. opa.

Myristic fagrans Houtt

Ai neo y Asia
enso
ciEdas y templadas

60

*-J,n,b3S
Hemtslcre

marcados cambios on
la conducta, los cuales
pueden relacionarse
con la actividad
alucinogena. Las
semillas que contienen
DMT se usan
actualmente para I
elaborar anlogos de I
ayahuasca.
Ingeridas en grandes
dosis, la nuez
moscada y la macis de
la misma pueden
provocar una
intoxicacin
caracterizada por la
distorsin del tiempo y
del espacio, una
relacin perturbada
con la realidad por
cambios c-n las
percepciones visuales
y auditivas. La intoxicacin con nuez
moscada es variable y
frecuentemente tiene
efectos secundarios
desagradables, como
jaqueca severa,
vrtigo, nuseas y
taquicardia
Myristica fragrans es
un hermoso rbol
desconocido en
estado silvestre pero

Coniioarrfica.
Sudamfrrica 6) y
Flonda

Orchidaceae

Nymphaeaceae

NYMPHAEAL.

so cultiva
ampliamente para la
obtencin de la nuez
moscada (la semilla
seca) y del macis (el
arilo rojo que rodea a
la semilla), que se
usan sobre todo como
condimento.
La fraccin
aromtica del aceite
de nuez moscada esta
constituida por nueve
componentes quo pcrienecon a los grupos
de los terpenos y teres aromticos
(miristicina y otros).
Existen pruebas do
que Nymphaea quizs
haya sido empleada
como sustancia
psicoactiva tanto en el
Nuevo como en ol
Viejo Mundo. El
aislamiento de la
apornorfina
psicoactiva ha ofrecido
bases cientficas para
sostener esta
hiptesis. De N. ampia
tambin se pueden
obtener la nu- ciferina
y la nomuciferina.
Nymphaca ampia
tiene hojas algo

cebolleta

(Jaoq.) Sw. Cebolleta

(50) |

gruesas, dentadas,
color prpura en la
superficie inferior y
con un dimetro do 14
a 23 cm. Las nermosas
y llamativas flores
blancas, con
estambres amarillos y
con un dimetro de 30
a 190, miden de- 7 a
13 cm en la madurez.
Las hojas ovadas y
penadas de Nymphaea
caerulea, planta nativa
do Egipto, son
irregularmente
dentadas, miden de 12
a 15 cm de dimetro.
con manchas prpuraverdosas en la
superficie ino- rior. Las
flores sor. de color azul
claro, pero
blanquecinas en el
centro, so abren
durante tres das por la
maana.
Oncidium cebolleta es
una orqudea epifitica
que crece sobre
escarpadas rocosas en
las tierras de los
indgenas tarahumaras
de Mxico. Se conoce
peco del uso de esta
planta: en ocasiones

ONCIDIUM Sw.

(350)

5
1

se emple como
alucingeno en
sustitucin de peyote
O hikuri (Lophophora

seudobulbos aparecen
prpura. La espiga
spalos son ce color
como pequeas
floral, a menudo
amarillo-pardusco y los
protuberancias c-n la
arqueada, tiene un
ptalos tienen
base de las hoja 5;
pednculo verde con
manchas de color caf
witliamsii). Esta
stas son erectas,
manchas de color
oscuro Se ha aislado
orqudea tropical esl
redondeadas,
prpura a cafun alcaloide de
ampliamente
carnosas, verdeprpura. Las flores
Oncidium cebo- llora
distribuida en o!
grisceas y
estn adornadas con
Nuevo Mundo. Los
manchadas de
ptalos y spalos: los
(Fr.) Oulc-t
PANAEOLUS
(20-60)
PACHYCEREUS
(S)
Panaeolus cyanescens
(Fr.) Qulc-t
(A. Berger) Britt. & Rose
Panaeolus sphinctrnus
Berk. & Br.
Pachycercus pccten-aboriginum
(Fr.) Qulet
(Engelm.) Britt. & Rose
Copelandia, Yambur
Wichowaka Cactaccae
PANAEOLUS
(20-60)

M6xCO

Coprinaceae

7-, as c'> oas de ar^bc*

O 3 'le.'riiiL-no

Este alto cacto,


columnar y

5
2

Coprinaceae

arborescente, surge

_ Coiroixliia

64

de un tronco de 1.8 m

de dimetro y alcanza

una altura de 10.5 m.


Es una plaa de
diversos usos entre
los indgenas. Las
cortas espinas tienen
un color
caracterstico: gris
con puntas negras.
Las Loros mielen de 5
a 8 cm: los ptalos
externos son de color
prpura y la parto
interna es blanca. El
fruto es globoso y
est densamente
cubierto con una lana
ama- lia de la que
salen largas cerdas
tambin amarillas.
Los tarahui.iaiS,
quienes conocen la
planta corro cawe"
y wrchowaka.
preparan con el jugo
de las ramas jvenes
una bebida narctica
que causa vrtigos y
alucinaciones
visuales. El cacto so
usa tambin para f
nes curativos.
En estudios
recientes se han
aislado de- esta
planta los alcaloides
4-hicroxi-3-metoxifeniletilamina y 4tctrahdroiscquinolina
Panaeolus cyanescens
es un hongo pequeo,
carnoso, casi
membranoso,

acampanado.
El estpite es delgado,
frjil y las lminas son
jaspeadas, con
cistidios laterales,
puntiagudos y
coloreados. Las asporas son negras. El
cuereo fructfero se
mancha de azul con la
edad.
Los habitantes de
Bali cultivan P.
cyanescens sobre estircol do vaca o
bfalo e rigieren el
hongo durante sus
festividades, asi como
pata inspiracin
artificial. Adornas, iu
venden como
alucinogono a os
extranjeros que viajan
por la regin.
Aunque este hongo
es originalmente
tropical, el
descubrimiento de que
contiene psilocibina
fue hecho sobre
material colectado en
un jardn en Francia Se
ha encontrado on esta
especie ms de 1.2%
de psilocina y 0 6% de
psilocibina.
Este hongo, que
pertenece al pequeo
gnero Panaeolus. es
uno do os hongos
alucin- genos
sagrados empleado
por los indgenas

mazatecos y
chinantocos del
noreste de Oaxaca.
Mxico, en la adivinacin y otras
ceremonias mgicas.
En mazateco so conoce como t-ha-nasa.
sho-to y to-shka. Esta
y otras especies do
Panaeolus contienen e
alcaloide alucingeno
psilocibina.
P sphinctrnus es un
hongo delicado que
crece sobre estireo
de vaca en ios bosques, campos abiertos
y unto a los caminos:
es de color cat
amarillento y mide
hasta 10 cm de altura.
Tiene un pleo
acampanado-ovoide,
de color caf-gnscec.
quo llega a medir
hasta 3 ern de dimetro; el estpite es gris
oscuro. Las lminas
sen negro-parduscas.
con esporas
limomformes de color
negro. La pulpa es
delgada, de color
similar al pleo y
apenas olorosa.
Algunos
investigadores han
argumentado que
P. sphinctrnus no es un
hongo alucingeno
usado por los
chamanes de las

comunidades
indgenas de Oaxaca.
pero este punto de
vista so contradice
con las amplias
pruebas existentes.
El hecho do que
los indgenas de
Oaxaca usen este
hongo, junto con
muchas otras especies, demuestra
que los chamanes
conocen una asombrosa variedad de
hongos, que mozclan
dependiendo de la
temporada, condicin
climtica y uso
especfico.
Hoy los
investigadores creen
que on las comunidades indgenas se
emplean y conocen
los efectos de muchos
otros gneros y especies do hongos
desconocidos por los
cientficos modernos.
Hasta ahora no so
ha podido encontrar
psilocibina en el
Panaeolus sphinctrnus
europeo: tampoco se
han comprobado
efectos psicoactivos cn experimentos
humanofarmacolgicos.
Posiblemente so trate
de distintas estirpes
qumicas.

5
3

PANAEOLUS
(Fr.) Qulet

(20-60)

Panaeolus subbalteatus
Berk. ot Brccme Hongo
do estircol Coprinaceae
Este hongo creco sobre todo on
dehesas abonadas con bostas
de caballo. Su pleo, de 2 a 6
cm. de dimetro algo

psicoactivos a partir do
1.5 g do peso seco. 2.7 g
producen
efectos
visionarios.
PANCRATIUM L.
(15)
Pancratium
Kwashi

tnanthum

Horoort

Las especies de Pancratium


Amaryllidaceae

dental tropical P. trianthum


parece tener una gran importancia religiosa.
En el bulbo do Pancratium
trianthum so ha comprobado la
presencia do los alcaloides
hccrna y hordenina
PANDANUS L. fil. (600)
Pndanos sp.
Pino torcido
Pandanaceae

8 la
tocia. Mor^Morcnun;

5 >
Cenuo&mrica

5
2

La 'ruda siria", como se conoce


a Pcganum harmala. os una
planta originaria de las reas
desrticas. Es un arbusto que
mide hasta 1 m do alto; las hojas estn divididas en segmentos lanceolados y angostos y
las pequeas flores blancas
nacen on las axilas de las
Zygophyllaceae
coste cJt> A&a al r>c<te 5

fcu'SSia. Norto.in-nr.ca 6

abombado, crece rpida y llanamente. Al principio es hmedo y de color caf; al secarse, palidece en el centro, de
ah que el bordo tonga un
aspecto mas oscuro. Las lminas son recodadas, de color
caf rojizo: luego se vuelven
negras por las esperas.
No hay informacin sobro o;
uso tradicional de oste hongo.
Quiz fue un ingrediente del
aguamiel o de la cerveza de los
antiguos germanos, puos hay
una simbiosis entre el hongo y
el caballo, sagrado para Odn.
dios germnico dol xtasis.
Los frutos contienen, adems de casi 0.7% do psilocibina y 0.46% de baoocistina,
mucha serotonina y 5-hidroxitriptfano poro nada de psilocma. El hongo produce efectos

Ruda siria

tionon bulbos tunicados y hojas lineales, la mayora do las


cuales aparecen con las flores.
que son blancas o verdosas y
nacen en una umbela terminal
de un escapo erecto y robusto.
Algunas de ias 15 especies
son potentes venenos
cardiacos y otras son vomitivas; se dice quo una causa la
muerte por parlisis del sistema nervioso central. P triamhum se considera una de las
especies ms txicas, pero se
sabe peco acorca de su uso.
En Dobo (on a Repblica de
Botswana) los bosquimanos
ostiman esta planta como un
alucingeno y la emplean frotando os bulbos rebanados
sobre heridas hechas en el
cuero cabelludo con un objeto
puntiagudo. En el frica occi-

Es una planta dioica, arborescente, algunas veces crece


como trepadera, con prominentes races a manera de
contrafuertes o -de zancos.
Las hojas de algunas
especies alcanzan una
longitud de 4.5 m y se usan
para tejer petates.Ticnen
pas encorvadas hacia
arriba y naca abajo.
El fruto sincrpico enciorra
carpelos angulosos y fcilmente separables.
La mayora de las especies
de Pndanos se presentan a le
largo de la costa o en los
pantanos salinos. En el sureste
de Asia las frutas de algunas
especies se ingieren como
alimento.
PEGANUM L.
(6)
Pcganum harmala L.

ramas. El fruto es globoso, muy


lobulado y contiene muchas
semillas angulosas, aplanadas,
de color caf que tienen un
sabor amargo y despiden un
olor "narctico". Las semillas
do la planta poseen principios
psicoactivos: los alcaloides
beta-carbolnicos. como
harmina, harmahna y
tetrahidro-harmina y bases
relacionadas, os que se
presentan, sc-gn se sabe, al
monos en ocho familias de
plantas superiores.
La gran importancia que
tiene P harmala on la medicina
popular en ias regiones donde
crece podra ser un indicio de
que antao la poblacin autctona us esta planta como
alucingeno en sus ceremonias
religiosas y mgicas.

PANAEOLUS
(Fr.) Qulct

(20-60)

Panaeok/s subbaHoatus
Bork. ot Broome Hongo
de estircol
Coprinaceae
Em/am.
N'orttar*rxa 65 y

PAiNJDANUS L. fil

Cntroof!vnc
PANCRATIUM l
PancrgUum triartthum Herbert
Kvvashi

Pegan un harmata L
Ruda si na

Pandanus sp Pino
torcido

Zygochyliaceac

Partdanaceao
Amaryllidaceae
Zcrus MICAS y :fCo.;
s Al y Ag

Zv*.as ca ssa y i-coc.Vt-,

67 w -ufOOO ATCO y A-...1


PEGANUM L

Oo! oes*> Oe AS.3 al non*


fio a ir<j>3. Mongcta.
Mancnuni

YffW

Este hongo crece sobre


todo on dehesas abonadas
con I bostas de cabao. Su
pleo.
| de 2 a 6 cm, de dimetro
algo abombado, crece
rpida y lia I namonte. Al
principio es h- I medo y de
color caf; a! secarse.
palidoce on el contro.
| do ah que el borde tonga
un aspecto mas oscuro. Las
lminas son recodadas, do
color cafo rojizo; fuego se
vuelven negras por las
esporas. No fray informacin
sobre I el uso tradicional de
esto hon- I go. Ou/ fuo un
ingrediente | del aguamiol o
do la corveza de los
antiguos germanos.
I pues hay una simbiosis
entre ol hongo y el caballo,
sagrado para Odn, dios
germnico do! xtasis
Los frutos contienen,
adornas de casi 0.7% de
psiiocibi- na y 0.46% to
baeocistma. mucha
serotonina y 5-htdroxitriptfano poro nada de
psik> cina. E! hongo

S
2

produco olelos
pscoactr/os a partir de
1.5 g de poso seco. 2.7
y producen efectos
visionarios
Las especies de Pancratium
tienen bulbos tunicados y
hojas lineales, la mayora de
las cuales aparecen con las
flores. que son blancas o
verdosas y nacen en una
umbela terminal de un
escapo erecto y robusto.
Algunas do tas 15 especies son potentes venenos
cardiacos y otras son vomitivas: se dice que una causa
la muerte por parlis.s del
sistema nervioso contra!. P.
iant- hum so considera una
do las especies ms txicas,
pero se sabe poco acorca de
su uso En Dobe (en la
Repblica de Botswana) los
bosqu imanos estiman esta
planta como un alucmgono
y la emplean frotando los
bulbos rebanados sobre
hondas hechas en el cuero
cabelludo con un objeto
puntiagudo. En e! frica
occidental tropical P.

trittnthum parece tener una


gran importancia religiosa.
En el bulbo de PancraUum
tranthum so ha comprobado
la presencia de ios alcaloides
licorina y hordenina
Es
una
planta
dioica
arborescente, algunas voces
crece como trepadora, con
prominentes raicos a rnancra do contrafuertes o de
zancos.
Las hojas de algunas
especies aican/an una
longitud de 4 5 m y se
usar: para tejer petates,
rienon pas encorvadas
haca arriba y hacia abajo.
El fruto sincrpico
encierra carpelos angulosos
y fcilmente separables
La mayora do as ospe
ces de Pandanus se presentan a lo largo do la costa o
on los pantanos salinos. En
el suroste do Asa las frutas
do algunas especies so
ingioren como alimento.
La ruda siria", como se
cono- cea Poganum harmafa,
os una planta originaria do
las reas desrticas. Es un

arbusto que mide hasta 1 m


de alto: las hojas estn
divididas en segmentos
lanceolados y angostos y las
pequeas flores Mancas
nacen on las axilas de las
ramas. El fruto es globoso,
muy lobulado y contieno
muchas sem.:ias angulosas,
aplanadas, do color cat que
tienen un sabor amargo y
despiden un olor 'narctico*.
Las semillas de la planta
poseen principios
pscoactivos- los alcaloides
bcta-carbolnicos. como
harmina. harmalina y
tetrahidro-haimina y bases
rolac ociadas. los que se
presentan, segn so sabe, al
menos en ocho lamillas de
plantas superiores.
La gran importancia que l
ene P. harrnala en la medicina
popular en las regiones
donde crece podra ser un
indicio de que antao la
poblacin autctona us
esta planta como
ulucingono en sus ceremonias religiosas y mgicas.

PELECYFHORA Ehronb.
Polecypfiora
Ehrenb.
Peyotiilo
Cactaceao

69

(2)

asolliforrnis

i/-co

Se presume que este cacto


odondo os considerado on
Mxico un falso peyote: sus
nombres vernculos son peyote o peyotiilo.
Este hermoso cacto. Peecyphorn asoUitormis. os una
planta solitaria, contcociindrica. verde-gnscoa y
afelpada. Los tubrculos,
ateralmente abanados, son
espirales y llevan espinas
pectinadas muy pequeas en
forma de escamas. Las flores
son apicalos, campaniformes .
miden hasta 3 cm de ancho;
as partes externas de; perianto son blancas, y las internas
rojo-violetas.
Investigaciones recientes
comprobaron que Pelecyphoa aselliformis contiene, entro
otros alcaloides, mescaina.
La ingostin de esto cacto
produce ofectos similaros a os
del peyote (Lophophom), por o
quo los chamanes so- an usar
o; peyotiilo en sustitucin dol
poyoto.

PERNETTYA
Gaud.-Beaup.

(20)

Pomettya furens (Hock


ex DC.) Klotzch Tnglli

PETUNIA

(40) I PEUCEDANUM L. (125)

JUSS.

Petunia violcea Lindi


Shanin

Ericaceae

| Fang-kuoi
Soianaceae

Do Mxico a ios A/ltes, Islas / 0 CaJpagcS. Ulas M4lv.1a y

I Peucodanum japonicum
Thunb.

rix-va 7C-3T&3

Orar, cutas

UmbeHilerae
71

0 0 NOrtcar-'Ca

y SoOamnc*

quo Pemottya es intoxicante E;


fruto de Pemottya furens.
a hued-huod o hierba loca do
Chilo. causa confusin mental.
locura y hasta demencia
crnica.
Se dice que los efectos de
la intoxicacin son similares a
los causados por Datura.
La taglii o Pemottya pan/i
folia tiene frutos txicos,
capaces to provocar
alucinaciones u otras alteraciones psquicas y motoras
Las dos especies do Pernettya son arbustos pequeos.
suberoctos. con ramas
ascendemos densamente fo
iiadas. Las flores son color
blanco al rosa: el fruto es una
baya color blanco al prpura.
En Pomettya furens se han
encontrado sesquitorpe- nos.
otras especies (por ejem po,
Pemottya mucronata) contienen
andromedotoxinas

cultivadas de Petunia son hbridos den tados do la Petunia i


violcea do flores prpuras y de
la Petunia axiilaris do flores
blancas, originarias de la regin
meridional de Sudam- , rica.
Todava faltan estudios
fitoqumicos del gnero Petu- ,
na. que ha llegado a ocupar un
lugar muy importante en la
horticultura europea, poro
siondo una soianacea afn a
Nicotiana, el conocido tabaco. | es
muy probable que contenga
principios biolgicamente
activos.
informes recientes rnd.can J
que una especie do Petunia se
emplea como alucinogc-no en
las tierras altas de Ecuador.
aunque no so sabe qu grupo
indgena usa esta droga.
llamada "shanin'. ni de qu
especie se trata
Se dico que provoca una |
sensacin de elovarse on el aire
o levitacin.

cuas templada oo Eutop*.

7 2 Sucd'rC y AS

Peucedanum)aponicum os una
planta herbcea, robusta, a/ui
verdosa. con races gotosas y
rizomas cortos. El tallo os
slido y fibroso y alcanza una
longitud do >0 a 100 cm.
Cada una do los in- ?
orescenems umbeladas neva
do 10 a 20 flores.
El fruto es elipsoKJo. finamonte velloso y de 3 5 a 5 cm
de largo. Esta planta es comn en ugares arenosos,
cerca do las costas.
La raz de fang-k'uoi tiene
uso medicinal en China como
laxante, diurtico, remedio
contra la tos y calmante A
pesar de quo los cientficos
pensaron que ora ms bien
daina, su uso continuo puedo
producir efectos tnicos.
Se han aislado sustancias
alcaloides de Peucedanum japomcum. en la cual abundan
cumarina y furocumarina.

PHALARIS L.

(10)

Phalaris a rund na cea L


Alpiste arundinceo
Gramineae
Coitncopit
a
Planta herbcea, perenne, be
tallos verdes grisceo? (do hasta

PHRAGMITES Adans.
Phragmites
auslrals
(Cav.) Trin. ex Steud.
Carrizo
Gramineae
PHYTOLACCA L.
Covropr^t
n
2 ni c altura), que puc- den
ramificarse. Las tojas largas y

Phytolacca
ancosa(36)
Roxb. Shang-la
Phylolaccaceae
PSILOCVBE
(Fr.) Qulet

Psylocyho cubensis (Earle)


Sing.
Hongo de San Isidro

(1&0)

Zcnas clidas y tropicales

75 te HOmislork

anchas tienen tordos speros y


nacen de les tallos. La pancula

Strophariaceae
Ca& CC-rr>:^>::lil

76
^
"Joioixiswopcaios

puede se- verde- plida o rojo-

morada y las espiguillas son de


una flor.
Se desconoce su uso tradicional como psicoactivo.
Las propiedades psicoactivas de Phalaris no se conocan
hasta que se realizaron unos
anlisis fitoqurricos con fines
agrcolas A base de
experimentos los chamanes de
matraz" buscan cmo emplear
esta planta para elaborar
anlogos de ayahuasca y
extractos de DMT.
Todas las partes de la planta
contienen alcaloides de indol
cuya composicin puede vanar
mucho, ya que depende del
gnero, especie, lugar, tiempo de
cosecha, etc.; por lo general se
trata de DMT. MMT y 5-MeO-DMT.
Adems, la hierba puede poseer
elevadas concentraciones de gramina, un alcaloide muy txico.
Planta herbcea, la mas alta de
Europa central, que crece en las
orillas de loo lagoo Esta hierba
palustre y perenne desarrolla un

rizoma robusto y muy


ramificado. Los tailos miden 1 -3
m de alto y las hojas, de bordes
speros, miden 40-50 cm do
largo y 1 -2 cm de ancho. La
panoja es muy grande (15-40
cm de largo); do ella nacen
espiguillas morado-oscuras. que
tienen de cuatro a sois flores
(inflorescencia do julio a septiembre). Las semillas maduran
en invierno, cuanto las hojas
caen y la panoja se pone
blanca.
En el antiguo Egipto se utiliz
de muchas maneras, sobre todo
como herramienta. No se ha
documentado ningn uso
tradicional diferente al ya conocido como fermento de una
bebida similar a la cerveza.
El rizoma contiene DMT. 5MeO-DMT, bufotcnina y gramina.
Los informes acerca do sus
efectos psicoactivos sor.
contradictorios.
Phytolacca adnosa es una planta
herbcea, giabra. con tallos robustos,

ramificados y verdes

que miden hasta


91 cm de longitud, Las flores son
blancas, do aproximadamente i
cm di dimetro, nacen en
racimes densos do 10 cm de
longitud El fruto es negroprpura, parecido a una baya y
heno pequeas semillas negras.
Es una planta narctica, bic-n
conocida en China como shangla; existe en dos formas: una con
flores y ra/ blancas y otra con
flores rosas y raiz prpura. Esta
ltima os muy venenosa y la
primera se cultiva como alimento. Las flores, conocidas
ccmo ch'ang-hau. son un
remedio probado contra la
apopleja. La raz es tan venenosa
qu* slo se usa externamente.
Phytolacca adnosa es rica en
saponinas y se dice que la savia
de las hojas frescas tiene
propiedades antivirales
Este hongo conocido en el estado
mexicano de Oaxaca con el
nombre de San Isidro, es un
alucingeno importante, aunque

no todos los chamanes lo usan Ei


nombre maza- teco do este
hongo es di-shi-tjo-le-rra-ja. que
significa "hongo divino que nace
del estircol".
P. cubensis puede alcanzar
una altura de 4 a 8 cm y algunas
veces hasta ms de 15 cm. El
pleo es con ico- acampanado. al
principio es acuminado y despus
convexo o plano, es de color
amarillo dorado, caf anaranjado
a blanquecino cerca de ruaigen; con la edad o al maltratarse
so mancha de azul. El estpite es
hueco, generalmente ms grueso
en la base; tiene surcos longitudinales y os de color blanco,
aunque con el tiempo so vuelve
amarillento o rojo cenizo. Las
lminas son blancas, gris-voleta
o caf-prpura.
El principio activo de
Psilocybc cubensis es la
psilocibina.

PHALARIS L.

(10)

Phalaris arurtdinacea L.
Alpiste arundinceo

/O
PHRAGMITES Adans. (1)
Phragmiies australis (Cav.) Trin.
ex Steud Carrizo Gramneae

Gramneae
Cutxuupuiha

74

UOSWOjiaita

PHYTOLACCA L.

(36)

Phytolacca acinosa Roxb.


Shang-la

(Fr.) Qulet
Psyiocybe cubensis (Earle)
Sino.

Phyiolaccaceae

Hongo do San Isidro

ZOVM clidar. y .ropcolOS ds airOc*


hamisferios

Stropbariaceao

PSILOCYBE

(180)

Caii csmopota 7 6 recont

ronicales

75

Plaa herbcea, perenne, de


tallos verdes grisceos (do
hasta 2 m de altura), cue pueden ramificarse. Las hojas largas y anchas tienen bordes
speros y nacen de los tallos.
La pancula puede ser verdeplida o rojo-morada y las
espiguillas son de una flor.
Se desconoce su uso tradicional como psicoaciivo.
Las propiedades psicoactivas de Phalaris no se conocan
hasta que se realizaron unos
anlisis fitoquimicos con ties
agrcolas. A base de
experimentos los chamanes
de matraz' buscan cno emplear esta planta para elaborar anlogos do ayahuasca y
extractos de DMT.
Todas las partes de la
planta contienen alcaloides de
indol cuya composicin puede
variar mucho, ya que depende
del gnero, especio, lugar,
tiempo de cosecha, etc.: por lo
general se trata de DMT. MMT
y 5-MeO-DMT. Adems, la
hierba puede poseer elevadas
concentraciones de gra- mina,

5
9

un alcaloide muy txico.


Planta herbcea, la mas alta
de Europa central, que croco
en las orillas de los lagos.
Esta hierba palustre y perenne desarrolla un rizoma robusto y muy ramificado Los
tallos miden 1-3 m de alto y
las hojas, de bordes speros,
miden 40-50 cm de largo y 12 cm de ancho. La panoja es
muy grande (15-40 cm de
largo); de ella nacen espiguillas morado-oscuras. que tienen do cuatro a seis flores
(inflorescencia do julio a septiembre). Las semillas maduran en Invierno, cuando las
hojas caen y la panoja se
pone blanca.
En el antiguo Egipto so utilizo de muchas maneras, sobro
todo como herramienta. No se
ha documentado ningn uso
tradicional diferente al ya conocido como fermento de una
bebida similar a la cerveza.
El rizoma contiene DMT. 5McO-DMT, bufoleniria y
gramina. Los informes acerca
de sus efectos psicoactivos

son contradictorios.
Phytolacca acinosa es una planta
herbcea, glabra, ccn tallos
robustos, ramificados y verdos
que miden hasta 91 cm do
longitud. Las flores son
blancas, de aproximadamente I
cm de dimetro: nacen en
racimos densos de 10 cm do
longitud. El fruto es negropurpura, parecido a una baya y
tiene pequeas semillas
negras. Es una planta
narctica, bien conocida en
China como shang-la; existe en
dos formas: una con flores y
raz blancas , otra con flores
rosas y raiz prpura. Esta
ltima es muy venenosa y la
primera oc cultiva como ali
ment. Las flores, conocidas
como ch'ang-hau', son un
remedio probado contra la
apopleja. La raiz es tan
venenosa que slo se usa
externamente
Phyoiacca acinosa es rica on
saponinas y se dice que la
savia do las hejas frescas tiene
propiedades antiviralos.
Este hongo conocido en el

estado mexicano de Oaxaca


con el nombre de San Isidro,
es un alucingeno importante,
aunque no todos los chamanes lo usan. El nombre mazatoco do este hongo es di-shitjo-lo-rra-ja, que significa
"hor.go divino que nace del
estircol".
P. cubensis puede alcanzar
una altura de 4 a 8 ern y
algunas veces hasta ms de
15 crn. El pleo es cnicoacampanado. al principio os
acuminado y despus convexo
o plano; es de color amarillo
dorado, caf anaranjado a
blanquecino cerca del margen.
con la edad o al rnaltra- tarso
se mancha de azul. Fl estpite
es hueco, generalmente ms
grueso en la base; tiene
surcos longitudinales y es de
color blanco, aunque con el
tiempo se vuelve amarillento o
rojo cenizo, l.as lminas son
blancas, gris-violeta o cafprpura.
El principio aclivo de
Psilccybe cubansis es la
psilocibina.

PSILOCY3E (Ft) Qulct (180)


Psifocybe cyanescens Wako- fiold
omend Kriegelstoir'er Hongo
calvo azulado Stropfiariaccao

PSILOCYBC
(Fr.) Quelet
Psitocyo
mexicana
Toonariacati

Strophanacoae

<

/ Q do Mwco

PSYCHOTRIA L. (1200-1400)

w.co

Ho.m

Psilocybft somilanceata (Fr.)


Qulet Gornto do enano
Strophanacoae

Vcfnanuirca y ueco* contri

Psychotria virtdts Rui/ e: Pavn


Chacruna ftubiaceao
rjcmaoGSwCoioroji

0 r,aj!,a Bclivia y r.to do Oras*

PSYLOCYBE <Fr.) Qutot (180)

Esto hongo mide do 4 a 8 cm


de alto y os fcil reconocerlo
por su pilco muy ondulado.
No crece on et estircol smo
sobro restos do plantas ma
dera muy ptrida y sueles neos
on humus. En las antiguas guias
micolgicas npa- eco a
moudo con el nombro ce
Hyphuioma cyanescons Est muy
relacionado con las espocies
Psilocybo a/utos- cens y Pstlocyhe
bohmica, as que tambin son
muy aJu- ongenas.
No so ha documentado
ningn uso tradicional ocha-amstico do este Psylocybo re
intonsas actividades.
Hoy Psitocybe cyanescens es
omploada on rituales neocaganos en Europa ceir! y en
Norteamrica, duranio los
cuales so ingieren hongos
:_:rivados quo contienen ele.adas concentrronos do es
locibina. Un gramo de la -asa
seca os considerada como
dosis visionaria. Los utos
secos contionen cerca de 1%
do tnptaminas (psiioci- : na,
psilocina y baoocistina)
Rhynchosia phaseoioides DC. Piule

Muchas especies de Psilocy- be


son empicadas en ol sur do
Mxico como hongos sagrados. siendo Psnocybo mexicana una do Jas especies
ms usadas
Psilocybe mexicana crece on
altitudes de 1350 a 700 rrt
especialmente en regiones con
rocas cali/as. on torma aislada
o esparcida a la orilla do
vericuetos entre ol musgo, en
prados hmedos y en bosques
do pinos y encinos. Es una do
las especies alucingenas mas
poquoas. ya quo alcanzo una
altura de sto 2 5 a 10 cm. El
pleo os conico-acampanado.
con frecuencia tambin
hemisenco, de un color paja
plido o paja verdoso La pulpa
dol pleo se torna azulosa
cuando so magulla El estpite
es tinoco, do amarillo a rosa
amarillento, do color cat rojizo
cerca de la base: las esporas
son do color sepia oscuro a
caf prpura oscuro.
Es el hongo de este gnero
que con mas frecuencia se da.
Croce on prados con es- tiorcoi
Salvia divinorum Epl. &
Jativa-M. Hierba de la

Legumnosae

pastora Labiatae

Zonas clidas y:rcpc:<js 81


de* BTUJOS hiiristisfos

82

Oaxaca. Mxico

viejo y en pastizales herbosos


y ricos en sustancias nutritivas.
Su pleo (i -2 cm) es
acampanado y cnico y la
papilla i moudo se desalmea.
La pd dd pleo se siento
hmoca o grasosa a tocada y
se desprondo fcilmente. Las
lminas angostas son de color
c.'iva a caf rojizo, y las
esporas, cafe- oscuras o cafprpuras.
P semilanccta contieno, en
gran parte, altas concentraciones do psilocb.na (de 0.97 a
1 34"). nn poce rio psilocina

y baeocistma (0.33%).
Es probable que en las postrimeras de la Edad Media P.
semanceaia haya sido usado
como alucingeno en Espaa,
por mujeres acusadas de ser
biqas. Presumiblemente, los
n- ma das de los Alpes lo
conocan como ol hongo do
los sueos" y lo usaban
tradcionalmonto como
sustancia psicoactiva. Hoy esle
hongo lo ngioron ritualmente
ciertos grupos.
Este arbusto peronmfolio pueSceietium
tortuosum
L.
Kanna
Aizoaccac

83

Sudfrica

do crecer como un rbol pequeo. cuyo tronco os muy leoso. aunque en ios cultivos so
mantiene casi Siempre a una
altura do 2 a 3 m. Sus hojas
son largas, angostas y
acuminadas, de color verde
claro a verdo oscuro y su parto
suponer os lustrosa Las flores
con sus ptalos nacen do
peciolos argos. Los frutos son
bayas rojas quo contie- non
varias semillas pequeas.
oblongo-ovadas y sinuosas
(m>den aproximadamente 4
mm de largo).
Las fiojas deben rocofectnrse por la maana y puncin
utilizarse frescas o secas para
elaborar ayahuasca. actualmente tambin se empican
para preparar anlogos do
ayahuasca.
Las hojas contienen de 0.1
a 0.61% do DMT. adems de
tra/as de alcaloides similares
(MMT y MTHC); sin embargo.
por lo general su contenido es
de alrededor de
0. 3% de DMT.
Scirpus
Bakana

atrovirens

Cyperaceae

. . Cosenoptfita

84

WilkJ.

Los bellos frijoles rojos y


negros de algunas especies de
Rlryn- chosia quiz empleados
en el Mxico antiguo como
alucin- genos Las dos
especies R. fongeracomosay R.
pyramida- s se parecen mucho:
ambas son trepadoras, con
llores en racimos largos. Las
flores de R. longeracemosa son
amarillas y las semillas son
moceadas de color cal claro y
oscuro. R. pyramidatis tiene
lloros verdosas y bonitas
semillas, mitad rojas y mitad
negras Los estudios qumicos
de Rhynchosia an son preliminares y no decisivos. Un alcaloide de actividad similar al
curare se ha aislado de una
especie. Los primeros experimentos farmacolgicos ccn un
extracto de R. phasccoi- des
produjeion un tipo de seminarcosis en ranas.

En el estado mexicano de Qaxaca los indgenas mazatecos


cultivan Salvia divinorum para
usar las hojas en rituales adivinatorios debido a sus propiedades alucingenas: las
hojas se muelen en rnelate y
se diluyen en agua: esta solucin se bebe y las hojas fres
cas se mastican. La planta os
conocida como hierba de la
pastora o hierba do la virgen y
se cultiva en los llanos ocultos
de los bosquos.
Salvia divinorum es una
planta herbcea, perenne, con
hojas ovadas de mrgenes
finamente dentadas.
Se ha sugerido que el alucingeno pipiltzintzintli de :os
antiguos aztecas fue Salvia
divinorum. pero en la actualidad
parece sor slo usada por ios
mazatecos.
La planta contiene el potente principio activo salvinorina A

Hace ms de dos siglos los


exploradores holandeses informaren que ios hofenlotes de
Sudfrica masticaban la raz de
una planta, conocida como
'kanna' o channa". para inducir
visiones. Este nombre comn se
aplica hoy a varias especies de
Sceietium. las cuales contienen
mesembrma y mesembrenina,
cuyos efectos sedantes,
similares a los de la cocana,
son capaces de provocar
letargo.
Sceietium expansum es un
arbusto que alcanza hasta 30
cm de alto, con tallos glabros,
carnosos y extensas ramas
postradas. Las flores que nacen
sobre ramas solitarias en
grupos de 1 a 5 son blancas o
amarillo-claras y miden cc- 4 a
f> cm de lado a lado. El fruto es
angular.
S. expansum y S iortuo- sum
se adscribieron anteriormente
al gnero Mesem- Pryanthernum.
Una de las hierbas ms efica-

ces usada por los tarahumaras


do Mxico es aparentemente
una especie de Scirpus. Los
indgenas tarahumaras temen
cultivar bakana por miedo a
volverse locos. Algunos curanderos siempre llevan consigo bakana para mitigar los
dolores. Se cree que la parle
subterrnea tuberosa cura la
locura, y la planta completa os
un protector para los
tarahumaras que sufren de
enfermedades mentales.
Se han extrado alcaloides
tanto de especies Scirpus como
de Cyperus, un gnero
relacionado Las especies de
Scirpus pueden ser anuales o
perennes; por lo genc-ral sen
hierbas gramirtccas cuyas
espiguillas do pocas o muchas
flores pueden presentarse
solas o en racimos terminales.
El fruto es un aquenio
triangular. Las plantas parecen
preferir sucios anegados o
pantanos.

5
S

SCOPOLIA

(3-5)

Jaoq. corr Lnk Scopoa


camiohea Jacques Hierba de
Carmela
SIDA L.
Hierba anual, de hasia 80 cm
ce alto, quo desarrolla una
Soianaceae raz carnosa,

.: Hoy la planta se
cultiva cea la
obtencin industrial
de * csciamina y
atropina.
(200)

Sida acota Burm


Malvaceae

Alpes. Ciparos. CAucaso.


8 5 sudosio Uc Eurcpa. inuania.
Letona. Ucrania

2ocas cadas, te
ambos y Q hcrriscoS

rhomhifolia se ha
comprobado la
presencia de
alcaloides (por
ejemplo, colina,
betsfe- notamma e
inddalcaloides), do
aceites
Soianaceae
Zonas iropicaies 8/ do
Sudarrnca-Mxco

tropano: se han extrado


hiosciamina. e-scopoiamina,
rvortropina, tropina, cuscohigrina y otras bases.
Sophora
Sophora secundiflora
(Ort.) Lag. ex DC.
Frijol de rnescal
Leguminosae
Sudoeste te
NJoneamrca. 8 8 Mxico

esenciales y ds
sosquitorpenos.
Las especies de Solandra
frondosos arbustos trepadores
con flores vistosas, semejantes a las de Brugman- sia
se usan en Mxico como
alucingenos. Un t hecho de
jugo de las ramas de S.
bravicalyx y de S. guerre- ronsis
tiene propiedades muy
embriagantes. S. guorroronsis
fue menoonada por Hernndez con el nombre azteca de
tecomaxchiti" o huipatP.
En el estado mexicano de
Guerrero se usa como intoxicante. Estas dos especies de
Suluiidtu suri jiOus'.os vistosos. erectos y casi siempre
trepadores, con hojas gruesas
y elpticas do hasta 18 cm de
longitud y con grandes flores
aromticas de color crema a
amarillo
El gnero Solandra. como
se sospechaba en vista de sus
cercanas relaciones con
Datura, contiene alcaloides de
TABERNANTHE Baill. (2 7)

secundiflora es un arbusto o
rbol pequeo que mido hasta
10.5 mde altura. La planta es
perennifolia y las hojas tienen
de 7 a 11 fololos lustrosos.
Las flores son aromticas.
azul-violetas y de hasta 3 cm
de longitud; nacen en racimos
colgantes de ms o menos 19
cm do largo.
Los vistosos frijoles rojos
de este arbusto se usaron alguna vez como alucingeno en
Norteamrica Las semillas de
Sophora secundiflora contienen
citisina, uri alcaloide
sumamente toxico que
pertenece farmacolgicamente al mismo grupo de la nicotina. Este alcaloide provoca
nuseas, convulsiones y ocasionalmente la muerte por
paro respiratorio cuando so
ingiere en altas dosis. La cistina no produce un verdadero
efecto alucingeno sino una
fuerte rntoxicacin. que causa
cierta clase de delirio acompaado de visiones.
TAGETES L
(50)

Tabornacmonlana spp.
T abernaemontana Arter.

Tabernanfte boga Baill.


Iborjfi

Tagetes lucida Cav.

Apocynaceae

Apocynacc-ae

Compositae

fusiforme, y tipas verde


opaco. Las pequeas flores
acampanadas que cuelgan
haca abajo son de coior
prpura a amarillo- :'ema y se
parecen a las del beleo
(Hyoscyamus aibus). cor o quo
en Alemania se conoce como
beleo acames nato"
(Gtockenbilsenkraut). La
inflorescencia se da entre
abril y junio. El fruto forma
-na cpsula con doble tivi- s
n y muchas semillas pequeos.
Es posible que en Eslove
a naya sido usada
para
eaccrar
ungentos mgicos.
En = '-sia oriental la
raiz se em: c-aba como embriagante
po- :.. ar, como aditivo do la
certeza y como afrodisiaco
Todas las parles de la
par.ta contienen, adems de
csciamina y escopdamina.
- umarinas {escopolinas y cs- -;potetnas) y cido clorcgcTABERNAEMONTANA L. (120)

Zonas IropiClIlM 8
amoos hetnisleitos

Malva colorada
son hierbas o arbustos cue
miden hasta 2.7 m de aiiura;
se encuentran en las tierras
bajas clidas. Las ramas duras
se emplean para hacer burdas
escobas. Las hojas son
lanceoladas o trasovadas y
miden cerca de 2.5 cmde
ancho y hasta 10 cm de argo:
estas son machacadas en
agua para producir una espuma aromtica que se usa
como suavizante de la piel.
Las flores varan de blancas a
amarillas.
Ge dice que S. aculo y S.
rhcm bifolia se fuman corvo
estimulantes y sustituios de la
mariguana en toda la costa
del Golfo de Mxico.
l. as raices de ambas
especies de Sida
contiener o;
alcaioide estimulante
efedrina. La hierba
seca despide un
fuorte olor de
cumarina. En S.

Zanas
rcoicalvS 90 Jtf
sfe
Airea
SOLANDRA
Sw.do
(10-12)
Solandra
Kioli

grandiflora

Sw.

Yauhtli

2on;is cJiclas cte Anoten

SOPHORA L.

(50)

Casi todas las especies do


Tabernaomontana son arbustos
frondosos, semiarbustos,
trepadoras o rboles
pequeos. Sjs hojas son
perenniloas. lanceoladas y
mas o menos acuminadas, y
con frecuencia su cara
superior es coricea. Las
flores pcntalacinadas nacen
en las axilas de las hojas en
racimos. Los Irutos son
simtricamente bipartidos y
tienen un estrechamiento
ms o menos marcado, por lo
que se parecen mucho a los
testculos de los mamferos
grandes.
En la Amazonia el sarango
(T. sananho R. & P.) es
considerado un remedio universal; las hojas, la raz y la
corteza, rica en ltex, se emplean en la medicina popular.
Las hojas de este rbol, que
llega a medir 5 rn. se utilizan
como aditivo de la ayahuasca.
y combinadas con Virola, para
elaborar un alucingeno de

efectos orales tn la Amazonia


se cree que el sanango es una
planta para la memoria": se
agrega a la ayahuasca
para recordar mejor las visonos experimentadas.
Desde hace poco se realizan estudios ftoquirmeos de
este gnero, en el eua^
predominan los alcaloides
indlicos. de ah que en
algunas especies so hayan
encontrado bo- gana y
voacangina. Es por eso que se
tiene especia! inters en este
gnero a fin de descubrir
nuevas plantas psicoacti- vas.
De algunas especies (T.
coffeoides Bojer ex DC. y T.
erassa Benth.) ya se conocen
sus efectos psicoactivos.
Tabemanthe iboga es un arbusto
do 1 a 5 m de alto, que se
encuentra en la maleza de ios
bosques tropicales, pero con
ms frecuencia es cultivado en
los jardines de la poblacin
nativa. El arbusto tiene un
ltex copioso, blanco y de olor

desagradable. Las flores son


diminutas y de color amarillento. rosado o manchadas
de blanco o msa; crecen en
grupos de 5 a 12 flores y
tienen una corola crateriforme
de aproximadamente 1 cm de
longitud con lbulos torcidos.
Ei fruto es ovoide y de punta
amarillo- anaranjada; se
presenta en paros y llega a sor
tan grande como las
acoitunas.
Los estudies qumicos de
Tabemanthe boga han
demostrado la presencia de
por lo menos una docena de
a;caioides indlicos. siendo ei
ms activo !a rbogana. que
provoca visiones fantstca, ae COTO parlisis, convulsiones y hasta la muerte
cuando se han ingerido dosis
excesivas.
Para provocarse visiones, los
huichoios de Mxico 1uman
uno mezcla de Nicobana Ur ica
y Tagetes lucida, la que
frecuentemente acompaan

con cerveza de maz.


Ocasionalmente tambin
Tagetes lucida se fuma sola
Esta planta es una hierba
perenne, fuertemente perfumada, que mide hasta 46 cm
de alto. Las hojas estn
opuestas y son ovado-lanceoladas. de borde dentado y
punteadas con glndulas
oleosas Las cabezuelas florales se presentan en densos
grupos terminales. Esta especie, originaria de Mxico,
abunda mucho en ios estados
de Mayarit y Jalisco.
No se han aislado alcaloides de Tagetes, sin embargo,
el gnero es rico en aceitos
esenciales y derivados del
tiofenc; asimismo, on los
anlisis se ha comprobado ln
presencia de nosila.
saponinas. taninos, derivados
de cumarina y gherdos
ciangenos.

6
3

TANAECIUM Sw

(7)

TETRAPTERIS Cav. (80)

TRICHOCEREUS.
(A. Berger) Riccob.

Tanaecium nocturnum (Barb.Rodr) 8ur. & K. Schurn Koribo

Totrapters methystica R.
E. Schult.
Caapi-pinima
Malpighiaceae

Bigncniaccae
"oas trapc3i<?5 <Je 9 2 CC'.ilroarr>:-i ca y

Zea as. iropi calos

Sudivnerxia. Indas OocOente'es

93 dn S.irir-nvjr ca Mxico,

Trichocereus pachanoi
Britt. & Rose San Pedro

indias Occdcniaios

Tanaecium nocturnum es una


enredadera muy ramificada
con hojas anchas. Las flores
son blancas, de 16-b cm de
iengitud y tubulares; nacen
en racimos de 8 cm de largo,
los cuales tienen de 5 a 8
flores y parten del tallo,
mismo que emito un olor
semejante a! sceite de
almendra cuando se :orta. Los
indgenas paumari el ro
Puns elaboran de las qjas un
rap llamado korib- nafuni. Los
chamanes lo forman para
tratar casos difc - :s, como,
por ejemplo, para extraer
objetos mgicos del cuerpo
de un enfermo nicamente
los hombres usan el ap:
durante el ritual lo to- -an
para proteger a los nios .
caen en trance. Se dice que
~anaecum nocturnum es una
especie afrodisiaca usada
por : s indgenas del Choc
cotidiano. La planta se om- :
tta tambin en ia medicina
zicuiar indgena: los karitana
'orto Velho, Brasil) usan las -:
as contra la diarrea: los
aypi (Guayana) lavan las
cades infectadas con una

coccin do la corteza o del tallo; los palikur preparan una


coccin de las hojas para baes de cabeza a fin de aliviar
la migraa, y los yanomam
untan la savia rocin exprimida sobre la pie: pruginosa
Se han encontrado saponinas y taninos en Tanae*
cium.
Las hojas de keribo contienen cido Cianhdrico y glicridos ciangenos, los cuales se
desintegran al tostar las hojas.
No so puede afirmar que los
productos de la desintegracin
de las toxinas contribuyen al
efecto psicoactivo de T.
nocturnum. Se ignora si existen
otros principios activos en las
hojas o en oirs partes de la
planta. Quizs esta planta,
pccc estudiada, contenga
sustancias cuya estructura
qumica y cuyos efectos
farmacolgicos son hasta
afiora desconocidos.

Tetrapters methystica (T.


mucronata) es un matorral
trepador, de corteza negra.
Las hojas son verticiladas,
ovadas y de color verde brillante arriba y verde cenizo
abajo. La inflorescencia, que
tiene pocas flores, os ms
corta que las hojas. Los spalos son gruesos, vellosos en ia
superficie exterior, ovadolanceolados y con ocho gln
dulas negras de forma oval,
los ptalos extendidos membranosos. amarillos y rojos o
caf en el centro son elongado-orbiculados. de 1 cmde
largo por 2 mm de ancho.
Los indgenas nmadas
mak del ro Tiki, la 2ona
ms norcccidental de la Amazonia brasilea, preparan una
bebida alucingena {una clase de ayahuasca o caapi) de ia
corteza de Telrapters
methystica. Los informes sobre
los efectos de la droga
sugieren quo contiene
alcaloides del tipo betacarbolino.

Trichocereus pachanoi
(Echinopss pachanoi) crece
en la regin centra! de los
Andes a una altitud de 1
800 a 2 800 m, sobre todo
on Ecuador y el norte de
Per.
Este cacto es una planta
columnar, ramificada y do 3 a
6 m de altura. Los capullos
aguzados se abren por la noche para dar grandes flores
de 19 a 24 cm de dimetro,
aromticas y en forma de embudo. cuyos segmentos internos son blancos y cuyos
segmentos externos son de
color caf rojizo; los filamentos de los estambres son verdes. Tanto el fruto como las
escamas sobre el tubo floral
tienen pelos largos y negros
Trichocereus pachanoi es
rico en mescalma: e! tojido
seco tiene un contenido do
2%. y el tejido fresco, uno de
0.12%. Otros alcaloides que
se han aislado de esta planta
son stos: 3,4-dimetoxifemletilamina. 3-metoxitiramina y trazas de otras
bases

TANAECIUM Sw

TETRAPTERIS Cav. (80)

(7)

Tetrapteris methystica R.
E. Schult. Caapipinima
Malpiahiaceao

Tanaecium noelurnum (Barb.


Rorjr) 8ur. & K. Schum. Koribo
Bignoniaceae
Zonas tropicales 9 2
Onireamr ca y Syflarr-rcfc. iiKias
Oockfeniales

Tanaecium noctumum es una


enredadera muy ramificada
con hojas anchas: Las floras
son blancas, de 16.5 cm de
longitud y tubulares; nacer en
racimos de 8 cm de largo, os
cuales tienen de 5 a 8 flores y
parten del tallo, mismo que
emito un oler semejante al
aceite de almendra cuando se
corta. Los indgenas paumari
zel rio Purs elaboian de las
"Ojas un rap llamado koribnafuni. Los chamanes lo fo'man jara tratar casos difcies, corno, por ejemplo, para
;-x*raer objetos mgicos de :
jerpo de un enfermo. nicamente los hombres usan el
ap. durante el ritual lo toman
para proteger a los mixis .
caen en trance. Se dice q ie
~anaecium noelurnum es una
rspecie afrodisiaca usada por
zs indgenas del Choc ccmbiano. La planta se em- :
ea tambin en la medicina
zcpuiar indgena: los karitana
'orto Velho, Brasil) usan las
"ojas contra la diarrea; los

Indias Occidentales

TRICHOCEREUS

Zonas iropiclt 93
Sudamnea.
Mxico

'.oypi (Guayara) lavan ;as :


o'tes infectadas con una
coccin do la corteza o del tallo, los palikur preparan una
coccin de la3 hojas paro baos de cabeza a fin de- aliviar
la migraa, y os yanornam
untan la savia recin exprimida scbie a piel pruriginosa.
Se han encontrado sapcninas y taninos en Tanaecium.
Las hojas de koribo contienen c.do cianhdrico y giicridos ciangenos. los cuales so
desintegran al tostar las hojas.
No se puede afirmar que los
productos de la desintegracin
de las toxinas contribuyen al
efecto psicoactivo de T.
noctumum. Se ignora si existen
otros principios activos en las
hojas o en otras partes de la
planta. Quizs esta planta,
poco estudiada, contenga
sustancias cuya estructura
qumica y cuyos efectos
farmacolgicos son hasta
ahora desconocidos.
Ttrapters methyslica (T.
mucronata) es un matorral

(52)

(A. Bergor) Riccob


Trichocerous pachano
Britt. & Roso San Pedro
Cactacoao
136

Uupadur, oe corteza negra. Las


hojas son ventiladas, ovadas y
de color verde brillante arriba y
verdo cenizo abajo. La
inflorescencia, que tiene pocas
flores, es ms coda que las
hojas. Los spalos son gruesos,
vellosos en la superficie
extericr, ovado- la nceolados y
con ocho glndulas negras de
forma oval; los ptalos
extendidos membranosos,
amarillos y rojos o caf en el
centro sen elonga- doorbiculados, de 1 cm de largo
por 2 mrn de ancho Los
indgenas nmadas mak del
ro Tiki, la zona ms
noroccidenta! de la Amazonia
brasilea, presaran una bebida
alucingena (una clase de
ayahuasca o caapi) de la
corteza de Tetrapteris methystica.
Los infames sobre los efectos
de la droga sugieren que
contiene alcaloides del tipo
beta- carbol no.
Trichocereus pachano
(Echinopsis pachano;) crece en
la regin central do los Andes

Zonas a <155 /
templadas 94 Sodani<5rca

a una altitud de 1 800 a 2


800 m. sobre todo on
Ecuador y el norte de Per.
Este cacto es una planta
columnar, ramificada y de 3 a
6 m de altura. Los capullos
aguzados se abren por la noche para dar grandes flores de
19 a 24 cm de dimetro,
aromticas y en forma do embudo, cuyos segmentos internos son blancos y cuyos
segmentos externos son de
color caf rojizo; los filamentos
do loe OfttarnbrcG aon verdes.
Tanto el fruto como las
escamas sobre e tubo floral
tienen potos largos y negros.
Trichocereus pachano; es rico
en mescaliria: el tejido seco
tiene un contenido de 2%, y el
tejido fresco, uno de 0.12%.
Otros alcaloides quo se lian
aislado de esta planta son
stos: 3.4-dimc-toxifeniletilamina, 3-metoxitiramina y trazas de otras
bases.

6
6

TURBINA Raf
Turbina ccymbosa
Ololiuqui

Suda/rdrca

Amrica

VOACANGA

VIROLA Aubl.
(L.)

Raf.

Cumala

Voacanga spp.
Voacanga

Myristicaceae

Apocynaceae

Virola

theiodora

(Spr.)

Warb.

Convolvulaceac
Zonas tropicales. 95

96

Las semillas de T. coryn;x>- sa,


mejor conocida como fivca
ccryrnbosa. son valoradas como
uno de los alucin- genos mas
importantes entre muchos
grupos indgenas del sur de
Mxico. El uso del ololiuqui se
remonta a ias pocas antiguas,
pues en las ceremonias de los
aztecas desempe un papc-l
importante como embriagante,
al cual se le atribuyeron
propiedades analgsicas.
Esta planta es una enredadera grande y leosa. El
fruto es seco, indehiscente y
elipsoidal; lleva una sola se
milla dura, finamente vellosa.
La semilla contieno amidas de!
cido isrgico. una sustancia
similar al LSD.
Las semillas de Turbina
corymbosa an se utilizan ritualmente en el sur de Mxico.
los piuleros de Oaxaca las usan
para la adivinacin; ios
chamanes de los mayas de
Yucatn ponen la semilla en
una bebida de aguamic-l y la

toman para caer en trance


proflico. En la medicina tra
dicional de los mayas esla
planta se usa tambin para
tratar los tumorc-s. En Cuba
so emplea para facilitar los
partos.
La clasificacin de los gneros de ia familia maravilla o
convolvulcea siempro ha sido
difcil. T. corymbosa ha sido
asignada a los siguientes
gneros: Convui- vus. Ipomcea.
Legendrea y flivea. adems de
Turbina.
La mayora de los estudios
qumicos y etnobotnicos han
sido clasificados bajo el
nombre de Rivea corymbosa.
pero recientes anlisis crticos
indican que el binomio ms
apropiado c-s Turbina
corymbosa.
La mayora o si no es que todas las especies de Virola tienen una copiosa 'resina" roja
en la corteza interna, de la que
a veces se elaboran pequeas
pildoras o un rape alucingeno

Zonas -.rctiinaJes do Ceolroar^rca y

La fuente ms importante
de esto alucingeno es probablemente Virola theiodora, un
rbol delgado de 7.5 a 23 m de
altura. Esta especio es
originaria de los bosques de la
cuenca amaznica occidental
El tronco es cilindrico, de 46
cm de dimetro, y tiene una
corteza lisa caracterstica de
color caf, con manchas
grises. Las hojas tienen un
aroma similar al t cuando
estn secas. Las inflorescencias masculinas son mullidoras, generalmente con vellos
de color cat o amarillentos, y
ms cortas que las hojas; las
pequeas llores femeninas
nacen individualmente o en
racimos de 2 a 10 flores
y tionon un olor muy
penetrante.
La resina ce Virola contieno
DMT y 5-MeO-DMT.
Las especies, similares entre
s, del poco estudiado gnero
Voacanga crecen como arbustos o pequeos arboles peren-

(10-20)

QJ Alnoa trooicas

nic'.ios, profusamente ramificados.


