REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

 
IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS
COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García
Herrera
Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí.
Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx.
Antecedentes
Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características
morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a
los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan
fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas
cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen
y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más
importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los
habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país.
El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta
cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva
a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter
espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de
pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación,
fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las
plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones,
en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de
problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños
económicamente significativos.
Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra
presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría
representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características
principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear
problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente
se presentan de manera común en las plantaciones de nopal.
Enfermedades de Nopal
A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en
el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e
internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

sinonimia y agentes causales) y estrategias de control.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. si no son manejadas adecuadamente. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica. empieza a través de la mala selección del material de propagación. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. El nopal. al igual que las de cualquier otra especie cultivada.   106 . señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical. transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción. Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. tallo. como consecuencia de ello. es prevenir la infección de plantas. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. por heridas causadas por insectos. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. los drenajes deficientes. El deficiente manejo agronómico de los huertos. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: 9 9 9 9 El método de propagación y multiplicación del nopal. cladodios y frutos. La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. bacterias. para no elevar los costos de producción. roedores. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. Al nopal lo pueden atacar hongos. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. como por ejemplo. e impide la absorción.

  Las diversas enfermedades reportadas en México. Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus. verdura y forraje. bacterias. Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido). pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 . Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional. virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta. debido a su amplia distribución. son causadas por hongos.

particularmente importantes son Erwinia carnegiana. E. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. cacticida y Pseudomas viridiflava. chrisanthemi.   Pudriciones blandas. E. roedores. Asimismo. E. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. E. 2. Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas.  general. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. al cual se torna negra. aunque estas últimas son las más frecuentes. 108 . Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo. Figura 1. atroseptica. Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C. En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. aves e insectos (Otitidae. tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo. acompañado por una baja en la producción. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). betavasculorum. E. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%. caratovora.

iniciando por la parte apical y basal. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109 . 4. aunque menos frecuente. Cladodios con la pudrición blanda característica. presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. Se ha detectado otro síntoma. Figura 3. Mancha negra con síntoma inicial de daño. Mancha Negra (Pseudocercospora sp). El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos. Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad. Ascochyta sp). Hansfordia sp. Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado. 3. Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm.   Mal del Oro (Alternaria sp.  Figura 2. que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca.

eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. Al igual que para los insectos que dañan el nopal. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. se transmite a través del material de siembra. nutrición optima.   110 . se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades. lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada. entre otros aspectos. Hay que considerar que algunas enfermedades. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. que debe implicar cultivares resistentes. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable. sobre todo a nivel de prevención. culturales. Figura 4. debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación. Plantas con síntomas severos del mal del oro. como el engrosamiento de cladodios. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. biológicos. En cuanto a los cultivares resistentes. sistemas de poda adecuados. en condiciones de campo.

de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. tales como las que se sugieren a continuación: 9 Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. Aquellos residuos provenientes de las podas. muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades. 9 A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos. lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: 9 Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta. lo más importante. menos toxicidad y menos persistencia. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. Aunado a lo anterior.   111 . 9 La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. no existe información relativa a dosis. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad. periodo y frecuencia de aplicación. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades. la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo. deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. 9 La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad. Al igual que para los insectos. sobre todo de la poda sanitaria. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños.

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