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PRCTICA N 3

EVALUACIN AMBIENTAL DEL CICLO DE VIDA


(LCA)
I.

OBJETIVOS

Definir a la Ingeniera Verde y articular las metas de esta propuesta.


Describir la importancia y los beneficios de la propuesta de la Ingeniera
Verde desde una perspectiva de diseo.
Elaborar una Evaluacin Ambiental del Ciclo de Vida

II.

INTRODUCCIN
Los problemas ambientales relacionados con las actividades de la industria en
general pueden ser prevenidos si es que los procesos productivos que utilizan las
empresas, cumplen con una serie de requisitos y tienen como base para su diseo
un conjunto de principios que deben ser tomados en cuenta por los ingenieros de
procesos. Para ello es necesario introducir un nuevo paradigma, el proceso
industrial sostenible, que har posible que las empresas sean responsables (por
sus actividades limpias, seguras y sin generar problemas ambientales) y
competitivas (puedan interactuar en mercados nacionales e internacionales, en
las mismas condiciones con otras empresas del sector).
2.1.- Ecologa industrial
La ecologa industrial plantea una analoga entre los sistemas ecolgicos
naturales y la comunidad de plantas industriales (infraestructuras o
instalaciones industriales). Al igual que en un ecosistema biolgico, en un
ecosistema industrial cada proceso debe ser visto como una parte
dependiente e interrelacionada de un todo o de un sistema mayor. La
ecologa industrial explora nuevas posibilidades para la interrelacin entre
empresas, como resultado de un replanteamiento de las actividades
industriales y en respuesta al conocimiento cada vez ms completo sobre
sus impactos ambientales.
2.2.- Procesos Industriales Sostenibles
Un proceso qumico industrial es el conjunto de etapas que hacen posible
la transformacin de la materia prima e insumos en productos,
subproductos, residuos y desechos; usando racionalmente la energa, y
teniendo en cuenta en cada etapa las condiciones de operacin que hagan
posible procesos eficientes. Las etapas son actividades unitarias que
pueden ser operaciones unitarias o procesos unitarios, aunque entre
algunas de ellas la diferencia es muy sutil y en otras se complementan. Los
procesos qumicos industriales sostenibles o procesos industriales
sostenibles, son procesos tambin constituidos por etapas que son
actividades unitarias, pero que potencian el aprovechamiento de los

materiales y la energa para la produccin de bienes (o productos tiles) y


minimizan o eliminan la presencia de residuos y desechos, o males, (ya
que dependiendo del tipo de residuo, estos pueden contribuir a la
contaminacin ambiental y a sus efectos). Los procesos industriales tienen
que contribuir al desarrollo sostenible, entendido como el tipo de
desarrollo orientado a garantizar la satisfaccin de las necesidades
fundamentales de la poblacin y elevar su calidad de vida, a travs del
manejo racional de los recursos naturales, propiciando su conservacin,
recuperacin, mejoramiento y uso adecuado, de tal manera que esta
generacin y las futuras tengan posibilidad de utilizarlos y disfrutarlos,
sobre bases ticas y de equidad, garantizando la vida en todas sus
manifestaciones. Los principios del diseo de procesos industriales
sostenibles, tienen que conjugar aspectos inherentes al diseo de procesos,
minimizando el impacto ambiental y mejorando la sostenibilidad del
diseo final. El diseo sostenible en ingeniera de procesos se basa
necesariamente en el diseo tradicional de ingeniera qumica, apoyndose
adems en las disciplinas como la Qumica Verde, la Ingeniera Verde, el
diseo integrado de la cuna a la cuna, la ecologa industrial y la
biomimtica. La integracin de estas disciplinas en el panorama actual del
diseo permitir crear un marco de referencia para el desarrollo de
productos, procesos y sistemas de produccin, cuyos componentes no sean
peligrosos, generen un estado de bienestar, consideren y respeten cada uno
de los ciclos de vida de los productos que intervienen e imiten en lo
posible a los sistemas naturales.
2.3.- Produccin ms limpia
Si el proceso industrial no ha sido diseado bajo los principios indicados,
entonces se puede utilizar una estrategia conocida como Produccin ms
limpia (PML) con la finalidad de contribuir al desarrollo sostenible. Igual
que su sinnimo ecoeficiencia, la PML se define como una estrategia
ambiental preventiva e integrada, enfocada hacia procesos productivos,
productos y servicios, con la finalidad de reducir costos, incentivar
innovaciones y disminuir los riesgos relevantes al ser humano y al
ambiente. Como estrategia, la PML puede tener aplicacin en diferentes
niveles de una misma industria, involucrando desde su misin hasta sus
diferentes estrategias, sistemas, componentes, materiales y procesos. Sus
alcances abarcan aspectos internos de la empresa industrial, como la
calidad del producto, el acceso a tecnologa alternativa, la disponibilidad
de capital y la resistencia cultural; y aspectos externos como las polticas
macroeconmicas y ambientales, aspectos financieros, la presin de la
comunidad, la demanda en el mercado por productos sostenibles, y el
acceso a tecnologa alternativa. La importancia de esta estrategia
empresarial radica en su aporte a la competitividad empresarial basada en
la conservacin del medio ambiente y la responsabilidad social. De esta
manera contribuye al equilibro entre los tres elementos principales del
desarrollo sostenible como objetivo universal. Los objetivos de la poltica
de PML son los siguientes:
Optimizar el consumo de recursos naturales y materias primas.