Sus
fiores
son
amarillas o blancas de cinco
ptalos y producen frutos
dobles simtricos. Por la
corteza fluye ltex.
La corteza y las semillas
de Voacanga africana Stapf.,
originaria de frica, contienen
hasta 10% de alcaloides indlicos tipo i boga (voacamina,
como alcalod principal, o
bogaina); presumiblemente
son estimulantes y alucingenas. En Africa occidental la
corteza se emplea como droga para cazar, como estimulante y como potente afrodisiaco. Se dice quo los brujos
africanos usan las semillas
para provocar visiones.
En Africa occidental los
brujos ingieren las semillas de
Voacanga grandiflora (Mq.)
Rolfe con fines visionarios. Sin
embargo todava no se conocen los detalles, ya que los
conocimientos de os brujos
son guardados como secreto.

Usuarios de plantas

alucingenas

Pgina 61: La amanita. empleada en todo el


mundo por los chamanes, fue identificada con ol

No obstante el creciente consumo de plantas psicoactivas en las modernas sociedades occidentales


durante los ltimos aos, el propsito de este libro es
tratar casi exclusivamente el empleo de alucingenos
entre los pueblos aborgenes, los que generalmente
usan estas plantas en ceremonias mgicas o
religioso-rituales. La mayor diferencia entre el uso de
los alucingenos en nuestra cultura y el uso en las
sociedades preindustrialcs es, precisamente, lo que
se piensa acerca de su origen y su propsito: todas
las sociedades aborgenes han considerado, y lo
siguen haciendo, que estas plantas son o regalos de
los dioses o los dioses mismos.
Hay muchos ejemplos, como se ver en las siguientes pginas, de plantas que son sagradas y aun
veneradas como dioses. El soma, ese an:iguo
narctico divino de la India, se puede citar como el
ejemplo ms sobresaliente, porque aunque hay
muchos alucingenos que son mediadores sagra

dos entre el ser humano y lo sobrenatural, el soma


no es un mediador sino un dios. Es tan sagrado que
se ha llegado a pensar que la idea misma de
divinidad pudo haber brotado de experiencias de
efectos sobrenaturales que se han tenido con este
alucingeno. El hongo sagrado mexicano tiene
tambin una larga historia en el chamanismo y en la
religin. Los aztecas lo llamaban "teonan- call
(carne de los dioses) v lo ingeran en las ceremonias.
Hace ms de 3 000 aos la cultura maya de las
tierras altas de Guatemala haba desarrollado una
compleja religin que utilizaba los hongos. Sin
embargo, tal vez el ms famoso alucingcno sagrado
sea el peyote, que entre los huicholes de Mxico se
considera idntico al venado y al maz, que
constituyen la base de su vida y son considerados
sagrados. Tatewari, el primer chamn, gui la
primera expedicin para recolectar
62

soma de la India antigua.

peyote; desde entonces se hacen viajes cada ao


para recolectar el cacto: son las peregrinaciones
sagradas a Wirikuta, el paradisiaco lugar de origen de
sus antepasados. En Amrica del Sur la ayahuasca
revela el mundo real y muestra que la vida diaria es
una ilusin. Ayahuasca significa "enredadera del alma"
en lengua nativa. Aludiendo a una experiencia
frecuente despus de la ingestin, se dice que el
alma se separa del cuerpo y se comunica con los
antecesores y las fuerzas del mundo espiritual. Beber
caapi hace posible el retorno "al vientre materno, a la
fuente y al origen de todas las cosas", y cuando los
indgenas ven "todas las divinidades tribales, la
creacin del uni-

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Ya sea que s'.o el chamn o el chamn y los comulgantes, o nada ms los comulgantes absorban o ingieran
bebidas de llex, infusiones de Datura, tabaco [...] peyote, semillas de ololiuqui, hongos, hejas de menta
narctica o de ayahuasca [...] el principio etnogrfico es el misino.

Estas plantas contienen el poder del espritu.


Weston La Barre

verso, los primeros seres humanos y los animales,


se familiarizan con el establecimiento del orden
social" (Reichel-I)olmatoff).
No siempre es el chamn o el curandero el que
administra estas plantas sagradas; a menudo toda
la poblacin comparte el empleo de los alucingenos, acatando estrictas reglas, tabes y restricciones ceremoniales. Casi siempre, tanto en el
Viejo como en el Nuevo Mundo, el uso de las drogas alucingenas est restringido a los hombres
adultos, aunque hay excepciones notables: entre
los koryak de Siberia la Amanita puede ser usada
por ambos sexos; en el sur de Mxico tanto hombres como mujeres pueden comer los hongos sagrados, con frecuencia el chamn es una mujer. De
manera similar, en frica la iboga puede ser
tomada por cualquier adulto, sea hombre o mujer.
Aunque no deje de ser mera especulacin, se
cree que puede haber una razn bsica para la exclusin de las mujeres: muchos de los alucingcnos son tal vez lo suficientemente txicos como
para provocar abortos. Como las mujeres de las
sociedades aborgenes estn casi siempre embarazadas durante sus aos

frtiles, la razn de esta


prohibicin pudo haber sido originalmente una prevencin contra el aborto, aunque esta razn ha
sido olvidada. A veces se administran alucingenos

8
7

a los nios. Entre los jbaros en ocasiones les dan


Brugmansia a los muchachos jvenes para que,
durante la intoxicacin, escuchen los consejos de
sus antepasados, pero por lo general el primer
consumo de algn alucingeno acaece durante la
ceremonia de iniciacin.
Es difcil encontrar una cultura aborigen que no
conozca o use al menos una planta psicoacti- va;
incluso las hojas del tabaco y de la coca pueden
provocar visiones cuando se administran en
grandes dosis. Un ejemplo de este tipo lo encontramos entre los warao de Venezuela, quienes
fuman tabaco para inducir estados de trance
acompaados de experiencias espirituales, que,
prcticamente, se pueden considerar visiones. Hoy
se emplean ms especies de plantas como
alucingenos en el Nuevo Mundo que en el Viejo
Mundo, sin embargo, en ambos hemisferios existen
muy pocas reas donde la poblacin no haya
tenido experiencias con alucingenos.
Sin embargo, no hay regla sin excepcin: hasta
donde se sabe, los esquimales conocen nicamente una planta psicoactiva, y los habitantes de
las islas ce Polinesia, el kava-kava (Piper niethysticum), pero parece que nunca han probado un verdadero alucingeno, ya que el kava-kava est clasificado como hipntico.
Africa casi no ha sido estudiada respecto a
plantas con principios activos y es probable que
tenga especies alucingenas que la comunidad
cientfica an no conoce. Sin embargo, se puede
asegurar que son pocas las regiones del mundo
donde no se use una planta psicoactiva o donde no
se haya usado en otro tiempo.
Asia, ese vasto continente, ha producido relativamente pocas especies alucingenas importantes, pero el uso de estas pocas plantas ha sido
muy difundido y ha tenido un gran significado
cultural; adems, se conocen desde tiempos muy
remotos. Hay muchas fuentes acerca del empleo
de plantas tanto alucingenas como intoxicantes
en la antigua Europa. Muchos cientficos consideran que ?.\ uso de plantas visionarias es el origen
de la cultura, del chamanismo y de la religin.

Panorama del uso de las plantas

En las tablas de las pginas


66-79 se proporciona con
ms detalle un resumen
general
del
material
tratado
en
las
otras
secciones del libro, en el
cual se lomaron en cuenta
dos puntos en particular:

Las
fuentes
de
informacin
provienen
de
muy
distintas
disciplinas; es decir, son
de
carcter
inierdiseiplinario.
2 ) Los datos, a menudo
muy
escasos
o
imprecisos, demuestran
la urgente necesidad de
estudios ms profundos.

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y
i
*

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l
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r
*

Es
obvio
que
tal
progreso en los estudios
futuros slo se lograr
cuando se se en la
integracin de los datos de
las - versas disciplinas:
antropologa,
botnica.
qumica,
historia,
medicina,
mitologa,
farmacologa,
filologa,
religin, etctera.
Son las personas de las
sociedades primitivas e
ntimamente familiarizadas
con
su
vegetacin
ambiental quienes han
descubierto
los
aiucingenos y les hari
dado
uso.
El
avance
implacable
de
la
civilizacin occidental llega
con mayor rapidez e
intensidad a los pueblos
ms remotos y escondidos.
La acultu- racin significa
inevitablemente la muerte
de
las
tradiciones

ancestrales y la
desaparicin
del
conocimiento
acumulado
generacin
tras
gcnci acin. Poz
ello, es urgente
que se acelere el
ritmo de la investigacin antes
de que este conocimiento
quede
entenado
para
siempre junto con
la cultura que lo
engendr.
Una
precisa
identificacin
botnica de las
plantas nativas es
bsica
para
un
buen
entendimiento de
los
aiucingenos;
sin embargo, no
siempre se dispone
de
tal
conocimiento.
En
forma
ideal
la
determinacin
botnica
de
un
producto
debe
hacerse sobre la
base
de
un
espcimen
de
muestra,
porque
slo
de
esta
manera se puede
garantizarla
exactitud. A veces
es necesario basar
una identificacin
en
un
nombre
comn o en una
descripcin
sencilla;
sin
embargo,
esto
siempre provocar
ciertas dudas sobre
su precisin. No
menos
imprescindible es
que
las
investigaciones
qumicas se funden
sobre
material
debidamente
comprobado. Una
brillante
labor

Smbolos clave usados para


designar los tipos do p antos
on las siguientes tablas:

fitoqumica a menudo es
intil si persisten graves
dudas sobre la identidad
del material original.
Deficiencias similares en
otros aspectos de nuestro
conocimiento limitan la
comprensin
de
los
aiucingenos y su empleo.
Slo en aos muy recientes
los
antroplogos
han
empezado a comprender e!
papel profundo y omnipresente que los aiucingenos
han desempeado en la
historia, la mitologa y la
filosofa de las sociedades
aborgenes. En la medida
en que a antropologa

Pgina 64: La cultura


sin de Colombia (de
1200 a 1600 d.C.) nos
ha dejado muchos
enigmticos
pectorales do oro con
motivos en forma dehongos. Acaso
impliquen la
existencia de un culto
en que se emplearan
los hongos
aiucingenos que se
dan en la regin.
Muchos de los
pectorales tienen
estructuras en (uuna
Uo alus, que
posiblemente
signifiquen el vuelo
mgico, caracterstica
frecuente de la intoxicacin con hongos.

aprecie
este
entendimiento
avanzar
en sus explicaciones de
muchos elementos bsicos
de la cultura humana.
Izquierda: En el siglo pasado el
botnico ngls Richard
Spruce pas 14 aos haciendo
estudios de campo en Amrica
del Sur. Incansable
investigador de las plantas,
puede llamrselo el prototipo
del otnobotnico de la
Amrica tropical. Sus estudios
cientficos (izquierda) constituyeron las bases de
investigacin do los
aiucingenos yopo y caa- pi.
investigacin que an no ha
concluido.

XERFITAS
Y
SUCULE
NTAS
LIANAS
PASTOS Y JUNCIAS
ENREDADERAS
Y
HIERBAS TREPAD
ORAS
LILICEAS

HONGOS
ORQUDEAS

ARBUSTOS
RBOLES
PLANTAS ACUTICAS

NM.
DE
REF.

NOMBRE
COMN

Acacia

Acacia

F
Muell.;
Muchas acacias se
emplean en la einomedicina.
El
A. phtebophyia F.
ven Muell..
uso psxxjactivo de
las acacias que
contienen dmt es

A. simplidfoa Diuco
reciente y fue desarrollado
sobre lodo en Australia y
California.

35} A9
GalDukM'rna belgnaveana
(F. v.
de
Nueva
Muell.) Sprague

o Alpste arurKliaceo

'^

Surgi hasta recientemente.

Amanita

Amanita

(L
Fr.)
Puebles ugrofineses el este y
oeste de Siberia; vaMatamosua
i
rios grupos de athabaskas de
Norteamrica. La A

(vanse
tambin
muscaria

bien
podra ser el
misterioso
soma, amlas
pp. 82-85)
tico divino de
la
India
antigua,
consumido por
los

arios hace 3 500 ahOS

mbin

anse tambin

Ayahuasca
Caapi
Yaj

(vanse tambin ias


pp. 124-138)

BanSteriopsis caapi (Spruce ex Gri- scb.)


Morton;

B. inebrians Morton;
B. njsbyana (Ndz ) Morton [Dipiopterys
cabrerana {Cuatr)

Consumida en la parte occidental del valle ce ia Amazonia por


tribus aisladas de los Andes colombianos y ecuatorianos ce la
vertiente de! Pacfico

8 Gates)

43

Badoh negro
Piule
Tlililtzin

Ipomoeaviolcea L.

(veanse ta/wtn las


pp 170-175)

Coryphantha compacta {Engelm) Britt s


.

H
f

Rose.
C. spp

Los tarahumaras de Mxico consideran que la C. compacta (wichuri.


tambin conocida como "buxana" o "oakanawa") es una especie de
peyote o hikuli (vase peyote).

SCirpus sp

Una especie ce Sc/rpos parece ser una de las ms poderosas hierbas


empleadas por los tarannmaras
de Mxico Los indgenas temen a la planta debido a que creen que
causa locura.

Hyoscyamus niger L.. H albos L.

Er. la Ecad Media el oeerlo fue ingrediente de los breoajes y ungentos


de los hechiceros
En la Grecia y Roma antiguas informes sobre "bebi
das mg-eas" indican que el be:eno sirvi a menudo como ingrediente.

Atropa bettaonna L

Europa y Cercano Oriente.


La belladona figur como importante ingrediente
de los brebajes de brujera en la Edad Media _a Atropa tuvo un
prominente papel en la mito-logia de casi tocos ios pueblos europeos.

Tetrapteris meinysltca R. E. Schult.; 7.


mucronata Cav.

El caapi-pinima es consumido per los nmadas ma- k del rio Tiki en


el noroeste amaznico de Brasil.
Los indgenas le llaman "caapi". ccmo a la Baniste- nopsis. Varios
documentos mencionan ms de una especie" de caapi on la regin del
rio VoupS.

uasca)

zo comn

G
E

Pragrnites austral>$ (Cav ) Tnnius ex


Steudel

El carozo se ha usado en la medicina desde la Antigedad. Su empleo


psicoactivo no surg> sino hasta recientemente.

Estado e Oaxaca. sureste de Mxico. Esta planta, conocida por


los aztecas como "tlililtzin", fue utilizada de qual forma aue el
ololiuaui. los chinnntecns y mazatecos la llaman >016". y los
zapotecos, 'badoh negro

COMPOSICIN QUIMICA Y EFECTOS

ULTURAL. Y PROPSITO
PREPARACIN E INGESTIN

Extractos de la corteza y de las nojas de A mar'den.v, do


la corteza del tronco de A. sim- piidfoa 0 de las hojas
de A phleboprtyta se mezclan con las semillas de
Pegar,um harmaa y se ingieren

Muchas acacias contienen el psiccdlico OMT. La corteza de


A. maierm contiene 0 36% de DMT; en las hojas de A.
phlebcphyta se ha hallado aproximadamente 0.3% de CMT.
La corteza col tronco de A. simpUcifolia puedo tener un total de
hasta 3.6% de alcaloides, de los cuales alrededor de una tercera parle es CMT.

La corteza y las hojas de este d-'OCl se hierven eco una


especie de Homaiomena para preparar una intusn.

Aunque se han aislado 28 alcaloides, an no se ha hallado un


principio psiccactivo. Quien ha ingerido esta planta experimenta
visiones de seres humanos y animales a los que cree que debe
matar

De las hojas se obtiene un extracto que, junto con


Pegarte:.m harm&a, tiene efectos visionarios. por le que
puece boberse como sucedneo de ayahuasca

La hierba contiene muchos alcaloides ndlicos. setore todo N,


N-dvt. 5-MeO-DVT, v.vr y a veces gramina omt y 5-MeO-ow
tienen fuertes efectos psicodricos. mientras que gramina es
muy txica

mnica: sindicado relioiosn. y


tivas

Se ingieren uno O varios hongos eecadcc ai sol 0


ligeramente tostados. Tambin puede ser bebido su
extracto, c.iuio en agua 0 .eche de reno, con la savia de
Vacciniom oginorjm 0 de Epiiobium angustifoum
En Sibona en ocasiones tambin se bebe ritma:mente la
orina de los individuos intoxicados

Acido botnico, muscmol y -,jscdtui. Euforia, visiones en


color y macrcpsia: en ccasiones puede haber xtasis religioso y
sucho profundo.

emonias religiosas. como en la lamosa


iniciacin tukano de les adolescentes
en que la ayahuasca hace posible
ados y que bajo su influencia el alma del
cuerpo y vagar libremente.

La corteza preparada en agua hirviendo 0 fra puede


ingerirse sola 0 mezclada con acicio -oes por lo
general hojas de S. rusbyana (Oip!op!6rys cabrerana.)
y de Psycholria vinas. las cuales alteran sus efectos
La corteza tambin puede mastearse Estudios recientes
indican que estas plantas del norte de la Amazonia son
consumidas tambin en lorma de rap.

La actividad aiucingena se debe primordialrnente a la harmina.


principal alcaloide de p-carbPma de estas plantas
Guaneo esta bebida amarga y nauseabunda se ingiere. los
efectos varan ce la embriaguez agradable sin consecuencias
posteriores a secuelas de violentas reacciones que provocan
vmitos En general se tienen alucinaciones visuales en color.
La intoxicacin termina con sueo profundo

ico esta enredacera es considerada uro


nos mas importantes para 13 adivinacin
mgico-religiosos y curativos.

Se prepara una bebida con slo unas gotas, obtenidas


de las semillas molidas.

El contenido ce alcaloide es cinco veces mayor al de Turbina


corymbosa. por esta razn los nativos utilizan menos semillas.
Los mismos alcaloides se encuentran tambin en otras
variedades de la maravilla, que slo se consume en Mxrco
(vase cloliuqui).

ada per ios chamanes como poderosa


apreciado por los indgenas

Las panes que se encuentran a fJor de tierra (la pulpa


del cacto} se toman frescas 0 secas (6-t 2 cabezas son
consideradas una dosis eficaz).

Varios alcaloides, incluso feniletilaminas. se han aislado ce


Corypfiamha; se supone que este gnero ser objeto de
futuros estucos ms detallados debido a los resultados
promisorios.

importante papel en la medicina popular


eno; debe ser tratada con gran

Lis ralees tuberosas de Scirpus se recolectan a menudo


en lugares lejanos

brujos e infusiones mgicas Provoca un

_a hierba seca se fuma 0 se usa como incienso; las


semillas se emplean principalmente ccmo sustancia ce
incienso, -a hierba se empica on lugar dei lpu'o como
aditivo de cerveza. La dosificacin individual varia mucho

Los principios activos de este gnero de sdancea son los


alcaloides de tropano, sobre ledo la hoscia- mira y la
escopolamina; esta ltima es a causante principal do los
efectos alucincgenos.

os para e sobbaift.
onna es una luentc importante :e erogas

Toda la planta contiene ingredientes psxtoactivos

La planta toro alcaloides capaces de producir alu cinaciones. El


principal ingrediente pscoactivo es la hioscamna. pero tambin
se hallan cantidades pequeas de esccpoiamma y trazas de
alcaloides menores de trepano

ngena.

De la corteza de T. methysca se prepara una Debida


con agua tria La infusin es amarillenta. a diferencia del
CCfor caf-amarillento del brebaje preparado con

No ha sido posible realizar un examen qumico ce T.


methysfica. pero los informes acerca de! efecto Ce la droga
indican que centone los mismos alcaloides tipo p-carbona 0
similares que Ganisericpsis

s acaoas les servan a ios aborgenes


o aditivo de pituri. Hoy vanas acacias se
roveedores de OMT en la elaboracin de
huasca. que se utilizan para experimen-

ngena

s investigaciones realzadas sobre os


nuasca se descubri una especie ce
MT y apropiada para el empleo

Bansteriopsis.

Se ha informado ce alcaloides en Scirpus y en juncos


emparentados. Los indgenas creen que bajo sus efectos pueden
viajar a lugares distantes y hablar con sus antepasados; visiones
en color.

ea hoy como ingrediente : creedor de


os de ayahuasca

CONSUMO. HISTORIA Y ETNOGRAFA

Pactiycereus pecte.n-abonginum
(Engelm ) Britt & Rose

Es utilizado per ios tarahumaras de Mxico; wichowaka significa locura' en su lengua

Oncitium cebolleta (Jacq ) Sw

Se sospecha que los tarahumaras de Mxico consumen esta orqudea como alucingeno

Erythhna americana Mili.;


E ccraiicides Moc S Sesse ex DC..
E <taetform>$ Kearney

Cor. frecuencia, en Mxico ios irijofes de vanas especes se venden junto con ios de Sophora socondiffora (fnjoles de mescal) como amuletos.

Panaeolus cyanescens Berk & Br.;


Ccpetandia cyanescens (Berk i Br)
Singer

En Baii se cultiva er. estircol ce vacas y de blalos.

Mucma pruriens (L.) DC

nango

India, medicina ayurvdica; las semillas se aprecian


en todo el mundo como amuletos

Psychotria vidis Raz & Pavn

Desde tiempos muy antiguos t chacruna se ha empleado en la Amazonia como un ingrediente princi
pal de ayahuasca

Brunfelsia chiricaspi Plowman; S


grandiflora D Don;
B grandiflora 0 Don ssp schultesii

Brunfelsia es conocida como "borrachero" por los indgenas colombianos y como chir>caspi (rbol fr o)
en ia parte occidental de la Amazonia (Colombia,
Ecuador y Per).

Plowman

4
8

1
19
2
8

El rizoma contiene los alcaloides pscociicos 0 visionarios N.NOMT, 5-MeO-DMT y bufotenina. as como la sustancia txica
gramina.

TIPO
DE NOMBRE PLANTA CIENTFICO

S
*
T

dia"

Se hierven 20-50 g del rizoma con 3 g de semillas de


Peganum barmala por lo menos 15 minutos; luego se
ingiere esta coccin

Dacha
Daggha
Wild dagga

I
*

LeonoS leonuros (L) R Br

Cesfrum laovigatum Schiecht. Cestrum


parqui L' He

Regiones de la costa sur de Brasil y sur de Chile,

Dama de ncchc Paiqui

Datura
Dutra

Datura motel i.

D. meto! se menciona como planta alucingena en

antiguos documentos snscritos y chinos.


Hoy se utiliza en la India. Pakistn y Afganistn. D.
ferox, especie similar del Viejo Mundo, es una
especie de menor importancia

(vanse tamd'n las pp

106-111)

2
1

Ccleus blumei 3enth; C. pumus


Blanco

El nene El ahijado
El macho

Virola caiophyita warb.. v caiopdyiloidoa


Epena
Markgr.
Nyakwana
Yakee
v eio-igata (Spr ex Benth.) Warb.. v
(vanse tambn laspp
theiodora (Spr) Warb
176-181)
"unes son yanca, epen y nyakwana. en Colombia, yakee y yato

9
6

En Sud'nca la hierba se emplea como embriagante


desde tiempos antiguos.

Es originaria de las islas Filipinas; dos especies de


esta planta han adquirido similar importancia a la de
ia Salvia entre los mazatecos del sur de Mxico
En Brasil. Cclornbia. Venezuela y Per cierto nmero
de espeoes de Virola son consumidas, la m s
importante de las cuales parece ser V. theiodora.
El rap alucingeno tiene varios nombres, segn la
locadad 0 la tribu, en Brasil los nombres ms co-

DO

COMPOSICIN QUMICA Y EFECTOS


CULTURA. Y PROPSITO
PREPARACIN E INGESTIN

puramente medicinales de este cacto

De la savia de las ramas tiernas do P. pcctcuaOongmwri se prepara una bebida aiucmge- na.

es utilizada como aXnge- no y se


ucedneo temporal del peyote

Hasta la techa son desconocas

Se ha miormado ce un alcaloide de O.

aca alguna vez por los taranumaras.


frijoles son medicinales

A menudo los frijoles rojos se mezclan con sus similares de

Agimos especies de Erymrina cont.-er.en alcaloides de tipo


entrao, que producen efectos similares a los cel curare c de la
citisina

n Bali en los festivales nativos y. segn


ce tamban a los visitantes extranjeros
o

Los hongos hseos o secos se comen.

En C. cyanescens han sido encontrados 1.2% de psilocina


y 0 6% de psilocibina. que son tos contenidos ms elevados y
jams vistos en hongos aluci- ngenos

yunus pucUios muios utilizaron las


oactivas de esta planta En ia india
n os considerada afrodisiaca

Semillas rnoiidas. proveedor de DMT para anlogos de


ayahuasca

Aunque Mucuna no ha sido citada como aluonOge- no. es


rica en alcaloides psicoactivos (cwr Similares). capaces de
mducir en el comportamiento cam- bios equiparables a los que
produce una sustancia actva aluemegena

arbusto es el ingrediente proveedor de


nte de la bebida aiucingena
l ocupa el lugar central en el
a Amazonia

adicional de los pueblos indgenas de la


teisa tiere una importante funcin
Bmnteisia se emplea lampin como
ca aiucingena yaj (vase ayahuasca).

los Dosqumanos turnan la planta como


omo sucecneo de la Ctainabis.

Sophora secundifora.

Las hojas frescas o secas se hierven junto con liaras y


pedazos de corteza de Banistehopsis caap y su
decoccin se bebe como ayahuasca {caapioyajj.
Los koldn de Colombia y Ecuador y los jibaros de
Ecuador aaden Bninfeisia al yaj. preparado
bsicamente de Banistonops<s (vase ayahuasca).
para aumentar sus efectos a uci- ngenos.

Las hojas y los capullos secos se turnan puros o


mezclados con lapaco.

Han sido aislados 4-hidroxi-3-rnetoxifeniletilamina y cuatro


alcaloides de la tetrahidroisoquinolina. Causa vrtigo y
alucinaciones visuales

ccboieta.

Las hojas contienen 0 1-0 61 % de N.N-OMT. asi como trazas


de otros acalodes

Se ha encontrado esccpoietma en la Brvnfelsia, pero no se


sabe si esta sustancia es psicoactiva La ingestin causa una
sensacin de escaiofrio. efecto que ha dado origen al nombre
chjricasp1 (rbol tro)

No hay estudios qumicos.

sur ce Chie) empican paiqui como

Las nojas se fuman como sucedneo de la mariguana.

Los frutos inmaduros, las hojas y las flores contienen saponinas,


las cuales no se consideran aluci- ngenas

o airodis eco en la regin oriental de la


utilizada con fines embriagantes en
ra relajarse

Las semillas en polvo so agregan al vino. Tambin se


aaden a bebdas alcohlicas, a cigarros ce Cannabis
o tabaco y. en ocasiones. al betel.

Vase toloache.

a corno planta adivinatoria y tiene un


co-religioso

Las hojas se mastican frescas; a veces las plantas se


muelen y luego se diluyen en agua para obtener una
bebida

Aun no se ha descubierto ningn principio alucin- geno en as


1S0 especies conocidas de Coieus

s adultos pueden aspirar epena o


cs ceremoniales, en ocasiones, incluso,
sin ninguna relacin ritual. LOS
an a droga en diagnsticos y
enfermedades
lo consumen solamente es curanderos

AJgur.os indgenas raspan la capa interna de la corteza y


secan las readuras al fuego. Estando ya pulverizadas,
pueden aadir hojas molidas de Justicia, cerrzas de
Amasrfa o la corteza ce Ebzaberha princeps Otros
indgenas talan el rbol, 'ecogen la resina. la h-erven
para obtener una pasta, la socan al sol y la muelen y
tamizan. Pueden aadir las cenizas de varias cortezas y
el polvo de las hojas de Justicia Otro mtodo consiste
en preparar un rap de I3 resina secada a sdy mezclada
con ceniza Un grupo de indgenas mak dei Vaups
coiompianc se comen la resma sin preparacin alguna,
tal como la rcccgcn.

Los alcaloides del grupo de la triptamina y de la Ji-carpclina. el


5-metoxidimetiltriptamina y a dimefil- triptamina (OMT), son los
principales ingredientes que provocan a actividad aiucingena
Los efectos de la intoxicacin varan por lo general produce
mucha irritabilidad y excitabilidad algunos minutos despus
de la primera ingestin, las cuaos son seguidas de un
entumecimiento de los miembros. crispatura de los msculos
faciales, incapacicad de coordinar la activicad muscular,
nuseas, alucinaciones visuales y. por ltimo, sueo orolundo
poro inquieto

69

NUM.
DE
REF.

39

4
5

20
2
6

5
2
25

72

8
2

HH
3
3

QD
12

TIPO
DE
PLANTA

Galanga
Ereriba
Maraba

Ergot
Cornezuelo
Gemsta (vanse
tambin laspp 102105)

Gi-i-Wa
Gi'-i-Sa-VYa

NOMBRE

CIENTFICO

Kaempfonasp.
galanga L.
Homatomena

sien irttormado
algunos informes
esta planta
utiliza como
SeExha
que de
loscuenativos
de sePapua
ingieren
alucingeno en Nueva Guinea
Homalcmona.

Claviceps purpurea (Fr.) Tu'asne

Recientemente se ta sostenido de marera convincente que el ergot


tuvo importancia en los misterios de E eusis de la antgua Grecia
La gcnisla. originaria de las Islas Canarias, fue in- corporaca a las
Cuando por acdente se molia el ergot unto con e centeno para
sociedades aborgenes americanas
elaborar narma en la Edad Med a, este hongo (que crece como
Parece sererque
la gen sta
ha adquirido
una importante
cnlermedad
el centeno)
envenen
poblaciones
enteras tuncin entre
los yacuis Estos
de MxCO.
(ergotismo).
en\'enenamientosen masa se conocieron como
fuego Ce San Antonio'
En el estado de Oaxaca, Mxico, los mixteos consumen dos especies
ce Lycoperdon para provocar

Cytisus canariensls (L.) O Kuntze

Lycoperoon marginatum Vitt.; L


mixlecorvm Heim

Esakuna

Cymbopogcn &nsifOMS Stapf.

Fang-k'uei

Peucedanum ya pon/com Thunb

Hierba de -a pastera Hierba ce


a virgen
Pipiltzintzmtli

Floripondio
Borrachero
Huacacachu
Huanto
Maicoa

Toa
Tonga

S. divir.orum es consumida por os mazatecos de Mxico, quienes


adems de llamara hierb3 ce a
pastora', la emplean come sucedneo de os hongos psicoactivos.

Flor ce paja

Hikuli mulato Hikuli rosopara

Solva Ivinorum Epl. & Jativa-M

se curanderos
un estado ce
parece que su uso no est
LOS
desemisemnelenda,
Tanzania le fuman.
relacionado con alguna ceremonia. En el nene de Mxk, entre los
tarahumaras de Chihuahua, se utiliza una especie de Lycoperdon
como aiuoncgeno. que es i amada 'kaiamota".
China

Hehcnrysum foetidum {L ) Moench, H.


stenopterum DC.

Epithelantha micromens (Engelm.) Weber


ox Britt. & Rose
Qrugmansiaarderea (L.) Lagerh..
8, ureo -3gerh.; B. x insignis (Barb -Roer)
Lockvvood ex R . E Schult.

sangunea (R. & P.) Don;


suavooen$ (H & S ex Wi;ld )
Bercht & Presl.. 8. versicolor Lagerh ;
B. vulcancola (A S Barcay) R 6 Schuit.
8.
9.

Zuiuiandia, Sudfrica

Es uno de los cactos, llamados falsos peyotes'. de los tarahumaras de


Chihuahua y ce los huicholes
de norte ce Mxico.
La Bnjgrnansia se Utiliza en las partes ms clidas de
Sudamenca, sobre todo en el oeste de la Amazonia. y se conoce
come fo
Tambin es empleada por los mapuches de Chile y los cnibchas
de Colombia, les indgenas peruanos a llaman huacacachu'.

(vanse tambin las


pp. KO-143)

88

Frijol de mescal
Frijol ccral Colomes
Frijoles Frijol rojo

Sopnora secunacoro (On) _ag. ex


DC.

El frijol de mescal se ha empieaco ritualmente en la cuenca del


ro 3ravo desdo hace 9 OCO anos cuando menos
Se ha comprobado que los arapahes c icwas de tos Estados
Unidos consumen los frijoles desde el afto 1820.
Muchas iribus indgenas cel norte de Mxico y del sur ce ~exas
p'actcan una can2a ceremonial para provocar visiones con les
frijoles de mescai

CONSUMO:
SIGNIFICADO CULTURAL Y PROPSITO

COMPOSICION QUIMICA Y EFECTOS


PREPARACION E INGESTIN

La planta se emplea en 13 medicina


tradoona: y para provocar suertos
visioranos

tas hojas se comen con la corteza y las


hojas ae GaJMunima belgraveana (vase
agara)

Poco se sabe de la composon qumica de este


genero Produce violentos trastornos mentales, a
tos que le Sigue un sucho ligero con visiones

Parece ser que el ergot nunca fue uti zado


de manera mtencxonai como aloC-ngeno
en a Europa medieval
Fue extensivamente empleado por las parteras en
casos de parto difcil durante la Edad Media, pues
el ergot causa contracciones en los msculos
involuntarios
y
acta
como
un
fuerte
vasoconstrictor

Los ootr-ezucLis se beben cor fines


psicoactivos como extracto de agua tria
La dosificacin os muy insegura y
peligrosa

Su empleo tiene por objeto causar suecos


profticos

Las flores se fuman solas 0 con tabaco

Los alcaloides de la ergot-na. sobre todo tos


derivados del cido lisrgico, son los
ingredientes fazma coJgicamcnte activos del
ergot Los ucakxdes de este 0 sus derivados
son la base de importantes medicinas
ornpieadas hoy en obstetricia, medicina interna
y psiquiatra El atoC-nOgeno mas poderoso, i a
dieii-amida del cido lisrgico (LSD), es un
deriva do sinttico del orgot
No se sabe a qu ingrediente debe atribuirse la
supuesta actividad atuonogera

Medicina tradicional.

La raz de lang-kuei se emplea modidnaJmente n China

Se han encontrado alcaloides on P&uaxtanum.


pero no se sabe cua de eos os aiucmgeno y
cul no lo es La cumanna y la turocumarina
estn muy extendidas en ei genero ambas se
Manan tambin
en P japoniem.

Estas hierbas son uto^adas por los


curanderos para que produzcan nances"
al inhalarlas.

La hierba seca se fuma.

Durante e anlisis qumico de las plantas se


lian encontrado cumanna y diterpenos. pero no
se fia aslado ninguna sustancia con
propiedades alucin- genas

Los indgenas de Sibundoy consumen a


3rvgmar;sa con fines magco-curattvos. y
los mapuches. como remedio para los
mAos tercos. Los chiberas daban chicha
fermentada a as esposas y esclavos del
jele muerto para provocarles sopor antes
de sepultarlos vivos con su difunto
esposo 0 propietario

U droga se toma casi siempre en forma de


seminas molidas mercadas eco bebidas
fermentadas 0 como una infusin hecha
de las hojas

Todas as especies ce Bragmansia son qumicamente semejantes, la escopolamina es su


principal ingrediente psicoactrvo. Las
variedades con menos alcaioices tienen una
composicin similar Este peligroso aiucmgeno
a moudo causa intoxicaciones tan violentas
que es necesario sujetar at xt.-v.Juo que lo na
consumido antes de que entre en profun- 00
sopor, durante 01 cual expenmenta visiones

Se preparaba un breoa.e con los frijoles


'ojos de S socunttiiora

Las semitas condenen un alcatc-de muy txico


llamado "cistisina*. que farmacolgicamente
pertenece al mismo grupo de la nicotina El
efecto aluci- nogeno de la cistisina se
dosconoce. pero la fuerte intoxicacin puede
causar una clase de delirio semejante a un
trance a'uonatorto En elevadas dosis puede
causar un paro respiratorio, que provoca la
muerte

El culto al peyote, cuyo aiucingeno Lophop- hora


es monos petroso, indujo a os nativos a abandonar
loo frijoles rojos. que se haban utilizado como
medio para orculos y adivina cionos e ingerido
como alucirvpgono

Intoxicacin aiucingena incierta, remedo


tradicional. y atrodsiaco.

El rizoma es sumamente aromtico y


apreoado como condimento, se emplea
en remec.os tradicionales como infusin
de hojas

Aparte de la gran variedad de aceites esenoaies (a


io cual tai vez se deba ia actividad aiucingena)
de rizoma, poco se sabe de la qumica de la
planta

Uso ceremonia - entre las tribus de


America Los curanderos la ingieren como
aiuongeno. sobre todo en ceremonias en
que se hace uso de la magia

Las semillas sen apreoadas por los


curanderos yaquis

En Cytisus abunda el aic3<nde luplnico llamado


"Cistisina No se saoe si la cistisina tiene
act/vidad aiucingena, pero s se sabe que es
txica

Los hongos so ingieren para provocar


aluena- dones auditivas Se dce Que ai
ingerirlos ios hechiceros indgenas
adquieren la capacidad de no sor notados
cuando se acercan a las personas para
causarles enfermedades

Los hongos se comen

An no hay bases titoquinrucas para explicar


los electos psiotropos de la planta

En el estado de Oaxaca (Mxico) S.


(tivinorum es cultivada y usada por los
mazatecos en ritua es adivinatorios por
sus propiedades alucin- ;enas Parece se'
que la utilizan cuando eiteo- nancatl 0
las semillas de ololiuqui escasean
Se tice qu* los cuunfleros loarn v&ones
mas datas y una comunicacin entraable
con los hechiceros a ingerir hikuli mulato

Las hojas frescas se mastican 0 se


muelen en ei metate, .uego se diluyen on
agua y se cuelan para obtener una bebida.

Su pr ncpal suStano activa. la satvinonra A.


pueoe provocar intensas alucinaciones, aun
cuando se inhale en dosis pequeas de 250 a
500 micro gramos

Las Ciberas de IOS CacfCS se tmen


frescas 0 secas.

1.a p.anta contiene alcaloides y tritorpenos


Presumiblemente. este cacto es capaz de
causarle locura a la gente mala y hacerla que se
arrojo a los precipoos
71

NM
Hiku Smame
Chaulle
Peyote cimarrn
Tsuwiri

AffOCaepus fissuratus Schumann. A.


ratvsus Sche>dw.

Tabernaniba idoga Baiil

(vanse tambin

56

Jurema

Mimosa hosiis Man) Benth.; M


vomicosa Benth..
Mimosa fenojflora ('.vaid ) Poir

83

Kanna

Mesembryanthemum expansum L..


M. tonoosum L.;
Sceieum tortuosum (L.) N. L Br

90

Kiel''kvcri
87
Huipatl
Tecom3XchilI

Iboga

laspp 1 1 2 -1 15)

Ajuca

Fue mencionada por Hernndez ccn el nombre az-

I57]

66

Kcrioo

Kratom
Biak-Biak

Kwashi

El cuito que rocea a T. i boga en Gabn y en el Congo dota a


los nativos de fortaleza para oponerse de
manera sumamente tenaz a la propagacin del cristianismo e
islamismo en esa regin

Apreciada en el este ce Brasil er; e estado de Per- nambuco,


donde varias tribus, casi extintas, utilizan la planta en
ceremonias

Hace ms de dos siglos lS exploradores helando- ses


informaren que los hotentotes de Sudainca et :- zaban la
raz ce una planta conocida como "channa' o "kanna".

teca ce "tecomaxcMI" o huipatT. En la mitologa y simbolismo Ce les huicholes de Mxico


(y lamfcien de otras tribus) vanas especies de Solandra desempean un pape; importante

Solandra DfvtCiyx Standl.. S gverrerensis Martnez


92 |

Los tarahumaras del ncrte de Mxico aseguran Que A tissuratus


es ms futri que el peyote (Lophopttora); indgenas huicboles
ce Mxico tambin lo consumen

Tanaecium nocturnum larti -Rcdr) Bur. & K.

Los indgenas mantiana de rio Madeira. en la Amazonia

Schum

brasilea, ia consumen.

Miragyna speciosa Korthals

En el siglo xix trascendi que kratom se empleaba con xito


en Tailandia y Malasia como sucedneo del opio.

Pancratium trianthum Herbert

La kwashi es utilizada por los bosquunanos en Debe.


Botswana.

47

tatu
rbol de los bruios

1
1 60]

Lir*o azul de agua


Ninfa
Quetzalaxochicatl

Latua pubiora (Griseb ; BaiU.

Antiguamente <ue empleada por los chamanes mapuches de Valdivia, Chile.

Nymphaoa ampia (Saiisb.) C-C.. N.


caarulea Sav

Los luios acuticos ocuparon un prominente lugar en la


mitologa y en e arte de las culturas minoica y egipoa.
asi como en la Irvdia. Ch na y el mundo
maya que abarca del periodo clasico medio fiasta
los principios del periodo mexica.
El Viejo y el Nueve Mundo coinciden en muchos
puntos respecto al significado de los a ucinpgeros;
N, ampia, por ejemplo, se asocia en ambos mundos
con la muerte y el sapo, ai que se le atribuyen a su
vez poderes alucingenos

Lirio dulce Lirio ce raz


Caiomei dulce

86

Malva colorada Chichipe


Axccat2in

tambin

laspp 86-91}

indgenas crees del noroeste de Canad o consumen

Sida acuta Burm.; $ rhombifotia

Se dice que Sida acida y 5. ifiombifotia se fuman en toda


fa costa del Gofio de Mx co.

Mandragora oftidnarum L.

Mandragora (vanse
| 54

Acoras calamos L
*

En el Viejo Mundo la mandragora tiene una langa


historia de variados usos
Se atribuyen poderes mgicos a l3 mandragora decido
al aspecto antropomorfo de su raz.

CONSUMO:
SIGNIFICADO CULTURAL Y PROPSITO

COMPOSICIN QUIMICA Y EFECTOS


PREPARACIN E INGESTIN

Los tarahumaras emplean el cacto con ties m- gicos y


creen que impide los robos, ya que este cacto pide ayuda
a hombres armados. Los hui- cnoles consideran que
Anocarpus es malo y que puede provocar demencia
permanente.

Se consume Iresco o molido y diluido en agua

T. boga es empleado con fines mgico-reiigiO- sos,

La raz fresca o seca se ingiere pura o remo- jada en


virio de palma. Aproximadamente 10 3 de polvo seco ce
la raz se consideran una dosis psicode'.ca.

T boga contiene por lo menos una decena de alcaloxies

Parece que la ingestin aiucingena de M. hosiiUs en


ceremonias casi ha desaparecido, aunque se ingiere
para o combate.

La raz de M. hostilis fue la luente del ingrediente


principal de una bebida milagrosa" conocida locaimentc
ccmo "ajuca" o vino de jurema*.

Un alcaloide activo, idntico al aiucingeno N, .\-d-

(-Tocablemente fue ingerida como alucinoge- no para


provocar visiones.

En las regiones remotas de Sudfrica las races y las


hojas an se usan Parece ser que algunas veces las
hojas se secan aespus de la fermentacin y se
mastican como embriagante

1 nombre kanna se refiere hoy a varias especies ce

Los huicvoles veneran el kieli como narctico divino y lo


temen por ser un poderoso auxiliar en la hechicera. S.
guefferensis se utiliza como embriagante en el estado
mexicano de Guerrero

Do la savia de las ramas de ambas especies se prepara


una infusin para bebera como embriagante.

El genero Solandra, estrccfiamente relacionado con


Datara, contiene hiosciamina. esccpolamina. tropina,
nortropina. esccpina. cuscohigrina y otros alcaloides tropanicos.
que causan luertes efectos aiucingenos.

Remedio tradicional Se dice que esta especie es


apreciada come afrodisiaco por :os indgenas del Cdoc
colombiano.

De las hojas de esta liana y de las do una planta no


identificada an se prepara un t como remedio contra la
diarrea.

Segn descripciones hechas por botnicos recolectores acerca


del perfume de la planta, es ce suponer que produce cido
cianhdrico.
De T. noctumvm se fian aislado saponinas y taninos.

Las hojas de kratom se mastican o fuman como


estimulantes y embriagantes en el sureste de Asia.

Las hojas se mastican frescas, se fuman secas o se beben


como infusin o extracto. Las hojas se usan a veces con
aditivo de bete;

Todas las partos de la planta contienen alcaloides indlicos.


siendo la mitragiriina la principal sustancia activa. La
mitraginina. qumicamente muy afn a la yohi/nbina y a la
psilcibina. posee prepiedades altamente psicoactivas.

sobro tuco en el CuHO b'/Ati Sirve para comunicarse con


los antepasados y el mundo espiritual. asi como para
reccncaliarse con la muerte" Per otra parte, la droga se
usa en ceremonias de iniciacin.
T. boga tambin es conocido como un poderoso
estimulante y alroc siacc

Segn informes, esta planta se consume como


aiucincge.no y sirve como remedio tradicional; se supone
que tiene un significado religioso e.n lrica occidental.

Varios alcaloides fenletilammcos han sido aislados de este


cacto

Los bulbos se cortan en dos partes y se frotan sobre


incisiones en el cuero cabelludo. Esta costumbre se
parece mucho ai hbito occidental de inyectar la
medicina

indlicos. siendo la ibogafna e mas importante. Esta ltima es


un luere estimulante psquico. que en elevadas dosts produce
efectos aiucingenos

metiilriptanuna. ha sido aislado.

Sceetiom y f/esembryarutiemum,

las cuales tienen


alcaloides (rtiesembrna y mesembrenina) sedantes cuyos
efectos producen letargo, karma tambin produce una tuerte
intoxicacin

Algunas de las 15 especies contienen alcaloides muy txicos.


El estado de intoxicacin puede ir acompaado ce sntomas
aiucingenos.

El tatu es muy loxco, anteriormente se ingiri para producir delirios,


alucinaciones e, incluso, demencia permanente

Se prefera el (ruto fresco.

Las hojas y ios frutos contienen 0.15% de hiosda- rnm3 y


0.08% ce escopolarnina. causantes de la actividad aiucingena

En el Viejo y en el Nuevo Mundo existen numerosos e


interesantes paralelismos en el significado ritual
{chamn,co> de Nympnaea que insinan que le
utilizado como narcofico y que tal vez tenga electos
aiucingenos Se na informado recientemente que en
Mxico N. ampia se consume como eroga relajante y
estimulante por sus poderosos efectos aiucingenos"

Las flores de Nympnaea ampia se fuman, y ei


rizoma se come cruco o cocido y los capullos se beben
como infusin.

Los alcaloides apomodiria, nuciferna y nomuclferi- na han sido


aislados de los rizomas de iV. ampia y pueden ser los
causantes de la actividad psic- tropa.

Se utiliza como remedio contra la tafiga as como oontra


e dolor de muelas, jaqueca y asma. Su intoxicacin
aiucingena es incierta

El rizoma se mastica.

Los principios acfivos son a-asarena y p-asaroria En grandes


dosis puefle producir alucinaciones visuales y oros efectos
semejantes a les del. so.

Es utilizada como estimulante y sucedneo ce '.a


mariguana

Se fuma

Estas especies de Sida contienen efedrina y tienen un ligero


efecto estimulante.

Se tomaban muchas precauciones para sacar la raz do


la tierra porque se crea que os chillidos ce la planta al
ser desenterrada podan volver Jocos a los recolectores.

Los elementos psicoactivos se deben a ios alcaloides de


tropano. con hiosciamina como ingrediente principal, ademas
de escopolarnina. atropina y mandragonna. El contenido total
de alcaloides de tropario en la raz es de 0.4%.

_a mandragora dcacrnpsft un papel exiraufdl ario como planta magica y aiucingeno en el ciclar
europeo Era estimada como remedo universal y se
supone que era e. ingrediente ms poderoso de os
brebajes fuertemente ucincger.os que preparaban Jos
hechiceros.

Las dosis fueron un secreto cuidadosamente guardado

NUM

2
9

Manzano espinoso Estramonio

Datura s'ramonium L

Presumiblemente son empleados por les aigonquinci y otros grupos


indgenas. Fueron ingredientes de los
brebajes de hechicera en la Europa medieval.

Cannabis sativa L.; C. indica Lam.

En la Inc a el consumo de Cannabis tena un significado religioso

Maleza de Jimson (vanse


tambin las pp. 106-111)

17

Mariguana
Bhang
Charas
Dagga
Ganja
Hachs
Camo
Kif
Ta ma

Especmenes de casi 4 000 aos de antigedad han sido descubiertos


en un lugar ce Egipto En a antigua Tebas se preparaba una bebida do
la planta cuyos electos eran semejantes a los del opio A lo largo del ro
Volga la planta fue cultivada hace 3 C03 aos por los escitas, ellos
echaban las semillas y las hojas del camo sobre piedras calientes
para producir humo intoxicante En la tracicin china el consumo de la
planta se remonta a 4 BOU aos

(vanse tambin laspp 92101)

4
9

Marijuanillo

4
4

Mashi-hir

1
4

Matw

Cacatia corrJifoiia L. fil.

MxiCO.

4
6

Menta del Turkestan

LagocMjs inebnans Bunge

Nonda

Nuez moscada Macis

laspp

42

Borrachero
Totubjansush

Peyote
Hikuli
Botn de mescal
(vanse tambin
las pp. 144-155)

l^.
|B'

Desde hace siglos las tribus de los tadjiks. trtaros, turcomanos y


uzbekes de las ridas estepas del
Turkestn preparan un t de L. inebriaos.

Boletus turneus Heim. B. manicus Heim; B


nigrovioiaceus Heim;
B reayi Heim

Myristica fragrans Houtt

Paguarxio

Justicia.

Turbina corymbosa (L.) Raf; Rivea corymbosa


Las semillas te esta maravilla o dondiego de
da. antiguamente conocida como ivea

HJ

Justicia poctorabs Jacq var. stenopbylla

Los waiks y otros nativos del alto Orinoco y de las partes vecinas del
noroeste brasileo cultivan la

5
9

170-175)

medona tradicional china como


planta curativa Despus de que la planta fue introducida en Amrica,
se empez a fumar como sucedneo ce la mariguana

10

(vanse
tambin

La hieroa madre de Siberia se ha empleaco desde los inoos de ia

Lecnard

Ololiuqui
95
8adoh

Leoneras sibiricus L.

Nueva Gumea.

Es conocida como "fruto narctico en los documentos de la India


antigua. Ocasionalmente es utilizada
como sucedneo de: hachs en Egipto Desccnocica en la Grecia y la
Roma clsicas, fue introducida en Europa por los raoes en el siglo Id
C., quienes la empleaban como medicina.

corymbosa. estn consideradas como uno ce los principales alucingenos sagrados de


numerosos grupos indgenas del sur de Mxico. Su empico tiene una larga notoria: ias
somata* desempearon un papel importante en las ceremonias aztecas como
embriagante y pocrin magica. que presumiblemente tienen propiedades analgsicas.

locttroma fuchsioites Micrs

Lophopbora d>Musa (Croizal) Bravo;


L. wi'Wamsir(Lem.) Coult

Consumido por ios nativos cei vane de Sibundoy del sur


de Colombia y por los kamss del sur de los Andes
colombianos

Cronistas espaoles describieron La ingestjn dei


peyote por los aztecas. Hoy la Lophopnora es apreciada por los tarahumaras, huichoes y otros grupos
indgenas mexicanos. as como por os miembros
de ia iglesia nativa norteamericana de Estados Uni
dos y dei oeste de Caada.

CONSUMOSIGNIFICADO C'JL T URAL Y


PROPOSITO

PREPARACION
INGESTION

Ritos de iniciacin; ingredientes ce


breba.es Es posible que las races del
manzano espide hechicera.
bebida aiucingena

wysoccan.

Cannab
is tee
una
larga
historia
en
la
medicina
tradicion
al
y
como
sustanci
a
pscoact
wa.
El
cnamo
ora
fuente
de titiras.
truto
comestib
le, aceito
industrial
,
medicina
y.
ademas,
intoxican
te.
El
consumo
de

Cannab
is se ha
extenc.d
o a casi
lodo el
mundo
en
los
ltimos
40 anos,
goza de
una
popular.
dad
cada vez
ms
cree
ene. E
aumento
de:
empleo
de
la
planta
con fines
de
intoxicac
in
en
los
pases
occdenta
les,
sobre
todo en
los
centros
urbanos,
represen
ta
un
probem
a difcil
para las
autonda

CCS.
L
o
s
m

t
o
d
o
s
d
e
c
o
n
s
u
m
o
d
e

C
a
n
n
a
b
i
s
v
a
r

a
n
.

En e.1
Nuevo
Mundo
la
marigu
ana se
loma:
las
hojas y
<as
puntas
de tas
tictes
secas
y machaca
das se
mezcl
an a
menu
do con
tabaco
u Otras
hierba
s para
elacor
ar
cigarrill

os. En ios
pases
islamices
de! norte
de frica
y de! oeste de Asia
millones
de
personas
tambin
a fuman,
mocitas
veces
con
narguies.
o comen
hachs, o
sea, la
resina de
los
pistilos.
Los
principios
psicoactivo
s
ingredienle
s cannabinlicos
se
encuentran
en grandes
concentraci
ones en la
resma que
se produce
en
abundanci
a en los
pistilos. La
planta
fresca
conl.ene
sobre toco
cidos
cannabnh
cos.
antecedent
es de les
tetrahidrccannab
moles, e
ingrediente
s
emparenta
dos, como
el
cannabirol
y el
cannabidiol
. Los
principales
electos se
atribuyen
al '-3, 4transtetrahi
drocannabirol.

E
COMPOSICIN
QUMICA Y
EFECTOS

ba se luma en Brasil y Chepas (Mxico) como


neo ce ia Cannabis.

La hierba floreciente se seco y se fuma pura o mezclada


con otras plantas. 1 -2 g de la masa seca se consideran
una dosis eficaz

zclan las hojas de Justicia con el rap preparado


pe n) para "que este huela mejor".

Las hojas se secan y pulverizan

to afrodisiaco y remedio contra la esterilidad.

acin aiucingena

nan varias especies de


ce la locura"

Boetus en sus informes

eo mfls seflalaco de la nuez moscada se da en


edades occidentales. sobro todo entre los
eros, que no tienen acceso a otras drogas.

as semillas redondas son utilizadas en la


hechicera per los chinanteccs. mazatecos,
os y otros grupos indgenas.

La planta contiene alcaloides, glicosidos fiavn.cos. cJitcrpenos y


un aceite esencial. Es posible que sus electos psicoactivos se
ceban a los citerpenos loo- sbiricina, leosibinna e isoleosibirina

Se cree que varias especies de

Justicia centonen triptaminas

La h^rba sec3 se fuma

No hay referencias acerca de las propiedades aiuci- rtgenas de


la planta; se tce que tiene un solo alcaloide.

Las najas se tuestan para preparar un t. El secado y


almacenamiento incrementan la fragancia

Se sabe que a planta contiene un compuesto cristalino llamado


"lagochlina'. diterpeno que es similar al de La droga Hoiba
ghndelia y que no es consice- raco una sustancia aiucingena

Los frutos se ingieren secos y molidos.

Principios activos dcsccnocicos.

Por le menos se necesita una cucharada tomada


oralmente o aspirada para obtener un efecto narctico,
aunque en general se requiero mucho ms para
ocasionar una vercadera intoxicacin La nuez moscada
se aade en ocasiones al betel.

Las semillas, que deben ser recolectadas por a


persona que va a ser tratada, son molidas por una mujer
virgen en un metate, se agrega agua y la bebd3 se
cuela El paciente toma este remedio por la noche en un
lugar apartado.

De
acuerdo
con los
curander
os, los
efectos
son tan
fuertes
que
planta se
utiliza en
la
adivinaci
n, para
hacer
profecas
o
diagnst
icos de
enfermed
ades
(slo
cuando
no estn
disponibl
es otros
remedios
) o en
casos
muy
difciles
Las
raeduras
frescas
del tallo

se
hierven
con
igual
cantida
d de
hojas,
en
general
un
puado
Cuanao
a
infusin
que
resulta
se
enfra,
se
bebe
sin aditvo
alguno.
La
dosis
os de
una a
tres
tazas
tol
tuerte
extract
o
hervido
, que

se toma en
el curso de
aproximad
amente
fres oras
No se ha
realizado
ningn
anlisis
qumico
Ce este
genero,
pero la
planta
pertenece
a la lamilia
de la
belladona,
bien
conocida
por sus
efectos
aiucingen
os.
La
intoxicaci
n no os
agradable
y tiene
electos secundarios
cuc duran
vahos
das.

