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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

Facultad de Ciencias de la Información

DERECHO A LA INFORMACIÓN EN LOS


PORTALES Y BUSCADORES DE LA WEB

Tesis Doctoral que presenta


Oscar Armando Jaramillo Castro

Para la obtención del grado de Doctor


en Ciencias de la Información

Directora de Tesis
Dra. Loreto Corredoira y Alfonso

Madrid, 2002
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Indice

1. Introducción: ________________________________________________________ 5
1.1. O bje to del trabajo: __________________________________________________ 7
1.2. O bje tivos __________________________________________________________ 8
1.2.1. Objetivo general: ___________________________________________________ 8
1.2.2. Objetivos específicos: ________________________________________________ 8
1.3. Delimitación del problema_____________________________________________ 8
3.4.1. Justificación del problema _____________________________________________________9
1.4. Mé todo de trabajo __________________________________________________ 11
1.5. Fuentes y bibliografía _______________________________________________ 13
1.6. Introducción a la we b _______________________________________________ 16
2. Marco jurídico del ejercicio del derecho a la información en la web ___________ 19
2.1. El De re cho a la Información en la we b __________________________________ 20
2.1.1. Los nuevos modos de difusión y la responsabilidad en Internet: ______________ 22
2.1.2. Recibir e investigar a través de la web__________________________________ 32
2.1.3. El hipervínculo y el derecho de autor en la web __________________________ 34
2.1.3.1. Tipos de link y su influenci a en el derecho de autor ______________________________36
2.1.3.2. El "linkeado profundo" y el derecho de autor ___________________________________41
2.1.3.3. El fram e y el abuso al derecho moral sobre una obra _____________________________43
2.1.3.4. El hipervínculo y el abuso del derecho de autor _________________________________46
3.4.1. El problema de las diferentes jurisdicciones en la web_______________________________49
2.2. El control de contenidos al inte rior de la we b _____________________________ 54
2.2.1. Los límites al derecho a la información en la web _________________________ 56
2.2.1.1. La contracción de los derechos: El principio de personalidad_______________________61
2.2.1.2. El Principio de Comunidad _________________________________________________63
2.2.2. La censura previa en la web__________________________________________ 65
2.2.2.1. Leyes utilizadas para ej ercer la censura en la web________________________________68
2.2.2.1.1. ______________ El Acta de la Decencia en las Comunicaciones de los Estados Unidos
69
2.2.2.1.2. ______La censura en la web a través de leyes que no fueron creadas para regular Internet
76
2.2.2.1.2.1.__________________________ Las leyes de hostigamiento de los Estados Unidos
79
2.2.3. Las formas de ejercer censura en Internet _______________________________ 84
2.2.3.1. Impedir el acceso a los usuarios______________________________________________85
2.2.3.2. La "zoni ficación" _________________________________________________________87
2.2.3.3. El Bloqueo de sitio________________________________________________________88
2.2.3.4. El filtrado y etiquetado_____________________________________________________94
2.2.3.4.1. _________________________________________ El contexto del filtrado y etiquetado
95

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2.2.3.4.2. ____________________________Los mecanismos para realizar el filtrado y etiquetado


96
2.2.3.4.3. _______________________________La definición de temas en el filtrado y etiquetado
100
2.2.3.4.4. _______________________________El quién, cómo y dónde del filtrado y etiquetado
104
2.2.3.4.5. _____________________________________ La efectividad del filtrado y el etiquetado
112
2.3. La Vida Privada en Inte rnet _________________________________________ 116
2.3.1. Intimidad y vida privada____________________________________________ 117
2.3.2. La web y la intromisión en la vida privada _____________________________ 120
2.3.2.1. La vigilancia a través de las cookies _________________________________________123
2.3.2.2. La “ búsqueda” de información personal en la web ______________________________131
2.3.2.3. Soluciones para proteger la vida privada en los medios en línea____________________136
2.3.2.3.1. ___________________________________ Privacy Act of 2001 de los Estados Unidos
141
2.3.2.3.2. ____________________________________________La política de la Unión Europea:
146
2.3.2.3.3. ________ Children’s Online Privacy Protection Rule (COPPA) de los Estados Unidos
152
3.4.1. Retos para la vida privada en la web____________________________________________154
2.4. Los portales y buscadores ___________________________________________ 157
2.4.1. Los buscadores ___________________________________________________ 160
2.4.1.1. El funcionamiento de los buscadores _________________________________________161
2.4.1.2. La indexación ___________________________________________________________162
2.4.1.3. El orden de los resultados__________________________________________________167
3. El derecho a la información en los portales y buscadores ___________________ 174
3.1. Me todología de análisis _____________________________________________ 174
3.4.1. Sitios estudiados ___________________________________________________________175
3.1.1.1. Los buscadores estudiados _________________________________________________176
3.1.1.2. Portales estudiados _______________________________________________________177
3.2. El de re cho de autor ________________________________________________ 179
3.4.1. Derechos de autor: Resultados del ejercicio de búsquedas y navegación________________180
3.2.1.1. Los enlaces profundos o deep links __________________________________________190
3.2.1.2. Uso de links externos e internos_____________________________________________194
3.2.1.3. Retos para el derecho de autor en los portales y buscadores _______________________198
3.3. El control de contenidos en la we b_____________________________________ 201
3.4.1. Definición del análisis: el control de contenidos __________________________________202
3.3.1.1. La coordinación de los derechos humanos_____________________________________205
3.3.1.2. Las búsquedas comerciales ________________________________________________211
3.3.1.3. Resultados de los ejercicios de búsqueda: Control de Contenidos __________________213
3.3.1.4. El control de contenidos en los portales y buscadores ____________________________214
3.3.1.5. La coordinación de los derechos humanos en los portales_________________________218
3.3.1.6. Las búsquedas comerciales ________________________________________________225
3.3.1.7. Lecciones sobre la coordinación de los derechos humanos y los mecanismos de control de
contenidos en la web_____________________________________________________________229
3.4. Resultados: la vida privada en la we b __________________________________ 231
3.4.1.1. Precisiones técnicas sobre los ejercicios de búsqueda y navegación sobre la vida privada en
los portales y buscadores _________________________________________________________235

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3.4.1. Resultados de los ejercicios de búsqueda y navegación: Protección de la vida privada en la web
236
3.4.1.2. Los buscadores y la intromisión en la vida privada______________________________243
3.4.1.3. Lecciones de los ejercicios de búsqueda y navegación: La protección de la vida privada y el
rol de portales y los buscadores ____________________________________________________247
4. Conclusiones generales y de los ejercicios de búsqueda y navegación _________ 249
5. Bibliografía _______________________________________________________ 253

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1. Introducción:

Después de leer el título de este trabajo (El derecho a la información en los portales y
buscadores de la web), el primer pensamiento que se viene a la mente es que éste es un
tema un tanto rebuscado y artificioso.

M ás aún cuando el derecho a la información en Internet es un tema que es poco conocido


por los usuarios comunes y corrientes, ya que sólo ha logrado alguna notoriedad después de
un ataque de un hacker o a través del intento de los gobiernos por dictar leyes que regulen
las comunicaciones digitales.

Sin embargo, pasa casi desapercibido el hecho de que el acceso a la información en la web
esté prácticamente en una situación monopólica. Según cifras entregadas en 1999 por la
1
revista electrónica El Termómetro de la Empresa.net , el 72% de los usuarios de Internet
llegan hasta un sitio determinado a través de sólo tres buscadores (Yahoo 52,22%; Alta
Vista 10,62%; y Excite 9,18%). De la misma manera y según los estudios elaborados por
las principales empresas de mediciones de audiencia en Internet, como los son M edia
2 3
M etrix y Nielsen Net Ratins , los principales buscadores son Yahoo con un 40%; Infoseek
24%; Lycos 16%; Excite 14%; y Alta Vista 11%4.

Pese a las diferencias entre las cifras citadas anteriormente, la realidad es que los
buscadores y los portales son en la actualidad las principales herramientas para encontrar y
acceder a distintos tipos de información en la web. Incluso nuevas aplicaciones como los
5 6
hiperbuscadores y los buscadores "humanos" , utilizan las bases de datos de los
buscadores tradicionales, como Yahoo y Alta Vista.
7
De la misma manera un equipo de investigadores a cargo de Andrei Broder , descubrió que
la web tiene el aspecto de una "corbata de pajarita o humita", en donde existe un nodo
central desde el que entran y salen links o vínculos entre páginas.

Este hecho adquiere aún más relevancia si se piensa que en teoría Internet carece de una
estructura jerárquica y que cada punto de la red o nodo, tiene la misma importancia y
jerarquía que el resto. No hay que olvidar que Internet nació en los años sesentas bajo el
nombre de Arpanet, como un sistema de alerta temprana frente a ataques misilísticos. De

1
www.laempresa.net
2
www.mediametrix.com
3
www.nielsen-netratings.com
4
Estas cifras pueden encontrarse en www.index.tm/tutorial.htm
5
Motores de búsqueda que realizan la búsqueda de manera simultánea en las bases de datos de varios
buscadores.
6
Sitios en los que las búsquedas son realizadas por personas.
7
Broder, Andrei: Kumar, Ravi; Raghavan, Prabhakar; Rajagopalan, Sridhar; Stata, Raymie; Tomkins,
Andrew; Wiener, Janet. Graph estructure in the web. "Altavista Company, IBM Almaden Research Center;
Compag Systems Research Center", 2000 www.almaden.ibm.com/cs/k53/www9.final

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

esa manera se creó un sistema de comunicación que permitiera que se mantuviera la


comunicación, pese a que cualquier punto de la red fuera destruido por una bomba nuclear.

La consecuencia fundamental de esta carencia de estructura es algo que cualquier persona


que haya navegado en la web habrá experimentado: la dificultad para encontrar
8
información. Al no existir lo que José Luis Orihuela denomina como "rutas hipertextuales"
preestablecidas, la web se transforma en un verdadero caos. Es lo mismo que tratar de
encontrar un libro en una gran biblioteca pública en la que no existen índices, bases de
datos, ni menos aún, bibliotecarios.

Es por eso que el estudio de los portales y buscadores es esencial para el análisis del acceso
a la información en el ciberespacio. M ás aún si se toma en cuenta que según José M aría
Desantes el derecho a la información se define como las facultades de recibir, investigar y
9
difundir mensajes . De esta manera la correlación entre derecho a la información y el rol
desempeñado por los buscadores y los portales crea la necesidad de estudiar este fenómeno
para poder entender lo que sucede con el acceso a la información en el entorno digital.

De ningún modo ésta es una preocupación marginal, ya que el hecho de no figurar en las
bases de datos de los buscadores prácticamente equivale al ostracismo digital. Es por eso
10
que según Oscar González una parte esencial de la estrategia de una campaña de
marketing de un sitio web, está orientado hacia aparecer entre los primeros lugares de cada
11 12
búsqueda. Asimismo existen empresas y sitios web como Index.tm , LinkPopularity ,
13 14
WebPosition Gold , Search Engine Watch y Link-O-M atic, cuyo único objetivo es 0000
posicionar páginas web dentro de los principales buscadores.

Por otra parte podemos pensar que el acceso a la información determinará en gran medida
el futuro de Internet. No hay que olvidar que según M anuel Castells, el mundo no se
dividirá entre los pobres y ricos en información como se creía en los años ochenta y
15
noventa, sino que entre los interactuantes e interactuados . Es decir entre quienes utilizan
la red de una manera activa, produciendo contenidos y negocios en línea y quienes la usan
de una manera pasiva, consumiendo sólo lo que le ofrecen los grandes sitios como Yahoo,
Excite y Altavista. Esa es la razón por la que vale la pena preocuparse por el acceso a la
información en la web, ya que las diferencias entre una web interactuante y una
interactuada sólo podrían compararse con el impacto de M icrosoft sobre el mercado
mundial de software.

8
Orihuela, José Luis; Santos, María Luisa; Introducción al diseño digital. 1ª Ed. Madrid, España. Editorial
Anaya Multimedia, 1999. p. 38.
9
Desantes Guanter, José María; Información y Derecho. 1ª Ed. Santiago, Chile. Pontificia Universidad
Católica de Chile, 1990, p. 38.
10
González, Oscar (2000) El arte de Escalar Posiciones.
www.tiendasurbanas.com/recursos/articulos/4005.htm
11
www.index.tm
12
www.linkpopularity.com
13
http://www.websitepromotion.com/webpositiongold/index.htm
14
www.searchenginewatch.com
15
Castells, Manuel. La era de la información: Economía, sociedad y cultura. Vol. 1 La sociedad red. 1ª Ed.
Alianza Editorial. Madrid, España. 1998. p. 404.

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1.1. Objeto del trabajo:

La interrogante central de este trabajo es: ¿En qué medida los portales y buscadores
facilitan o inhiben el desarrollo del derecho a la información en la web? Es decir, lo
que se pretende averiguar es si en práctica los buscadores y portales dificultan o no el hecho
de que las personas reciban, investiguen y difundan mensajes a través de la web, tal como
lo establece el cuerpo doctrinario desarrollado por Desantes.

Cabe señalar que no sólo nos estamos refiriendo a sí censuran o no contenidos cuando
hablamos de sí dificultan o no el desarrollo del derecho a la información. A lo que nos
referimos es a sí existen factores que alteren lo que podríamos denominar como fair play o
juego limpio dentro del funcionamiento de los portales y buscadores.

Es necesario aclarar que entendemos por fair play como un tipo de conducta de carácter
ético, que está basada en los aspectos doctrinarios del derecho a la información. Por lo
mismo concebimos al derecho a la información no como algo aislado, sino que en estrecha
relación con el resto de los derechos humanos. A lo que nos referimos no es a límites al
16
derecho a la información, sino a la "contracción" de la que habla Desantes .

Otro aspecto que es importante explicitar, es que nuestro nivel de análisis está en la web y
no en Internet. Hacemos esta aclaración porque comúnmente ambos conceptos son
utilizados como sinónimos, en circunstancias que no lo son. La World Wide Web (cuya
abreviación es la sigla www que se antepone a cualquier dirección web) es sólo una de las
tantas aplicaciones que existen en Internet, a las que se suman el correo electrónico o e-
17
mail, el FTP (File Transfer Protocol), Telnet, los grupos de noticias o news, pizarras,
B2B (business to business o comercio electrónico entre empresas), B2C (business to
consumer o comercio electrónico entre empresa y consumidor final), chat o foros, juegos en
línea, web radio, web TV y sin fin de servicios nacidos por nacer. Lo que sucede es que la
web junto con el correo electrónico son las aplicaciones más utilizadas por lo que han
terminado por ser considerados como sinónimos de Internet.

Esta distinción permite centrar el análisis en el acceso a la información. No hay que olvidar
que los portales y buscadores tienen numerosos servicios, que van desde cuentas gratuitas
de correo electrónico, venta en línea de productos (B2C), chat y sitios de juegos. Con esto
lo que queremos es delimitar el nivel de análisis sólo a lo relacionado a la búsqueda y
entrega de información, además de la publicación o "alojamiento" (host) de páginas web.

16
Desantes, José María. La información como deber. Editorial Abaco. Colección de la Facultad de Ciencias
de la Información de la Universidad Austral, Argentina. Primera ed. Buenos Aires, Argentina. 1993. P. 132.
17
Sistema utilizado para transferir grandes volúmenes de archivos, como programas computacionales.

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Por otra parte al llevar esta distinción al campo de la comunicación surgen diferencias
radicales que afectan el debate y discusión sobre el derecho a la información en la web, tal
como se analizará en detalle más adelante.

1.2. Objetivos

1.2.1. Objetivo general:

Determinar si los buscadores y portales juegan un rol restrictivo en el Derecho a la


información en la web.

1.2.2. Objetivos específicos:

• Determinar cuál es el estado actual del derecho a la información en la web.


• Definir el concepto de buscador y portal.
• Definir el rol que los portales y los buscadores juegan con respecto al derecho a la
información.
• Determinar los problemas a los que se ve enfrentado el derecho a la información en los
portales y los buscadores.

1.3. Delimitación del problema

Tal como lo dijimos anteriormente, para poder determinar si los portales y buscadores
inhiben el desarrollo del derecho a la información en la web, primero es necesario sentar las
bases de qué vamos a entender por derecho a la información en la web. Pero para que ello
pueda realizarse antes debemos delimitar el problema, debido a la existencia de otras
preguntas que podrían desviarnos de nuestra preocupación principal, que es el acceso a la
información en la web.

De la misma manera es necesario explicitar estas interrogantes, analizar brevemente sus


alcances y determinar la forma en que ha influido en el debate sobre el tema. M ás que nada
esto se debe a que debido a la novedad del derecho a la información en línea o cyberlaw,
como ha sido llamado en el mundo anglosajón, aún no existe una sistematización u
ordenación de los distintos hechos que se han producido. Es por eso que es necesario
analizar brevemente las distintas luchas e interrogantes que se han producido en la red, de
manera de tenerlas presentes a la hora de hablar de los derechos a recibir, investigar y
difundir mensajes a través de la web, para no desviarnos de nuestro objeto de estudio.

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Si se analiza lo que ha sucedido durante los últimos cuatro años en este campo de
conocimiento, observaremos que los principales temas o conflictos a los que se ha
enfrentado el derecho a la información en la web son: la libertad de expresión, la
privacidad, la difusión de contenidos indeseables, el respeto de los derechos de autor y los
distintos intentos para crear leyes que regulen Internet.

Además todos esos temas se han desarrollado a través de una serie de casos que han
suscitado una gran polémica, debido a que aún no existe un consenso sobre cómo debe el
funcionamiento al interior de la red. Es por eso que más que respuestas y soluciones, lo
que existe son grandes preguntas sobre el impacto que provocó Napster y los archivos M P3
sobre el derecho de autor; la profusión de contenidos indeseables y la promulgación, y
posterior declaración de inconstitucionalidad del Acta de la Decencia en las
Comunicaciones (CDA, en inglés) en los Estados Unidos; el bloqueo de sitios por razones
políticas en países con gobiernos autoritarios; el caso CompuServe y el bloqueo de sitios
neonazis, y; la disputa sobre la los estándares de la protección de la privacidad en Internet,
entre la Unión Europea y Estados Unidos.

Como podemos observar esos son los grandes temas en el campo del derecho a la
información en Internet, sobre los que se ha discutido en el último tiempo. Sin embargo, la
finalidad de esta investigación no es hacer un compendio de cada uno de ellos y analizar
cada uno de esos puntos en detalle. Dicho de otra manera, este no es un trabajo sobre vida
privada en la red en la red, derecho de autor en la web o destinado a encontrar fórmulas
para regular Internet. Su objetivo es analizar los derechos de recibir, difundir e investigar
mensajes en los portales y buscadores de la web, por lo que cada uno de los casos y temas
enunciados con anterioridad serán analizados en función de ello. O sea, serán estudiados en
la medida en que aporten elementos al análisis más macro, que es el acceso a la
información.

3.4.1. Justificación del problema

Tal como lo dijimos anteriormente, el derecho a la información en Internet se ha visto


enfrentado a una serie de nuevos problemas. El conflicto en torno a los derechos de autor
creados por Napster, el juicio antimonopolio de M icrosoft, la aparición de nuevas formas
de censura, la profusión de contenidos pornográficos y la transgresión de la vida privada de
las personas, han marcado un contexto en el que la deontología y el derecho a la
información en general tienen mucho que decir en torno al desarrollo actual de la web.

La razón por la que es necesario ver si los portales y los buscadores respetan o no el
derecho a la información, es que ellos controlan gran parte de la mecánica de navegación.
El hecho de que la mayoría de las personas llegue hasta un sitio a través de los buscadores,
respalda esa idea.

Pero si queremos analizar la web desde una perspectiva deontológica, debemos poner
atención en los portales y los buscadores porque ellos son dos de los principales medios de

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

comunicación que nacen dentro de la web y que no tienen un referente directo, fuera de
ella. M ientras que los diarios electrónicos nacieron como una versión digital del periódico
impreso, ellos nacieron prácticamente desde cero con la aparición del código HTM L.

Al tomar estos medios propios de la web, se pueden dar los primeros pasos para estudios
posteriores sobre el tema. También brindan la oportunidad de observar los cambios que se
producen y los nuevos conflictos entre el derecho a la información y el resto de los
derechos humanos.

Por otra parte, un estudio de este tipo permite analizar el acceso a la información dentro de
la web y aventurar las perspectivas de desarrollo. Porque al hablar del tema, hay que tomar
en cuenta que la web tal como la conocemos surgió recién en 1993, con creación del código
HTM L por parte de Tim Berners - Lee.

Asimismo las primeras leyes específicas que intentaron regular las comunicaciones en
Internet, datan de 1996. A pesar de la novedad del tema, el acelerado desarrollo que ha
tenido Internet y la aparición cada día de nuevos conflictos, ha llevado a las autoridades a
crear leyes y normas. Sin embargo, no todas ellas han estado inspiradas por el derecho a la
información, loo que se ha traducido en la creación de nuevas formas de censura.

Además estamos frente a un tema que en muchos aspectos ha sido virtualmente


"satanizado", hasta el punto de convertir en ilegal contenidos que fuera de la red son
absolutamente legales. Cuestiones como la difusión de contenidos nocivos a través de la red
y la irrupción de la pornografía, son sólo la punta del iceberg.

A través del estudio del derecho a la información en los portales y los buscadores, se
pretende dar una pequeña radiografía de este nuevo entorno digital al analizar a sus
principales medios de comunicación o representantes.

La información recolectada y las conclusiones que se emanen del estudio, son


absolutamente aplicables al resto de la web, debido a que la forma en que funcionan los
portales y los buscadores, ha sido repetida por el resto de los medios de comunicación que
han surgido al interior de Internet. Como lo veremos más adelante, la mayor parte de los
medios digitales ha pasado por un proceso de "yahooficación". Es decir, de alguna manera
todos los medios han seguido el mismo esquema de diseño, desarrollo y selección de
contenidos que Yahoo, uno de los primeros buscadores que aparecieron.

La justificación de esta investigación está en sus propias consecuencias, al poder brindar


una imagen que permita dilucidar los principales desafíos éticos a los que se enfrenta la
profesión periodística en los medios digitales.

Es por eso que a partir de la lectura de la bibliografía existente y de una lectura atenta de
los distintos casos a los que se ha visto enfrentado el derecho a la información en este
nuevo entorno, dividiremos esta investigación en dos grandes áreas.

La primera de ella estará constituida por un marco jurídico en torno al cual se ha


desarrollado la temática del derecho a la información en la web. A grandes rasgos, su

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

objetivo es observar el contexto general para poder dilucidar cuáles son los grandes
problemas a los que se enfrenta el derecho a la información. La segunda parte, será un
estudio específico sobre los portales y buscadores a partir de las conclusiones del marco
jurídico o marco teórico. De esa manera se pretende responder si los portales y buscadores
respetan o no el derecho a la información.

1.4. Método de trabajo

A partir de la lectura de las páginas precedentes, surge la necesidad de aplicar un método


mixto que combine tanto aspectos teóricos como prácticos. Debido a que la primera parte
del trabajo tiene como objetivo brindar el contexto general, eso obliga a tener una fuerte
investigación de carácter bibliográfico o monográfico.

Desde un punto de vista metodológico, esta investigación de carácter bibliográfico está


dividida en cuatro partes o ejes de acción. El primero de ellos está constituida por
bibliografía básica sobre el derecho a la información. El objetivo de este punto es definir y
sentar la base doctrinaria sobre el cual se realizará el cruce con las nuevas tecnologías y la
web.

El segundo eje está constituido por el estudio de autores que han realizado el cruce entre el
derecho a la información e Internet. A través del estudio de estos autores se pretende
detectar cuáles son los principales problemas a los que se enfrenta el derecho a la
información en la web y cuáles han sido las distintas posturas o soluciones que se han
ensayado.

La tercera parte está constituida por el estudio de casos específicos, que planteen un
conflicto en el ámbito del derecho a la información y la web. Desde un punto de vista
metodológico estos casos serán abordados a través de fuentes directas e indirectas. Es decir,
a través del texto de fallos judiciales, informes y normas que sean aplicables. Y por fuentes
indirectas entenderemos textos periodísticos o de carácter académicos (papers) que aborden
el tema y en el que se desarrollen distintas posturas frente al problema.

En tanto el cuarto punto estará conformado por texto de carácter técnico y académico sobre
Internet, los portales y los buscadores. Su objetivo es explicar el funcionamiento de estos,
para delimitar los límites técnicos sobre los cuáles se puede aplicar la doctrina. La otra
finalidad es que el análisis doctrinario tenga un sustento en la realidad y la praxis del
ejercicio informativo dentro de la web. Este punto junto con los tres anteriores son los que
nos permitirán crear el marco conceptual y de referencia necesario para poder contestar
nuestra pregunta de investigación.

La otra gran parte de la investigación estará constituida el desarrollo de un trabajo de


campo que ponga a prueba las conclusiones del marco teórico y de referencia. Una vez que
podamos establecer cuáles son conflictos en los que desde la teoría deben enfrentar los
portales y buscadores, los pondremos a prueba para contrastar la teoría con la praxis.

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Por ejemplo si llegamos a la conclusión que uno de los problemas centrales dentro de la
web es el respeto de la vida privada, veremos si los portales la respetan o no. En segundo
lugar, si existen normas para garantizar ese derecho, veremos si esta es cumplida.

El trabajo de campo estará constituido por la observación de los sitios, a través de la


navegación y de la creación de ejercicios de búsquedas. La idea es ponerlos a prueba a
partir de las conclusiones del marco teórico.

Frente a cada gran problema o punto desarrollado por el marco teórico, realizaremos un
ejercicio de búsqueda y navegación para contrastar ese aspecto teórico con la realidad. En
términos sencillos, el marco teórico tiene por objetivo definir qué se entenderá por derecho
a la información en la web; mientras que el trabajo de campo lo que pretende es ver si en la
práctica eso es respetado o no por los portales y buscadores. Cabe señalar que cada uno de
los ejercicios de búsqueda y navegación serán explicados de manera detallada más
adelante, con posterioridad al marco teórico y jurídico.

Los trabajos que se han desarrollado con anterioridad sobre el tema de ética y nuevas
tecnologías, se han enfocado nada más que en ámbito bibliográfico o en el estudio de casos.
Con respecto al primer tipo de estudios, estos han resumido las distintas posturas y normas
que se han desarrollado frente a distintos temas, como el derecho de autor, la libertad de
expresión en Internet y el respeto a la vida privada.

En cuanto a los estudios de casos, estos han realizado un compendio de los hechos y de los
principales argumentos que se han utilizado durante el desarrollo del conflicto. Los estudios
de casos se han centrado en la libertad de expresión en la red, la difusión de material nocivo
a través de la web y el espionaje y vigilancia en la web.

Un tercer tipo de estudios ha sido desarrollado para tratar de encontrar soluciones


específicas frente a un problema. Estos estudios son interesantes porque han combinado
aspectos técnicos del funcionamiento de la red con aspectos doctrinarios. Su finalidad ha
sido el desarrollo de soluciones técnicas, frente a los problemas que afectan al derecho a la
información. Pese a lo novedoso que han sido, no podido combinar ambos elementos
debido a que se han centrado en los aspectos técnicos, dejando de lado las costumbres y
comportamiento humano.

Debido a que el objetivo de este trabajo es de mostrar una fotografía del contexto actual
hemos recurrido al método que hemos descrito con anterioridad. Si bien es cierto que no
corresponde a ninguna de las técnicas habituales de investigación, como entrevista o focus
group, si responde a los criterios establecidos por el método científico. Corresponde a
experimentos, que han sido diseñados para poner a prueba y observar las reacciones o
respuestas de los buscadores y los portales frente a un problema o estímulo dado.

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1.5. Fuentes y bibliografía

Pese a la novedad del tema existe una gran cantidad de material bibliográfico que ha sido
utilizado para esta investigación. Como lo dijimos anteriormente, el material bibliográfico
lo dividimos en cuatro áreas temáticas: derecho a la información, derecho a la información
en Internet, estudios de casos y material sobre el funcionamiento de los portales y los
buscadores.

Además podemos dividir el material bibliográfico por su tipología. Es decir, en textos,


artículos de revistas especializadas de origen académico, ponencias o presentaciones a
seminarios internacionales, informes, noticias, dictámenes o resoluciones de la justicia,
tratados internacionales, leyes y directivas de la Unión Europea.

En términos generales la bibliografía es bastante diversa y en su mayor parte está inglés,


sobre todo en lo que respecta a artículos de carácter académico, informes, dictámenes y
directivas de la Unión Europea. Cabe señalar que fuera de la bibliografía que podríamos
denominar como clásica sobre el derecho a la información, se privilegió la búsqueda de
textos de 1996 en adelante, estando el fuerte entre los años 1998 y 2001.

