REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

 
IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS
COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García
Herrera
Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí.
Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx.
Antecedentes
Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características
morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a
los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan
fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas
cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen
y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más
importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los
habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país.
El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta
cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva
a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter
espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de
pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación,
fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las
plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones,
en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de
problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños
económicamente significativos.
Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra
presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría
representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características
principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear
problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente
se presentan de manera común en las plantaciones de nopal.
Enfermedades de Nopal
A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en
el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e
internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

empieza a través de la mala selección del material de propagación. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. los drenajes deficientes. para no elevar los costos de producción. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. Al nopal lo pueden atacar hongos. como consecuencia de ello. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. cladodios y frutos. al igual que las de cualquier otra especie cultivada. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. es prevenir la infección de plantas. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. si no son manejadas adecuadamente. roedores. sinonimia y agentes causales) y estrategias de control. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: 9 9 9 9 El método de propagación y multiplicación del nopal.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. El deficiente manejo agronómico de los huertos. señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. El nopal. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical. e impide la absorción.   106 . tallo. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica. Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. como por ejemplo. La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo. por heridas causadas por insectos. bacterias. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta.

pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1. Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus. son causadas por hongos.  Las diversas enfermedades reportadas en México. bacterias. debido a su amplia distribución. verdura y forraje. Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido). Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 . Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta.

E. en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). caratovora. Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C. particularmente importantes son Erwinia carnegiana. 2. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. al cual se torna negra.   Pudriciones blandas. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. 108 . tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo.  general. atroseptica. acompañado por una baja en la producción. E. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas. En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. E. Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo. Asimismo. aunque estas últimas son las más frecuentes. aves e insectos (Otitidae. chrisanthemi. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. roedores. E. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. cacticida y Pseudomas viridiflava. Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. E. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%. betavasculorum. Figura 1.

iniciando por la parte apical y basal. aunque menos frecuente. 4. Cladodios con la pudrición blanda característica.  Figura 2. Mancha Negra (Pseudocercospora sp). Se ha detectado otro síntoma. presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca. Mancha negra con síntoma inicial de daño. que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. Hansfordia sp. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109 . Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm. Ascochyta sp). En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos.   Mal del Oro (Alternaria sp. El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. Figura 3. 3. Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado. Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad.

  110 . debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación. Hay que considerar que algunas enfermedades. se transmite a través del material de siembra. sistemas de poda adecuados. sobre todo a nivel de prevención. culturales. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades. Plantas con síntomas severos del mal del oro. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos. Figura 4. Al igual que para los insectos que dañan el nopal. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. biológicos. se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable. en condiciones de campo. como el engrosamiento de cladodios. que debe implicar cultivares resistentes. por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. entre otros aspectos. nutrición optima. Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone. En cuanto a los cultivares resistentes. lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada.

lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: 9 Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto. Aquellos residuos provenientes de las podas. la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo. sobre todo de la poda sanitaria. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades. a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. tales como las que se sugieren a continuación: 9 Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. lo más importante. 9 La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños. la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades. no existe información relativa a dosis. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad.   111 . 9 A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos. de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. periodo y frecuencia de aplicación. Al igual que para los insectos. Aunado a lo anterior. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. 9 La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. menos toxicidad y menos persistencia. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad.

  112 . 1994. Burgos V. 9 Desarrollo de una cultura “bio” o “verde” en el que el productor tiene cierta renuencia por la aplicación de productos químicos que pudieran contaminar agua.. S. CREZAS-CP. Tecamachalco. de J. Puebla. Universidad Autónoma Chapingo-Colegio de Postgraduados. 3.. Méndez Gallegos. Gallegos V. Valdéz C.. C. CECCAM. M. Guía para la producción de tuna en el cañón de Juchipila. A. J. Universidad Autónoma Chapingo – Colegio de Postgraduados . INIA. suelo y los productos de la planta. C. A. 2004. Esparza F. y J. Mondragón-Jacobo. Cruz H. C. Méndez G. SAGAR-INIFAP-CIR-CENTROCampo Experimental Norte de Guanajuato. Capacitar productores con la diagnosis y sintomatología de las principales enfermedades con el fin de evitar la confusión y la sinonimia.. Zac. y S. Cervantes H. Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. Méx.. G. 1: 1-34. Viramontes A. Implementar un programa de selección de cultivares resistentes o bien dirigir programas de mejoramiento para generar genotipos que escapen al daño de las principales enfermedades. de J. CIAMEC.Fundación Produce Zacatecas. G. y N. R. de J. México.... P. 26 p. J. (Eds. F. Buenavista. Mena C. Esparza F. R. El Nopal. Gallegos V. G.. C. Campo Agrícola Experimental Tecamachalco. de J.. México. Realizar investigación sobre los agentes causales de las enfermedades y la sintomatología que presenta y elaborar un manual sobre el combate integral de las enfermedades. La tuna: criterios y técnicas para su producción comercial. 1986.) Memorias sobre Aportaciones Técnicas y Experiencias de la Producción de Tuna en Zacatecas. A. Gutiérrez-Acosta. 2000.). 164. Determinar los niveles de daño y umbral económico de las principales enfermedades. 202 p. por lo que es necesario el apoyo decidido de las instituciones de investigación y de educación superior para llevar a cabo actividades tendientes a: 1. SARH. Méndez-Gallegos. 5. Martínez-González. Coahuila. para cada una de las zonas productoras. Tópicos de Actualidad.  9 Al incremento en los costos de producción. Fernández-Montes. J... Morelos. Chapingo. por las erogaciones de adquisición de equipo y del producto así como de su aplicación. Zegbe-Domínguez. J. 303 p. 2000. En general se puede concluir que no existe la información suficiente para hacer recomendaciones de control de enfermedades. Publicación Técnica No.. L. (Eds... Saénz-Quintero. Esparza F. Méndez Gallegos.. C. 1982. y G.. Generar y mejorar las técnicas de control de enfermedades. 2. El Nopal. 2003. México. Principales cultivares mexicanos de nopal tunero.. F. y S. 95 p. así como de la estrategia integrada de control a desarrollar Literatura Recomendada Borrego E.. y S. Méx. Luna-Vázquez. Guía para cultivar nopal tunero en el estado de Puebla. 4. Folleto Técnico N° 4.

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