Signific
ado
mitolgi
co
y
religios
o
en
cerem
onias

Estado
s Un.dos o
consum
o
del
peyote
se ha
ccnverti
co en
un
ritual

para
provocar
visiones
El cacto so
puede
ingenr
crudo,
seco, en
pasta o en
mfusin.
En la

Curati
vas.
En

ios

El aceite esencia, de la nuez moscada se compone de satrol y


eugonol pero principalmente de miristi- csn3
Los ingredientes del aceite ce nuez moscada, sumamente
txicos y peligrosos en elevadas dosis, trastornan las funciones
corporales normales, lo cue provcca dei rio junto con
alucinaciones, acompaados ce agudo dolor de cabeza, vrtigo
y nuseas

Se han encentrado alcaloides ergolinicos como elementos


psicoactivos. siendo la amida y la hidro- Xietilamida del cido
lisrgico (estrechamente emparentadas con el poderoso
alucincgeno LSP) los ingredientes ms importantes

aiiito
uli

ceremon;
a se
consumen de
cuatro a
30
cabezas.
E peyote
contiene
hasta 30
alcaloide
s del
NUM.
DE
REF

M
f

tipo :etrahxlro
isoquirv
olinico.
l
principa
l
Ingredi
ente
que
causa
el

efecto
aiucingen
o es la
trimetoxife
niletlamina. que
es me,r
corweida
como
mescalina
*.
TIPO
DE
PLANTA

NOMBRE
COMUN

Echmoccreos $a'r>ctyck<anu$ Scneer;


E tngochidiatus Engelm
Peyolito
69

67

94

Los tarahumaras de Chihuahua consideran ambas


especies como laisos peyotes"

fi

Pino torcido

San Pedro Aguacolla

NOMBRE
CIENTFICO

Mf'II

Peiecypnora

aselhtormis

Ehreno.

En Mxico este cacto redondo es considerado presuntamente


como taiso peyote"

Pndanos sp

Nueva Gumea

Trichocereus pachanoi Britt. & Rose.


Echinopsis pachanoi

Lo consumen sobre todo los indgenas de los Andes de Ecuador.


Bolivia y Per.

Pnytoiacca acinosa Roxfc

China

Gigantn (vanse
tambin las pp 166169}

Shang-la

Shanin l\>. Petunia violcea Lindl Un reciente informe proveniente ce tas montabas de

75

Ecuador indica que una especie de Petunia es apreciada como


alucingeno en dicha regin.

71

I| 23

Shanshi [fBfc] Coriaha thymifolia Empleada por tos campesinos de Ecuador


H B K ex Willd
Duboisia hopwocdii F. von Muell.
Poison bush

Pitur

Smicuichi

36
H.sahdtofa ta sido apresada por sus propiedades alucingenas.
Rosa

68
81
18

hawaiana

Hawaiian
Baby
Rape dos indios
Rap
Woodrose
de lussiria
indios
Saguaro
Piule
Ruda

m
m

Las hojas ce la pitun se han empleado ntuai. hedc- nlsta y meo


analmente en Australia desde hace '.0 030 aos.

Heimia salicifoia (H. B K.) Aunque las tres especies de Heimia son importan- Link i Ctto tes en ia medicina tradicional
mexicana, slo

Rhynchosiaiongeracerrrosa Mart. A Gal..


fpnaseotoxies.
Maquira
Camegia
sclerophylla
gigantea (Engelm.)
(Oucke)Britt.
C. C.
&
R.
3erg
Rose
pyramidatis
(Lam.)
Argycena
Peganum
nervosa
harina
ia(Burman
L. Urb. f.) Bojer

Suroeste
Los
Desde
Hoy
frijoles
P harmala
lempos
derojos
losmuy
se
Estados
y trata
negros
antiguos
con
Unidos
demucho
en
varias
ia
y Mxico
india
respeto
especies
la Aunque
rosa
desde
dehaRhynchosia
la
parece
waana
Asia Menor
ser
ha
quizno
Los
sido
hasta
que
empleada
indgenas
fueron
lahay
India:
informes
consumidos
por
como
ce eso
laetnolgicos
remedio
regido
se en
piensa
elPariana
en
Mxico
que
del
la medicina
saguaro
antiguamente
de
antiguo
la ayurveda
Amazona
como
comoalucingeno.
era No
brasilea
se ha
alucingenos
consumiananteriormente
comprobado
considerada
la
planta es un
un
ningurt
remedio
alucingeno
usoimportante
tradicional
Maquira,
y Que entre
tenia
comoun
tos
alucingeno.
s-gn.iicado
indgenas. religioso

Los indgenas del norte de Mxico emplearen, y lo


siguen empleando, este celo como peyote

L3 pulpa del cacto, que se encuentra a flor de tierra, se


cerne tresca 0 seca

investigaciones recientes indican la presencia ce alcaloides.

Se ha informado recientemente que los nativos de


Nueva Guinea consumen el fruto de una especie de

Se ha desouPiC-rto dimetiltripta-mma (CMT) en un extracto


alcaloidal. El consumo de grandes cantidades de nueces
supuestamente provoca "conducta irracional". corvucda entre
los aborgenes como locura de Karuka"

(Lophophora wtIbamsii)
Se dee que una especie de Pndanos se utiliza con
fines aiucingenos. mientras que otras se emplean en
remedios tradicionales, en la magia y en ritos
ceremoniales.

Pandar,us

La pulpa del cacto, que se encuent'3 a flor de tierra, se


come fresca c seca

En el anfisis qumico de E. triglochidiatus se ha


comprobado la presencia ce un derivado de tripta- mina

La pduri fue sumamente importante como estimulante


que fomenta la participacin social. como droga mgica
do tos chamanes y corno mercanca valiosa en las
sociedades de los aborgenes australianos La pituri se
mastica como narctico, como estimulante y para
provocar -dueos" (drcamings).

Las hojas fermentadas se mastican, como ta baco. con


cenizas vegetales alcalinas, otras resinas (por ejemplo,
resina Ce la acacia) y sustancias

Las hojas contienen diferentes alcaloides psicoacti- vos, como


piturina nicotina, nornicotina. anabasina y otros. Las races no
slo contienen nornicotina sino tambin escopolarnina. Los
electos de las hojas masticadas pueden ser narcticos,
estimulantes y alucmqenos

Intoxicacin aiucingena incierta.

Los indgenas de Oaxaca nombran as semillas ccn el


mismo nombre con que aluden a las semillas
alucingenas de la maravilla o dondiego de da

Los estudios qumicos de Rhynchosia no fian con ctuido


todava. Un alcaloide con efecto semejante al curare se ha
aislado de una especie. Experimentos farmacolgicos con R.
phaseotoidos produjeron un tipo de serninarcosis en ranas

;.os tarahumaras le cantan ai pitallito durante la recolecon y dicen


que tiene 'tuertes poderes espirituales".

(Turbina corymeosa).

El rap era aspirado en las ceremonias

El mtodo de preparacin a partir del fruto seco parece


ser recordado SfO por ios ancianos

No se han hecho estudios qumicos de M.

En la medicina ayurvdca Ja rosa hawaiana se ingiere


para tonificar, rejuvenecer, aumentar la inteligencia o
como atrodisiaco. Hoy en las scoedades occidentales los
aficionados a elJa usan las semillas ccn fines
psicoactivos

Las semillas molidas se mezclan con agua y luego se


beben. Oe 4 a 3 semillas (2 g) se considera que os una
dcsis psiccactlva de mediana intensidad

Las semillas contienen 0 3% de alcaloides de cornezuelo y se


componen sobre todo de chanoclavina i. adems de ergna
(LSD), eronovma e isoam>das de cido lisrgico.

La ruda siria se utiliza mucho corno remedio tradicional.


Se estima como afrodisaco y a menudo se emplea como
incienso

Las semillas secas son la droga india harrnala

Los sens del estado mexicano de Sonora creen que el saguaro es


un remede eficaz contra el reumatismo.

Intoxicacin aiucingena.
La ingestin de T. pachano! parece ser pnmordialmente para adivinar y diagnosticar enfermeaades. tambin sirve ce medo para aduearse de
la idenlitad de otra persona
Shang-la es una planta medicinal muy conocida en
China. Presuntamente le utilizada por hechiceros,
quienes apreciaban sus efectos aiucingenos.

so'e rophyila.

Los principios aiucingenos que posee la planta se deben a los


alcaloides tipo JVcarbcina. como harmi- na. harrrialina,
tetrahidrcamina y bases emparentadas. que se hallan eri por lo
menos ocho familias de plaas superiores.

El truto de Carnegia es apreciado como alimento y


para hacer licor.

Lo planta contiene alcaloides farmacolgicamente activos


capaces de producir psiCOactividad. Se han aislado carnegina.
5-hidroxicarnegina, norcamcgi- na. trazas de 3-me:oxitifamina y
el nuevo alcaloide arizomna (base tetrahidrcquinolnea).

Pequeos pedazos del tallo se rebanan y se hierven en


agua durante varias horas. A veces se agregan otras
plantas, corno Sr.igman- sia. Pemettya,
Lycopodium, etctera

La T pachanoi es rica en mescalina 2% en tejido seco o


0.12% en material fresco

Las fiores y races forman parte de la medicina china Jas


llores son nicamente para uso externo y las ralees se
emplean para tratar la apopleja.

P. aonosa tiene una elevada concentracin de sa- poninas.


La toxicidad y los efectos ai-xingenos del Shang-la son
mencionados a menudo en los herbarios chinos.

Presuntamente los indgenas de Ecuador la consumen


para provocarse una sensacin de vuelo.

La hierba sec3 se turna.

Se carece de estudios tcqumicos de Petunia. S dtoe que la


planta produce la sensacin de volar

Informes recientes hacen suponer que el rulo se come


para provocar intoxicaciones

El fruto se come

Su qumica an es poco conocida Se experimenta levitacin o


sensaciones de flotar en el aire

CONSUMO

SIGNIFICADO CL-TURA.
Y PROPOSITO
Los nativos mexicanos afirman que el sinicui- chi posee
virtudes sobrenaturaes; sir. embargo. la planto no parece
que SHU consumida ritual o ceremonialmente Algunos
indgenas aseguran que sinicuichi les ayuda a recordar
con claridad acontecimien tos de hace mucho tiempo e.
incluso, sucesos prenatales

PREPARACIN E
INGESTIN
En las montaas mexicanas las hojas marchitas de H.
sacitoiia se diluyen y muelen en agua y se dejan
fermentar para obtener una bebida embriagante

COMPOSICIN
QUMICA Y
EFECTOS

Alcaloides de! tipo de a quinolzidina han sido aisia dos de esta


planta, entre clin? esta la eriognna (vertina). a la cual se
podra atribuir el electo psic- trepo La beb da causa vrtigo,
una placentera somnolencia y la sensacin de que el mundo
circundante se esta oscureciendo y encogiendo A veces se
presentan alucinaciones auditivas de voces y son-dos
distorsionados, ios cuales parecen venir de lejos

77

CONSUMO;

TIPO
DE NOMBRE PLANTA CIENTFICO

RE
N

aemon

tarta

HISTORIA Y ETNOGRAFIA

gS Tabernaemon!ana cotteoioes Bojer 'i'"- ex DC ; 7.


crassa Benth . 7. pichotoma
Roxb : 7. pandacaqut Poir.. Ervatamia
pandacaqui (Poir) Pichn

En Africa y Sudamrica se dan muchas especies ce

Tabemaemontanus. Parece que algunas especies.


sobre toco en Africa, se han empleado desde hace mucho tiempo en
el chamanismo y la etnomct>0;na
En Chite P. furens

Pemottya furens (Hook. ex DC.) Ktotzch.


P. panrifoba Benth.

eca

Dosfontamia spinosa Ruiz & Pav

ero

es ilamad3 'hierba loca", mientras que en

Ecuador P. patvtfcda se ccnoce como 'taglli'

Registrado en Chile (taique) y en el sor de Colombia (borrachero)


como alucingeno.

gfcl Hehcostyis pedunculata Seroist. ~f H. tomentosa<P.

Takini se considera rbol sagrado er; las Guayaras

& E.) Maconde

caii
T

de San Isidro

Panaeolus sphinctrnus (Fr.) Gulet;


Psitocybe acutissima Heim.
P. aztCQCjm Heim; P. caenMscens

El culto a los bongos parece estar arraigado en una tradicin


centenaria ce ds indgenas de Mesoamerica Los aztecas llamaban 'teonancatl" ai hongo sa

Murr; P. caenAescens Murr. var. ap:da Heim.


P. caeruiescens Murr. var. mazatecorum
Hoim. P caeruiescens

grado. los mazatecos y chmantecos de. noroeste ce Oaxaca. Mxico,


conocen Panaeolus sphindrinus come "t-ha-na-sa. To-shka"
(hongo embriagante) y

Murr var nigripes Heim;


P. caenjlescens Murr var ombrcpnila heim;
P. mexicana Heim. P. mixaeensis

"she-to* (hongo cel pasto). En Oaxaca Psupcybe cu- bensis se


llama 'hongo de San Isidro", y en mazate- co. di-shi-ljo-le-rra-ja" (hongo
divino cel estircol).

Heim; P. semperv.-va Heim S Cailleux; P.


wassonii Heim; P yungensis Singer;
P. zapotecorum Heim; Psitocybo cubenmilagroso

sis Earle.

(vanse

n laspp. 156-163)

oache Toioaizin (vanse


mbin taspp 106-111)

del diablo

Lceia tupa L.

Conocido tambin oomo D meteteides, D. innoxia es consumido


en Mxico y en el suroeste de los Estacos L nicos.

Los mapuches cel norte de Chile consideran que L tupa es txica.

sri embargo, aprecian sus hojas por


sus propiecaces embriagantes Otros grupos indgenas andinos la
consumen como vomitivo y laxante

ga

churiki Hikuli rosapara

Datura innoxia M il.; D disectorSernh ex


Tromms.; D. kymatocarpa A. S. Baroay; D.
prumosa Greenm ;
0. quercitoiia H.3.K; O reburra A. S. Barclay; D.
stramonium l . D wrighti Regel

l/oacanpa africana Stapl:


V. bracteata Stap! , V. oregei E Mey;
grandiflora (Miq.) Rolle

I
M

Mammillaria craigii Lir>dsay; M.


grariarmEngelm.;
M. sonihs (Locd.) Weber
Tagetes lucida Cav.

Varias especies de Mammillaria figuran entre los ms importantes


"falsos peyles" de los tarahuma
ras de Mxico.

Los huichoies de Mxico usan y aprecian Tagetes cor-: drega ceremonial


debido a sus electos psicoactivos

BU

En frica se han empleado COSde tiempos antiguos muchas especies


de Voacanga como alucingenos. afrodisiacos y remedos.

Ycpo

Cohcoa
Huilca (vilca)
Cebil

(veanse tambin las

Anadenanthera cotubrina {Veil.} Drenan; A.


coloDma (Ven,) Brenan var. cebit(Grseo )
AltschuB; A.peregrina (L.) Speg.. A. peregrina (L.)
Speg. var. falcata (Benth.) Altschul

A peregrina es utilizada hoy por tribus de la cuenca dei Orinoco,

pp 116-119)

donde la planta se conoce como -yepo'. fue mencionada por


primera vez en 1946. Va no se consume en las lucias Occidentales
Se cree que los indgenas de Argentina y del sur de Per
consumaron la A.colubrina en tiempos precoloniales; alli la planta
se llamaba 'Vilca'. huilca" o "cePil.

15

Yn-shih

Caesaipinia sopiada Roxb.. C


decpetele (Roth) Alston

China; uso medicinal en el Tibet y Nepal

16

Zacatechichi Thlepelakano Zacate


amargo

Caieazacatechichi Schiecht.

Parece ser que slo lo consumen los chontales de Oaxaca. aunque


se extiende de Mxico a Costa Rica

COMPOSICIN

CONSUMO.
SIGNIFICADO CULTURA. Y PROPSITO

QUMICA

PREPARACION E INGESTION
En lfica occidental Tabemaemontana crass a se
emplea en la ctnomcdicma como narctico T. oVchofoma
le empleada en la India y en Sri lanka debido a sus
efectos osicoactivos.

Perneitya se emplea como alucnCgenc Hasta ahora

Y EFECTOS

Las semillas de T. cbotoma se usan como


aiucingeno. Desafortunadamente an se sabe peco
sobre este gnero tan interesante.

La mayora ce las especies contienen alcaloides de ibogafna (por


ejemplo, voacangina). que pueden tener poderosos efectos
visionarios 0 alucnasenos

E! fruto se come.

Todava no se ha aciaraoo la composicin qumica de los frutos


txicos de P. Zureos y P. parvUoha. Los trutos causan
trastorno mental y hasta demencia.

no se ha podido confirmar si la planta fue usada en


ceremonias mgico-reigiosas en Sudamrica

Los curanderos ce ia tribu *amsa beben un te de las hojas


con objeto de diagnosticar enfermedades o cuando
'quieren sonar"

De las hojas o de los frutos se prepara un t.

Nada se sabe an de la composicin qumica de 0. spinosa.


La droga provoca visiones, y algunos curanderos aseguran
que 'se vuelven locos. temporalmente bajo su influencia

Poco se sabe de su utilizacin.

De a 'savia' roja de la corteza se prepara un


embriagante ligeramente txico

No han sido identificados ingredientes aiucingenos


especficos en el anlisis qumico de la planta.

La preferencia personal de; chaman, los fines y la


dsponibildad temporal determinan I3 clase ce hengos
consumidos por los chamanes P. mexicana, uno de
los ms abundantemente ingeridos, quiza pueda
considerarse como el hongo sagrado ms tpico. Lo
comn es comer de dos a 30 hongos {segn el tipo
disponible) en una ceremoaa de hongos, que pueden
ser cem-dos trcscos (machacados) 0 bebdes (peparados en infusin).

Los alcaloides indlicos psitodbma y psiloona son los


principales agentes aiucingenos de ios hongos sagrados De
una especie a otra el contenido de PSicibina vara de 0.2 a
0.6% y el de psilccin3
en el material lngico soco difiere en cantidades pequeas Los
hongos causan alucinaciones visuales y auditivas en un estado
de sueio que se contunde cori la realidad.

Los tarahumaras agregan D. innoxia a una bebida de


maz; para ello usan las races, las semillas y las hojas.

Todas las especies del genero Datura son qumicamente


semejantes en sus principios activos, de ah que tedas
contengan aicaiodes tropa neos, como hiosciamina y
escopolarnina. que es el ingrediente principal

Intoxicacin aiucingena y remedio tradicional

Las hojas se turnan y se comen

Las hojas de tupa contienen el alcaloide pipendni- co Icdeiina.


que es un estimulante respiratorio, as como los derivados de
diceteno (la dihidroxina. la lobeiamidina y la norobelamidina).
cuyas propiedades alucrngenas no se conocen.

LOS bru;os africanos ingieren las semillas de varias


especies de Voacanga para provocarse visiones

Las semillas

Consumido para provocar alucinaciones v.suales. M


grafa/mi es ingerido par los chamanes en
ceremonias especiales.

Ai. craigiise parte y algunas veces se asa: se utiliza


nicamente e; redo central de a planta

ingestin sacramental y mitolgica; hoy se utiliza en la


adivinacin y en ceremonias curativas Los contactos
ccn el cristianismo y con las ideas modernas no
parecen haber tenido
innuenga en ia profunda veneracin que caracteriza el
ntual de los hengos Se cree que algunas especies de
Psilocybe son tamban ulihzadas por los yurimagnas
de la Amazonia peruana para provocar estados de
embriaguez aiudnogena

Datura innoxia

tue empleado por los aztecas y otros


grupos indgenas como planta mcdcinai y aiucingeno
sagrado

Para provocar e intensificar visiones

0 la corteza de varias especies de

Voacanga se ingieren.

En ocasiones T. lucida se turna sda y a veces se


mezcla con tabaco

Muchas especies de Voacanga contienen alcaloides


psicoactivos indlicos, sobre todo voacangina y voac3mna.
que son qumicamente muy afines a la ibogana

La N-metil-3. 4-dimetoxifeniletilamina ha sido aislada de .W

hdydfii, pariente cercano de M. crig.

No se han aislado alcaloides, aunque el genero es rico en


aceites esenciales y derivados btenmeos.

(Nicotiana rustica)
Los indgenas del norte de Argentina fuman esta planta
como intoxicante aiucingeno.

El rap se obtiene de los frijoles, los cuales casi siempre


se humedecen y se cubren con una pasta, que a su vez
se tuesta para secara Despus do molerla para obtener
un polvo gris-verdoso, se mezcla con cenizas de una
planta alcalina 0 con arcilla de corchas de caracol.

Derivados triptammeos y ji-carbot rucos. Adems de la


macropsu. ios efectos son crispamiento de los msculos,
ligeras convulsiones y prdida de coordinacin muscular,
seguidos por nuseas, alucinaciones visuales y sueho
inquieto

Si las llores son consumas durante un periodo


prolongado, se dice que provocan una sensacin de
levtacin y comunicacin con los espritus. Remedio
tradicional.

Se utilizan las races, las flores y las semillas

En el anaksis de la planta se na descubierto un alcaloide.


desconocido hasta la fecha. El ms antiguo herbario chino
afirmaba que las llores to capacitan a uno para ver espritus''.

Es utilizado en la medicina tradicional. sobre


todo como laxante, tebrilugo y astringente
para el tratamiento de la diarrea.

De las hojas secas y nvolidas se prepara un te La planta oontiene un alcaloide desconocido hasta
para deberlo como aiucingeno.
la
techa, ademas de 'actonas de sesquiterpenes

'nina

Las plantas alucingenas


ms importantes
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Los fundamentos del cielo

AMANITA
Amanita

(El nmero
se refiere al
lxico de
plantas,
pginas 31 a
60. ol nombre comn
se refiere a
las tablas de
referencia
del capitulo
"Panorama
de! uso de
las plantas
alucingenas".
pginas 65 a
79.)
Pgina 83.
acriba:
Petrogfo
que muestra
a un chamn
de las
montaas
Altai do Asia.

Pagina 83.
derecha: La
amanita
(Amanita
muscaria)
crece en
todo el
mundo y se
asocia en
casi todas
partos con el
mundo d
las hadas,
con otras
realidades y
prcticas
chamanstic
as.

2
5
4

Los
chamanes
te Srberia
usan en sus
ceremonias

vestuarios
simblicos muy
vistosos y tambores adornados.
Las figuras aqu
representadas
son chamanes
de los distritos
Bratsk y
Kamchatka (de
izquierda a
derecha).

F.l soma, ese


narctico
divino de ia
antigua India,
conquist
un
lugar
privilegiado en las
ceremonias
mgico
religiosas d los
arios que, hace
3 500 aos,
bajaron
del
norte hacia el
valle del Indo,

el
soma
se
reconoci como
un dios por s
mismo.
Una
antigua tradicin
hind, recogida
en el Rig-Vc- da
(el
libro
ms
antiguo de los
Vedas),
afirma
que "Parjanya, el
dios del trueno,
fue el padre del
soma" (India).
Entra
al
corazn de India,
receptculo
de
soma, como ros
que entran al
ocano, t que
complaces
a
Mitra, Va- runa,
Vayu,
oh
fundamento del
cielo!" "Padre de

donde
propagaron su
culto.
Los
invasores
adoraban
al
sagrado intoxicante y beban
extractos
de
amanita en sus
rituales.
Mientras que la
mayor parte de
las
plantas
alucingcnas
fueron
consideradas
como simples
mediadores
con lo divino,

los
dioses,
progenitor de la
fuerza
vital,
fundamento del
cielo, fundacin
de la tierra.
De Los ms
de mil himnos
sagrados
que
componen
el
Rig-Veda,
120
estn dedicados
exclusivamente
al soma. Pero el
culto
fue
reprimido, y la
planta,
originalmente
tan
sagrada,

cay en el
olvido;
otras
plantas sin
o
con
pocas
sustancias
psieoactiva
s, tomaron
su
lugar.
No
obstante,
la
identidad
del
soma
permaneci

corno
uno de los
enigmas de
la
etnobotni
ca por ms
de
2000
aos. Slo
en
1968
estudios
interdisciplinarios
mostraron
con
pruebas
contundentes
que
el
narctico
sagrado de
Los
antiguos
hindes era
un hongo:

Ama- nita
muscaria.
La Amanita
muscaria es
tal vez el
ms
antiguo de
los
aiucingenos
y
probablem
ente
tambin el
ms
utilizado.
El
uso

2
5
5

peculiar de la

Amanita muscaria
como
aiucingeno
esta
documentado
desde
1730
Fue
entonces
cuando
un
oficial
militar
sueco,
quien
estuvo 12 aos
en
Siberia
como
prisionero
de
guerra, inform
que en algunas
tribus de la
regin
los
chamanes
empleaban la
amanita como
un intoxicante.
Este uso persisti
entre
algunos grupos
ugrofineses
desperdigados
en
Sibcria.
Algunas tradiciones sugieren
que
otros
grupos en esta
vasta
regin
boreal tambin
ingirieron
el
hongo.
Una
leyenda koryak
habla de un hroe,
Gran
Cuervo,
que
captur
una
ballena y luego
fue incapaz de
regresar
un
animal
tan
pesado al mar.
Kl
dios
Vahiyinin
(Existencia) le
dijo que comiera espritus de
wapaq
para
conseguir
la
fuerza
que

necesitaba.
Vahiyinin
escupi sobre la
tierra y brotaron
pequeas
plantas blancas:
los espritus de

wapaq.
Una ve/, que
comi
wapaq.
Gran Cuervo se
volvi
sumamente
fuerte, y suplic:
''Oh.
wpaq\.
crece por siempre en la tierra".
Despus de lo
cual orden a su
gente aprender
lo que wapaq
poda
ensearles.
Wapaq es la
aman ira, el
regalo
de
Vahiyinin.
Las tribus de
Sibcria
que
coman
estos
hongos
no
conocan
otros
intoxicantes
hasta que los
rusos
introdujeron
el
alcohol. Secaban
los hongos al sol
y se los coman,
solos o en un
extracta
con
agua, con leche
de reno o con el
jugo de varias
plantas dulces.
Cuando el bongo
se
coma
en
estado slido, se
humede
ca
primero en la
boca, o bien, una
mujer no dejaba
de
ensalivarlo
hasta formar

-na bolita hmeda, corno una pildora,


que el hombre se coma. El uso ceremonial de la amanita desarroll la prctica
r.tual de beber la orina, ya que estas tri
rus aprendieron que los principios psi- :
activos del hongo pasan sin ser
meta- ::.:zados por el cuerpo o en
forma de metabolitos todava activos, lo
cual es poco usual con relacin con los
compuestos
alucingenos
de
las
plantas. I no de los primeros informes
refiere . je los koryak "vierten agua
sobre algu T.rs hongos y los hierven.
Luego beben este licor y se intoxican;
los ms pobres i - : no tienen los medios
para acopiar i ? hongos, se apostaban
alrededor de las : - das de los ricos
buscando la oportu- z_dad en que los
invitados
salan
para
rr.nar.
y
sosteniendo un recipiente de rvtdcra
recogan la orina. Despus la y como
conservaba parte de las _ .des de los
hongos,lograban intoxicarse tambin.
I enitivamente el Rig-Veda hace rcr-r.c:a a este ritual del soma, en que se
aebi - orina: "Los hombres hinchados el
soma que fluye. Los seores, en- vejigas
hinchadas, orinan el so- ron rpidos
movimientos". Los sa- csr . mes que
personificaban a ndra y rr. habiendo
bebido soma en la lera: - r naban soma.
En los poemas v- r_:
crina no es un
trmino ofensivo
. _-.i metfora de carcter noble pasa, :ribir la lluvia: la bendicin de la
fena. se compara a un torrente de orixa nubes fertilizan la tierra con su
la intoxicacin con amanita as ir.; ios
sentidos se trastornan, los mx
::rcundantes aparecen como si ir muy
grandes o muy pequeos, _ _::nacioncs
acompaadas de mocitos espontneos y
convulsiones, ccnde pude darme
cuenta, los ce gran animacin se
alternan ~ : rr.entos de profundas
depresio- personas intoxicadas con
ama- se fieman calmadamente, se
mecen de a ladoe, incluso, toman
parte en a.nescon su familia. Depron-

La qumica de la amanita

Cf ' s se dilatan, comienzan a ges-

Hace un siglo se pensaba que el principio activo de la Amanita muscaria era la


rruscarina, que fue aislada por Schrnicdeberg y Koppe. Sin embargo. se ha
demostrado que esto no era cierto. Recientemente Eugs- ter en Suiza y
Takemoto en Japn aislaron los compuestos que causan los efectos psictropos:
el cido botnico y el alcaloide muscimole. El hongo se come normalmente
seco. En el proceso de secado ocurre una transformacin qumica que convierte
el cido ibotnico en muscimole, que es el constituyente ms activo.

S
3

Derecha: A pesar ce que a menudo se tiene temor a la amanita


por considerarla equivocadamonte un hongo venenoso, elaborarlo como dulces de la buena
suerte es una costumbre muy
difundida.

Arriba
,
izqure
rda:
Dura
nte
as
fiesta
s do
aro
nuev
o se
encie
nden
petar
dos
en
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a de
amarilla
para
aseg
urars
e de
que
el
ao
on
ciern
e
raig
a
felici
dad y
prosp
erida
d.
Arriba
,
derec
ha.
Esta
ilustr

acin
de un
libro
infantil
alem
n (Mecki y los
siete
enanos
)
muestr
a lo
que
sucede
cuando
so
fuma
la
amanita
:
aparec
en los
esprit
us de
los
hongos
.
Abajo,
derech
a:
Es
posible
que la
amanita
haya
sido
idntic
a a la
superd
roga
vdica
soma
Hoy el
8 bclckc
4 (Ephedr

a
gerardian
a)
se
conoce
on Nepal
como somalata
(planta
del
soma).
Ephedra
no
es
aiucing
eno
ni
psicodlico.
poro es
muy
estimula
nte.

ticular
convulsi
vamente
,
a
sostener
conversacio
nes con
persona
s
que
supuestamente
ven,
cantan y
bailan
Luego
viene
otro
intervalo
de

desc
anso.
"
Al
pare
cer,

]a
aman
ita se
empl
e
con
fines
aiuci
nge
nos
en
Mcso
amcr
ica;
es
una
plant
a
silve
stre
en
las
zona
s
altas
del
sur
de
Mxi
co y
de
Guat
emal
a.
Los
may
as de
las
tierra
s
altas
de
Guat
emala.
por
ejem
plo,
cono
can
las
propi
edades
espe
ciale
s de

Ama
nita
musc
aria,
pues
la

llaman
kakulj
-iko-x
(hong
o del
rayo)
y
la
relacio
nan
con
uno de
sus
dioses
:
Rajaw
Kakulj
,
el
seor
del rayo. Es
precis
ament
e este
dios el
que
gobier
na
a
los

chacs,
duend
es que
traen
la
lluvia,
que
ahora
se
conoc
en por
su
design
acin
cristia
na
corno
angelit
os. El
nombr
e
quiche
de la

Amani
ta
muscaria,
Kakul
o
Kakulj
, se
refiere
a
su
origen
legend
ario,
mientr
as que
el trmino
itzcloc

ox.
se
refiere a
su poder
sagrado
como
"un
hongo
malo o
diablico".
Tanto el
rayo
corno e!
trueno
han sido
asociado
s
en
muchas
culturas,
desde la
antiged
ad, con
los
hongos,
en especial con

la
Amanita
muscari
a. "De
cualquier
forma,
los
mayaquiche
saban
evidente
mente
que
la

niuttUa
muscaria no es
un
hongo
como
todos
los dems,
sino que
est
relacion
ado con
lo
sobrenat
ural"
Los
primero
s
poblado
res
de
Amrica
vinieron
de Asia,
cruzand
o
lentame
nte
la
regin

8
5

del
estre
cho
de
Berin
g.
Los
antr
opl
ogos

han
encon
trado
much
os
rasgos
cultur
ales
en
Amri

8
6

ca
relacionados
con ias
culturas
asitica
s.
Descu-

Izquierda: Una cha mana de


Kamchatka evoca a ta amanita,
que lo sirve de alucingeno ritual para viaja? a otra realidad

brimienlos
rocenles han
revelado
vestigios de
importancia
mgicoreligiosa que
lazunrma ha
conservado
en las culturas
norteamerica
nas.
Hay
datos
indiscutibles
acerca
del
uso
de
lannuimTi
como
alucingcno
entre
los
dogrib
athabatean,
que viven en
las montaas
Mackcn/.ie al
noroeste de
Canad. Es

tos
grupos
indgenas
utilizan
ia

Amanita
muscaria
como
un
sacramento
en
sus
prcticas
chamnicas.
In
joven
nefito
inform que
el chamn lo
haba "arrebatado (sea
eso lo que
fuere):
Yo
no
tena
voluntad, ni
poder sobre
m
mismo.
No
coma,
no dorma,
no pensaba
L-.-Jya
no
estaba yo en
mi cuer po".

Despus
de
una
sesin
posterior,
escribi:
Purificad
o
y
maduro
para
la
visin,
me
levanto,
una
rebosant
e bola de
semillas
en
el
espacio
[...;
he
cantado
la
meloda
que hace
aicos
las
estructur
as. Y la
meloda
que
deshace
el caos, y
he sangrado
[...1
he
estado
con
los
muertos

y he asaltado
el laber into".
Recientem
ente se lia
descubierto
que
los
indgenas
ojibwa
que
habitan en ias
orillas
del
I.ago Superior
(Michigan)
utilizan
la

Amanita
muscaria

en
sus rituales:
el
hongo
desempea el
papel de un
alucingeno
sagrado
en
una
cere-

monia
tradicional
celebrada
cada ao; el
hongo
se
llama
oshtimisk
wajashkwedo
(hongo
de
cabeza roja).
Arriba, derecha:
El Tengu con
su rostro rojo y
su nanz larga
es
considorado
en Japn el
espritu de la
amanita. La
persona que
prueba c
hongo llamado
Beru-Tengu-

Dake
(hongo
rojo de
Tengu). en
Japn,
puede
encontrars
e con el
duende en
persona.
Abajo,
izquierda: El
mito del
soma
vdioo
contina
vigente
hasta
nuestros
das; aqu
como
nombre de
un bar en
un hotel
de lujo en
Delhi.

Las hierbas para embrujar


40

ATROPA
Belladona
HYOSCYAMUS
Beleo

41
54

MANDRAGORA
Mandragora

Arriba,
izquierda: La
flor amarilla
de la muy
rara variedad
Atropa
belladonas var.
ltea La belladona os
apreciada en
la magua y
en la
hechicera
como una
plan- la

sumamento
eficaz.
Arriba, derecha: Las
flores
acampanadas de
la belladona
(Atropa belladonna)
evidencian
claramente que
portenoco a las
soiancoas.
Pgina 87. arriba,
izquierda: Las flores
de la mandragora

(Mandragora
officinarum) puoden
apreciarse slo
raras veces, ya que
desaparecen
despus de una
breve florescencia
Pgina 87. arriba,
derecha: La flor del
beleo negro
(Hyoscya- mus niger)
tiene un colorido
caracterstico y un
disoo incomparable. Antao se

vea en esta
flor el ojo del
diablo.

Desde
tiempos
antiguos,
varios
miembros
tic la familia
de
la
belladona
se
asociaban
en
Europa
con
!a
brujera, ya
que
permitan a
los brujos y
bru jas llevar a cabo
actos
ocultos
maravilloso
s,
hacer
profecas y
embrujar
mediante
una
comunicaci
n
aiucingena
con
las
fuerzas
sobrenatura
les
y
transportars
e a lugares
alejados
para poner
en prctica
sus
habilidades
mgicas.
Las principales
plantas
intoxicantes
utilizadas
eran
el
beleo,

Hyoscyamus
niger; la belladona,

Atropa
belladonna;
y la mandragora,

Mandragora
officinarum.
Las

tres

especies tienen
una
larga
historia
como
aiucingenos y
plantas
mgicas.
La
extraordinaria
reputacin
de
estas plantas se
debe, en primer
lugar, a la bizarra
psicoactividad
que poseen. La
semejanza
de
sus efectos es
resultado de su
constitucin
qumica
parecida.
Estas
tres
plantas
solanceas
contienen
una
concentracin
relativamente
alta
de
alcaloides
de
tropano, bsicamente atropina,
hiosciamina
y
escopo- lamina,
hay otras bases
de las cuales
slo se hallan
trazas.
Aparentemente
es
la
escopolarnina, y
no la atropina ni
la hiosciamina,
la que produce
los
efectos
aiucingenos.
La intoxicacin
es seguida de
una narcosis en
la
que
se
presentan
alucinaciones
durante
la
transicin de la
conciencia
al
sueo.
La
atropina
ha
servido
como
modelo a los
qumicos
para
sintetizar
muchos
compuestos

aiucingenos.
Sus efectos (y los
efectos
de
la
escopolarnina)
difieren de aquellos que exhiben
los aiucingenos
naturales
usuales;
son
extremadamente
txicas y quienes
las utilizan no
recuerdan nada
de
lo
experimentado
durante la intoxicacin,
pierden
todo
sentido
de
la
realidad y caen
en un profundo
sueo.
El
beleo
(Hyoscyamus) era
conocido
y
temido en los
primeros
periodos clsicos;
pronto
se
descubri
que
haba
tres
especies de esta
planta, siendo la
negra
la
ms
potente,
capaz
de
causar
demencia.
Los
antiguos egipcios
dejaron
por
esento
su
conocimiento
acerca del beleo
en el Papiro de
Ebers, que data
de unos 1 500
aos a.C. Homero
describi algunas
bebidas mgicas
cuyos
efectos
parecen
indicar
que el beleo era
su
principal
ingrediente. En la
antigua
Grecia
serva
como
veneno,
para
aparentar locura
y para adquirir
facultades
profticas. Se ha
sugerido

que las sacerdotisas del


orculo de Del fos hacan
sus profecas intoxicadas
con el humo de las
semillas del beleo. En el
siglo
xm
el
obispo
Alberto
el
Grande
inform que el beleo
era empleado por los
nigromantes.
Desde tiempos muy
remotos se sabe que la
propiedad de! beleo es
mitigar el dolor: ha sido
empleado para aliviar los
sufrimientos
de
los
sentenciados a la tortura
y la muerte. Tiene la
ventaja de que no slo
alivia el dolor, sino que
induce a un estado de
completa inconsciencia.
Su empleo ms conocido
era como ingrediente
principa! en los llamados
"ungentos mgicos".
Cuando los jvenes
iban a ingresar a uno de
estos grupos dedicados a
la
brujera,
frecuentemente
tomaban
una
bebida
preparada con beleo,
de tal forma que era fcil
persuadirlos
y
comprometerlos en los
rituales
sabticos

preparatorios para su aceptacin oficial en


los crculos de la brujera
Quienes han experimentado la intoxicacin provocada por el beleo sienten una
presin en la cabeza y como si alguien les
cerrara los prpados por la fuerza; la vista
disminuye, la forma de
La qumica de la belladona, el beleo y la
mandragora
Las tres plantas solanceas, beleo, belladona y
contienen

mandragora,

los

mismos

principios

activos: principalmente los alcaloides hiosciamina,


atropina y escopolamina, adems de alcaloides
secundarios en cantidades pequeas. Pero las
plantas
difieren en la
concentracin
relativa de los
alcaloides.
Mientras
la

que

belladona

contiene,
adems

de

hiosciamina

atropina, poca
escopolamina;
este alcaloide
constituye

el

principal
componente
de

la

mandrgora y,
sobre todo, del beleo. Los alcaloides estn en
toda la planta, hallndose la concentracin mayor
on semi lias y races. Los efectos alucingenos se
deben

principalmente

la

escopolamina.

La

atropina y la hiosciamina no son muy activas a ese

respecto.

De acuerdo con osta ilustracin del Codex Juliana,


el herbario griego Dioscridos recibi la
mandrgora de manos do Heu- resis, la diosa de
ios descubrimientos. lo cual ilustra la creencia de
que esta medicina era una planta de los diosos.

La verdadera mandragora es el rbol del conocimiento, y el amor que brota al entregarse a l es el origen
de la humanidad.
Hugo Rahner Grechische Mythen in ckrislicher Deutung (1957)
(Los mitos griegos en la interpretacin cristiana)

Arriba: La antigua diosa de las brujas", Hcato.


ora la duea de las hierbas mgicas psicoacti
vas. sobre todo de las solanceas. En esto
grabado en color de William Blake est roprosontada junto con sus espritus animales
chamanstcos.

Pgina 99. abajo, dorccna:


Aqu, la mandragora anlropo* morfa adorna la
portada de un libro sobre plantas medicinales.

los objetos se distorsiona y se presentan


alucinaciones visuales sumamente ex-

En la mitologa griega, las


mnades
<ic
las
orgas
dionisiacas se arrojaban con los
ojos dilatados a los brazos de los
hombres
que
adoraban
a
Dionisios (dios el vino), o bien
"con ojos de fuego caan sobre
ellos para despedazarlos y comer: clos. Es posible que c! vino de
las bacanales fuera adulterado
con el jugo de la belladona. Sin
embargo, fue en los albores de la

poca moderna cuando la beadona asumi su papel ms


importante en la brujera y en la
magia Era uno c: los principales
ingredientes de las pcimasv los
ungentos empleados por brujos
y magos. Haba una mezcla muy
potente que contena belladona,
beleo, mandrgora y la grasa de
un nio naci- o muerto, que se
frotaba sobre la piel o -e insertaba
en la vagina para ser absor-

Izquierda: La
conjuracin de la
mandragora es un
tema persistente
en ia historia de la
literatura y del
arte europeo. La
ilustracin
muestra una
oscena de una
historieta moderna
de caza.
Derecha. A las
brujas perseguidas
por la Inquisicin
se les acusaba a
menudo de usar
solana ceas
alucingenas, por
lo que muchas
fueron torturadas,
asesinadas y
quemadas.

89

Lv.v
Yi

Extremo
superior:
Tanto en ol
Viejo como
en el
Nuevo
Mundo los
anfibios
(sobre todo
los sapos).
que
frecuentem
ente contienen
sustancias
txicas,
han sido
asociados
con la
brujera y
la magia.
En Europa,
algunos de
estos
animales
eran
agregados
a veces a
las
infusiones
preparadas
por los
brujos.
Arriba,
izquierda.
Las flores
aro mticas
do la
mandragor
a (Mandragora
officinarum)
se llaman

tambin
manzanas del
amor', pues
son idnticas a
las manzanas
doradas" de
Afrodita.
Arriba, centro: La
baya negra y
madura de la
belladona
(Atropa
belladonna).
Arriba, dorccha:
En la Antigedad clsica el
beleo blanco
o amarillo
(Hyoscyamus
albus) se
consagraba al
dios del
orculo.

bida.
La
famosa
escoba de las
brujas tiene
una
larga
historia
en
las
tradiciones
mgicas
europeas. En
una
investigacin
realizada en
1324
por
sospecha de
brujera
se

inform
que
"al revisar el
ar mario de la
dama
se
encontr
un
tubo
de
ungento con
el
cual
engrasaba un
bastn; sobre
ste
cabalgaba
a
trote y galope
contra viento
y
marea
y
como
ella
quisiera. Ms
tarde, en el
siglo XV, un
documento
muy parecido
sealaba:
"Pero el vulgo
cree,
y
las
brujas confiesan, que en
ciertos das y
noches untan
un palo y lo
montan para
llegar a un lugar
determinado,
o
bien
se
untan
ellas
mismas
bajo

los brazos
o en otras
partes
vellosas,
y a veces
llevan
amuletos
entre
el
cabello.
Porta, un
contemp
orneo de
Galileo,
escribi
en 1589
que bajo
los
efectos
de
la
pcima
preparad
a
con
estas
plantas
solancea
s
el
hombre
siente a
veces que
se
convierte
en un pez
y,
aleteando
con
los
brazos, se
echaba a
nadar en
el piso; a
veces
pareca
que
saltaban
del agua
para
volver
hundirse.
Otros
crean
que
se
haban
convertido en

un
ganso:
comen hierba
y picotean la
tierra con sus
dientes como
un ganso; de
vez
en
cuando
cantan y aletean"
La
mandragora
se
tom
famosa en la
magia y en la
brujera
a
causa de sus
poderosos
efectos
narcticos y
por la forma
tan extraa
de su raz.
Sera
difcil
encontrar un
mejor
ejemplo de la
aplicacin de
la
filosofa
llamada doctrina de las
signaturas; la
raz de esta
planta
perenne,
aunque
en
primera instancia no lo
parezca,
tiene tantas
ramificaciones y
es
tan
retorcida
que,
ocasionalmente,
se llega a
parecer a ur.
cuerpo
humano.
Desde
tiempos muy
remotos,
surgieron

curiosas
creencias
acerca de la
necesidad de
tener un gran
cuidado en la
cosecha
de
esta
planta.
Teofrasto, en
ei siglo ni a.
C.,
escribi
que
los
recolectores
de
plantas
medicinales
dibujaban
crculos
alrededor de
la mandragora
para
luego,
mirando hacia
el oeste, cortar la punta de
la raz; el resto
de la ra: se
arrancaba
despus
de
que los recolectores
haban bailado
ciertas danzas
y
recitado
frmulas
especiales.
Dos
siglos
antes,
el
griego
Pitgoras
describi
la
forma
antropomorfa
de la raz de la
mandragora.
F.n
tiempos
del
Imperio
romano esta
magia
comenz a ser
asociada
extensivamen
te
con
las
propiedades
psi-

coactivas
de
la
planta. En el siglo i
d. C., Flavio Josefo
escribi que cerca
del
Mar
Muerto
creca una planta
que
resplandeca
con una luz roja por
la noche y que era
difcil aproximarse,
pues la planta se
esconda cada vez
que una persona se
acercaba;
sin
embargo poda ser
"domada"
si
se
salpicaba con orina
y sangre menstrual.

Arrancar la planta
constitua
un
peligro
para
el
cuerpo y e! alma,
pero
un
perro,
atado a la raz, era
empleado
para
extraerla, despus
de lo cual, segn
esta
creencia
popular, el animal
normalmente
mora.
El apogeo de la
mandragora
parece
haber
llegado a fines del
siglo XVI. En esta
poca
los

herbarios
comenzaron a
dudar
de
algunas
de
las leyendas
asociadas con
la planta. Ya
en 1526 el ingls
Turner
haba negado
que todas las
races de la
mandragora
tuvieran
forma
humana,
y
protest
contra
las
creencias
relacionadas
con
su
antropomorfis
mo.
Otro
herbario
ingls,
Gcrard,
escribi
en

1597: "Todos estos


sueos y cuentos
de viejas han de
desaparecer
de
vuestros libros y de
vuestra
memoria
sabiendo que todos
son falsos y de lo
ms
engaoso,
pues tanto yo como
mis
sirvientes
hemos
desenterrado,
plantado y replantado muchas. Sin
embargo,
las
supers- ticiones que
rodeaban
a
la
mandragora
pervivieron en el

folclor
europeo
hasta bien entrado
ei siglo XIX.
Arriba, izquierda. En
el tomplo de Apolo
en Dc-lfos. el
"centro del mundo.
Pitia, una sibila o
sacerdotisa,
pregonaba sus
orculos despus de
haberso intoxicado
con ol humo del
boleo.
Arriba, centro: La raz
de la mandragora
(Mandragora otfid
narum).
Arriba, derecha: la raz
del ginseng (Panax
ginseng) no slo se

parece a la de
la mandragora.
sino que los
podoros
arcanos y
mgicos
atribuidos a ella
en Corea son
similares a los
otorgados a la
mar>drgora
on Europa.
Abajo,
izquierda:
El
dios del sel y
del
orculo
Apolo durante
una
libacin
trente a un
cuervo
(hallazgo
en
Delfos).

MangNUanf

El nctar de la delicia

Una tradicin india sostiene que los


dioses le dieron a la humanidad la
planta del camo para que pudiera
obtener deleite, valor y deseos
sexuales potenciados. La Cannabis
brot cuando el nctar o amrita
gote desde los cielos. Otra historia
cuenta que cuando los dioses,
ayudados por los demonios, batieron
el ocano de leche para obtener
amrita- no obtuvieron sta sino
Cannabis. uno de los nctares
divinos. Fue consagrado a cultivos

Arriba, izquierda:
Camo silvestre
(Cannabis indica)
con vistosas lorcs hembras en la
regin Langtang
(Nepal. Hirnaiaya).
Arriba, derecha: Eor de
macho de un camo
hbrido (Cannabis
indica x sativa).

Shivay constituy
la bebida favorita
de Iridra. Despus
de haber batido el
ocano,
los
demonios trataron
de
obtener
el
control
sobre
amrita, pero los
dioses
pudieron

ms antiguos, es la fuente de fibra de


camo, de aceite y de aque- nios o
"semillas" utilizadas como alimento
por el hombre; tiene propiedades
narcticas y se emplea tanto en la
medicina tradicional como en la
farmacologa moderna para tratar
numerosas enfermedades.
Es en buena parte por sus mltiples usos por lo que la Cannabis ha
sido llevada a muchas regiones del
mundo.

impedrselo, por lo que


dieron a la Cannabis el
nombre de vi java (victoria) para conmemorar su
triunfo. En la India se
cree desde entonces que
esta planta de los dioses
confiere poderes sobrenaturales a la persona
que la utilice.
Esta
relacin
del
hombre con la Cannabis
existe
probablemente
desde hace unos 10 000
aos, es decir, desde el
descubrimiento
de
la
agricultura en el Viejo
Mundo. La Cannabis. uno
de nuestros
Cuando las plantas han

tenido una larga relacin


con el ser humano y con
la
agricultura,
se
desarrollan de manera
extraa: como crecen en
un medio ambiente nuevo
y distinto, frecuentemente
tienen oportunidades de
formar hbridos que no
fructificaran en su medio
ambiente
original;
se
apartan del cultivo y no es
raro verlas convertirse en
agresiva maleza. Tambin
pueden transformarse por
la seleccin que va haciendo el hombre de
determinadas
caractersticas relacionadas
con un uso especfico.

Muchas de
las
plantas cultivadas

difieren tanto
tipos anccs-

Izquierda: Shiva, el dios hind de tez azul,


es considerado un sibarita del camo,
planta sagrada dG los dioses empleada en
ritualos religiosos y en prcticas sexuales
del tantra.
Derecha: Los sadhus u "hombres sagrados"
ce pelo largo de la lnd:a consagran su vida
a Shiva; no poseen propiedades, practican
yoga y la meditacin y consumen
considerables cantidades de charas
(hachs pulverizado a mano) y gaa
(mariguana), a voces mezcladas ccn
datura y otras plantas

de

sus

psicoactivas (sadhus en el templo de


Shiva

en

Pashupatinath,

valle

do

Katmand, Nepal).
Extremo inferior: La Cannabis es consumida
por mucha gente c-n todo el mundo
aunque casi siempre de manera ilegal. Se
acostumbra fumar los productos del
camo en forma de cigarros de hachs
liados y hay numerosos productos para el

trales que resulta muy difcil


desentraar su historia evolutiva,
aunque este no es el caso de la

Cannabis.
La clasificacin botnica de la

Cannabis ha sido incierta durante


mucho tiempo. Los botnicos no se
ponan de acuerdo respecto a qu
familia pertenece la Cannabis: los
primeros investigadores la colocaron

en

la

familia de las ortigas


(Urticaceae); despus fue ubicada
en la familia de la higuera (Mora-

consumidor: papel especial (hojas grandes


hechas, en lo posible, do camo), cajitas
de metal para cigarros, encendedores,
etctera.

ceae). La corriente general hoy en da es la de asignarla a una familia especial,


Cannabaceae, la cual consta slo de dos gneros: la Cannabis y el lumulus (i
pulo). Hay incluso desacuerdo respecto a cuntas especies de Cannabis
existen: unos afirmaban que el gnero comptenta focanteute wi sota espetac, altamente variable; otros decan que haba
varias especies distintas entre s. Actualmente todo parece indicar que se trata
de tres especies: C. indica, C. rude- redis y C. sativa. Estas especies se distinguen por sus diferentes modos de crecimiento, por las caractersticas de sus

Arriba: En frica el camo se fuma


como medie na y estimulante. como
lo muestra esta talla en madera.
Extremo superior: La hoja caracterstica del camo (Cannabis indica)
era anteriormento un om- blcma do
la subctura y de la rebelin. Ahora
se ha convertido en el smbolo de la
conciencia ecolgica.

aquenios y especialmente por


las grandes diferencias que i ay
en la estructura de las fibras.
No podemos saber cul de
los diferentes usos de la
Cannabis se descubri primero.
Dado que los usos de las plantas
proceden del mtodo mas
simple al ms complejo, se
podra presumir que lo primero

que llame la atencin del ser humano fueron


las tiles fibras del camo.
En China se han conservado muestras de
esta fibra que datan de 4 000 aos a. C., as
como de hilo y cuerdas de camo en
Turkestn de casi 3 000 aos a. C. Tambin se
han encontrado piedras utilizadas para batir
la fibra del camo en algunas zonas muy
antiguas de Taiwan, asi como impresiones de
cordel de camo hechas en algunas piezas
de cermica. En Turqua se han en contrado
textiles fabricados con camo de finales del
siglo VIH a. C.. as corno un espcimen
cuestionable de camo en una tumba
egipcia que tiene entre tres y cuatro mil aos.
Los vedas hindes cantaron a la Cannabis
como a uno de los nctares divinos, capaz de
utoigai al hombre todo tipo de dones, desde

salud y larga vida, hasta visiones de los


dioses.
El 2end-A\esta del ao 600 a. C. menciona
una resina intoxicante y los asirios ya en el
siglo rx a. C. usaban la Cannabis como
incienso.
En China hay inscripciones de la dinasta
Chou del ao 700 al 500 a. C. que
acompaan el antiguo ideograma de
Cannabis, Ma, con una connotacin "negativa". ya que indican sus propiedades
estupefacientes. Como esla dea obviamente
es muy anteriora Ja escritura, el Pen Tsao
Ching, escrito cerca del ao 100 d. C., pero
que se remonta al legen dario emperador
Shcn-Nung (2 000 a. C ). puedo ser tomado
como una prue-

ha de que los
chinos conocan,
y
probablemente
usaban,
las
propiedades psicoactivas
de
esta
planta
desde tiempos
muy
antiguos.
Un
sacerdote
taosla escribi
en el siglo v a.
C.
que
la
Cannabis
era
empleada
por
"los
nigromantes, en
combinacin
con
ginseng,
para
ade
lantarse en el
tiempo y revelar
sucesos
futuros".
Durante
estos
primeros periodos el uso de la
Cannabis estaba
asocia do. sin
duda
alguna,
con
el
chamanismo en
China,
pero
cuando
los
chinos entraron
en contacto con
los
europeos,
unos 1 500 aos
despus,
el
chamanismo
haba empezado
a declinar y el
uso de la planta
como
intoxicante
pareca
haber
cesado y cado
en el olvido. As
pues, en aquel
tiempo su valor
en China era
fundamentalme
nte como fuente
de fibra. 1 lay,
sin
embargo,
informes sobr e
el
cultivo
ininterrumpido
del camo en

China
desde
tiempos
neolticos, y se
ha llegado a
sugerir que la

Cannabis
puede
ser
originaria
de
China y no de
Asia central.
Alrededor
del ao 500 a.
C.. el escritorgriego
Herodoto
describi
un
bao de vapor
de los escitas;
seal
que
"hacan
una
tienda
clavando en la
tierra
tres
palos que se
apoyaban uno
en
otro
y
extendan
alrededor
pieles de lana,
arregladas de
tal forma que
quedaran
lo
ms
cerca
posible; dentro
de la tienda
ponan
un
plato en el piso
en el cual colocaban varias
piedras
sumamente calientes
y
aadan
entonces
algunas
semillas
de
camo
[...]
inmediatament
e se produca
humo
y
se
formaba tal vapor,
que
ningn
bao
de
vapor
griego
lo
podra superar;
los escitas se
deleitaban,
y
daban
gritos
de felicidad".