En cuanto a los temas más recurrentes en la bibliografía estudiada están el impacto de


Internet y las nuevas tecnologías sobre el derecho de autor, la libertad de expresión en
Internet y la protección de la vida privada en los medios digitales. Un tema parte ha sido
toda la gran cantidad de material sobre la difusión de material pornográfico en la red y la
forma de proteger a los menores de esta verdadera avalancha.

Otro aspecto que ha generado un gran número de artículos, es lo que los norteamericanos
han denominado como “cyberlaw”. Incluso se ha dado origen a una ardua polémica sobre
si es posible o no, de hablar de una ley del ciberespacio. Esta discusión también ha
abarcado el tema de sí es posible o no regular la red, debido al carácter netamente
internacional que tiene.

La diversidad de la bibliografía también se ve reflejada en su origen. Junto con el mundo


académico, otros importantes polos de atención han estado en el Pontificio Concilio para
las Comunicaciones Sociales del Vaticano, las Organizaciones No Gubernamentales
(ONGs) de defensa de las libertades civiles, el Parlamento Europeo, además de los
tribunales de justicia de los Estados Unidos y Francia.

Dentro del ambiente académico gran parte de la producción de material ha estado centrada
en las universidades estadounidenses de Stanford y Harvard. Las revistas de las escuelas de
leyes de ambas casas de estudio han recogido el trabajo de autores como Lessig, Rosenoer
y Rotemberg.

Un segundo polo de desarrollo ha estado en las universidades españolas y alemanas, las


cuales en su gran mayoría han dado origen a una gran cantidad de material monográfico, de
autores como Luis Escobar de la Serna y M aría L. Fernández Esteban.

13
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Por su parte la ONGs han tenido una producción prolífica en informes o estados de
situación sobre las libertades civiles en Internet. Los temas que han desarrollado son la
libertad de expresión y el respeto de la vida privada en Internet. Las principales ONGs son:
Americen Civil Liberties Union (ACLU), Human Rights Watch (HRW), Global Internet
Liberty Campaing (GILC), Frontiers Electronic, Periodistas Sin Fronteras y Electronic
Privacy Center (EPIC). Junto con los informes desde estos sitios se puede obtener gran
cantidad de material sobre fallos, informes de peritos y testimonios que han sido emanados
por los tribunales de justicia.

Sobre ese último punto, un verdadero hito lo ha constituido el fallo de la Corte Suprema de
los Estados Unidos que declaró la inconstitucionalidad del Acta de la Decencia en las
Comunicaciones (CDA, en inglés), que pretendía regular las comunicaciones en la red. La
razón es que fijó una serie de precedentes que han marcado el desarrollo del derecho a la
información en los medios digitales.

La lectura de noticias en medios digitales especializados como Wired News y


Noticias.com, también ha sido importante para poder seguir de cerca el desarrollo de los
distintos casos y formarse una imagen sobre lo que ha sucedido en el mundo, con respecto a
este tema. Cabe señalar que ha sido una forma bastante efectiva para detectar y dimensionar
el impacto creado por los distintos casos en la comunidad académica, las ONGs, los
sectores de gobierno, parlamentarios y opinión pública en general.

Con respecto a las principales aportaciones sobre las que se basó la investigación, destacan
autores que ya hemos nombrado como Desantes, Lessig y Sableman. Como lo dijimos
anteriormente, Desantes sirvió de base para definir de manera operacional el derecho a la
información.

La razón fundamental de esta decisión está en la influencia que ha ejercido en autores


posteriores, por lo cual lo podríamos considerar como un “clásico” dentro del tema. La
doctrina desarrollada por él también se presta mucho para efectuar análisis de hechos o
fenómenos, debido a que crea criterios que son aplicables a una gran cantidad de
situaciones.

No hay que olvidar que la investigación lo que propone es un estudio sobre un medio como
la web, en el cual no es posible aplicar de manera total las jurisdicciones y fronteras
geográficas. Al respecto, el trabajo de Desantes tiene como punto de partida los convenios
internacionales, como la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948, la filosofía
greco – romana y el ius naturalismo.

Sobre el punto de si este tipo de doctrinas es aplicable a la tecnología y en especial a lo que


se ha denominado como ciberespacio, hay que detenerse un instante. Una de las
conclusiones que ha dejado la controversia generada a partir de la acuñación del término
“cyberlaw”, es que tanto la ética como las leyes tienen como objeto principal de
preocupación al ser humano. Esa es una de las principales conclusiones de Lessig, el cual
ha desarrollado uno de los trabajos más interesantes en el campo de derecho, la ética y las
nuevas tecnologías.

14
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El aporte que hace Desantes es ése mismo, al situar el problema dentro del marco de los
derechos humanos. El centro está en el respeto y dignidad de las personas, por sobre las
leyes y las normas.

Nuestra preocupación no nace desde, por y para la tecnología. Si hablamos de derecho a la


información en la web, necesariamente debemos hacer referencia a las relaciones humanas
que se crean y la forma en que las personas interactúan a partir de la tecnología.

15
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

1.6. Introducción a la web

Antes de iniciar el análisis del derecho a la información en los medios digitales, es


necesario hacer algunas precisiones de carácter tecnológico. Tal como lo hicimos
anteriormente al hacer una clara diferencia entre Internet y web, es necesario explicar y
aclarar algunos conceptos debido a las consecuencias que tendrán para nuestro estudio.
Además es necesario definir brevemente qué es un portal y un buscador, para ir centrando
la investigación.

La necesidad de explicar qué se va a considerar por Internet, correo electrónico, link, portal,
buscador, sitio web y página web, surge de la confusión que existe en algunos casos, en los
que incluso muchos de estos términos son tomados como sinónimos, cuando en realidad
son conceptos distintos.

La confusión más clásica es considerar como sinónimos a Internet y la World Wide Web o
web. La principal razón por la que sucede esto, es porque la mayoría de los usuarios sólo
conocen una parte de Internet, que es justamente la web.

José Luis Orihuela define a Internet como "la red mundial de redes de ordenadores
conectados entre sí basada en el protocolo común TCP/IP. Sin embargo, el término Internet
se refiere también a la comunidad de personas que usan y desarrollan esas redes así como al
18
conjunto de recursos a los que pueden accederse mediante ellas" .

Lo interesante de la definición de Orihuela es que se centra en tres aspectos básicos que


marcan su diseño y su relación con el derecho a la información. Nos referimos a los
conceptos de red, comunidad y aplicaciones.

De esos tres conceptos, la red va a ser el que va a marcar una impronta más firme al definir
la arquitectura o estructura de Internet. Cabe recordar que Internet fue desarrollada durante
los años sesentas como un medio de comunicación a prueba de ataques nucleares, por la
agencia ARPA (Advanced Research Projects Agency) dependiente del Departamento de
19
Defensa de los Estados Unidos .

La idea principal era el diseño de un sistema de comunicación que se mantuviera


funcionando, pese a que uno de sus puntos fuera destruido. Con los sistemas tradicionales
de líneas telefónicas o de comunicaciones radiales, la señal va por un único camino desde
un punto A hasta un punto B. Si en cualquier parte entre A y B se corta la vía de
comunicación, todo el sistema deja de funcionar. En forma esquemática, tienen una
estructura similar a las espinas de un pescado, con una columna vertebral y ramales o
desviaciones hacia la periferia.

18
Orihuela, José Luis; Santos, María Luisa. Op. cit. p. 30.
19
Idem.

16
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Al contrario, Internet fue creada con una estructura similar a una telaraña o a una red de
pescar. Si se corta uno de los hilos los mensajes pueden buscar otros caminos para llegar a
su destino. Y al carecer de una "columna vertebral" le dio una estructura descentralizada en
la que cada punto puede actuar en forma autónoma.

Esta estructura en forma de telaraña tiene múltiples consecuencias, las que van a marcar el
desarrollo del derecho a la información en los medios en línea. Como ya hemos dicho, el
primer aspecto importante es que esta falta de una columna vertebral hace que la búsqueda
de información sea uno de los principales problemas, cuestión que da origen a esta
investigación.

En segundo lugar, eso se traduce en una falta de jerarquía o de un control central. Cualquier
persona que lo desee puede conectarse a Internet, tanto como usuario y proveedor de
contenidos. Esta falta de control también se ve expresada en el hecho de que Internet carece
de fronteras geográficas. Una página que es "subida" a la red desde un computador que está
situado en los Estados Unidos, puede ser "visitada" por usuarios ubicados en puntos tan
distantes como China, Rusia o Chile.

Otro aspecto que es necesario tener en cuenta, específicamente, sobre la estructura de la


web son los conceptos de sitio web, página y link. Eso se debe más que nada a la confusión
que existe en torno a la definición, sobre todo de los dos primeros conceptos.

Casi siempre los términos de sitio y página web, son considerados como sinónimos, cuando
no lo son. Una página es un documento aislado o archivo en formato html, mientras que un
sitio está conformado por un conjunto de páginas que conforman un solo medio de
comunicación en la web. Cada una de estas páginas está unida entre sí por un hipervínculo
o link, lo que permite crear el conjunto que llamamos sitio. Con sólo hacer click con el
mouse (ratón) en una palabra destacada o en una imagen, el link envía el usuario hasta otra
página.

Por ejemplo, el sitio del diario electrónico El País de España (www.elpais.es) está formado
por cientos y miles de páginas, en donde cada una de ellas es una noticia. Entonces, cada
una de esas noticias que están dentro de su respectiva página conforman el sitio de dicho
diario electrónico.

Otro aspecto que es necesario aclarar son los conceptos de portal y buscador, sin perjuicio
de que estos sean analizados más a fondo en capítulos posteriores. La razón fundamental es
que desde 1998 hasta la fecha, la palabra portal ha sido ocupada para designar a una gran
variedad de cosas. Básicamente ha sido utilizada como sinónimo de sitio web, home page
(página de inicio) y hasta de buscador.

Es así como en la prensa especializada, ha comenzado a hablar del portal del diario El País
y del portal de Yahoo. Desde esa perspectiva, el término ha servido para designar bajo un
mismo concepto a sitios tan distintos como un diario electrónico y buscador.

17
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Según el diccionario tecnológico del diario El Clarín un portal "es un sitio web que sirve de
20
punto de partida para navegar por Internet" . La idea de los portales es publicar links hacia
una gran cantidad de sitios subdivididos por temas, junto con ofrecer una gran diversidad
de servicios que van desde noticias, cuentas de correo electrónico, chat, información
meteorológica, grupos de discusión (news group), comercio electrónico y hasta buscador.

Es por eso que muchas veces es confundido con la página de inicio o home de un sitio,
debido a que su función es servir de punto de partida para la navegación del usuario, al
ofrecer una amplia gama de servicios y entregar links hacia diversos temas. Desde esa
perspectiva, un portal es un sitio que junto con brindar servicios entrega una serie de
enlaces hacia otros sitios de manera ordenada y divida por temas, los cuales forman un
directorio.

En cambio los buscadores cumplen una función parecida a la de los portales, al entregar
links a los usuarios, pero con una diferencia fundamental. En vez de entregar una lista de
sitios ordenados por tema, los buscadores tienen un software que permite localizar páginas
21
y documentos a partir de preguntas o de términos introducidos por los usuarios.

La importancia tanto de los portales como de los buscadores, radica en el hecho de que
ambos son los principales mecanismos que permiten a los usuarios acceder a los distintos
contenidos que existen en la web.

La razón por la cual es necesario hacer estas aclaraciones, es que estos términos determinan
de alguna manera el derecho a la información en los medios digitales. Y en algunos casos
estos serán estudiados detenidamente debido al impacto que tienen sobre el desarrollo de
los derechos humanos en Internet.

De esta manera podemos comenzar a estudiar qué es lo que ha sucedido en el derecho a la


información, en el contexto de la web y de los medios digitales.

20
Diario El Clarín. Diccionario Informático 2.0
http://ar.clarin.com/suplementos/informatica/htm/glosario.htm
21
Orihuela, José Luis; Santos, María Luisa. Op. cit. p. 170.

18
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2. Marco jurídico del ejercicio del derecho a la información en la


web

Tal como lo manifiesta José M aría Desantes y Escobar de la Serna, una de las fuentes
primarias del derecho a la información es el artículo 19 de la Declaración Universal de
Derechos Humanos de 1948. Lo que dice este artículo es:

“Todo individuo tiene el derecho a la libertad de opinión y expresión; este derecho incluye
el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y
opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras por cualquier medio de
expresión”.

El punto está en que tal como lo señala James Dempsey, el Artículo 19 fue escrito con una
22
visión de futuro, ya que permite su plena aplicación a Internet . Según él, el hecho de que
se incluyera la frase “por cualquier medio de expresión”, hace que sea claramente aplicable
a la comunicación que se realiza a través de Internet. Para Dempsey “el derecho a “buscar”
y “difundir” información expresa a la perfección la manera de “navegar” por la Red y
publicar informaciones en websites para que todos puedan leerla, mientras que el derecho a
“recibir” información está claramente relacionado con el intercambio de correo electrónico
23
y la descarga de información” .

Desde esa perspectiva la doctrina de José M aría Desantes, según la cual el objeto del
24
derecho a la información son los derechos a investigar, recibir y difundir mensajes , es
totalmente aplicable a lo que sucede en la red, por lo que no sería necesaria la creación de
un derecho a la información en línea. Aunque como ésta es una realidad nueva, debido a
que la Web se inventó recién en 1991, es necesario ir haciendo el paralelo con lo que
sucede en Internet para poder entregar el marco conceptual en el que se mueve el problema
de investigación.

Para ello primero revisaremos la doctrina del derecho a la información que fue elaborada
por José M aría Desantes, extrapolando en cada momento al ciberespacio para ver si ocurren
o no algunos cambios, y también para delinear el tipo de problemas que se presentan. Una
vez que ya tengamos el panorama general, nos centraremos en lo que sucede
específicamente en los portales y buscadores, para lo cual nos apoyaremos en distintos
casos que afectan a esos sitios y que además tienen una directa repercusión sobre el acceso
a la información.

22
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Sin limitación de fronteras: La protección del derecho a la libertad de
expresión en una Internet global. Global Internet Liberty Campaign (GILC). 1998.
http://www.arnal.es/free/info/regard-index.html
23
Idem.
24
Desantes, José María (1990) Información y derecho. Pontificia Universidad Católica de Chile. Santiago,
Chile. P. 38.

19
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.1. El Derecho a la Información en la web

Tal como lo manifiesta el Artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos,


la facultad de difundir es uno de los objetos básicos que configuran el derecho a la
información. Es por eso que es necesario analizarlo en detalle, para ver cómo se ha
desarrollado y cuáles son sus características específicas en el ciberespacio.

Esto se debe a que en el ciberespacio la facultad de difundir, es quizás donde se han


centrado un mayor número de cambios. Lo curioso es que en vez de ir en contra de la
doctrina, se acerca más al espíritu de la Declaración Universal. Internet, y en especial la
web, es el primer medio que entrega las posibilidades técnicas para que cualquier persona
pueda difundir sus contenidos de manera económica a un número indeterminado de
personas. Para que una persona construya su propia página web no se necesita que detrás de
ella exista una verdadera empresa, tal como sucede con la prensa, radio y televisión. Por lo
mismo, quienes difundan mensajes a través de la web, no necesariamente tienen que ser
profesionales, ya que puede darse el caso de un niño de 12 años tenga su propio sitio en la
web.

Eso concuerda con lo que plantea Desantes al señalar que el derecho a la información tiene
un titular universal. O lo que es que es más sencillo, el derecho a la información pertenece a
todas las personas, debido a que forma parte de los derechos humanos fundamentales.

Lo que hace este autor es situar al derecho a la información junto al derecho a la vida, al
honor y al derecho a la paz. En el fondo, lo que hace es decirnos que el derecho a la
información es algo inmanente al ser humano. Es algo que tienen todas las personas por el
hecho de nacer, razón por la cual los Estados sólo pueden limitarse a reconocer y garantizar
este derecho.

Para Desantes “el hombre ejercitará o no su derecho a la información; lo ejercerá


consciente o inconscientemente; disfrutará, incluso, de él sin hacer nada por obtenerlo; pero
toda persona física – y por extensión, la jurídica – es sujeto titular del derecho a la
25
información” .

El cambio del que hemos hablado se produce porque en los medios tradicionales eran los
profesionales de la información y las empresas informativas, quienes tenían deber de
informar o dicho en términos desantianos, la obligación de satisfacer el derecho a la
información del sujeto universal. En este nuevo entorno digital o ciberespacio, como ha
sido denominado, existe la posibilidad de que sea el propio sujeto quien ejerza directamente
este derecho, sin que exista de por medio una delegación.

25
Desantes, José María. Op. cit. P. 21.

20
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Esto queda más claro si damos un pequeño rodeo y analizamos la característica concreta o
26
real del derecho a la información, que no es otra que la información. Para Desantes ésta
ha de tomarse en su doble sentido, como actuación informativa y como mensaje final ya
mentefacturado. Para él, el proceso mediante el cual se elaboran los mensajes y el mensaje
en sí, forman parte del derecho a la información.

El punto está en que en un esquema de medios tradicionales, la actuación informativa está


asociada a un sujeto y a un medio; es decir, a un profesional de la información o periodista
y a un medio de comunicación. En cambio, el mensaje es algo al que todas las personas
tienen derecho a recibir.

Desde esa perspectiva el mensaje se relaciona con el derecho a la información. Es el


derecho que todas las personas tienen para recibir mensajes, por lo que su titularidad es
universal. M ientras que la actuación informativa se relaciona con el derecho a difundir.
Este es un derecho sobre la información, que permite editar, elaborar y emitir el mensaje.

En un esquema de medios tradicionales, el derecho sobre la información es ejercido por los


profesionales de la información, mediante un proceso de delegación. Tal como dijimos
anteriormente, esto se debe a que las personas no tienen tiempo ni dinero para producir sus
propios medios de comunicación. Es por eso que tal como lo señala Desantes, el periodista
ejerce el derecho sobre la información a nombre de todas las personas.

La importancia de ese hecho, es que en la delegación está la raíz de la deontología


periodística. O dicho de otro modo, es allí donde se crea el "deber de informar" del que
habla Desantes. El profesional de la información al ejercer uno de los derechos
fundamentales a nombre de todas las personas, queda sujeto a una serie de deberes y
responsabilidades.

El punto está en que una de las premisas básicas de Internet y de la web, es que cualquier
persona puede difundir información. Eso se debe a que en la web no se requieren de
grandes costos para publicar mensajes en la web, ya que basta con tener un computador con
conexión a Internet y un software para diseñar sitios web. Esa es la razón por la que
potencialmente el sujeto universal, está en condiciones de ejercer tanto el derecho a la
información, como el derecho sobre la información.

Como resultado de ello, se puede producir el término de la delegación, lo que acarrea


cambios deontológicos. Si bien es cierto que el periodista siempre llevará consigo este
deber de informar, pese a que en la teoría se produzca el fin de la delegación, ocurre una
situación especial cuando la persona que está difundiendo no es un profesional de la
información.

En primer lugar, esta persona carece de los conocimientos sobre los derechos y deberes que
están involucrados en la actividad informativa. Y en segundo lugar, tanto la doctrina como
los distintos ordenamientos jurídicos, presuponen que las personas que están informando
son profesionales y medios de comunicación.

26
Idem.

21
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Esto que podría parecer casi intrascendente, tiene consecuencias sobre el establecimiento de
responsabilidades en Internet, cuestión que pasaremos a profundizar a continuación. Sin
embargo, para entender a cabalidad dicho punto, debemos estudiar más a fondo las
particularidades de la difusión en la web.

2.1.1. Los nuevos modos de difusión y la responsabilidad en Internet:

Antes de poder seguir avanzando es necesario explicar lo que Loreto Corredoira denominó
27
como los nuevos modos de difusión , para poder entender a cabalidad como se lleva a cabo
la difusión en Internet y en la web. El objetivo de esto es ir delineando desde ya el rol de
los portales y los buscadores, para determinar la forma en que intervienen en el campo del
acceso a la información. Además esto es necesario para entender cómo se ejerce la facultad
de difundir en la red y las consecuencias que tiene frente al establecimiento de
responsabilidades, cuando los autores no son plenamente identificables.

Esto se debe a que antes de la masificación de Internet, existían tres modos de difusión:
emisión, edición y exhibición. La emisión es cuando se emite una señal única – como en la
radio y la televisión – la que se multiplica según el número de receptores de radio o
televisión que la sintonicen.

En la edición se produce lo contrario, ya que la multiplicación de los soportes se produce


antes de que estos lleguen a sus destinatarios. Ese es el caso de los diarios, libros o CDs,
que son manufacturados por cientos o miles.

Y la exhibición es propia del cine y el teatro. En ella se requiere la presencia física del
público, el que debe estar presente en el momento en que se presenta la película o la obra
de teatro.

Pero a estos tres modos de difusión tradicionales, se agrega uno que a falta de palabras,
Loreto Corredoira denominó como los nuevos modos de difusión, que son característicos
de Internet. Durante la difusión se produce una multiplicación del mensaje, pero de una
manera distinta, a lo que sucede en la radio y la televisión. Según Corredoira “podríamos
decir que se trata de una difusión “en diferido”, siendo lo diferido la difusión misma,
28
porque depende del momento en que el usuario se conecta al servidor de la emisora” .

27
Corredoira, Loreto. (1999) La convergencia de los medios en Internet: Las push technologies, un nuevo
modo de difusión. En Reflexiones Académicas. Nº 11. Santibáñez, Abraham (Editor). Facultad de Ciencias de
la Comunicación e Información, Universidad Diego Portales. P. 149.
28
Idem. 151.

22
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Lo que sucede es que el usuario se conecta a Internet a través de un ISP (Internet Service
Provider). Los ISP lo único que hacen es permitir que el computador del usuario entre a
Internet, por lo que ellos no tienen ningún control sobre los contenidos que hay allí. Una
vez que ya está conectado, el usuario llama a través de su máquina a un servidor host, en
donde está “alojado” el sitio y, después el mismo servidor le envía de vuelta un archivo con
una copia del sitio, que queda guardado dentro de la memoria caché o volátil del
computador del usuario. Como resultado de ello, surge lo que Loreto Corredoira denomina
como multidifusión. Esta se caracteriza por el envío de hasta 50 mil mensajes a la vez sin
que se dé la multiplicación de los mensajes.

Un claro ejemplo de ello es la historia de Claire Swire, una joven inglesa que le envío un e-
mail a su novio en el que le hacía un positivo comentario sobre las relaciones sexuales
29
mantenidas entre ambos . En cosa de horas el correo electrónico fue reenviado a miles de
personas hasta tal punto, que el caso adquirió relevancia nacional y fue conocido en puntos
tan distantes como Nueva Zelandia y Chile.

Como consecuencia directa de la multidifusión, comienza a tornarse difusa la línea


divisoria entre lo que constituye una comunicación privada y la comunicación de masas.
Como podemos observar, algo que es privado como un e-mail y que está en el ámbito de la
comunicación interpersonal, se puede convertir con facilidad en masivo. Para ello basta que
sea reenviado a todas las direcciones de correo que figuran dentro de la libreta de
direcciones de un usuario. Sin ir más lejos, ésa es la misma línea divisoria que existe entre
el envío de un correo electrónico y el spam, entendido como una suerte de marketing
directo en línea o como correspondencia no deseada de características comerciales.

En el ámbito de la web sucede algo similar, ya que la multidifusión implica que un mensaje
sea "copiado" por el computador del usuario cuando ingresa a un sitio. Como consecuencia
de ello, el receptor siempre tiene en su poder una copia del mensaje, el que puede imprimir,
almacenar en su disco duro, ponerlo en su propio sitio web, hacer un link hacia el sitio o
modificarlo según sus propias necesidades y gustos.

Desde ese punto de vista, el emisor no sólo pierde el control de las interpretaciones que el
receptor pueda hacer, sino que el mensaje en sí, ya que la copia, pasa a manos del usuario.
Por otra parte, al darse la posibilidad de que la actuación informativa pueda ser ejercida por
cualquier persona, sea o no profesional de la comunicación, se hace aún más difusa la línea
entre la comunicación de masas e interpersonal. Una página web "personal", hecha por un
niño, se encuentra dentro del mismo medio de comunicación (la World Wide Web) que el
sitio informativo del New York Times o el diario El País. Los dos sitios están en la web y
potencialmente están sujetos a las mismas responsabilidades.

El punto está en que en el caso de una página "personal" al no existir una estructura
institucional detrás del sitio web, se puede llegar a producir un vacío dentro del ámbito de
las responsabilidades. Esto se debe a que ese tipo de sitios puede tener un carácter
totalmente anónimo, debido a que no se requiere ningún tipo de inscripción o identificación

29
Córdova, Marcelo. La historia del e-mail que causa revuelo en Inglaterra. Diario La Tercera. Santiago,
Chile. 20 de diciembre de 2000.

23
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

del autor para crear un sitio, lo que altera la cadena de responsabilidades. Según ella, si
autor no puede responder por un delito cometido por la publicación, lo hace el director. Y
si este último no lo hace, la responsabilidad recae en el editor, impresor o reproductor.

El punto está en que en muchas oportunidades no se puede ubicar al autor y tampoco existe
un editor o impresor. Además, tal como lo señala M aría Luisa Fernández, la estructura
descentralizada de la web, junto con la gran cantidad de fuentes y usuarios, hacen que sea
30
imposible aplicar el esquema tradicional de atribución de responsabilidades . ¿Qué se
hace en ese caso? Las respuestas han sido múltiples y han variado según el país, en el que
se ha planteado la pregunta.
31
Generalmente ésta se ha movido en el ámbito de si el ISP puede ser equiparado con el
editor de la noticia y, por lo tanto, estar en el último lugar dentro de esta cadena de
responsabilidades.

En Chile, por ejemplo, el Proyecto de ley de Comunicaciones Electrónicas, que en la


actualidad se encuentra en el Parlamento, obliga a los ISP a “retirar la información o
32
bloquear el acceso a ella” cuando así lo ordene la autoridad competente .

Una opinión bastante similar tiene la Comisión Europea, quien asegura que el régimen
general de la responsabilidad jurídica, también puede ser aplicable a los ISP. Aunque
reconoce que puede que sea necesario cambiar ese aspecto, debido a que ellos no tienen
33
ningún tipo de control sobre los contenidos que existen en la web .

Uno de los casos en los que quedó de manifiesto de que los ISP no controlan los
contenidos, fue el de CompuServer que ocurrió en Alemania en 1995. CompuServe es un
proveedor de acceso a Internet (ISP) que tiene presencia en varios países y, entre ellos,
Alemania. El caso es que por una investigación iniciada por el M inisterio del Interior de
Bavaria y por la policía de M unich, CompuServe debió retirar de sus servidores todos los
grupos de noticias o news que pudieran tener contenidos sobre pornografía y odio racial. De
34
esa manera se esperaba que los usuarios alemanes no pudieran acceder a esos contenidos .

Sin embargo, la medida demostró ser inútil, debido a que los usuarios alemanes siguieron
teniendo acceso a los grupos de noticias cuestionados, debido a que bastaba con que se
conectaran a otro servidor.

30
Fernández Esteban, María Luisa. Nuevas tecnologías, Internet y derechos fundamentales. Ed. Mac Graw
Hill. Madrid, España. 1998. Pág. 94.
31
Internet Service Provider. Empresa que da acceso a Internet a las personas y empresas a través de
conexiones telefónicas, por cable - modem o fibra óptica.
32
Diputados Patricio Walker y Alberto Espina. Proyecto de Ley de Comunicaciones Electrónicas. Revista
TDC. Centro de Estudios Mediales, Universidad Diego Portales. 2000.
http://facom.udp.cl/CEM/TDC/estudios/leycomdig/index.htm
33
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Contenidos ilícitos en Internet. 1998. http://europa.eu.int/ISPO/legal/es/es1396.htm P. 8.
34
Human Right Watch. Silencing the net: The Threat to freedom of expresion on-line.
Electronic Privacy Information Center. 1996. http://www.epic.org/free_speech/intl/hrw_report_5_96.html P.
19.

24
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tal vez ésa sea la razón por la que en 1997 Alemania aprobó una Ley sobre
Comunicaciones (Acta sobre Información y Servicios de Comunicación), en la que se
estableció que los proveedores de acceso (ISP), no tienen ninguna responsabilidad sobre
35
informaciones creadas por un tercero al que sólo le proporcionan el acceso a la red .