Aumentar la eficiencia energtica y utilizar combustibles ms


limpios. Prevenir la generacin de residuos contaminantes.
Prevenir, mitigar, corregir y compensar los impactos ambientales
sobre la poblacin y los ecosistemas.
Adoptar tecnologas ms limpias y prcticas de mejoramiento
continuo de la gestin ambiental.
Minimizar y aprovechar los residuos, en caso de que estos sean
inevitables.
Los beneficios que se pueden obtener por la adopcin de la PML se
pueden dividir en:
A. Beneficios relacionados con el desarrollo del proceso:
Reduccin de los costos correspondientes a la materia prima
utilizada. Procesos ms eficientes y rendimientos comparativos
mayores.
Reduccin de los costos en servicios.
Reduccin de los costos para el tratamiento de los residuos.
Ingresos adicionales debido a los materiales reaprovechados.
Menos costos asociados a las operaciones de mantenimiento.
Disminucin de accidentes industriales, laborales y enfermedades
ocupacionales.
B. Beneficios relacionados con el desempeo de la empresa:
Ahorro de dinero por el pago de multas y otros (compensaciones,
indemnizaciones, etc.), debido a que la empresa cumple con
regulaciones ambientales vigentes (normas ambientales
especficas, como la ISO 14000).
Cambio de la imagen pblica de la empresa dentro de la
comunidad, lo cual se apreciar en el aumento de las ventas, ya
que los consumidores estn cada vez ms concienciados para
comprar productos de empresas que no contaminen el ambiente.
Reconocimiento y aceptacin de los productos ofrecidos por la
empresa en los mercados internacionales, no solo por su calidad
sino por lo establecido en las normas internacionales.
III.

DESARROLLO
3.1.- Seleccione una obra. Establezca la ubicacin geogrfica, el tipo de
construccin y ao de edificacin.
3.2.- Identifique todos las etapas involucradas en el proceso de edificacin.
3.3.- Elabore la Evaluacin Ambiental del Ciclo Vida (LCA) para una etapa del
proceso de edificacin.
Incluir: Meta, Alcance, Funcin, Unidad
Funcional, Diagramas de proceso, Inventario de Materiales de Ciclo de
Vida, Inventario del Ciclo de Vida de la Etapa Final de Vida, Evaluacin
del Impacto del Ciclo de Vida de los Datos del Inventario del Ciclo de
Vida, Interpretacin del inventario del ciclo de vida y la evaluacin.

Aspectos a considerar
1. Los gastos de tener y operar una instalacin tradicional de tratamiento de aguas
residuales son muy altos para la comunidad local. La comunidad est buscando
ideas para direccionar esta cuestin. Cules son las oportunidades de diseo
para mejoramiento escalado con grados crecientes de libertad y cules son los
beneficios potenciales?
2. El equipo de diseo para un proyecto de construccin se form en su empresa la
semana pasada y ya tuvieron dos juntas. Por qu es tan importante para usted
involucrarse inmediatamente en el proceso de diseo?
3. Visite el sitio web de los Premios Presidenciales a los Retos de la Qumica Verde
en www.epa.gov/greenchemistry/pubs/pgcc/past.html. Seleccione un proyecto
pasado ganador de premio. Basado en la descripcin de este proyecto, cules
son los beneficios ambientales, econmicos y sociales de este avance de qumica
verde?