Slo
recienteme
nte
los
arquelogo
s
han
encontrado
en
las
excavacion
es de las
tumbas
escitas de
Asia
central,
que datan
de 500 a
300 a. C.,
trpodes,
odres,
braseros y
carbn con
restos de
fruta
y
hojas
de

Cannabis.
En general
se
ha
aceptado
que
la

Cannabis
es
originaria
de
Asia
central
y
que
los
escitas
llevaron la
planta
hacia
el
oeste,
hasta
Europa.
Aunque
no
es
seguro que
los griegos
y
los
romanos
hayan
utilizado la

Cannabis
para
intoxicarse
, se sabe
que conocan
los
efectos
psicoactivo
s de esta
droga.
Demcrito

mencion
que
ocasionalmente
se beba con
vino y mirra
para
producir
estados
visionarios; Galeno
escribi
hacia 200 d. C.
que era comn
ofrecer camo
a los invitados
para incitar la
hilaridad y el
disfrute.
La Cannabis
lleg a Europa
por el norte. El
poeta
romano
Lucilio la menciona en el ao
120 a. C.. Plinio

el

Viejo

describi
la
preparacin
y
las
diferentes
calidades de las
fibras
de
camo; y se ha
encontrado
cordel
de
camo en unas
ruinas romanas
en
Inglaterra
que datan de
los aos 140180 d. C.
Enrique VIII
foment
el
cultivo
del
camo
en
Inglaterra.
La
supremaca
martima
de
Inglaterra
durante la poca de Isabel I
aument mucho
la demanda. El
cultivo
del
camo
comenz
tambin en las
colonias
britnicas
del
Nuevo Mundo:
primero
en
Canad en 1606
y
luego
en
Virginia
en
1611; los primeros

colonizadores
llevaron
este
cultivo a Nueva
Inglaterra
en
1632. Antes de
la
Independencia,
en
Norteamrica,
el camo se
empleaba
hasta
para
hacer ropa de
trabajo.
Por
otro lado, el
camo
se
introdujo
tambin en las
colonias
espaolas
de
Amrica;
en
Chile en 1545
y en Per en
1554.
No
hay
duda de que la
produccin de
fibras
de
camo
representa una
utilizacin muy
temprana de la
Cannabis, pero
es
probable
que
el
consumo
de
los
aquenios
haya
sido
anterior al descubrimiento de
las
tiles
fibras.
Estos
aquenios
son
muy nutritivos
y
es
difcil
imaginar
que
los
primeros
hombres,
en
una constante
bsqueda
de
alimento,
hayan
ignorado esta
propiedad.
Algunos
descubrimiento
s
arqueolgicos
de aquenios de
camo
en
Alemania, fechados
en

unos 500
aos a. C.,
sealan el
uso
de
estos
productos
vegetales
como
alimento
Desde
tiempos
remotos
hasta
el
presente,
los
aquenios
del camo
han
sido
utilizados
como
alimento
en Europa
oriental y
en
los
Estados
Unidos
como uno
de
los
principales
ingredientes
de
la
comida
para
pjaros.
Extremo
superior: Flor
hembra do
Cannabis
sativa.
Arriba: So
dice quo ol
emperador
chino ShenNung fue el
descubridor
de las
propiedades
medicinales
de muchas
plantas. Su
farmacopea,
quo so
piensa fue
compilada
en el ao
2737 a. C.,
consigna
que la
Cannabis
sativa incluye
tanto
plantas
masculinas
como
femeninas.

Derecha: Hay numerosos cultivos do camo que casi ro contienen THC, ol principio activo embriagante y euforzantc. Estas
especies sirven nicamente para la obtencin de libras pero no
para el consumo personal, como lo advierte el letrero er c-1 ;ardn botnico de la ciudad de Borna. Suiza.
Extremo interior: Plantas femeninas del camo til (Cannabis
sativa) en florescencia.

El efecto curativo de) camo, frecuentemente difcil


de distinguir de sus propiedades psicoactivas, puede
haber sido su primer papel como planta til. El primer
dato que se tiene del uso medicinal de esta planta es el
del emperador chino y herbario Shen Nung, quien hace
5 000 aos recomendaba la Can- nabis contra el
paludismo, el bcribcri, las constipaciones, los dolores
reumticos, la distraccin continua y los padecimientos
femeninos. 1 loa Glio, otro antiguo herbario chino,
recomendaba una mezcla de resina de camo y vino
como analgsico para la ciruga.
Pero fue en la antigua India donde este "regalo de los
dioses" encontr un uso exhaustivo
en la medicina popular. Se crea que
agilizaba la mente, prolongaba la
vida, mejoraba el juicio, bajaba la
fiebre, induca al sueo y curaba la
disentera. Por sus propiedades psicoactivas tena ms valor que las
medicinas que posean slo una
actividad fsica. La obra mdica
llamada Sushrata afirmaba que poda
curar la lepra. El Hharaprakasha del
ano 1600 d. C., aproximadamente, lo
describe
corno
antiflemtico,
digestivo, capaz de afectar la bilis,
punzante y astringente; se prescriba
para estimular el apetito, mejorar la
digestin y afinar la voz.
Su uso medicinal en la India era
muy amplio, ya que cubra desde el
control de la caspa hasta el alivio de

dolores de cabeza, manas, insomnio, enfermeda-

Extremo izquierdo: En e! norte


do la India so hacen bolitas de
las hojas, molidas y diluidas en
agua, del camo, que se comercializan bajo el nombre de
bhang (escaparate do la tionda
gubernamental Ganja en Varanasi/Benares).

des
venre
as, tos
ferina,
dolores
de odos y
tuberc
ulosis.
La
fama
medici
nal de
la

Canna
bis se
propag
junto
con la
planta.
En
alguna
s
partes
de
frica
era
estima
da por
aliviar
la
disent
era, el
paludis
mo, el
ntrax
y
la
fiebre.
Hasta
hoy los
hoteut
oies y
los
mfeng

u
procl
aman
su
eficie
ncia
contr
a las
mord
edura
s de
serpi
ente,
y las
mujer
es
sotho
alcan
zan
una
estup
efacci
n
parci
al
fuma
ndo
marig
uana
antes
de
dar a
luz.
En
la
Europ
a
medi
eval
se le
conc
eda
a la

Can
nabi
s
gra
n
valo
r en
la
med
icina
;
sus
uso
s
tera
pu
tico
s se
pue
den
rast
rear
hast
a
los
pri
mer
os
md
icos
cls
icos
,
Dios
cri
dcs
y
Gal
eno.
Los
herbari
os

medie
vales
disting
uan
entre
el
cam
o
abona
do
(cultiv
ado), y
el
camo
bastar
do
(silvest
re), y
recom
endaban
este
ltimo
"contra
bolas y
quistes
y otros
tumore
s
duros",
y
el
primer
o para
una
serie
de
usos
que
iban
desde
curar .i
tos
hasta
aliviar
la
icterici
a. Sin
cm

hzrzo.
precav
an
contra
su uso
excesi:
que
poda
causar
esterili
dad: "y
>:;cr
ias
semilla
s de la
reprod
uccin
" t - r.

homb
re "v
la
leche
del
pech
o de
las
trujer
es.
El
valor
de la

Cann
abis
en la
medi
cipopul
ar ha
estad
o
estre
cham
ente
rr
_:iona
do
con
sus
propi
edad
es
ou::r..antes
y
psico
activ
as,
cuyo
cono
~
r::to
pued
e ser
tan
viejo
como
su
ttt
c.n
como
fuent
e de
fibra.
El i
T-primit
ivo,
en su
bsq
ueda
de
plant
as
alime
nticia
s,

deb
e
hab
er
lleg
ado
a
con
oce
r
los
ext
tic
os
efe
ctos
euf
oriza
nte
s
del
c
am
o y
su
into
xica
cin
que
lo
Ibv
aba
a
otro
pla
no,
con
duci
nd
olo
a
cre
enci
as
reli
gios
as.
As
pue
s,
des
de
tie
mp
os
rem
oto
s la
pla
nta
fue
vist
a
como
un
reg
alo

especi
al de
los
dioses,
un
medio
sagrad
o para
comun
icarse
con el
mundo
de los
esprit
us.
Au
nque
la

Canna
bis es
hoy el
cstimu
lante
psicoa
ctivo
ms
emple
ado en
todo el
mundo
,
su
uso
como
narcti
co, excepto
en
Asia,
parece
no ser
muy
antiguo,
aunqu
e sus
propie
dades
euforiz
an- tcs
se
recono
can
en la
poca
clsica
.
En
Tobas
se
prepar
aba
una
bebida
con el
cam
o, que,
se
deca,
tena
efecto

s semeja
ntes
a los
del
opio.
Gale
no
seal
que
se
prod
uca
una
intoxi
caci
n si
se
coma
en
exces
o pan
prep
arad
o con
camo.
El
uso
de

Cann
abis
como
embr
iagant
e
parec
e
habe
r sido
difun
dido
al
este
y a.
oeste
por
las
hord
as
brb
aras
de
Asia
centr
al,
espe
cialm
ente
por
los
escit
as,
que
tuvie
ron
una

infl
uen
cia
cultura
l
mu
y
prof
und
a
en
la
anti
gua
Gre
cia
y
en
Eur
opa
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ntal
. El
con
oci
mie
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de
los
efe
ctos
psic
oac
tivo
s
del
c
am
o
tam
bi
n es
mu
y
anti
guo
en
la
histori
a
de
la
Indi
a,
co
mo
lo
indi
ca
la
gra
n
imp
orta
ncia

mitol
gica y
espirit
ual de
esta
planta.
Una
prepar
acin,
llamad
a
"bhan
g era
tan
sagrad
a que
se
consideraba
que
poda
disipar
eJ rnal,
traer
buena
suerte
y
aparta
r
al
hombr
e del
pecad
o.
Aquell
os que
pisara
n
Jas

hojas
Extremo
superior,
derecha:
Las
bolitas
de
bhang
se
comen
o se
bobon
esponja
das en
una
mezcla
de
leche,
yogur y
agua
(las
llamada
s
bhanglassi).
Arriba,
derecha:
Estas
tres
fotografas
muestr
an la
germin
acin
do una
planta
de

ca
mo.
Las
hojas
redon
deada
s son
los
cotiledon
es de
la
semill
a. Las
primeras
hojas
propia
mente
dichas
son
siemp
re
sencill
as y
no
divididas
como
las
hojas
madu
ras.
Arriba,
izquier
da:
Los
indios
coras
de la
Sierra
Madre
Occid
ental
do
Mxic
o
fuman
Canna
bis en
e!
curso
de sus
cerem
onias
sagra
das.
Es
raro
encon
trar
que
una
planta
forne
a se
adopt
o para
sor
usada
en
cerem
onias
religio
sas
indge
nas,
pero
parece
que
tanto
los

cora
s de
Mx
ico
com
o los
cun
as
de
Pan
am
han
ado
ptad
o el
ritua
l de
fum
ar
Can
nabi
s.
sin
imp
orta
rlos
que
la
plan
ta
hay
a
sido
intro
duci
da
por
los
euro
peos
.
Pgi
na
96,
centr
o: El
uso
de
la
Can
nabi
s
est
muy
difu
ndid
o
entr
e los
pue
blos
del
Nue
vo y
dol
Vioj
o
Mun
do.
Esta
s
foto
grafas
mue
stra
n
una
muj
er
de
la
tribu

kung de
Sudfri
ca, un
pigmeo
del
Congo,
un
viajero
en

Cache
mira y
fumad
pres
do hachs
en el
norte
de

La qumica de
la mariguana
Mientras que
los p'incipios
psicoactivos
de casi todas
las
plantas
alucingenas
son
alcaloices, los
constituyente
s activos de
la
Cannabis
son
compuestos
aceitosos no
nitrogenados.
Las
propiedades
alucingenas
de
los
productos
elaborados a
partir de la
Cannabis
se
deben a los
cannabinoides. de los
cuales el ms
efectivo es el
tetrahidrocan
nabinol, o thc,
cuyo nombre
qumico
es:
A^Atranstetr
ahidrocannab
inol.
La
concentracin ms
alta se halla
en la resina
de
las
inflorescencia
s
pistiladas
sin fertil7ar
Despus
de
hahpr sirio ol
mirlada
su
ostrimtura
qumica
(vann modelo
molecular en
p. 184), que
representa su
estructura
tridimensional),
recientement
e
se
ha
logrado

fri
ca
(de
izquier
da a
dere
cha).

sinteti
zar el
THC.

Planta
s
psicoa
ct vas
emple
adas
como
suced
neo de
la
marigu
ana
Nombre comn
Niando
Amapola espinosa
Estafiate
Zacatechichi
Frijolillo, frijol marino
Siempreviva
malgache
Chanca rro
Maconha
Palqui
Hierba limonera
Flor de paja

Parte de la
planta
Raz
Hojas
Hierba
Hierba
Hojas
Hojas
Hojas
Hojas
Hojas
Extracto de
flores
Hierba

Flor de paja

Hierba

Oreja de liebre

Hierba

Dagga silvestre
Marijuanillo

Hierba
Hierba

Menta de gato

Hierba

Pimienta dorada

Hojas

Kougued

Hierba, raz

Malva amarilla

Hierba

Escobilla

Hierba

Damiana

Hierba

Maconha brava

Hojas secas

Maconha brava

Hojas

de esta
planta
sagrad
a
sufrira
n
prdidas o
desgra
cias;
en
cambio

, se sellaban
juramentos
sagrados
sobre
el
camo.
La
bebida
favorita
de
Indra. dios del
firmamento,
estaba hecha
de Cannabis, y
Shiva, el dios
hind,
ordenaba que
durante
la
siembra,
al
quitarla
maleza y al
cosechar esta
planta
sagrada,
se
cantara
la
palabra bhangi
repetidas
veces.
1
conocimiento
y el uso de sus
propiedades
intoxicantes se
extendieron a
Asia Menor. El
camo
fue
empleado
como incienso
en Asiria en el
primer milenio
a.
C.,
y
probablement
e
tambin
como
intoxicante.
Aunque no se
menciona en
la
Biblia,
algunos
pasajes
pueden referirse
tangencialmen
te
a
los
efectos de la
resina
de
Cannabis o del
hachs. Es probable que las
preparaciones
de
Cannabis
hayan cobrado

su
mxim
a
importancia
en un
contex
to
religios
o
en
los
Himala
yus de
la India
y en el
altiplano del
Tbet.
La
prepar
acin
llamad
a
"bhang
"
es
suave:
se
hace
una
pasta
machacan
do las
hojas
secas
o
los
vstag
os
floread
os con
condim
entos,
y
se
consume
como
un
dulce,
conoci
do
como

maajun
, o en
forma
de t.
Otra
prepar
a

El camo es el "dador de la alegra", el 'navegante celeste", el "guia celestial", el


"cielo de los pobres", el "mitigador del duelo". Ningn dios, ningn hombre es tan
bueno como el libador del camo.
Hemp Drug Commission Repon (1884)

cin llamada ganja se elabora


con las puntas secas ci las
flores psiiladas de las plantas
de cultivo, ricas en resina, las
cuales se compriman por varios
dias para provocar algunos
cambios
qumicos;
esta
preparacin generalmente se
fuma con tabaco o datura. Otra
preparacin, llamada "charas",
consiste en la resina misma,
una masa pardusca, que se usa
en mezclas para fumar.
Los tibetanos consideraban
sagrada a la Cannabis. La
tradicin budista ma- hayana
sostiene que durante los seis
pasos de la va asctica que
conduce a la iluminacin, Buda
vivi a base de una semilla de
camo al da.
La leyenda sosenequc el
uso del camo fue introducido
en Persia por un peregrino de la
India durante el reinado de
Khursu (531-579 d. C.), pero se
sabe que los asirlos utilizaron el
camo como incienso durante
el primer milenio antes de
Cristo.
A pesar de que ai principio el
hachs fue prohibido por el
islam, su uso se difundi a lo
largo de toda Asia Menor. En
1378 las autoridades trataron
tic acabar con el camo en el

tcrritoi o rabe mediante la


imposicin de fuertes castigos.
La Cannabis se extendi rp
damen- te de Asia Menor a
frica, en parte gracias a la
presin de la influencia islmica, aunque el consumo del
camo cundi ms ail de las
regiones musulmanas. Algunos
investigadores opinan que el
camo se introdujo tambin
con los esclavos de Malasia
Conocida
comnmente
en
frica como kif o dag- ga, la
planta ha llegado a ocupar un
lugar en la vida social y
religiosa
de
las
culturas
nativas. Los hotentotcs, bosquimanos y kafires usaron el
camo
por
siglos
como
medicina y como intoxicante.
En una antigua ceremonia tribal. en el Valle de Zambos!, los
participantes
inhalaban
los
vapores do una pila ardiente de
camo;
ms
tarde
se
emplearon carrizos y pipas y la
planta se quemaba en un altar.
Las tribus kasai del Congo han
revivido un viejo culto riamba,
en el que el camo, remplazando antiguos fetiches y
smbolos, era elevado a la
categora de dios protector
contra
daos
fsicos
y
espirituales, l.os tratados se

sellan fumando
pipa de

una

Arriba, izquierda: Cannabis


sativa, vellosidades bien
desarrolladas de tipo
glandular y no glandular
en varias fases de desarrollo.
Extremo superior, derecha:
Diferentes tipos de
vellosidades glandulares
do Cannabis: glndula
capitada con un
prominente seudotalo en
ia superficie de la pared
de la antera quo mna hacia el centro do la flor.
Arriba, derecha: Glndula
bulbosa de la superficie
adaxal de una hoja Fl
tallo y la cabeza estn
formados por dos clulas
cada uno. La punta de ia
glndula posee una
pequea regin en forma
de disco debajo de la
cual se acumula resina
en la membrana.
Pgina 98. arnba. Cosecha do Cannabis sativa a
principios de $;glo para
obtener cnamo.
Estas especies llegan a
tener 6 m de altura. De
la Cannabis indica, una
especie baja, piramidal y
profusamente ramificada,
se obtieno un hachs muy
fuerte.

Arriba: Caricatura do W. Miller.


1978. Tnc New Yotker Maga- me. Hey, (.qu es osto7 Hace que todo io que pienso parezca profundo."
Abajo: Pintura de Gustavo Dor Composicin
sobre la muerte de Ccrard de Nerval, inspirada
probablemente por ol uso de Cannabis y
opio. La caricatura contempornea
norteamericana hace mofa do esta creencia
recurrente.
Pgina 101. extremo superior: La mariguana
ost compuesta de las hojas secas, ms o
monos fermentadas, de la plaa femenina
d c-l camo.

Esta maravillosa experiencia


ocurre frecuentemente como
si fuera producida por un
poder invisible y superior que
acta en la persona desde
fuera [...] Este delicioso y
singular estado I-..J no da
seal de aviso. Es tan
inesperado como un fantasma,
una obsesin intermitente de
la que debemos obtener, si
somos inteligentes, la certeza
de una mejor existencia. Esta
agudeza del pensamiento,
este entusiasmo de los
sentidos y del espritu, deben
haberle parecido al hombre, a
travs de los tiempos, una
gran bendicin.

Los parasos artificiales Charles


Baudclairc

Centro, izquierda: En Alicia en el pas do as maravillas, de Lewis Carrotl, el encuentro entre Alicia y la lnguida oruga so desarrolla as: Ella se estir
sobre las puntas de sus pies y se asom sobre el borde del hongo, y sus ojos so oncontraron inmediatamente con los do una gran oruga azul
quo estaba all sentada, con los brazos cruzados, fumando parsimoniosamente una gran pipa do agua, sin fijarse on olla en lo ms mnimo, ni
en ninguna otra cosa".

calabaza. En algunas regiones de Africa


oriental, sobre todo en los alrededores del
lago Victoria, se acostumbra fumar
camo y aspirar hachs en forma ritual.
El camo se esparci por distintas
-reas del Nuevo Mundo, pero salvo pocas
excepciones, la planta no ha penetrado
significativamente en las ceremonias y
creencias religiosas nativas de Amrica.
Hay. sin embargo, excepciones, como el
uso que hacen los indios te- pecanos del
noroeste de Mxico del camo: lo
emplean, bajo el nombre de Rosa Mara,
cuando no pueden conseguir peyote. Es

reciente el conocimien to que se tiene


acerca de una ceremonia de curacin
comunal que practican los indios de los
estados de Vcracruz. Hidalgo y Puebla, en
Mxico, con una planta que llaman Santa
Rosa, identificada como Cannabis saliva,
que es considerada tanto una planta como
una interccsora sagrada ante a Virgen.
Aunque la ceremonia est basada principalmente en elementos cristianos, la
planta es adorada como una deidad de la
tierra, y se cree que est viva y que representa una parte del corazn de Dios
Hace unos 60 aos los trabajadores
mexicanos introdujeron el consumo de la
mariguana a lo largo de todo el sur de los
Estados Unidos: en 1920 ya se consuma
en Nueva Orlcans, al principio sobre todo
entre las minoras y los pobres. Su
creciente popularidad en los Estados
Unidos y en Europa ha suscitado una
controversia an no resuelta.
Los efectos psicoactivos de las preparaciones de Cannabis varan mucho,
dependiendo de la dosis, la forma de
prepararse y el tipo de planta usada, el
modo de administracin, la personalidad
de quien la consume y los antecedentes
culturales y sociales. 1.a caracterstica
ms frecuente de la intoxicacin es un
estado soador. A menudo se recuerdan
sucesos olvidados hace mucho tiempo y
los pensamientos aparecen en secuencias
aparentemente siri relacin. I.a percepcin
del tiempo, y a veces del espacio, se ve

alterada. La ingestin de dosis


fuertes
provoca
a
veces
alucinaciones
visuales
y
auditivas. Es tpica la euforia,
la excitacin y la felicidad interior.
con
frecuencia
acompaadas de hilaridad y
ataques de risa. En algunos
casos se puede experimentar
un estado depresivo al final.
Aunque a veces la conducta se
torna impulsiva, es raro que
desencadene violencia.
Arriba: Duranto el siglo xix un
selecto grupo de artistas y esen
toros europeos buscaron en los
agentes psicoactivos un medio
para lograr lo quo so ha dado on
llamar una "expansin" o "alteracin* de la mente. Mucha genio,
como c-1 poeta francs Baudelaire, crey quo la creatividad poda
fortalecerse con el uso de la
Cannabis. De hecho, Baudelaire
escribi vividas descripciones de
sus experiencias personales bajo
la influencia de la Cannabis.

1
1
5

2Q CLAVICEPS
Cornezuelo

Fuego de San Antonio

Arriba: Si
bien el
cornezuelo
infecta
varios
tipos de
hierbas,
como
mejor se le
conoce es
como
parsito do
las ospigas

llamados
oscloro- cios.
Pgina 103.
centro,
izquierda:
Cuerpos
fructferos de
Claviccps
purpurea. El
nombre
especfico de
este hongo
significa

sido asociados
a
la
intoxicacin
causada por el
hongo Clrr.iceps,
que
parasita
algunos
cereales.
Se
cree que el
intoxicante
que subyaca
al
xtasis
experimentad
o
en
los
misterios era
inducido por el

Claviceps
paspa!:

del
centeno.
Pgina 103.
arriba: Los
cornezuelos del
conteno
son
considerablement
e ms
granJes
que los
cornezuelo
s de la
hierba
Paspalum
Pgina 103,
centro.
Corocha:
En las
espigas de
los
cereales
infestados
por el
cornezuelo
so forman
largas
protuberan
cias
negras, los

prpura, un
color que en la
antigedad
estaba
relacionado
con los poderes del
nframundo.

En
un
estudio
interdisciplin
ario basado
en
tres
punios
de
vista
distintos,
laetnomicologa,
los estudios
clsicos y la
qumica, los
ritos secretos
de la antigua
Grecia, que
fueron
un
enigma
durante
cuatro
mi!
aos,
han

y,
quiz,
por
algunas otras
especies que
crecan en el
l.olium
yen
otros cereales
originarios de
Grecia.
Los
principales
biodinmicos
caractersticos
del
bien
conocido
cornezuelo

Claviceps
purpurea han
sido aislados
tambin
de
algunas otras
especies
de
este
hongo
parsito. Las
razones
que
han llevado a
considerar que
los misterios
clcusinos
estaban
asociados con
el
uso
del
Claviceps sor:
muy
complejas,
pero
los
argumentos
parecen
convincentes
y respaldados
por
varias
disciplinas.

Bsicame
nte, se ha
demostra
do
que
varias
especies
de
Cla-

viceps
pueden
infestar
una gran
canti dad
de
hierbas
silvestres
de Grecia.
De
todas las
especies
de

Claviceps
e
cornezuel
o
del
centeno

(Scale
cereale,
es la ms
important
e,
conocida
como C.

purpurea.
Esta
esclerotiz
acin de
color caf
o prpura
oscuro,
perteneci
cn te a un
hongo
que
se
origina en
la
cariopsis del
centeno,
es
muy
comn en
Europa. El
esclerocio
del
cornezuel
o es el
estado
latente
del
hongo.
De
hecho, la
nomencla
tura
nativa del

Claviceps
purpurea
es
compleja,
fagot, la

palabra
francesa
para
designar
el
espoln
de
un gallo, y
que ahora se
emplea
usualmente
en
varios
idiomas, se
aplic
por
primera vez
al cornezuelo
en
una
regin
cercana
a
Pars.
Hay,
sin embargo,
otras
dos
docenas de
palabras en
francs y 62
nombres
vernculos
en
alemn
para
designar esta
eselerotizacin;
la
palabra
Mutterkorn es
la
ms
comn;
adems, hay
21
en
holands, 15
en
los
idiomas
escandinavos
, 14 en italiano y 7 en
ingls;
en
este idioma
tambin
se
empica
el
galicismo
ergot.
Esta
proliferacin
de trminos
vernculos
refleja
la
importancia
del hongo en
los
pases
europeos.
Aunque
su
uso
medicinal se
desconoca
en la poca
clsica,
fue
rpidamente
reconocido
corno
un
veneno.
Ya
en el ao
600 a. C. los

asirios
llamaban
a
este
crecimiento en
forma
de
espoln,
o
cornezuelo,
"una pstula
nociva en el
odo
del
grano".
Los
libros
sagrados
de
los
parsis
(aprox. 350 a.
C.) sealaban:
Entre
las
cosas
malas
creadas
por
Ah riman hay
unas hierbas
malignas que
provocan
en
las mujeres el
prolapso
del
tero
y
la
muerte
durante
el
parto".
Aunque
los
antiguos
griegos
aparentement
e empleaban
el hongo en
sus
rituales
religiosos, no
coman
centeno
a
causa
del
producto
negro
y
maloliente de
Tracia
y
Maccdonia. El
centeno
se
introdujo
en
Europa
a
principios de
la
era
cristiana, por
lo
cual
el
envenenamien
to con cornezuelo
no
figuraba en la
literatura farmacutica
romana.
Los
primeros
informes
incuestionables
del
envenenamien
to
con
cornezuelo
aparecieron

en
la
Edad
Media,
cuando se
desataron
terribles
epidemia
s
en
varias
partes de
Europa,
que
cobraron
miles de
vidas
causando
indescript
ibles
agonas y
sufrimient
os. Estas
epidemia
s
se
manifesta
ban
en
dos
formas:
como
convulsio
nes
nerviosas
con
sntomas
epilptico
s o como

gangrena,
momificaciones.
atrofia
y
ocasionales
prdidas de
extremidade
s
(narices,
lbulos
de
las ore jas,
dedos de las
manos y los
pies,
as
como
los
pies
mismos).
Tanto
los
delirios corno
las
alucinaciones
eran
sntomas
comunes de
la
intoxicacin,
que.
frecuenteme
nte,
resultaba
letal. Uno de
los primeros
informes
oficiales
europeos
sobre
el

ergotismo dice
que era "una
gran plaga de
ampollas
hinchadas
[que]
consuman a
la gente en
una
repugnante
putrefaccin".
Los abortos o
partos
prematuros se
producan
generalmente
durante estos
ataques.
El
luego
sagrado"
se
caracterizaba
siempre
por
una sensacin
de
pies
y
manos
que
ardan.
San
Antonio,
por
quien el fuego
se
bautiz
como
el
fuego de San
Anto-

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Dorocta: Es posiblo quo los cornezuelos. ricos en alcaloides, de


la hierba Paspalum so hayan
empleado como ingrediente secreto del Kykeon. la bebida
eleusina de iniciacin.

Arriba,
izquierda:
La diosa
Dcmtor
sostonie
ndo
espigas
de trigo
y
cpsulas
de opio
en la
mano.
Arriba,
derecha:
El dios
Plutn
de
Eleusis.
Pgina
105.
abajo,
izquierda:
En 1762
uno de
los raros
brotes
de
ergotism
o on
Inglaterr
a atac a
una
familia
en
Wattisha
m. Esta
plaga
fue tan
poco
usual
que se
guarda

memoria de
ella en una
placa do la
iglosia local

duccin de
medidas
de control.
Los
molineros de
la
Edad
Media
frecuentemente
guardaban
la harina
de centeno limpio
para
los
ricos,
mientras
que
vendan la
preparada
con
"centeno
espoleado"
(centeno
infectado
con cornezuelo)
a
los
clientes
ms
pobres
Cuando se
conoci la
causa, la

vigilancia
en
los
molinos
redujo
rpidament
e las epidemias del
fuego
de
San
Antonio.
La ltima
epidemia
grande
afect
en
1926-1927
a la regin
entre Kazn
y el Ural en
el sur de
Rusia. Se ha
sugerido
que
los
brotes
de
brujera en
Nueva
Inglaterra.
especialme
nte
en
Salem. Massachusctts,
se debieron
a
envenenami
entos
con
cornezuelo.
La
primera
descripcin

del
cornezuelo y
al
mismo
tiempo
la
primera
menci
n de su
empleo
medicin
al estn
en
el
herbari
o
del
mdico
Adn
Lonicer
us
de
Francfor
t,
publica
do
en
1582,
donde
escribi
: Con
frecuen
cia
encontr
amos
puntas
largas,
duras y
angosta
s,
de
colot
negro,
en las
espigas
del
centeno
o
del
trigo/a
un lado
y entre
los
granos/
brotan
de las
espigas
/y
crecen
largam
ente
hacia
fuera /
tienen
aspecto
de
clavos
largos 1
son
blancas
por

dentro
/
como el tr
igo I y no
daran al
trigo. Las
mujeres
creen que
estas
puntas de
trigo son
una buena
ayuda
y
una
medicina
eficaz
contra los
dolores del
embarazo
y de! parto
que sufren
las madres
/
cuando
se toman
tres veces
al da y se
guarda
reposo.
A pesar
de que las
parteras
haban
usado
el
cornezuelo
como
remedio
contra los
dolores del
parto
desde
tiempos
muy
antiguos,
como
consta en
la
susodicha cita
hecha por
Lonicerus,
no fue sino
hasta
principios
del
siglo
xixcuando
la
droga
empez a
ser
aceptada
por
la
farmacope
a. En 1808
el mdico
estadunidense
John
Stearns
public el

primer
estudio
cientfico
acerca
del
empleo del
cornezuelo
como
medicament
o para facilitar
el
parto.
En
1823,
tambin en
los Estados
Unidos, fue
publicado
un
trabajo
de Prescott,
mientras
que en el
mismo ao
fue dada a
conocer en
Lyon.
Francia, una
disertacin
de
Desgranges
sobre
los
efectos
curativos
del
cornezuelo.
Pero un ao
despus
otro mdico
estadunidense,
Hosak,
advirti en
una
publicacin
cientfica
(1824)
contra
el
uso
del
cornezuelo
para agilizai
el paito y
recomend
emplearlo
nicamente
para cortar
los
sangrados
secundinas.
Kl
estudio
botnico del
cornezuelo
tiene
tambin una
larga
historia. La
pri-

ed)ttif'tiff
M

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s.

Manzano espinoso

La flor sagrada de la Estrella Boreal

Dhatura
Toloache
28
29

Toloatzin
Torna loco

Arriba, izquierda: Datura stramoniurn var. tatula es muy


comn en el Himalaya; la
planta se puedo roconocor
fcilmente por
el color morado de sus
flores.
Arriba, derecha La Datura sagrada (Datura motel) es
cultivada a menudo en los
cmulos de piedras de
sacrificio para los dioses de
las montaas (fotografa
tomada cerca do Tukcho,
Nepal).
Abajo, derecha: Una doble
flor amarilla do Datura
motol.

Una herniosa leyenda de


los indios zui relata el
origen divino de la
ancglakya,
Datura
inuoxia.su planta ms
sagrada: "En los tiempos
antiguos un muchacho y
una muchacha, hermano
y hermana [el nombre

del muchacho era Ancglakya, y el


de
la
muchacha,
A'neglakyatsi'tsa], vivan en el interior
de la tierra, pero frecuentemente
salan al mundo exterior y
caminaban mucho, observando
atentamente todo lo que vean y
escuchaban y repitiendo todo a su
madre. Esta pltica constante no
les gustaba a los Divinos (hijos
gemelos del Padre Sol). Saliendo al
encuentro de los muchachos, los
Divinos
preguntaron:
'Cmo
estn?', y los hermanos contestaron: "Estamos contentos. Les
dijeron a los Divinos cmo podan
hacer para que alguien soara y
viera fantasmas y cmo podan
hacer para que alguien caminara
un poco y viera al que ha cometido
un hurto. Despus de este encuentro los Divinos llegaron a la
conclusin de que Ancglakya y
AncglakyatsiTsa saban demasiado,

por lo cual deban ser borrados


para siempre de este mundo, as,
los Divinos lograron que hermano y
hermana desaparecieran dentro de
la tierra. All donde descendieron
brotaron
flores,
que
eran
exactamente iguales a las flores
que portaban a los lados de la
cabeza cuando visitaron la tierra A
causa de esto los Divinos llamaron
a la planta Vneglakya', como el
muchacho La planta original ha
tenido muchos hijos sobre la tierra;
algunas de las flores estn teidas
de
amarillo:
algunas
estn
teidas
de azul;
algunas,
de rojo,
y otras

La qumica do la datura
Las distintas especies de Datara contienen los
mismos alcaloides principales que las plantas
solanceas afines (floripondio, belladona,
beleo y mandragora): hiosciamina y, en
grandes concentraciones, escopolamina. La
meteloidina es un alcaloide secundario
caracterstico de la Datura molo!.
cviVtj/rt.T.

snn blancas; los


colores
corrspondien tes
a los cuatro
puntos
cardinales".
Esta y otras
especies
relacionadas
de Datura han
sido empleadas
como
alucingenos
sagrados desde
hace
mucho
tiempo
en
Mxico y en el
suroeste
norteamericano y
han tenido un
papel
importante en la
medie.na
nativa y en los
ritos
mgico
religiosos. Sin
embargo,
el
indudable
peligro de este
potente
narctico
nunca
ha sido puesto
en
duda,
incluso
en
tiempos

remotos.
En el Viejo
Mundo
ia
Datura
ha
tenido
una
larga historia
como
medicina
y
como
alnringeno
sagrado,
aunque, aparentemente.
el
gnero
nunca
ha
gozado de la
importancia
ceremonial
que ha tenido
en el Nuevo
Mundo.
Antiguos textos chinos y
snscritos
mencionan la

Datura metel.
Sin duda, sta
fue la especie
que
dio
a
conocer
Aviccna,
un
mdico rabe
del siglo xi,
bajo
el
nombre
de

jouzmathal
("nuez de
metel);
este
informe
aparece
tambin
en
los
escritos
de
Dioscrides. El
nombre
metel ha
sido tomado
del
termino
rabe,
mientras
que
el
nombre
genrico

Datura
fue
adaptado
del
snscrito
al
latn
por
Linnco. En
China esta
planta se
considera
ba
sagrada:
el
cielo
roci
la
planta con
gotas de
lluvia
mientras
Buda
predicaba.
La
leyenda
taosta
sostiene

que la Datura
metel es una de
las
estrellas
circumpolares
y
que
los
enviados
de
esta estrella a
la Tierra traen
una flor de esta
planta en la
mano. Durante
las
dinastas
Sungy Ming se
introdujeron en
China muchas
especies
de
Datura de la
India, esto es.
entre los aos
960 y I644d.
C., por lo cual
no
fueron
consignadas en
los
herbarios
ms antiguos.
En
1596
el
herbario
Li
Shihchen
explic los usos
medicinales de
una de estas
especies
conocida como
man-t'o-lo: las
flores
y
las
semillas
eran
empleadas
para
curar
erupciones en
el rostro, y la
planta
se
recetaba,
por
va
interna,
contra

resfriados,
enfermedades
nerviosas
y
otros
problemas.
Tambin
se
usaba corno
anestsico,
mezclada con
Cannabis
y
vino,
para
cirugas
menores. Sus
propiedades
narcticas
eran
conocidas por
los
chinos,
pues Li Shihchcn
experiment
personalment
e
con
la
planta
y
escribi:
"Segn
las
traExtremo superior
Hoproscntacin tradicional
do la Datura en
una ilustracin
de un libro
mdico dol
Tibot.
Arriba, izquierda:
El fruto colgante de Datura
innoxia, en el que
aparecen
claramente las
semillas. Los
chamanes mastican las semillas
para provocar
trances

clarividentes.
Centro: En
el Mxico
antiguo
muchas
especies de
Datura
fueron
sumamente
importante
s por sus
poderes
medicinales
y
alucingon
os. El folio
29 del
Manuscrito
8adlanus"
(Ccdcx
Berbohni
Latina 241)
lustra dos
especies
distintas de
Datura, con
una
descripcin
de su uso
teraputico
. Este documento de
1542
representa
el primer
herbario
escrito on
ol Nuevo
Mundo.
Derecha:
Una flor de
Datura
como
ofrenda
sobro un
ShivaLingam
cerca de
Pashupab'n
ath (Nepal).

Abajo: Altar chino de bronco


perteneciente a la dinasta Sui,
en el que Buda Amitaba est
sentado bajo los rboles enjoya
dos del paraso. Se crea que
cuando Buda predicaba caan
del cielo gotas de roco o do llu
via sobre la Datura.

Derecha: El fruto tpico do Datura metel. En la Inda se entrega


como ofrenda al dos Shiva.

diciones, se supone que si uno recoge las llores para ser usadas con el vino mientras uno se est riendo, el vino pro ducir
movimientos de risa; si las flores se recogen mientras uno danza, el vino producir movimiento de danza".
En la India se le llamaba "penacho de Shiva", el dios de la destruccin. En algurtas ocasiones las danzantes agre gaban sus
semillas al vino y lo convertan en una droga; el que beba esta pocin. aparentemente en posesin de sus sentidos, responda a
cualquier pregunta, a pesar de no tener control de su voluntad. de no saber con quien se comunicaba y de perder toda memoria
de lo que haba hecho durante la intoxicacin. Por este motivo, muchos
hindes solan llamar a esta planta borracho", loco", "embustero" y
"embaucador".

Hardwicke, un viajero ingls, encontr en 1796 que esta planta era muy
comn en las aldeas montaesas de la India e inform que se usaba una
infusin preparada con las semillas para aumentar la intoxicacin
causada por bebidas alcohlicas. La medicina india del periodo snscrito
le daba un gran valor a la Datura mete! en el tratamiento de trastornos
mentales, algunas fiebres, tumouso
comn
en
las
Indias
res, inflamaciones del pecho, enfermedades
Orientales. Desde la temprana
de la piel y diarrea.
Antigedad clsica se sabia cun
De manera similar, en otras partes de
peligrosa era la Datura metal. El
Asia, la D. metel era muy estimada en la
herbario ingls Ge- que es una
medicina nativa y como intoxicante. Todava
especie de cerveza, por sus
en nuestra poca, en Indochina, se fuman
efectos intoxicantes. En Africa es
mezclas de las semillas o las hojas
comn que se fumen las hojas
pulverizadas con Cannabis o taba co. En
para aliviar el asma y otros
1578 fue mencionada como un afrodisiaco de

problemas pulmonares.
En el Nuevo Mundo los mexicanos llamaban
"toloache a la Datura. que es una versin
moderna del antiguo trmino azteca tolotzin
(cabeza inclinada, haciendo referencia a los
movimientos de su fruto). Tambin se le
conoca en nhuatl como "tolohuaxhuitl" y t
lpatl. No slo se le empleaba para provocar

pleno brote, llamada "xtohkuh


(rumbo a los dioses) en lengua maya.
So sigue empleando on ol chamanismo (adivinacin, curacin do
enfermos).

alucinaciones visuales, sino tam bin tena usos


medicinales, en especial, para aliviar dolores
reumticos y redu cir hinchazones. Un poco
despus de la Conquista Je Mxico Hernndez
menciona eri un escrito los valores medicinales
de la planta, pero advierte que el uso excesivo
puede volver locos a los pacientes,

Arriba, izquierda: Frente a ta efigie del


nandi. ol toro sagrado de Shiva, se ha
depositado una frua de Datura como
ofrenda.

Pgina 108. centro, derecha: La flor de Datura innoxia en

PERFUME

CHAMICO

Lo une: xcAtcton Cowcdo por te l,flirt amwanitui I Alio Uto poli


U pe fume CHAMICO Ir 3o l>9iu horcr el onw cuonjes itcn tfj
uroi ) o-orror a 10 perHvro qur qutaoj QuKrts set urntwl Uio Ir

pfflume

mm

rard crea que la Datura era el Hipporna- nes,


que, segn el poeta griegoTecrito, volva locos
a los caballos.
La Datura strarnonium var. ferox, una especie
que
se
encuentra
ahora
ampliamente
distribuida en las zonas ms calientes de
ambos hemisferios, tiene prcticamente los
mismos usos que ia metel. Se emplea
especialmente en Africa. En Tanganica se
Izquierda, arriba: Fruto ospinoso de una
iara especia de Datura.
Izquierda, abajo: La flor del estramonio
(Datura stramonium var. fatula) se abre
por la tardo, despide un delicioso
aroma durante la noche y so marchita
en la maana siguiente.
Extrema derecha: Una variedad morada
de Datura metel, mejor conocida como
Datura fastuosa. Esta planta es
empleada, principalmente en frica,
como intoxicante en rituales de
iniciacin.

adiciona al pombe.
pues provoca "varias y vanas imaginaciones".
En Mxico no ha disminuido su uso ni eri las
ceremonias
mgico-religiosas
ni
como
teraputico. Entre los yaquis, por ejemplo, las
mujeres la toman para aliviar los dolores del
parlo. La Datura es considerada tan poderosa
que slo puede ser manejada por "alguien de
autoridad. L'n ctnobotnico escribi: Mis

Esta persona te va a beber. Dale una


buena vida. Mustrale lo que quiere saber.
Com las hojas del toloache.
Y
las hojas me marearon.
Com las hojas del toloache.
Pero las hojas me marearon.
Com las flores del toloache.
Y

la bebida me hizo tambalear.

Le sobra un arco al cazador.


Me sorprendi y me mat. Cort mis
cuernos y los arroj.

Umsex

recolecciones de estas
Izquierda: En el norte de la India se
hacen collares con las frutas de la
Datura para ofrendaros al dios hind
Shiva.
Derecha: Los curanderos cel norte de
Per acostumbran emplear en sus
ceremonias un perfume llamado
"chamico", en alusin a la Datura.

El cazador, sobrando caas.


Me sorprendi y me mat.
Cort mis pies y los arroj.
Ya la mosca se vuelve loca.
Y
se deja caer aleteando.
Ninguna mariposa embriagada se posa.
Con las alas abiertas y las alas cerradas.
Cancin de cacera piina.
F. Russel

las races para pedir los muertos que intercedan ante los espritus para que llueva Los
sacerdotes tambin utilizan la Datura innoxia,
por sus efectos analgsicos. para mitigar el
dolor
durante
operaciones
menores,
reacomodar huesos y limpiar de heridas
ulceradas. Los yo- kut. que llaman a esta planta
"tanayin", toman la droga slo durante la
primavera. pues la consideran venenosa en el
verano; se les da 3 los adolescentes, tanto a
hombres como a mujeres, slo una vez en la
vida para asegurarles una vida buena y sana.
l.os muchachos y muchachas de la tribu
tubatulobal beben Datura despus

plantas
eran
acompaadas
frecuentemente por advertencias
de que me volvera loco y morira
a causa del mal trato que les
daba. Algunos indgenas se
rehusaban a hablar conmigo
durante algunos das despus de
la recoleccin". No es raro que el
toloache se agregue como aditivo
embriagante al mezcal, un licor
destilado dcagave, o como catalizador, para provocar buenos
sentimientos y visiones", al
lesgino. una bebida fermentada
de maz. Entre los indgenas del
suroeste de Norteamrica la
Datura innoxia ha cobrado una
importancia extraordinaria como
elemento sagrado y es la planta
aiucingena ms utilizada. Los
zus creen que esta planta
pertenece a la Fraternidad de los
Sacerdotes de la Lluvia; slo
estos
sacerdotes
pueden

recolectar sus races. Ellos se ponen el polvo de


la raz en los ojos para comunicarse con el
Reino Emplumado durante la noche; mastican

Abajo. Esta ilustracin de los antiguos


escritos del franciscano espaol Sahagn,
quien fue misionero en Mxico poco despus
de la Conquista, muestra el uso de la Datura
corno infusin para aliviar el reumatismo.
An hoy hay farmacopeas modernas que
recomiendan este uso
Abajo: Un mago kurna del noreste de Africa

de la pubertad para "obtener vida y los


adultos la usan para tener visiones. Las races
se maceran y remojan en agua durante 10
horas; despus de beber grandes cantidades
de este licor, los jvenes caen en un estupor,
acompaado de alucinaciones, que puede
durar hasta 24 horas. Si un animal (un guila o
un halcn, por ejemplo) aparece durante las
visiones, se convierte en su "mascota" o
talismn espiritual" para toca la vida; si lo que
se ve es la "vida", se adquiere un espritu
protector. Los nios no deben matar nunca a
esta "mascota" divisada en la visin provocada
por !a Datura, puesto que en caso de una enfermedad grave puede visitar al paciente y
curarlo.
La tribu yurna cree que a los guerreros se
les puede revelar el futuro bajo la influencia del
toloache. Esta gente utiliza la planta para
adquirir poderes ocultos; si durante un trance
de Datura un pjaro le canta a un hombre, ste
adquiere poderes curativos.
Los navajos estiman la Datura por sus
propiedades visionarias; la utilizan para
diagnosticar
y
curar
enfermedades
o
simplemente para intoxicarse. Sin embargo, el
uso que le dan los navajos siempre es de
orientacin mgica.
Se cree ahora que la Datura slramo- nium es
nativa del este de Norteamrica, donde los
algonquinesy otras tribus pudieron haberla
utilizado como un aiucingeno ceremonial. Los
indios de Virginia usaban una droga mgica
con propiedades txicas en sus ritos de iniciacin (la ceremonia huskanawing).

guia una danza ritual de mujeres en trance.


Las mujeres ingieron antes una po crn

secreta que consiste en una mezcla de


diversas plantas, la mayor pane de las
cuales no son conocidas, entre ellas se
encuentra la Datura metel var. fastuosa Las
mujeres son posedas por los ospiritus quo
so sirven de ellas para volver al mundo de
los vivos.

Probablemente el ingrediente activo era Datura stramonium. Los jvenes eran recluidos por largos periodos y "no se les daba otra sustancia
que la infusin o producto de coccin de algunas races venenosas, intoxicantes" Durante la prueba "desvivan su vida anterior". y al
comenzar su vida de hombres chullos perdan toda la memoria de su r.icz.
En Mxico existe una especie rara de Datura, tan distinta que se le ha asignado una seccin separada dentro dei gnero para ser
clasificada. Es la D. cera- : :aula, una planta carnosa con grue- v > vastagos ahorquillados que crece en s -icios pantanosos o en el agua.
Conocida como toma loco (que enloquece), es un narctico muy poderoso. En el 1'exico antiguo se le tena gran venera ron y era
considerada la hermana del ole liuqui. Casi no se sabe nada acerca de! uso como alucingcno que pueda te oer hoy.
Los efectos de todas las especies de Datura son semejantes, ya que sus constis, entes qumicos son muy parecidos. La actividad
fisiolgica comienza con - - ,'tado de lasitud, que va avanzando kasta llegar a un periodo de alucinaciones. seguido por un sueo profundo
y la pe-cida del conocimiento.
Dosis excesivas pueden provocar la tteerte o demencia permanente.
E! efecto psicoactivo de todas las es- peces de la Datura es tan fuerte que fcaclga preguntarse por qu los pueblos aatr.es de todo el

mundo las han consi Arado plantas de los


dioses.

El sendero hacia los antepasados

90

TABERNANTHh

Iboga

Pgina 113,
izquierda:
Antiguos
fotiches do
madera de los
(ang. que
antao estaban
relacionados con
el culto de la
iboga
Pgina 13,
derecha: El
arbusto de la
iboga produce
frutos llamativos
de color amarillo
brillanto.
Pgina 113. arriba:
Races secas de
la iboga.

Zamc ye Mcbege [el


ltimo do los dioses
creadores] nos dio la
eboka. Un da [...]
vio al pigmeo Bitainu
en lo alto de un
rbol
a
tanga,
recogiendo fruta. Lo
hizo caer. Muri. y
Zame hizo venir su
espritu a l. Za- me
corl los deditos de
las manos y de los
pies del cadver del
pigmeo y los plant
en distintas partes
del
bosque.
Crecieron
y
se
convirtieron en la

planta de eboka." vas


de
una
a
tres
canastas durante un
periodo de 8 a 24
horas para abrir ._
cabeza" y provocar
"un contacto con . antepasados a travs
de un colapso fsico y
alucinaciones".
La droga tiene
gran influencia social.
Segn los nativos, el
iniciado sle* puede
ingresar al culto una
vez. que haya visto a
Bwiti, el dios de la
iniciacin

pocas especies de
las apocinceas que
se
utiliza
como
aiucingeno; llega a
tener una altura de
1.5 a 2 metros. La
raz amarillenta, que
es la parte activa de
la planta, contiene
los
alcaloides
psicoactivos.
Se
raspa la corteza de la
raz y se come directamente, o bien,
se prepara un polvo;
tambin es bebida

en forma de infusin.
La
iboga
es
fundamental en el culto bwiti y en otras
sociedades
secretas
de Gabny del Congo.
I.a droga se toma de
dos
maneras:
regularmente en dosis
pequeas
antes
y
durante la primera
parle de la ceremonia
y otra vez despus de
la medianoche en una
dosis ms pequea;
luego en la iniciacin

fe

Derecha: Las
plantas do la ibo
ga quo so
necesitan para
los rituales son
cultivadas a un
lado del templo
del culto bwiti
Izquierda. Las
races de la iboga
se comen ritual
mente en el culto
bv/iti para
provocar visiones
de los
antepasados.

Este arbusto
es una de las

en el culto una
o dos veces en
dosis cxccsi- y
la
nica
manera
de
llegara verlo es
comiendo
iboga. Tanto las
danzas tribales
como
las
complejas
ceremonias
asociadas
al
consumo
de
iboga
varan
mucho
de
localidad
en
localidad.
I. a iboga
est
ntima
mente
asocia

da con la
muerte:
la
planta
es
con frecuencia
antropomorfi
zada como
un ser sobrenatural,
un
"antepasado
genrico",
que
puede
valorar
o
despreciar
tanto a un
individuo
que
puede
llevrselo al
reino de los
muertos. Las
dosis
excesivas

tomadas
durante
las
iniciaciones
llegan
a
producir
la
muerte,
aunque
normalmente
la
intoxicacin
slo interfiere
en
la
actividad
molora, por lo
que los iniciados
permanecen
sentados con
la
vista
clavada en el
espacio; poco
ms tarde

se
desploman y
tienen
que
ser llevados
a un lugar
especial o a
un
refugio
en
el
bosque.
Durante este
periodo, que
es casi un
estado
de
coma,
la
"sombra" (al
ma)
abandona el
cuerpo para
vagar
con
los
antepasados
en la tierra
de los muer-

tos.
Los
banzie
(ngeles), o sea. los iniciados, relatan as sus
visiones: "Un pariente
muerto vino hacia m en
el sueo
La qumica de la boga
Al igual que otras
alucingenas. en especial

(Psilocybe
spp.) y el ololiuqui
(Turbina corymbosa), la
Tabemantho boga
el teonancatl

contiene principios activos


del tipo de los alcaloides
ndlicos. El principal
alcaloide deia

T. iboga es

la ibogana, que se puede


producir sintticamente.
Sus erectos alucingenos
son acompaados por una
fuerte estimulacin del
sistema nervioso central.

y
me
dijo que
comiera
iboga".
Yo
estaba

enfermo
y
me aconsej
que comiera
iboga
para
curarme."
"Yo camine o
vol
sobre
un
camino
de muchos
colores
y
sobre
muchos ros
que
me
llevaron con
ios
antepasados
; ellos me
condujeron
ante
los
grandes
dioses."
La
iboga puede
actuar como
un
estimulante
poderoso,
pues permite
mantener a
quien
la
toma
una
actividad
fsica
extraordinaria
por
largos
periodos sin
sentir fatiga.
Frecuenteme
nte
se
experimenta
la sensacin
de
estar
flotando: de
levitar.
Los
objetos
se
ven
rodeados de
espectros o
arco
iris,
seal para el
banzie o el
iniciado
de
que se est
aproximando
al reino de
los
antepasados
y los dioses.
La
per
Pgina
115, arriba:
Las
semillas
do la
iboga
germinan
nicame
nte bajo
determina
das

cepcin
del
tiempo
cambia, el tiempo se
Terapia de rehabilitacin
con ibogana
La raz de la iboga contiene
un alcaloide llamado
ibogana. Este principio
act vo fue aislado por
primera vez de la corteza
de la raz en 1901 en
Francia. En la dcada to los
sesenta el psiquiatra
chileno Claudio Naranjo
introdujo la ibogana como
droga que estimula la
imaginacin en la
psicoterapia. Hoy, la
ibogana ocupa un lugar
destacado en la investigacin neurofarmacolgica, ya
que varios ensayos han
demostrado que con este
alcaloide es posible
contener y curar el
comportamiento adictivo de
los drogadictos (herona,
cocana). La ibogana
disminuye, entre otras
cosas, la actividad motriz
que se presenta cuando se
suprimen las opiatas El
quiroprctico Karl Naeher
afirma que la ibogana
ingerida una sola vez en
una dosis alta por adictos a
opiatas reduce
drsticamente los sntomas
de la desintoxicacin,
provocando al mismo
tiempo un viaje que le
'evela al paciente una
comprensin tan profunda
de las causas personales de
su adiccin que la mayora
de los pacientes pueden
vivir durante meses sin
sufrir una recada. Sin
embargo, se seala que podran ser necesarias varias
sesiones adicionales antes
de que inicie la
estabilizacin permanento.
Deborah Mash y su equipo
en Miami (Florida) rea izan
actualmente la
investigacin sobre el
posible empleo de la
ibogana como
medicamento en la terapia

de adictos.
condiciones
ecolgicas y
casi no conhenon principios
activos.
Pgina 115.
derecha: La
msica ocupa
un lugar
central en ol

culto bwiti.
Los arpistas
no slo tocan
las cuerdas,
sino que cantan liturgias
que describon
la cosmovisin
de la
comunidad de
ios fioios

(Gabn).
Arriba,
izquierda
El follaje
tpico do
ta boga.
Arriba,
derecha.
Un
ejemplar
de
Tabemanth
e ibega de
un herbario
cientfico
que
pertenece
a una
coleccin
botnica
comparativa.

alarga:
el
iniciado
siente
que su
viaje
espiritual
ha
durado
muchas
horas y
hasta
das. El
cuerpo
se
siente
como si
estuviera
separa
do:
alguien
dijo:
"Aqu
estoy y
all est
mi
cuerpo
llevand
o
a
cabo
sus
accione
s". Las

cosis altas
producen
sinestesias
auditivas,
olfativas y
gustativas.
El
estado
de nimo
puede
variar
de
miedo
a
euforia.
Los
explorador
es de la
regin afirmaron que
la
droga
aumentaba
la
tuerza
muscular y
la
resistencia
y tena propiedades
afrodisiaca
s. El autor
do
un
informe
redactado
en
1864
insista en
que
la
iboga no es
txica sino
en grandes
dosis, pues
los
guerreros y
los
cazadores
la
utilizan
constante
mente para
permanece
r
alertas
durante las
guardias
nocturnas".
I lace 120
aos
los
alemanes
la
encontraro
n
en
Camern
(al norte de

Gabn)
y
en
1898
informaron
que la raz
tena
"un
efecto
excitante
so
so
apodera
ce
l,
durante
la
cual,
inconsciente,
vocea
palabras que
tienen
un
sentido
proltico
cuando son

escuchadas
por
los
iniciados".
Hay otras
plantas con
reconocidas
propiedades
narcticas
que
estn
relacionadas
cor. los cultos
de la iboga:
en
algunas
ocasiones se
usan solas, y
otras veces,
mezcladas
con

Tabemanthe
iboga.
I.a
Cannabis
saliva,
conocida
como

'.VAV'j

Arriba
(izquierda
y
derecha):
Durante
la
ceromcm
a de
iniciacin
en ol
culto
bwiti los
novicios
ingieren
dosis
extremad
amente
altas de
la raz do
la iboga
para as.
por
medio
del ritual,
comuni
carsc con
los
antepasa
dos.

bre
el
sistema
nervioso
, por lo
cual se
recomie
nda su
uso en
las
fatigosa

s
caminatas, en
los
largos
viajes
en
canoa y en
las difciles
vigilias
nocturnas".
F.l
primer
informe
sobre
sus
efectos
alucingen
os data de
1903;
describe las
experiencia
s
de
tn
iniciado
bajo
una
fuerte dosis
de
ibega:
"Pronto
todos
sus
nervios
y
tendones
se estiraron
de
una
manera
extraa.
Una locura
epilptica
yama
o
beyama,

frecuenteme
nte es fumada
despus de
la ingestin
de pequeas
dosis
de
iboga.
En
Gabn
ocasionalmente
secme
la
resina
de

Cannabis
junto con la
iboga.
Se
dice que el
alano,
la
euforbicca

Alchomea
floribunda, se
consume
frecuenteme
nte
en
grandes
cantidades
para ayudar
a producir el
colapso
experimenta
do en las
iniciaciones
bwiti; en el
sur de Gabn
se mezcla

,&*
con la iboga. Otra cuforbicea,
la ayan- beycm o Elaeophorbia
drupifera, se usa en las
iniciaciones cuando el efecio
del alano es lento, el ltex se
deja caer gota a gota en los
ojos con la pluma de un perico,
lo cual produce visiones al
afectar el nervio ptico.
Tanto la influencia social
ejercida por el culto bwiti como
el nmero de conversos al
mismo
han
aumentado
continuamente durante las
ltimas dcadas. El culto le
sirve a la poblacin nativa
para defenderse de las influencias culturales extranjeras, las
cuales invaden cada vez ms
su sociedad, que >c encuentra
en un proceso de transformacin. La droga y sus
respectivos cultos les permiten
resistir mejor la vertiginosa
transicin del individualismo
de su vida tribal tradicional al
colectivismo y la perdida de
identidad provocados por la
civilizacin occidental que ios
est
invadiendo.
Tambin
ofrece
la
ms
fuerte
resistencia contra la expansin
misional del cristianismo y del
is- lam. ya que lia unificado a
muchas
de
las
tribus
guerreras, que antes eran host.'.es entre s. frente a las
innovaciones impuestas por
los europeos. Tal como ijo un
iniciado: "Ni el catolicismo ni el
protestantismo son nuestra
religin. Las iglesias de los
misioneros no me ha- . m
feliz".
La importancia cultural de
la droga puede observarse en
todas partes. La palabra iboga
se usa para nombrar a todo el
culto bwiti; ndzic-boka (come a
r Je boga) quiere decir
miembro del caito: nyiba-eboka
significa la religin i- rodea a
esta planta narctica. En tocos

ios sentidos, la iboga es una


plan a :: los dioses. Parece que
est aqu quedarse en las
culturas nativas 4fn ca centrooccidental.

pebe~ra

Yopo

Las semillas de los espritus


de Hekula

1
En el principio el Sol cre a varios seres
para servir como intermediarios entre l
y la Tierra. Cre tambin un rap alucingcno para que el hombre tuviera
contacto con los seres sobrenaturales.
El Sol guard este polvo en su ombligo,
pero la Hija del Sol lo encontr. As se
volvi accesible al hombre: un produc-

dc los guisantes de la Anadenanthera peregrina; en la literatura se emplea con


frecuencia ci sinnimo Piptadenia peregrina. Probablemente el Orinoco fue, y
siempre ha sido, el centro de utilizacin
de este polvo. Se considera que las Antillas han sido invadidas sobre todo por
tribus del norte de Amrica del .Sur. Es

"joPo" ''JfL.tA"
<?vyA/OA

Izquierda: Muchas
tribus indgenas
emplean las semillas
aplanadas del rbol de
yopo (Anadenanthera
peregrina) como rap
chamanistico
(coleccin do

Guayana).
Derecha: El barn
Alexander vori
Humboldt y su
recolector Aim
Bonpland exploraron la
flora del ro Orinoco on

la frontera
onlro Colombia y V/enezuala
All conocieron el uso y la
preparacin del rap do yopo
en 1301.

to
vegetal
adquirido
directamente de los dioses.
Ya en 1496 uro de los
primeros
informes
espaoles mencionaba que
los tainos de La Espaola
inhalaban
un
polvo
llamado cohoba" para

comunicarse con el
mundo
de
los
espritus.
Era
tan
fuerte que aquc.los
que io usaban per dan el conocimiento;
cuando
la
accin
estupefaciente
comenzaba
a
disminuir,
se
aflojaban los brazos y
las piernas, as corno

la cabeza, y casi
inmediatamente
crean que haban
visto voltearse de
cabeza
la
habitacin, de tal
forma
que
los
hombres andaban
caminando por el
techo. Este polvo ya
no se emplea en las
Antillas,
principalmente
porque
desa-

parecieron sus pobladores


aborgenes.
En 1916 la investigacin
etnobotnica
logr
establecer la identidad de
este polvo de cohoba
(hasta entonces se pensaba que era una especie
muy potente de tabaco)
como polvo alucingeno
del
Orinoco
llamado
"yopo", que se deriva muy
probable que tanto la
costumbre de inhalar esta

droga corno el rbol mismo


hayan sido trados de la
regin del rio Orinoco.
Ahora se sospecha que
el yopo haya sido mucho
ms utilizado en periodos
anteriores. 1 ay pruebas de
que
en
tiempos
prchispnicos
las
tribus
chibchas de los Andes
colombianos y de los llanos
del alto Orinoco utilizaban
este polvo alucingeno.

izquierda: Las hojas amante p n


nadas constituyen un importante
rasgo distintivo dei rbol ze
yopo; sin embargo, las hojas no
contienen ningn principio
activo.
Derecha-La Anaderiamhera crece
profusamente en los vastos

llanos dei norte de la Amazonia


brasilea. El rtol da largas
vainas que contienen do sois a
doce somilias. do las que se
obtiene el rap aucingeno.
Extremo inferior, derecha: Estos
artefactos asociados con el uso
y la propatacin dol rap do

yopo fueron coleccionados en


las riberas del Orinoco por el
explorador ingls Richard Spruce hace ms de 125 aos. Se
conservan en el museo del Kow,
Inglaterra.