Un razonamiento bastante similar es el que se ha seguido en Estados Unidos, ya que la


sección 230 del Acta sobre Comunicaciones, establece que el ISP o proveedor de acceso no
puede ser tratado como si fuera el editor o autor del contenido. Por lo general la
responsabilidad ha recaído en el autor o en lo que ha sido denominado como los
suministradores de servicios de Internet. Estos son empresas o particulares que producen
contenidos y los “alojan” en sus propios servidores (host).

Este esquema que fue establecido en el Acta de la Decencia de la Comunicaciones (CDA)


se ha repetido a través de las distintas leyes que han intentado regular la red, tales como la
36
Children´s Online Protection Act (COPPA) . En dicha norma se establece de manera
37
expresa que los ISPs no son responsables por las posibles violaciones a la norma .
También libera de responsabilidad a un sitio que realiza un link o enlace a una página, en la
que se transgrede la ley. Lo que hace es establecer la responsabilidad en lo que se denomina
como “Operador”. La norma define al operador como “cualquier persona que opera un sitio
38
web ubicado en Internet o un servicio en línea...” . Además establece una serie de criterios
que deben ser considerados, entre los que se incluyen quién posee y/o controla la
información; y con respecto a la mantención y recolección de la información, se fija en
quién paga por ello, la preexistencia de las relaciones contractuales sobre ese mismo punto
39
y el rol que el sitio web o el servicio en línea juega con respecto a ello . En definitiva, lo
que hace esta ley es determinar que la responsabilidad recaerá en la persona que controle la
información y que ésta será quién pague para que el sitio se produzca.

Pero la reciente imposición del juez francés Jean Jacques Gómez a Yahoo, para que impida
el acceso de los ciudadanos franceses a subastas y grupos de discusión que tienen
contenidos de tipo nazi, marca un cambio en toda la discusión anterior. Este caso es
interesante porque en él la responsabilidad recae en un buscador (search engine) como
Yahoo.

Además de otros temas que serán analizados más adelante, la sentencia le atribuye a Yahoo
un alto grado de control de los contenidos, cuestión en la que es necesario detenerse un
40
poco .

35
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit. P. 17.
36
Ley de Protección Infantil de la Privacidad en Línea.
37
Ley de Protección Infantil de la Privacidad en Línea (Children´s Online Privacy Protection Act) de los
Estados Unidos del 3 de noviembre de 1999. 16 CFR Part 312. RIN 3084-AA84. Sección 312.2. Nº 6.
38
Idem.
39
Idem.
40
Sentencia de la Corte Superior de París, Licra y UEJF v/s Yahoo Inc. y Yahoo Francia. 20 de noviembre
de 2000. Trad. al inglés por Daniel Lapres. http://www.gigalaw.com/library/france-yahoo-2000-11-20.html

25
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Lo que hace esta medida es obligar a Yahoo Inc. (Yahoo.com) a tomar todas las medidas
necesarias para impedir que los usuarios franceses puedan hacer consultas o búsquedas de
objetos nazis desde el sitio de subastas de Yahoo.com, como también de otros sitios o
servicios que hagan apología del nazismo. Además le ordena a Yahoo Francia (Yahoo.fr) a
enviar un mensaje a todos los internautas, antes de pinchar en uno de los links que arroje
una búsqueda realizada en Yahoo.com, sobre los riesgos a que están expuestos si entran a
41
esos sitios . Para que el dictamen pueda ser cumplido, se obliga a Yahoo a implementar un
sistema de filtros capaz de identificar a los usuarios franceses.

Obviando el punto de si es posible o no restringir el acceso sólo a los usuarios franceses,


debido a que será analizado en detalle más adelante, la sentencia lo que hace es equiparar al
buscador con el editor, en materia de responsabilidad.

Desde la perspectiva de los medios tradicionales, dicha equivalencia tiene sentido porque al
aparecer las subastas en los buscadores, es como si fueran publicadas por estos mismos. Si
cualquier persona ve la página web en la que figuran los resultados, podría tener esa
impresión porque están dentro del sitio del buscador.

En el caso de Yahoo, los abogados defensores argumentaron que su representado no tenía


42
el control sobre los contenidos cuestionados , por lo que no existiría responsabilidad por
parte de ellos desde el punto de vista de las leyes estadounidenses.

La única forma de entender esa afirmación, es analizando brevemente cómo funciona un


43
buscador . Esto se debe a que en esencia, los motores de búsqueda como Yahoo, Altavista,
Lycos y Google, son grandes bases de datos de páginas web. Como su nombre lo dice, su
función es buscar la página web que más se ajusta a las palabras claves que ingresó el
usuario. Para ello toma esos términos de búsqueda, los compara con su base de datos y
entrega los resultados.

Sin entrar en mayores detalles, las bases de datos son hechas de dos maneras básicas:
manual y automática. En la forma manual son los mismos autores y productores de una
página web, quienes inscriben su sitio en la base de datos del buscador. El buscador
incluye un link de inscripción (submit) en el que el autor o editor del contenido debe llenar
un formulario en el que indica la dirección web de su sitio (o dirección URL), las
características de éste y los términos o palabras claves por la que desea que su página sea
ubicada. Algunos de los buscadores que funcionan de esta forma, como Yahoo y La
44
Brújula , afirman que visitarán cada una de las páginas inscritas para verificar la veracidad
de los datos declarados en la inscripción. Pese a esta afirmación, es lógico preguntarse si es
posible que lo puedan realizar debido al gran número de inscripciones que se realizan todos
los días.

41
Idem. P. 3.
42
Idem.
43
Debido a la naturaleza de la investigación, los buscadores serán descritos en detalle en el capítulo
respectivo.
44
www.brujula.cl

26
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

M ientras que las bases de datos automáticas, funcionan con un robot. Un robot es programa
computacional que está todo el tiempo recorriendo la web. Lo que hace es entrar a un sitio,
analizar el texto que tiene y clasificarlo, para poner la referencia de esa página dentro de un
gran índice o base de datos. Junto con eso manda una copia de la página al servidor, el cual
lo guarda dentro de su memoria caché y una vez que termina este proceso, va hacia otras
páginas a través de los links que están en el sitio que visitó recién. Este proceso se realiza
sin que intervenga ninguna persona, que ordene o que determine los términos o parámetros
por los que se va a incluir y clasificar un sitio.

El punto está en que en ambos casos no existe una intervención directa de los
representantes de los motores de búsqueda, en la inscripción en las bases de datos. En el
caso de las bases manuales, la inscripción es realizada por los propios autores de la página
web; y en las bases automáticas, no hay ningún tipo de intervención humana.

Como podrá observarse, ambos métodos de indexación (o inscripción en las bases de datos)
eximirían de responsabilidad a los buscadores. Incluso en el caso de las bases de datos
manuales, la responsabilidad seguiría siendo de los mismos autores de la página web, ya
que son ellos mismos quienes realizan el procedimiento.

Aunque se crea una situación distinta cuando después de la inscripción del sitio, éste es
visitado por funcionarios del buscador, debido a que ese simple acto de verificación implica
una aceptación de los contenidos del sitio. Si bien es cierto que el buscador no tiene el
control sobre los contenidos, en ese momento puede aceptar o rechazar la inscripción del
sitio, por lo que ya puede establecerse un cierto grado de responsabilidad. En el caso
específico de Yahoo, eso es lo que sucede ya que ellos declaran que revisarán cada una las
inscripciones.

Hay que hacer notar que hablamos de un “cierto grado” de responsabilidad, debido a que
pese al consentimiento que existe para ingresar a la base de datos, el buscador no cumple la
misma función que el editor, por lo que su grado de responsabilidad no es el mismo.

Eso se debe porque en el caso de una publicación "tradicional", existe una relación
contractual entre el autor y el editor, ya sea a través de un contrato de trabajo o de
publicación de un libro. En ambos casos, el editor es una persona o empresa que paga o
pone el dinero para que un texto sea publicado.

En el caso del buscador, esa relación contractual no existe y en la gran mayoría de los
casos, ambas personas ni siquiera llegan a conocerse. Además el buscador no sólo no paga
para que el contenido sea publicado, sino que tampoco entrega los medios físicos para que
ello ocurra. Lo que hace el buscador es indicar la dirección electrónica en la que se
encuentra una página web.

Desde esa perspectiva, el buscador no cumple con los requisitos básicos como para ser
considerado como "Operador" según la ley norteamericana, debido a que no controla los
contenidos de los sitios que cita o indica su ubicación dentro de la web. Tampoco paga para
que los contenidos sean publicados, ni existen relaciones contractuales entre ellos. Está

27
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

claro que si se cumplieran dichos requisitos, podría hacerse un paralelo entre el operador y
el editor.

Al contrario, en el caso de Yahoo la única responsabilidad que se puede atribuir al


buscador, es el consentimiento que hace para que ese sitio figure dentro de su base de datos
y el hecho de realizar un link o hipervínculo hacia esa página, para que pueda ser visitada
por los usuarios. Cabe señalar que este último punto (el link) será analizado en detalle más
adelante, debido a la importancia e implicancias que tiene.

En cambio en el fallo en contra de Yahoo, el juez Jean Jacques Gómez le atribuye a este
buscador un grado de responsabilidad similar al del editor, ya que es a él quién le ordena
impedir el acceso a los usuarios franceses a cierto tipo de contenidos.

El punto está en que dentro del ciberespacio, en muchas ocasiones es difícil poder hacer la
analogía con el editor. Tal como lo dijimos anteriormente, no existirán problemas cuando
estamos hablando de una empresa de medios de comunicación, que también está operando
en la web. En esos casos, no sólo será posible ubicar al autor, sino que la existencia de una
estructura institucional fuera de la red, permite establecer una jerarquía y una cadena de
responsabilidades.

Dentro de los nuevos modos de difusión o difusión a través de la web, lo que más se
acercaría al concepto de editor, tal como se definía en los tiempos de la imprenta, es el
servidor host. Recordemos que es en el disco duro de ese servidor donde se ubica
físicamente los bytes que componen el sitio web. Es a partir de allí en donde se podría
aventurar la similitud entre el editor y el servidor host, ya que ambos entregan el soporte
"físico" para que se produzca la publicación. El editor entrega un soporte en papel en el
caso de los diarios; en la radio y la televisión, es quien da los medios técnicos, para que se
produzca, genere y emita la señal. M ientras que el servidor host facilita el espacio dentro de
su disco duro, para que el sitio "suba" a la red.

Siguiendo el razonamiento anterior, sería el servidor host quien tendría la responsabilidad.


El problema está en que un gran número de portales, ISPs y buscadores, ofrecen
alojamiento gratis a sitios web, los que funcionan de una forma parecida a los métodos de
inscripción de los buscadores, por lo que no se cumplirían los requisitos básicos para
considerarlos como operadores.

Eso es muy común en el caso de lo que se conoce como páginas personales. Supongamos
que una persona que es amante de jazz y que como parte de su afición decide hacer un sitio
web. Como tiene un computador con conexión a Internet, lo único que necesita es un
espacio dentro de un servidor donde alojar su página. La mayoría de los ISPs, portales y
buscadores, ofrecen espacios gratis que van desde 5 a 30 megas de información. El proceso
de “subir” una página al servidor lo hace el mismo usuario o autor de una manera
automática, por lo que no se requiere de la intervención de ninguna persona responsable del
servidor host. No es necesario que se conozcan o que tengan algún tipo de contacto, por lo
que es posible que se mantenga el anonimato.

28
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La consecuencia de ello, es que es perfectamente posible que los administradores del


servidor, no sepan ni tengan la oportunidad de conocer el contenido de la totalidad de los
sitios que hay que tiene alojados. Y pese a que el espacio es limitado, la cantidad de sitios
que hay dentro de un mismo servidor puede llegar a cientos o miles.

Por esa razón el servidor host no siempre es equiparable al editor de un libro, ya que éste no
tiene ningún tipo de control sobre la información. En este punto volvemos al criterio
establecido por la COPPA, para determinar las responsabilidades en la red. O sea, el
responsable es quien controla la información, lo que puede determinar viendo quién la
actualiza o paga para que se cree y mantenga el sitio. Esto se debe a que la equivalencia
entre editor y servidor host, sólo funciona en el caso de los prestadores de servicios de
Internet. Estos son empresas, universidades o instituciones que tienen sitios informativos o
de comercio electrónico. El problema está en que en esos casos existe una coincidencia
entre el autor y servidor. Dicho de otro modo, es la misma empresa quien paga a un grupo
de periodistas para escriban las noticias que se publican en la web y la que las “aloja”
dentro de su servidor. Es por eso que es apropiado el concepto de operador que establece la
COPPA.

Volviendo al caso de Yahoo, veremos que allí también es difícil determinar quién es el
operador. Si bien es cierto que el sitio de subastas es manejado por Yahoo y a que recibe
dinero por la publicidad que allí aparece, también es cierto que los objetos que se rematan
no pertenecen al motor de búsqueda, el cual tampoco recibe dinero por la transacción.

Siguiendo con el razonamiento anterior, Yahoo paga para que se mantenga el sitio de
subastas, pero él no tiene un pleno control sobre la información y los objetos que se venden.
Decimos pleno, ya si bien puede sacar de su servidor o de su base de datos la información
cuestionada, él no es el autor ni “sube” los contenidos a la web. A lo que más se acerca es a
las advertencias que ponen los programas de televisión: “El canal no se hace responsable
por las expresiones dichas por los invitados y no necesariamente representan la línea
editorial del canal”.

La comparación es importante, porque a la vista de un usuario común y corriente, los


objetos nazis están dentro de la página web de Yahoo; arriba dice Yahoo y hay banners con
la publicidad contratada por la empresa.

Lo que ahí sucede es algo parecido, aunque no similar, a lo que M ark Sableman denomina
45
como “framing” . Ese es un tipo de link o hipervínculo que se produce gracias a la
capacidad de los programas navegadores (browsers) de dividir la pantalla mediante la cual
se ve un sitio, en cuadros o frames. En el framing se hace el link hacia otra página sólo en
uno de estos cuadros, por lo que al usuario le da la impresión de que sigue en la misma
página. Esto se debe a que se mantiene dentro de la misma dirección URL o dominio y el
texto que se despliega en el cuadro, pareciera formar parte del mismo sitio original.

45
Sableman, Mark. Link Law: The emerging law of internet hyperlinks. "Communication Law and Policy", Nº
559, septiembre 1999. www.idrc.com/cyber2.html P. 3.

29
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Si bien es cierto que en el caso de las subastas no hay un link hacia otra página, si se
mantiene el mismo esquema, ya que la página web se genera en el mismo momento en que
es hecha la consulta al motor de búsqueda. El punto está en que las consultas realizadas a
una base de datos no son una página web “estable” que está alojada en un servidor host y en
la que cada usuario que la visite va a ver los mismos contenidos.

Cada usuario que entre dentro de un mismo día al portal de Terra se va a encontrar con
exactamente la misma página. Eso no va a suceder cuando se haga una consulta a un motor
de búsqueda, ya que los resultados se van desplegar en un frame (recuadro) que va a variar
según los términos de búsqueda ingresados por el usuario.

Lo que sucede es que como los resultados son desplegados dentro de la misma “pantalla” y
el navegante puede ver la publicidad y los encabezados propios del buscador, puede pensar
que esa es una página web “estable” que fue publicada hace una cierta cantidad de tiempo.

El punto está en que esa página con los resultados se genera en ese instante a petición del
usuario. Además los resultados forman parte de una base de datos que pudo ser
confeccionada sin ningún tipo de intervención humana (robot) o por inscripción del autor
de la página o dueño del objeto subastado. Y si a eso le sumamos que a la vista del usuario
común y corriente esa página web fue generada por el buscador, tenemos un problema
difícil de resolver. O sea, es lo mismo que nos dijeran que el motor de búsqueda es
responsable sólo por lo que aparece en el encabezado y la publicidad y no por los resultados
de la búsqueda, que están en el centro de la pantalla.

Por otra parte, si aplicamos los criterios establecidos por COPPA, se requiere hilar muy
fino debido a que criterios como quién paga para que se mantenga la información y quién la
controla, entran en contradicción. En el primer caso, es el buscador quien paga para que se
mantenga el sitio de subastas, el que además recibe dinero por los avisos publicitarios.
M ientras que el control de la información, le pertenece al autor.

Y a este problema debemos sumarle el tiempo. Tal como lo establece el Artículo 13.2 de la
Convención Americana, no puede existir censura previa a la publicación. En el caso de las
bases de datos se complica la aplicación de la prohibición de la censura previa, debido a
que la publicación se produce en el instante preciso en que el usuario hace la búsqueda.

No sucede lo mismo con las páginas web “normales”, como las de un diario o revista
electrónica, debido a que el momento de publicación puede fijarse en el instante en que ésta
fue “subida” o puesta en la web. No obstante, podría argumentarse que basta con que un
usuario ingrese una vez los términos de búsqueda y aparezcan los resultados, para que en
ese segundo se fije el momento de la publicación.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que una base de datos es un sistema dinámico, por lo
que el orden y el número de resultados puede variar con el tiempo, por lo que en teoría
podría darse el caso de que esa página se desplegará en una sola oportunidad.

Pero el tema de fondo que está detrás de las consultas a las bases de datos en línea, es si
estamos frente a una comunicación de carácter masivo o privado. Si consideramos que los

30
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

resultados se despliegan cuando el usuario ingresa los términos de búsqueda, estaríamos


frente a una comunicación de carácter privado. El punto está en que tal como sucede con la
multidifusión, muchas personas pueden ingresar a la base de datos y obtener resultados
similares o idénticos, al utilizar términos de búsquedas de carácter general como
“pornografía”, “investigación” o “películas”.
46
Frente a ese punto, que es una realidad si se analizan los “top 50” del buscador Lycos,
podríamos argumentar que una consulta a una base de datos sí es una comunicación de
carácter masivo, debido a que resultados parecidos o similares pueden ser obtenidos por un
gran número de personas.

Como podemos observar, el tema de la responsabilidad en la web está lejos de ser algo
concluyente y en la que se puedan dictar grandes normas de carácter general. Pese a ello es
posible ir fijando ciertas bases, desde las cuales se puede ir ordenando el debate.

La primera de ellas, es que tal como lo afirman Daniel Weitzner y James Dempsey los ISP
no son responsables por los contenidos que hay en la web, debido a que no tienen ningún
47
control sobre ellos, porque su papel se limita al de conectar a la red a los usuarios .

También queda de manifiesto la dificultad que existe para determinar las responsabilidades
cuando el autor es desconocido y que lo más adecuado es el establecimiento de una serie de
criterios, que permitan estudiar cada caso por separado. Por lo mismo, es interesante la
creación del concepto de operador que se creó en la COPPA, debido a que fue definido en
términos reales, al determinar que la persona que controla la información será aquella que
paga para que se produzca el sitio web y junto a ello, realiza las actualizaciones.

Pese a ello, persiste la dificultad para determinar la responsabilidad en las consultas a bases
de datos en línea, como lo son los buscadores. Al respecto, primero es necesario determinar
de qué tipo de base de datos estamos hablando, ya que en el caso de las manuales, los
mismos “operadores” se reservan la facultad de revisar y hasta retirar un sitio. Un claro
ejemplo de ello, es que a fines del año 2000 realizamos la inscripción en Yahoo del sitio del
48
Centro de Estudios M ediales (CEM ) de la Universidad Diego Portales . En aquella
oportunidad recibimos un e-mail en el que se nos señalaba que nuestra inscripción o “alta”
era rechazada porque el sitio no estaba disponible todos los días de la semana. Si bien es
cierto que el alto número de “altas” podría hacernos dudar de la efectividad de dicho
control, su sola posibilidad hace posible que se establezca algún grado de responsabilidad
debido a la existencia de una intervención “humana”.

Un caso distinto es el de las bases de datos que utilizan robots (bots). En ellas no existe
intervención humana, por lo que no existe una persona que pueda aplicar su criterio para
aceptar o rechazar el “alta”.

46
http://50.lycos.com/
47
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit.
48
http://facom.udp.cl/CEM

31
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Otro aspecto interesante con respecto a las bases de datos, sean manuales o automáticas,
hace referencia a uno de los criterios establecidos por COPPA. Nos referimos a que es
necesario considerar el rol que el sitio o el prestador de servicios juega en la mantención y
recolección de la información. En el caso de los buscadores esto es central, ya que su rol se
limita a entregar la dirección URL de los sitios sobre un tema específico. Una situación
distinta es la que sucede con los servicios de subastas, como el de Yahoo que fue
cuestionado por el juez francés Jean Jacques Gómez. Pese a que la función del buscador es
entregar la dirección web, la finalidad del servicio es realizar negocios a través de la venta
de productos, por lo que el afán de lucro podría indicar un mayor grado de responsabilidad
que en el caso anterior.

Sin embargo, en ninguno de los dos casos el nivel de responsabilidad es equiparable al del
editor, por lo que este tema debe ser materia de un debate más amplio. Por lo mismo, el
ámbito de las responsabilidades en Internet requiere que la aplicación de criterios, en vez de
normas generales de carácter positivo, ya que la complejidad del tema hace necesario un
estudio detallado de cada uno de los aspectos involucrados, debido a que las fronteras se
hacen difusas lo que imposibilita respuestas precisas y excluyentes.

2.1.2. Recibir e investigar a través de la web

Tal vez unos de los aspectos del derecho a la información que más se ven alterados en un
entorno en línea, sean las facultades de recibir e investigar. Para poder entender dicha
afirmación y el impacto que tiene en el acceso a la información en la web, primero
debemos detenernos un poco en el concepto de “navegar” y en el de “link” o hipervínculo.
Con posterioridad, analizaremos algunos casos, en los que a través del uso de los links, se
ha puesto a prueba los límites de los derechos de recibir e investigar. Y una vez concluido
dicho punto, estudiaremos la contracción del derecho a la información en la web, para
estudiar más en detalle los principales problemas a los que se ve enfrentado el derecho a la
información en este entorno.

Como lo dijimos anteriormente, en la web los derechos a recibir e investigar se confunden y


mezclan de tal manera, que el hecho de hacer una diferenciación entre ambos carece de un
sentido “práctico”. Según la Corte Suprema de los Estados Unidos, a diferencia de los
49
medios tradicionales, el “ciberespacio” carece de una “naturaleza invasiva” .

A lo que se refiere con dicha afirmación el máximo tribunal estadounidense, es que el


hecho de que la radio y la televisión lleguen hasta los hogares del público - e incluso hasta
el mismo dormitorio - de una manera indiscriminada, justifica la regulación de dichos

49
Sentencia de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Reno contra ACLU, N º 96-511, del 16 de junio de
1997. http://www.aclu.org/court/renovacludec.html

32
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

medios50. Tanto en el caso de la radio como de la televisión, las señales llegan hasta el
aparato receptor de manera simultánea y basta con cambiar el selector, para poder ir
cambiando de canales y disfrutar de diferentes programaciones.
51
En cambio, eso no sucede en Internet debido a que es el mismo receptor el que debe “ir”
hacia los contenidos, que están alojados en el servidor host. Lo que pasa es que tal como lo
explica José Luis Orihuela, las dos características fundamentales de la comunicación en
soportes digitales son: la multimedia y la interactividad. M ientras que la multimedia es la
capacidad para combinar texto, imágenes y música, la interactividad (que es la
característica que nos interesa) es la posibilidad de presentar y estructurar la información de
52
una manera no lineal. De esa manera se exige la actividad del usuario para acceder a ella .

Estamos acostumbrados a que en la radio y la televisión, prácticamente nos “cuenten” una


historia de principio a fin. En la web eso no sucede, ya que la información es presentada de
tal manera, que es el usuario el que elige que lee primero y después. A lo que estamos
haciendo referencia es al concepto de hipertexto.

Según Orihuela se entiende “por hipertexto un sistema de escritura ramificada sólo posible
técnicamente en entornos digitales, que se constituye como un documento electrónico en el
53
que la información se estructura como una red de nodos y enlaces” . En ella un nodo es
una página, pantalla o unidad de información. En cambio, el vínculo es el link o enlace
hacia otro nodo o página. Entonces, navegar no es más que ir pasando de una página (nodo)
54
a otra, a través de los links o al poner la dirección web (URL) completa en la barra de
direcciones del browser.

Si bien es cierto que algunos sitios y aplicaciones multimedia como los CD-Rooms, poseen
“rutas” hipertextuales que ordenan o jerarquizan la navegación, la web carece de cualquier
tipo de estructura. Tal como lo hemos dicho en varias oportunidades, las principales
consecuencias de ello son la dificultad para encontrar información, lo que dio origen a
aplicaciones como los portales y los buscadores (motores de búsqueda); y a esta mezcla
entre los derechos de recibir e investigar.

Al no existir una estructura clara que le entregue información al usuario apenas abra el
browser o programa “navegador”, la recepción se transforma en algo activo, para lo cual se
requiere que las personas lean otras páginas, para encontrar links de interés o entren a los
portales y buscadores. En definitiva, para llegar a una información, se necesita que el
usuario lea y busque, lo que está alejado de lo que sucedía con los medios tradicionales. En
ellos la recepción era pasiva, porque sin importar lo que hiciera el receptor, igual le
llegaban los mensajes.

50
Idem.
51
Público, según los medios tradicionales y; usuario, en Internet.
52
Orihuela, José Luis. Op. cit. P. 37.
53
Idem . p. 38.
54
Por ejemplo, http://www.yahoo.com

33
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En cambio en la web, la recepción es activa lo que se ve reflejado, en que según un estudio


realizado por Netvale, el 47.2% del tiempo que los usuarios del Reino Unido están
conectados a Internet lo ocupan en los buscadores55. En Estados Unidos esta cifra llega al
46.4%; en España, 42.2%; y en M éxico, 36.1%. Como podemos observar, para poder
recibir los contenidos en la web, el usuario debe ocupar gran parte del tiempo que está
conectado en investigar.

Es por eso que podemos afirmar que el acto de navegar incluye a los derechos de recibir e
investigar de tal manera, que es casi imposible separarlos. De hecho, la navegación al
consistir en la elección de una página de hipertexto u otra a través del uso de los links, es
una forma de investigación asociativa.

Cabe recordar que el concepto de hipertexto fue inventado por Vannebar Bush en 1945,
como una forma de encontrar un dispositivo de manejo y almacenamiento de información,
56
que reprodujera “la manera de trabajar de la mente”, a través de la asociación de ideas , lo
que determina esta “mezcla” entre ambas facultades.

2.1.3. El hipervínculo y el derecho de autor en la web


Dentro de esta mezcla entre las facultades de recibir e investigar, el link juega un rol
central, si tomamos en cuenta la definición de hipertexto que analizamos recientemente. El
link o hipervínculo es el elemento que permite que los usuarios de la web accedan a los
distintos contenidos que existen, a través del simple hecho de "pinchar" con el puntero de
mouse (ratón) estos enlaces. El hecho de ir pasando a través de los distintos enlaces o links,
es lo que conocemos como navegar y que resume la forma en cómo se desarrollan las
facultades de recibir e investigar en la web.

Desde esa perspectiva, el link es el elemento que no sólo permite compartir información,
sino que también brinda el acceso a los distintos contenidos. No obstante, su utilización no
ha estado exenta de polémica, debido a que se han presentado una serie de casos en los que
se ha denunciado que los hipervínculos han pasado a llevar los derechos de autor.

Si bien es cierto que la coordinación de los derechos humanos o límites del derecho a la
información será analizada en detalle más adelante en el capítulo sobre censura en los
medios en línea, es necesario detenernos en este punto.

Cabe señalar que debido a la naturaleza de nuestra investigación - los portales y buscadores
de la web- dejaremos de lado otros conflictos sobre este mismo tema que han afectado a
otras de las aplicaciones de Internet. Específicamente nos referimos al problema creado por

55
Cortés, Angel. Los buscadores alcanzan en el Reino Unido una cobertura del 47.2%. Laempresa.net.
http://www.laempresa.net/noticias/2001/0106/200110608_07.htm
56
Bush, Vannevar. As we may think. "The Atlantic Monthly". 1945. Reproducido en la web en
http://www.press.umich.edu:80/jep/works/vbush

34
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Napster y el intercambio de archivos musicales a través de Internet. Tampoco abordaremos


el conflicto suscitado por la piratería de software.

La razón por la que no abordaremos esos dos problemas es que no están directamente
relacionados con nuestro objeto de estudio. En ambas situaciones se produce un
intercambio entre personas, sin que intervengan medios de comunicación de carácter
masivo, como lo son los portales y los buscadores.

