REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

 
IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS
COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García
Herrera
Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí.
Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx.
Antecedentes
Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características
morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a
los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan
fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas
cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen
y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más
importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los
habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país.
El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta
cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva
a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter
espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de
pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación,
fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las
plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones,
en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de
problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños
económicamente significativos.
Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra
presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría
representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características
principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear
problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente
se presentan de manera común en las plantaciones de nopal.
Enfermedades de Nopal
A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en
el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e
internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

como consecuencia de ello. por heridas causadas por insectos. cladodios y frutos. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo. e impide la absorción. si no son manejadas adecuadamente. como por ejemplo.   106 . transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. roedores. Al nopal lo pueden atacar hongos. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. al igual que las de cualquier otra especie cultivada. El deficiente manejo agronómico de los huertos. tallo. sinonimia y agentes causales) y estrategias de control. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta. los drenajes deficientes. para no elevar los costos de producción. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: 9 9 9 9 El método de propagación y multiplicación del nopal. Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. es prevenir la infección de plantas. empieza a través de la mala selección del material de propagación. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. El nopal. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. bacterias.

debido a su amplia distribución. Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido). bacterias.  Las diversas enfermedades reportadas en México. virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta. Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. son causadas por hongos. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 . pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus. verdura y forraje. Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional.

roedores. caratovora. cacticida y Pseudomas viridiflava. tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. 2. betavasculorum. E. aves e insectos (Otitidae. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas. Figura 1. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo. Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. E. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. E. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. acompañado por una baja en la producción. chrisanthemi. E. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C. 108 . E.  general.   Pudriciones blandas. atroseptica. al cual se torna negra. en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. particularmente importantes son Erwinia carnegiana. aunque estas últimas son las más frecuentes. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. Asimismo.

aunque menos frecuente. Mancha negra con síntoma inicial de daño.  Figura 2. 3. iniciando por la parte apical y basal. que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. Se ha detectado otro síntoma. Mancha Negra (Pseudocercospora sp). En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos.   Mal del Oro (Alternaria sp. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109 . Hansfordia sp. Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado. Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca. Ascochyta sp). Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad. Figura 3. presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. 4. Cladodios con la pudrición blanda característica.

sobre todo a nivel de prevención.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable. entre otros aspectos. sistemas de poda adecuados. lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada. que debe implicar cultivares resistentes. Al igual que para los insectos que dañan el nopal. culturales. se transmite a través del material de siembra. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación. eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. En cuanto a los cultivares resistentes. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. Hay que considerar que algunas enfermedades. como el engrosamiento de cladodios. nutrición optima. se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. en condiciones de campo. Plantas con síntomas severos del mal del oro. por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades. Figura 4. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos. biológicos. Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone.   110 .

la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. sobre todo de la poda sanitaria. de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. tales como las que se sugieren a continuación: 9 Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. Aunado a lo anterior. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. periodo y frecuencia de aplicación. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo. a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto. menos toxicidad y menos persistencia. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad. lo más importante.   111 . muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad. Al igual que para los insectos. Aquellos residuos provenientes de las podas. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. no existe información relativa a dosis. 9 La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. 9 La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades. 9 A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos. lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: 9 Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta.

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