Un misionero que viva en los llanos


.olombianos escribi en 1560 que los rvdios
del r o Guaviarc "estn acostumbrados a
usar yopo y tabaco, siendo la z: mera una
semilla o vaina de un rbol [ ] entran en un
estado somnolicnto r.ientras el diablo, en sus
sueos, les muestra las vanidades y
corrupciones z -c l quiere que vean y que
ellos tornan

LA QUMICA DEL YOPO


-

verdaderas revelaciones en
las c creen, as se vean
amenazados de ene. Este
hbito de tomar yopo y ta3 est muy generalizado en el
Nuevo n . ' Otro cr onista
escribi en 1599. . u mascan
hayo o coca y jopa y taba-

\*',cn

G!>c

!ah

cs

Los principios activos cclicos y de cadena abierta de la

Anadonanthera porogrina se derivan de la triptamina, y por tanto,


pertenecen a los alcaloides indlicos. La triptamina es tambin bsica en el
triptofano, aminocido que esl en todo el reino animal. La
dimetiltriptamina (dmt) y la 5-hidroxidimotiltriptamina (bufotenina)
representan las triptaminas de la

Anadonanthera. Tambin se ha hallado

bufotenina en las secreciones , .. ,


de la piel de un sapo

. . . .

(Bufo sp.J.de donde deriva su nombre. Los

deriva-

dos de las triptaminas cclicas de la

Anadonanthera son: 2-metil y 1

Mb _..] Jopa cs un rbol con peque- 2-dmotil-6-metoxlotrah(iro-3-cart)olna.


-_i .amas parecidas a las de las arvejas.
~- que las semillas en el interior son un ?r : ms chicas". F.l yopo era tan impor- un en Colombia antes de la
Conquis Sk cue los indios del altiplano, donde
BCc rbol no crece, mercaban la droga _ tierras bajas tropicales para co- r metalizarla.
Los muisca de los Andes colombianos, segn
uno de los pii- le* - historiadores espaoles,
usaban cae ru.pc: "Jop: hierba para adivinar
rs _ e_ por los mojas o sacerdotes del sol Tanja
y en Bogot". Los muisca no *c_ ni hacen la
guerra, ni ninguna r. ::sa importante sin
saber de ante- cul ser el resultado, para lo

Dibujos a la derecha: Durante


excavaciones arqueolgicas en
el Caribe y en Amrica dol Sur
se han hallado numerosos arletactos que se usaban como
utensilios para ol rap o que representan el empleo ritual del
rap (ejemplos de Hait, Costa
Rica. Colombia y Brasil)

Secuencia de biografas, pp. 118-119:


No hay duda de que el uso ms
intenso que se hace del rap de
yopo preparado a partir do
Anadenanthera peregrina est entre
los grupos waik, que viven al sur
de Venezuela y en las regiones del
norte de Brasil. Estos pueblos
consumen enormes cantidades del
polvo alucingeno. aspirndolo con
fuer/a por la nariz por medio de
largos tubos hechos con los tallos

de algunas plantas marantceas.


Los chamanes waiks, antes do inhalar yopo, se
renen y cantan invocando a los espritus de Hekula, con los cuales so comunicarn durante la
intoxicacin.
El polvo acla de modo rpido, ocasionando al
principio un profuso flujo mucoso por la nariz, a
vecos un notable temblor de los msculos,
especialmonio en los brazos, y expresiones
contorsionadas del rostro.
Este periodo da rpidamente paso a uno en el

cual los cha- manos comienzan a


dar brincos, a gesticular y a gritar
violentamente llamando a los
espritus de Hekula.
La agitacin extenuante dura do
media a una hora; finalmente,
agotados por completo, caen en
un estupor que es casi un trance.
durante el cual experimentan
visiones.

cual utilizan dos hierbas


llamadas Yop
y Osea.
El polvo de vopo, como
sucede entre los guahibo.
puede ser tornado diaria
mente corno estimulante. Sin
embargo, lo ms comn es
que sea empleado por los
pays
(chamanes)
para
provocar trances v visiones a
fin de comunicar se con los

espritus de hekula. A menudo es empleado


para profetizar o adivinar y para proteger a
la tribu contra desgracias. epidemias y
enfermedades, o para que los cazadores, y
tambin sus perros, estn ms giles y
alertas.
Ha habido una gran confusin desde
hace mucho tiempo entre los raps alucingenos preparados de Anadenantfte- ra,
de Virola y de algunas otras plantas. Por lo
tanto, los numerosos mapas de la literatura
antropolgica que muestran enormes reas
de Amrica del Sur como regiones donde
se consume el rap derivado de la
Anadenanthera deben
ser tratados con
reservas.
En 1741 el misionero jesuta Gumi- 11a,
quien escribi mucho sobre la geografa del
Orinoco, describi el uso de yopo entre los
otornacos:
"Tienen
otra
abominable
costumbre que es la de m toxicarse a

r<

; &p
J

Po
e
O
P
<
0
>
^
0

o
o

'

travs de las narices con ciertos polvos


malignos que llaman yu- pa, que los
priva por completo de razn y los hace
tomar furiosamente las armas. Despus
de una descripcin de cmo se prepara el
rap con la adicin de cal de conchas de
caracol, inform que "antes de una batalla
se entregan a un paroxismo con yupa, se
hieren y, llenos de sangre y de rabia,
entran a la ba talla cual rabiosos jaguares.
El primer informe cientfico del yopo fue
redactado por el explorador Alexandervon
Humboldt, quien identific su origen
botnico y seal que los indios inaypures
del Orinoco, donde fue testigo de la
preparacin de esta droga en 1S01,
rompan las largas vainas, las humedecan
y dejaban que fermentaran; cuando se
ponan negras, se amasaban las semillas,
restablecidas

>

>

con harina de mandioca y con cal de caracoles. Se hacan unas gllelas que posteriormente se machacaban cuando haca falta
el rap. Errneamente Hum- boldt crey que "no se crea que [...] las vainas son la principal causa |...] de los efectos del polvo
[...] estos efectos se deben a la cal recientemente calcinada Tiempo despus, Spruce ofreci un informe muy detallado sobre
la preparacin y el uso del yopo entre los guahibos del Orinoco. Hizo una coleccin muy com pleta de material etnogrfico
relacionado con esta sustancia: las semillas que recogi para ser estudiadas en 1851 no fueron analizadas qumicamente
sino hasta 1977.
"Una horda nmada de indios guahibos acampaba en las sabanas de los maypures y en una visita a su campo vi a un viejo
que mola semillas de niopo. [...] Primero se tuestan las semillas; despus se pulverizan en un plato de madera [...] Se
sostienen en las rodillas mediante una ancha agarradera que se toma con la mano izquierda, mientras con la derecha se
sostiene una pequea esptula o mano de mortero [...] con que se muelen las semillas [...] El polvo se guarda en un estuche
elaborado con un trozo tic hueso de la pierna de un ja guar [...] Para inhalar el polvo, usan un aparato hecho con huesos de las
patas de las garzas o de otras aves de patas largas, que se ensamblan en forma de letra Y."
Hay grandes variaciones en la manera de preparar el yopo de una tribu a otra y de un rea a otra. Normalmente las semillas
se tuestan y se pulverizan. Tambin cs comn que se agregue cal obtenida de los caracoles o cenizas de ciertas plantas,
aunque algunos indios usan el rap sin esta mezcla alcalina. No parece ser que se mezclen otras plantas con el po-lvo de

Anadenan- {fiera.
La Anadenanthera peregrina crece silvestre y en algunas ocasiones es aparentemente cultivada en las planicies o pastizales
de- la cuenca del Orinoco de Colombia y Venezuela, en los bosques del sur de la Guayara britni ca y en el rea del ro B raneo
al norte de la Amazonia (Brasil). Tambin se puede encontrar en las aisladas sabanas del ro Madeira. Cuando se le encuentra
en otras partes, cs muy probable que haya sido introducida por los indgenas. Hace un siglo era cultivada en localidades que
hoy ya no forman parte de su hbitat natural.

ANADENANTHERA
COLUBRINA var. cebil

Las semillas de la civilizacin

Arriba, de
izquierda a
derecha: Los
matacos
preparan una
coccin con
las vainas
frescas, o sea
todava
verdes, del
cebil para
hacer lavados
de cabeza
como remedio
contra las
jaquecas.
E cebil. las
semillas de la
civilizacin"
(semilla
Anadenanthera
colubrina),
contiene
buotenina
como principal
sustancia

Las vainas maduras


del rbol cebil
(Anadenanthera
colubrtna var. cebil)
se acumulan bajo el
cobertizo formado
por las hojas.
Corteza nudosa del
rbol argentino del
cebil (Anadenanthera
colubrina var. cebil)
ccn vainas
maduras.
Pgina 121: El rbol
cebil (anadenanthera
colubrina var. cebil)
con vainas
maduras.

En el desierto cc
Aiacama, en ei
norte de Chile.,
se halla el oasis
de San Pedro de
Atacama, dond el

arte y arquelogo
C. Manuel Torres
excav \ analiz
ms
de
600
tumbas prehistricas. El resultado
fue
asombroso:
junto a casi todas
las
personas
enterradas se hallaban
utensilios,
para la ingesin
ritual de cebil, que
los acompaaban
en su ltimo viaje.
El nombre ccbil
se refiere tanto a
un
rbol

{Anademimhera
colubrina) como a
sus semillas, ias
cuales
pueden

LA QUIMICA DE ANADENANTHERA COLUBRINA


Algunas variedades de las semillas del cebil contienen exclusivamente
buotenina (frmula aditiva C.,H,0ON_.) como principio psicoactivo. En otras
muestras de semillas so han encontrado 5-MeO-MMT. DMT. DMT-fV-xidos,
buotenina y 5-OH-DMT-A/-xidos. Todas las muestras contenan nicamente
15 mg/g de buotenina.
Las semillas secas de los rboles quo se dan en el noreste de Argentina
(Salta) contienen principalmente buotenina (ms de 4%), una sustancia afn
(tal vez serotonina) y. por lo dems, ningn otro alcaloide o tripta- mina. En
la muestra de semillas del huerto de un chamn mataco se encontr 12%
de buotenina. Las vainas maduras contienen algo de bufte- nina.
activa.

historiador

de

desarrollar fuertes

efectos
psicoactivos.
En
la
regin Puna
en
el
noroeste de
Argentina se
halan
los
vestigios
arqueolgicos ms
antiguos dei
uso ritual de
las semillas
del
cebil,
que all se
fumaban ya
hace ms de
-l 500 aos.
En algunas
cuevas
de
esta regin
se encontraron
varias
pipas
de
cermica;
algunas
cabezas de
estas pipas
an
contenan
semillas de
cebil. Parece
$cr que su
empico
psicoactivo
influy
especialmen
te
en
la
cultura
de

Tiahuanaco
(literalmente
la
morada
de
Dios"),
"madre"
de la civilizacin
andina
porque
imprimi su sello
con un alto nivel
de desarrollo a
todas las culturas
posteriores.
En el noroeste
de
Argentina
(regin Puna) y ci
norte ce Chile
(desierto de A tac
ama)
se
han
encontrado
numerosos
utensilios para el
consumo de rap
(bandejas
de
aspiracin, tubos
de
aspiracin),
cuya iconogr afa,
ev identcincn- te
inspirada por las
visiones
que
producen
las
semillas del cebil.
pertenece a la
cultura
tiahuanaca. En la
regin sur de los
Andes
fue
el
cronista espaol
Cristbal
de
Albornoz
quien
mencion
por
primera
vez,

alrededor de 1580.
en su Relacin el
uso del cebil como
rap. Es probable
que una sustancia
psicoactiva
llamada villca, en
fuentes
de
la
literatura colonial,
haya sido el mismo
cebil.
Los chamanes
de
los
wichis
(indgenas
matacos)
del
noroeste
de
Argentina
usan
hasta hoy el rape
preparado a partir
de
ccbil:
los
chamanes de los
matacos prefieren
fumarlas semillas
secas o (osladas
en pipas o en
forma de cigarros.
Las semillas del
ccbil son para ellos
un
medio
para
internarse en la
otra
realidad
y
ejercer influencia
sobre
ella:
es
decir, el cebil es la
puerta hacia el
mundo visionario,
al menos asi lo
expresa el chamn
Fortunato
Ruiz.
quien fuma

Abajo: En 1996 la artista

alemana Nana NauwakJ

reprodujo una experiencia con


las semillas dol cobil en una
pintura titulada No hay nada
separado de mi, la cual muestra
las tpicas visiones
Vermiormos.
Dorecha: Maco poco se inform
quo los indgenas matacos del

norte de Argentina fumaban y


aspiraban Anadonanthera
colubrina. lo quo confirma la
suposicin de los antiguos
espaoles de que los raps
intoxicantes, cebil y villca,
provienen de esta planta.

QU ERA VILLCA?
En la literatura co.onial de la
Nueva Espaa se encuentran
varias referencias al empleo
psicoactivo
de
determinadas
semillas
o
frutas
llamadas
huilca", huillca", uillca. "vilca",
vilcas, villca", wilka. "willca
o willka". Hoy se cree que las
frutas
villca,
documentadas
etnohistrica- mente, son las
semillas de Anadonanthera colubrina.
En tiempos prehis- pnicos Villca
era de suma importancia ritual y
religiosa en el Per, pues a los
sacerdotes incas de la alta
jerarqua y a los adivinos (umu) se
les lia maba villca o vilca camayo,
igualmente,
a
un
santuario

de
algunas
personas durante
el diluvio universal.
Asimismo,
las
semillas de villca
eran importantes
en las ceremonias
de los incas como
acitivo psicoactivo
en la cerveza; el
jugo" de villca se
verta gota a gota
en
la
bebida
fermentada
de
maz y el adivino la
beba para ver el
futuro. Tambin las
lavativas de uso
medicinal
o

indgena (huaca) so le nombra villca


o vilcacona. Tambin una montaa
3ograda cc llamaba Villca Coto; la
cima de esta montaa fue refugio

chamanstico
se
conocan
como
Vilca.
las semillas con

tabaco y aromo, igual que sus


antepasados hace 5 000 aos Por
eso se puede afirmar que el noroeste de Argentina es la regin
con la ms larga e ininterrumpida
tradicin del empico ritual y
chamanstico de esta sustancia
psicoactiva.
Cuando en los ltimos aos
algunos indgenas matacos fueron
convertidos
al
cristianismo,
identificaron inmediatamente el
rbol bblico de la ciencia del bien
y del mal con cebil, aunque no lo
ven como fruta prohibida sino
como la fruta de un rbol sagrado
empleado por los chamanes con
fines curativos.
Las alucinaciones provocadas
por el cebil parecen haber influido
de manera fundamental en la
iconografa del llamado "estilo
tiahuanaco". Motivos similares
tambin son un rasgo caracterstico de la iconografa de Chavn
de Huantar; por ejemplo, las
serpientes,
entrelazadas
y
aovilladas unas con otras, que
brotan de la cabeza del dios del
orculo
pueden
interpretarse
como alucinaciones provocadas
por el cebil.
El efecto visionario del rap del
cebil dura cerca de 20 minutos y
comprende fuertes alucinaciones,
que a menudo aparecen slo en
blanco y negro y con menor
frecuencia en colores. No son (o
slo
excepcionalmente)
geomtricas si no muy diluidas y
descentradas;
adems.
hacen
pensaren las representaciones de
la cultura tiahuanaca.

Asimismo,
las
semillas de cebil
tienen
efectos
aiucingenos
cuando se fuman.
El efecto cs muy
intenso
durante
unos 30 minutos y
disminuye
progresivamente
hasta desaparecer
por completo despus de dos horas.
El efecto comienza
con una sensacin
de
pesantez;
despus de 5 a 10
minutos, con los
ojos cerrados, se
presentan
alucinaciones
visuales,
que
fluyen
confundindose a
manera de gusanos
o
serpientes.
A
veces
se
presentan
alucinaciones
geomtricas,
simtricas
o
cristalogrficas. Kn
casos contados se
producen fuertes
visiones
de
carcter
realista
(experiencias
de
lcvitacin, viajes a
otros
mundos,
transformacin en
algn
animal,
etc.).

Extrema izquierda: Guarnicin precolombina do utensilios para el rap de una tumba de San Podro de Ata cama.
Izquierda: Recipiente precolombino para el
rap, tallado en hueso (San Podro do
Atacama, Chile).

Arriba: Es en la regin Puna, en el noroeste do Argentina, donde co ha comprobado ol omploo continuo ms antiguo do una planta
chamanstica visionaria: on osta regin las
semillas del cebil se han estado fumando o
aspirando durante ceremonias curativas
desde hace ms de 4500 aos.
Izquierda: La pintura (leo sobre lienzo,
1996)
de
la
artista
colombianoestadunidense Donna Torres muestra el
estudio de un et- nobotnico quien analiza
Ana- denanthora colubrina.

BANISTERIOPSIS
Ayahuasca
PSYCHOTRIA
Chacruna
PEGANUM
Steppenraute
TETRAPTERIS
Yaj

Ayahuasca, la pocin mgica


de la Amazonia

Hay un intoxicante mgico


cu ci extremo noroeste de
Amrica de! Sur, usado por
los indgenas para liberar el
alma de su confinamiento
corporal para que viaje
libremente fuera del cuerpo
y regrese a l a voluntad.
El alma, as liberada. lleva
a su poseedor de las
realidades
de
la
vida
cotidiana
a
un
reino
maravilloso que considera
real, en el que el permite
comunicarse
con
sus
antepasados. El trmino
quechua para esta bebida
embriagante cs ayahuasca
(soga del ahorcado o
enredadera del alma), una
alusin a la liberacin del
alma. La poblacin nativa
cree que las plantas de las
que se prepara esta bebida
son en verdad divinas, ya
que su tejido contiene una
sustancia
que
otorga
poderes sobrenaturales: un
regalo de los dioses a los
primeros indgenas de la
Tierra. La ayahuasca tiene
varios nombres nativos:
caapt, dpa, mihi, kahi, natema, pind o yaj. La
bebida,
usada
en
la
profeca, la adivinacin, la
brujera y la medicina, est
tan
profundamente
arraigada en la filosofa y
mitologa nativas que no
cabe duda de su gran antigedad
como
parte
esencial
de
la
vida
aborigen.
Dos
especies
muy
allegadas
del
gnero
malpigiceo Banistcriopsis
(B. caapi y B. inebrans) son
las
plantas
ms
importantes en la preparacin
de la aya- huasca. Sin
embargo, aparentemente,
hay ocasiones en que otras
especies se utilizan segn
la regin: B. quitcnsis, Mas-

cagnia glandurifera, M.
psilophylla var. antifebri,
Tetrapteris meihystica y T
mucronata. Todas estas

plantas son largas lianas de


los bosques y pertenecen a
la
misma
familia.
Banisteriopsis caapi y B.
inebrans se cultivan con
frecuencia para tenerlas a
la mano en caso necesario.
Hay muchas plantas de
diversas familias que a
veces se agregan a la
bebida bsica para alterar
sus efectos intoxicantes.
Las mezclas ms comunes
se preparan con hojas de
Diplopterys ca- brerana y
con las de los rubiceos

Psy- cltotria carhaginensis


o P. viridis. Otras plantas
psicoactivas,

como

Brugman- sia suaveolens,


Brumfelsia chiricaspi y
B. grandiflora, tambin
pueden agregarse. Entre
las muchas plantas usadas
estn
el
tabaco;
la
apocincea
Malouetia
tamaquariua y una especie
de Taber- naemontana; el
Telistachya lanceolaia var.
crispa o to negra; la
marantcea,
Calalhm
veilichiana; el amarantcco
Al- temamhera lehmannii y
una especie de resine;
algunos
helchos,
incluyendo Lygodium venus!
um y Lomariopsis japurensis; de la familia del
murdago,
Phrygylanihus
eugenioides; la albahaca
americana
Ocimum
micranthum; una especie
del gnero Cyperus; varios
cactos. incluyendo Opuntia
y Upiphilhts, y de las
gutferas. un ejemplar del
gnero Clusia.
Los nativos a menudo
tienen nombres especiales
para diversas especies de
ayahuasca,
aunque
frecuentemente el botnico
encuentra que son representantes de una sola
especie. Por lo general el
mtodo aborigen de clasificacin
es
difcil
de
entender; algunos nombres
pueden referirse a Ja edad;

otros pueden provenir de


diferentes partes de la liana
o derivarse tic distintas
condiciones
ecolgicas,
producto de variados tipos
de suelo, sombra, humedad. etc. Los nativos creen
que
estas
"especies
poseen distintos efectos. Es
posible
que
verdaderamente tengan diferentes
composiciones
qumicas; ste es uno de
los
aspectos
menos
investigados,
aunque
representa uno de los ms
interesantes en el estudio
contemporneo
de
la
ayahuasca.
Entre los indios del
Vaups colombiano, los

tucanos, por ejemplo, se


distinguen
entre
seis
"especies" de aya- huasca
o kahi. Su identificacin
botnica an no ha sido
posible en todos los casos,
aunque
estas
plantas
tengan nombres nativos
definidos
Kahirima,
la
planta ms fuerte, produce
alucinaciones auditivas y
anuncia sucesos futuros. Se
ha dicho que causa la
muerte
si
se
usa
inadecuadamente.
Mencka- hi-m es la segunda en
potencia; se cree que atrae
visiones
de
serpientes
verdes. Si bien la corteza se
usa, se dice que causa la
muerte si no es tornada con

Extremo superior: La chacruna


(Psychotria virdis) proporciona el
segundo ingrodionte esencial
de la bebida ayahuasca.
Arriba, derocha: Los tallos de la
liana ayahuasca
Izquierda: Un indgena shipibo
con una liana de ayahuasca cultivada en su huerto.
Pagina 124. arriba: La ayahuasca
(Banisteriopsis caapi) es una
majestuosa enredadera tropical
do rpido crecimiento.
Poina 124. ahajo-1 os tresne; del
tallo de la ayahuasca constituyon la base para elaborar la
bebida ayahuasca.

"Ayahuasca, medicina, embrigame bien! Aydame abriendo tus hermosos mundos


para m! Tambin t has sido creada por Dios, el creador de los seres humanos. breme
todos tus mundos medicinales. Quiero curar los cuerpos enfermos: quiero curar a este
nio enfermo y a esta mujer enferma, hacindolo todo bien."
Cancin de la ayahuasca de los shipibos

Izquierda: Spruce,
explorador y botnico
ingls, recolect las
primeras muestras de
Banisteriopsis caapi en
1851. Envi a Inglaterra
muestras de ta planta
para su anlisis qumico.
Estas muestras se
encontraron en 1969 en el
Museo del Real Jardn
Botnico de Kew.
Centro y derecha: Entre los
Roanos d Colombia y
Ecuador un curandero, en
particular, es quien
prepara curare y yaj. El
yaj se torna antes do la
cacera por la creencia do
que las visiones revelaran
los lugares donde hay que
buscar a los animales.
Pgina 127, derecha: En las
ceremonias en que
ingieren caapi los
barasanas del ro
Piraparan bailan en fila
con pasos complicados;
mientras, acompasan sus
cantos con grandes
sonajas de calabaza.
Pgina 127. izquierda: t as
numerosas tribus tucanas
de la cuenca dol rio
Vaups, en la zona

fronteriza entre Colombia y Brasil,


practican una ancestral ceremonia
masculina. La danza yurupar, on la
que el caapi os el principal
elemento, permite que los
participantes entren en comunicacin con los espritus de los
muertos

cautela.
Ambas
"especies"
podran incluso no pertenecer a
Banisteriopsis, ni siquiera a la
familia de las malpigi ceas.
La tercera en potencia se
llama "su- na-kahi-m" (kahi
del jaguar rojo) y pro duce
visiones
en
rojo.
Kahi-va
bucura- rijom (kahi de la
cabeza de mono) hace que los
monos alucinen y griten. La ms
dbil
de
las
"especies"
alucingenas de katii oajwnkahi-m produce un efecto
moderado, pero se agrega a la
bebida para ayudar al mcnc-kahi-m. Todas estas especies
probablemente se refie ren a
Banisteriopsis caapi. Kahi-somom o kahi-uco (kahi que hace
vomitar) es un arbusto cuyas
hojas se agregan a la bebida,
que
son
conocidas
como
"vomitivos"; se trata sin duda

de Diplopte rys cabrera na, la


misma planta conocida entre los
siona-tucanos occidentales con
el nombre de oco-yajc.
Aunque no es tan famosa
como el peyote o los hongos
sagrados
de
Mxico,
la
ayahuasca
ha
llamado
la
atencin porque nuevos artculos
periodsticos han exaltado sus
poderes telepticos. De hecho,
en la investigacin qumica de la
Banisteriopsis
se
llam
telepathine al primer alcaloide
aislado.
El
alucingcno
puede
prepararse de diversas maneras.
Normalmente se ras pa la
corteza de los trozos recin
cortados del tallo. En las zonas
occidentales la corteza se hierve
varas horas y el lquido amargo
y denso se toma en pequeas
dosis. En otras localidades la
corteza se pulveriza y se amasa
con agua fra; deber tomarse
una dosis mayor, ya que la
preparacin
est
menos
concentrada.
Los efectos de la bebida

varan segn el mtodo


de
preparacin,
el
contexto en el cual se
toma,
la
cantidad
ingerida, el nmero y
tipos de mezclas, el
propsito con el cual se
usa, asi como el control
ceremonial que ejerce
el chamn.
La
ingestin
de
ayahuasca por lo regular produce nusea,

vrtigo y vmito y lleva tanto a


estados
eufricos
como
agresivos. Con frecuencia el
indgena
ve
abrumadores
ataques
de
serpientes
gigantescas y de jaguares. Estos
animales a menudo lo humillan,
ya que l slo es un hombre. La
repetida aparicin dees- tos
jaguares y serpicntc-s en las
visiones por ayahuasca intriga a
los psiclogos. Se entiende que
dichos animales tengan esc

papel por ser los nicos seres


respetados y temidos por los
indios de los bosques tropicales;
debido a su poder y subrepcin
asumen un lugar primordial en
las creencias religiosas aborgenes. En muchas tribus el
chamn se convierte en un felino
durante la intoxicacin y ejerce
sus poderes como un gato
montes.
Los
curanderos
yckwanas imitan los rugidos del
jaguar. Los tuca-

nos bebedores de ayahuasca pueden experimentar pesadillas, en las que son


devorados entre las garras de un jaguar o
en las que serpientes gigantescas se
aproximan para enroscarse en sus cuerpos.
Serpientes de brillantes colores suben y
bajan por los pilares de la casa.
La droga tambin puede ser un instrumento del chamn para diagnosticar
enfermedades, resguardar a su pueblo de
un desastre inminente, adivinar las tretas
del enemigo o profetizar el futuro. Pero cs
ms que el instrumento del chamn.
Penetra en tal grado en casi todos los
aspectos de la vida de los nativos y se
ingiere en cantidades tan grandes que
difcilmente puede equipararse con algn
otro aiucingeno. Quienes la ingieren,
chamanes O no, ven a todos ios dioses y a
los primeros hombres y animales y llegan a
comprender el lugar que ocupan en su
comunidad.
La ayahuasca es sobre todo una medicina, la gran medicina El guia de la
ayahuasca -entre los campas de Per es un
chamn especializado, quien, de acuerdo
con una antigua enseanza, mantiene e
incrementa su poder si usa el tabaco y la
ayahuasca. El chamn campa, bajo el
efecto de la ayahuasca. adquiere una voz
misteriosa y distante; sobreviene un
temblor en sus mandbulas que indica la
llegada do buenos espritus, quienes,

esplndidamente ataLA QUMICA DE LA AYAHUASCA


A los primeros alcaloides aislados de Banisteriopsis se les llam telepa- tina
y banisterina. pensando en que se trataba de nuevos descubri mientos.
Investigaciones qumicas posteriores revelaron que estas sus tancias eran
idnticas al alcaloide harmina, aislado con anterioridad en el estudio de la
alrgama (Poganum harmala). Los alcaloides secunda rios de Paganum harmala,
harmalina y tetrahidroharmina, tambin aparecen en Banisteriopsis. Los
principios activos de la Banisteriopsis son alcaloide indlicos, que tambin se
encuentran en otros aiucingenos.La bebida de la ayahuasca es una singular
combinacin farmacolgica de la lia na Banisteriopsis caapi, la cual contiene
harmalina, y de las hojas de la chacruna (Psychotria viridis), que contiene DMT.
La harmalina cs un inhi bidor de la MAO: inhibe la formacin de la enzima
endgena monoami- no-oxdasa {abreviada; MAO). La MAO normalmente
desintegra la sustancia visionaria DMT antes de que sta pueda entrar a
travs de la barrera sangre-cerebro en el sistema nervioso central.
nicamente cuando la bebida contenga esta combinacin de principios
activos, puede causar efectos que enaltecen la conciencia y provocan las
visiones.

Plantas que contienen las

|J-carbolinas inhibidoras de MAO;

Banisteriopsis spp.

Harmina

Kochia scoparia (L.) Schrad.

Harmina. harrnano (Vcarbolinas

Passiflora involcrate Passifora

Harmina, harrnano, etctera.


Harmina, tetrahidroharrnano, dihktroharmano.
harrnano,
isoharmina,
tetrahidroharmola.
harmalola, harmola. norharmina, harmalicina,
tetrahidroharmina. harmalina

spp.
Poganum harmala L.

Strychnos

usamtarensis

Tribuios terrestris L.

Gilg.

Harrnano
Harmina y otras

viados, cantan y
danzan frente a
l. El canto del
chamn es el
mero eco de la

voz. de los espritus. Durante


el canto el alma del chamn
puede
emprender
largos
viajes; esc fenmeno no afecta

el desarrollo de la ceremonia ni la destreza


del chamn para comunicar los deseos de
los espritus a los participantes. Las almas
de los chamanes de las tribus cohbo y
shipibo de ler viajan en una canoa
tripulada por demonios para reconquistar
almas perdidas o robadas.
Los efectos tic la bebida se alteran
considerablemente al agregar hojas de
Diplopicrys cabrcrana o Psychoiria. Las
triptarninas (D.u r) de estos aditivos son
inactivas cuando se ingieren oralmente. a
menos que existan inhibidores de la
moaoamino oxidasa. La harmina y sus
derivados en />. caapi y B. inebrians son
inhibidores tic este tipo que provocan el
efecto oral de las triptarninas. La duracin
y vivacidad de las alucinaciones visuales
aumentan notablemente con la presencia
de estos aditivos. Mientras que las visiones
por la bebida bsica aparecen por lo
regularen azul, prpura o gris, las inducidas
por el uso de aditivos de triptarninas
pueden presen tarse en rojos y amarillos
brillantes.
La intoxicacin con ayahuasca puede
ser muy violenta. Produce visiones
luminosas despus de un periodo de
vrtigo, nerviosismo, profusa transpiracin
y algunas veces nusea. Durante la etapa
de lasitud se inicia el juego de colores: al
principio en blanco, despus en un azul
difuso ahumado qnz- poco a poco aumenta
en intensidad; termina en un sueo
profundo acompaado de fantasas y
fiebre.
Un
efecto
secundario
muy
desagradable y frecuente despus de la
intoxicacin es una fuerte diarrea. Por el
aditivo de triptarninas muchos de estos

efectos se intensifican; aparecen, adems,


palpitaciones, convulsiones, midriasis y
taquicardia. Muestras de indiferencia o de
una mayor agresividad sue len anunciar
estados avanzados de intoxicacin.
La famosa ceremonia yurupar de los
tucanos es un ritual de comunicacin con
los antepasados; a la vez constituye la
base de la vida social y sirve de rito de
iniciacin para los hombres ado lescentes.
La sagrada trompeta de corteza quellama
al espritu yurupar es un tab para las
mujeres, influye favorablemente sobre los
espritus de la fertilidad, efecta curaciones
de los rnalcs ms frecuentes y fortalece el
poder y el prestigio del hombre sobre la
mujer. La ceremonia yurupar se practica
poco en la actualidad.
En un informe muy detallado sobre una
dar.za se describe la ceremonia como
sigue: "Un profundo sonar de tambores
desde el interior de la maloca anuncia la
aparicin de los msticos cornos yurupars.
Tan slo una sutil indicacin de uno de los
ms viejos hace que todas las mujeres,
desde las madres con sus nios de pecho
hasta las viejas sin dientes y arrugadas, se
refugien en el bosque para escuchar desde
lejos los sonidos profundos y misteriosos
de las trompetas; se cree que al mirarlas se
conjura ia muerte de cualquier mujer f.-.J El
pay [chamn] y los ms viejos no
vacilarn en ayudar en los trabajos del
misterio mediante la juiciosa administrado i
de veneno a cualquier mujer que se pase
de curiosa.
"En un semicrculo disonante se disponen los ejecutantes portando cuatro
pares de cuernos, sacados de sus escon-

dites.
para
producir
las
primeras notas profundas y
lgubres.
Mientras
tanto,
muchos e los viejos abren sus
bolsas tangatarade plumos
ceremoniales y seleccionan
con sumo cuidado collares
brillantes de plumas que
amarran a la parle media de
los largos cornos.
"Cuatro viejos, con perfecto
ritmo y dominio dramtico,
desfilan a travs de la maloca
soplando los cornos recin
decorados,
danzando
con
pequeos pasos hacia delante
y hacia atrs. A intervalos. una
pareja danza hacia fuera; sus
cornos se levantan en lo alto y
regresan
despus
de
un
momento. La expansin y
contraccin de los collares de
plumas produce un estallido
de color traslcido contra la
intensa luz. La primera de las
Extremo superior: Muchas especies
de la pasionaria (Passifora spp.)
contienen los principios activos
harmina y harmalina.
Arriba: La alrgama (Pcganum
harmala) con folculo.
Pgina 128. arriba: El mural on el
aeropucrto de Cuzco (Per)
muestra e mundo visionario dcla ayahuasca.
Pgina 128, abajo: Indgenas
shipibos con su vestimenta tradicional, adornada con motivos de
la ayahuasca (Yarinacocha, Per).

Izquierda: Un jarro de
cerveza de los
indgenas shipifcos y
coni- bos est
pintado
completamente con
motivos de la
ayahuasca.
Derecha:
Mujeres
shipibas pintan una
vasija de cermica
con motivos de la
ayahuasca.

salvajes
flagelaciones
empieza con los
ms jvenes y el
maestro
de
ceremonias
aparece con la
vasija
roja
de
barro,
de
rara
forma,
que
contiene
la
poderosa bebida

narctica llamada caapi.


El lquido castao, espeso
y amargo se sirve en dos
recipientes de calabaza,
delgados
y
redondos;
muchos bebedores pronto
vomitan.
"Unos 12 viejos se
adornan con finsimas
diademas hechas con las
plumas resplandecientes
del
guacamayo,
con
largas plumas de garza,
con piezas ovales de piel
aherrumbrada
del
araguato,
escamas,
anillos de botn hechos de
cordones de pelo de
mono, valiosos de armadillo.
cilindros
de
cuarcita y cinturones de
dientes
de
jaguar.
Ataviados
con
estas

magnifcenles
muestras
del
arte
salvaje,
los
hombres forman un semicrculo. en ei que danzan,
se balancean, cada uno
apoyando
su
mano
derecha sobre el hombro
del vecino, al unsono, y
marcando
los
pasos
lentamente. El viejo pay
dirige al grupo mientras
fuma, para la bendicin de
sus compaeros, un puro
gigantesco, que se encuentra en una horqueta
ceremonial grabada, y
hace
vibrar
constantemente
la
lanzasonaja.
El
grupo
entona el solemne y bien
conocido canto ceremonial
cachiri; sus graves voces
suben y

bajan
mezclndose con
el
misterioso
sonar
de
los
cornos yurupars".
l.os
tucanos
creen que cuando
los
primeros
hombres llegaron
para
poblar
el
Vaupes
tuvieron
lugar
muchos
acontecimientos
extraordinarios. La
gente tuvo que
soportar muchos
aos de penurias
y desgracias antes
de residir en las
nuevas regiones.
En los ros vivan
Yaj
cort
el

cordn umbilical,
y frotando al nio
con
plantas
mgicas. le dio
forma
a
su
cuerpo. El nio
caapi
creci
cuidando, incluso
ya como anciano,
celosamente sus
poderes
aiucingenos. De
este nio viejo,
dueo del caapi o
del acto sexual,
los
tucanos
recibieron el semen.
Gerardo
Rcichel-Dolmato
escribi que para
el
indio
"la
experiencia

Arriba:
Muchas
especies dol
g ero
Banisteriopsis,
como osta B.
maricata cet
sur do
Moxteo.
producen
grandes
cantidades
de
(Vcarbolinas.
inhibidores
de MAO. por
lo quo son
especialmente
apropiadas
para usarlas
en la
elaboracin
de anlogos
de la
ayahuasca.

serpientes
escondidas
y
peces peligro sos;
el
aire
estaba
poblado
de
espritus
canbales, de ah
que los tucanos
recibieran
con
azoro
los

elementos
bsicos de su
cultura.
Entre
estos
primeros tucanos
viva una mujer,
la primera mu jer
de la cica- cin.
que "ahog" a
los hombres en

visiones. Los
tucanos
creen
que
durante
el
coito
el
hombro
se
"ahoga";
esto
equivale en su
lengua
a

tener visiones. I.a


primera
mujer
qued
embarazada,
el
Sol-padre la pr
e a travs del
ojo. Hila dio a luz
a un nio que fue
caapi: la planta
narctica. El nio
naci durante un
fuerte resplandor
de luz. La mujer
aiucingena
es
esencialmente
sexual
[...]
al
sublimarla,
al
pasar
de
lo
ertico,
de
lo
sensual,
a
la
unin mstica con
la era mitolgica;
el
estado
intrauterino es la
ltima meta que
slo
alcanzan
algunos
pocos,
A quien
experimenta
la
intoxicacin
le aparece
una caj
(ayahuasca)
que crece y
enverdece,
que da
llores para
finalmente
desaparecer

pero que todos


fumat
anhelan".
tabaco.
Se
ha
Estos
pensado que el
colores
Arriba,
arte indgena se
izquierda-Una
basa en gran
mujer shiparte
en
la
piba pinta un
experiencia
vipedazo do
sionaria
Los
tela con
motivos
colores tienen un
tradicionales
significado
de la
simblico:
el
ayahuasca.
amarillo
o
el
Arriba, dorecha:
blanco cremoso
La farmacia
guardan
una
de la selva de
significacin selos indgenas
minal que indica
shipi- bos dol
Per.
la
fertilizacin
Numerosas
solar; el rojo,
plantas
color del tero,
medicinales
del fuego y del
so ingieren
calor, simboliza
junto con la
ayahuasca
la
fecundidad
para aumenfemenina; el azul
tar os efectos
representa
el
de sta
pensamiento
inducido
a!
grabados en las
. El momento de
rocas
de
las
la florescencia es
riberas
de
la
considerado la
regin Vaups, se
basan sin duda en
culminacin de
experiencias con
la experiencia.
la
droga
Asimismo,
las
Florian Deltgen
(1993)
pinturas
acompaan
las
estereotipadas de
intoxicaciones de
las paredes de
aya- huasca y se
madera de las
interpretan
de
casas comunales
acuerdo con su
de los tucanos
contenido
representan
simblico.
temas
de
la
Muchos disc os
alucinacin
con
complicados,
ayahuasca.
Las
pinturas
y

decorados
de vasijas,
casas,
cestos
y
otros
utensilios
domsticos
pertenecen
a
dos
categoras:
diseos abstractos
y
motivos
figurativos.
Los
indios
conocen
esta
diferenciaci
n y dicen
que se debe
a
la
intoxicacin
de caapi.
Alguien que
mire a un
hombre
trabajar
o
que
encuentre
un
dibujo
dir:
"Esto
es lo que
uno ve con
tres
tazas
de yaj; a
veces puede
especificars
e la planta
usada
por
los efectos
narcticos

de las diferentes
preparaciones",
as lo presume (i.
ReichelDolmatoff
Parecera que
tan
importante
droga
habra
llamado
la
atencin de los
europeos desde
fecha temprana,
pero no fue as.
De
cualquier
forma, en 1851
el
botnico
ingls
Spruce,
quien
recolectaba
muestras entre
las
tribus
tucanas del rio
Vaups de Brasil,
se encontr con
el caapi y envi
material
a
Inglaterra
para
su
estudio
qumico.
Tres
aos
despus
observ el uso
del caapi entre
los guahi- bos
del alto Orinoco.
Ms tarde encontr la ayahuasca
entre los zaparos
de Ecuador y la
identific
con
aqul.
Desde
los

tiempos de Spruce
muchos viajeros y
exploradores
mencionan
la
droga;
sin
embargo,
slo
recientemente se
le ha prestado
atencin.
De
hecho, para 1969
no
se
haba
llevado a cabo el
anlisis
de
las
muestras de Spruce, recogidas en
1S51.
Es mucho lo
que queda por
saber
de
la
ayahuasca, caapi
y yaj. Resta poco
antes de que la
adaptacin
forzada
a
la
cultura
de
los
blancos o incluso
Ja extincin de las
tribus
haga
imposible el estudio
de
los
secretos de estas
costumbres
y
tradiciones
antiguas
y
del
empleo de uno de
los alucingcuos
ms fascinantes y
culturalmcntc
importantes.

Arriba: Un indio barasana, cerca de su maloca, traza en la arena


diseos que ha visto durante la intoxicacin con caapi. So ha dicho que muchos de estos motivos inducidos por el caapi son. por
un lado, parte del patrimonio cultural: por otro, electos bioqumicos ospecificos producidos por los principios activos de la
planta.

Izquierda: Este bello grabado sobre una roca de granito en Ny,


on ol bajo Piraparan de Colombia, es obviamente antiguo. Los
rpidos en esto punto dol rio estn on ol ecuador de la Tierra.
So dico que en esta turbulenta zona del rio fue donde el Sol
Padro se despos con la Madre Tierra para crear a los primeros
tucanos. Los indios interpretan el rostro triangular como una
vagina, y la figura humana estilizada, como un falo alado.

o,*

'M

Arriba: El talentoso pintor peruano Yando. hijo do un ayahuasquoro do Pucallpa, dibuj esta visin de ayahuasca en la quo
las complejidades do la alucinacin se tratan con imgenes en
las que se mezclan hbilmente las dimensiones micro y macroscpicas
Ai curo
Aj

Euphorbia sp.
Capsicum frutescens

para cantar mejor


como tnico

Amacisa

Eryihrina spp.

como purgante

Ayahuma

Couroupita guianensis

para fortalecer el cuerpo

Batskawa

Psychotria sp.

para calmar y reducir las visiones

Cabalonga

Thevetia sp.

para protogorso contra los espritus

Catahua

Hura crepitans

como purgante

Ceiba

Ceiba pentandra

contra la diarrea y malestares intestinales

Chiricaspi
Cuchuracaspi

Brunfelsia spp.

contra fiebres, reumatismo y artritis

Cumala
Floripondio

Guatillo

Malouetia tamaquahna
Virola spp.
rf ?
Brugmansia spp.

r-

para hacer mejores diagnsticos


para intensificar las visiones
contra delirios, onformodados causadas por
lochas mgicas (chontoado) y casos do encantamientos

lochroma fvchsioides

para intensificar las visiones

llex guayusa

vmitos, purificacin

Guayusa
Hiporuru

Alchomea castanaefolia

contra la diarrea

Kana

Sabicea amazononsis

Lupuna
Pfatfia
Pichana

para darlo un sabor dulce a la ayahuasca

Chorisia insignis

contra enfermedades intestinales

Pfaffia irosinoidos

contra la debilidad soxual

Ocimum micranihum

contra fiebres

Piripiri

Cyperus sp.

Pulma

Calathea veitchiana

para recibir visiones

Lygodium venustum

para fortalocor los efectos do la ayahuasca

Pithcccllobium laetum

para intensificar los poderes de la ayahuasca

Sananco

Tabemaomontana
sananho

contra la prdida de memoria; para el desarrollo espiritual y ol control dol reumatismo y


la artritis

Sucuba

Himatanthus sucuuba

para extraer flechas mgicas

Tabaco

Nicohana rustica

para la desintoxcacin

To
Ua de gato

Ipomoca carnea
Uncaa tomentosa

para intensificar las visiones

Rami
Remo caspi

en casos de sustos; para el desarrollo


ospiritual, la concopcin y el aborto

como tnico: contra alergias, enfermedades


venreas, afecciones renales y lceras gstricas

Derecha: Brotes de ia planta


Chacruna (Psychotria viridis).

Arriba a la izquierda: El tabaco


campesino (Nicohana rustica) es
una do las plantas ms importantes para los chamanes en
Amrica dol Sur. No slo la fuman. tambin la aaden a la
ayahuasca.
Arriba: Los frutos do una ospocio
de la Thevetia, llamados Cabalonga blanca, se aaden a la ayahuasca para proteger do los malos espritus a los que la beben.

Aditivos para la ayahuasca

1.

La chiricaspi (8runfeisia
grandiflora ssp. schultosii) os
una planta chamanstica
importante on ol nor- to do
Sudamrica.

2.

La ua do gato (Lineara
tomentosa) es entre los
indgenas perua nos uno
de los remedios mas importantes para I
tratamiento de
enfermedades crnicas.

Anlogos de
ayahuasca

Ei
principio
farmacol
gico
descubi
erto en
la
ayahuas
ca
puede
reprodu
cirse
con
plantas
que
contiene
n
los
mismos
principio
s activos
(harmali
na/harm
ina
y
DMT/5MCODMT).
Las
combina
ciones
ie
plantas
con
estas
sustanci
as
se
llaman
hoy
"anlog
os
de
ayahuas
ca"
o
"anahuasca"
y las de
principio
s activos
aislados
o
sintetiza
dos
"farmah
uasca
"La
investig
acin
psicon
utica de
la
farmahu
asca

est
tan
alejada
de las
corriente
s
cientfi
cas
princip
ales
que tuvieron
que
transc
urrir
casi
tres
dcada
s para
que los
cientfi
cos
indepe
ndient
es, que
no
reciba
n
apoyo
de
nadie y
esta
ban
recluid
os en
su
'clande
stinida
d',
pusier
an
a
prueba
la teor
a
de
los
inhibidores
de
enzima
s de la
farmac
ologa
de
la
ayahua
sca.
Es
parad
jico
que

preci
same
nte
esta
lnea
de
inves
tigacin
fuera
la
que
habr
a de
ocup
ar el
lugar
centr
al en
los
estud
ios
de la
bioqu
mica
de la
conci
encia
y de
la
gent
ica
de
las
funci
ones
cereb
rales
patol
gica
s, lo
que
pront
o
podr
a
qued
ar
comp
robado!
As,
la
inves
tigaci
n de
la
ayah
uasca no

Amba: Las semillas de Mimosa


scabroila contienen DMT; es decir.
pueden usarso para elaborar
anlogos de la ayahuasca.

slo
constitu
ye una
cspide
neurocientl'
ica, sino
que
tambin
la inhibicin
reversibl
e de MAO
en
la
ayahuas
ca
podra
ser una
alternati
va
factible
y menos
txica
que los
compue
stos
dainos
que
actualm
ente se
emplean
en
la
medicina,
as
describe
el
qumico
en
sustancias
naturale
s
Jonatha
n Ott.
Ott
opina
que
el
valor de
los
anlogo
s de la
ayahuas
ca
radica
en
sus
efectos
enteog
nicos,
que
contribu
yen
a
una eco.
jga
espiritua
l
ms
profund
a y a
una

cisin
mstica
integra
l.
La
ayahua
sca y
-US
anlog
os
provoc
an,
pero
nicam
ente
cuando
se
admini
stran
en
dosis
adecuadas
,
un
xtasis
chama
nstico:
"El
xtasis
chama
nstico
es
la

verdadera
religi
n
de
los
tiempo
s
antigu
os'; ias
iglesia
s
moder
nas no
son
ms
que
desva
das
reminis
cencia
s
de
sta.
Nuestros
antepa
sados
descub
rieron
en muchos
lugares
y
en
mucho
s
mome
ntos
que la
sufrida

huma
nidad
pued
e,
mediant
e la
exper
ienci
a
entco
gnic
a y la
extti
ca,
recon
ciliar
la
inteli
genci
a cul
tivad
a, la
que
separ
a
a
cada
uno
de
los
seres
huma
nos
de
todas
las
dem
s
criaturas
e,
inclus
o, de
otros
seres
hum
anos,
con
los
cuerp
os
mara
villos
amen
te
anim
ales,
salvaj
es e
indo
mado
s que
tambin
somo
s. No
es
nece
sario

creer en
ello, ya
que
la
experien
cia
exttica
mis ma
nos da
la
creencia
en
la
unidad c
integridad
verdade
ras del
universo
:
la
creencia
en
nosotros
mismos
como
partes
integral
es de un
todo. Es
ella
la
que nos
revela la
excelsit
ud
sublime
de nuestro
universo
y
el
milagro
oscilant
e, opalescente
y
alqumic
o
que
represen
ta
la
concien
cia
cotidian
a
Los
entege
nos
como la
ayahuas
ca
podran
ser
la
medicina
adecuad
a para la
humanid
ad
hipermatc
rialista
en
el
umbral
de
un
nuevo

milenio
,
durant
e
el
cual se
decidir

si
nuestr
a
especi
e
seguir

crecien
do
y
florecien
do o si
habr
de
destrui
rse a s
misma
en un
masivo
holoca
usto
biolgico,
que no
podr
compa
rarse
con
nada
que
haya
sucedi
do en
este
planet
a
durant
e
los
ltimos
65
millone
s
de
aos.
La
reform
acin
entcog
nica
es
nuestr
a ms
grande
espera
nza
para
curar a
nuestr
a
Querid
a
Seora
Gaea y
promu

eve a
la
vez
un
verda
dero
renac
imien
to
religi
oso
en un
nuev
o
milen
io.
To
das
las
recet
as
para
los
anlo
gos
de
ayah
uasc
a
debe
n
inclui
r un
inhib
idor
de
MAO
y un
prom
otor
de
DMT.
Ha
sta
hoy
se ha
exper
iment
ado
sobre
todo
con

Banis
terio
psis
caapi
,
Banis
terio
psis
spp.
y

Pega
num
harm
ala,
pero
la

naturale
za
tambin
ofrece
otros
inhibidores
de MAO.
como

Tribuan
ierreniris.
Corno
pro%ccdores
de DMT
se acostumbra
emplear

Psychoir
ic viridis
y
Mimosa
euuiflor
a,
aunque
existen
ms
posibilid
ades
(vase la

tabla).