Tradicionalmente se ha definido el derecho de autor como el derecho de propiedad


intelectual que tienen las personas sobre sus obras artísticas, literarias o académicas. Según
57
Desantes éste tiene una doble vertiente: crematística (económica) y moral . La parte
económica se refiere al derecho que tiene todo autor de recibir la totalidad o parte de las
ganancias que se produzca gracias a su obra. M ientras que la parte moral está vinculada con
la facultad de difundir o autoría. Eso quiere decir que una obra no puede ser modificada o
apropiada por otra persona.

Según Desantes es necesario hacer esta diferenciación debido a que cuando el derecho a la
información entra en conflicto con la parte económica o crematística del derecho de autor,
es derecho de autor quien deberá ceder. Y cuando se produce el conflicto con la parte
58
moral, quién deberá ceder es el derecho a la información .

Dentro de la web eso significa que no se puede argumentar que se está realizando un
perjuicio económico cuando se realiza un link hacia un contenido que está debidamente
registrado. Sí se estaría produciendo un daño si se ocupara parte de ese documento, sin
señalar la fuente o modificarlo sin el consentimiento del autor.

Ese mismo razonamiento es el que aparece en el artículo 5 de la Directiva 2001/29/CE del


59
Parlamento Europeo sobre derechos de autor . Allí se especifica que no constituye
violación a los derechos de autor la reproducción de artículos con fines educativos o
periodísticos. Con respecto a la prensa se especifica en la letra c de dicho artículo, que no
se daña el derecho de autor cuando se "...reproduzca o se quiera comunicar o poner a
disposición del público artículos sobre temas de actualidad económica, política o religiosa,
o emisiones de obras o prestaciones del mismo carácter, en los casos en que dicho uso no
esté reservado de manera expresa, y siempre que se indique la fuente, incluido el autor, o
bien cuando el uso de obras o prestaciones guarde conexión con la información sobre
acontecimientos de actualidad, en la medida en que esté justificado por la finalidad
informativa y siempre que, salvo en los casos que resulte imposible, se indique la fuente,
60
con inclusión del nombre del autor" .

Por lo tanto, un link que se realice un portal o un buscador hacia otra página con fines
informativos, no constituirá una violación del derecho de autor. No obstante, ése no es un
57
Desantes, José María. Información y derecho. Op. cit. p. 33.
58
Idem.
59
Directiva 2001/29/CE del Parlamento Europeo y del Consejo del 22 de mayo de 2001 relativa a la
armonización de determinados aspectos de los derechos de autor y derechos afines a los derechos de autor en
la sociedad de la información.
60
Idem.

35
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

razonamiento ampliamente reconocido. Una de las leyes que ha tenido un mayor impacto
sobre la facultad para hacer links dentro de la web es la Digital Millennium Copyright Act
(DM CA) de los Estados Unidos. Esta ley sólo reconoce los fines educacionales y de
investigación como excepción, marginando a los usos periodísticos. A partir de allí se han
generado una serie de casos en los que se ha cuestionado la libertad o facultad para hacer
links hacia una serie de páginas web, cuestión que también ha interferido en la labor
realizada por los portales y buscadores.

Sin embargo, en la mayoría de esos casos se ha realizado una clara diferenciación entre los
daños a la parte económica y moral del derecho de autor. Y pese a que en algunas ocasiones
los tribunales y la ley han propiciado que el derecho a la información ceda ante el derecho
de autor, la mayor parte de los autores que hemos analizado coinciden en que lo contrario;
en que el derecho a la información sólo debe ceder cuando se transgrede la parte moral del
derecho a la información.

El problema se origina en que no todos los links son iguales, razón por la cual afectan de
distinta manera a los aspectos morales del derecho de autor. Es por eso que primero
analizaremos los tipos de link que existen, para después centrarnos en la función que
cumplen dentro web. Una vez establecido ese punto, estudiaremos una serie de casos en los
que se ha discutido sobre la correcta utilización del link, para determinar la forma en que
afectan al derecho a la información y más específicamente, al derecho de autor. Ese aspecto
es importante, para poder determinar si las distintas posturas que existen sobre su
utilización afectan o no el acceso a la información dentro de la web.

2.1.3.1.Tipos de link y su influencia en el derecho de autor

Tal como lo enunciamos anteriormente, existen distintos tipos de links. La razón por la cual
revisaremos cada uno de ellos, es para ver si afectan de manera distinta al derecho de autor
y, por ende, al derecho a la información.
61
De acuerdo a lo que plantea M ark Sableman, existen tres tipos básicos de links . El
62
primero de ellos, que es conocido como HREF , es lo que podríamos denominar como un
link simple, ya que permite saltar de una página a otra. No es más que una instrucción dada
al browser, para que pase a la dirección electrónica de otra página.

M ientras que el segundo tipo de link es el “framing”. Tal como lo explicamos


anteriormente, el frame es una ventana que aparece dentro de la página. Cada una de estas
ventanas que aparecen dentro de la “pantalla” que muestra el browser, funciona de manera
63
independiente y es posible hacer “scroll ” o moverse hacia arriba o debajo de la ventana, al

61
Sableman, Mark. Op. Cit. P. 3.
62
Hypertext Reference.
63
En castellano

36
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

hacer “click” dentro de la barra de desplazamiento. De esta manera el link hacia la otra
página se hace sólo dentro de esa ventana. Lo que sucede es que es que al hacerse el link se
mantiene la misma dirección URL y el encabezado o título de la página, cambiando sólo la
parte destinada al texto. Como resultado de ello da la impresión que el link se hizo hacia
una página interna o que pertenece al mismo sitio, debido a que se mantiene el encabezado
de la página anterior. Pero en realidad, se pasó hacia una página totalmente distinta. En
términos sencillos, sería equivalente a que un productor de conservas vaya al mercado y
antes que la gente compre, le coloque sus etiquetas a todas las latas que fabrica la
competencia.

Por último, el tercer tipo de enlace es el IM G o Inlined Images Linking. Este tipo de enlace
permite ver de una manera gráfica dentro de la pantalla, parte del cuerpo (body) de la
página hacia la que se dirige el link. Este tipo de enlace permite visualizar una página, sin
tener que visitarla.

Como veremos a continuación, el uso de cada uno de estos tipos de link tiene distintas
implicancias éticas, debido a que dañan de manera distinta a la parte moral y económica del
derecho de autor. Recordemos que el derecho de autor sólo deberá ceder frente al derecho a
la información, cuando se vea afectada la parte moral.

Lo que sucede es que el link simple ha sido definido por autores como M ark Sableman y
64
Dan Burk, como algo similar a una nota a pie o referencia bibliográfica . Por otra parte, el
inventor del lenguaje HTM L, Tim Berners-Lee, afirmó debe ser posible hacer un link hacia
cualquier pieza de información que esté en la red. Agrega que “la universalidad es esencial
en la web: ésta pierde poder si existe cierto tipo de cosas hacia las que no se pueda
65
linkear” .

Dentro de ese mismo tipo de razonamiento, el juez norteamericano J. Scott M cClain señaló
que "enlazar es darle vida a la web, porque los vínculos entre las distintas páginas web
sobre temas similares la transforman en un sistema coherente, siempre y cuando las páginas
webs individuales estén almacenadas en diferentes computadores, en diferentes partes del
66
mundo"

Los autores citados lo que hacen es destacar el rol que el link cumple dentro del derecho a
la información y que, por lo tanto, es el derecho de autor quién debe ceder. No obstante, ha
surgido una serie de conflictos, especialmente dentro de Gran Bretaña y Estados Unidos, en
los que se ha cuestionado el uso del link simple debido al supuesto perjuicio que produce al
derecho de autor.

64
Sableman, Mark. Op. Cit. P. 22; Burk, Dan L. Propietary rights in hypertext linkages. "The Journal of
Information, Law and Technology (JILT)". 30 de junio de 1998. P. 9.
http://elj.warwick.ac.uk/jilt/intprop/98_2burk/burk.htm
65
Berners-Lee, Tim. Realising the full potential of the web. "Texto de la conferencia presentada en la reunión
del W3C (World Wide Web Consortium) en Londres, Inglaterra", el 12 de marzo de 1997. P. 1.
66
Sumario de la Corte del Distrito Norte de Georgia, División Atlanta. American Civil Liberties Union of
Georgia, et al, versus Zell Miller, et al., septiembre de 1996.
www.aclu.org/issues/cyber/censor/GACOMPLT.html

37
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tal vez uno de los casos más citados y que se presta más para introducir el debate sobre el
uso del link simple, sea el del diario escocés The Shetland News. Este caso que llegó a las
cortes de justicia en 1996, se originó a raíz de una demanda entablada por el diario The
Shetland Times en contra del periódico de la competencia, The Shetland News, por realizar
links simples hacia sus artículos. Según el Times, los links hechos por un periódico de la
competencia, violaban los derechos de autor que ellos tenían sobre las noticias que
publicaban.

De acuerdo a lo que plantea Berners-Lee, el editor del News, Jonathan Wills, argumentó
que la utilización de links simples no constituían una infracción a los derechos de autor,
67
debido a que el libre acceso a la información es el principio básico que guía a Internet . En
todo caso, manifestó que ellos no infringían el copyright del Shetland Times, porque con el
link lo que hacían era enviar a sus lectores al Times68. Si se toma en cuenta la Directiva
2001/29/CE del Parlamento Europeo sobre derechos de autor, observaremos que la parte
moral no se ve afectada por el uso del link simple. En primer lugar, se trata de un hecho de
actualidad y se indica la fuente, incluyendo el autor.

Desde esa perspectiva, el link incluso va más allá de la nota a pie o referencia bibliográfica
- que es la que cumple con el requisito de señalar el autor y la fuente - debido a que lleva al
lector al documento original. En el caso citado, al utilizarse un link simple, se pasa de la
página del Shetland News a la del Shetland Times, por lo que es imposible que la cita esté
más completa.

Sin embargo, la Corte de Edimburgo aprobó un interdicto, con el que se prohibió que el
News siguiera realizando links simples hacia noticias publicadas por su competencia. La
Corte señaló que al hacer un hipervínculo de manera directa hacia un artículo específico, el
diario citado, potencialmente perdería parte de su publicidad por el hecho de que los
lectores no pasaran por la home page o página de inicio. Además la corte agregó que el sitio
del Shetland Times era similar a un “programa de cable”, por lo que la inclusión textual de
los titulares en otro sitio, constituía una violación del copyright.

De manera contraria a lo que plantea Desantes, la Corte basó su veredicto en el daño


producido a la parte económica del derecho de autor. Finalmente durante la apelación del
caso, la corte dictaminó que el New´s podía seguir haciendo links hacia el Times, pero debía
identificar de manera clara quién era el autor de la noticia hacia la que se hacía el vínculo.

Con esa última condición, se puso énfasis nuevamente en el respeto a la parte moral del
derecho de autor y en la preponderancia de la información. Aunque en ese punto es
necesario hacer una pequeña aclaración. Habíamos dicho que el link simple era similar a
una nota a pie o cita bibliográfica, por lo estaría de más el requerimiento de la Corte de
identificar claramente al autor y la fuente. Lo que sucede es que la Corte afirmó que para
que se respete la parte moral, antes de activar un link simple se debe señalar hacia qué
página o sitio se enviará al usuario.

67
Sableman, Mark. Op. Cit. P. 7
68
Idem.

38
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pese a que finalmente se concluyó que se podían hacer links simples siempre y cuando se
respetara la parte moral del derecho de autor, lo que se ajusta a lo planteado por Desantes,
en la práctica se llegó a un resultado distinto. Ambos medios electrónicos debieron negociar
una "licencia de link".

El concepto que hay detrás de ello, es casi el mismo que existe en las licencias que los
usuarios pagan para utilizar un programa computacional. Se paga por el uso, pero la
propiedad siempre queda en manos de la empresa que diseñó el software. Esto incluye tanto
la parte económica, como la moral de los derechos de autor. Es por eso que los usuarios no
están autorizados para realizar cambios en la programación de los llamados programas de
código cerrado, como el Windows 95 ó 98.

Volviendo al caso anterior, lo interesante es que junto con la jurisprudencia que crea, los
argumentos que utilizaron las partes van más allá del papel que tiene el derecho de autor
dentro de la web, al reflejar dos visiones contrapuestas de cómo debiera ser el acceso a la
información dentro de la web.

La postura asumida por el equipo editorial del New´s, concibe a la información como un
derecho universal, que pertenece a todas las personas; cuestión que se acerca bastante a la
doctrina de José M aría Desantes y a lo establecido por el artículo 19 de la Declaración
Universal de Derechos Humanos. En dichos términos, lo que se plantea es que el derecho a
la información debe primar sobre al derecho a la propiedad económica.

Y en lo que respecta a la postura asumida por el diario Shetland Times, se puede observar
que la idea básica que la sustenta es que el derecho a propiedad, representado por el
copyright, siempre debe primar por sobre el derecho a la información, sin importar si trata
de los aspectos morales o económicos.

Tal como lo plantea Dan Burk, la solución a la que llegó la justicia británica al establecer
69
una licencia de link, podría "mutilar la creación de un robusto hipertexto" , lo que
restringiría fuertemente el acceso a la información en la web. A partir de ahí la
jurisprudencia que establece el caso, al restringir el acceso para establecer links, encierra un
peligro para el desarrollo futuro de la web.

Al pasar de la universalidad a la propiedad como principio básico, se pondría en riesgo el


ejercicio libre de los derechos de investigar y recibir información. Desde esa perspectiva, la
información se convertiría en propiedad y, por lo tanto, en derecho exclusivo de quienes
mantienen un sitio web, lo que va en contra del concepto de la titularidad universal del
derecho a la información. M ás aún si tomamos en cuenta que con el link simple, no se
produce una apropiación de la información, sino que sólo se envía al usuario a la fuente
original.

Al establecer límites o barreras a los contenidos hacia los que se puede hacer un enlace se
estaría haciendo prevalecer el derecho sobre la información, en menoscabo del derecho a la

69
Burk, Dan. Op. Cit. P. 2

39
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

información que tienen todas las personas. Como resultado de ello, prevalecerían los
derechos de los profesionales de la comunicación, por sobre el del público.

Desde la perspectiva de un control estricto sobre la información, no sólo existiría una


delegación para ejercer el derecho a la información a nombre de todas las personas, sino
que en la práctica se eliminaría el derecho a la información que tienen las personas.

Esa es la razón por la que el link juega un papel fundamental dentro del derecho a la
información en la web y su rol va más allá de una nota a pie o cita bibliográfica. El
hipervínculo dentro de la web es lo que permite crear el hipertexto, por lo que sin él no es
posible que exista la web.

Un claro ejemplo de ello, es que 1999 la Corte del Distrito Norte de Georgia en el Estado
de Atlanta de los Estados Unidos, declaró la inconstitucionalidad de la “Georgia Atlanta
Computer Systems Protection Act”, más conocida como “Georgia Law”. Básicamente esta
ley pretendía prohibir el anonimato en la web, para lo cual penaba el uso de apodos (nicks
names) en las salas de chats y de mecanismos de encriptación, tanto en la web como en los
correos electrónicos, para impedir que los usuarios pudieran ser rastreados. Pero lo que más
nos interesa de este caso, es que dicha ley también prohibía el uso de marcas registradas y
70
de logos, sin autorización previa, dentro de una página web .

En la práctica, eso significaba que si una persona hacía una lista con los enlaces hacia
páginas de interés y entre ellos escribía The New York Times o Apple, primero debía pedir
autorización o de lo contrario podría ser llevada ante la ley del Estado de Atlanta. Esto
también se aplicaba a todo tipo de logos, isotipos e iconos protegidos por el copyright.

Lo interesante es que uno de los argumentos principales que ocuparon los demandantes
para solicitar que se declarara la inconstitucionalidad de la norma, es que al prohibir el uso
de marcas o logos, se restringía la capacidad para realizar links, con lo cual se impediría
71
que los usuarios accedieran a distintos temas de interés . Con lo cual queda de manifiesto
que las restricciones interpuestas a los link, afectan de manera directa al acceso a distintos
tipos de contenidos en la web, con lo cual se estaría dañando el derecho a la información al
crear una especie de censura previa. Eso se debe a que con la implementación de ese tipo
de mecanismos, se impide que los usuarios puedan acceder a distintas fuentes de
información.

Al respecto, Sableman opina que debe primar el derecho a realizar links de manera libre y
que las restricciones sólo cabe imponerlas cuando las circunstancias demuestren claramente
72
que ocurre un abuso .

70
Sentencia de la Corte del Distrito Norte de Georgia, División Atlanta. American Civil Liberties Union of
Georgia, et al, versus Zell Miller, et al. Sentencia Nº 1:96-cv-2475- MHS, del 20 de junio de 1997.
www.aclu.org/court/aclugavmiller.html
71
Idem.
72
Sableman, Mark. Op. Cit. P. 22.

40
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pese a la simpleza de dicho planteamiento, apunta hacia el centro del problema: el derecho
moral sobre una obra. Al igual que la Directiva 2001/29/CE del Parlamento Europeo sobre
derechos de autor, lo que se hace énfasis que es que sólo se pueden hacer links por fines
informativos (periodísticos) y educativos. Además se debe respetar la autoría al señalar la
fuente y el autor. Desde esa perspectiva, el link simple cumple con los requisitos de respetar
la autoría, aunque siempre deberá tenerse en mente el propósito que se tuvo y si
correspondía estrictamente a fines educativos e informativos.

Es por eso que podemos plantear que el derecho de autor debe ceder frente al derecho a la
información, cuando se hace un link simple por fines educativos o periodístico -
informativos.

2.1.3.2.El "linkeado profundo" y el derecho de autor

Si bien es cierto que la libertad para realizar links simples es un requisito fundamental para
que pueda existir la web, tal como lo señala Sableman es necesario establecer cuáles son los
casos en los que se produce un abuso y se daña la parte moral del derecho de autor, para
empezar a delinear los límites que deberían existir en la utilización de este recurso.

Tal vez uno de los casos que más nos podrían ayudar a dilucidar lo anterior es el de
Ticketmaster versus M icrosoft. En él se plantea una disputa entre los derechos a la
información y de autor, aunque con una nueva característica que se alcanza a vislumbrar en
el ejemplo anterior. Es lo que se ha denominado como "deep link" o linkeado profundo.

Ticketmaster es una agencia de venta de entradas para espectáculos artísticos, que interpuso
una demanda por linkeado no autorizado en contra de la guía "Seattle Sidewalks",
perteneciente al sitio de M icrosoft. Ticketmaster argumentó que el link se realizó de
manera directa a una página que informaba sobre eventos y venta de entradas, sin pasar por
la página de inicio (home page), en donde se encontraba la publicidad del sitio. Agregó que
al realizar este salto o bypass, M icrosoft realizaba un acto de "piratería electrónica" que
73
constituía una violación de la marca registrada y competición desleal .

Lo importante de este caso, es que a partir de ahí se denominó como linkeado profundo, a
todos los casos en los que se efectuaba un link directo hacia una página, sin pasar por la
página de inicio.

Ticketmaster argumentó que el linkeado profundo creaba la falsa impresión de la existencia


de una relación comercial entre ellos y M icrosoft. Además se señaló la violación del

73
Sableman, Mark. Op. Cit. P. 10.

41
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

copyright y la pérdida económica que significaba, que los usuarios no vieran la publicidad
de la página de inicio.

M ientras tanto, M icrosoft recurrió a los argumentos que ya hemos analizado. Su defensa se
basó en la similitud que existe entre link y la nota a pie y al hecho de que no existe una
apropiación de los contenidos, porque lo que hacen es enviar a los usuarios al documento
original.

Hasta aquí no hay nada nuevo, pero lo interesante es que después de los primeros alegatos
en febrero de 1999, M icrosoft comenzó a realizar links sólo hacia la página de inicio de
74
Ticketmaster . Lo esencial en los casos de linkeado profundo, no es que se ponga en
entredicho el link mismo, sino que sea pasada por alto la página de inicio del sitio.

Si partimos de la base de que el link es similar a una nota a pie o referencia bibliográfica,
podría argumentarse que el linkeado profundo es una cita incompleta, debido a que se salta
la página de inicio en donde están los créditos e identificación de los autores.

Desde ese punto de vista se podría argumentar que existe un daño al derecho moral sobre
una obra. No obstante este supuesto perjuicio no es tal, debido a que el linkeado profundo
es idéntico al link simple. Desde un punto de vista técnico no existe ninguna diferencia y se
cumple con el requisito de respetar la autoría y la fuente al enviar al usuario al documento o
página web original.

En el fondo lo que se argumenta que es al saltarse la página de inicio, el usuario no podrá


ver los avisos publicitarios que hacen posible existencia de ese sitio. Por lo tanto, el
linkeado profundo lo que hace es plantear un conflicto entre el derecho económico y la
información.

Nuevamente adquiere importancia lo planteado por Desantes, debido a que si prevaleciera


la parte económica del derecho de autor, se producirían graves trastornos a las facultades
para recibir e investigar, si sólo se pudiera linkear a las páginas de inicio. Desde el punto de
vista práctico, esto acarrearía dificultades para encontrar documentos e informaciones, lo
que iría en desmedro del acceso a la información. Por ejemplo, si se cita una noticia
originada en el portal de Terra y el link lo hace es enviar al usuario a la página de inicio,
éste va a tener que empezar a buscar la información dentro de ese sitio.

Incluso podría darse el caso de que el usuario no encontrara nunca el documento citado.
Desde esa perspectiva, el link hacia la página de inicio sí sería una cita incompleta, lo cual
incluso iría en contra del derecho moral sobre una obra. Pero lo más interesante es que
doctrinariamente, las limitaciones interpuestas a los links profundos, afectan a los derechos
a recibir e investigar información.

Por otra parte, si recordamos lo que plantea Sableman veremos que en este caso no se
produce un abuso, en la utilización del link profundo. En el fondo, lo que hace M icrosoft no
difiere en ningún momento de las habituales carteleras de espectáculos o de "panoramas",

74
Idem.

42
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

que realizan tanto las revistas como los diarios. Lo que hizo fue decir que "tal día a tal
hora", se realizaría un evento y que la reserva o compra de entradas se hacía en el sitio web
de Ticketmaster.

Sin perjuicio de lo anterior, es interesante que si bien es cierto el link profundo no es más
que una cita bibliográfica "completa", las circunstancias de su uso pueden variar caso a
caso hasta configurar el "abuso" del que habla Sableman.

Al igual que en el caso de Ticketmaster, la mayoría de este tipo de contiendas ha surgido en


torno a lo que se ha llamado como "quioscos virtuales" o sitios web, que ofrecen titulares
de prensa.

Otro de los casos que ha marcado jurisprudencia al respecto, es la demanda que la


compañía editorial holandesa PCM realizó en contra del sitio web Kranten.com, que se
75
dedicaba a publicar titulares de prensa .

En dicha oportunidad los tribunales holandeses fallaron a favor del sitio Kraten.com,
76
debido a que consideraron que el linkeado profundo es una costumbre habitual en la web .
Lo interesante es que a la solución a la que se llegó no sólo es diferente a la de
Ticketmaster, sino que se creó un precedente importante para el derecho a la información al
permitir el linkeado profundo.

Sin embargo, queda pendiente la pregunta sobre las condiciones en las cuáles se podría
configurar un abuso. Porque tal como lo veremos a continuación es muy distinto que el
linkeado profundo se realice a través de la utilización de un enlace simple, que a través de
un "frame".

2.1.3.3.El frame y el abuso al derecho moral sobre una obra

Si bien es cierto que tanto el link simple como el profundo, son similares a una nota a pie o
referencia bibliográfica, se produce una situación distinta cuando el link se realiza a través
de un frame o de un IM G (Image links).

75
Fallo de tribunal holandés legaliza sitios de titulares de prensa. (28/08/00). Laempresa.net.
www.laempresa.net/noticias/2000/0008/20000827_26.htm
76
Idem.

43
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En los casos de TicketM aster y The Shetland News, el argumento principal a favor del link
es que a través del uso de ese recurso hipermedial, se envía los lectores de una página web
hacia donde se encuentra en contenido original, al que se hace referencia.

Con la utilización del frame o marco, no se cumple esa condición básica, por lo que se
podría plantear que se daña la parte moral del derecho de autor. Eso es lo que sucedió en
1997 cuando el sitio informativo Total News, utilizó frames para hacer un link hacia la web
77
del diario The Washintong Post .

Total News es un sitio web que ofrece titulares de prensa de distintos medios de
comunicación, entre los que se encuentran Times, New York Times, CNN y The
Washintong Post.

Este último medio de comunicación se querelló en contra de Total News por estimar que el
uso de un frame constituía una apropiación indebida de los contenidos. Si se observa la
ilustración anterior, podrá verse que a primera vista la noticia pareciera que fue escrita por

77
Sableman, Mark. Op. cit. P. 9.

44
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Total News, en vez del diario USA Today. Esto se ve reflejado en el hecho de que en la
parte inferior de la página está el logo de Total News, junto con el banner publicitario de
esté último.

Además, en la barra de direcciones aparece http://www.totalnews.com y no la dirección de


USA Today, como sería lo común. Como consecuencia de ello, si una persona quiere hacer
un link hacia esa noticia o desea apuntar la dirección dentro de los favoritos (bookmarks),
para volver a leer la nota días más tarde, tendrá que dirigirse al servidor de Total News.

Tal como lo reconocieron los mismos querellantes, la utilización per se del link no
78
constituye el problema . El punto está en que el frame o marco lleva a la confusión al
usuario, porque el link se realiza sin que se salga desde la página original, por lo que da la
impresión de estar dentro del mismo sitio. El hecho de se mantenga la misma dirección web
o URL, junto con el logo y la publicidad del sitio, lleva a una idea errónea, debido a que no
se cumple la condición fundamental del link - como lo es el hecho de enviar los usuarios de
una página a otra - para que podamos considerarlo como una referencia bibliográfica.

En el uso del link simple, el frame y el IM G, existen grandes diferencias éticas y de


concepto. Esto se pone de manifiesto si consideramos a la web como un gran hipertexto, de
acuerdo al criterio de Tim Berners - Lee. Tal como lo dijimos anteriormente, la finalidad
del modelo es crear un gran espacio donde se pueda intercambiar información de manera
libre, sin que exista un control central. Según Berners - Lee, es esencial que se pueda
79
realizar enlaces hacia cualquier tipo de contenidos .

Sin embargo, el frame y el IM G atentan contra este concepto de descentralización de la


información, porque en vez de ir dando "saltos hipertextuales" por la web, lo que hacen es
"mantener" al usuario dentro de un mismo sitio. Como resultado de ello no es posible hacer
la misma equivalencia entre el link simple y el frame, por lo que afectarán de distinta
manera al derecho a la información, configurando lo que podríamos definir como un abuso
al derecho moral sobre una obra.

M ientras que las limitaciones interpuestas al link simple, impiden que las personas puedan
investigar y recibir mensajes, no sucede lo mismo con el frame. En el fondo, lo que se hace
al limitar el uso de esta herramienta, es favorecer la descentralización de la información. Lo
que se está privilegiando es que es que se produzca el salto hipertextual y el usuario
"llegue" hasta la otra página.

Si volvemos a la analogía de la referencia bibliográfica, veremos que el uso del frame es


equivalente al plagio de un texto, en vez de una cita. Cuando se cita un texto, se abren
comillas y se copia de manera textual un trozo del texto. Junto con eso, se especifica el
nombre del autor, el título del documento, edición, editorial, lugar de publicación y número
de página del cual fue extraído el texto.

78
Idem.
79
Berners-Lee, Tim. Op. Cit. P. 1.

45
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La idea que está implícita, es que si el lector está interesado en ahondar más sobre el tema
de la cita, pueda ir hasta el texto original y leerlo. El link simple lo que hace es exactamente
lo mismo, con la diferencia que en vez de decirnos cuál es el texto, nos lleva hasta él.

En cambio, el frame se acerca más al plagio que a la cita. La diferencia fundamental entre
ambos, es que en el caso del plagio se omiten las comillas y las referencias sobre la autoría
del documento. El hecho de que se mantenga la misma dirección web, junto con el logo y la
publicidad del sitio, son equivalentes a la eliminación de las comillas y de la referencia
bibliográfica, por lo que se configura un daño a la parte moral de derecho de autor.

Desde esa perspectiva, puede afirmarse que los distintos tipos de links afectarán de
diferente manera al derecho a la información en la web. M ientras que el link simple es un
elemento primordial para el ejercicio de los derechos a recibir e investigar información, el
frame y el IM G van en contra de esos mismos derechos, al tener un lógica que propicia el
control y apropiación de la información, constituyendo lo que Sableman denomina como
abuso de la parte moral del derecho de autor.