Arriba:

La
corteza
de la
raz de
mucha
s
especi
es del
gnero
nortea
merica
no

Dcsmo
dium

contien
e la
sustan
cia
altame
nto
psicod
lica
DMT.
por lo
quo os
tas
especi
es
pueden
usarse
para
prepar
ar
bebida
s
similar
es a la

ayah
uasca
.

Pgin
a
136:

La
artist
a
alem
ana
Nana
Nauw
ad
capt
en
esta
pintur
a sus
vision
es
provo
cadas
por la
ayah
uasca
y ie
ofrec
e al
obser
vador
una
mirad
a a la
'otra
realid
ad".

1.

Las hojas de la muy


rara Acacia phlebophylla,
que crece nicamente
en una montana de
Australia, son ricas en
omt.

2.

La corte/a de Acacia
maidenii contieno
concentraciones muy
elevadas de DMT.

Las plantas con DMT que


pueden usarse para elaborar
anlogos de ayahuasca
1

Planta madre

........................................................................

Gramineae Poaceae)

DMT

Arundo donsx L.

Rizoma

Phalaris arundinacea L.

Hierba, raz

DMT

Phalaris tuberosa L. [familia italiana]


Phragmites auslrahs (Cav.) Tr. et St.

Hojas
Rizoma

DMT
DMT. 5-MeO-DM

Corteza

0.36% DMT

Hojas

0.3% DMT

Corteza, hojas

0.81% DMT

Corteza

DMT. 5-MeO-DMT

Corteza de la raz

hasta 0.34%

Corteza de la raz

DMT

Leguminosae (Fabaceae)
Acacia maidenii F. v. Muel.

Acacia phlebophylla F. v Muel.


Acacia simpiicifolia Drucc
Anadenanthora peregrina (L.) Spag.
Desmanthus llinoensis (Michx.) MacM.
Desmodium pulchollum Benth. ex Bak.
Dosmodium spp.

DMT

Lospodoza capitata Michx.


Mimosa scabrella Benth.
Mimosa tonuiflora (Willd.) Poir.
Mucuna prurens DC.

OMT

DMT
Corteza

DMT

Corteza de la raz
Semillas

0.57-1% DMT
DMT, 5-MeO-DMT

Hojas

DMT, 5-MeO-DMT

Corteza

DMT

Corteza/resina

0.44% DMT
DMT, 5-MeO-MT

Hojas
Hojas

DMT
DMT

Corteza

0.04% 5-MeODMT

Malpighiaceae
Diplopterys cabrerana (Cuatr.) Gates

Myristicaceae
Virola sebifora Aub.
Virola theiodora (Spruce ex Benth.) Warb. Flores
Virola
spp.
3 Las semillas del
rbol
Dictyoloma incanoscons. Esto rbol
Rubiaceae
contiene grandes cantidades de
5-MeO-DMT.
Psychotria poeppigiana Muell.-Arg.
4.

Los pueblos
nativos
Psychotria
vridis R. et P.
acostumbran elaborar
objetosRutaeoae
de joyera con
las semillas do Mucuna
Dictyoloma
iacanoscens DC.
pru- nens.
Las semillas
contienen altas
concentraciones de
OMT y 5-MeO-DMT.

5.

Una especie del


gnero Des- modium,
neo en DMT.

6.

La hierba Phalaris
arundina- coa var.
Turkey Red contiene
mucho DMT.

7.

La corteza seca de la
raz de Mimosa
tonuiflora os rica en alcaloides psicoactivos;
tambin contiene
alrededor de 1% de
DMT, por lo que es
apropiada para
elaborar anlogos de
ayahuasca.

Jurenahuasca
Mimohuasca

Este anlogo de
ayahuasca
es
considerado
la
preparacin que
ms se tolera y
que ms efectos
psicoactivos
tiene.
Por
persona
se
necesitan: 3 g de
semillas
de
Peganum harmaa,
finamente
molidas: 9 g de
corteza de la raz
de
Mimosa
tenuilora, y jugo
de limn.
Las
semillas
de la alrgama
(Poganum
harmala)
se
ingieren
en
forma de una
cpsula
de
gelatina
o
esponjadas en agua Quince
minutos despus la coccin de
la corteza de la mimosa
mezclada con el jugo de limn
se bebe. De 45 a 60 minutos
despus
comienzan,
con
frecuencia luego de nuseas y
a veces vmitos temporales,
las visiones. Se manifiestan a
menudo como un estallido de
diseos
caleidoscpicos,
colores
centelleantes,
mndalas fantsticos y viajes a
otros mundos. Los efectos son
como los de las preparaciones
autnticas de ayahuasca de la
Amazonia.

Las iglesias ayahuascas


Aparte
del
empleo
autnticamente chamanstico
de la ayahuasca, durante los
ltimos
aos
se
han
constituido en la Amazonia

varias iglesias sincrticas que


usan la ayahuasca como
sacramento. Tanto en el culto
Santo Daimo como en la glesia
ayahuasca Unio do Vegetal se
convoca
a
los
fieles
a
reuniones peridicas. en las
cuales beben juntos ayahuasca
y
cantan
canciones
religiosas. Guiados por un
sacerdote, los fieles visitan
tanto a os espritus de los
bosques como a los santos
cristianos. Muchos hallan en
estos cultos un nuevo sentido
para la vida y la salvacin de
su alma. Para los seguidores
ce estas iglesias brasileas,
que ya se es- :ableceron en
Europa, ol uso de la pocin
mgica es tan legal como lo es
para los chamanes de los
bosques.
Santo Daime, la bebida ritual
del culto del mismo nombre, y
hoasca, el sacramento de la
otra iglesia, se obtienen, sern
la original receta indgena,
hirviendo
3
kana
Banistoriopsiscaapi y las hojas ce
la chacruna (Psychotria virdis),
que son psicodlicos muy
potentes.
El culto Santo Daime se ha
constituido en una iglesia
propia en Amsterdam; all se
est investigando adems la
posibilidad
de
usar
la
ayahuasca como remedio en el
tratamiento de las adicciones.

Las

trompetas
del juicio

BRUGMANSIA
SANGUINEA

MU

1.

L
o
s
c
h
a
m
a
n
e
s
d
e
C
ol
o
m
bi
a
y dol
norte
do
Per

L
o
s
c
h
a
m
a
n
e
s
i
n
d

g
e
n
a

ativ
os
las
flores
y
se
mill
as.
3.
E
l
f
r
u
t
o

4
acostu
mbran
emple
ar
Brugm
ansia
aurea.
cuyas
floros
son do
color
amaril
lo
dorad
o.
2.

s
f
u
m
a
n
c
o
n
fi
n
e
s
c
u
r

m
a
d
u
r
o
d
e
B
r
u
g
m
a
n

si
a
s
a
n
g
u
n
e
a.
E
st
e
fl
or
ip
o
n
di
o
d
e
s
ar
ro
ll
a
fr
ut
o
s
c
o
n
m
u
c
h
a
m

s
fr
e
c
u
e
n
ci
a
q
u
o
la
s
ot
ra
s
o
s
p
o-

c
e
s.
4.
L
a
fl
or
d
e
Br
u
g
m
a
n
si
a
s
a
n

gunea

Los
guamb
anos
del sur
de
Colom
bia
dicen
de

Brugm
ansia
vulcan
cela:

Qu
placen
tero cs
el
perfum
e
de
las
llores
largas
y
acamp
anadas
del vas
cuando
uno las
huele
por la
tar de!
Pero el
rbol
tiene
un
esprit
u
en
forma
de
guila
que
llega
con el
viento
y luego
desapa
rece
[...] El
esprit
u
es
tari
malo
que si
una
person
a
se
queda
al pie
del
rbol,
olvidar
todo,
sintin
dose
como

si
estuviera en las
alas del
espritu
del vas
T...1
Si
es
una
mujer
[...]
al
descans
ar a la
sombra
del
rbol,
soar
con
hombres
de
la
tribu de
los paez,
luego,
una
figura
ser
deposita
da en su
vientre y
nacer
seis
meses
despus
corno
semillas
del rbol
Las
especies
de

Brugma
nsia son
nativas
de
Amrica
del Sur-.
En
el
pasado,
se
consider
aba
la

Brugma
nsia
como un
subgne
ro
de

Datura.
Sin
embargo
,
los
reciente
s
y
minucios
os
estudios
biolgicos de
estas
plantas
muestra

n que
deben
clasi
ficars
e
dentr
o de
un
gne
ro
propi
o.
Las
propi
edad
es de
las
espe
cies
y su
distri
buci
n
local
indic
an
una
larga
relaci
n
con
el
hom
bre.
Es
posib
le
que
el
uso
aiuci
nge
no de

Brug
matis
ia
prove
nga
del
cono
cimie
nto
de su
parie
nte
cerca
na

Datu
ra,
conocimie
nto
que
los
ante
pasa
dos

mongo
loides
de los
indge
nas
trajero
n
al
Nuevo
Mundo
a fines
del
Paleol
tico y
durant
e
el
Mcsolt
ico. A
medid
a que
emigra
ron
hacia
el sur
hallaro
n otras
especi
es de

Datura
, sobre
lodo
en
Mxico
,y las
usaron
en el
chama
nismo.
En los
Andes
reconoci
eron el
pareci
do
fsico
de las

Brugm
ansias
con la

Datura
y
encont
raron
semej
antes
sus
propie
dades.
Todo lo
refere
nte al
uso de

Brugm
ansia
es
muy
antigu

o.
Poco
se sabe
sobre el
uso de

Brugmansia
antes de
la
Conquist
a,
aunque
hay
algunas
referenci
as
dispersa
s sobre
estos
aiucing
enos. El
cientfic
o
francs De
la
Condami
nc
mencion
a su uso
entre los
omagua
s del ro
Maran
.
Los
explorad
ores Yon
Humbol
dt
y
Bonplan
d
anotaro
n que la
tonga, la

f.
sangune
a
de
flores
rojas,
era una
planta
sagrada
dlos
sacerdot
es en el
Templo
del Sol
en
Sogamo
so.
Colombi
a.

Brug
mansia
arbrea,
B. aurea
y
B.
sangune
a crecen

por
lo
regul
ar a
una
altitu
d de
ms
de
1800
m.
Las
semil
las
sort
ampli
amen
te
utiliz
adas
corno
un
aditiv
o tic
la
chich
a.
Las
hojas
teJU,

cin tan
sucinta
de
sus
efectos
corno la
que dio
Johann J
Tschudi.
quien
obser v
sus
efectos
en 1846
en Peni:
el nativo
cay
en
1111
pesado
estupor,
lij sus
ojos
inexpres
ivos en
el suelo;
su boca
perman
eci
convulsi
vamente
cerrada
y
ias
fosas
nasales
se
dilataron
.
Despus
de
un

y
la corteflores
za suave
molida
y verde
s
se
en
los
prepar
tallos y
an en
la remoagua
jan
en
calient
agua
e o fra
para su
para
uso. La
tomars
intoxicac
e
in
de
como
Brugma
t. Las
nsia
hojas
vara,
puede
aunque
n
siempre
mezcla
se
rse
caracteri
Con
za
por
una
una fase
infusi
violenta.
n
de
Probable
tabaco
mente
.
no
Alguno
exista
s
una
indios
descripraspan
cuarto de hora
sus
ojos
empezaron
a
girar,
brot
espuma de su
boca y todo el
cuerpo fue presa
de
terribles
convulsiones.
Una
vez
que
pasaron es tos
sntomas
violentos, sigui
un
profundo
sueo que dur
varias
horas;
cuando el sujeto
se
recobr,
relat
las
particularidades
de la visita que
hizo
a
sus
antepasados".
Segn
un
informe de 1589.
en Tun- ja, entre
los
muiscas
cuando un jefe
mora,
lo
acompaaban a
la
tumba
su
mujer
y
sus
esclavos,
quienes
eran
enterrados
en
diferentes
estratos de la
tierra, en los
cuales no faltaba

Arriba: Las semillas de Brugmansia


suavoolons se empinan en Per
como aditivo de la cerveza do
maz para intensificar sus electos
embriagantes. Los chamanes las
ingieren en dosis altas, que
provocan delirios con fuertes
alucinaciones que a menudo
duran varios dias.
Abajo: El lloripondio sanguneo
(Brugmansia sangunea) se cultiva
frecuentemente en sitios sagrados y en cementerios. La fotografa muestra on el sur dt*
Chilo una planta grande junto a
la imagen de la virgen.

oro. Para
que
la
mujer y
los
pobres
esclavos
no
temiera
n
su
muerte,
antes de
que
vieran
sus horribles
tumbas
los
nobles
les
daban
una
bebida
prepara
da con
la
mezcla
del
tabaco
embriag
ante
y
las hojas
del rbol
que
llamamo
s
borrach
ero'; de
esta manera sus
sentidos
no vean
el dao
que
pronto
les
sobreve
ndra"
Las
especies
eran sin
duda

Brugma
nsia
a
urea y
B.
sangune
a.
Los
jbaros
les dan
a
los
nios
necios
una
bebida
de23.

sangune
a
con
maz re-

seco;
cuando
estn
intoxicados, son
reprendidos de
manera que los
espritus de los
antepasados
tambin puedan
participar en ello
F.n el Choc se
agregaban
semillas
de
Brugmansia
a
una
chicha
mgica,
pues
crean
que
produca en los
nios
una
excitacin,
durante la cual
podan descubrir
oro.
Los indios de
Peni
todava
llaman
a

Brugmansia
sangunea
"huaca"o
"huaca- chaca"
(planta de la
tumba), ya que
existe
la
creencia de que
revela
tesoros
entenados
antiguamente en
las sepulturas.
En las zonas
clidas
de
la
Amazonia
occidental

Brugmansia
suaveolens, Brug-

matisia
versicolor y f.
insigis
se
usan

solas
como
alucmgenos o
se mezclan con
avahuasca.
Quiz ninguna
localidad iguala
al
valle
de
Sibundoy, en los
Andes de Colombia, en lo que
se refiere al uso
embriagante de
Brugmansia. Los
indios in- ganos y
kamss
usan
como alucingcnos
varias
especies
silvestres y un
buen nmero de
cultivos locales.
Los indgenas de

esta
regin,
en
especial
los chamanes.
han
desarroll
ado
un
conocimiento
profundo
sobre los
efectos
de estas
plantas.
Estos
cultivos,
que
normalm
ente son
propieda
d
de
chamane
s
especficos,
reciben
nombres
nativos.
Las hojas

LA
QUIMICA
DE
BRUGM
ANSIA
Las
solanc
eas
Brugman

sia arbrea, B.
auroa.
B
sangunea.
B.
suaveolens y B.
versicolor
contionen
los
mismos
alcaloides
do
tropano que las
Daturas'
escopolamina
(sin. hioscina),
hiosciamina.
atropina y los
variados
alcaloides
secundarios del
grupo tropano.
tales
como
norescopolamina.
aposcopolamina
.
meteloidina,
etc.
La
escopolamina es
la que aparece
siempre
en
mayor cantidad.
Las hojas y los
tallos
de
B.
auroa.
por
ejemplo, con un
total de 0.3% do
alcaloides,
contienen 80%
de
escopolamina.
que
tambin es el
principal
alcaloide de las
races
de
Brugmansia.

Izquierda: Un joven
kams de Sibundoy,
Colombia, sostono una
flor y varias hojas de
Culebra borrachera antes
do mezclarlas on un t
cuyos efectos
intoxicantes lo
prepararn para
aprondor los secretos
det uso do los
aiucingenos en la
magia y en la medicina.
Derecha: En ol vallo do
Sibun- doy. en el sur de
Colombia, es donde el
uso de Brugmansia es
ms intensivo. Salvador
Chin- doy do la tribu
kams os uno de los
chamanes ms
conocidos.
En la fotografa aparece
con su vestimenta
ceremonial al principio
do una intoxicacin do
Brugmansia provocada
con fines adivinatorios.

del buyes (B. aurea)


se usan principalmente para curar el
reumatismo; se trata
de
una
medicina
efectiva
con
alta

concentracin de alcaloides
de tropa- no. KI biangan era
empleado en la antigedad
por los cazadores: las hojas y
las flores se mezclaban con la
comida de los perros para cuc
stos pudieran en contrar
ms presas. La hoja de
amaron, en forma de lengua,
cs apreciada como remedio
para curar supuraciones y reu
matismos. El cultivo ms raro
es el del salamn, cuyas
hojas estn extraamente
atrofiadas; se empica en el
tratamiento del reumatismo y
como aluci ngeno. Quinde y
munchira
son
las
que
presentan
mayores
irregularidades en la forma
de sus aojas; las dos se usan
como aiucingenos aunque
tambin en el tratamiento de
reumatismo, como emticos,
carminativos, vermfugos y
supurantes:
la
munchira
tambin se emplea para
curar erisipelas. Quinde es el
cultivo
ms
ampliamente
difundido
en
Sibundoy;

munchira cs el ms txico. Las


variedades llamadas "dientes"
y
ocre"
se
usan
principalmente
contra
los
dolores reumticos.
Algunos botnicos piensan
que uno de esos curiosos
cultivos
cs
la
culebra
borrachera. Ms potente que
ningn
otro
cultivo
de
Brugmansia, es usada como
aiucmgeno
para
la
adivinacin; tambin es una
medicina muy efectiva para
aliviar los dolores reumticos
o artrticos.
Por
sus
efectos
psicoactivos,
los
cultivos
quinde y munchira se usan
con mayor frecuencia. El jugo
que se obtiene de las hojas o
de las flores se bebe solo o en
una preparacin con agua o
aguardiente
(un
destilado
alcohlico del azcar). Por lo
regular, en Sibundoy los
chamanes son los nicos que
toman Brugmansia. La mayora
de
los
chamanes
"ven''
terribles apariciones de ja-

guares y serpientes venenosas. Es posi ble


que el uso de la Brugmansia corno
aiucingeno est muy limitado debido a los
molestos sntomas y a los desagradables
efectos que posteriormente produce. Los
jbaros creen que la vida normal es una
ilusin, que los verdaderos poderes son
sobrenaturales y subvaccn tras la vida
cotidiana. El chamn, con sus potentes
plantas alucingcnas, puede ascender al
mundo de la maravilla etrea para all
pactar con las fuerzas del mal.
El joven jbaro, a la edad de seis aos,
debe adquirir un "alma externa", un arutam
wakani. el alma productora de visiones, que
le
permita
comunicarse
con
sus
antecesores. Para adquirir su arutam, el
muchacho y su padre realizan una
peregrinacin a una cascada sagr ada, se
baan en ella, ayunan y beben agua de
tabaco. Tambin loman maikoa o jugo de
Brugmansia para establecer contacto con lo
sobrenatural; entonces el arutam del

muchacho se manifiesta en forma de


jaguares y anacondas que penetran en su
cuerpo.
Con frecuencia, los jibaros toman natema
(ayahuasca) o Banisteriopsis para adquirir el
arutam, pero si el natema no tiene los
efectos
deseados,
utilizan
entonces
Brugmansia como embriagante fuerte. Los
jbaros afirman que la intoxicacin con
maikoa puede producir locura.
Desde cualquier punto de vista, las
especies de Brugmansia, a pesar de su
belleza, no han sido aceptadas fcilmente.
Son plantas de los dioses, pero no como el
peyote, los hongos mgicos de Mxico y la
ayahuasca: los regalos ms hermosos de los
dioses. Sus efectos poderosos v molestos,
con periodos de violencia c incluso
demencia temporal, as como los males que
siguen a su ingestin la han colocado en un
lugar de segunda categora. Es verdad que
son plantas de los dioses, pero ellos no
siempre se esfuerzan por hacer la vida fcil.

El guila maligna revolotea


sobre
el
hombre,
y
su
borrachero
es
una
seal
perenne que recuerda que no
siempre es fcil tener una
audiencia con los dioses.
Izquierda: Esto dibujo, hecho por un
indio guambiano dol sur de los
Andes do Colombia, muestra a una
mujer nativa bajo un rbol
borrachero. Brugmansia vulcanicoia.
La representa cin de un guila,
asociada a un espritu maligno,
indica la peligrosa toxicidad de esto
rbol: la persona que se detenga
bajo l comienza a olvidarse de
todo y a sentir que vuela.
Derecha: Las hermosas floros de los
floripondios inspiraron a un artista
dol art nouveau (estampado textil
elaborado a partir de un diseo de
Alphonse Mucha. Pars. 1896; el
original se encuentra on ol Museo
del Estado Federado do BadenWurtemberg, Stuttgart, Alemania).

Las huellas del pequeo venado


xTjH
Peyote

LOPHOPHORA

Pgina 745,
arriba: Las
coronas do los
peyotes
adquieren diferentes formas
segn ia edad y
las condiciones
de crecimiento.

Desde
la
llegada de los
primeros europeos al Nuevo
Mundo,
el
peyote ha pro
vocado una y
otra
vez
controversia,
represin
y
persecucin.
Condenada
pollos
conquistadore
s
espaoles
por
su
satnica
superchera" y

atacada
en
repetidas
ocasiones
por los gobiernos lo
cales
y
grupos
religiosos en los
Estados Unidos de
Amrica, la planea,
sin embargo, sigue
ocupando un lugar
sacramental
de
primer orden entre
los indgenas de
Mxico y su uso se
ha extendido a las
tribus
norteamericanas en
los
ltimos
100
aos.
La
persistencia
con
que se ha sostenido
y extendido el culto
del
peyote
constituye
un
captulo Fascinante
de la historia del
Nuevo Mundo, as
co- los europeos, y
de las plantas que
hallan
los
conquistadores es
sta, sin duda, la
que provoca las

visiones
ms
espectaculares. Los
espaoles
encontraron
al
peyote firmemente
establecido en las
religiones nativas y
sus esfuerzos por
exterminarlo hicieron
que su culto se
desplazara
a
las
montaas,
donde
perdura
hasta
la
fecha.
Qu
tan
antiguo es el culto
del peyote? Uno de
los
primeros
cronistas espaoles,
fray Bernardino de
Sahagn,
estima,
basndose en varios
relatos
histricos
tomados de la cronologa indgena, que
los toltecasy chichimecas conocan el
peyote por lo menos
1890 aos antes de
la llegada de los europeos. Este clculo
indica que la "divi-

El

peyote (Lqpopho- ra

wiiUamsii)

Pgina 145.
centro: Un grupo
de peyotes
grandes en su
hbitat natural
en el sur de
Texas.

Izquiorda:

en

plena

florescencia.

planta
en
su
2000 aos. Cari Lum
constitucin
y
en
su
holtz, el etnlogo
Derecha: Esto
relacin con los
dans que realiz los
cuadro de
estambre
hombres.
primeros
trabajos
representa el
Podernos
decir
sobre los indios de
peyote depaque este cacto sin
Chihuahua,
estima
rador de la vida
espinas mexicano
que el culto del pey la fertilidad.
mo un reto
es ci prototipo de
yote es an ms
para
los alucingcnos del
antiguo.
Demostr
antroplogos
Nuevo Mundo. Es
que
un
smbolo
y psiclogos,
una de las primeras
utilizado
por
los
botnicos
y
drogas
que
indios tarahumaras
farmaclogos
descubren
na
en la ceremonia del
quienes
planta de Mxico
peyote aparece en
continan
ha sido usada destallas rituales muy
estudiando la
de hace ms de
antiguas.
posteridad: "Hay
preservadas
en
otra hierba .orno
rocas volcnicas de
tunas de tierra;
Me- soatncrica.
se llama 'peyotl';
Descubrimientos
-^
blanca;
se
arqueolgicos
reencuentra
en
el
cientes en grutas y
norte
del
^as;
cuevas secas de Telos que la comen
xas
revelaron
la
o
beben
ven
presencia de especvisiones
menes de peyote.
espantosas
o
Estos especmenes,
irrisibles:
dura
hallados
en
un
esta borrachera
contexto que sugiere
dos o tres das y
un uso ceremonial,
despus se quita;
indican
que
su
cs comn manjar
empleo se remonta a
de
los
chichims de 7000 aos
mecas, pues los
de antigedad. Loo
mantiene y les da
primeros testimonios
nimo
para
eu ropeos sobre este
pelear y no tener
cacto sagrado son
miedo, ni sed, ni
los
de
Sahagn,
hambre, y dicen
quien vivi entre los
que los guarda de
aos 1499 y 1590 y
todo peligro".
quien dedic gran
No se sabe si
parte de su vida a
los
chichimccas
los indios de Mxico.
fueron
.
s
Sus
preciadas
primeros
en
observaciones
de
descubrir
las
primera mano no se
propiedades
publicaron
hasta
psicoactivas del
llegado el siglo XIX.
peyote. Algunos
La publicacin ms
es- t-iosos creen
antigua
sobre
el
que los indios taranu- m aras, que
peyote
debe
ser
habitan reas donde crece el revote,
entonces la de Juan
fueron los primeros en descu :r:r sus
Crdenas,
cuyas
propiedades y que ellos lo pro
observaciones sobre
pagaron entre los coras, huicholes y
los
maravillosos
.ras tribus. Puesto que la planta crece
secretos
de
las
en varias localidades de Mxico, es
Indias Occidentales
muy : siblc que un buen nmero de
se
publicaron
en
tribus nava descubierto por separado
1591. De todos los
sus defectos intoxicantes.
primeros cronistas,
Varios jesutas espaoles del siglo
quiz los escritos de
xv:i atestiguaron que los indios
Sahagn son los ms
mcxicaimportantes. Relat
LA QUMICA DEL PEYOTE
el uso de! pc- yote
entre
los
chichimccas de las
mesetas desrticas
del norte y as lo
describi
rara
la

El principio activo de Lophophora


williams, la primera planta alucingena que se examin qumicamente, fue
identificado a finales del siglo XIX
como in alcaloide cristalizado (vase

p. 23). Se le llam
mescalina". ya que
el
Elcaloide
se
extrajo de los cactos
secos conocidos con
el
nombre
de
botones de mescal".
Adems
de
la
mescalina. causante
de
los
efectos
aiucingenos, se han
logrado aislar en el
peyote y en otros
cactos
similares

varios alcaloides que se le parecen.

Al de.erminarse la estructura
qumica de la mescalina, fue posible
producirla sintticamente. Su qumica
es relativamente simple; 3,4,5-trimetoxi-feniletil-amina. El modelo de esta
estructura aparece en la pgina 186.
La qumica de la mescalina es
similar a la del neurotransmisor
noradre- nalina, jna hormona cerebral;
su estructura molecular tambin
aparece en la pgina 186. La dosis
activa de la mescalina es de 0.4 a 0.8
g cuando se administra en forma oral.

Izquierda: Los
huicftoles, despus de
experimentar las visiones que han recibido
gracias a la ingestin
de peyote, llevan a los
santuarios de la Madre
Tierra, que se
encuentran on lugares
remotos de las
montaas, serpientes
de peyoto" como
muestra do su
agradecimiento. Los
motivos bordados con
perlas que adornan a
estas serpientes
representan e peyoto.
Derecha: Un peyote
muy viejo y grande
con retoo laterales al
cual los indgenas
llaman 'abuelo".

nos
usaban
el
peyote, en forma
mcdici
nal
y
ceremonial,
para
curar
muchos
males, pet o que
tambin
tenan
horribles
visioncs"cuando
estaban intoxicados
con el cacto. El
padre Andrs Prez
de Ribas, jesuta del
siglo xvn. que vivi
durante 16 aos en

Sinaloa, inform que el


peyote
se
tomaba
regularmente, pero que .su
uso, incluso medicinal, estaba prohibido y penado
debido a su relacin con
"rituales paganos y supersticiones",
que
buscaban
conectar a los hombres con
espritus malignos a travs
de "fantasas diablicas".
El
doctor
Francisco
Hernndez, mdico personal
del rey Felipe II de Espaa,
enviado para estudiar la
medicina azteca, ofrece la
primera
descripcin
completa del cacto viviente.
En su estudio etnobotnico
de
la
Nueva
Espaa
Hernndez describi ai pey
otl (llamado as en la lengua
nhuatl de los aztecas) de la
siguiente manera: "La raz es
de ta mao mediano y no
desarrolla ramas ni hojas;
tiene
una
especie
de
vellosidad adherida y esto
dificulta
su
descripcin
Hombres y mujeres dicen
que han sido daados por l.
Parece ser que su saboi es
dulzn y moderadamente
picoso.
Se
dice
que
proporciona alivio cuando se

aplica machacado en las


articulaciones doloridas. Se
atribuyen
maravillosas
propiedades a esta raz, si es
que puede darse alguna fe de
lo que comnmente se dice a
este respecto. Causa en
aquellos que lo ingieren la
capacidad
de
prever
y
predecir hechos". A fines del
siglo
xvn,
un
misionero
espaol realiz en Nayarit la
primera descripcin sobre el
ritual del peyote. Anot, al
referirse a la tribu cora:
"Cerca del msico se hallaba
sentado el jefe de los
cantores, que marcaba el
comps. Cada uno tena u n
asistente que lo sustitua
cuando empezaba a fatigarse.
Por un lado haba una ban
deja
con
peyote,
raz
diablica que ellos trituran
para bebera y no sentirse
debilitados
durante
la
prolongada funcin; sta se
inici con la formacin de un
circulo de hombres y mujeres,
que ocupaba lodo el lugar
que se haba dispuesto para
esc propsito. Uno tras otro
danzaban
en
rueda
o
marcaban el comps con sus
pies, rodeando al msico y

maestro del coro


con quienes brinda-

ban y cantaban en el mismo


tono diso-

Porque en la conciencia est lo Maravilloso con que


sobrepasar las cosas.
Y el peyote nos dice dnde est... Antn i n Artaud
(1943)

nante que ellos


les
asignaban.
Bailaban toda la
noche, desde las
cinco de la tarde
hasta las siete
de la maana,
sin detenerse ni
abandonar
el
crculo. Al terminarla danza, los
que
pudieron
sostenerse
se
quedaron de pie;
la mayora no
poda mover sus
piernas por el
peyote v el vino
que
haban
tomado".
Es
posible
que entre los
coras, hinchles
y tarahumaras la
esencia de la
ceremonia haya
cambiado poco.
La danza sigue
siendo la parte
principal.
El ritual del
peyote
que
celebran
los
huicholes en la
actualidad cs el
ms cercano a
las ceremonias

prehispnico.
La descripcin
que
hace
Sahagn
del
ritual
teochichimeca
podra
corresponder
muy bien a una
ceremonia de
los
huicholes
contemporneos;
estos
indgenas
siguen
reunindose en
el desier to,
480
km
al
noreste de sus
tierras, en las
montanas de la
Sierra
Madre
Occidental de
Mxico; cantan
y bailan toda la
noche y el da y
gritan
apasionadame
nte. Entre las
plantas
psicolrpicas
nativas es el
peyote la que
ms estiman y
relegan
los
hongos
sagrados,
la

del

maravilla,

Mxico

la

Datura

y
los
tccomaxchit
l al campo
de
la
brujera. En
Mxico casi
todos
los
primeros
informes
fueron
elaborados
por
misioneros
que
se
oponan al
uso
del
peyote en
las
prcticas
religiosas
de
los
indgenas.
Para ellos,
el
peyote
no
tena
lugar en el
cristianism
o por sus
asociacion
es
paganas". El
resultado
de
la
intoleranci

a
que
los
eclesisticos
espaoles tenan
hacia cualquier
culto que no
fuera el suyo fue
una persecucin
encarnizada. Sin
embargo,
los
indgenas
se
mostraron
renuentes
a
dejar
su
tradicin,
firmemente
establecida
durante
varios
siglos.
I.a represin
contra el peyote
fue
extrema.
Cerca de San
Antonio. Texas,
por ejemplo, un
cura public en
1760 un manual
con
preguntas
para los conversos.
Entre
stas inclua las
siguientes:
"Has
comido
carne
de
hombre?
lias
comido peyote?"
Otro cura, el
padre Nicols de
Len,
examinaba
en
forma similar a
los
conversos
potenciales;
"Eres
t

adivino? Has
anunciado
sucesos futuros
mediante
la
lectura
de
augurios,
la
interpretacin
de sueos o el
trazo
de
crculos
y
figuras en el
agua?
Has
adornado con
guirnaldas de
flores los sitios
en donde hay
dolos?
Has
chupado
la
sangre
de
otros?
Has
caminado
durante
la
noche
convocando la
ayuda de los
demonios?
Has
bebido
peyote o se lo
has
dado
a
beber a otros
para descubrir
secretos o el
lugar en

Arriba: Varios

cactos, en
Mxico tambin
conocidos como
peyote. hikuli,
peyotillo, "peyote
pequeo o
falso peyote'.
Por lo general,
contienen el
principio activo
mescalina y otros

alcaloides
psicoactivos.
Arriba
izquierda:
Ariocarpus reiusus.
Arriba
derecha:
Astrophylon
asterias.
Abajo
izquierda:
Aztekium
riterii. Abajo
derecha:
Ariocarpus
issu- ratus.
Abajo.
izquierda: La
primera
ilustracin
botnica de
Lophophora
williamsii,
publicada on
1847 En
sitios
arqueolgico
s que tienen
ms de
7000 aos
se han
encontrado
rosiduos de
este cacto.
Es posible
que haya
sido la
primera y
ms
importante
planta
aiucingena
que los conquistadores
espaoles
encontraron
on Mxico.

Has visto cmo caminarnos en busca del peyote.

Cmo vamos, sin comer, sin beber, con mucha voluntad. Todos con
un solo corazn. As nos vamos haciendo huicholes. sta es nuestra
unidad. Esto, lo que debemos defender.
Ramn Medina Silva

Izquierda: En la
geografa huichola Wirikuta. el
lugar de los dioses
antepasados, es ol
sitio donde se
origina la vida
sagrada de la tribu.
All crece el pcyote quo los
hu>choles. en
pequeos grupos,
recogen
anualmente. El
viaje a Wirikuta os
largo y pesado
porque los
peregrinos lo hacen como sus
antepasados.
Como los dioses,
so abstienen de la
comida, del sexo y
del sueo. Cuando
entran en los
dominios de su
paraso, el chamn
(maraakame)
Ramn Medina
Silva apunta hacia
kauka- yari (puntos
de poder), que una
vez fueron las
formas viviontos

de los dioses.

donde se encuentran
objetos
perdidos
o
robados".
Durante la ltima
dcada del siglo xix, el
explorador
Cari
Lumholtz observ el uso
del peyote entre los
indios de la Sierra
Madre Occidental de
Mxico, principalmente
entre los huicholes y tarahumaras; describi la
ceremonia del peyote y
varios
cactos
empleados
con
Lophophora wiiams o
en lugar de ste.
Sin embargo, ningn
antroplogo observ o
particip en la cacera
del peyote hasta 1960,
cuando un escritor mexicano
y
varios
antroplogos recibieron
autorizacin
de
los
huicholes para (Persona

del Venado Sagrado y


hroe cultural). Tatevvari
condujo
la
primera
peregrinacin del peyote
a
Wirikuta,
regin
ancestral donde abunda
el peyote, muy lejos del
rea
en
la
que
actualmente viven los 9
000 huicholes. Guiados
por el chamn, los
participantes, 10 o 15,
toman la identidad de un
antepasado
deificado
mientras
siguen
a
Tatewari
"para
encontrar su vida".
La cacera del peyote
es
literalmente
una
cacera. I.os peregrinos
llevan guajes con el
tabaco que se necesita
para el ritual del viaje;
de regreso estos guajes
casi siempre contienen
agua de VViriku- la. Por
lo
general,
llevan
tortillas como

acompaarlos
en
algunas
peregrinaciones.
Los
huicholes
hacen un viaje sagrado una vez al
ao, para obtener hikuri", como le
llaman a su cacto sagrado. Un
experimentado niara akante o
chamn, que est en contacto con
Tatcwari (Nuestro Abuelo Fuego), es
quien gua la expedicin. Tatevvari,
el dios Peyote, es el dios huichol
ms antiguo. So le personifica con
plantas de peyote en sus manos y
pies y es el intrprete de todas las
deidades
para
los
chamanes
modernos; unas veces, a travs
de visiones; otras, indirectamente,
a travs de Kauyumari nico

alimento; al llegar a Wirikuta comen peyote. Los huicholes recorren


grandes distancias para llegar.
Actualmente, una buena parte del
viaje la hacen en vehculos, pero
hasta no hace mucho los indios
caminaban unos 300 kilmetros
para llegara Wirikuta.
La preparacin para recolectar
el peyote comprende la confesin y
la
purificacin
rituales.
Las
relaciones sexuales deben relatarse
en pblico sin que haya muestras
de
vergenza,
resentimiento,
hostilidad o celos. Por cada falta
cometida el chamn hace un nudo
en lacuerios botones
de
peyote
que los
perogri
- nos
hayan
recolec
tado.

da y al final del ritual la


quema. Despus e la
confesin el grupo que
se prepara para ir a
Wirikuta. en el estado
de San Luis Potos, debe
lavarse antes de viajar
al paraso.
Al llegar ante las
sagradas montaas que
rodean Wirikuta, los
peregrinos reciben un
bao ritual y rezan a la

t'crtiliIzquierda: Las
canastas
quo llevan a
Wirikuta
seto
contienen
unos
cuantos
objetos
personales y
ceremoniale
s. AI regreso,
stas
vendrn
llenas con

nvoca proteccin
para lo que ha de
venir.
Aquellos
que
van
por
primera vez llevan
los ojos vendados,
y
el
chamn
conduce
a
los
participantes
hasta el umbral
csmico", en el
cual sio l puede
ver.
Todos.se
detienen,
encienden velas y
murmuran
plegarias,
mientras,
el
chamn
canta
imbuido
de
fuerzas
so-

brenaturales.
Finalmente aparece
el peyote. El chamn ha
visto las huellas del
venado.
Lanza
una
flecha que va a dar al
cacto. Los peregrinos
hacen ofrendas al pri-

dad y a la lluvia. Entre


los cantos y plegarias
del chamn se inicia el
peligroso -.msito al otro
mundo. Este paso tiene
dos etapas: la primera
es el puente hacia 'as
nubes estruendosas", y
la
segun__
"la
separacin de las nubes"
Estas
--^.aciones
no
representan un lugar en
Tierra,
sino
que
pertenecen a la georraade la mente"; para
los participan pasar de
una etapa a otra cs un
suce*
lleno
de
emocin. Cuando llegan
al ve .ir. el chamn inicia
una serie de rracticas
ceremoniales,
narra
historias
sbre
la
Pgirta 151, izquierda:
La trinidad"
huichola (venado,

mer hikun. Buscan ms


peyote y llenan varias
canastas con la planta.
Al
da
siguiente
contina la recoleccin;
parte
Derecha: Un recolector de
peyote oxtionde su
cosecha en su casa

antigua tradicin del


peyote e de este peyote
se guarda para compartirlo con los que se
quedaron en casa y el
resto cs para venderlo a
los
coras
y
tarahumaras,
quienes,
aunque usan el peyote,
no van en su bsqueda.
Entonces tiene lugar
una ceremonia en la
que
se
distribuye
tabaco. Las flechas se
colocan apuntando a los
cuatro puntos cardinales
y se enciende una fogata
a
medianoche.
Segn los huicholes, el
tabaco
pertenece
al
fuego, el chamn lo
bendice ante el fuego
tocndolo con plumas y

maz y peyote) es un
conjunto con un alto
contenido simblico. El pe-

Abajo, derecha:
HuichoJos al regreso
de la peregrinacin.
Abajo, izquierda: Un
recolector de peyote
que carga una
canasta llena de
peyotes.

distribuye a los
peregrinos
una
porcin que cada
uno coloca en
Pgina 148, derecha:
Cada peregrino
trao ofrendas al
peyote. Una vez
que estos regalos
se disponen
cuidadosamente
en el suolo. los
peregrinos
encienden velas y
las levantan hacia
el sol saliente.
Lloran y ruegan
para que los dioses
acepten sus
ofrendas; mientras
tanto. Ramn
(segundo do derecha
a izquierda) cania
fervorosamente.

yoto representa el
eslabn atemporal
con lo sobrenatural.

En la cacera anual
de) peyoto quo
hacon loo huicholec
loo pe regrinos
lanzan una flecha al
primor peyote que
encuentran.
Este peyote so
asocia con un
venado que muere
y demanda una
sorie de cantos
especiales: tambin
se ofrecen semillas
de maz.
Pgina 151. arriba,
derecha: Tambin los
indgenas yaquis
del norte de Mxico
'Opresentan el
peyote como un
venado, asi lo
muestra esta talla
en madera.

Arriba: "Es uno, es


una unidad, es
nosotros mismos"
Estas palabras del
chamn huichol Ramn Medina Silva
describen las
relaciones msticas
que prevalecen
ontre los
comulgantes de las
ceremonias del
peyote. En esto
cuadro do estambre
seis peyoteros y el
chamn (arriba)
alcanzan esa
unidad mstica en
un mar de fuego. En
el centro ost
Tatewari, ol primer
chamn,
representado como
un fuego coronado
por cinco plumas.
Derecha: Un plato
huhd
para
ofrendas adornado
con motivos del
peyote.

su guaje; esto
simboliza
el
nacimiento
del
tabaco.
Para
los
huicholes
la
cacera del peyote
es
un
regreso
a

Wirikuta, al paraso, al
arquclpico principio y
final de un pasado
mitolgico.
Un
mara'akan\e
huichol
contemporneo
se
expresa como sigue:
"Un da todo ser como
lo fus visto ah. en
Wirikuta. Regresarn las
Primeras Gentes. Los
campos
sern
cristalinos y puros; todo
esto an no est claro
para m, pero en cinco
aos ms lo sabr
mediante
ms
revelaciones. El mundo
terminar y la unidad
estar de vuelta aqu,
pero
slo
para
el
huichol puro".
Para
los
tarahumaras el culto
del peyote es menos
importante.
Muchos
compran el cacto a los
huicholes. Aunque las
dos
tribus
viven
apartadas cientos de
kilmetros y no estn
rnuv
vjnculadas,
llaman
al
peyote
"bikini y sus cultos son
semejantes. La danza
tarahumara
del
peyote
puede
realizarse, en cualquier
poca del ao, para
traer
salud
y
prosperidad a la tribu o
simplemente
para
rendir
culto
a
los
dioses. A veces se
incorpora a otras fiestas
ya
establecidas.
La
parte principal de la
ceremonia consiste en
una serie de danzas y
plegarias, seguidas por
un da de fiesta. La
fiesta se lleva a cabo en
un rea despejada y
bien barrida, donde se
colocan leos de roble y
pino, orientados en direccin este-oeste, para
encender una fogata. Kl
nombre tarahumara de
esta danza significa
"moverse alrededor del
fuego, y adems del

peyote mismo, el luego


es el elemento ms
importante. El maestro
de la ceremonia es
secundado por varias
mujeres,
quienes
preparan las plantas de
hikuri para su uso: muelen el eaeto fresco en un
metale y cuidan que no
se derrame una sola
gota del lquido. Una
mujer recoge todo el
jugo en una jicara,
incluida el agua que se
haba usado para lavar el
metate. El maestro de la
ceremonia se coloca al
oeste del fuego y una
cruz se levanta en el
lado opuesto. Hay un
agujero a los pies del
maestro
donde
ste
puede escupir. Cerca de
l, a un lado o incrustado
en un hoyo en forma de
raz, se coloca el peyote.
El maestro cubre el
cacto con una jicara
invertida y la presiona
para marcar un crculo
en la tierra. Quita la
jicara y dibuja en el
polvo tina cruz que
representa al mundo;
despus la vuelve a
colocaren su lugar. Este
utensilio sirve corno caja
de resonancia de un
raspador. El peyote est
bajo la caja de resonancia porque le gusta el
sonido.
Entonces, se ofrece
incienso de copal a la
cruz. Los ayudantes,
despus de mirar al
este,
se
ponen
de
rodillas
para
persignarse, adems, se
les dan sonajas de pata
de venado o campanas
para
acompaar
la
danza.
La vasija con el
peyote molido se coloca
junto a la cruz y uno de
los asisten es lo sirve en
una
jicara; da tres
vueltas alrededor de la
fogata si la jicara es
para el maestro de la
ceremonia y una si es

para cualquiera de los dems participantes.


Abajo: El chamn huichol Ra
Las canciones alaban al peyote por la
mn Medina Silva espera silenproteccin que brinda a la tribu y por su
ciosamente las visiones del pehermosa intoxicacin".
yote Envuelto en su sarape
As como los huicholes, los tarahumaras a
contompla ol fuogo ceremonial,
sentado durante horas, sin momenudo realizan ceremonias curativas. F.l
verse. hasta recibir los mensa
chamn tarahurnara cura al amanecer.
jes de los dioses
Primero termina de dan zar con tres golpes
secos. Despus de levantarse loca con agua la
fente de todos. Luego toca tres veces con su
bastn al paciente al tiempo que golpea tam- cultural se ha desintegrado y desaparebin tres veces el suelo. F.l polvo que produce cido. Ante esta fatalidad desastrosa, vacon el raspado, aunque sea poco, es un nos lideres indios, especialmente los de
poderoso dador de salud y vida y se guarda las tr ibus reubicadas en Oklahoma, empara uso medicinal.
pezaron a propagar en forma activa un
El rito final enva al peyote de regreso a nuevo culto del peyote, que se adapta a
casa. F.l chamn extiende los brazos hacia la las necesidades de los grupos indgenas
salida de! sol y exclama tres . cees con voz ms avanzados de los Estados Unidos.
spera: "F.n la madrugada hikuli haba
llegado, desde San Ignacio y Satapolio,
montado en hermosas palomas verdes para
celebrar con los tarahumaras al terminar la
danza, cuando la gente ofrece comida en
sacrificio y tambin cornc y bebe. Una vez que
ha concedido sus bendiciones, se convierte en
una bola y vuela de regreso a su refugio".
Ms de 40 tribus de indios norteamericanos. en muchas parles de los Estados
Unidos y Canad, emplean el peyote como
sacramento
religioso.
Debido
a
la
generalizacin de su uso, el peyote pronto
empez a interesar a cientficos y le gisladores
y, por desgracia, gener en muchas ocasiones
una oposicin irresponsable y acalorada
respecto a su libre utilizacin en las
ceremonias de los indios norteamericanos.
Parece ser que los indios kiowas y comanchcs, durante sus visitas a un grupo
indgena del norte de Mxico, fueron los
primeros en conocer esta planta sagrada. Los
indios de Estados Unidos se han visto
obligados a vivir en reservaciones desde la
ltima mitad del siglo XIX, por lo que gran
parte de su herencia
Derocha. Los frijoles rojos de me/cal
(Sophora secundtflora).

ypKfk

--

:u

Tfa'p*'

izquierda- El
roadmande la Iglesia Nativa
Americana oficia la
sesin del peyote
corno representante del Gran
Espritu. Su labor
consisto on
mostrar a los
croyonies el
camino del peyote". En la pintura
de Stephen
Mopope el roadman
porta los objetos
tradicionales de la
ceremonia
religiosa: el
abanico, el cetro y
la sonaja. En su
mejilla est
pintada la corona
do una planta de
peyoto.
En la pintura del
centro, tambin de
Mopope, aparecen
ios can- tantos en
el interior dol tipi
sagrado. En medio
est el Padre Fuego
y el altar en forma
de luna creciente.
Encima dol tipi
est el tambor do
agua del peyoto.
En la fotografa de
la derecha ol
chamn sioux
Henry Crow Dog
est cantando on
una sesin de
peyoto en la
reservacin do Rosobud.

Los kiowas y
comanchcs eran
los
defensores
ms activos de ia
nueva
religin.

Rn la actualidad el tipo
de ccre monia del
peyote que celebran
estos grupos es ia que
prevalece a! norte de la
frontera mexicana. Esta
ceremonia, a juzgar por
la rpida propagacin
de la nueva religin del
peyote, atrajo a las
tribus de las planicies y
despus a otros grupos.
La exitosa difusin
del nuevo culto del
peyote
trajo
como
resultado una fuerte
oposicin por parte de
los misioneros y de las
autoridades locales. La
ferocidad
de
esta
oposicin hizo que las
autoridades
locales
promulgaran una legislacin represiva a
pesar de la opinin
cientfica, segn la cual
debera permitirse el
uso del peyote en las
prcticas religiosas de
los indios. Con la intencin de proteger el
derecho a una libre
actividad religiosa, los
indios estadunidenses
organizaron el culto al
peyote en un grupo
religioso legalizado: la
Iglesia
Nativa
Americana.
Este
movimiento
religioso,
desconocido
en
los
Estados Unidos antes
de 1885. reuni en
1922
a
13
300

miembros.
En
la
actualidad se afirma que
los miembros de esta
Iglesia ascienden a unos
250 mil. Puesto que los
indgenas de los Estados
Unidos viven lejos del
hbitat natural del peyote, utilizan la cabeza
seca
del
cacto:
el
llamado
"botn
de
mesca)". Algunas tribus
norteamericanas siguen
enviando
peregrinos
para buscar el cacto,
como
las
tribus
mexicanas; sin embargo,
la mayora lo obtiene por
la compra y el correo.
Los
miembros
realizan
sesiones
en
agradecimiento
a
la
recuperacin de la salud,
al regreso feliz de un
viaje o al xito de la
peregrinacin en busca
del
peyote;
tambin
pueden llevarse a cabo
para
celebrar
el
nacimiento de un nio,
su
bautizo
o
sus
primeros cuatro aos,
para
practicar
la
medicina o, incluso, para
dar gracias en trminos
generales. Los kickapoos
hacen un servicio para
los muertos, en el cual
se usa peyote y el
cuerpo del difunto se
introduce en el tipi
ceremonial Los kiowas
celebran
cinco
ceremonias de peyote

en Pascua, cuatro
en la Navidad y

el Da de Gracias y seis
en ao nuevo. Entre los

kiowas las sesiones se


efectan .slo en

Izquierda: La sonaja do poyoto


es un instrumento importante en
la ceromonia del peyote do la
Iglesia Nativa Americana.

!a
noche
del
sbado.
Cualquiera
que
sea
miembro del culto del
peyote puede ser gua o
roadman. Existen ciertos
tabes cuya observacin cs
obligatoria para el roadman,
y en algunas ocasiones,
para
todos
los
participantes. Los viejos se
abstienen de comer sal el
da anterior y posteriora
una sesin: no deben
baarse durante varios das
despus de urt servicio con
peyote. En las ceremonias
no hay libertinaje; sin
embargo, parece Ser que
no existen tabes sexuales
corno
en
las
tribus
mexicanas. En las sesiones
las mujeres pueden comer
peyote y rezar, aunque por
lo regular no cantan ni
locan el tambor. Despus
de los 10 aos de edad los
nios pueden asistir las
sesiones, pero slo pueden
participar
activamente
cuando son adultos.
Las
ceremonias
del
peyote varan de una tribu
a otra. El tpico servicio de

los indios de la planicie se


realiza en un tipi levantado
sobre un altar, elaborado
cuidadosamente con tierra
o barro: la ceremonia dura
toda una noche, y una vez
que ha concluido, el tipi se
quita Algunas tribus llevan
a cabo sus ceremonias en
casas redondas de madera,
que
tienen
un
altar
permanente de cemento:
los
indios
osages
y
quapawes tienen incluso
casas redondas iluminadas
con electricidad.
El padre peyote {un
enorme botn de meseal)
se coloca en medio del altar
sobre una cruz o una roseta
de hojas de artemisa. El
altar, en forma de media
luna, es el smbolo del
espritu del peyote. el cual
nunca se retira del altar
una
vez
iniciada
la
ceremonia.
Tan
pronto
como se coloca el padre
peyote en su lugar. la
conversacin se interrumpe
y todos dirigen la vista
hacia el altar.
En el crculo de devotos

corren
tabaco y
hojas de maz o
roble con las que
cada uno la un
cigarrillo que fuma
mientras el gua
reza
ia
plegaria
inicial. El siguiente
paso
es
la
purificacin de los
botones de meseal
con
incienso
de
cedro. Despus de
esta bendicin el
roadman
torna
cuatro botones de
una bolsa que en
seguida
hace
circular en direccin
de las manecillas
del reloj: cada uno
de los devotos toma
cuatr o botones. En
cualquier momento
de ia ceremonia se
puede pedir ms
peyote a discrecin
personal.
Algunos
peyot-eros
Derecha: La fotografa
muestra ol cetro
emplumado del roadman, smbolo de su
autoridad. Junto a este

hay dos palos para encender los


cigarrillos rituales (uno d ellos
indica on la combinacin del
pjaro trueno y la cruz la fusin
de los elementos cristianos y
nativos); hojas do maz para
cigarrillos; una baqueta do
tambor: varias sonajas de

calabaza: dos collares do frijol


do meseal. parto dol atuendo
del roadman; un atado do ramas
do artemisa {Artemisia udoviciana):botoos de peyoto; una corbata especial para la
ceremonia del poyoto; un pao
negro para ol peyote; un

silbato hecho dol


hueso del ala de un
guila, y una pila de
agujas de cedro que
se usan corno
incienso.

roadman
que tra
te a un

Extremo superior,
izquierda: La diosa

del peyote o Madro


Tierra de los
huicholes on una
representacin
moderna. Su
vestido est
adornado con
smbolos del cacto
sagrado. Se les ha
dado el peyoto a los
seres humanos
para que puedan
comunicarse con la
diosa y as venerar
respetuosamente y
explotar adecuadamente la tierra.

Extremo superior,
derecha: Un

indgena huichol ha
plantado en su
pueblo un pequeo
hueilu de peyotes,
que cuida cariosamente.

Arriba: Un chamn
huichol (ma-

ra'akame) canta junto con

sus ayudantes trente al


templo en el que se llevar
a cabo la cercmo nia del
peyote.

Pgina 155. arriba: El

peyote, rnciido y mezclado


con agua, so ofrece a los
participantes en la
ceremonia embriagante
comen hasta 36 botones
en una noche y hay
quienes se jactan de haber
ingerido ms de 50. La
cantidad promedio quizs
sea alrededor de 12.
El roadman empieza los
cantos; la cancin inicial es
siempre la misma v se
canta en tono nasal y
elevado. En la tra duccin
la cancin dice: Que los
dioses me bendigan, me
ayuden y me den poder y
entendimiento".
A veces se le pide al

pacicnte;ei
procedimiento
vara en su forma. El ritual
de
una
curacin
casi
siempre
es
simple
y
consiste en una serie de
plegarias con frecuente uso
del signo de la cruz.
La ingestin de peyote
en
una
ceremonia
ha
adquiridoel
papel
de
sacramento debido a la
actividad biolgica: la sensacin de bienestar y las
alucinaciones, casi siempre
un juego calcidoscpico de
vistosos colores, pueden
experimentarse una y otra
vez mediante la ingestin
del peyote.
Los
nativos
de
los
Estados Unidos consideran
"sagrado" al peyote; la "medicina" es un mensajero"
divino
que
permite
la

comunicacin
directa con Dios sin
la intercesin de un
sacerdote.
Para
muchos peyoteros,
por ende, el cacto
es el representante
terrenal de Dios.
Dios les dijo a los
dclawarcs
hacer
bien antes de que
enviara a Cristo a
los
blancos,
quienes
lo
mataron", as lo
explic un indio a
un
antroplogo.
Dios
hizo
el
peyote.
Es
su
poder. Es el poder
de Jess Jess vino
a la Tierra despus
del peyote [...J Dios
[a
travs
del
peyote] dice a los

dclawares
las
mismas
cosas que Jess dijo a los
blancos."
Adems de su uso
corno
sacramento
religioso, se le reconoce
por su valor medicinal.
Algunos indios afirman que
si el peyote se usa
correctamente, todas las
dems
medicinas
son
superfluas. Es posible que
sus cualidades curativas
sean, ms que ningn
otra, las responsables de
que el culto del peyote se
haya
difundido
tan
rpidamente en los Estados Unidos.
Para comprender las
medicinas de los nativos
americanos, se debe tener
presente la diferencia que
existe entre el concepto de
agente medicinal que ma-

neja la poblacin nativa y el


que rige nuestra medicina
moderna occidental. En las
sociedades aborgenes en
general no existe la idea de
la muerte "natural" o de
enfermedades
exclusivamente fsicas, ya
que stas se deben siempre
a la intervencin de fuerzas
sobrenaturales. Existen dos
tipos de medicinas": las
que
tienen
efectos
exclusivamente fsicos (por
ejemplo, las que curan el
dolor de muelas o los males
digestivos) y las que por
excelencia, mediante diversas visiones, ponen al
curandero en comunicacin
con los espritus malvolos
que causan la enfermedad
v la muerte.