2.1.3.4.El hipervínculo y el abuso del derecho de autor

80
Hasta el momento hemos determinado que tal como lo afirma Desantes , el derecho de
autor debe ceder frente a la información cuando se enfrente a la parte económica de este
último. En cambio, es el derecho a la información quien debe ceder cuando se vea afectada
la parte moral del derecho de autor. Dentro de la web este conflicto se ha manifestado a
través del uso de los links simples y de frames.

No obstante, hay otros dos casos que han enfrentado a los derechos a la información y de
autor, que van más allá de la utilización de los links simples y de los frames o IM G. En
ellos lo que se ha debatido es si es lícito o no, hacer enlaces hacia sitios que permiten o
facilitan la violación de los derechos de autor.

El primero de ellos es lo que se conoció como el "Caso Tanner". En términos sencillos,


consistió en una demanda de la Iglesia M ormona en contra del sitio web mantenido por los
esposos Tanner, debido a que en él se incluía tres enlaces hacia copias piratas de un texto
81
de corte religioso .

En diciembre de 1999 de la jueza Tena Campbell, de la Corte del Distrito de Salt Lake,
emitió un mandato provisorio (similar a una orden de no innovar), por la publicación de
links hacia diez capítulos del libro "Church Handbook of Instruction". La obra que estaba
protegida por el copyright, tenía una circulación limitada entre los clérigos y
administradores de la "Iglesia de Cristo de los Últimos Días".

80
Desantes, José María. Información y Derecho. Op. cit. p. 33.
81
Kaplan, Carl. Copyright decision threatens freedom to link. "Cyberlaw Journal, The York Times". 10 de
diciembre de 1999. www.nytimes.com/library/tech/99/12/cyber/cyberlaw/10law.html

46
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En la práctica, la orden emitida por la jueza tenía como objetivo eliminar los links que
aparecían en la página web de los Tanner. En dicha oportunidad, distintos abogados
norteamericanos, entre los que se incluían Carl Kaplan, columnista de The New York
Times; Jeffrey R. Kuester, abogado especialista en "cyberlaw" del estudio jurídico
Thomas, Kayden, Horstemeyer & Risley; y Jessica Lipman, profesora de derecho de la
Universidad Wayne State University de Detroit; manifestaron que el fallo constituía un
grave precedente que pondría en peligro la capacidad para realizar enlaces dentro de la
82
web .

Algo similar es lo que sucedió en el caso que fue conocido "DeCSS". En él se enfrentaron
la "Motion Picture Association of America", entidad que reúne a los principales estudios
cinematográficos de los Estados Unidos, con la revista electrónica "2600: The Hacker
Quarterly", perteneciente a Eric Corley.

En junio del año 2000, la Corte del Distrito Sur de Nueva York emitió un mandato
provisorio para impedir que la publicación electrónica de Eric Corley siguiera haciendo
enlaces hacia los sitios web, en donde se podrían encontrar copias del software DeCSS. Este
programa computacional permite "romper" las medidas de seguridad que impiden copiar
las películas que están almacenadas en el formato DVD.

Ambos casos guardan una gran similitud tanto en la forma como en el fondo del asunto. Por
otra parte, lo interesante es que en ambos casos se utilizaron el mismo tipo de argumentos
para lograr que los enlaces fueran "bajados" de la web.

Esto se debe a que en los dos casos lo que se cuestionó fueron las circunstancias en las que
se realizaron los enlaces. Lo que sucedió fue que con anterioridad, los tribunales de justicia
le habían ordenado a los Tanner y a Eric Corley, sacar desde sus respectivos sitios dichos
contenidos. O sea, una vez que tuvieron que sacar las copias del texto M ormón y el
software DeCSS de sus sitios, lo que hicieron fue hacer un enlace hacia otras partes en
donde estos se encontraran. Esa es la razón por las que después se dictaron nuevas órdenes
de no innovar, para impedir que se hicieran los vínculos.

Cabe señalar, que los abogados querellantes en el caso DeCSS, reconocieron que no hay
nada ilegal en la acción de hacer un link. Incluso señalaron que Internet es un gran foro
para el intercambio de ideas. Lo que cuestionaban es que estos se hubieran hechos después,
83
que un juez les ordenara eliminar la copia del software .

Esto es importante porque en los dos casos se dejó establecida la validez del link y la
importancia que tiene, para la formación de un hipertexto "robusto" dentro de la web.
Claramente lo que se cuestionó fueron las condiciones de uso, ya que se estimó que
constituían por si mismo un abuso al derecho moral sobre una obra, tal como lo señalara
Sableman. Lo que ocurrió es que los enlaces fueron ocupados para burlar una disposición
judicial anterior, que les impedía publicar cierto tipo de documentos.

82
Idem.
83
Order of preliminary injunction. United States Distric Court Southern Distric of New York. June 2, 2000.
www.2600.com/dvd/docs/2000/0610-replies.html P. 6.

47
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Al realizar dicha acción se contravino la doctrina del fair use o buen uso, que figura en las
leyes de derechos de autor de los Estados Unidos. Tal como lo explica Dan Burk la
doctrina del buen uso permite dentro del contexto de las leyes de derechos de autor, la
utilización de ciertos trabajos protegidos por el copyright por necesidades de carácter
84
social . Es decir, nuevamente se reafirma la idea de que el derecho de autor debe ceder
ante la información.

Un ejemplo de ello es que la Digital Millenium Copyright Act (DM CA), permite que los
usuarios realicen una copia de un software como respaldo, en el caso de su computador sea
atacado por un virus que le borre el disco duro. Eso se aplica también a las copias en
cassette o cinta que las personas hacen de los discos compactos de música, para escucharlos
en la radio del auto o en un walkman.

Este mismo concepto es el que aplica la Directiva 2001/29/CE del Parlamento Europeo al
afirmar que se pueden realizar copias sin autorización de documentos protegidos por los
85
derechos de autor, sólo con fines académicos, científicos e informativos .

Según Carl Kaplan, fallos como los anteriores pondrían en peligro la capacidad para
86
realizar links . No obstante, si estamos enlazando hacia una página protegida el copyright,
bastará con recurrir a la doctrina del buen uso y a que las condiciones por las que fue
realizado el enlace, no dañen la parte moral del derecho de autor. O sea, bastará con que se
realice un link simple y no un frame. Bajo esas circunstancias, la actividad periodística y
académica está facultada para enlazar a todo tipo de documentos protegidos por los
derechos de autor.

Dentro de lo mismo, los abogados de los estudios cinematográficos en el caso DeCSS se


preocuparon de dejar claramente establecida la diferencia entre lo hecho por Eric Corley y
87
la actividad periodística . No es lo mismo que dentro del contexto de una crónica sobre
este hecho, el diario The New York Times realice un enlace con un fin informativo hacia un
sitio cuyos contenidos estén inscritos en los registros de propiedad intelectual, que lo
realizado por lo Tanner y Eric Corley para evadir un dictamen judicial.

No hay que olvidar que los links son uno de los elementos que le dan el sentido a la web,
debido a que tal como lo plantea Tim Berners - Lee, su objetivo es lograr una amplia
libertad para el intercambio de información. O dicho de otro modo, es la forma a través de
la cual los portales y los buscadores dan acceso a la información a todos los usuarios.

Esa es la razón por la que fue necesario revisar este punto, debido a que en la actualidad se
está utilizando el derecho de autor como un motivo válido para limitar el derecho a la
información dentro de la web. Pero tal como lo vimos, es la información quién debe

84
Burk, Dan. Op. Cit. P. 4.
85
Directiva 2001/29/CE. Op. cit.
86
Kaplan, Carl. Op. Cit.
87
Order of preliminary injunction. United States Distric Court Southern Distric of New York. Op. Cit.

48
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

prevalecer por sobre la propiedad monetaria o económica. Y sólo deberá ceder cuando se
vea afectada la parte moral de la propiedad intelectual.

Es por eso que los links adquieren tanta importancia en virtud del derecho a la información.
Razón por la cual, junto con garantizar la libertad para realizarlos, es necesario discutir y
sentar las bases para su utilización, dentro de un contexto que respete la ética.

3.4.1. El problema de las diferentes jurisdicciones en la web

Con anterioridad analizamos la forma en que los links son utilizados en la web y la forma
en que estos afectan al derecho de autor. También abordamos el problema que crean casos
como el Yahoo, en donde un juez francés decidió procesar a un buscador que
geográficamente está ubicado en los Estados Unidos.

De allí surge la pregunta de qué legislación se debe aplicar, debido a que un sitio hecho en
los Estados Unidos está disponible a través de la web para los usuarios europeos. ¿Qué
legislación se debe utilizar en ese caso?
Es por eso que analizaremos brevemente este tema, poniendo énfasis en algunas soluciones
propuestas. Aunque es necesario aclarar que no se pretende agotar el problema, sino que
entregar criterios que nos permitan abordarlo cuando nos encontremos con él, cuando
realicemos el análisis sobre los portales y buscadores. Cabe señalar que la brevedad con la
que será estudiado el punto, se debe a que éste es un problema que por sí sólo es suficiente
como para hacer una tesis por separado, lo cual nos alejaría de nuestro objeto de estudio.

El origen del problema está en la estructura misma de la red. Debido a que Internet fue
creada como una red de comunicación a prueba de ataques nucleares, carece de un
estructura central en donde cada punto puede ser considerado como el centro. Es por eso
que generalmente es representada como una telaraña.

La principal consecuencia de esta estructura fue la creación de una red que carece de un
control central y que no tiene un relación directa con el territorio físico. Con respecto al
primer punto esto se ha traducido en que cualquier persona se puede conectar a la red, tanto
para navegar o para subir contenidos. Lo único que se requiere es que respete los protocolos
y lenguajes técnicos. M ientras que el segundo aspecto dio origen a lo que se ha
denominado como la carencia de fronteras al interior de Internet. Los usuarios pueden
acceder a distintos contenidos independientemente del lugar físico en que se encuentren y
del lugar en que estos fueron realizados. Un usuario situado en Chile puede leer sin ningún
tipo de problemas un diario que fue escrito en Australia o en Francia.

Esto ha creado una serie de problemas legales al intentar aplicar las leyes locales a Internet.
Uno de los casos más prominentes es el de Yahoo, del cual ya hemos hablado en
numerosas oportunidades. Básicamente el problema se produjo porque Yahoo, una empresa

49
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

basada en los Estados Unidos, fue enjuiciada por las leyes francesas por un hecho que en su
país es absolutamente legal.

A partir de casos como aquel, ha surgido la pregunta de si es posible regular la web. Las
respuestas han variado desde un no absoluto hasta un sí, pasando por distintas instancias
intermedias.

ONGs partidarias de las libertades civiles como la ACLU y la GILC, han señalado que es
imposible regular la red debido a la carencia de fronteras de esta última. Por lo tanto,
Internet debe ser un espacio de libertad absoluta. Al otro lado de la balanza está personajes
como el juez francés Jean Jacques Gómez y el gobierno norteamericano, quienes han
aplicado leyes locales a Internet.

Tal como lo señala Jack Goldsmith el problema de fondo es que tradicionalmente ha


existido un correspondencia entre los límites de un sistema legal y el territorio físico. Es por
eso que ha adquirido gran importancia la pregunta de si es posible aplicar una ley local a
88
una persona o institución situada fuera del territorio . El centro del problema está en que
pese a que un Estado no tenga poder para someter a esa persona que está ubicada fuera de
su jurisdicción, esa acción tendrá consecuencias fuera del territorio debido a que el resto de
los usuarios u operadores de sitios, pueden inhibirse o autocensurarse para no tener
problemas. Es algo similar al axioma de la teoría del caos, según el cual el aleteo de una
mariposa en África puede ocasionar un huracán en los Estados Unidos.

Y como respuesta a ese huracán ha ido formándose la idea de lo que ha sido denominado
como "cyberlaw" o "ciberley". La base está en considerar al "ciberespacio" como un lugar
aparte, distinto del "mundo real". Desde esa perspectiva este espacio "virtual" tendría sus
propias leyes y normas, las cuales actuarían en forma autónoma del mundo real. Y estas
normas serían creadas por la misma comunidad de Internet, como sucedió con el estándar
de protección de la vida privada, P3P de la W3C (World Wide Web Consortium).

Este concepto ha sido resistido y criticado por numerosos autores, quienes han desestimado
la existencia de la cyberlaw y de la aplicación a ultranza de las leyes nacionales. Al
respecto, Joseph Sommer aclaró que Internet no es un fenómeno por sí solo, sino que es
punto de encuentro o vehículo por medio del cual se producen una serie de prácticas
89
sociales, como la pornografía o el intercambio de archivos musicales .

Esa afirmación tiene dos consecuencias fundamentales. La primera de ella, es que pese a
que no se ponga en duda el carácter transnacional o carente de fronteras de la red, las
conductas que tengan las personas al interior de Internet, tienen consecuencias en el mundo
real. El segundo punto es que es posible crear ciertos límites al interior de la red a partir de
esos usos sociales.

88
Goldsmith, Jack. Against cyberanarchy. Chicago Law Review. Fall 1998.
http://eon.law.harvard.edu/h2o/property/jurisdiction//cyberanarchy.html P. 8.
89
Sommer, Joseph. Against cyberlaw. Berkeley Technology Law Journal. Fall 2000 v 15 i3 p. 1145.

50
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Desde esa perspectiva, habrían ciertos usos sociales al interior de la web que podría ser
regulados por la legislación del mundo real, como el comercio electrónico, el cual podría
regirse por las mismas normas que lo hace el comercio internacional.

El problema surge principalmente con temas como la protección de la vida privada, la


libertad de expresión y con delitos como la pornografía infantil, en los que entran en
conflicto distintos derechos humanos.

La separación o zonificación de la red según sus usos sociales, tampoco resuelve casos
como el de Yahoo en que dos jurisdicciones nacionales se superponen. Pero tal como lo
señala Goldsmith, los Estados al intentar aplicar sus leyes a personas o sitios que están
fuera de sus fronteras, sólo podrán hacerlo en la medida que tengan el poder suficiente para
90
requerir la presencia de esas personas .

El problema está en que en ese tipo de situaciones no es aplicable la extradición, debido a


que ésta sólo se puede solicitar cuando una persona huye del país en el que cometió el
delito. Frente a eso una de las soluciones posibles es lo que realizó la justicia de los
Estados Unidos en el caso del programador ruso, Dimitri Skyarov. El profesional fue
acusado por el FBI de piratería informática por crear un software que permite desactivar las
opciones de seguridad de los documentos que están guardados en el formato PDF (Adobe
Acrobat Reader). Lo interesante es que el programador ruso fue arrestado en el aeropuerto
de la ciudad de las Vegas en los Estados Unidos, hasta adonde había llegado para participar
en una convención de hackers. Esto sirve para graficar la situación y lo complicado que
puede llegar a convertirse la aplicación de una ley local, a sujetos que se encuentran fuera
del territorio.

Asimismo la aplicación de medidas de zonificación a través del uso de muros de fuego


(firewalls) de servidores proxis, junto con la utilización de programas de filtrado para
intentar que los usuarios de un país accedan a contenidos que son contrarios a las leyes
locales, presentan grandes problemas técnicos y doctrinarios que hacen poco aconsejable su
utilización.

Como lo vimos anteriormente, los programas de filtrado presentan grandes deficiencias que
se ven expresadas en el sobre y bajo filtrado. Además los usuarios pueden burlar las
medidas de bloqueo impuestas por los servidores proxis y por los muros de fuego, al
conectarse a través de un ISP situado en el extranjero o al utilizar un servidor proxi anti
censura. Los operadores de los sitios también pueden evitar el bloqueo a través de la
utilización de los servidores espejo (mirrors) o al cambiar la dirección URL del sitio web.

El bloque de sitios no sólo presenta grandes problemas técnicos, sino que constituye una
clara forma de censura debido a que su objetivo no es aplicar responsabilidades ulteriores,
sino que impedir que los usuarios accedan a los contenidos. El punto está en que esa
medida tiene su origen en la imposibilidad de un Estado para aprehender a los responsables
de ese sitio, debido a que están situados fuera del territorio.

90
Goldsmith, Jack. Op. cit p. 4.

51
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Lo interesante es que hasta el momento en vez de encontrar respuestas tenemos aún más
preguntas y situaciones delicadas. Recientemente el Vaticano afirmó que la única forma de
solucionar este problema era a través de la creación de una legislación de carácter
internacional, que regule ciertos puntos conflictivos como la protección de la vida privada
91
en la red, la pornografía y los “ciberdelitos” .

Junto con apuntar el carácter transnacional de esta legislación, el documento del Vaticano
restringe los aspectos o conductas sociales al interior de la red que deben ser reguladas.
Frente al derecho a la información, afirma que dentro de la web debe primar la libertad de
92
expresión y que las medidas de censura sólo deben emplearse en casos extremos . A partir
de ello se puede plantear que sólo deben regularse aquellos aspectos de la actividad
informativa en los que en los que se entra en conflicto con los derechos a la vida, la
intimidad y el honor. Si vemos lo anterior, veremos que hay una correspondencia con lo
que plantea el Vaticano, al decir que se debe regular la protección de la vida privada, la
pornografía y los ciberdelitos. En el fondo hablan de lo mismo.

No obstante, la creación y la aplicación de una legislación de carácter internacional en esos


puntos presentan numerosos problemas. No existe un consenso sobre la necesidad de una
legislación internacional, ni de los criterios básicos que se deben implementar. Tampoco la
forma en que debe ser creada y aplicada.

Y mientras no exista la convicción sobre la necesidad de contar con una legislación


internacional, van a persistir los problemas por la superposición de jurisdicciones en
Internet. Por el momento lo que va a primar es una cuestión de poder, en donde el efecto
para aplicar las leyes nacionales en la web, va a depender de la capacidad de los Estados
para requerir a personas que están fuera de sus fronteras o para implementar medidas de
censura.

Frente al entendido de que este es un problema que supera a nuestro de objeto de estudio y
que aún no hay consenso sobre cómo solucionarlo, es necesario tomar alguna postura
cuando nos encontremos con casos como el de Yahoo o del programador ruso. En primer
lugar, considerando que la solución óptima es una legislación de carácter internacional, nos
basaremos en la doctrina de Desantes y en los distintos tratados internacionales, como la
Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948, para dilucidar ese tipo de
problemas. En segundo lugar, estimamos que otra solución es ver cuáles son los puntos de
encuentro entre ambas legislaciones y desde ahí analizar el problema.

Específicamente, ésa es una buena alternativa para superar las diferencias que existen entre
las normas sobre protección de la vida privada en Internet de la Unión Europea y de los
Estados Unidos.

91
Foley, John; Pastore, Pierfranco. Ética en Internet. Pontificio Consejo para las Comunicaciones Sociales.
2002.
http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/pccs/documents/rc_pc_pccs_doc_20020228_ethics-
internet_sp.html p. 8.
92
Idem.

52
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Hecha esta pequeña aclaración podemos comenzar a centrarnos más en nuestro objeto de
estudio, los portales y buscadores. Una vez que ya hemos hablado en general sobre lo que
sucede en el campo del derecho a la información en la web, podemos aplicar esas
conclusiones y ver cuáles son los principales casos que los han afectado.

53
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.2. El control de contenidos al interior de la web

Como podemos observar, la posibilidad de poder acceder a contenidos de carácter ilegal, es


uno de los puntos que más ha acaparado atención dentro de la discusión ética y
deontológica en Internet.

La protección de los menores, de la dignidad humana, de la información económica y de la


propiedad intelectual, ha dado origen a una serie de directrices, normas legales y
mecanismos tecnológicos, para impedir que los usuarios reciban información que pueda
vulnerar dichos principios.

Pese a que el inciso 2 del artículo 13 de la Convención Americana de 1969, prohibe


expresamente la censura previa y a que entusiastas de la tecnología como Nicholas
Negroponte, han señalado que Internet constituye por sí misma una garantía para la
libertad, distintos hechos han demostrado que la realidad en el ciberespacio es bastante
distinta.

Importantes organizaciones no gubertamentales (ONGs) como Human Rights Watch


93 94
(HRW) , American Civil Liberties Union (ACLU) y la Global Internet Liberty Campaign
95
(GILC) , afirmaron que el miedo frente a lo que los gobiernos han denominado como la
profusión de contenidos nocivos e ilegales, ha dado origen a una serie de casos de censura
previa, que ponen en peligro que ponen la existencia del derecho a la información en la
web.

De esta manera se ha ido configurando un contexto en el que la censura previa no sólo se ha


instalado poco a poco, sino que han surgido numerosas voces que han señalado la
necesidad de contar con ella.

Tal como lo expresa David Cozac, ésta es una realidad que no sólo ha afectado a países con
gobiernos de corte autoritario como China, Vietman y Cuba. También son una constante en
96
las democracias occidentales . Incluso los casos de censura que han tenido un mayor
impacto en la comunidad de Internet, como la promulgación del Acta de la Decencia en las
Comunicaciones (CDA), el fallo en contra de Yahoo y el caso CompuServe, ocurrieron en
Estados Unidos, Francia y Alemania, respectivamente.

Si se toman los reportes de la HRW, ACLU y GILC, podrá observarse que la lista de casos
de censura es bastante larga y afecta a distintos países en todas las regiones del mundo.

93
Human Right Watch (1996) Silencing the net: The Threat to freedom of expresion on-line. Op. Cit.
94
Beeson, Ann; Hansen Chris. Fahrenheit 451.2: Is cyberspace burning. American Civil Liberties Union.
1997. www.aclu.org/issues/cyber/burning.html
95
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit.
96
Cozac, David. Internet censorship report: The challenges for free experion on-line. Canadian Committee to
Protec Journalist (CCPJ). 1998. www.ccpj.ca/publications/internet/index.html

54
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Estamos hablando de Estados Unidos, Alemania, Francia, Cuba, Pakistán, Arabia Saudita,
Hong Kong, Singapur, M alasia, Vietman, Australia, Nueva Zelandia, Irán, el Reino Unido
y Zambia, por nombrar algunas de las naciones que fueron mencionadas por los reportes.

Como resultado de ello, existe una serie de factores que afectan tanto a los derechos a
recibir, como a difundir información en la web. Debido a la trascendencia que esto tiene
para el acceso a la información en la web, analizaremos las distintas iniciativas que se han
tomado a nivel mundial. Veremos cuál es su objetivo, cómo funcionan y de qué manera
limitan el derecho a la información de los usuarios.

No obstante, es necesario aclarar que un estudio sobre la censura en la web equivale a


realizar un estado del arte de la libertad de expresión en línea. Como lo hemos repetido en
varias ocasiones, nuestro tema central es determinar si los portales y buscadores afectan o
no al derecho a la información. Esa es la razón por la que este tema será analizado en virtud
de ello, centrándonos en aquellas cuestiones ético - jurídicas, que nos entreguen luces al
respecto.

También hay que dejar en claro que éste es un tema altamente cambiante y a veces
contradictorio. Un claro ejemplo de ello, es que dos leyes norteamericanas que de alguna
manera incluyeron algunas disposiciones que en la práctica significaban algún grado de
censura, como lo fueron la CDA (Acta de la decencia en las Comunicaciones) y COPPA
(Ley de Protección Infantil de la Privacidad en Línea) de los Estados Unidos, tuvieron una
vigencia inferior a los tres años antes de ser dictaminada su inconstitucionalidad.
Asimismo, la jurisprudencia que se ha creado ha sido contradictoria, como lo veremos más
adelante.

Por otra parte, éste ha sido un debate amplio con numerosas aristas y niveles de discusión.
No sólo se han intentado distintas formas de impedir que los usuarios puedan acceder a
contenidos nocivos e ilegales, sino que también se ha debatido sobre su efectividad real. La
Corte Suprema de los Estados Unidos al decretar la inconstitucionalidad de la CDA,
manifestó que la existencia de softwares de filtrado y etiquetado, hacían innecesaria la
implementación de los mecanismos establecidos por dicha ley, debido a su mayor
efectividad. Y posteriormente a ello, se ha discutido bastante sobre los resultados obtenidos
con la aplicación de este tipo de programas computacionales.

Pese a que el debate se ha centrado en los aspectos tecnológicos del problema, de allí se
desprenden una serie de cuestiones que nos van a entregando datos interesantes sobre la
forma en la que los portales y buscadores actúan sobre el acceso a la información. Una de
esas vertientes está dada por el nivel en el que deben ser aplicados los softwares de filtrado.
A lo que nos referimos es a si el filtrado debe realizarlo el ISP, el buscador, el portal, el
usuario final o la institución que brinda acceso gratuito a Internet, entre las que se incluyen
las escuelas y bibliotecas públicas.

Tal como lo afirma la ACLU, la diferencia entre la vigencia de la censura previa y de una
medida de protección de carácter racional, está en el grado de obligatoriedad del filtrado y

55
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

en el nivel en el que sea aplicado97. Esa es la razón por la que éste será un tema de gran
interés para nosotros, ya que va determinar en gran medida el análisis que en los capítulos
siguientes realicemos sobre los portales y buscadores.

La otra vertiente surge a partir de algo sobre de lo que ya hemos hablado, pero que aquí se
profundiza aún más. Nos referimos al tipo de contenidos que puede considerarse como
ilegal y las razones que son esgrimidas para justificar los límites impuestos al acceso a la
información. A partir del análisis de este punto podremos determinar cuáles son los
contenidos que deben considerarse como ilegales y si es adecuado o no, desde un punto de
vista deontológico, aplicar medidas para restringir el acceso a la información.

M ientras que con el punto anterior veremos si los portales y buscadores deben o no,
implementar medidas para impedir el acceso a cierto tipos de contenidos. Con todos estos
elementos, comenzaremos a darle forma al marco teórico necesario para responder nuestra
pregunta de investigación, junto con estudiar uno de los aspectos que ha causado mayor
preocupación dentro de la web.

2.2.1. Los límites al derecho a la información en la web

Antes de poder establecer si existe censura previa en la web, como lo afirma la HRW,
ACLU y GILC, es necesario analizar más en detalle las razones que han llevado a los
distintos Estados a pensar en limitar el acceso a la información.

Eso se debe a que de lo contrario podríamos caer en la tentación de repetir el típico discurso
de los hackers, los cuales propugnan que no debe existir ningún tipo de límites al interior
del ciberespacio. Pese a que Desantes explica que la libertad "no es otra cosa que el modo
98
de ejercitar los derechos para que este ejercicio sea tal" , el derecho a la información no es
algo absoluto. El mismo Desantes aclara que "el libertinaje habrá que entenderlo como el
99
ejercicio antijurídico de la libertad" . O dicho de otro modo, no existe libertad para mentir
o cometer delitos.

De esta manera, serán dos cosas bien distintas hablar de censura previa y de la coordinación
o límites naturales que tiene todo derecho humano. Es por eso que es necesario detenerse en
este punto, para analizar si las normas, mecanismos y principios que se han establecido, van
en contra o no del derecho a la información. Dentro de esto, lo primero que se debe hacer es
analizar la validez de las razones que se esgrimen para implantar dichos límites, lo cual nos
permitirá definir qué podremos considerar como ilegal o no.

97
American Civil Liberties Union. Censorship in a box: Why blocking sotware is wrong for public libraries.
American Civil Liberties Union Freedom Network. 1998. www.aclu.org/issues/cyber/box.html
98
Desantes, José María. Información y Derecho. Op. Cit. P. 19.
99
Idem.

56
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tal como lo señala la Unión Europea, los principales motivos por los que se han decidido
crear normas y mecanismos para limitar el acceso a cierto tipo de información dentro de la
web son: la seguridad nacional, la protección de los menores, la protección de la dignidad
humana (frente al odio o discriminación racial), la seguridad económica (frente a fraudes
con tarjetas de crédito), la seguridad de la información (frente a la acción de hackers y
crackers), la protección de la intimidad (transmisión y recopilación de datos personales) y
100
de la propiedad intelectual .

Recordemos que lo que plantea la Unión Europea es una buena síntesis de lo que ha
ocurrido en materia de derecho a la información desde que Tim Berners - Lee desarrolló el
código HTM L. Básicamente son las mismas razones que dieron origen a la CDA, el juicio
en contra del servicio de distribución de música en línea Napster y el fallo en contra de
Yahoo, por parte de los tribunales franceses. Podríamos seguir citando más autores y casos,
pero nos encontraríamos más o menos con lo mismo. Es así como la protección de los
menores frente a los contenidos pornográficos y la profusión de contenidos racistas o
ciberodio, se han puesto en el centro del debate y han llevado a los Estados a tomar
distintas determinaciones.

No obstante, este cúmulo de razones esgrimidas para limitar el derecho a la información en


Internet no son para nada nuevas. Si se analiza la Convención Americana de 1969, podrá
observarse que en el artículo 13, inciso 2, letras a y b, se enumeran casi las mismas razones,
como limitantes del derecho a la información, con la salvedad que éstas deben estar
expresamente fijadas por la ley. En ambos casos se incluyen el respeto a la honra, la
protección de la seguridad nacional, el orden público o la salud o moral públicas. Y en el
inciso 5, se agrega que "estará prohibida por la ley toda propaganda a favor de la guerra y
toda apología del odio nacional, racial o religiosos que constituyan incitaciones a la
violencia o cualquier otra acción ilegal similar contra cualquier persona o grupo de
personas, por ningún motivo, inclusive los de raza, color, religión, idioma u origen
nacional".

M ientras que el artículo 10, inciso 2, del Convenio para la Protección de los Derechos
Humanos y de las Libertades Fundamentales de 1950 (más conocido como Convenio
Europeo), reconoce casi las mismas restricciones y recoge el mismo principio de que toda
limitación o sanción debe estar estipulada por la ley. Es así como en dicho texto se
establece que en una sociedad democrática es necesario resguardar la "seguridad nacional,
la integridad territorial o la seguridad pública, la protección del orden, de la salud o de la
moral públicas, o la protección de los derechos o libertades de los demás".

Como podemos observar, tanto en el Convenio Europeo como la Convención Americana


establecen que el derecho a la información no es absoluto y reconocen motivos por los
cuales puede limitarse. El problema surge por la amplitud de dichos motivos, lo cual podría
prestarse para abusos.

100
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Contenidos ilícitos y nocivos en Internet. 1997. http://europa.eu.int/ISPO/legal/es/es1396.htm P. 1.

57
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tal como lo señalan Dempsey y Weitner, esto se ha debatido en numerosas oportunidades.


Pero reconocen que incluso en los "Estados Unidos y otros países que ofrecen una
protección constitucional a la libertad de expresión, se permiten ciertas restricciones si son
101
autorizadas por una decisión judicial" . A lo que se refieren estos autores es que para
aplicar las excepciones, siempre será necesario recurrir al contexto legal, lo que obligaría a
102
realizar un análisis caso a caso .

De esta manera se estaría tomando una medida de resguardo frente a la amplitud de las
restricciones, debido a que el hecho de que deban estar establecidas expresamente por la ley
y que su aplicación sea el resultado de un proceso judicial, asegurarían que se ajuste a
derecho, lo que impediría que se cometieran abusos.
103
Lo interesante, es que tal como lo reconocen Dempsey y Weitner , junto con la Unión
104
Europea , Internet presenta grandes desafíos para la aplicación de las leyes, debido a la
superposición de los ámbitos de acción de los distintos sistemas legales. Es aquí donde
surge en toda su magnitud el problema cultural, ya que lo que puede ser considerado en un
país como ilegal, en otro no lo es. Un ejemplo de ello es el caso de Yahoo, que hemos
analizado con anterioridad.

Este es un problema recurrente dentro de la web y de Internet, debido a que se basa en una
de las características físicas fundamentales de la arquitectura de la red: la carencia de
fronteras. Es por eso que este problema nuevamente debemos consignarlo, pero debido a
una cuestión de orden y que tiene un gran impacto en el acceso a la información, sobre todo
en los portales y buscadores, preferimos analizarlo en detalle más adelante. Por ahora
bástenos con consignarlo nuevamente.

También hay que tomar en cuenta lo que plantea el artículo 17 del Convenio Europeo, en el
que se establece que ningún derecho reconocido por dicho texto, puede ser ir en contra o
destruir cualquiera de los otros derechos o libertades expresados en la Convención. Este
aspecto que es reiterado por autores como Desantes y Luis Escobar de la Serna, puede
servirnos incluso, para darnos luces frente a este problema cultural.

Tal como lo explica Desantes, el problema surge cuando dos o más derechos entran en
conflicto105. Además este autor español es tajante al afirmar que un derecho no puede ser
limitado por otro. Al hacer dicha afirmación, no se refiere a la imposición de una idea
individualista, según la cual la información ha de imponerse por sobre el resto de los
derechos. Lo que quiere dejar en claro Desantes es que “el hombre constituye una unidad
106
de referencia, titularidad y armonía de todos los derechos” .

101
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit. P. 5.
102
Idem.
103
Idem.
104
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Contenidos ilícitos y nocivos en Internet. P. 91.
105
Desantes, José María. Información y Derecho. P.
106
Desantes, José María. El deber de informar. P. 132.

58
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Por lo tanto, es necesario ver el problema desde esa unidad, que constituye el ser humano.
Con esto quiere dejar en claro que la limitación procede desde el exterior de la persona, ya
que es una imposición o coerción.

Como consecuencia de dicho enfoque, este no es un problema de razones o motivos, sino


que de derechos. Para explicarlo más a fondo, sería interesante volver a algo que
analizamos en el capítulo anterior. En esa oportunidad dijimos que el copyright no era un
motivo suficiente para evitar el linkeado hacia una página.

Ahora, desde los derechos humanos y del interior del ser humano, aparecen nuevos
antecedentes. El derecho de autor tiene dos partes básicas. La primera de ellas, es lo que
podríamos denominar como la parte económica. Se refiere al derecho que tiene todo autor a
las ganancias económicas que se produzcan a partir de la venta o comercialización de una
obra.

También incluye un derecho moral sobre la obra, el que consiste en que ninguna persona
puede realizar alteraciones a una obra sin el consentimiento del autor. O sea, un editor no
puede cambiar parte de una novela, para que se ajuste más a los gustos de del mercado, sin
el consentimiento del escritor.

Un link simple hacia un sitio web no configura ningún conflicto con los dos derechos
nombrados con anterioridad. Un cuestión distinta sucede con el frame, debido a que implica
un conflicto, tanto con la parte económica como la moral. Al tomar el texto y agregarle
banners y avisos, se está alterando la página desde un punto de vista físico y tampoco, se
está percibiendo la ganancia económica producto de la publicidad que se agregó.

Si llevamos esto al campo de la dignidad humana, razón enunciada por la Unión Europea
para limitar el derecho a la información en la web y que fue ocupada por los tribunales
franceses en el caso Yahoo, obtendremos un razonamiento similar. Como lo explicamos
anteriormente, los tribunales franceses le ordenaron a Yahoo impedir el acceso a los
ciudadanos de su país a contenidos de características nazis.

En aquella oportunidad, los abogados del motor de búsqueda manifestaron su


disconformidad con la medida, debido a su amplitud. En ella se incluía tanto al ciberodio
(cyberhate), como a la memorabilia sobre la Segunda Guerra M undial y a contenidos de
carácter más bien histórico.

Es muy distinto un sitio dedicado al odio racial, lo cual plantea un conflicto con la dignidad
humana, que otro sobre historia o en el que se vendan maquetas de tanques de la Segunda
Guerra M undial, entre los que se incluyan modelos alemanes.

Como podemos ver, lo que plantea Desantes al decir que los derechos no se limitan, cambia
el nivel del debate al entregar elementos que permiten hacer un mejor análisis caso a caso.
Otro aspecto que debe sumarse a este análisis, debido a que va en la misma dirección, es la

59
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

diferenciación que hace la Unión Europea entre contenidos nocivos e ilegales107. De esta
manera se quiere dejar de manifiesto que no es lo mismo que los niños puedan acceder a
pornografía, que los adultos puedan ver pornografía infantil.

En tanto la Unión Europea define a los contenidos nocivos como distintos tipos de
materiales que “pueden constituir una ofensa a los valores o sentimientos de otras personas:
contenidos que expresan opiniones políticas, creencias religiosas u opiniones sobre
108
cuestiones raciales, etc.” .

M ientras que al referirse a los contenidos ilegales, explica que en la actualidad existe “una
completa serie de normas que limitan por distintas razones la utilización y la distribución de
109
determinados contenidos ”. Entonces, un contenido ilegal sería aquel que rompiera una de
esas normas.

Por otra parte, estas normas se dividirían en dos grupos básicos: uno referido a la
protección de los derechos de la persona y otro, al orden público. Dentro de este primer
grupo, se encontrarían los distintos cuerpos legales destinados a salvaguardar el honor y la
intimidad de las personas; la protección de la propiedad intelectual y de los datos
personales.

En cuanto a la protección del orden público, la Unión Europea expresa que existen ciertos
materiales que son considerados como delictivos por la legislación de los Estados
miembros, dentro de los que especifica la pornografía infantil, el tráfico de seres humanos,
la difusión de contenidos racistas o la incitación al odio racial, al terrorismo o a cometer
110
cualquier tipo de fraudes . Cabe señalar que esta diferenciación que hace la Unión
Europea entre contenidos nocivos e ilegales, es importante por las claras diferencias que
acarrea en materia de responsabilidad.

Sin embargo, aún queda pendiente la pregunta de cuáles van a ser los indicadores que nos
van a permitir reconocer cuando estamos frente a un contenido nocivo o ilegal. Y si a eso le
sumamos que en cuanto a la protección del orden público, van a existir grandes diferencias
entre los distintos Estados, tendremos la figura incompleta. Recordemos que contenidos de
características nazis, que son absolutamente ilegales en Alemania y Francia, en los Estados
Unidos están protegidos por la Primera Enmienda, que consagra la libertad de expresión.

Como podemos observar, pese a que definamos una lista de contenidos que van a ser
ilegales, persiste la duda. En primer lugar, porque tal como lo reconoce la mayoría de las
legislaciones del mundo occidental sobre injurias y calumnias, existe una serie de
excepciones a la norma y que justifican la publicación de una información, pese a que dañe
la reputación de una persona.

107
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Contenidos ilícitos y nocivos en Internet. P. 6.
108
Idem.
109
Idem.
110
Idem.

60
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Eso es lo que sucedió en Chile en 1999 con la publicación de “El libro negro de la justicia
chilena”, de la periodista Alejandra M atus. Este libro que era el resultado de una
investigación periodística, relata los distintos vicios y abusos de poder cometidos al interior
del poder judicial. Debido un requerimiento interpuesto por el ministro de la Corte Suprema
chilena, Servando Jordán, en virtud del artículo 6 (b) de la ley de Seguridad del Estado, fue
prohibida la circulación de esta obra y los ejemplares fueron incautados antes que llegaran a
las librerías.

Dicho cuerpo legal, que fue derogado en el año 2001, penalizaba la crítica a las autoridades
de gobierno, pese a que éstas se refirieran al desempeño de las funciones públicas, lo que va
en contra de la doctrina de Desantes. Porque si se analiza dicho acaso y se lleva el debate
al nivel de los derechos humanos, podrá verse que allí lo que se vio enfrentado fue el
derecho a la honra versus el derecho a la paz, representado a través de la necesidad que
tienen las personas para saber si la conducta pública asumida por sus autoridades se ajusta a
derecho.

Incluso la ley 19.733 sobre las Libertades de Opinión e Información y Ejercicio del
Periodismo, que derogó el artículo 6 (b) de la Ley de Seguridad del Estado, reconoce dicho
principio, razón por la cual en la actualidad el recurso interpuesto por el M inistro de la
Corte Suprema sería inadmisible.

Con esto lo que queremos demostrar es que pese a que la ley defina claramente cuándo se
va a cometer un delito en materia informativa, siempre es necesario hacer este análisis y
llevar el problema hasta el nivel de los derechos humanos.

Una de las razones por las que sería necesario hacerlo, es por la vigencia del problema
cultural y por la superposición de numerosas jurisdicciones al interior de la web. Si bien es
cierto que lo que se defina como nocivo e ilegal va a depender de cada cultura y sistema
legal, al menos existe un mayor consenso a nivel de los derechos humanos, debido a que
tratados como La Declaración Universal de los Derechos Humanos de 1948, fue firmada
por casi todos los países miembros de la ONU. Es por eso que para seguir avanzando es
necesario analizar lo que Desantes ha denominado como la coordinación de los derechos
humanos.

2.2.1.1.La contracción de los derechos: El principio de personalidad

A diferencia de lo que plantea el Convenio Europeo y la Convención Americana, Desantes


señala que los derechos no son limitables. Tal como dijimos anteriormente, la diferencia
está en que la limitación proviene desde el exterior, mientras que los conflictos que suceden
deben ser vistos desde el interior de la persona.

61
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

De esta manera lo que quiere evitarse es lo que Carlos Soria denomina como “canibalismo
111
jurídico” , en donde un derecho prevalece o se impone por sobre el resto. En cambio, lo
que plantea Desantes es que los distintos derechos humanos deben coordinarse, gracias a
una propiedad que él ha llamado el principio de elasticidad. Este consiste en que “un
112
derecho puede comprimirse para dar espacio a otro ”.

El objeto de esta precisión es señalar que a priori no puede decirse que siempre un derecho
humano debe primar por sobre otro. Con el concepto de elasticidad, Desantes explica que
un derecho puede comprimirse para dar espacio a otro y que una vez terminada la causa de
113
la compresión, recupera su dimensión normal .

Desde esa perspectiva, Desantes plantea dos principios que son los que van a guiar la
coordinación de los derechos: el principio de personalidad y el principio sociabilidad o
114
comunidad .

De acuerdo al principio de personalidad, se comprimirá el derecho que está más alejado del
núcleo de la personalidad. Eso quiere decir que los derechos se sitúan en una serie de
anillos concéntricos alrededor de la persona. Según Desantes los derechos que se
encuentran más cerca del núcleo de la personalidad son: la vida, el honor y la intimidad.
115
Es necesario señalar que según este autor el principio de personalidad es absoluto . A lo
que se refiere es que frente a la vida, el honor o la intimidad, el derecho a la información
deberá contraerse, debido a que él se encuentra más alejado o en la "periferia". Básicamente
esos van a ser los derechos frente a los cuales la información tendrá que contraerse.

Por otra parte, es necesario aclarar un aspecto fundamental y es que tal como lo señala
Desantes, el respeto a la intimidad no supone la destrucción o anulación del derecho a la
116
información . Eso sucede debido a que es necesario hacer la diferencia entre la intimidad
y el derecho a la vida privada. De esta manera, la intimidad siempre deberá ser respetada;
117
mientras que la vida privada, en la medida en que no trascienda a la vida pública .

El problema está en que normalmente "intimidad" y "vida privada" son ocupadas como
sinónimos. Además no existe consenso sobre el real significado de ambos términos. Sin
embargo, existe una serie de elementos que nos pueden dar luces al respecto.

En primer lugar, tal como lo afirma Luis Escobar de la Serna, la intimidad está
estrictamente vinculada al aspecto corporal. Pero este aspecto corporal no sólo se limita a la
realidad física del cuerpo, sino que también abarca a aquellos aspectos culturales, asociados

111
Soria, Carlos. Canibalismo jurídico, en “ Diario 16”, 3/III/92, p. 5.
112
Desantes, José Maria. La información como deber. Op. Cit. P. 132.
113
Idem.
114
Desantes, José María. Información y Derecho. Op. cit. p. 30.
115
Desantes, José María. Información y derecho. Op. Cit. P. 32.
116
Desantes, José María. El deber de informar. Op. Cit. 136.
117
Idem.

62
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

a lo que se conoce como "recato"118. Dicho de una manera más gráfica, sería todo aquello
que ocurre en el dormitorio y el baño.

Además, la intimidad también se extiende a la esfera familiar. Tanto en el ámbito personal


como familiar, la intimidad va a estar compuesta por los distintos aspectos vinculados a la
personalidad de un individuo. Así pues, Escobar de la Serna explica que "la intimidad
protege la esfera en que se desarrollan las facetas más singularmente reservadas de la vida
de una persona - el domicilio donde se realiza la vida cotidiana, las comunicaciones en las
119
que expresa sus sentimientos" .

M ientras que la vida privada es más amplia, constituida por aquellas partes de la
personalidad que por separado, carecen de significado, pero que si se juntan pueden crear
120
un retrato de la persona . Por ejemplo, la vida sexual de una persona forma parte de la
intimidad, ya que por sí sola puede llegar a definir a una persona, debido a la alta carga
afectiva y emocional que implica. En cambio, datos como la información comercial de una
persona, qué diario lee y cuáles son los sitios web que visitan no nos van decir mucho de
ella, mientras no se realice un cruce entre ellos.

La razón por la cual realizamos esta diferenciación, es que habitualmente se dice que uno
de los límites del derecho a la información es el respeto a la vida privada. No obstante, al
no hacerse una diferencia entre intimidad y vida privada, se estaría cometiendo un error al
incluir aspectos de esta última que al tener implicancias sobre la vida pública de un
persona, son de interés para la información. Un ejemplo de ello, es que el diario o revista
que lee una persona, pertenece a la vida privada. Pero si estamos hablando de un miembro
de la alta jerarquía de una iglesia y lee la revista Playboy, la situación cambia
completamente. De esta manera, la vida privada no implica la destrucción o preponderancia
por sobre la información. Además, nos guía al otro principio establecido por Desantes: la
comunidad.

2.2.1.2.El Principio de Comunidad

Si seguimos con el ejemplo anterior, veremos que si un aspecto de la vida privada tiene
consecuencias sobre la vida pública, esta actúa como un factor que hace que este derecho
deba contraerse frente a la información. Esto nos lleva al principio de sociabilidad o
comunidad que establece Desantes.

Tal como lo señala este autor no existe comunidad sin comunicación, así como no existe
121
comunicación sin comunidad . Esto se basa en que el hombre es un animal gregario que
necesita del contacto con otras personas para poder vivir. Y por lo tanto, la comunicación
surge como uno de los lazos que permiten crear la comunidad.

118
Escobar de la Serna, Luis. Derecho de la Información. Editorial Dykinson. Madrid, España. 1998. P. 340.
119
Idem. p. 352.
120
Idem-.
121
Desantes, José María. Información y Derecho. Op. cit. P. 35.

63
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

A partir de ello, el principio de sociabilidad establece que el derecho a la información ha de


contraerse cuando ponga en peligro la existencia misma de la comunidad o, lo que es lo
mismo, atente en contra del derecho a la paz.

Pero el principio de comunidad no sólo establece cuando la información ha de contraerse en


favor de otro derecho. También sirve para determinar cuando otros derechos habrán de
hacerlo en favor de la información.

Eso tiene una estrecha relación con rol que la prensa y los medios de comunicación
cumplen en las democracias actuales. Según el Secretario General de la ONU, Kofi Annan,
las sociedades dependen de los medios de comunicación para que estos difundan las ideas
de los distintos partidos políticos y de esa manera, los ciudadanos puedan votar con
122
conocimiento de causa .

Desde esa perspectiva, la información juega un papel fundamental en uno de los pilares de
la democracia: las elecciones. Sin información los ciudadanos no van a poder votar de una
manera libre, debido a que la "laguna" creada por la falta de antecedentes va a influir
negativamente en la toma de decisiones que realicen las personas. Entonces, la información
se convierte en la infraestructura necesaria para que las personas puedan votar libremente.

De esa manera la información también se convierte en un bien necesario para la existencia


de la comunidad y, por lo tanto, del derecho a la paz. Lo interesante es que la información
va tener esta doble vertiente: puede ir a favor o en contra del derecho a la paz. Como lo
explica el Pontificio Consejo para las Comunicaciones Sociales, los medios de
123
comunicación son un instrumento tanto para el bien, como para el mal .

Es así como debemos señalar que el derecho a la información no tiene límites, lo que en
ningún caso significa libertinaje ni nada por el estilo. A lo que no referimos es que el
problema debe ser visto desde el interior de la persona, lo que implica un completo cambio
de óptica.

En primer lugar, el conflicto tendrá que centrarse en el nivel de los derechos, cuestión que
para ser resuelta habrá que recurrir a los principios de personalidad y comunidad. Eso
significa que el derecho a la información siempre tendrá que contraerse frente al derecho a
la vida, el honor y la intimidad, tomando en cuenta la diferencia que existe con la vida
privada. También tendrá que determinar si la información está a favor o en contra del
derecho a la paz.

122
Annan, Kofi. Discurso del Secretario General de la ONU en la Conferencia Internacional de las
Democracias Nuevas o Restauradas. Cotonú, Benin, 4 de diciembre de 2000.
www.un.org./spanish/docs/democraciasnuevas.htm
123
Foley, John; Pastore, Pierfranco. Ética en las comunicaciones sociales. Pontificio Consejo para las
Comunicaciones Sociales. Jornada Mundial de la Comunicaciones Sociales, Jubileo de los Periodistas. Ciudad
del Vaticano. 2000. p. 18.
http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/pccs/documents/rc_pc_pccs_doc_20000530_ethics-
communications_sp.html

64
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La razón por la cual fue necesario hacer este rodeo, es que de las razones esgrimidas por la
Unión Europea para "limitar" el derecho a la información en la web, tienen el defecto de ser
amplias y no considerar las distintas realidades de la difusión en línea.

Asimismo eso hace que cada problema sea analizado por separado y no se generalice en
extremo, censurando amplios sectores de la web. De esta manera, estamos en condiciones
de seguir nuestro análisis del acceso a la información en la red.

2.2.2. La censura previa en la web

Para poder seguir analizando la censura en la web, nuevamente debemos recurrir a un


concepto que analizamos con anterioridad. A lo que nos referimos es a lo que Loreto
Corredoira denominó como los nuevos modos de difusión.

Eso se debe a que tal como lo señala el artículo 13 (2) de la Convención Americana, el
ejercicio del derecho a la información no puede estar sujeto a censura previa, sino que a
responsabilidades ulteriores.

Esto que en los medios tradicionales constituye un principio que no es puesto en duda,
representa un gran desafío no sólo en la web, sino que en toda la Internet. A lo que nos
referimos es a la dificultad que existe para determinar el momento en el que se produce la
difusión en la red. Eso se debe a que este tema normalmente es pasado por alto o es
considerado como algo obvio. Sin embargo, tiene algunas aristas que es necesario
profundizar.

Una de las características fundamentales de los nuevos modos de difusión, es lo que


124
M anuel Castells denominó como el “tiempo atemporal” . Lo que plantea es que en las
redes el tiempo pierde parte de su sentido, lo que impide marcar claramente un antes y un
después, debido a que ha dejado de funcionar una lógica lineal.

Recordemos que en las redes como la web lo que opera es una lógica hipertextual, en la que
el orden no está dado por la sucesión cronológica, sino que por una similitud temática. En
la web ya no hay un relato tipo fábula, con un principio, desarrollo, clímax y desenlace.
Aquí lo que opera es una serie de sucesos que funcionan en paralelo y en los que se salta
de un nodo a otro, por asociaciones de temas.

En términos de difusión, esto se ve reflejado en la incapacidad para llegar a un acuerdo


sobre el momento en el que se produce la comunicación. Según Loreto Corredoira lo que
125
sucede es que la difusión es "en diferido" .

124
Castells, Manuel. Op. cit. p. 467.
125
Corredoira, Loreto. Op. cit. p. 151.

65
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Al contrario de los medios tradicionales, en los que la difusión se produce en un momento


exacto, cuando se imprime el diario o se emite la noticia por la radio o la televisión, en la
web no pasa lo mismo. El proceso se inicia cuando el autor "sube" el contenido a la web,
poniendo el texto, imagen o video, dentro de un servidor host. Loreto Corredoira asegura
que la difusión sólo se produce cuando el usuario se conecta al servidor en el cual está
alojada una página y le es enviado de vuelta, una "señal" con una serie de bits que
constituyen una copia del sitio.

Distintas normas legales que han intentado regular la red, como la CDA o COPPA, y fallos
como los del juez francés Jean Jacques Gomez en contra de Yahoo, consideran que la
difusión se produce en el momento en el que la página es "subida" a la red. Lo que sucede
es que en el caso de la radio y la televisión no existe este problema, debido a mientras se
emite una noticia, está siendo recibida. Existe una sincronía entre el momento de emisión y
el de recepción.

M ientras que en la web, pasa algo parecido a los diarios y revistas, con una diferencia: la
actualización inmediata. En el caso de los diarios la emisión se produce en el momento de
la impresión y la recepción, cuando el lector compra el diario y lo abre para leerlo. Pese a
que exista un lapso desde que se emite, hasta que se recibe, es posible fijar una fecha exacta
para la emisión. Si se quieren introducir modificaciones, es necesario imprimir una nueva
edición.

Al contrario, en la web no es necesario sacar un nueva edición para realizar modificaciones


a un contenido. Éstas pueden ser realizadas al mismo archivo que está alojado en el
servidor host, sin necesidad de "bajarlo" o de poner un letrero que diga "en construcción".

El problema que surge con dicha postura, es que al contrario de lo que sucede con una
emisión de radio o televisión, el mismo contenido estará disponible para los usuarios hasta
que sea borrado del disco duro del servidor host. Como resultado de ello, las personas van a
acceder a ese contenido en distintos tiempos, separados por horas, días o meses.

Pero la diferencia fundamental, es que la actualización de los contenidos se produce de


manera automática, sin necesidad de "sacar un nuevo ejemplar". Ese mismo archivo que
estaba alojado en el servidor host, puede ser modificado en cualquier momento.

Entonces, si ordenamos que se "baje" una página o nodo, vamos a impedir que un número
indeterminado de personas pueda recibir esa información, además de imposibilitar que se
realicen las correcciones. En el caso de los medios tradicionales eso no sucederá, debido a
que la sincronía entre la emisión y la recepción, hace que después de ese momento el
contenido no pueda ser accedido por más personas. Esto adquiere total claridad en el caso
de la radio y la televisión.

Dentro de la teoría todo esto es coherente. No obstante, al aplicarlo a la realidad de la web


surgen una serie de inconsistencias que modifican el carácter absoluto de dicho análisis. Si
tomamos el razonamiento anterior y lo aplicamos al caso de una página sobre pornografía
infantil o a la web de azzam.com - en donde se entrega información sobre cómo desarrollar
atentados terroristas - éstas no podrían ser objeto de ninguna medida de carácter judicial,

66
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

debido que al no poderse fijar la emisión dentro de un período de tiempo específico,


tampoco se podrían determinar las responsabilidades “ulteriores”. Es así como cualquier
tipo de medida equivaldría a ejercer la censura previa.

Como podemos observar, este es un problema de una alta complejidad que requiere de
criterios de carácter más prácticos que teóricos, para hacer posible su aplicación. Desde esa
perspectiva, se puede fijar como fecha para la emisión el instante en que la página es subida
a la web y tomar cada actualización como una nueva edición.

Sin embargo, va a ser necesario tomar en cuenta una característica propia de los nuevos
modos de difusión. Debido a que la página va a estar disponible para el público hasta que
ésta sea borrada del servidor host, toda medida que se tome en contra de ella va a implicar
que sea bajada de la web.

Pese a que se ajuste a derecho, va a tener en ella la semilla de la censura. Por otro lado, ése
no es un argumento con la fuerza suficiente como para plantear que no sea posible aplicar
un régimen de responsabilidades en Internet. Es por eso que toda medida que se tome debe
estar suficientemente justificada y diferenciar entre la censura y el derecho a rectificación y
aclaración.

No hay que olvidar que una de las características propias de los nuevos modos de difusión,
es la posibilidad de alterar los contenidos de manera casi instantánea. Eso, sumado a que la
disponibilidad de una página o nodo permanece en el tiempo, permite ejercer este derecho
126
que es reconocido por el Artículo 14 de la Convención Americana . No sólo se puede
hacer la aclaración después de la publicación, sino que se puede hacer en el mismo
documento o en su defecto, efectuar un link hacia otro sitio en el que se encuentre.

Por lo tanto, al aplicar una medida habrá que hacer la misma diferenciación que realiza
Desantes al hablar de la existencia de un derecho a la información y otro, sobre la
127
información .

Con el derecho a la información, nos referimos a todas las responsabilidades civiles y


penales a que están sujetos tanto el medio de comunicación, como el periodista o el autor
de los contenidos. M ientras que el derecho sobre la información está constituido por el
mensaje en sí mismo.

Cualquier decisión que afecte al derecho sobre la información tendrá que estar
suficientemente justificada debido a que en ella encierra una parte de censura. Además,
tendrá ser el resultado de un proceso judicial en el que se vea afectado el derecho a la vida,
el honor, la intimidad o el derecho a la paz. Sólo de esa manera se podrá determinar si
existe censura, tomando en cuenta que el momento de la publicación se produce cuando la

126
Art. 14, Convención Americana sobre Derechos Humanos, del 22 de noviembre de 1969. “ Toda persona
afectada por informaciones inexactas o agraviantes emitidas en su perjuicio a través de medios de difusión
legalmente reglamentados y que se dirijan al público en general, tiene derecho a efectuar por el mismo
órgano de difusión su rectificación o respuesta en las condiciones que establezca la ley”.
127
Desantes, José María. Información y derecho. Op. cit. p. 22.