Los factores que influyen en la rpida y


tenaz difusin de la religin del peyote en los
Estados Unidos son muchos v se encuentran
estrechamente ritet relacionados. Entre los
ms obvios podemos mencionar stos: la
adquisicin fcil y legal del aiucingeno. la
ausencia de restricciones federales, el cese
de guerras entre las tribus, la vida en 1 as re-

22

6:

[
L

servaciones con la consecuente formacin de


la Iglesia Nativa Americana.
matrimonios intertribales y el continuo
intercambio pacifico de ideas religiosas y
Arriba: Un ave contempornea que
sociales, la facilidad del transporte y de los
roprosenta el peyote de los indios
servicios de correo y. finalmente, el deseo de
navajos.
encontrarle un sentido a la vida como
Izquierda: Los indios usan el abanico
consecuencia de la resignacin general de los
dol peyote, hecho de plumas de
indios ante la irrupcin y expansin de la
papagayo (navajos), para provocar
cultura de los blancos. En 1995 Bill Clinton les
visiones duranto el ritual.
permiti el uso del peyote a los miembros de
hongos sagrados, los que hablan en una

Las florecillas de los dioses


CONOCYBE

PANAEOLUS

64
65
76
77
78
79

PSILOCYBE
Hongo mgico

Teonancatl,

Arriba: Uno de los ojemplares ms grandes hasta


ahora encontrados de Psilocybe azurescens.

Hay un mundo ms all del nuestro, un


mundo invisible, lejano pero tambin
cercano. All vive Dios, viven los muertos,
los espritus y los santos; cs un mundo
donde todo ha sucedido y todo se sabe.
Ese mundo habla, tiene un lenguaje
propio. Yo repito lo que me dice Los
hongos sagrados me llevan y me traen al
mundo donde todo se sabe. Son ellos, los

forma

que

yo

puedo

entender.

Y'o

les

pregunto y ellos me responden. Cuando regreso del


viaje, digo lo que ellos me
han dicho, me han mostrado.
En esta reverente forma
describe Mara Sabina, la
conocida chamana mazateca,
los poderes divinos de los
hongos aiucingenos. que ella
utiliza en su ceremonia de
origen ancestral.
Pocas plantas de los dioses
han recibido tanta veneracin
corno los hongos sagrados de
Mxico. Por dicho carcterios aztecas los llamaban
"teonancatl" (carne de Dios).
Aunque
los
hongos
no
florecen, los aztecas tambin
los llama han "flores", y los
indgenas que an los utilizan
en sus rituales religiosos tam-

1.
2.
3.

Psilocybo mexicana
Psiiocybe semporviva

Psilocybo yungensis

5.

bin
usan
trminos
cariosos,
como
florecitas", para nombrarlos.
Cuando
los
espaoles
conquistaron
Mxico, quedaron estupefactos al ver que los
nativos adoraban a sus dioses con la ayuda
de peyotl, ololiuqui, teonancatl y otras
plantas embriagantes. Para las autoridades
eclesisticas europeas los hongos eran
especialmente repulsivos, y por eso hicieron
todo lo posible para erradicar su uso en las
prcticas religiosas.
Poseen otro mtodo de i ntoxicacin que
intensifica su crueldad; usan para eso un
cierto tipo de setas pequeas [...] as llegan a
ver
miles
de
visiones,
especialmente
serpientes f...J En su lengua llaman a estos
hongos 'teunamacatlth, lo que significa carne
de Dios' o 'del diablo'. a los cuales ellos
adoran; de esta manera, con tal amarga
vitualla su cruel Dios los respalda."
En 1656 apareci una gua para misioneros
que atacaba las idolatras indgenas, incluida
la ingestin de hongos, y que recomendaba

4.
Psilocybe

Psilocybecaeruloscens
caerulescens var. mgnpos

var.

su extirpacin. No slo haba escritos que


condenaban a teonancatl, sino que tambin
haba ilustraciones que lo denunciaban. En
una aparece el diablo incitando a un indgena
a comer hongos; en otra un diablo danza
sobre los hongos.
Pero antes de exponer esta [idola traj
-deca uno de los clrigos, quisiera decir
algo sobre la naturaleza de los llamados
hongos (los cuales] son pequeos y
amarillentos; para recogerlos, los sacerdotes
y viejos, designados como ministros para este
engao, van a las colinas y pasan casi toda la
noche dando sermones y rezando supersticiosamente. Al amanecer, cuando empieza a
soplar cierta brisa que ellos conocen, salen en
su
bsqueda,
atribuyndoles
divinidad.
Cuando se comen o beben, causan
intoxicacin, privan de sus sen tidos a
aquellos que los ingieren y les hacen creer mil
absurdos.

mazateccrum

Abao: En 1979 so encontr en la regin de Astoria. Oregn, el hongo ms grande y ms activo jamas conocido. Psylocybo azuros- cons os el hongo con
la ms alta concentracin de psilocibina.

El doctor Fr ancisco Hernndez, mdico personal de!


rey de Espaa, escribi que haba tres tipos de
hongos embriagantes que se veneraban. Despus
de describir una especie mortal, anot que "otros,
cuando se comen, no causan la muerte sino la
locura, que en muchas ocasiones es permanente; su
sntoma es una especie de risa incontrolable. Por lo
regular se les llama 'tcyhuintli'; son de un color
amarillo subido, picantes y de una frescura no
desagradable. Existen otros que, sin inducir a risa,
producen visiones de todo tipo, como guerras e
imgenes de demonios. Hay otros que son muy
apreciados por los principes en sus fiestas y
banquetes. Se procuran en vigilias imponentes y
terribles que duran toda la noche. Este tipo es de

color tostado y algo picante en su sabor".


Durante cuatro siglos nada se supo sobre el culto de los hongos; incluso, se dud que stos se utilizaran como alu- cingcnos en las
ceremonias. La iglesia hizo un trabajo de persecucin tan exitoso que logr desplazar el culto a la clandestinidad. Fue hasta el siglo
xx cuando los antroplogos y botnicos pudieron descifrar los secretos referentes al empleo de este hongo.
En 1916 un botnico norteamericano crey haber descifrado por fin el enigma de la identificacin del teona ncatl; lleg a la
conclusin de que teo- nancatl y peyote eran la misma droga. Motivado por la desconfianza en los cronistas y en los indios pens
que los nativos mostraban los hongos a las autori6.
7.
8.

Psilocybe cubonsis
Psilocybe wassonii
Psilocybe hoogshagenii

9.
10.

Conocybv sihginaoidos
Panaeolus sphinctrinus

Abajo: En Europa y en Norteamrica se elaboran numerosos


artefactos quo son una muestra
de la miccatra contempornea.
Arriba
s de
1996 por
: Los
hongos
Paul
hong
a los
Starnets
os
micfil
y recibi
con
os que
el
propi
visitan
nombre
eestos
del

dade
s
psico
activ
as
crece
n en
todo
el
mund
o. En
much
os
lugares
se
vend
en
playe
ras
adorn
adas
con
repre
senta
cione

sitios.
Bordad
o de
Katmand
.
Nepal.
Arriba,
derech
a:
Consta
nteme
nte so
descub
ren
nuevas
especies de
Psilocy
be. P.
weilii
fue
descrit
o
hasta

clebre
etnobot
nico And
re w
Weil,
quien en
su libro
The Natural Mlrd
expuso
por
primera
voz que
los
estados
que
alteran
la mente
son una
necesida
d natural
del ser
humano.

dades
para

prot
eger
al
peyo
te.
Arg
umen
taba
que
la
coro
na
seca
,
caf
y redon
da
del
peyo
te se
pare
ca
tant
o a
los
hon
gos
seco
s
que
inclu
so
pod
a
eng
aar
a los
mic
logo
s.
No
fue
sino
hast
a los
aos
trein
ta
del
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cuan
do
se
lleg
a
una
ciert
a
com
pren
sin
del

papel
de los
hongo
s
alucin
geno
s en
Mxico.
Al
final
de
estos
aos
se
recogi
eron
las
dos
prime
ras
espec
ies de
la
gran
varieda
d de
hongo
s
sagra
dos
de
Mxic
o y se
asoci
aron
a una
cere
monia
mode
rna.
Los
estudi
os de
camp
o
subse
cuent
es
dieron
como
icsuk
ado el
descu
brimi
ento
de
unas
dos
docen
as de
espec
ies,

l.as
ms
importa
ntes
pertene
cen al
gnero

Psilocy
be, del
cual se
han
identific
ado dos
especie
s,
l.as
especie
s ms
importantes
parecen
ser

Psilocy
be
mexican
o.
P.
cubcnsi
s y P.
caerule
scens.
Ahor
a
se
sabe
que
muchos
de
estos
hongos
se
utilizan
en ritos
religios
os
y
oracula
res
entre
los
mazate
cos,
chinan
tecos,
chatino
s,
rriixcs,
zapotec
os
y
mixteos
de
Oaxaca
.
los
nahuas
y
posiblemente
otomes

de
Pueb
la y
tara
scos
de
Mich
oac
n.
Actu
alme
nte,
son
los
mazate
cos
los
que
ms

utiliza
n los
hongo
s
sagra
dos.
La
abun
danci
a de
los
hongo
s
vara
de
ano
en
ao y
de
acuer

do con
la estacin.
Puede
haber
aos en
que
una
o
ms
especie
s sean
raras o
incluso
falten;
tambi
n vara
su
distribu
cin, de

Izquierda: El fraile espaol dol


siglo xvi Bcmardino de Sahagn
denunci el uso sacramental de
teonancatl, ol "hongo
maravilloso". Este dibujo que
aparece en ol Cdice Florentino, la
famosa crnica de Sahagn,
muestra a un ospritu demoniaco
flotando sobro unos hongos
someramente esbozados.

ah que

emple

cere

La qumica de teonancatl
Los hongos Psilocybe deben sus efectos aiucingenos a dos alcaloides
llamados "psilocibina" y psilocina.
La psilocibina, el principal componente, es el ster del cido fosfrico de
la psilocina. que, por lo regular, slo aparece en cantidades menores. La
psilocibina y la psilocina, como derivados de triptaminas. pertenecen a la
clase de los alcaloides (en la p 186 aparecen sus cristales y sus estructuras
qumicas). Es muy significativa la relacin qumica que existe entre estos
aiucingenos y el compuesto fisiolgico serotonina. La sero- tonina (Vase el
modelo molecular en p. 187) es un neurotransmisor importante en la
bioqumica de las funciones psquicas. Tanto la psilocibina como la psilocina
pueden producirse sintticamente. La dosis activa en el hombre es de 6 a 12
mg; de 20 a 30 mg provocan fuertes visiones.

cada
chamn
tenga
sus
hongos
favorito
s y se
absteng
a
de
usar
oros;
por
ejemplo
, Mara
Sabina
no
utilizaba

Psilocyb
e
cubensis
;
adems,
pata
cada
propsit
o,
se
usan
hongos
diferent
es. Por
lo tanto,
es difcil
que las
expedici
ones
etnobot
nicas
encuent
ren las
mis mas
especie
s

adas a
un
mismo
tiempo
,
ni
siquier
a en la
misma
localidad o
por la
misma
tribu.
Los
estudi
os
qumic
os
indican
que la
psiloci
bina y,
en
menor
gr ado,
la
psilocina se
encue
ntran
presen
tes en
mucha
s
de
las
especi
es de
hongo
s
emple
ados
en las

moni
as de
Mxi
co.
De
hech
o, estos
comp
onen
tes
se
han
aisla
do
de
muchas
espe
cies
de

Psilo
cybe
y de
otros
gneros
que
crece
n en
todo
el
mun
do
en
zona
s
muy
apart
adas
entre
s;

sin embargo.
en
la
actualid
ad slo
en
las
ceremonias
nativas
de
Mxico
se
utilizan
hongos
que
contien
en
psilocibi
na.
La
ceremo
nia del
hongo
es una
sesin
que
dura
toda la
noche y
que
puede
compre
nder un
ritual
curativo
.
Los
cantos
acompa
an
la
parte
principal
de
ia
ceremo
nia. La
intoxica
cin se
caracteriza
por
visiones
fantsti
cament
e
coloreadas
y
en
movimie
nto
caleidos
cpi co;
en
algunas
ocasion
es
tambin
hay

alucina
ciones
auditiv
as; el
partici
pante
se
sumer
ge en
vuelos
que lo
llevan
a
mundo
s
fantst
icos
sobren
aturale
s.
Una
mucha
cha
virgen
recolec
ta los
hongo
s en el
bosqu
e
en
luna
nueva,
despus
los
lleva a
la
iglesia
y
los
deposi
ta en
el
altar.
Nunca
se
vende
n en el
mercado.
Los
mazat
ecos
llaman
a
los
hongos
"nti-sitho";
mi es
un
diminu
tivo de
respet
o
v
cario;

el
resto
del
nom
bre
signi
fica
"el
que
brota
". Un
maza
teco
expli
ca
poti
came
nte
este
pens
amie
nto:
"El
hong
uillo
viene
por s
mism
o, rio
se
sabe
de
dnd
e,
como
el
vient
o
que
viene
sin
saber
de
dnd
e ni
por
qu".
El
cham
n o
la
cham
ana
canta
n durante
varia
s
horas
,
golpe
ando
sus
manos

rtmica
mente
contra
los
muslos.
El canto
de
Mara
Sabina
ha sido
grabado
y
traducid
o:
en
gran
parte
expresa
sus
cualidad
es
personal
es que
le
permite
n curare
interpre
tar
el
poder
divino a
tra
ves de
los
hongos.
Una
selecci
n de su
canto
puede
darnos
una
idea de
ste:
Soy
mujer
que
hace
tronar
Soy
mujer
que
hace
soar
Soy
mujer
araa,
mujer
chuparr
osa Soy
mujcrg
uila,
mujer

guila
duea
Soy
mujer
que
gira
porque
soy
mujer
remoli
no
Soy
mujer
de un
lugar
encant
ado,
sagrado.
Porq
ue soy
mu jer
aerolit
o.

Los
indge
nas
mexic
anos
ven
en l
una
perso
nificac
in
det
hongo
sagra
do al
cual
llama
n en
espa
ol
nio*
(altar
on
San
Crist
bal do
las
Casas.
Chiapas).

El
primer
no
indge
na que
presen
ci la
cerem
onia
mazat
eca, R.
(Jordon
Wasson,
escribi

los
siguien
tes
pensa
mientos
sobre
l uso
de los
hongo
s:

Derec
ha: El
hongo
marav
illoso
tropic
al
Psilocy
be
cuben
sis (o
Stroph
ana
cuben
sis) so
roco
loct
y
descri
bi
micol
gicam
en- to
por
prime
ra vez
en
Cuba.
Croco
on
todas
las
zonas
tropicales
y se
desarr
olla
muy
bien
en
bostas
do
vaca.

Izquierda
: En las
iglesias
catlicas de
Mxico
S
venera
a un
santo
peculiar
llamado
'El
Nio*.

En 1958 la
famosa
chamana Mara
Sabina realiz
una velada a
favor do un
jovon de 17
aos, muy
enfermo,
llamado Perfecto
Jos Garca.
Do zquiora a
derecha: Perfecto
aguarda el
comienzo do la
volada.
Al principio do la
ceremonia l
permanece de
pie y Mara Sabina lo mira de
lado.
Docpuc do
sahumar los
paros de hongos
con incienso, la
cha mana los
pone en manos
de Perfecto para
que esto los
ingiera.
Perfecto so ha
ontorado del
diagnstico
desfavorable
que Mara

Sabina escuch con la


ayuda de los hongos;
no hay esperanza de
quo so rocupere.
Perfecto se desploma
lleno de terror y
desesperacin.
La chamana y su hija
han escuchado que el
alma de Perfecto est
perdida; a pesar del
diagnstico siguen
cantando en espera de
ms indicaciones.

"Quiero
decir
algo
sobre
los
efectos
psquicos
que
produce
la
ingestin
de
hongos.
Estes
efectos
son
completamente
diferentes a los del
alcohol,
tan
distintos como cs el
da de la noche.
Aqu entramos en
una discusin en la
cual el vocabular io
del ingls o de cualquier otra lengua
europea es seria
mente
deficiente.
No hay palabras

para expr esar lo que


se siente al estar,
podramos
decir,
'hongado'.
Durante
cientos
de
aos,
quiz miles, hemos
pensado en estos
asuntos en trminos
del alcohol; ahora
tenemos que romper
las
barreras
impuestas
por
nuestra obsesin por
el alcohol. Queramos
o no. estamos entre
las paredes de la prisin
de
nuestro
vocabulario
cotidiano.
Escogiendo
con
habilidad las palabr
as, quiz podamos
encontrar
trminos
aceptables
para
describir
debidamente
sentimientos
o
pensamientos
nuevos, pero cuando
el estado de la
mente
es
radicalmente

distinto,
completament
e nuevo, todas
nuestras
viejas
palabras
fallan. Cmo
decirle a un
hombre
que
ha
nacido
ciego lo que
cs ver? En
este caso, la
analoga
es
vlida:
superficialme
nte,
un
hombre
que
est
hongado
muestra
algunos de los
sntomas
objetivos de la
intoxicacin o

de la borrachera.
Ahora
bien,
en
todas las palabras
que describen el
estado
de
borrachera, desde
intoxicado
(que
literalmente
significa
'envenenado')
hasta una infinidad
de
corrientes
vulgarismos,
est
mplicito
el
desprecio,
la
degradacin y lo
peyorativo.
Si
usamos
por
analoga los trminos
que
se
relacionan con el
alcohol,
perjudicamos
al
hongo, y ya que
entre nosotros hay

pocos que se han


'hongado', corremos
el riesgo de juzgar
sin objetividad la
experiencia. Lo que
necesitamos cs un
vocabulario
para
describir todas las
modalidades de un
embriagante divino."
Despus
de
recibir seis pares de
hongos
en
la
ceremonia,
el
participante nefito
los
ingiere.
Experimenta la sensacin de que su
alma, librada del
cuerpo, fila en el
espacio. Ve figuras
geomtricas,
angulares, de colores
muy

ricos; stas
se
desarrollan
hasta
formar
estructuras
arquitectni
cas;
los
muros
.ie
piedra
aparecen en
colores
brillantes
con
oro,
nix
y
bano y se
extienden
ms all de
la vista en
proporcione
s
infinitas.
Las visiones
arquitectni
cas parecen
orientadas,
parecen
pertenecer
a
[...]
arquitectura
descrita por
los
visionarios de
la
Biblia.
Bajo
la
tenue luz ce

la luna el
ramo
de
flores en la
mesa ')ma
las
dimension
es
y
la
forma
de
un carruaje
imperial,
un
carro
triunfal tirado
por
[...]
criaturas
conocidas
solamente
en
la
mitologa".
Parece
que
los
hongos se
han
empleado
desde
hace
varios
siglos
en
ceremonias de
Mcsoamri
ca.
Algunas
fuentes
antiguas

sugiere
n
que
las
lenguas
mayas
de
Guatem
ala
usaban
nombre
s
ce
hongos
para el
inframu
ndo. En
sitios
arqueol
gicos
cercano
s a la
ciudad
de
Guatem
ala se
han
encontr
ado
miniatu
- cs de
piedra
en
forma
de
hongo,
que

tienen 2 200
aos;
se
piensa que
tales :gies,
enterradas
junto con un
dignatario
maya,
indican una
posible relacin con los
Nueve
Seores de
Xibalb, que
aparecen en
el
libro
sagrado del

Popol

Vuh.

Actualmente
se
han
descubierto
ms de 20Q
efigies
en
forma
de
hongo;
la
ms antigua
data
del
primer
milenio a.C.
Aunque
la
mayora son
de
Guatemala,
se
han
descubierto
algunas en
El Salvador
v 1 londuras
y ms al
norte,
en
Mxico, en
los estados
de
Veracruz
y
Guerrero.
Estos
hongos
de
piedra
indican
la
gran
antigedad
del
uso
sagrado de

los hongos
alucingen
os.
Recient
emente se
descubri
en
las
faldas del
volcn
Popocatp
etl
una
magnfica
escultura
de
Xochipilli.
prncipe
azteca de
las Flores,
hecha
a
principios
del
siglo
xvi (vase
ilustracin
p. 62). Su
rostro est
en estado
de xtasis;
pareciera
que
contempla
las
visiones de
una
intoxicacin;
tiene
la
cabeza
ligerament
e
vuelta
hacia
arriba
como
si
escuchara
voces. Su
cuerpo
est
grabado
con flores
estilizadas
que
han
sido
identificadas como
plantas

sagrada
s, en su
mayora
embria
gantes.
El
pedesta
l sobre
el cual
est
sentado
tiene
un
diseo
que

Los
nios
santos

(Ps i bey
be m ex
tea na)
curan.
Bajan
la
fiebre,
descon
stipan,

alivian
los
resfriado
s y los
dolores
de
muelas
.
Expuls
an los
malos
espritu
s del
cuerpo
o
liberan
el
espritu
del
enferm
o.
Mara
Sabina

Derecha: Un sacerdote, representado en el Cdigo Magliabccci (.siglo XVI), ingiero un par de


hongos aiucingenos durante un
rito sagrado. Detrs de l est
el seor del Inframundo:
Mictlante- cuhtli. Los iros
hongos de color verde jado que
estn frente al sacerdote sin
duda fueron pintados asi para
indicar su enorme
toda la
noche en
la
ceremoni
a, se
siente en
pleno
contacto
con esc
otro
mundo
que los
hongos le
han
permitido
visitar.

represen
ta cortes
de
sombrer
etes de

Psilocyb
e
aziccoru
m,

Arriba:
En
1962
Aibert
Hofm
ann
visit
y
retrat
a la
cham
ana
Mara
Sabin
a.
Pgin
a 163:
La
sincer
idad y

16
?.

la fe
absolut
a en el
poder
revelad
or de
los
hongos
son
evident
es en
estas
fotogra
fas de
Mara
Sabina;
mientra
s canta
y
palmea

hongo
alucing
cno
que
nicame
nte
crece en
este
volcn.
Sin duda
Xochipill
i no slo
represen
ta
al
prncipe
de
las
flores
sino
ms
cspcc
ficament
e
al
prncipe
de
las
llores
embriagant
es; aqu
se
incluyen

los
hong
os,
llama
dos
en la
poes
a
nhu
atl
"flore
s' o
"flore
s que
intoxi
can.
H
n la
actua
lidad,
cerca
del
centr
o ceremo
nial
maya
clsic
o de
Palen
que,
se
usan
unas
espe
cies
de

Psilo
cybe
y una
de

Pana
eolus
; los
hong
os
aiuci
nge
nos
tamb
in
se
usan
en la
regi
n
front
eriza
entre
Mxi
co y

Guate
mala.
An no
ha
sido
posible
deter
minar
si
estos
cultos
moder
nos de
hongo
s en la
regin
maya
guarda
n
vestigi
os de
un
antigu
o uso
o si se
han
introdu
cido
recient
ement
e desde
Oaxac
a.
De
cualqu
ier
maner
a, las
prueba
s que
se han
acumu
lado
sugier
en que
un
culto
de
hongo
s
se
practic
aba ya
en
tiempo
s
prehist
ricos
(del
ao
100 a.

C.
al
300 400
d. C.). al
noroeste
de
Mxico,
en
Colima,
Jalisco y
Nayarit.
Hay
unas
efigies
funerari
as que
tienen
dos
"cuernos" que
sobresal
en de la
cabeza
y
los
arquelo
gos
creen
que
represen
tan
sacerdot
es
o
"deidad
es"
masculi
nas
y
femenin
as
relacion
adas
con los
hongos.
Asimism
o,
las
tradicion
es
de
los
indgenas
huichole
s
de
Jalisco
indican
la posibilidad
de que
estos
hongos
se
hayan
emplead
o

religi
osam
ente
desd
e
tiempos
muy
remo
tos.
Re
spect
o
a
Amr
ica
del
Sur,
dond
e
abun
dan
estos
hong
os
psico
activ
os,
no
hay
prue
bas
de su
uso
conte
mpor
neo,
aunq
ue
exist
en
much
os
indici
os de
su
utiliz
acin
en la
antig
eda
d.
Exist
en inform
es de
finale
s del
siglo
xvn y
princ
ipios

16
?.

del
xvui
en los
que se
dice
que
los
yurima
guas
de la
Amazo
nia
peruan
a
consu
man
una
potent
e
bebida
embri
agante
elabor
ada a
base
de un
hong
o
de
rbol".
El
inform
e
jesuta
explica
que
los
indios
"mezcl
an los
hongo
s que
crecen
en los
rbole
s
cados
con
una
especie de
pelcul
a
rojiza
que
por lo
regular
se
adhier
e a los
tronco
s

podridos
. La pelcula cs
muy
picosa.
Cualquie
r
persona
que
pruebe
este
brebaje
caer
infaliblemente
bajo sus
efectos
despus
de tres
tragos,
ya que
cs muy
fuerte o,
mejor
dicho.
sumame
nte
txica".
Se
ha
pensado
que
el
hongo
de rbol
puede
ser
el
psicoactivo

Psilocyb
e
yungensi
s
que
crece en
esta
regin.
En
Colombi
a se lian
encontr
ado muchos
pectoral
es
anlropo
mrficos
de
oro
que
tienen
dos
orname
ntos en
forma

de
cpul
as en
la
cabe
za.
La
mayo
ra se
ha
desc
ubier
to en
la
zona
de
Sin
en el
noro
este
de
Colo
mbia
y en
la
regi
n de
Calim
a en
la
costa
del
Pacfi
co. A
falta
de un
rnejo
r
trmi
no se
les
ha
nombrad
o
"dios
es de
Cam
pana
de
telf
ono",
ya
que
los
orna
ment
os
serni
csfn
cos y

huecos
se
parece
n a las
campa
nas de
los
viejos
telfon
os. Se
piensa
que
son
efigies
que
repres
entan
al
hongo.
Los
descubrim
ientos
de
artefac
tos
similar
es en
Panam
,
Costa
Rica y
Yucat
n
puede
n
indicar
la
presen
cia
contin
ua de
un culto
prehist
rico
de
hongo
s
sagrad
os que
abarca
desde
Mxico
hasta
Amric
a del
Sur.
Aun
que
las

pruebas
arqueol
gicas
son
convinc
entes, la
falta de
mayores
referenc
ias en la
literatur
a
colonial
sobre el
uso de
hongos
y. hasta
donde
se sabe,
la
ausenci
a
de
cultos
en
los
que
utilicen
hongos
aiucing
enos los
indgenas
actuales
de
Amrica
del Sur
hacen
desconfi
ar de lo
que se
podra
interpretar
como
efigies
de
hongos
de ms
all del
sur
de
Panam.
De
cualquie
r
manera,
si
se
comprob
ara que
los objetos
arqueol
gicos de

Amr
ica
del
Sur
antes
menc
ionad
os
repre

16
?.

sentan
efectivamen
te
hongo
s
aiucin
genos,
su

rea de
influenci
a
en
Amrica
se
extend
era de
manera
notable.

Mura Sabina

tcrrs

La hierba de la pastora

Salvia divinaran es otra planta psico- activa muy relacionada

~^2
SALVIA
DIVINORUM
con los cultos indgenas de los hongos. An no se ha
Wahrsagesalboi

aclmelo del todo si esta planta ya haba sido usada


ritualmcnte en tiempos pre- hispnicos, porque es posible que sea el pipiltzintzintli
ce los aztecas.
Las y los chamanes mazatecos de Oaxaca
usan Salvia divinorum, tambin

Derecha: La hierba de la pastora


puede reconocerse fciimon- te
por sus tallos cuadrados.
Abajo: Las hojas frescas de la
hierba de la pastora se mastican
lentamente en forma de pedazos
liados de tabaco.

Pgina 165, arriba,


izquierda: Los
mazatecos empican
Coleus blumei como
sucedneo de Salvia
divinorum.
Pgina 165. ar/iba,
derecha: Los
mazatecos
consideran Coieus
pumilus como una
planta emparentada
con la hierba de la
pastora.
Pagina 165. centro: la
hierba de ia pastora
(Salvia divinorum) en la
selva tropical de
niebla c-n Mxico.

llamada "hierba de
la
pastora"
o
"pastora".
en
rituales
adivinatorios
y
curativos
como
sucedneo,
en
general, de los
hongos
psicoactivos,
ios
que normalmente
1
6
4

prefieren Mara Sabina


dijo al respecto: "Si quiero
curar a un enfermo en
tiempos en los que no hay
hongos, debo recurrir a
Las hojas de la pastora. Al
molerlas
e
ingerirlas
trabajan igual que los
nios. Desde luego, la
pastora no tiene tanto
poder como los hongos".
El empleo ritual de
Salvia divinaran es muy
similar al de los hongos,
los rituales se llevan a
cabo durante la noche, en
la oscuridad y en silencio
completos. El curandero
est
aslas
con
su
paciente, pero tambin
pueden estar presentes
otros pacientes e incluso
personas sanas. Antes de
que el chamn mastique y
chupe las hojas, stas se
sahman con copal y se
consagran a los dioses
mientras
se
dicen

oraciones. Despus de
masticar las hojas, los
participantes se acuestan
y se quedan, en lo posible,
completamente callados.
Ruidos y fuentes de luz
perturban
de
manera
considerable
la
experiencia visionaria. En
general, los rituales de
Salvia no duran ms de
una o dos horas debido a
que los efectos de las
hojas se disipan ms
rpidamente que los de los
hongos maravillosos. Si la
intensidad de las visiones
fue suficiente, el chamn
puede identificar la causa
de la enfermedad u otro
problema; les da a los
pacientes
los
consejos
correspondientes
para
luego disolver !a velada.

Salvia

divinorum,

tambin llamada salvia


azteca", es endmica en la
regin mazateca de la

tambin en los bosques


divinorum es una de las
tropicales de lluvia y
plantas psicoactivas menos
niebla entre 300 y 1 800
comunes
m de altitud. La Salvia
conoce como "la uerr bra; Coleus
limitada

Sierra
Madre
Oriental
de
Oaxaca.
Mxico.
Desde luego, crece

: ;b:do a su
extensin original, r: A los
amantes de la horticultura
1a -uitivan en todo el
mundo.
Para
la
rerroduccin
se
usan
plantones
o
vastaros
(retoos).
Los mazatecos ingieren
13 pares de ~ ;us frescas
(o sea 26 piezas), lian una
spccie
de
"cigarro"
(tabaco) y lo ponen * boca
para chuparlo o mascarlo.
El no se traga, pues los pi
iucipios
aelic'
se
absorben a travs de la
mucosa bu- ^ Para uno de
estos "cigarros" se necesitan al menos seis hojas
frescas (dosis ar-.bral);
para lograr un efecto ms
accn- io pueden tomarse
8 o 10 hojas. Con ste
mtodo
los
efectos
comienzan casi -espus de
10 min y duran 45 min.
Las hojas secas tambin
se furnan pu- -> tan slo la
mitad de una hoja media
2 o 3 inhalaciones
profundas) puede provocar
fuertes
efectos
psicoactivos,
:-.:o
en
general se fuman 1 o 2
hojas.
L.i
mayora
de
las
personas que han rr.r.:ado
Salvia en forma de tabaco
r- *_ mascar, tintura o
cigarro refieren ios rectos
psicoactivos como muy csTZH
arios e inslitos,
prcticamente
bcx

parables con los efectos


conoci- fc s ce otras
sustancias psicodlicas. A
B- r se percibe una
sinuosidad de la rar racin,
y sensaciones como si el o
estuviera aplanndose o
rodante experiencias
extracorpreas son se .
eradas como tpicas.
Ia ia taxonoma popular
de los rna- ^ Salvia
divinorum est emparentis . r. dos especies o
formas de Coba T.urnei
(tambin de la familia de
las bss-a-s): Salvia se

pumilus, introducido ar: _c Asia, como "el


macho, y Coleus ib-:: .- como "el nene"
o el ahijado". _i - :js frescas se
emplean igual que s cz Salvia divinorum; es
decir, corno -c:-. para mascar. Parece que los adi
ene-* v chamanes mazatecos usan las Pi as .re
Coleus blumei y C. pumilus Ci*: como sucedneo
de Salvia divino- am 1( que explica su reputacin
como pfiamtas psicoactivas.
Qu era pipiltzintzintli?
Los aztecas conocan y empleaban una planta, llamada
pipiltzintzintli" (el ms noble prncipe nio), en rituales
entcognicos, que era similar a los hengos maravillosos
de Mxico

(Psilocybe
mexicana).
Esta planta
exista en
forma
masculina
(uel macho")
y femenina
(la
hembra").
En el
Archivo
Nacional de
la Ciudad de
Mxico se
encuentran
las actas de
la inquisicin de
los aos
1696, 1698
y 1706, que
mencionan
la planta

pipil- tzinlziatiiy sus efectos intoxicantes. Varios autores


presumen que se trataba de la hierba de la pastora.

1
6
5

vfsw

Las hoas contienen los diterpenos de neclerodano


salvinorna A y salvi- norina 3 (o divinorina A y
divinorina B), as como dos sustancias similares que
an no han sido identificadas con exactitud. La
principal sustancia activa es la salvinorna A (frmula
aditiva: CaHa04), que provoca efectos sumamente
psicodlicos desde dosis pequeas de 150 a 500 g. La
salvi- norina no pertenece a los alcaloides. Fue descrita
por primera vez bajo tal nombre por Ortega

et al.

(1982), pero ms tarde fue definida con el nombre de


divinorina A" (Valdes

ot al., 1984). La neuroqumica de

la salvino- rina A sigue siendo un enigma no resuelto. El


principio activo no se ha ligado a ningn receptor

La qumica de Salvia

divinorum

1
6
6

conocido en los extensos ensayos de receptores


(mtodo de

NovaScreen) que se han llevado a cabo.

La planta contiene tambin loliolido.

QT~

TRICHOCEREUS
San Pe<Jro

El cacto de los cuatro vientos

Izquierda:
Piezas do San
Pedro
aplicadas
para su venta
en el morcado
de los brujes
de Chi- clayo
en el norte de
Per.
Derecha: El
cacto de San
Pedro. que
crece muy
rpidamente.
desarrolla
pocas espinas
o ninguna
cuando os
planta de
cultivo.

San Pedro
posee
un
simbolismo
especial en
el

curanderism
o, ya que el
San
Pedro
siempre
est
en
armona con
los poderes
de
los
animales,
de los seres
>

personajes
fuertes, de los
seres verdaderos,
de
los
seres
sobrenaturales/'
El cacto San
Pedro.

Trichocereus
chanoi, es

pa-

sin
duda una de las
plantas mgicas
ms antiguas de
Amrica del Sur.
La
prueba
arqueolgica ms
vetusta
se
remonta al ao
1300 a C.. es una
talla de piedra
que se encuentra
en el norte de
Per
en
un
templo
de
la
cultura
chavn.
Casi tan antiguos
son los textiles
chavines
que
representan
al
cacto con figuras
de colibr y de
jaguar.
Algunas
piezas
de
cermica
peruana de los

aos 1000 a 700 a.


C.
muestran
la
planta relacionada
con el venado, y
otras, varios siglos
despus, al cacto y
al
jaguar
con
espirales
estilizadas
que
ilustran
las
experiencias
alucingenas que
la planta provoca.
En la costa sur de
Per hay grandes
urnas de cermica
de
la
cultura
nazca, de 100 a. C.
a 500 d. C.r en las
que aparece el San
Pedro. Cuando los
espaoles llegaron
a Per, el uso de

Trichocereus
estaba
muy
extendido.
IJn
escrito eclesistico
deca
que
los
chamanes ' tomaban una bebida
llamada/achuma,
ur.
agua que preparan
con la savia de

unos cactos
delgados y
lisos",
y
"como
es
muy fuerte,
despus de
tornarla
pierden
el
juicio.
quedan
privados de
los sentidos
y
tienen
visiones en
las que se
les aparece
el
diablo.
Como
sucedi con
el peyote en
Mxico,
la
Iglesia
catlica
luch contra
el cacto de
San Pedro:
Esta es la
plan ta con

la que el diablo
engaa a los indios f .1 en su
paganismo
la
usan para sus
mentiras
y
supersticiones
[...] aquellos que
la beben pierden
la conciencia y
quedan
como
muertos; incluso
se ha visto que
algunos mueren
a
causa
del
enfriamiento que
produce en el
cerebro.
Transportados por la
bebida, los indios
suean en mil
absurdos y los
creen como si
fuesen realidad".
El uso actual del
meto
de
San
Pedro
en
las
regiones costeras

de Per y en los
Andes de Per y
Bolivia ha recibido
una
fuerte
influencia cristiana
que
aparece
incluso
en
el
nombre
de
la
planta,
que
posiblemente
se
origin
en
la
creencia cristiana
de que San Pedro
custodia las llaves
del
cielo.
Sin
embargo,
el
contexto global del
ritual de orientacin
lunar
que
circunscribe su uso
indica que se trata
de una verdadera
amalgama
de
elementos
cristianos
y
paganos,
caracterstico
en
Amrica del Sur.

La qumica de San
Pedro
Igual que en el caso del peyote, el alcaloide principal de

Tnchoccreus cs la mescalina.

responsable de los efectos aiucingenos. A partir de especmenes secos de San Pedro


se ha extrado

2% de mescalina. Adems, se ha aislado hordenina.

Extremo superior: El cacto San


Podro (Trichccereus pachanoi).
Centro, izquierda. La flor de San
Podro permanece cerrada durante el da.
Centro, derecha: Las grandes
flores de San Pedro florecen por
la tarde, desplegando todo su
esplendor
Izquierda: En el noroeste de
Argentina se da una especie de
Tnchoccreus que an no ha sido
clasificada botnicamente;
tambin os conocida como San
Pedro y empleada por sus propiedades psicoactivas.

Arriba, izquierda:
Recipiente de
cermica,
perteneciente
a la cultura
chim, 1200
a.C. de una
mujer con cara
de bho, la
cual
posiblemente
es hierbera y
cha- mana
porque
sostiene un
San Pedro
(Trichocereus).
Arriba, derecha:
Muchas hierbas.
agrupadas
bajo el nombre
colectivo
"conduro" y
que pertenecen a
diferentes
gneros (por
ejemplo,
Lycopodium),
son aditivos
tradicionales
de la bebida
de San Pedro.
Centro: A las
orillas de la
laguna Shimbe
un curandero

prepara su mesa
para ei ritual de San
Pedro.
Abajo, derecha:
Alrededor do la
mesa se colocan
varas mgicas
precedentes de
tumbas precolombinas o de
fabricacin moderna. en las que se
emplea la madera
de la palma chonta,
originaria de la
Amazonia.

les
muy
especiales,
ya
que las cuatro
costillas
representan
los
"cuatro vientos" y
los
"cuatro
caminos.
El
cacto se conoce
como San Pedro
on la costa norte
de Per, como
huachuma" en la
zona norte de los
Andes y como
achu ma en
Bolivta;
la
palabra boliviana

chumarse

(emborracharse)
se
deriva
de
achuma. Aguacol a
y gigantn son sus
nombres
ecuatorianos.
Normalmente
.os tallos del cacto
se consiguen en el
mercado, se cortan
en
rebanadas,
como el pan. y se
hierven en agua
durante rns de
siete horas. Despus de beber el
San Pedro, otras
hicr
bas
medicinales,
que
frecuentemente
sirven
como
ayuda, activan el
poder interior" del
chamn
cuando
empiezan
a
hablarle. El San
Pedro
puede
tomarse solo, pero
con frecuencia se
le agregan Ot ras
plantas
hervidas
por separado; en-

'iw

tneosla
bebida
se
llama
"cimora.
Ent re las
plantas que
se
usan
como
aditivos
estn stas:
el
cacto
andino

Neoraimondia
macrostibas,
una especie
de
la
amarantcea
resine,
la
cuforbicea

Pe- dilanthus
tithymaloides
y
la
campanil lcea isotoma
longiflora. Es
probable que
todas estas
plantas, con
excepcin de

resine,
tengan
principios
biodinmicos. Se dice
que resine

sirve para curar


la
"locura".
Tambin es usual
que se agregue

Brugmansia urea
o B. sangunea,
dos
potentes
alucingenos.
El San Pedro fue
identificado
correctamente
apenas hace poco
tiempo. Antiguos
estudios qumicos
y psiquitricos en
Per
lo
reconocieron de
manera errnea
como Optra! ia
cylindrica.
Los
estudios recientes
sealan la gran
importancia
de
los
aditivos
vegetales,
una
investigacin que
merece
mayor
atencin. 1 lay
ocasiones en que
la magia requiere
de otros aditivos;
entonces,
para
asegurar
la
eficacia
de
la
bebida, se utilizan
huesos molidos y

polvo
de
cementerio.
Como
declar
un
observador: el San
Pedro
es
el
catalizador
que
activa
todo
el
complejo
de
fuerzas
que
trabajan en una
sesin
curativa,
especialmente los
poderes visionarios
y oculares
del
chamn,
quien
puede aduearse
de la identidad de
otro hombre. La
magia
del
San
Pedro puede ir ms
all de la curacin
y la adivinacin: se
cree que cuida las
casas
como
un
perro, obliga a los
int rusos a salir horrorizados
mediante
un
chillido aterrador.
Un chamn
describe los
principales efectos
de Trichocereus

pachanoi:

la
droga
primero
produce somnolencia
o un estado de sueo
y una sensacin de
letargo,
[!
un
ligero vrtigo (...] y
despus, una gran
'visin', un esclarecimiento de todas las
facultades. Provoca un
ligero adormecimiento
del cuerpo, seguido
de un estado de
completa tranquilidad.
Entonces, sobreviene
una separacin. una
espide de fuer/a visual
incluso de todos los
sentidos [...] aun del
sexto
sentido,
la
sensacin
[...]
teleptica
de
proyectarse a travs
del
tiempo
y
la
materia
Durante el r itual
los participantes estn
"liberados
de
la
materia" y se inician
en un vuelo a travs
de
las
regiones
csmicas.
Es
muy
posible que la siguiente
descripcin,
hecha por un oficial
espaol
en
Cuzco
(Per) en el siglo xvi,
se refiera a chamanes
que utilizaban el San
Pedro:
"Entre
los
indios haba otra clase
de magos, tolerados
hasta cierto punto por
los incas. Estos brujos

toman la forma
que quieren v
recorren en el
aire
grandes
distancias
en
poco tiempo; ven
lo
que
est
pasando; hablan
con el diablo,
quien
les
contesta
con
ciertas piedras o
con otros objetos
que
ellos
veneran".
El
vuelo exttico y
mgico es an
caracterstico en
la
ceremonia
contempornea de
San Pedro: "El San
Pedro cs un auxiliar
que se usa para
brindar docilidad y
placer al espritu.
Uno se transporta en
forma rpida y segura a travs del
tiempo, la materia y
la distancia..."
El chamn puede
tomar
la
droga,
drsela
exclusivamente
al
paciente o tomarla
junto con l. El
objetivo del chamn
en su ritual curativo
es hacer que su
paciente
'florezca"
durante la ceremonia
nocturna, hacer que
su subconsciente se
ab"a
como
una

flor, como el

Trichccereus,
que florece de
noche. A veces
los
pacientes
permanecen en
estado
de
contemplacin
y
calma;
algunas otras
empiezan
a
bailar e incluso
se arrojan al
suelo
convulsivamen
te.
Como
sucede
con
otros
aiucingenos,
sta cs una
planta que los
dioses dieron al
hombre
para
ayudarle
a

experimentar
el
xtasis, liberacin del
alma, "en una forma
tenue, simple y casi
instantnea.
El
xtasis
cs
la
preparacin para el
vuelo sagrado, que
permite ai hombre
sorel mediador entre
su existencia mortal y
las
fuerzas
sobrenaturales.
Arriba, izquierda: Los talles
recolectados y
almacenados del cacto

San Pedro siguen


crocion- do y. a menudo,
siguen retoando
despus de meses e.
incluso, aos.
Arriba, derecha: La
ouforbicea Pedilamhus
tiihymaicides se agrega a
veces a ia bebida de
San Pedro para
intensificar sus
efectos
Algunos
personas afirman que
Pediianlhus ticno propiedades
alucingenas. lo quo
an
no
ha
sido
comprobado.

Centro: _a vista de
la mesa demuestra
claramente la
cosmovi- sin
sincrtica do los
curanderos
modarnos;
imgenes de
santos y dioses
do diferentes
culturas fueron
colocados junto a
conchas de
caracol,
artefactos
arqueolgicos y
frascos de perfume.

Badolufegro

La

enredadera de la

serpiente

TURBINA

Ololiuqui

Arriba, izquierda: La enredadera


ololiuqui (Turbina corymbosa).
Arriba, derecha: Una forma de cultivo
do la maravilla embriagante Ipomoea
violcea cv. Tlying Saucers". muy
apreciada en jardinera.
Abajo: Una antigua pintura del
ololiuqui que aparcco en la Historia
de las cosas de Nueva Espaa de
Sahagn, escrita en la segunda
mitad del siglo xv:, identifica a la
planta con la ma ravilla.

Hace cuatro siglos un misionero


espaol en Mxico escribi:
"Ololiuqui [...] priva de la razn
a quien lo usa [...] Es en esta
forma como los nativos se comunican con el diablo, ya que

usual- mentc hablan cuando se intoxican con


ololiuqui, se engaan con varias alucinaciones
que atribuyen a la deidad que segn ellos
reside en las semillas
Un escrito reciente seala que en Oa- xaca
(Mxico) no se ha dejado de aso ciar al
ololiuqui con la deidad: "En todas estas
referencias vemos dos culturas en duelo de
muerte [espaoles c indgenas] [y vernos] la
tenacidad y astucia de los indios para
defender a su querido ololiuqui. Los indios
parecen haber ganado. En la actualidad
podemos ver que en casi todos los pueblos de
Oaxaca los nativos siguen usando la semilla
como un remedio cotidiano para sus males".
El uso del aiucingeno maravilla, tan
importante en la vida del Mxico prehispnico, qued replegado en el siglo xx a
las zonas ms alejadas.
Un informe espaol escrito en tiempos
muy cercanos a la Conquista afirmaba que los
aztecas tenan "una hierba llamada 'catlxoxouhqui' [serpiente verde], que posea una
semilla llamada ololiuqui'. Un dibujo antiguo
la representa como una maravilla de frutos
aglomerados, hojas cordiformes, raz tuberosa
y aspecto de planta trepadora. En 1651 el
mdico del rey de Espaa, Francisco

Hernndez, identific al ololiuqui como una


maravilla e inform profesio- nalmenle:
"Ololiuqui. que algunos llaman "coaxihuili" o
"planta serpiente", es una hierba trepadora
con hojas delgadas. verdes, cordiformes; tallo
delgado, verde, terete; flores largas y
blancas. I.a semilla es redonda y muy
parecida a la dei cilantro, de ah el nombre
[en nhuatl el tnriinoololtufui significa "cosa
redonda"] de la planta. Las races son
fibrosas Y delgadas. La planta provoca
quemadoras de cuarto grado. Cura la sfilis y
mitiga e! dolor producido por los escalofros.
Alivia la flatulencia y remueve tumores. Si se
mezcla con un poco de resina, desvanece los
escalofros y estimula y ayuda en alto grado
en casos de dislocaciones, fracturas y
problemas plvicos de la mujer La semilla
tiene algunos usos medicinales. Si se
pulveriza toma como coccin, o si se usa
como cataplasma, en la cabeza o la frente,
con leche y chile se dice que cura problemas
del ojo. Cuando se bebe, acta como
afrodisiaco. Tiene un gusto picoso y muy
caliente.
Antiguamente,
cuando
los
sacerdotes queran comunicarse cor. sus
dioses y recibir un mensaje, coman

La qumica de la ololiuqui
Los compuestos alucingenos dol ololiuqui son los alcaloides del cido li- srgico. Se trata del mismo tipo de
alcaloides aislados en el cornezuelo de centeno. La amida del cido lisrgico, tambin conocida como "ergina, y el
cido lisrgico hidroxietilamida son los componentes principales de la mezcla alcaloide del ololiuqui y pertenecen a la
clase de los alcaloides n- dlicos. Su disposicin molecular aparece en la pgina 187. El radical trip- tamina en la
estructura cclica del cido lisrgico entabla relacin, as como los principios activos de la Psilocybo, con la hormona
cerebral serotoni- na. El LSD, diotilamida del cido lisrgico, es un componente semisintti- co y el alucingeno ms
potente que se conoce hasta la fecha. Difiere de la amida del cido lisrgico slo por el remplazo de dos tomos de
hidrgeno por dos grupos de etilo (p. 187). El principio activo del ololiuqui (do sis alucingena de 2 a 5 mg) es, de
cualquier manera, aproximadamente 100 veces menos potente que el ISO (dosis alucingena de 0.05 mg).
esta planta para provocar el
priva de sus sentidos a aquel que la toma, ya
paciente, le recomienda que
delirio. Se ics aparecan
que es muy ptenle", y no estara mal
tome esta bebida L-.-J El doctor
miles de visiones y aluci
abstenerse de decir en dnde crece, ya que
determina el da y la hora en
naciones satnicas. En su
significa poco que esta planta se describa
que debe tomarse la bcmanera de actuar, esta
aqu o que los espaoles tengan conocimiento
tzquierda: El tallo muy leoso de
planta puede compararse
de ella.
la enredadera ololiuqui.
con Solanum maniacum de
Otro escribi maravillado: Es notable la
Arriba, derecha: Los botones y
Dioscri des. Crece en los
gran fe quc estos nativos tienen en la semilla
las semillas de Ipomooa violacampos de zonas tem[...], la consultan como un orculo para
cea tienen una forma muy capladas."
enterarse de muchas cosas, especialmente
racterstica.
Otras referencias antiguas
aquellas en las que el poder de la mente
Abajo: La enredadera Convoivuafirmaban que ololiuqui es
humana no puede penetrar (...] Consultan
lus tricolor, originaria de Europa,
una semilla parecida a la
esto a travs de sus engaosos doctores,
tambin contiene alcaloides psicoactivos, poro se desconoce si
lenteja (...] producida por
quienes practican la ingestin de ololiuqui
ha sido empleada ritualmente.
una especie de hiedra [...];
como una profesin [...] Si un doctor que no
cuando se bebe, esta semilla
bebe ololiuqui desea liberar de algn mal a un

171

Derocha: La enredadera Ipo


moea carnea se emplea como
intoxicanto on Amrica dol
Sur, pues contiene alcaloides
psicoactivos simiferes a que
los del cornezuelo

Abajo: En uno do los murales de


Teotihuacn, Mxico (500 d, C.),
figuran una diosa madre aztoca y
sus sacerdotes con una enredadora
estizaca de ololiuqui. El nctar
alucingsno mana de las flores do la
planta. Los "ojos incorpreos y los
pjaros son otras representaciones
de la intoxicacin aiucingena.

bida y establece 1c razn por la


cual el
paciente debe hacerlo". La
confesin de un penitente
azteca muestra la relacin del
ololiuqui con la brujera: He
credo en los sueos, en las

hierbas mgicas, en el peyote, en ololiuqui,


en el bho".
Los aztecas preparaban un blsamo que
empicaban en sus sacrificios: "Tomaban
insectos venenosos [...] y los quemaban,
mezclaban sus cenizas con la pata del ocotl,
tabaco, ololiuqui y algu nos insectos vivos.
Presentaban a sus dioses esta mezcla
diablica y ungan sus propios cuerpos con
ella. Despus perdan el miedo ante cualquier
peligro". Otro informe afirmaba que "ponen la
preparacin frente a sus dioses, asegurando
que cs Ut comida de los dioses [...i y con ella
se transforman en doctores brujos y

comulgan con el diablo".


En 1916 un botnico estadunidense
sospech errneamente que el ololiuqui era
una especie de Datura. Tena varias razones:
Datura era un intoxicante muy conocido, su
flor se pareca a la ce la maravilla [an no se
conocan las sustancias psioaclivas de la
maravilla) y los sntomas de la intoxicacin
con ololiuqui se parecan a los que produca
la ingestin de Datura. Esta equivoca iden11ficacion fue ampliamente aceptada en
aquel momento.
En 1939 se recolect material ident:ficable como Turbina corymbosa entre

tfOLhRA RV.CiV

T ;ico,te Asts o1:

UE EOS AKISTJ
CREMA

eos

MI:D

Arriba: Representaciones de
maravillas y ojos visionarios en
un antiguo mural indgona de
Tepantitla (Teolihuacn).

los cli mantecas y apotecas de Oaxaca, donde se cultivaba para utilizarla como
alucingcno. El nombre chinanieco a- mu-kia significa "medicina para la adivinacin".
Por lo regular se muelen 13 semillas y se toman mezcladas co n agua o con una
bebida alcohlica. La intoxicacin comienza rpidamente con alucinaciones visuales.
Izquierda: En Yucatn se elabora
Puede presentarse un estado intermedio de vrtigo seguido de lasitud, euforia,
un licor llamado Xtabontun
modorra
(cordel de piedras preciosas")
una
cuyo ingrediente principal es la y
miel de las flores de la ololiuqui. narcosis
hipntica. El indio se encuen tra en un estado
de indiferencia hacia lo que sucede y en esta
circunstancia es muy sugestionable. Los nativos
dicen que los efectos de la intoxicacin dura
tres horas y que raras veces tiene efecUA JNMKA 'I

Abajo: Una chamana


apoteca on San Bartolo
Yautcpec, Mxico, prepara
una infusin con so millas
de Ipomoea violcea.

tos posteriores desagradables. El ololiuqui se torna de noche y, en contraste con el peyote y los hongos, se adminis tra a un
individuo solo en un lugar tranquilo y aislado.
Se ha visto que los chinantccas. rnazatccas y otras tribus de Oaxaca usan las semillas de Turbina corymbosa. En Oaxaca
se conocen con el nombre de piule, aunque cada tribu utiliza un nombre particular para designar las semillas.
Parece ser que los aztecas empicaron el nombre ololiuqui para designar varias plantas; sin embargo, slo una tiene
propiedades psicoaetivas. Sobre una de ellas en un antiguo testimonise dijo esto: "hay una hierba llamada olo liuqui' o
'xixicamatic', cuyas hojas se parecen al niltomate (sp. Physalis), y sus flores son delgadas y amarillas. La raz cs redonda y
del tamao de una col. Esta planta podra no pertenecer Turbina corymbosa, pero su identidad permanece en el misterio.
El tercer ololiuqui. tamb ri llamado "hueyytzonte- con, se usaba en la medicina corno laxante, caracterstica que lo
relaciona con la familia de la maravilla; sin embargo. Ja planta 110 pertenece a la familia de las convolvulceas.

l.os aztecas consideraban como alu- cingeno sagrado a otra maravilla: Ipomoea violcea; llamaban "tlitliltzin" a sus
semillas; este trmino en nhuatl ms un sufijo que indica reverencia significa "negro ". Las semillas de esta maravilla son
alargadas, angulosas y negras mientras que las de Turbina corymbosa son redondas v cafes. Un antiguo informe mencionaba
Pgina
174.
arriba:
Turbina
corymbosa aparece en la estampilla cubana emitida en la
Navidad de 1960. Abunda en ol
oeste de la isla y florece en diciembre. La estampilla hngara
(derecha) indica la importancia
de Ipomooa violcea y sus variedades en la horticultura.

ambas especies y sealaba que tanto el peyote corno


ololiuqu y tlitliltzin son psicoactivos. Ipomoea violcea
se usa especialmente en las arcas /.apoteca y chatn

de Oaxaca, dor. de se le conoce con el nombre de bador. negro. En algunos poblados zapotecos se conocen lanto Turbina
corymbosacomo por/toen violceo; en otros slo se usa la segunda.
A las semillas negras se les llama machos" y son las que toman los hom bi es; las mujeres ingier en semillas cafs,
llamadas "hembras". Las semillas negras, segn los indgenas, son ms potentes que las cafs; esta afirmacin se ha veri ficado mediante estudios qumicos. La dosis consiste por lo regular en siete o un mltiplo de siete; en otras ocasiones la
cantidad que se administra es 13. n mero del espritu protector.
Corno en el caso de Turbina, las Semillas del badoh negro se muelen y se ponen en una jicara con agua. Las part culas
slidas se cuelan y el lquido queda listo para su ingestin.
Un informe reciente sobre el uso de las semillas de Ipomoea violcea entre los zapotecos seala que el badoh negro es un
elemento verdaderamente importante en la vida de estos indgenas; "La adivinacin sobre cmo recuperarse de una
enfermedad se practica mediante el uso de una planta que se ha sealado como narctica. Esta planta [...] crece en el patio
f...] de una familia que vende sus semillas y sus hojas T--] para admi nistrarlas a los pacientes [...] el paciente, que debe
estar solo con el curandero o en un lugar solitario, donde ni siquie ra pueda escuchar el canto de un gallo, tiene un sueo en
el que aparecen ante l dos nios, mujer v hombre, los nios de la planta (bador), que llegan y le hablan. Estos espritus de
la planta tambin pueden informar sobre objetos perdidos. El ritual moderno realizado con las semillas de maravilla
incorpora muchos elementos cristianos. Algunos de los nombres, semilla de la Virgen y hierba Mara, muestran un
sincretismo de lo cristiano con lo pagano e indican claramente que Turbina coryynbosa e Ipomoea son consideradas como

Extremo superior: A la izquierda,


las semillas cafs y redondas de
Turbina corymbosa: a la derecha.
las semillas negras y angulosas
de ipomooa violcea.
Arriba: La chamana le da al paciente un t en presencia do una
nia y analiza sus penas cuando
comienza a hablar bajo el influjo
de- la planta.

regalos de los dioses.

m ZT

El semen del sol

Arriba: Las semillas de Virola


surnamensis que se emplean
en la etnomedicina se llaman
ucuba".
Abajo, derecha: La especie de Virola
ms importante en la preparacin
de aiucingenos es la V. theiodora
del noroeste de la Amazonia.
Virola es un gnero americano
emparentado con el gnero de la
mirstica del Viejo Mundo. Las
florecillas de Virola tienen jna
fragancia muy intensa y picante.

En el principio de los tiempos


el Sol Padre practic el
incesto con su hija; ella
concibi el viho frotando el
pene de su padre. Fue as
que los tucanos recibieron
del semen del sol la droga
que se inhala y que an se
venera
como
tal.
El
intoxicante se conserva en
recipientes
llamados
muhipu-nuri" o pene del
sol.
Este
aiucingeno
permite
a
los
tucanos
consultar el mundo del
espritu, especialmente a Vihomahse. la persona rap, quien
desde su morada en la Va
Lctea
cuida
todos
los
asuntos
humanos.
Los
chamanes no establecen
contacto directo con ninguna
fuerza espiritual que no haya
sido aceptada por Vihomahse. En consecuencia, el
rap representa uno de los
instrumentos
ms
importantes del pay o chamn.
Aunque las 60 especies

de Virola crecen distribuidas en todas las


selvas del Nuevo Mundo y, por lo menos,
una docena de estas especies tiene
principios psicoactivos. slo en la Amazonia
occidental y en algunas partes de la
cuenca del Orinoco se utiliza el gnero
Virola como fuente para la preparacin de
un embriagante sagrado.
Las especies ms importantes que

V. peruviana, V. surinamesis, V. theiodora


y, posiblemente, V. loretensis. Los
chamanes de Venezuela, segn algunas
i elaciones ms o menos vagas, fuman
la corteza de V. sebifera en danzas para
cu- iai la fiebre o la hierven y despus
la toman como una pocin que "aleja los
malos espritus.
A pesar de que la significad lgica
y el uso del rap cpcn co-rchgtoso
indican que se trata de f. tradicin muy
antigua, los antro,,!2 gos no tuvieron
conocimiento de c ?; droga hasta hace
muy poco tiempo
Aunque era un explorador botnico
perspicaz, Spruce nunca descubri este
uso psicoactivo fundamental de Virola a
pesar del estudio particular que l rea
liz sobre este grupo de plantas y que
condujo al descubrimiento de un buen
nmero de especies nuevas para la
ciencia. La primera referencia sobre este
aiucingeno data de principios del siglo
XX, de cuando un etnlogo alemn
descubri su uso entre los yekwa- nas
que habitan en la regin del alto
Orinoco.
En 1938 se estableci una relacin

sirven de base para la preparacin del rap


intoxicante son: Virola calophylla, V.

botnica entre Virola y el rap. El botnico brasileo Duckc seal que las ho-

calopkylloidea, V. elongata y V. theiodora;

jas de V. theiodora y V. cuspidata eran la


base para la preparacin del

esta ltima es sin duda la ms utilizada. En


algunos lugares se usan V. rufu- la, V.
cuspidata y otras especies. Hay, por
ejemplo, algunas tribus indgenas, los
nmadas maks del ro Piraparan de
Colombia, que ingieren directamente la
"resina de la corteza, sin ninguna preparacin, de V. elongata. Otras tribus,
especialmente los boras y witotos, hacen
bolitas con una pasta de resina y las
ingieren como pldoras; ellos prefieren usar

rap; aunque las hojas no se


usan en la elaboracin de la
droga, esta indicacin sirvi para
centrar la atencin en Virola, de
la que no se
semejante uso.

sospechaba

La primera explicacin
detallada de la droga y su
identificacin especfica

se publicaron en J954, cuando se describi


su preparacin y s liso entre Jos chalanes
indgenas

Colombia,

Los

mbn: genrico de u aiks. ExtS- . varios

(minia; La hoja, a n-

chamanes

'Of escsncia y

barasanas, makunas, tucanos, kabiivars.


kiiripakos, puinaves v ie oirs tribus que
habitan en el este deColombia usan la droga
riiualmente a a de diagnosticar y tratar
ciertos males, para profetizar, adivinar y
para diversos propsitos mgico-religiosos,
Cuando se identific la droga, se indic que
las

especies

ms

apreciadas

para

su

preparacin eran V. aipphyUa. y V, tafo-

pkylioidea;

sin

embargo,

investigaciones

posteriores establecieron la primarla, de V

ieiodoTu.
Algunos recientes estudios de campo rin
mostrado que el uso de este rap ps
[coactivo est difundido entre mu- cnoi
grupos

indgenas

de

la

Amazonia

colombiana, la cuenca del alto Orinoco

:l

Colombia y Venezuela, el ro Negro > otras


regiones de la Amazonia occidental de Brasil,
La regin ms merinal donde se ha observado el uso de cnoia
es ja de] suroeste de la Amazonia ^silera,
entre los indios pauman del ^ Puns.
Parece ser que la droga se encuea- 12 -''5
arraigada en las tribus del alio ^tinoco en
Venezuela y en las de los ^ ^arle del ro
Negro cor ?^J: 3 eslas tribus se les conoce tfn '

y raspan las suaves

nombres para estos grupos;

E:

ir/j verc-

afsei 39 !a &:.
ropea1. v*$a ca/ap/iytii

en*,!^0^005 los conocen por lo Tac


^>TT| kirishans. shirians, ka- karims,
parahurs. surtirs.
paki da is y yanomamas, Todas estas tri
bus llaman al rap "epen". -ebena",
rnakw ana o usan algunas variantes de
este termino. Al noroeste de Brasil a esta
droga y a algunas otras se les llama
paric".
A diferencia dlos indios colombianos, para quienes el uso del rap se restringe por lo regular a'ns chamanes, las
tribus antes mencionadas utilizan frecuentemente el intoxicante en su vida
diaria. Todos los miembros masculinos
del grupo, mayores de 13 o 14 aos,
pueden participar. E.1 aluc ingeno se
inhala en cantidades formidables, esto
por !o menos en una ceremonia anual
en la
cual se consume ininterrumpidamente
durante un periodo de dos o tres dt&sE1 polvo se prepara de muchas maneras. Los indios colombianos d prenden
la corteza de la planta en b madrugada

capa* interiores. Los


cones
se
amasan
durante 20 minutos
con agua fra- El
hquid caf se filtra v
no se deja de he ir
hasta que tenga la
consistida de un jara
denso, que se pone a

todos de preparo^*- L
cmbium de 1
tartamente

,,,
so

po. ls s o r t e ^ * m
>

bre ti fuego.
Jpus Anws

de

de obtener la droga.

Amos, dersena.-La ama ten

inflwestfcras V&Bla
ifleaira.

Una vez al ario os indios waiks


do! noreste do Brasil acuden a
una coromonia endocanibalista
on la que preparan y consumen
enormes cantidades do rap de
Virola. La ceremonia se lleva a
cabo en casas circularos muy
caractersticas y se celebra on
conmemoracin de las personas
que hayan fallecido el ao
anterior

y los hierven durante media hora o ms;


el lquido obtenido se reduce a un jarabe. que despus de secarlo totalmente,
no dejan de moler hasta obtener un
polvo fino, que luego ciernen. Este polvo
se mezcla en cantidades iguales con
otro polvo, preparado con las hojas
secas y aromticas de una plantta
cultivada para este propsito que se
llama Justicia pectoralis var. slenophyUn.
Finalmente
agregan
un
tercer
ingrediente: las cenizas de una hermosa
y rara planta leguminosa llamada "ama"
o "amasita" (Elizabetha princeps). Rebanan
la dura corteza exterior en pedacitos y
colocan stos sobre las brasas; despus
los retiran para quemarlos a fuego lento
hasta que no se conviertan en cenizas.
En zonas ms orientales los waiks
de Brasil preparan el rap en la selva.
Cortan los rboles y pelan los troncos
para obtener largas tiras de corteza. Un
flujo abundante de lquido color rojo
sangre se acumula rpidamente en la
parte interior de la corteza. Despus de
calentar ligeramente las cortezas, el
chamn escurre la "resina" en una vasija de barro que se coloca sobre el fuego.
Cuando el lquido rojo se vuelve espeso

como un jarabe denso, se deja secar al


sol. y ya cristalizado en un slido de color rnbar rojizo no se deja de moler
hasta que su consistencia sea como la
del talco. Este polvo, el rape nyakwana,
puede emplearse directamente, aunque
pollo regular se le agregan hojas
pulverizadas de Justicia "para mejorar su
olor".
Los indios boras, muinanes y witotos de la Amazonia colombiana y peruana no utilizan el mtodo de la inhalacin
para intoxicarse con Virola; prefieren
ingerirla en bolitas o pldoras hechas
con la resina. Estos indios utilizan varias
especies: V theiodora, V. pavonis, V. elongata
y, posiblemente, V. surinamen- SiS y V. ore ten
sis. Los boras de Per sealan que
tambin utilizan /ryanlhera macrophylla,
una especie del gnero My- risiica, para
obtener la pasta narctica con que
elaboran las pildoras.
Los witotos de Colombia descortezan
completamente el tronco de un rbol de
Virola. La capa lustrosa de cm- bium,
entre la superficie interior de la corteza
y ei tronco desnudo, se raspa con el
lomo de un machete; los pedazos se
recogen con cuidado en una jicara. Este
material se oscurece gradualmen-

Los indios waiks consumen cantidades


impresionantes de rap de Virola; para
inhalarlo, usan largos tubos hechos con
tallos do plantas marantceas. Para cada

inhalacin se colocan en el interior de los


tubos de tres a seis cucharaditas de rap. El
rap se aplica directamente en
Los chamanes waiks usan con frecuencia
epen en los rituales curativos. La intrincada

las fosas nasales y senos frontales. Produco do inmediato lagrimeo y un flujo excesivo on la nariz

relacin do las prcticas mgico- religiosas


y las medicinales de estos pueblos
dificulta la distincin entre lo sobrenatural
y lo cotidiano. De hecho, los indgenas
mismos no establecen distincin alguna

entre estos dos campos.

te hasta quedar de un color rojo pardo.


Todava frescos, los fragmentos se aplastan y
se exprimen repetidamente y luego se pasan
por un cernidor de paja. El lquido que mana,
principalmente de savia de cmbium, tiene un
tenue color "caf con leche. Sin ms
preparacin, el lquido se hierve de inmediato
para evitar posiblemente la accin de las enzimas. que pueden destruir sus principios
activos. Dicha coccin se realiza a fuego lento
y no se deja de agitar en forma constante
hasta que el volumen del liquido se reduzca;
cuando ste se torna pastoso, los indios
retiran la vasija del fuego, hacen bolitas con la
pasta y las ingieren inmediatamente. Estas
pildoras, segn los nativos, conservan sus

propiedades durante dos meses. Cuando las


bolitas no son para uso inmediato. por lo
regular se recubren con una "sal", como la
llaman los indgenas, que se prepara con
numerosas plantas. La "sal" siempre se hace
siguiendo el mismo procedimiento; se quema
el material vegetal y sus cenizas se colocan en
un embudo de hojas o corteza; el filtrado no se
deja de hervir hasta que queda un residuo o
"sal" de color blanquecino.
Las bolitas de resina pegajosa so pasan sobre
este polvo. Existe una gran variedad de plantas
que pueden utilizarse para elaborar esta "sal",
a la que los u itotos llaman "le-sa". Gustavia
poeppi- giana, de la familia Lecyihidaceae, es una
fuente muy usada a fin de obtener- cenizas

para la filtracin. De la misma


familia es el gigantesco rbol
Eschwei- le.ru itayensis cuya
corteza cs muy apreciada.
Tambin se emplea un rbol no
identificado de la misma familia,
conocido por los nativos como
cha-pe-na. El tocn leoso de
una especie de CarludoUn chamn mahekototeri lucha
contra la muerte, una amenaza
siempre presonte. Los waiks creen
que la comunicacin con ol mundo
del espritu durante la intoxicacin
con Virola permito al chamn alojar
a la muerte, la que ven como una
actividad de los espritus malvolos.

La qumica del epen


El anlisis qumico do varios raps do Virola ha revelado la presencia de una
media docena de alcaloides del tipo indlico estrechamente emparentados entre
s; se trata de derivados simples de triptamina, de cadena abierta o cclicos con
un sistema tetrahidro-carbolina. Los principales componentes de este rap son 5metoxi-W.A/-dimetiltriptamina y dimetii- triptamina (DMT). Tambin aparecen
indicios de 6-metoxi-W, N-dimetil- triptamina, monometiltriptamina, 2-metil- y 1,2dimetil-6-metoxi-tctrahi- dro-carbolina. La mezcla alcaloide es casi idntica a la
que se sustrajo de los raps preparados con especies de Anadonanthera.

Este es un rap mgico [...] que se prepara con la corteza de cierto rbol [...] el brujo
esparce en el aire una cantidad pequea [...] a travs de una caa. Despus inhala [...] y
absorbe el polvo con cada una de las fosas nasales L-.-l de inmediato el mdico-brujo
empieza a cantar y gritar mientras balancea la parte superior de su cuerpo hacia atrs y
hacia delante.
Thcodor Koch-Griinberg (1923)

vica o Sphaeradenia de la familia Cyclanhaceseae tambin se reduce a cenizas


para tal propsito. Las hojas y las flores
fragantes del arodeo Spai- hiphyUum
catmaefolium proveen una ceniza de la
que se extrae una sal de alta calidad. La
corteza de una especie silvestre de
Theohroina y la de varias palmas
pequeas, probablemente especies

JUSTICIA:.
pcetoralU JaCQin iv! r.
stenophy lui xoiaxd-

dc Geonoma y Baclris, se usan tambin en


forma muy similar.
Los boras de Per slo quitan la corteza de las partes bajas del tronco (1.252.5 m). La capa exterior de la corteza,
dura y quebradiza, no se deja de
descascar hasta que slo queda la
suave floema interior. Esta capa toma
rpidamente un color caf por la
"resina" oxidada que se solidifica; para
triturarla, se coloca sobre un tronco y se
golpea con un mazo. Los fragmentos se
sumergen en agua y a veces se amasan
media hora o rns; despus se ponen a
hervir otra media hora. Los restos de
corteza se exprimen y luego se retiran, y
e! lquido que queda en el fuego no se
deja de mover constantemente hasta
que adquiere una constitucin pastosa;
con esta pas ta se hacen bolitas para su
ingestin.
Los boras usan pocas plantas para
preparar la sal" con la que cubren las

bolitas: emplean nicamente las hojas y


el tocn de una especie de Carludovica y
una palma de! gnero Scheeka.
Parece que los principios alucingenosde la planta se encuentran en la exudacin casi incolora de :a superficie interior de la corteza; esta exudacin aparece de inmediato cuando la corteza se
arranca del rbol. Su apariencia rosino-

ELJZ\BETH\,
princeps
SchcruO. ex Btk.

sa se torna rpidamente rojiza por una


tpica reaccin de oxidasa; despus se
oscurece ms, y cuando se seca, se
torna una masa dura y lustrosa. En
especmenes secados con el propsito
de realizarles anlisis qumicos esta
masa tena un aspecto gomoso,
pegajoso y de color rojo oscuro a caf.
En muchas especies esta resina contiene
triptarninas y otros alucingcnos de tipo
indlico. I.as observaciones del proceso
de preparacin del alucingeno han
demostrado que las cortezas se raspan
para obtener todos los restos de la capa
de crnbium. I.a droga se prepara con la
savia de crnbium, que se pone a hervir
de
inmediato.
Esto
produce
la
coagulacin
de
las
protenas
y
posibiemente de los poli- sacridos;
despus se seca gradualmente a fuego
lento.
La resina de Virola tiene un papel
importante en la medicina cotidiana de

Pgina 180, izquierda, de arriba a


abajo: Los waiks limpian y
escogen cuidadosamente las
hojas do Justicia antes de secarlas.
Uno de los mtodos utilizados
para la preparacin dol rap de
Virola comienza con la acumulacin del liquido rojo y resinoso
de la parte interior de la corteza,
que se solidifica mediante el calentamiento.
Un indgena witoto bate el jarabe que queda despus de hervir la resina de Virola.
Pgina 180, centro y derecha: Las
hojas do Justicia secas son muy
aromticas y algunas veces se
agregan al -ape de Virola De
cualquier forma, tambin son
fuente para la preparacin de un
rap aiucmgeno. La ceniza que

los
nativos:
algunas
especie
s
se

utili/.a
n
como
fungici
das.

La
resin
a se
aplic
a en

las
reas
infectad
as para
curar la
tia
y
otros
tipos de
micosis
dermat
olgicas
tan
frecuen
tes en
las
hmeda
s selvas
tropical
es. Para
este
uso
terapu
tico
slo se
escoge
n
ciertas
especie
s
y
parece
que
esta
eleccin
no tiene
vinculo
con las
propied
ades
alucin
genas
de las
especies.
Los
indgen
as,
familiari
zados
con los
efectos
aiucin
genos
de los
rboles
de

Virola,
tienen
un
conoci
miento
impresion
ante
sobre

los
distint
os
tipos
de
rbole
s que,
para
el
botni
co,
podra
n
parec
er de
la
mism
a
especi
e. An
antes
de
quitar
la
cortez
a
de
los
rbole
s pueden
prede
cir en
cunt
o
tiemp
o la cxu*
dacin
empe
zar a
tornar
se
rojiza,
si
tendr
un
sabor
suave
o
picant
e, en
cunt
o
tiemp
o
conser
var
sus
efecto
s si se
le
convie
rte en
rap y
much

as
otras
cara
cter
stica
s
ocult
as.
No
cs
posib
le
afirm
ar si
estas
sutil
es
difer
encia
s se
debe
n a
la
edad
del
rbol
, a la
estac
in
del
ao,
a las
cond
icion
es
ecol
gicas
, a la
man
era
de
flore
cer o
dar
fruto
s o a
otros
facto
res
ambi
ental
es o
fisiol
gicos;
sin
emb
argo,
es
incu
estio
nabl
e la
destr

oza que
poseen
los
indios
para r
econocer
estas
diferenc
ias, que
son
muy
signific
ativas
por
el
uso
aiucin
geno y
medicin
al
de
los
rboles
y
por
expresa
rlas en
sil
lengua.
los
waiks
agregan
al rap
re Virola
la
obtienen
invariabl
emente
do la
corteza
quemad
a del
rbol,
hermoso
y raro,
Efizabetha
princeps.
Arriba,

izquier
da: Los
indios,
bajo la
intoxic
acin
de
Virola,
muest
ran
una
peculi
ar
expres
in de
extravi
o en
su
rostro,
provocada
por los
princip
ios
activo
s de la
droga,
pero
que
segn
los
nativo
s
respon
do a la
ausen
cia
tempo
ral de
las
almas
de los
chama
nes.
Esta
capaci
dad do
condu
cir el
alma
hacia
otros

dominio
s es
para
los
indio
s
waik
s el
efect
o
ms
impo
rtant
e del
alucing
eno.
Arriba
,
derec
ha:
Las
hojas
de
Jushc
/a
pecto
ralis
var.
srencphy
lla
son
un
aditiv
o
impo
rtante
de
los
rap
s
obte
nidos
de
las
rosin
as de
Virola
.

DU80ISIA
Pituri

Pituri: la puerta al
tiempo del ensueo

Arriba: En
osta

pintura dol
artis ta

aborigen
Walangari

Karntawarra
Jakamarra
los puntos
grises
represent
an los
arbustos
do pituri
(dotallo
dol loo.
1994).

an
pituri
hace
40
000-60 000
aos.
El
nombre
pituri
se
refiere
por
extensin a
todas
las
plantas,
y

el hambre y la
sed,
tiene
efectos
intoxicantes y
provoca
sueos
apasionados.
Se cree que
por eso los
aborgenes

a
.os
productos
obtenidos de
stas,
que
los
aborgenes
australianos
acostumbra
n
masticar
con propsitos
hedonistas o
mgicos. En
la actualidad
solamente
se le llama
"pituri" a la
solancea

emplean pituri
como
droga
mgica. En la
magia de los
aborgenes
entrar en el
"tiempo
del
ensueo", el
estado
trascendental
original
del
ser,
es
de
importancia
fundamental:
el tiempo del
ensueo cs un
estado mental
alterado.
En
d
tiempo
del
ensueo
se
pueden
definir
y
efectuar
lodos
los
actos mgicos
que
influyen en el
estado
normal, el

Derecha: El
tronco de
pituri.

El
empleo
de pituri
constituy
e probablemente
la
ms
antigua
utilizaci
n
Cultural
continua
de
una
sustancia
psicoactiva
en
la
historia
de
la
humanid
ad.
No
hay
ninguna
otra
cultura
que-haya
tenido un
desarroll
o que se
remonte
a
tiempos
tan
antiguos
como la
de
los
aborgen
es
aus.ralia
nos. Los
antepas
ados de
los
aborgen
es
ya
masticab

Duboisia
hopwoodii.

Por
lo
general, las
hojas
de
pituri
se
mastican
mezcladas
con cenizas
vegetales
alcalinas en
forma
de
tabaco.
Pituri quita
La qumica de pitur

Duboisia hopwoodii contiene varios alcaloides


altamente estimulantes pero tambin txicos
(piturina, duboisina, D-nornicotina y nicotina),
siendo D-norncotina la principal sustancia
activa. Adems, se han aislado miosmina, JVformilnornicotina, cotinina, N-acetilnornicotina,
anabasina, anatabina, anatalinas y bipiridil. En
la raz se ha encontrado el alucinge- no
alcaloide de tropano hiosciamina, asi como

trazas de escopolamina, nicotina, nornicotina,


metanicotina, miosmina y JV-formilnornicotina.
Duboisia
myoporoides
contiene
grandes
cantidades de escopolamina.

Plantas cuya ceniza


preparaciones de pituri

se

agrega

las

Protea cea
Grevillea slriata R. BR. (Ijinyja)
Mimosaceae (Leguminosae)
Acacia aneura F. Muell. ex Benth. (Mulga)
Acacia coricea DC. (awinthaj
Acacia kompoana F. Muell. (Witchitty bush)
Acacia hngulata A. Cunn. ex Benth.
Acacia pruinocarpa
Acacia salicina
Lindley
Caesalpiniaceae
(Leguminosae)
Cassia spp.
Rhamnace
ae
Ventilago
vimirtalis
Hook.
(atnyira)
Myrtaceae
Eucalyptus
microtheca F.
Muell. (angkirra)
Eucaiyptus spp. (Gums)
Eucalyptus sp. (Red Gum)
Melaleuca sp.

cual
se
percibe como
irreal. Parece
ser que haba
diferentes
especies
de
pituri
para
distintos
propsitos,
cada una asociada
a
canciones
y
ttems
especficos,
as corno a los
respectivos
"senderos del
ensueo"
o

songlines;
algunas
estas

songlittes

de

se
cantaban
corno
"senderos de
pituri.
Se
crea
que
pituri llevaba
a cuesta el
respectivo
lugar de la
regin; haba

incluso
clanes
de
pituri. Pituri
carga dentro
de
s
el
ensueo
del
lugar"
donde crece,
mismo que
ofrece a los
seres
humanos.
Kl
arbusto
de
pituri

sempea
ban
un
papel
importan
te en la
econom
a nativa
como
valiosa
mercanca
de
trueque.
A pesar
de
que

(Duboisia
hopwoodii)

Duboisia
hopwoodi
i se da

fue descrito
por
el
botnico alemnaustraliano
Ferdinand J.
11.
vori
Miiller
(1825-1896).
La planta o,
mejor dicho,
las
hojas
secas
o
fermentadas
de-

en
abundan
cia
en
toda
Australia,
la
recolecci
n est
limitada
a ciertas
regiones.
Las hojas
estn
cargadas
con
la

fuerza
del
lugar o de la
regin
en
donde crecen.
Antes de que
los
abor
genes
entraran
en
contacto con
los eu copeos,
exista
una
extensa
red
comer cial en
el
desierto
central,
incluidos
lo
llamados
senderos de
pituri" {pituri
roads), donde
se
comercializa
esta
planta
tan codiciada.
Las hojas
secas
o
fermentadas
se
mezclan
con diferentes
aditivos para
elaborar
pedazos
de
tabaco
para
mascar.
Por
un lado, se
trata
de
cenizas
vegetales, y
por otro, de
aglutinantes
corno
pelos
de animales.
libi
as

vegetales,
ocre
amarillo, resina
de
eucalipto y.
desde hace
poco, azcar.
Los efectos
de cada una
de las preparaciones de
pituri son, en
paite,
muy
diferentes:
algunos son
altamente
estimulantes, y otros,
ligeramente
estimulantes
;
tambin
hay algunos
que
son
euforizantes y otros
que
son
visionarios.
De arriba a
abajo:
El arbusto da
pituri.
Las hojas
fermentadas
de pituri.
Goodenia es
un
sucedneo
do las hojas
de pituri
(Duboisia

hopwoodii
): las
plantas
del gnero
Goodenia.
muy
abundantes on
Australia,
tienen
cierta
importan
cia como
plantas
medicinales y
alimentic
ias en la
etnobotnica
de los
aborgen
es.
Goodenia
luneta se
llama
ngkulpa
ankirriyn
gka" en
la lengua
alyawara
; las
hojas secas se
mastican
mezclada
s con
ceniza
vegetal
Paroco
ser que
las hojas
do
Goodenia
lunata
tienen
efectos
ligerame
nte psicoactivos
.

Estructura qumica de los aiucingenos


Los
resultados
obtenidos
en
la
determinacin qumica de las estructuras
moleculares
a
los
principios
alucingcnos de las plantas sagradas han
sido notables.
Casi todos los aiucingenos obtenidos
de las plantas contienen nitrgeno y
pertenecen, por tanto, a una clase de
compuestos qumicos llamados

TETRAHIDROCANNABINOL (THC)

"alcaloides". Los qumicos utilizan el


trmino alcaloide para los productos
rnetablicos nitrogenados de las plantas
que tienen propiedades alcalinas, es
decir, "del tipo de los lcalis (alcaloides).
Entre las plantas ms importantes que
tienen propiedades psicoactivas tanto el
camo (Cannabis como la hierba de la
pastora (Salvia divinorum) son las
especies ms importantes porque sus

principios activos no contienen nitrgeno;


los principios activos ms importantes de
estas dos

plantas son el tctrahidrocannabinol (THC)


y la salvinorna A, respectivamente.
La
estructura
qumica
de
los
principales alucin- genos de las plantas
est estrechamente relacionada con la
estructura qumica de las hormonas que
existen en el cerebro, esto es, agentes
fisiolgicos que cumplen un papel muy
importante en la bioqumica de las
funciones mentales.
El principio activo del peyote es el
alcaloide
llamado
mescalina",
un
compuesto ntimamente relacionado con
la noradrenalina (norepinc-

Los modelos moleculares de los


aiucingenos de las pginas 184-187 muestran los
elementos qumicos quo constituyen ostas
sustancias: las esferas negras indican tomos ce
carbono; ;as blancas, de hidrgeno: las rojas, de
oxgeno: las verdes, de nitrgeno, y la amarilla, un
tomo de fsforo. Con ol fin de que la
representacin de la estructura molecular fuera lo
ms clara posible, so simboliz la unin entro os

frina), que es una hormona cerebral. La


noradre- nalina pertenece a un grupo de
agentes fisiolgicos conocidos corno
"ncurotransmsores , ya que actan en la
transmisin qumica de los impulsos entre
neuronas
(clulas
nerviosas).
La
mescalina y
Estudios recientes demuestran las diferencias
que hay en la estructura interna del tallo entre
la Cannabis saliva (extrema izquierda) y la C. indica.
Como puede verse en ostas secciones
microscpicas, una de las diferencias ms
importantes es que las vesculas conductoras se
presentan normalmente aisladas on el primer
caso, lo que contrasta con las vesculas
agrupadas consistentemente en el segundo El
THC, sustancia extrada slo de la Cannabis. se
halla concentrado en la resi na. por lo quo ost
ausente en ios tejidos de sostn (tallo).

tomos con unas barras, ya que en realidad no


hay espacio entre los tomos. Ms an. los tomos
de distintos elementos tienen tamaos diferentes.
En estos modelos slo so na destacado ol tamao
pequeo de los tomos de hidrgeno.
Es muy difcil imaginar las dimensiones reales de
os tomos y las molculas: 0.1 mg (la dcima
parto do una milsima de gramo) de un
aiucingeno. una cantidad apenas visible,
contiene unas 2 x 10"
(200 000 000 000 000 000) molculas.

la norepinefrina tienen la misma


estructura qumica bsica. Ambas se
derivan de una sustancia qumica
llamada
"fenilet
lamina".
Otro
derivado de la feniletilamina es la
fenilalanina, un aminocido esencial
que se halla extensamente distribuido
en el organismo humano. Los modelos
de las molculas de mescalina y
noradrenalina, (vase pgina 186.
muestran claramente la estrecha
relacin
que
existe
entre
las
estructuras qumicas de estos dos
agentes.
La psilocibina y la psilocina. los
principios activos del teonancatl, el
hongo aiucingeno mexicano.. derivan
del mismo compuesto bsico (triptamina) que la serotonina, que cs una
hormona cerebral. La triptamina tambin
es compuesto bsico de uno de los
aminocidos esenciales: el trip- tofano. La
relacin se puede ver muy claramente en
los modelos moleculares de la pgina
186.
Ilay otra planta sagrada mexicana, el
ololiuqui (maravilla), cuyos principios
aiucingenos se derivan de la triptamina,
que en este caso se halla incorporada a
una compleja estructura cclica llamada
"crgolina. Los modelos moleculares de la
pgina
187
muestran
la
relacin
estructural que hay entre la amida del
cido lisrgico y la hidroxietilamida del
mismo cido (los constituyentes activos
principales del ololiuqui), la serotonina.
que es un neuro- transmisor, la
psilocibina y la psilocina.
No es un hecho casual que los
aiucingenos ms importantes de las
plantas y las hormonas cerebrales,
serotonina y noradrenalina. tengan la

misma estructura bsica. Esta asombrosa


relacin puede ayudar a explicar la
potencia
psicotrpica
de
estos
aiucingenos. Como tienen la misma
estructura bsica, es tos aiucingenos
pueden actuar en los mismos sitios del
sistema nervioso que las ya mencionadas
hormonas cerebrales, como si fueran
llaves semejantes que abran un mismo
candado. El resultado es que las
funciones psicofisiolgicas asociadas a
estas zonas del cerebro se ven alteradas,
suprimidas, estimuladas o modificadas de
una u otra manera.

estn unidos entre s de la


misma manera, tienen un
arreglo espacial diferente.
Las
molculas
que
difieren tan slo en su

i**
Peyote (Lof)hophora williamsH)

La
capacidad
que
tienen
los
aiucingenos de producir cambios en las
funciones cerebrales se debe no slo a su
composicin
qumica
peculiar,
sino
tambin al arreglo espacial que tienen los
tomos
en
las
molculas
correspondientes. Esto puede verse muy
claramente
en
la
molcula
del
aiucingeno ms poderoso que se conoce
hoy: ladietilamida del cido lisrgico. Se
puede considerar que el LSD es una
modificacin qumica del principio activo
del ololiuqui. La nica diferencia entre la
dietilamida del cido lisrgico, que es una
droga semisinttica, y el alucingcno
natural del ololiuqui, la amida del cido
lisrgico, es que dos tomos de hidrgeno
de la amida han sido remplazados en la
dietilamida por dos grupos de etilo. Una
dosis de tan slo 0.05 mg de LSD
producir
una
intoxicacin
profundamente alucingena que durar
varias horas. Una dosis 10 veces mayor
de ISO-LSD. que difiere del LSD slo en
el arreglo espacial de sus tomos, no
tendr ningn efecto.

Los modelos moleculares de el LSD y


del ISO- LSD de la pgina 1S7
muestran que los tomos, aunque

g*-#

#-

arreglo espacial se conocen


como "estereoismeros'. stos slo
existen en molculas que tienen
estructuras asimtricas, siendo por lo
general uno de los arreglos espaciales,

tericamente posibles, ms activo que el


otro. La configuracin espacial, aparte de
la composicin qumica, cumple un papel
crucial en la determinacin de las
actividades tanto alucingena s como
farmacolgicas en general.

PSILOCINA
(Principio alucingeno del tconancatl)

Dr. Albert Hofmann. nacido en 1906,


descubridor del LSD y de los principios
aiucingenos del teonancatl y del
ololiuqui. aparece aqu con un modelo
molecular del LSD en su laboratorio de
investigacin farmacutico-qumica de la
empresa Sandoz, Basilea. 1943
Pgina 186: La comparacin de rnescahna y noradrenalina y de psilocibina y
psilocina con serotonina mustra l relacin que existe entre las estructuras
qumicas de los aiucingenos y las hormonas cerebrales.
La estrecha relacin qumica que existo
entre los principios activos dol ololiuqui y
ol LSD, el aiucingeno ms potente que
so conoce hoy, resulta evidente cuando
se comparan los modelos moleculares do
la amida del cido lisrgico y de la
hidroxiotilamida del acido lisrgico con la
dietilamida del cido lisrgico.

#
PSILOCIBINA
(Principio alucingono del teonancall)
OR ADREN ALINA (Una
hormona cerebral)

MESCAUNA
(Principo alucingeno del peyote)

AMIDA DEL CIDO LISRGICO

(Principio alucingono del ololiuqui)


DIETILAMIDA DEL CIDO LISRGICO (LSD)
(Aiucingeno semisinttico) HIDROXIETILAMIDA
DEL CIDO LISRGICO (Principio aiucingeno del
ololiuqui)
tSO-LSO
(Compuesto semisinttico)

SEROTONINA
(Una hormona cerebral)

Las propiedades activas de los alucingenos no slo se deben al tipo de tomos que los componen sino tambin al
arreglo espacial de les tomos en la
molcula, porque esto es igualmente
importante para determinar los efectos
aiucingenos. Por ejemplo: el LSD y el
iSO-LSD contienen los mismos elementos, pero difieren en ol arreglo espacial
del grupo dietilamida. El ISO-LSD prcticamente no tiene efectos aiucingenos
en comparacin ccn el LSD

Usos medicinales de los alucingenos


Hl uso de compuestos alucingenos
puros y el de las plantas de que se
extraen tienen los mismos principios
en medicina y en las ceremonias
mgico- religiosas. En ambos casos
los efectos consisten en profundas
alteraciones psquicas respecto a la
apreciacin de la realidad. No slo
se ve afectada la per-

D. D.
DISSERTATIO ACADEMICA,

SiSTENS

INEBRIANTIA, V
L

Q.VAM

CONSFNS. EXPFRIENT. FACULT. MEDICA , \


IN 1LLUSTRI l.YCLO PSAUEKSl,

PRESIDE

PIRO mBlLttSIUO ATQPb EXPERIENT1SSJM0,

DN. DOCT. CAROLO \


LINN/EO,

EQVITE AVRATO DE STELLA fOLARl,


.

Si*-. Ra: Mms ARCHIATRO,

MIDIC. ET BOTAN. PROFESSQKE REO. ET ORIL ACAD


SCUJIT. UPSAI. HOLM. PETROPOJ BRROL.
Imp. Nat. Cck. Lonojn. Monstel. Tolos.- " et Florent.

SOCIO.

PUBLICO EXAMIS'l DEFEST

OLAVUS REINH.
ALANDER,
WESTMASNVS.

IN AUDITORIO. CAROL. MAJ.


AD DIEMVH

ANNI

MDCCLXtf.

il A. M. S.
A L 1 . y /

, /U Jf',r
f-'f

cepcin del mundo


exterior, sino tambin la
percepcin de la propia
personalidad del sujeto. Los cambios
en la experiencia sensorial del
mundo exterior se deben a un
cambio en la sensibilidad de los
rganos de los sentidos. Los
alucingenos estimulan la
percepcin sensorial,
particularmente la vista y el odo.
Estos cambios en la percepcin
indican la profunda influencia que
tienen los alucingenos sobre la
esencia misma de nuestro ser: la
conciencia.
Nuestra experiencia de la realidad
resulta incomprensible sin un sujeto, un
ego, que perciba esta realidad. La
experiencia subjetiva de la llamada
realidad objetiva es el resultado de las
interacciones entre las seales
sensoriales externas, mediadas por los

'

rganos de los sentidos, y el ego, que


lleva esta informacin a nivel de la conciencia. As pues, uno puede pensar que
el inundo exterior es una fuente de
informacin o de seales y que el yo
profundo es un receptor. El
traductor en este caso es el
ego. Si uno de estos dos
elementos est ausente, ya
sea el emisor o el receptor,
la realidad no existe: no hay
msica en el radio y la
pantalla est vaca. Si
aceptarnos que la realidad es
el producto de la interaccin
entre un emisor y un
receptor, la percepcin de
una realidad distinta bajo la
influencia de alucingenos puede ser
explicada por el hecho de que el cerebro,
que es donde se encuentra la conciencia,
sufre dramticos cambios bioqumicos.
El receptor se ve ajustado para recibir
otras longitudes de onda, distintas de
aquellas asociadas con la realidad
normal y cotidiana. Desde esta
perspectiva, la experiencia subjetiva de
la realidad es infinita, pero depende de la
capacidad del receptor, que puede ser
transformada ampliamente a travs de
modificaciones bioqumicas en la esfera
cerebral.
En general, experimentarnos la vida
desde un punto de vista muy limitado.
ste es el llamado estado normal. Sin
embargo, mediante los alucingenos la
percepcin de la realidad puede cambiar
rad i c a I m en le y expand i rs e. Es tos
d is t i n- tos aspectos o niveles de una
sola realidad no son mutuamente
exclusivos sino complementarios.
Forman una realidad global,
trascendente c intemporal.

zn

El verdadero significado de los


alucingenos consiste en su capacidad
de cambiar la longitud de onda que capta
el receptor del yo, lo que transforma la
realidad que se tiene en la conciencia.
Precisamente por esta capacidad de crear
nuevas y diferentes imgenes del mundo
las plantas alucingcnas fueron, y siguen
siendo, consideradas sagradas en las
culturas originales.
Cul es esta diferencia caracterstica,
esencial,. entre la. realidad cotidiana y
las imgenes vistas durante las
intoxicaciones alucingcnas? En los
estados normales de conciencia, en la
rea-

Pgina 188: El primer tiatado sobre embriagantes


pertenece, aparentemente, a la tesis doctoral de
Alandor. un discpulo do Linneo, padre de la
botnica moderna. Esta tesis, defendida en
Uppsala, Suocia, en 1762. c - s una amalgama
de informacin cientfica y soudocientfica. Es
probable que algn asistente a la defensa de la
tesis haya dibujado los perfiles que aparecen en
la portada, quiz rotrat a los sinodales.

lidad de todos los das, el ego y el mundo


exterior estn separados; uno queda
confrontado con el mundo exterior, que
se ha transformado en un objeto. Esta
frontera entre el ego que experimenta y
el mundo exterior desaparece o se
vuelve borrosa, segn el grado de
intoxicacin, bajo la influencia de los

aiucingenos.
Se
establece
un
mecanismo de re- troalimentacin entre
el receptor y el emisor. Parte del ego
alcanza el mundo exterior, los objetos
que nos rodean, que comienzan a
adquirir vida y un significado profundo y
diferente. Esta experiencia puede ser
gozosa o demoniaca, pues involucra la
prdida del ego, que gozaba de

Abajo. Las experiencias visionarias provocadas por


los aluci- ngenos son una fuente de inspiracin
para tos pintores. Estas dos acuarelas de Chrlstian
Ratsch. pintadas despus do ingerir LSO, muestran
el carcter mstico de las experiencias.

Esta experiencia de una profunda


comunicacin con el mundo exterior
puede culminaren la sensacin de ser
uno con toda la creacin. Este estado de
conciencia csmica que puede ser obtenido
en
circunstancias
favorables
mediante
alucingenos
est
relacionado con el xtasis religio

confianza. El nuevo ego se siente


relacionado con los objetos exteriores
de un modo especial, lleno de dicha, y
lo mismo le sucede con los seres
humanos.
so espontneo conocido corno uni mystica
o, en la experiencia oriental de la vida
religiosa, corno .samadh o satori. En
ambos estados se experimenta la

realidad como iluminada por esa instancia trascendental en la que tanto la


creacin y el ego como el emisor y el
receptor son uno.
Los cambios en la conciencia y en la
percepcin que pueden producirse
experimentalmente
con
los
aiucingenos han encontrado distintas
aplicaciones en la medicina. La
mescalina, la psilocibina y el

Abajo: El LSD se distribuyo normalmente en


forma de hojas de papel socante. Los motivos
establecen a menudo relaciones msticas y
utilizan iconos de religiones orientales. El dios
hind aqui representado se considera ol guardin
de la puerta hacia otros mundos.

hecho implica volver a vivir la


experiencia, de ah que el psiquiatra
francs Joan Delay dijera que no es
rmi- niscence sino rviviscence.

LSD son las sustancias puras que ms


comnmente se han utilizado en este
campo. Las ltimas investigaciones se
han concentrado en el aiucingeno ms
poderoso conocido hasta la fecha el LSD.
En el psicoanlisis la ruptura de la
experiencia habitual del mundo puede
ayudar a escapar de sus fijaciones y su
aislamiento a los pacientes atrapados
en un crculo vicioso del ego. Una vez
que se ha relajado o, incluso, disuclto la
barrera del Yo-T bajo la influencia de un
aiucingeno
puede
mejorarse
el
contacto con el psiquiatra, y el paciente
ser ms accesible a las sugestiones
psicoteraputicas.
En la psicoterapia puede ser de
crucial importancia traer a la conciencia
sucesos
que
causaron
trastornos
psicolgicos. Se han publicado muchos
Estos dibujos se realizaron en 1972. Los tos de
arriba (doro- cha, pgina 191} fueron hechos antes
y despus do una sesin con LSD. Los tres de
abajo (pginas 190-191) fueron flochos antos.
durante y despus de una sesin on la que se
emple el mismo aiucingeno.

trabajos sobre cmo bajo la influencia


de aluci- ngenos usados durante el
psicoanlisis se han revivido recuerdos
de sucesos pasados; incluso, aquellos
del principio de la niez. sta no es una
forma normal de recordar, pues de

tales europeos, se conoce con el nombre de psiclisis, que consiste en administrar dosis medianas
de aiucingenos durante varias sesiones sucesivas y
a intervalos especficos. Luego las experiencias del
paciente, bajo la influencia del alu- cingeno. se
discuten en sesiones de grupo y se expresan a travs
de pinturas y dibu jos. El trmino psiclisis fue creado
por Ronald A. Sandison, un psicoterapeuta ingles de
la escuela de Jung. El

El aiucingeno no cura por s mismo;


ms bien, es un auxiliar medicinal que,
utilizado en el contexto global del
psicoanlisis o la psicoterapia, torna
ms efectivos estos mtodos y reduce el
periodo requerido de tratamiento. Hay
dos modos distintos de utilizarlo para
este propsito. Uno de estos mtodos,
desarrollado en los hospicomponente
lisis indica la disolucin de tensiones y
conflictos psicolgicos. El segundo
mtodo es el ms aceptado en los
Estados Unidos. Despus de una intensa
preparacin psicolgica apropiada para
cada individuo, el paciente recibe una
sola
dosis
muy
fuerte
de
un
aiucingeno. Lo que pretende esta
''teraputica psicodlica" es producir un

estado religioso-mstico
do
xtasis que pueda brindar un
punto
de
partida
para
restructurarla personali dad
del
paciente.
El
trmino
psicodlico significa "lo que
manifiesta la mente y fue
acuado por el psiquiatra
Humphrey Osmond.
pueden ser ms claramente
reconocidos y volverse as
accesibles a la psicoterapia.
Las drogas alucingcnas siguen
siendo un tema de disputa en los
crculos mdicos en cuanto a su valor
como ayuda en el psicoanlisis y en la
psicoterapia. Sin embargo, tambin se
siguen discutiendo tcnicas tales como
los clectrocho- ques, los tratamientos
con insulina y la psico-ciruga, mtodos
estos que conllevan mucho ms
grandes peligros que el uso de
aiucingenos, que en manos expertas
se pueden considerar virtuai- mente
inofensivos.
Algunos psiquiatras sostienen que el
contacto acelerado con experiencias
traumticas, olvidadas o reprimidas,
que provocan frecuentemente

El uso de los aiucingenos como una


ayuda en el psicoanlisis y en la
psicoterapia est basado en efectos
contrarios a los que producen las
drogas psictropas conocidas como

"tranquilizantes'. Estas ltimas tienden


ms bien a suprimir los problemas y
conflictos del paciente, hacindolos
aparecer menos serios e importantes
de lo que son, mientras que los

W
'

aiucingenos sacan estos conflictos a la


luz y los vuelven ms intensos, de tal
forma
que
estas
drogas
y
el
acortamiento del periodo de tratamiento no son ventajosos. Piensan
que este mtodo no permite contar con
tiempo suficiente para lograr una

utilizacin
c
integracin
psicoleraputica completa de aquello que se
ha vuelto consciente y que los efectos
benficos
duraran
ms
si
las
experiencias traumticas se hubieran
trado a la conciencia de manera ms
gradual y por etapas.

oxp

Aos sesenta muchos artistas de los Esta- ]92-Enlos


^.rmentaron con alucingenos a fin p*\iros y ^proceso creativo. La

pintura os un ejemplo do

gjr

da]a experiencia; adems, deben ser cuidadosa-

f'"'senos percibidas cuando S oailV'P 0.'pt6rk recta do un alucingono


ambas
Estas do* 1 a ^ncia di- tos sobro papel aspeado do
*
U6r
das bajo toa efectos 5o
C'M'
XT ES,n'aS y abSm0S 1 Wa aaa * da is* otra Derecha: I os jardinoo do Pan.

I nsiclisis como la teraputica psicod en de una


preparacin muy cuidadosa lica reqU,CI antcs de que ste tome los
alucingc- ddP*c,c" cientes no deben preocuparse por los n0S "
fectos producidos por la droga, si es que extra n0S uicrcn obtener un
resultado positivo
Tant

mente seleccionados para recibir el tratamiento, pues no


todos los desrdenes psquicos responden Qc la misma
manera a este mtodo teraputico. r lam. se requiere de
un conocimiento especial i e mucha experiencia para tener
buen xito en e l Psicoanlisis o en la psicoterapia que es a
base de

alucingenos.

Uno de los aspectos ms importantes del entregamiento


clnico del psicoterapeuta que trabaja esJ1 a Uc*n<^Senos es la
propia experimentacin con

as sustancias. A travs de estas experiencia pue-

ciertos aspectos, parecidos a^sfn.omas de la esquizofrenia y de


otras en

acin

int0X C

En alguna poca se consider q ^ modclo


tomars

alucingena poda

ncontrado gran-

psicosis"; sin embargo, se tonencra^


esJ\or.

de

intoxicaciones

alucmgem^

|as

des diferencias entre los

D^^

q^

cambios biovircomo modelos para

c s que

clectrofisiolgi 0

Senents estados mentales anormales.

ma,

las

de lograr un conocimiento directo de los mundos que visitarn


sus pacientes.
Tambin se pueden utilizarlos alucingenos en estudios
experimentales para determinar la naturaleza de las
enfermedades mentales. Algunos de los estados mentales
anormales producidos por los alucingenos en sujetos sanos son.
en

Abajo: Muchas personas ven como brotan espirales, vrtices y


vas icteas durante sus oxporiencias visionarias. La pintora
Izquierda:
En la pintura
El espritu yuna
la materia
son
indivisibles so
Nana Nauwald
ha representado
de estas
experiencias
en
pono
do manifiesto
percepcin
experimentada con fresu cuadro
El centro una
est en
tedas partes.
cuencia bajo la influoncia do los aiucingenos.
Derecha: Muchas personas descubren na voluntad do vivir...
despus do haber probado las plantas de los dioses. Aqu La
voluntad do viviros una creacin pictrica de Nana Nauwald.

Hay un rea en que el uso mdico de los alucin- genos,


y en especial del LSD, involucra serias consideraciones
eticas: el cuidado de los moribundos. Mdicos de hospitales
estadunidenses han observado que los pacientes
cancerosos que padecen de agudos dolores y que ya no
responden a los tratamientos convencionales contra el
dolor pueden ser aliviados parcial o totalmente con LSD.
Probablemente esta accin no es de ndole analgsica
comn. Parece ser que lo que sucede es que la

percepcin del dolor desaparece; bajo la influencia


de la droga la mente del paciente se separa del cuerpo en tal grado que el dolor fsico ya no la alcanza.
Una vez ms, si se quiere que el uso de aiucingenos
sea efectivo en casos como ste, es absolutamente

necesario preparar al paciente mentalmente y explicarle qu tipo de experiencias puede afrontar y


qu cambios pueden ocurrir. Tambin se pueden
obtener grandes beneficios si se guan los pensamientos hacia aspectos religiosos; esto puede ser
propiciado por un sacerdote o por un psicoterapeuta. Hay muchos informes sobre moribundos que
libres de dolor en un xtasis provocado por LSD han
llegado a percibir el significado de la vida y de la
muerte y han muerto en paz. reconciliados con su
destino y libres de temor.
convencional la sustancia aiucingena solamente es
administrada al paciente. Sin embargo, en ambos
casos los efectos psicolgicos son los mismos, ya que
las reacciones provocadas por la droga que sirven de
ayuda en el psicoanlisis y en la psicoterapia son las
mismas
que
brindan
al
chamn
poderes
extraordinarios de curacin y adivinacin. Los efectos
consisten en la prdida o disolucin de la barrera del
Yo-T, lo cual da por resultado la desaparicin de la
conciencia cotidiana para dar lugar a la experiencia
mstica de la unidad.

2
1
0

El uso medicinal de las drogas alucingcnas difiere


del que hacen los chamanes y los curanderos de
plantas sagradas en que stos ltimos ingieren la
planta aiucingena o beben una pcima preparada a
partir de ella, mientras que en la medicina

Eplogo

Louis Lewin fue uno de los investigadores ms relevantes en el estudio interdisciplinario de los alucingenos. Hace ms de medio siglo este famoso
toxiclogo berlins capt la profunda significacin de
los aiucingenos en la evolucin cultural de la raza
humana cuando escribi en su libro Phanlaslica esto:
"Desde que conocemos al hombre sabemos que
ha estado consumiendo sustancias que no tienen
valor nutritivo y que han sido tomadas con el solo
propsito de producir, durante cierto tiempo, un
sentimiento de euforia, de paz y de un elevado y
agradable estado subjetivo de bienestar. 11 hombre
encontr estos poderes en las bebidas alcohlicas y
en algunas pocas sustancias vegetales, mismas que
an se emplean con este propsito.
"Su energa potencial ha cubierto toda la Tierra y
ha establecido comunicacin entre distintos pueblos,
a pesar de las montaas y los mares que los separan.
Estas sustancias han formado un puente de unin
entre los hombres de hemisferios opuestos, entre los
civilizados y los no civilizados, y, desde que
cautivaron a los hombres, les han abierto caminos
para su expansin, de que luego fueron tiles para
otros propsitos. Produjeron en los pueblos antiguos
caractersticas que se han conservado hasta nuestros
das, demostrando un maravilloso grado de
interaccin entre gente distinta de una forma tan
cierta v exacta corno la que un qumico puede
observar entre dos sustancias por medio de sus
reacciones. Parece ser que siempre se necesitan
cientos o miles de aos para establecer travs de
estos medios el contacto inconsciente entre pueblos
enteros de todo un continente.
"Los motivos para el uso habitual u ocasional de
estas sustancias son mucho ms interesantes para el
pensador que la mera recoleccin de datos que hay
acerca de ellas. Aqu se encuentran todos los
contrastes humanos, barbarie y civilizacin, con

La palabra nierika so refiere en lengua huichoi a un pasajo


entre la llamada "realidad ordinaria' y las realidades extraordi
narias Lo que es una puerta de entrada es al mismo tiempo
una barrera entre estos mundos. Nierika. ei disco ceremonial
decorado, significa tanto cspe;b como rostro de la divinidad.
Esto niorika muestra los cuatro puntos cardinales y ol centro
sagrado. El eje de coordenadas se encuentra en un campo de
fuego.

todos sus diferentes grados de posesiones materiales, status social, conocimiento, creencias, edad y
dones del cuerpo, de la mente y del alma.
"En este plano se encuentran el artesano y el si
barita, el gobernador y el gobernado: el salvaje de
una isla lejana de los bosques del Congo o de los de
siertos de Kalahari y Gobi se encuentra con los poetas, filsofos, cientficos, legisladores, hombres de
Estado, misntropos y filntropos: marchan hom-

bro con hombro el hombre de paz. y el hombre de


guerra, e! devoto y el ateo.
"Los impulsos fsicos que son capaces de unir a
tan diversas e incalculables clases de hombres bajo
su encanto deben ser extraordinarios y poderosos.
Muchos han expresado opiniones acerca de estas
sustancias, pero pocos las han calado en su
conjunto y en sus propiedades intrnsecas y, menos
an, han percibido su ms profundo significado y
comprendido los motivos que han llevado a usar
estas sustancias en las que se almacenan
semejantes energas".
A varios investigadores cientficos corresponde el
mrito de haber comenzado los estudios interdisciplinarios sobre plantas alucingcnas y
sustancias psicoactivas. En 1855 Ernst Frcihcrr von
Bibra public Die narkotischen Gemissmittel und der
Mensch, donde esLudi 17 plantas psicoactivas. Hizo
un llamado a los qumicos para estudiar
diligentemente esta rea tan prometedora y llena
de enigmas. Mordeeai Cookc, un miclo- go
britnico, public varios estudios especializados
sobre hongos. En 1860 se public su libro The Se ven
Sisters ofSleep, una publicacin que no era tcnica
sino popular y que constitua un estudio
interdisciplinario sobre plantas psicoactivas.

2
1
1

En I 9 l Cari IlifW^ich public JDt menschU chen

GenisStiittcL extenso estudio de Or Hart- wich. en


el que describi detalladarncute alrededor de .Ib
plantan psieoaetvas^adems tnencion otras
ms, as coma el ao en que fue publicada la
obra de Ernst Frcihcrr von Bibra. A pesar de que
desde 1S55 se haban llevado a cabo nicamente
algunas investigaciones qumicas y botnicas
aisladas sobre estas plantas con propiedades
acLivas tan peculiares, HarLwich sostena con
gran optimismo que los estudios de los
aluciiigenos estaban en pleno desarrollo y ya
casi te ['minados.
En 1924, 13 aos despus, Louis Lewin, tal vez a
figura ms influyente en la psico[annuclogia, public su

Pkntastica, un libro de extraordinaria profundidad


interdiscplinaria, Present) una historia completa de ms
de 20 plantas y describi unos cuantos compuestos
Sinttico^ que so utiiL- y.an en todo el mundo pur sus
efectos

estimulantes

intoxicantes.

Destac

su

importancia para el es tudio cientfico, especialmente en


los

campos

de

la

botnica,

etnobotnica,

qumica,

farmacologa, medicina, psicologiay psiquiatra, as como


en los de la etnologa, historia y sociologa. Lewn eseri

LRNSTFREIHFHE

VON HIERA 1 SOS-1 373

bid acerca de su obra Phaniasica que "el contenido de


este libro ofrece un punto de partida para realizar nuevas
investigaciones en las reas cient ficas anteriormente

CARLHAmWlCH

1051-1917

mencionadas".
Desde \ 930 basta nuestros das el es Ludio inierdiscplinario de las plantas ha ido aumentando cada vez
ms. Se han clarif icado y comprobado muchos de los
conocimientos ante rio res, y los nuevos descubrimientos

MORDECAI COOKE

1825-1913

en varios de estos campos se hari sucedido de manera


vertiginosa. A pesar de los avances que se han logrado
durante

los

ltimos

25

aos

en

las

diferentes

disciplinas, todava queda muchsimo trabajo por hacer


respecto a estas "plantas de los dioses'",

LOUIS LLWIN 1350-1923

c0ntracultura.com