67
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

página es subida a la web y que estará disponible para el público hasta que sea borrada del
servidor host.

2.2.2.1.Leyes utilizadas para ejercer la censura en la web

Hasta el momento hemos analizado la contracción del derecho a la información en Internet


y las consecuencias que tiene en ella, los nuevos modos de difusión. La finalidad de esto es
para poder distinguir entre una medida lógica y racional en materia informativa, y la
existencia de la censura previa.

Si bien es cierto que los distintos informes sobre el estado del derecho a la información en
128 129 130
la web - como los de la HRW , ACLU y GILC - determinan la existencia de la
censura en los medios en línea, ésta ha sido aplicada a través de distintos mecanismos
legales y tecnológicos.

Sin embargo, este es un tema que tiene numerosas aristas y que es difícil de analizar,
debido a que los aspectos tecnológicos y legales juegan una papel contradictorio. Uno de
los puntos en los que pondremos atención al estudiar cada uno de los tipos de censura en
línea, es la factibilidad tecnológica. Eso se debe a que pese a que organismos de la talla de
la Unión Europea, la Corte Suprema de los Estados Unidos y numerosos gobiernos, han
optado por dejar en manos de la tecnología el control de los contenidos en la red.

No obstante, la experiencia ha demostrado que eso se ha convertido en una forma de


censura, debido a que no respeta la coordinación de los derechos humanos, creando
problemas mayores, que los que pretende solucionar. La razón es que desde un punto de
vista técnico dichos mecanismos no han logrado cumplir con lo que prometen. Por otra
parte, tampoco respetan la doctrina del derecho a la información.

Es por eso que en virtud de esos dos aspectos, primero analizaremos el tipo de leyes que
han sido aplicadas para ejercer la censura, para después entrar a detallar cada una de las
formas de censura en línea.

La razón por la cual estudiaremos el tipo de leyes que se han aplicado, es que a partir de allí
se ha creado una jurisprudencia bastante singular, que ha tenido consecuencias directas
sobre el acceso a la información, tanto en la web como en Internet. Es necesario recalcar
ese punto, porque lo que nos interesa no son las leyes en sí que se han aplicado, sino que
los efectos que han producido. Algo similar ocurre con las formas de censura, motivo por el
cual las estudiaremos bajo el mismo prisma. Una vez realizada esta aclaración, podemos
seguir avanzando.

128
Human Right Watch. Op. cit.
129
American Civil Liberties Union. Censorship in a box: Why blocking software is wrong for public libraries.
Op. cit.
130
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit.

68
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.2.2.1.1. El Acta de la Decencia en las Comunicaciones de los Estados Unidos

Si bien es cierto que la regulación de Internet no es el tema central de este trabajo, es


necesario hacer una pequeña referencia a las leyes que se han aplicado en la red, para poder
mostrar el contexto general en el que se desenvuelve el acceso a la información en los
medios en línea. Asimismo no deseamos contestar a la pregunta de si posible o no regular
Internet, debido a que tiene un nivel de complejidad suficiente como para ser materia de
otra investigación.

Tal como lo dijimos antes, la idea es analizar las consecuencias que tuvieron para la
actividad informativa, la aplicación de dichas leyes. Es por eso que en primer lugar
analizaremos una norma legal que nació en los Estados Unidos para intentar regular la web
y, que posteriormente fue declarada como inconstitucional: estamos hablando de la CDA
(Communications Decency Act). También veremos la experiencia australiana, debido a que
ha tenido un desarrollo contrario a lo que ha sucedido en los Estados Unidos.

Después nos detendremos en algunos casos de censura, que surgieron a partir de la


aplicación a Internet de leyes cuya materia central no es la información, para ver las
consecuencias que tuvieron. Finalmente veremos sucintamente el impacto que provocó la
reciente promulgación de la USA Patriot Act y el contexto europeo.

La razón por la cual nos detendremos en la CDA es que ésta fue la primera ley que fue
promulgada especialmente, para intentar regular las comunicaciones al interior de Internet.
Además el hecho de que fuera declarada como inconstitucional por la Corte Suprema de los
Estados Unidos, marcó un hito dentro de la defensa del derecho a la información en los
medios en línea. Incluso, los argumentos establecidos por la Corte han servido de base para
que leyes posteriores, sean declaradas inconstitucionales. Ese es el caso de la Child Online
Protection Act (COPA), sobre la que existen fallos de primera instancia que también la
declararan como inconstitucional y que en términos generales reproducía los mismos
mecanismos de control de contenidos que la CDA.

Según la Human Rights Watch la CDA surgió a partir de la histeria provocada por el
"ciberporno", después que la revista Time publicó un reportaje en el que se ponía énfasis en
131
la gran cantidad de material pornográfico que estaba disponible en Internet .

El artículo que fue elaborado por el periodista Philip Elmer-Dewitt en julio de 1995, habría
132
tenido tal efecto a juicio de la Human Rights Watch , que en febrero de 1996 el gobierno
de Bill Clinton presentó el acta.

131
Human Right Watch. Op. cit. p. 8.
132
Idem.

69
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Básicamente lo que buscaba la CDA era proteger a los menores del material nocivo que
está disponible en Internet. Para ello penalizaba la transmisión por la red de mensajes
obscenos, indecentes o lascivos a cualquier persona menor de 18 años.

Lo que establecía esta ley es que los operadores de sitios con contenidos "sólo para
adultos", debían identificar a los niños e impedirles el acceso. Debido a que en la red no
hay un contacto directo entre el operador y el usuario que pueda llevar a identificar cuando
se está ante un niño, se creó un mecanismo indirecto. Este consistía en que toda persona
que quisiera entrar a los sitios para adultos, primero debía ingresar los números de su tarjeta
de crédito para comprobar que era un adulto. Sólo después de realizado ese trámite podría
entrar al sitio.

Lo interesante es que en junio de 1997, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró la
inconstitucionalidad de la CDA debido a la vaguedad con que estaban definidos los
términos "obscenos" e "indecentes", además de ir en contra de la Primera Enmienda que
133
consagra la libertad de expresión en el país del norte .

Según Joseph Faber, la falta de entendimiento de los legisladores sobre la naturaleza de


Internet y cómo ésta es ocupada en un ambiente en línea, llevó al congreso estadounidense
a aprobar el Acta de Decencia en las Comunicaciones (CDA) a pesar que era
134
inconstitucional "a todas luces" .

Esto queda en evidencia si se analizan los argumentos que dio en su fallo la Corte Suprema
de los Estados Unidos. En primer lugar, se estableció que el acta violaba la Primera
Enmienda debido a que el sistema de verificación de edad, a través del uso de los números
de la tarjeta de crédito, en la práctica impedía el acceso a un alto número de adultos a
dichos contenidos.

Desde esa óptica el sistema de verificación de edad era una barrera insalvable para un alto
número de adultos, que no estaban dispuestos a entregar a los operadores el control de
información que forma parte de su vida privada, como lo son los números de su tarjeta de
crédito.

Si tomamos en cuenta el análisis que ya habíamos hecho con respecto a la coordinación de


los derechos humanos, observaremos que existen una serie de elementos que van
configurando la censura.

Al no hacerse una diferencia entre contenido nocivo e ilegal, se estarían penalizando


materias que no plantean ningún conflicto a nivel de los derechos humanos. En este caso,
revistas como la Playboy caerían bajo esta ley, pese a que su contenido erótico no plantea

133
Sentencia de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Reno contra ACLU, N º 96-511, del 16 de junio de
1997. http://www.aclu.org/court/renovacludec.html
134
Faber, Joseph. Regulation of the Internet: a lesson in reaching too far. Cyberlaw. 1997. P. 4.
www.cyberlaw.com/regint.html

70
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

un conflicto con el derecho a la vida, a la honra, vida íntima y el derecho a la paz. Por lo
tanto, no se justifica que exista una restricción y menos, que los autores sean penalizados.

Además se produce un hecho extraño. Según Luis Escobar de la Serna "un principio a tener
en cuenta consiste en la aceptación de que no puede considerarse ilegal en Internet lo que es
legal fuera de la red y, en consecuencia, que no puede tolerarse en ésta lo que está
135
prohibido fuera de ella por normas jurídicas vigentes ". En este caso, el acta penalizaba
una serie de contenidos que fuera de la red son absolutamente legales y que tal como lo
señalamos anteriormente, no implican un conflicto entre distintos derechos.

Otro punto a tener en cuenta es que se restringía el acceso a los sitios, sin que existiera de
por medio un fallo judicial. Por lo tanto, no se cumplía con el principio básico de que en
materia informativa todas las responsabilidades son posteriores a la difusión del mensaje.

De esta manera se configuraba una censura previa, debido a que las restricciones eran
impuestas sin importar las actualizaciones y, por lo tanto, la fecha de la publicación. Dicho
de un modo más sencillo, una vez que un medio en línea era catalogado como "sólo para
adultos" todas sus ediciones futuras (actualizaciones) estarían bajo la misma restricción.

Es a partir de la aplicación de esta lógica que la Corte Suprema dictaminó que Internet
requería el mismo nivel de protección en materia de libertad de expresión que los libros y
revistas.

Para poder visualizar lo anterior hay que detenerse un poco en lo que plantea M aría Luisa
Fernández. Según esta autora española, en Estados Unidos existen tres modelos de
regulación en materia Informativa: "el de la prensa escrita o foro privado; el modelo de la
televisión por cable o common carrier, y el modelo de la televisión herziana, o foro
136
público" .

Según esta autora, es que en los Estados Unidos existe un gran confianza en las fuerzas del
mercado como garantía para mantener la libertad de expresión, lo que lleva a desregular
estos sectores. Incluso, uno de los requisitos que plantea la Primera Enmienda es la falta de
regulación. Dentro de la doctrina norteamericana la prensa escrita es el verdadero reducto
137
del pluralismo y de la libertad de expresión .

Y la regulación que existe en la televisión por cable y por emisión abierta se justifica en
gran parte debido a que en estos medios existe una menor competencia, debido a las
restricciones que impone la transmisión de la señal por medio del cable y del espectro
radioeléctrico.

Entonces, la analogía realizada por la Corte Suprema de los Estados Unidos deja de
manifiesto el hecho de que Internet debe estar libre de cualquier tipo de regulación en
materia informativa, tal cual sucede con la prensa de acuerdo a la Primera Enmienda.

135
Escobar de la Serna, Luis. Op. cit. p. 523.
136
Fernández, María Luisa. Op. cit. p. 70.
137
Idem.

71
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Incluso la Corte llegó a la conclusión de que Internet es la forma de debate más


participativa que se haya desarrollado hasta el momento, por lo que requiere de una alta
protección frente a la intervención del gobierno.

Como podemos observar, la jurisprudencia creada por la declaración de


inconstitucionalidad de la CDA tuvo grandes consecuencias para el desarrollo del derecho a
la información en la web. En primer lugar, la analogía entre prensa escrita e Internet
establece claramente el papel informativo desarrollado por la red, por lo que queda
protegida por la doctrina del derecho a la información. Desde esa perspectiva, el derecho a
la información en Internet no puede ser limitado y sólo debe coordinarse con respecto al
resto de los derechos humanos. Como lo hemos dicho en numerosas oportunidades, esto
viene a reafirmar lo establecido por Desantes, al manifestar que la información es un
derecho y, por lo tanto, inmanente con respecto a la naturaleza humana. Lo que en
definitiva determina que el derecho a la información sólo deberá ceder frente a los derechos
a la vida, honor, intimidad y derecho a la paz.

Esto que a primera vista es obvio, es necesario señalarlo debido a que no siempre ha sido
un principio respetado y, tal como lo veremos más adelante, en muchas ocasiones se han
aplicado a la web e Internet, leyes que nada tienen que ver con la labor informativa.

Por otra parte, eso reafirma la convicción de que la censura previa no debe ser aplicada en
la red y que sólo debe estar sujeta a responsabilidades ulteriores. Además la afirmación de
que Internet debe estar libre de las intrusiones del gobierno, ha servido de base para que
siete leyes que han intentado regular la red en los Estados Unidos, hayan sido declaradas
inconstitucionales.

Recordemos que según la doctrina estadounidense que emana de la Primera Enmienda, la


única forma de garantizar la libertad de expresión, es evitando que el gobierno dicte
cualquier tipo de leyes que regule la labor informativa.

Sin embargo, la Corte realizó una precisión que ha servido de base para la creación y
formulación de nuevas leyes que han intentado regular la red. En el fallo los magistrados
afirmaron que la existencia de softwares de filtrado y etiquetado hacen innecesaria la
existencia del mecanismo de verificación de edad establecido por la CDA.

Esto ha sido ocupado por las autoridades para crear nuevos proyectos de ley como COPA,
138
para intentar implementar la obligatoriedad del filtrado y etiquetado de páginas web .
Aunque es necesario aclarar que este tipo de mecanismo fue visto por la Corte como "un
método razonablemente efectivo mediante el cual los padres pueden prevenir que sus hijos
accedan a contenidos que los propios padres crean que es inapropiado y que pueda estar
139
disponible en la red" .

Lo interesante es que junto con optar por el filtrado y etiquetado como mecanismo de
control de contenidos en la web, la Corte Suprema manifestó que ésta es una opción de

138
Punto que será analizado más adelante en el subtítulo respectivo.
139
Fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos. ACLU v/s Reno. Op. cit.

72
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carácter autorregulatorio que debe estar en manos de los padres. Con eso realiza una gran
distinción con respecto al grado de obligatoriedad de los mecanismo de control, cuestión
que será analizada en detalle cuando estudiemos el filtrado y etiquetado, debido a las
consecuencias que tiene para el acceso a la información en los medios en línea.

Como podemos observar, la promulgación del Acta de la Decencia en las Comunicaciones,


junto con su posterior declaración de inconstitucionalidad, marcaron un importante
precedente dentro del derecho a la información en Internet.

El Acta fue la primera ley que se dictó especialmente para intentar regular Internet. Por otra
parte, el hecho de la Corte Suprema declara que la red debe tener el mismo nivel de
protección de la libertad de expresión que posee los libros y revistas, es un reconocimiento
explícito de la naturaleza informativa de Internet.

Eso se basa en el hecho de que la Corte dictaminó que Internet era un espacio de debate y
de libertad nunca antes visto. Además argumentó que las bajas barreras que existen para
poner contenidos en la red, son garantías más que suficientes para la libertad. De esa
manera se asegura una alta participación de todos los sectores sociales y de todos los puntos
de vista existentes.

De acuerdo a lo anterior, determinó que a la red tampoco se le podía aplicar la legislación


propia de la televisión o "broadcasting", debido a que Internet no tiene una naturaleza
"intrusiva" como la televisión.

Este razonamiento no ha sido compartido por la mayoría de los actores involucrados en el


tema. Un claro ejemplo de ello es la Broadcasting Service Amendment (Online Services)
140
Act de 1999, que se dictó en Australia para regular los contenidos de la web .

Esta ley que reforma la Broadcasting Services Act de 1992, autoriza a la Autoridad de
Difusión Australiana (Australian Broadcasting Autority -ABA) para retirar material de un
servidor cuando sea calificado como sexo (X según la denominación australiana) o
extremadamente violento (RC o fuera de calificación).

Según esta ley la ABA sólo actúa a partir de quejas del público y antes de ordenar cualquier
tipo de medida, primero debe calificar el contenido cuestionado. Después da un día hábil de
gracia para que se cumpla la orden de eliminación, sin que se inicien acciones legales.

Al contrario de lo establecido por la Corte Suprema de los Estados Unidos, lo que ha


realizado Australia es crear una nueva legislación para Internet, adaptando el esquema de
regulación propio del sistema de "broadcasting". Sólo basta con ver el nombre de la ley
para ver la analogía que se hizo.

Se entrega el control de los contenidos en la web a organismos como la ABA o el Consejo


Nacional de Televisión de Chile (CNTV), que nacieron para regular televisión. El punto
está en que tal como lo señala la Corte Suprema de los Estados Unidos, las características

140
Australian Broadcasting Autority (ABA) http://www.aba.gov.au/legislation/bsa/index.htm

73
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

de Internet difieren bastante de las de la televisión, por lo que la analogía realizada por los
legisladores australianos es forzada.

En primer lugar, la Corte Suprema estadounidense manifestó que la naturaleza de Internet


no era intrusiva, a diferencia de la televisión. Tal como lo analizamos en capítulos
anteriores al referirnos a la facultad de recibir en los medios en línea, veremos que es el
usuario quien debe ir o navegar hacia un sitio web, por lo que la recepción se transforma en
algo activo. Según la Corte no sucede lo mismo con la televisión, debido a que esta llega
hasta el hogar, introduciéndose en la vida cotidiana de las personas y transformando al
receptor en un actor pasivo, lo que justificaría un mayor tipo de control por parte del
Estado.

En Internet receptor activo significa que esta persona tiene control sobre los contenidos que
desea visitar, ya que debe “navegar” hacia el sitio que desea visitar y una vez allí, escoge la
página específica que quiere leer a través de los distintos hipervínculos o links. Es lo que se
ha denominado como el diario a medida, debido a que el usuario no debe recibir todo un
“paquete” de información como sucede al comprar el diario o ver un noticiario. Siempre
tiene la posibilidad de tener una recepción “a pedido”, en la que el usuario sólo baja lo que
le interesa.

Pero dentro del potencial activo que ofrece Internet, el elemento central es la interactividad,
de la que ya hablamos anteriormente. Lo interesante está dado por la capacidad de
establecer una comunicación bidireccional, en la que el receptor tiene la posibilidad de
transformarse en emisor a través de los grupos de discusión o news, las pizarras públicas,
chats o el correo electrónico.

Y es allí donde surge la principal diferencia entre Internet y el sistema de broadcasting. Si


se analiza detenidamente veremos que Internet ofrece una capacidad única, debido a que a
diferencia de los medios tradicionales, tiene tres niveles de comunicación: uno a uno
(correo electrónico), uno a muchos (la web) y muchos a muchos (chats y grupos de
discusión).

Al otorgarle el control de Internet a organismos como ABA sin hacer este tipo de
diferenciación se corre el serio peligro de ir en contra de la doctrina del derecho a la
información, que se ha ido formando a partir de la Declaración Universal de Derechos
Humanos de 1948.

De lo contrario, al introducir un control muy estricto sobre el correo electrónico se corre el


peligro de atentar en contra del derecho a la vida íntima que poseen todas las personas. No
hay que olvidar que el correo electrónico funciona bajo la misma lógica que el correo o
correspondencia tradicional.

A su vez, los chats o grupos de noticias guardan una gran similitud con los debates públicos
o cabildos abiertos, ya que todo participante en él tiene la posibilidad de dar a conocer sus
puntos de vista y opiniones sobre un asunto de interés público o privado.

74
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

De una u otra manera, un control estricto sobre los chats o grupos de discusión va en contra
de la libertad de opinión y de pensamiento. Además hay que considerar que para participar
(recibir y difundir) en un chats o grupo de discusión, se requiere una clave de acceso
(password) y un nombre de usuario (user name). Eso significa que el acceso a dicho foro de
muchos a muchos está restringido sólo a aquellas personas que lo deseen y que, por lo
tanto, no forma parte de un instrumento propio de la comunicación masiva o de masa, como
la radio o televisión.

De acuerdo a la definición de medio de comunicación masivo de Umberto Eco, deben


cumplirse dos requisitos básicos para poder decir que estamos frente a un medio de
comunicación masivo:
1. " Unos canales de comunicación que permiten alcanzar, no a grupos determinados,
sino a un círculo indefinido de receptores en situaciones sociológicas distintas;
2. Unos grupos productores que elaboran y emiten determinados mensajes como medio
141
industriales ".

En el caso que estamos analizando no se cumple ninguno de los dos requisitos, debido a
que la existencia de clave y de nombre de usuario hace que los mensajes no lleguen a un
grupo indeterminado de personas. Tampoco existe una producción “industrializada” de
mensajes ni contenidos, debido a que las personas van escribiendo en el momento lo que
piensan y sienten, sin existir una elaboración de por medio o una actividad profesional,
como sucede en la confección de noticias por parte de los periodistas.

No sucede lo mismo en el caso de la web, en donde podemos afirmar que se está frente a
una comunicación masiva debido a que allí se cumplen los dos requisitos citados por Eco.
Pero es muy distinto decir que es similar a la televisión por el simple hecho de que es
comunicación masiva. O lo que es más llamativo: ¿Debe regularse la web por medio de una
legislación especial hasta el punto de ejercer un control más estricto que en el resto de los
medios de comunicación?

Al menos eso vale la pena preguntarse en el caso australiano. Como una forma de
complementar lo establecido por la Broadcasting Service Amendment (Online Services)
Act, en el parlamento del Estado de Nueva Gales del Sur se está discutiendo en la
actualidad un proyecto de ley que le otorgará mayores poderes a la ABA para establecer la
censura previa en la web. Según la nueva ley sería ilegal subir contenidos que pudieran
considerarse como nocivos para los menores, si no está instalado un sistema de verificación
142
para que los adultos controlen su contenido .

Esto es interesante porque marca un camino absolutamente distinto al establecido por la


jurisprudencia estadounidense, al legalizar lo mismo que los tribunales de justicia
declararon como inconstitucional, al penalizar contenidos que son absolutamente legales
fuera de la red. Además se crea un precedente importante al equiparar a Internet con la

141
Eco, Umberto. La estructura ausente: Introducción a la semiótica. Quinta Ed. Editorial Lumen. España.
1994. P. 20.
142
Taggart, Stewart. Australia prepara una ley para defender a los menores en Internet. Wired News.
23/11/01 http://espanol.lycos.com/wired/cultura/01/11/22/cul_2.html

75
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

televisión, pasando por alto todas las diferencias que existen entre ambas, junto con
establecer la censura como medida de protección de los menores, en vez de buscarse las
responsabilidades personales por los dichos.

2.2.2.1.2. La censura en la web a través de leyes que no fueron creadas para


regular Internet

Con respecto al punto anterior, Philps Giordano plantea que los distintos intentos por
regular la red reflejan más que nada la persistencia de una perspectiva tradicional, al
considerar que Internet funciona como un sofisticado medio de comunicación tradicional, al
143
más puro estilo del broadcasting .

La afirmación de Giordano implica por una parte, un desconocimiento sobre la naturaleza


144
de Internet como lo señalara Faber , al hacer la equivalencia entre la web y la televisión.
Con eso no sólo se obvia todo lo estipulado por la Corte Suprema de los Estados Unidos,
como lo vimos anteriormente, con respecto a la aplicación de la libertad de expresión en los
medios en línea, sino que también justifica la aplicación de leyes ya existentes a la red.

Pero lo más interesante es que de acuerdo a Dempsey y Weitzner, "los gobiernos pueden
restringir la libertad de expresión sin crear leyes específicamente centradas en la
145
distribución de información en Internet" .

Ése es un punto que es necesario recalcar, debido a que al contrario de lo que sucedió con
la CDA, hay gobiernos que han ocupado leyes que nada tienen que ver con la actividad
informativa, para censurar contenidos en la web.

Uno de los primeros casos fue el de CompuServe en Alemania, que nombramos


anteriormente. Según Dempsey y Weitzner el gobierno alemán no requirió la creación de
nuevas leyes para intervenir en el caso, ya que simplemente tuvo que afirmar que la
146
distribución de cierta información en Internet violaba las leyes vigentes .

Este caso tuvo la característica esencial de que en él se aplicaron las leyes de protección de
menores (pornografía infantil), cuestión que a partir de allí ha sido invocada en numerosas
oportunidades. Cabe señalar que la diferencia fundamental con la CDA y la experiencia
australiana, es que para tomar las medidas no fue necesario crear leyes especiales para la
red.

143
Giordano, Philps. Invoking law as a basis for identity in Cyberspace. Stanford Technology Law Review.
1998. http://stlr.stanford.edu/STLR/Articles/98_STLR_1
144
Faber, Joseph. Op. cit.
145
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit. p. 8.
146
Idem.

76
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Como dijimos anteriormente, el Caso CompuServe comenzó en 1994 cuando el M inisterio


del Interior del Estado de Bavaria comenzó una investigación sobre la existencia de
pornografía infantil en Internet 147. En noviembre de 1995 la policía obtuvo una orden para
investigar la oficina del ISP CompuServe en M unich. Un mes más tarde la policía contaba
con una lista con 200 grupos de discusión o news, desde los que era posible obtener
material pornográfico. Junto con ello, las autoridades alemanas declararon que
CompuServe debía tomar las medidas necesarias para evitar posibles responsabilidades y
penas.

Ante esa declaración, la empresa decidió sacar de su servidor todos los grupos de noticias,
sin tomarse la molestia de mirar qué había en ellos. Entre los grupos censurados se
encontraban grupos de discusión de homosexuales y el servicio de noticias Clarinet, que no
se encontraba en el servidor de CompuServe.

A juicio de Human Rights Watch esta medida de censura en los medios en línea, al igual
que en otros casos, fue un esfuerzo poco efectivo para cumplir con las demandas de una
148
autoridad escasamente informada .

No sólo se aplicó a Internet una legislación que no tiene nada que ver con la actividad
informativa, sino que tampoco se consideró la naturaleza y características propias de la red.
En primer lugar, se responsabilizó al ISP por la difusión de contenidos que fuera de la red
son absolutamente legales.

Si volvemos a utilizar los criterios establecidos por Desantes en la coordinación de los


derechos humanos, veremos que en el caso de la pornografía en general, no se atenta en
contra de la vida, honor, intimidad o derecho a la paz. Un caso distinto es en el de la
pornografía infantil en el que sí se atenta en contra del honor de las personas, además de
constituir un hecho que también es ilegal fuera de la red.

Además la medida configuró un escenario en el que se ejerció la censura previa, debido a


que no se buscaron las responsabilidades personales, sino que se optó por eliminar de la red
los contenidos cuestionados. Incluso se llegó al punto de eliminar un servicio de noticias
como Clarinet, que no está relacionado con la pornografía, ni menos con la pornografía
infantil.

Aunque el error está en que las medidas no se tomaron en virtud de un juicio y la


responsabilidad no recayó en los autores de los contenidos, ni en el operador del sitio.
Como lo dijimos con anterioridad, el rol del ISP se limita a realizar la conexión a Internet
de los usuarios, sin tener el control de los contenidos, ni de la actividad de las personas.

Este escaso control que pueden tener los ISP sobre las personas quedó de manifiesto por el
simple hecho de que para poder acceder a los grupos de noticias cuestionados, a los
usuarios alemanes les bastó con conectarse a Internet a través de otro ISP extranjero, como
AOL ( America Online).

147
Human Rights Watch. Op. cit. p. 19.
148
Idem.

77
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La aplicación de leyes ajenas a la información se tradujo en medidas de censura previa y lo


que es más importante, la responsabilidad se traspasó a instituciones que no tienen control
sobre la información cuestionada. Además de que la información está disponible de manera
libre para las personas en otros formatos, como diarios, libros y revistas.

Este hecho es necesario recalcarlo, debido a que el caso CompuServe ha marcado una
tendencia que se ha ido repitiendo a través del tiempo, debido a que ha justificado la
aplicación de todo tipo de leyes a Internet, tengan o no, relación con la información. Y el
mismo esquema de censura y de castigo de personas naturales y civiles que carecen de
control sobre la información, se ha ido repitiendo en numerosas oportunidades.

Básicamente eso es lo mismo que ha sucedido con respecto a la aplicación de leyes anti-
racismo a la web, por parte de Alemania, Francia, y Australia. Estos tres países tienen leyes
que prohiben la difusión de cualquier tipo de contenidos que realicen apología del nazismo
o cuestionen la ocurrencia de los crímenes en contra de la humanidad, cometidos por el
régimen de Adolf Hitler.

En general, lo que se ha realizado es bloquear el acceso a determinados sitios, recayendo la


responsabilidad en los ISPs y en el buscador, tal como sucedió en el caso Yahoo. Si bien es
cierto que la apología del odio racial atenta en contra del derecho a la paz y la honra de las
personas, el error se cometió a la hora de aplicar las responsabilidades. Ninguno de los
prestadores de servicios de Internet citados anteriormente, cumplen con los requisitos para
ser considerados como operadores de los sitios cuestionados.

Algo similar es lo que sucedió en 1996 cuando la empresa Telefónica alemana Deutsche
Telekom (DT) intentó bloquear el acceso a la página web de Ernest Zuendel, un neo-nazi
de origen alemán que vive en Toronto, Canadá. El problema fue que para poder hacerlo,
bloqueó el acceso a todo el servidor de la empresa California Computer Service, que
prestaba alojamiento a la página Zuendel.

La medida de censura fue tomada por un ISP que no tenía ningún control sobre la
información y que por lo tanto, no podía ser considerado como operador. Al no tener
control sobre la información, tuvo que bloquear todo el servidor para poder censurar una
página específica.

De acuerdo a la Human Rights Watch, los ejecutivos de California Computer Service


declararon que ellos no compartían los principios de Zuendel, pero que en ningún caso,
149
tenían como política censurar a sus usuarios .

Nuevamente este caso lo que nos plantea es la necesidad de buscar las responsabilidades
personales, antes de recurrir a medidas de censura. Por una parte, el simple hecho de dejar
el bloqueo del sitio en manos de instituciones o personas que no son los operadores de la
página, crea un problema mayor que el que pretende solucionar. Como lo hemos visto en

149
Idem.

78
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

los casos anteriores, el bloqueo afecta a sitios que no han caído en ninguna conducta que
sea cuestionable.

Además esto no hace sino que reforzar la idea planteada por Loreto Corredoira de que en
los nuevos modos de difusión, falla el establecimiento de responsabilidades en forma de
cascada y la necesidad de que ella recaiga sólo en el operador del sitio.

2.2.2.1.2.1. Las leyes de hostigamiento de los Estados Unidos

Tanto en los casos en los que se aplican las leyes de protección de menores y contra la
apología del nazismo, lo que principalmente se está atacando es la facultad de difundir
contenidos, principalmente por la web y en menor medida, por Internet. En ambas
situaciones se establecen medidas para bloquear el acceso a determinados sitios o
“bajarlos” de la red, al eliminarlos desde los servidores host.

De esta manera se quiere impedir la difusión de cierto tipo de contenidos, atacando a la


publicación de ellos. Si bien es cierto que en los casos que hemos nombrado no se ha
aplicado la responsabilidad a los operadores de los sitios, esto se ha debido más que nada al
desconocimiento sobre el funcionamiento de Internet del que hablara Giordano. Pero en
definitiva, la existencia de medidas de censura indican que lo que se ha intentado limitar es
la facultad de difundir.

Sin embargo, tal como lo afirma Eugene Volokh las leyes sobre hostigamiento en
ambientes laborales en los Estados Unidos (hostile environment harrasment law)
constituyen el más interesante cuerpo de restricciones al derecho a la información en
150
Internet . Porque al contrario de las leyes sobre protección de menores y de apología del
nazismo, se centran por igual en las facultades de difundir y recibir mensajes.

Bajo este tipo de leyes las distintas expresiones pueden dar lugar a responsabilidades
penales siempre y cuando creen un ambiente laboral hostil, injurioso u ofensivo, basado en
151
la raza, religión, sexo, nacionalidad de origen, discapacidad y edad de las personas .

Uno de los casos emblemáticos es el que sucedió en 1997. En él fue establecido un juicio
por hostigamiento laboral en contra de dos empleados de Federal Home Loan M ortage
Corp., más conocido como Freddie M ac, por enviar a través del correo electrónico una lista
de chistes racistas.

Los demandantes argumentaron que la lista creaba un ambiente laboral hostil, desde un
punto de vista racial y que era ilegal el hecho de que Freddie M ac tolerara ese tipo de

150
Volokh, Eugene. Freedom of speech, cyberspace, Harassment Law, and Clinton Administration. Stanford
Technology Law Review. 2000. http://stlr.stanford.edu/STLR/Working_Papers/00_Volokh_1 P. 2.
151
Idem.

79
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

expresiones, por lo que la compañía tuvo que tomar las medidas necesarias para erradicar
152
ese tipo de acciones .

Pero lo interesante es que bajo este cuerpo legal una persona incluso puede ser penalizada
por el simple hecho de navegar y, por lo tanto, de recibir contenidos nocivos o ilegales. Ese
es el caso de dos ejecutivos de la Compañía Smith Barney, los que fueron despedidos en
1998 por bajar contenidos pornográficos e intercambiarlos entre ambos, a raíz de un juicio
153
por hostigamiento laboral en contra de los ejecutivos .

Estos dos casos marcan una jurisprudencia en el campo del derecho a la información nunca
antes visto, debido a que por primera vez una persona puede ser objeto de
responsabilidades por el simple hecho de ejercer su derecho a recibir información. Lo que
está diciendo es que una persona al bajar un contenido pornográfico crea un ambiente hostil
en el trabajo o, lo que es lo mismo en términos doctrinarios, está atentando en contra el
derecho a la paz.

No obstante, es necesario detenerse en dicha afirmación por los alcances que tiene. En
primer lugar, lo que se está planteando es una prolongación artificiosa de la cascada de
responsabilidades, hasta el punto de llegar al receptor del mensaje. Recordemos que según
Desantes el derecho sobre la información se refiere a la actividad informativa y que por lo
tanto, éste es ejercido por delegación por lo profesionales de la información. Entonces, lo
que aquí se está aplicando es una lógica absolutamente distinta, debido a que al usuario, al
receptor, se le está responsabilizando por una acción que él delegó en otra persona y sobre
la que, además, tiene un derecho inmanente de recibir.

Lo que nos preguntábamos antes es si la publicación de un determinado mensaje atentaba


en contra de otros derechos humanos y si debido a la coordinación, el derecho a la
información debía contraerse. De ser así, el autor quedaba sujeto a las responsabilidades
que se pudieran aplicar por sus dichos. Ahora las leyes de hostigamiento transforman
totalmente esta pregunta, hasta el punto de cuestionar el hecho de si recibir un mensaje
atenta contra otros derechos humanos.

Cabe preguntarse, ¿cómo la recepción de un mensaje pornográfico puede ir en contra del


derecho a la paz, del honor o de la vida íntima de una persona? ¿O estamos frente a una
creciente falta de tolerancia? Esta es una pregunta sin respuesta hasta el momento, pero que
ha creado una jurisprudencia que va más allá de los Estados Unidos.

En abril del año 2000 una empleada de los laboratorios Dermofarm en Barcelona, España,
fue despedida de su trabajo después que la empresa realizó un exhaustivo control de sus
154
actividades en Internet, anotando las horas que navegaba por sitios de ocio .

152
Idem.
153
Peter Truell. 2 executives dismissed by Salomon over pornographic. New York Times. 31/03/1998.
154
CNN en Español. Despedida por navegar en horas de trabajo. 03/08/2001.
http://cnnenespanol.com/2001/mundo/espana/08/03/despedida/

80
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Ante el despido, la empleada recurrió a la justicia argumentando que no tenía restricción


alguna para acceder a Internet y que a través de una página de ocio, se podía obtener
información sobre productos o tendencias que eran útiles para su trabajo. Después de una
victoria en primera instancia, el Tribunal Superior de Justicia de Cataluña dictaminó a favor
de la empresa, dejando sin efecto el fallo anterior que obligaba al empleador a pagar una
155
indemnización, más los salarios atrasados .

Si bien es cierto que puede argumentarse que la medida es lógica porque la empleada
estaba navegando en vez de trabajar, descuidando las labores para las cuales fue contratada,
este fallo sí tuvo consecuencia y sentó jurisprudencia. Recientemente la Fiscalía de
Cataluña decidió que controlar los correos electrónicos de los empleados no es delito. Esta
determinación fue tomada durante el proceso que en la actualidad se está llevando en contra
de los directivos del Deustche Bank (Banco Alemán), por bloquear el correo electrónico de
156
un empleado que enviaba mensajes de carácter personal .

Lo que plantea Volokh es que a partir de casos como los anteriores los empleadores están
en su justo de derecho de decir que no circulará ningún tipo de material racial, religioso o
157
sexualmente ofensivo, que pueda dar origen a responsabilidades . En el fondo, la idea es
censurar cualquier tipo de información que pueda ser considerada como ofensiva, para
evitarse problemas.

Entonces, el paso lógico es implementar sistemas de filtrado y de monitoreo, que afecten


tanto al correo electrónico como a la navegación por páginas web de todos los empleados
de una empresa.

Pero lo fundamental es que junto con verse afectada la facultad de recibir mensajes, la
aplicación de las leyes laborales al campo del derecho a la información plantea otro dilema
novedoso. Por primera vez se establece en qué lugares físicos se puede ejercer el derecho a
la información en los medios digitales.
158
Porque tal como lo explica Volokh , las presiones para impedir que las personas reciban
contenidos nocivos en los lugares de trabajo, no son impedimento para que sí lo hagan
desde sus casas. Esto plantea un cambio fundamental, ya que no sólo debe hacerse la
coordinación con respecto a los principios de personalidad y comunidad, sino que también
debe tomarse en cuenta el lugar desde el que se está navegando.

En el caso de los ejecutivos de Salomon Smith Barney, lo que se está cuestionando no es si


es legal o no, el acceso a la pornografía en Internet o si entra en conflicto con otros
derechos. Es más, ni siquiera fueron cuestionados los operadores de los sitios. O sea, lo que
se está planteando es que el lugar físico desde el que se está navegando tiene tanta
importancia, que incluso podría primar por sobre el derecho a la información.

155
Idem.
156
Noticias.com. La Fiscalía de Cataluña decide que controlar el "e-mail" de los empleados no es delito. 28
de noviembre de 2001. http://www.noticias.com/noticias/2001/0111/n01112816.htm
157
Volokh, Eugene. Op. cit. p. 2.
158
Idem.

81
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Lo interesante es que en el caso norteamericano no sólo existen restricciones a la


navegación en los lugares de trabajo, sino que también en las escuelas y bibliotecas
públicas, tal como analizaremos en detalle más adelante.

Pero si se toma el conjunto de leyes que hemos citado anteriormente, veremos que todas
han jugado un papel restrictivo, con respecto al derecho a la información. El énfasis ha
estado puesto en el establecimiento de trabas a los derechos de difundir y recibir
información a través de Internet, en vez de garantizar y fortalecer estos derechos.

Básicamente los intentos de regulación se han traducido en el establecimiento de


restricciones a la facultad de recibir información, a través de la implementación de sistemas
de verificación de edad y de filtrado y etiquetado. Además hay que tomar en cuenta que vez
primera, se han aplicado responsabilidades a personas por recibir información.

Aunque hay que aclarar que este es un tema en el que han existido diferencias, no sólo entre
países, sino que también al interior de ellos. Cabe recordar el fallo de la Corte Suprema de
los Estados Unidos sobre la CDA y el impulso que le dio al derecho a la información en los
medios digitales, se contraponen con los intentos de regulación por parte del gobierno.

Además hay estados como Argentina en los que recientemente se han planteado proyectos
de ley para resguardar la privacidad de las personas y en la que se tipifica como delito la
159
intercepción de los e-mails . Asimismo en Francia existe un fallo del Tribunal
Correccional de París, en el que se condenó a tres directivos de la Escuela Superior de
Física y Química Industrial (ESPCI) de París por interceptar los correos electrónicos. La
justicia estimó que las cuentas de e-mails del trabajo están amparadas por el secreto de
160
correspondencia .

Esto no debe tomarse como una contradicción o incongruencia con todo lo que hemos
citado con anterioridad, sino que demuestra la falta de consenso y de acuerdo sobre qué y
cómo regular la red. Al desconocimiento del tema por parte de las autoridades, como lo
señala Faber, hay que sumar la novedad. Lo que se conoce como "cyberlaw", no tiene más
de seis o siete años de desarrollo, por lo que podría considerarse que aún estamos en una
época de ajustes.

Y si a eso le sumamos el impacto que ha causado en el campo del derecho a la información


en Internet la reciente promulgación de la USA Patriotic Act de los Estados Unidos,
veremos que es la inestabilidad la que ha caracterizado el entorno. Esta ley que nació como
una respuesta a los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en contra de la Torres
Gemelas en Nueva York, realiza diversas modificaciones a más de 15 estatutos distintos.

159
Sametband, Ricardo. Argentina peeks into e-amils laws. Wired News. 14/11/2001
www.wired.com/news/politics/0,1283,48291,00.html
160
La empresa.net . Justicia francesa determina que cuentas de "e-mail"del trabajo están amparadas por
secreto de correspondencia. 06/11/2000. www.laempresa.net/noticias/2000/0011/20001105_04.htm

82
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

A juicio de la ONG Electronic Frontier Foundation, esta ley va en contra de las libertades
civiles, debido a que le entrega a las autoridades amplios poderes para ejercer vigilancia y
espionaje de las distintas acciones que las personas realicen al interior de la web161. Entre
las principales reformas que establece está la autorización para que el gobierno espíe y
vigile mientras los usuarios están navegando por Internet. Junto con ver las páginas por las
que ha pasado una persona, el Acta incluye una autorización para espiar las palabras que
sean ingresadas a los motores de búsqueda o buscadores, como Google o Yahoo.

Cabe señalar que Europa tampoco ha estado ajena a esta realidad, debido a que en la
actualidad se ha generado un fuerte debate entre el Consejo de M inistros y el Parlamento
162
Europeo, por la discusión de un proyecto de ley similar a la USA Patriot Act .

Si bien es cierto que el tema de fondo es si la lucha en contra del terrorismo justifica la
limitación de algunas libertades civiles, esto es un fiel ejemplo del ambiente que existe en
torno a la regulación en Internet. Refleja la fractura u oposición que existe entre distintas
visiones; entre la necesidad de reforzar y garantizar el derecho a la información; y otra, que
ve en la actividad informativa en la web e Internet un profundo peligro. Es por eso que en
mayoría de los casos, tal como sucedió con la CDA, la discusión sobre la necesidad de
regular la red se mueve entre el establecimiento de medidas de censura y la protección del
derecho a la información.

Autores como Dempsey y Weitner, junto con ONGs como HRW, ACLU y GILC,
consideran que Internet no debe ser regulada por ningún tipo de leyes. Esa opinión se basa
en los argumentos que ocupó la Corte Suprema de los Estados Unidos para declarar como
inconstitucional la CDA. Recordemos que la Corte manifestó que la red debe tener el
mismo nivel de protección en materia de libertad de expresión que los libros y revistas.
Asimismo debe garantizarse que esté libre de intromisiones del gobierno.

Por otra parte, los gobiernos de los Estados Unidos, Alemania, Francia, Gran Bretaña y de
países con gobiernos de corte autoritario como Cuba, China, Vietnam, Pakistán y Arabia
Saudita, han realizado numerosos esfuerzos para regular la red, lo que ha incluido la
creación de leyes especiales y aplicación de cuerpos legales ya existentes.

Pero la pregunta de fondo es si es válido aplicar al ciberespacio leyes cuya materia central
no es la regulación de la actividad informativa. Recordemos que incluso en países como
Estados Unidos, en el que la Primera Enmienda asegura la desregulación de los medios
informativos, son penados por la ley los delitos cometidos por los medios de comunicación.

En todas las legislaciones de los países occidentales están tipificados los delitos en contra
de la honra y dignidad de las personas, lo que en materia doctrinaria está representado por
el principio de personalidad. Además el derecho a la paz está reconocido tanto en el Pacto

161
Electronic Frontier Foundation. EFF analysis of the prevision of the USA Patriotic Act: That relate to
online activities. Electronic Frontier Foundation. 31/11/2001.
www.eff.org/Privacy/Surveil...1031_eff_usa_patriot_analysis.html
162
Meller, Paul. European confrontation over privacy rights on the Internet. New York Times. 30/11/2001.
www.nytimes.com/2001/11/30/...ology/30DATA.html?pagewanted=print

83
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Europeo como en la Convención Americana, bajo el concepto de seguridad nacional y la


prohibición de la propaganda a favor de la guerra y del odio racial.

¿Debe ser tratado Internet como un medio de comunicación o como un arma


potencialmente peligrosa para la sociedad? De su respuesta depende la vigencia o no de la
censura previa y del respeto al derecho a la información en la web y en Internet.
Recordemos que censura y responsabilidad son dos cosas bien distintas; como lo son la
aplicación de responsabilidades por la difusión y por la recepción de mensajes. Porque tal
como pasaremos a enumerar a continuación, lo que principalmente se intenta es evitar que
la gente tenga acceso a los contenidos, más que aplicar responsabilidades por los dichos.

2.2.3. Las formas de ejercer censura en Internet

Hasta el momento hemos hablado en términos generales del bloqueo de sitios y del filtrado
y etiquetado. No obstante, las formas de ejercer la censura y de burlarla en los medios
electrónicos, involucran distintos aspectos que tienen diversas consecuencias en el acceso a
la información, sobre todo en los portales y buscadores.

Es por eso que analizaremos más en detalle cada uno de estas formas de censura, poniendo
énfasis en quién la aplica, cuál es su grado de efectividad real según los distintos actores
involucrados en el caso, su grado de obligatoriedad y cuál es la facultad del derecho a la
información que se ve más afectada.

Lo que se espera es mostrar el contexto en el que se aplica la censura para, en una etapa
posterior, ver si alguno de esto mecanismos son ejercidos por los principales portales y
buscadores.

Esto se debe a que al contrario de lo que sucede en los medios tradicionales, existen
distintos tipos de censura en línea. Si resumimos los informes de la HRW, GILC y ACLU -
163
que hemos citado anteriormente- junto con el de Leonard Sussman , además del trabajo
desarrollado por autores como Lawrence Lessig, Eric Sinrod y Eugene Volokh, se puede
determinar que la censura en Internet es ejercida a través de cuatro formas básicas:

1. Impedir el acceso de los usuarios a Internet


2. Bloqueo de sitios
3. "Zonificación" de Internet
4. Filtrado y etiquetado

Cada una de estas formas de censura es ejercida por distintas instituciones y personas, por
lo que nos extenderemos más en aquellas en las que se ven involucradas nuestro objeto de
estudio.

163
Sussman, Leonard. Censor Dot Gov: The Internet and press freedom 2000. The Freedom House. 2000.
www.freedomhouse.org/pfs2000/sussman.html

84
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

También es necesario aclarar que la distinción que hemos realizado se debe más que nada a
la necesidad de ordenar los contenidos, por lo que debemos dejar en claro que muchos
países e instituciones ejercen en la práctica una mezcla o todas las alternativas que
nombramos anteriormente.

2.2.3.1.Impedir el acceso a los usuarios

Si bien es cierto que la restricción al acceso no es ejercido portales y buscadores, es


necesario nombrarlo debido a los efectos que tiene. Básicamente es aplicada por gobiernos
de corte autoritario que quieren impedir la circulación de mensajes críticos al régimen y la
difusión de ideas democráticas.

Para lograr este fin, lo que hacen es restringir el acceso a Internet especificando en qué
lugares se pueden instalar computadores con acceso a la red y cuáles son las personas que
pueden hacer uso de ellos. De esta manera, lo que se busca restringir es la facultad de
recibir que tienen todas las personas, para impedir que puedan acceder a sitios que
cuestionen a estos regímenes.

Eso plantea una diferencia fundamental con la censura "tradicional", ya que lo que se
intenta impedir es que los usuarios accedan a contenidos que están situados en el
extranjero. Por lo tanto, lo que principalmente se ve afectado es el derecho a la
información que tienen todas las personas. Y al no poder acceder a la red, se hace
innecesario la imposición de medidas que afecten al derecho sobre la información, que
está referido a la actividad informativa.

Los dos principales casos en los que se controla el acceso a la red son Arabia Saudita y
Cuba. En el caso del país del M edio Oriente, sólo se puede acceder a través de terminales
instaladas en ciertas universidades y hospitales. Además todas las cuentas de acceso tienen
un sistema que registra todos los contenidos que baja el usuario, el cual puede ser revisado
164
por el M inisterio del Interior .

Lo interesante es que la restricción al acceso va acompañado por otro tipo de medidas que,
al igual que las leyes sobre hostigamiento laboral, puede dar origen a responsabilidades
penales por el simple hecho de ejercer la facultad de recibir. Al registrar cada una de
actividades del usuario al interior de Internet, lo que se busca es poder detectar quién
accede a contenidos "no autorizados". O sea, no sólo se restringe el derecho a recibir
información a través del establecimiento de restricciones a la conexión, sino que además se
crea un sistema punitivo que actúe como freno o autocensura, para impedir que las personas
lleguen a informaciones que no son del gusto del gobierno.

El mismo esquema es el que se sigue en Cuba, en donde el gobierno decide qué entes e
instituciones pueden conectarse a Internet, al mismo tiempo que está prohibido el acceso
domiciliario. Según el informe de Kalathil y Boas sólo algunas universidades y lugares de

164
Human Rights Watch. Op. cit. p. 17.

85
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

trabajo, seleccionadas por el gobierno de Fidel Castro, están autorizadas para dar acceso a
165
Internet .

De acuerdo a las cifras entregadas por estos mismos autores de los 110 mil computadores
que existen en el país, sólo unos 200 tienen acceso a la red. Y de los 11 millones de
habitantes que tiene el país, sólo 60 mil están autorizados para ocupar el e-mail y de ellos,
166
sólo un tercio puede enviar correos electrónicos fuera del país .

En China sucede algo similar, en donde el control sobre las cuentas de acceso a Internet es
bastante estrecho. Aunque existen ISP`s de carácter comercial, las personas que deseen
167
conectarse deben registrarse en el M inisterio Postal .

Contrariamente a lo que plantea el artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos


Humanos, en estos casos es el gobierno el que decide quién es titular o no, del derecho a la
información. Al impedir que todas las personas puedan ejercer los derechos a recibir e
investigar en la red, se está negando el principio básico de la titularidad universal de la
información.

Como lo hemos dicho en oportunidades anteriores, Desantes afirma que el derecho a la


información pertenece a todas las personas y que éstas lo ejercerán consciente o
168
inconscientemente. Incluso manifiesta que disfrutarán de él sin hacer nada por obtenerlo .

A l impedir un libre acceso a Internet se ven fuertemente perjudicados los derechos a


recibir e investigar información. Lo interesante es que el objetivo de estas medidas es
mantener un control sobre la libre difusión y circulación de ideas, ya que podrían afectar la
hegemonía política que tienen estos gobiernos.

Con este tipo de acciones lo que pretenden es restringir el libre albedrío y la libertad interna
de las personas. No obstante, tal como lo señala Desantes eso es algo imposible de hacer,
ya que limitar las libertades internas de los hombres equivale a introducirse en su cabeza.

Es por eso que el sistema impuesto por el gobierno cubano para limitar el acceso a la red,
también tiene fallas como lo hemos visto en casos anteriores. Según Kalathil y Boas esta
medida es burlada por un gran número de usuarios que se conectan de manera ilegal desde
sus hogares, usando claves de acceso (password) de sus lugares de trabajo o de cuentas
169
adquiridas en el mercado negro .

Sin embargo, este tipo de censura pese a que va en contra de la doctrina y de todos los
tratados internacionales en materia de derechos humanos, entrega elementos que se van

165
Kalathil, Shanthi; Boas, Taylor. The Internet and state control in authoritarian regimes: China, Cuba, and
the counterrevolution. Information Revolution and World Politics Project. Global Policy Program. Number
21. July 2001. www.ceip.org/files/Publications/wp21.asp P. 12.
166
Idem.
167
Human Rights Watch. Op. cit. p. 10.
168
Desantes, José María. Información y derecho. Op. cit. p. 21.
169
Kalathil, Shanthi; Boas, Taylor. Op. cit. p. 12.

86
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

agregando, cuya consecuencia final es responsabilizar a usuario por el libre ejercicio del
derecho a la información.

2.2.3.2.La "zonificación"

Dentro de estas nuevas formas de aplicar la censura, en el que el énfasis está puesto en
impedir que los usuarios ejerzan de manera libre sus derecho a recibir e investigar, existe
otro mecanismo que podemos denominar como zonificación. Pese a que este mecanismo es
implementado por el poder político y no por los buscadores, es necesario detenerse en él,
debido a que entra en la lógica de lo que muchos portales han intentado realizar, tal como lo
veremos más adelante en el capítulo sobre este tipo de sitios. Además crea consecuencias
sobre el acceso a la información en la web que es necesario tener en cuenta.

Básicamente la zonificación consiste en crear una especie de intranet o red privada, para
impedir que las personas puedan acceder libremente a todo tipo de contenidos. Al contrario
de lo que sucede en la web, en la que pueden entrar a sitios de todo el mundo, los usuarios
sólo pueden ingresar a las páginas que forman parte de la "intranet" o intrared".

Esto se logra mediante la instalación de firewalls o "muros de fuego" por parte del ISP. Un
firewall es un mecanismo de seguridad diseñado para impedir el acceso no autorizado a una
170
red privada . Generalmente, estos mecanismo se colocan para prevenir el acceso de
hackers y crakers a una red, e impedir que estos últimos alteren, borren o roben
información del sistema.

En este caso no se intenta impedir un acceso no autorizado a la red, sino que por el
contrario, el objetivo central es que los usuarios no puedan salirse de la red interna o
privada. De esta manera se intenta mantener un control sobre la información, procurando
que los usuarios sólo puedan acceder a aquella que se considere como políticamente
conveniente.

Este tipo de políticas fue aplicada a mediados de los años noventas por el gobierno chino.
Uno de los principales ISP´s de ese País, China Internet Corporation (CIC), ofrecía
conexión a Internet sólo a temas económicos. Y lo que es más importante, sólo se podía
acceder a información internacional si esta había sido revisada en Hong Kong por una filial
171
de la empresa .

Aunque hay que señalar que la zonificación fue abandonada por el Estado Chino a fines de
los años noventa debido a que era fácil de burlar por parte de los usuarios. Debido a que
ésta es implementada por los ISP`s, los usuarios chinos comenzaron a conectarse a Internet

170
Diccionario Babylon (www.babylon.com ) y Diccionario Informático del Diario El Clarín
(http://www.clarin.com.ar)
171
Human Rights Watch. Op. cit. p. 10.

87
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

por medio de empresas extranjeras, como America Online o M icrosoft, y de esa manera
pasaban por alto los firewalls puestos por el gobierno.

Sin embargo, durante el 2001 el Estado Chino ha comenzado a discutir sobre la posibilidad
de volver a implementar una intranet que reemplace la conexión a Internet. Aunque la idea
no ha sido detallada, se espera que provea de servicios de en línea aparejado con contenidos
172
"aceptables" , lo que establece de manera clara la intención de ejercer un control político
sobre los contenidos.

Ese es el mismo concepto que ha aplicado el régimen de Fidel Castro al complementar las
medidas de restricción al acceso a la red que detallamos anteriormente, con la
implementación de una intranet. Hay que destacar que la mayoría de los computadores que
existen en la isla están conectados a esa red y sólo un pequeño porcentaje de la población
tiene acceso pleno a Internet.

La zonificación atenta en contra del derecho a la información de las personas al imponer


restricciones a las facultades de recibir e investigar. Lo que intenta es que los usuarios sólo
naveguen por los sitios previamente definidos por la autoridad, por lo que no existe un
acceso libre a la información. Además hay que señalar que una vez más el objeto de la
restricción es el sujeto universal, es decir, el usuario.

2.2.3.3.El Bloqueo de sitio

A diferencia de las restricciones al acceso y a la zonificación, que están enfocadas al


usuario, el bloqueo de sitios es una de las herramientas que más utilizan los distintos
gobiernos y cuyo objeto central es el autor de los sitios.

Básicamente éste se efectúa de dos maneras básicas. La primera de ellas es similar a la


censura ejercida en los medios tradicionales y consiste en borrar el sitio que está alojado en
servidor host. Es lo que comúnmente se conoce como "bajar una página".

La segunda es el bloqueo propiamente tal, el que consiste en impedir que los usuarios
puedan entrar a un sitio específico. El mecanismo que se ocupa es similar a la zonificación,
debido a que se utilizan servidores "proxy", los que funcionan de una forma parecida a los
muros de fuego o firewall. Un servidor proxy es un mediador o intermediario entre la red
interna de una organización e Internet, como parte de un sistema de seguridad para proteger
173
la red interna de accesos no autorizados . Aunque en estos casos los servidores proxy son
usados para bloquear o impedir el acceso a los usuarios de la red interna a una serie de
sitios específicos de la web, predefinidos por el administrador del sistema.

172
Kalathil, Shanthi; Boas, Taylor. Op. cit. p. 9.
173
Diccionario Babylon (www.babylon.com )

88
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Según la Unión Europea el bloqueo a través de un proxy es una buena alternativa, cuando el
material cuestionado no puede ser eliminado del servidor host, porque está "situado en un
país cuyas autoridades no están dispuestas a cooperar o porque el material ilícito no sea
174
ilícito en dicho país" .

Este tipo de medidas se centra en la actividad informativa o en lo que Desantes denominó


como derecho sobre la información. Si bien es cierto que el bloqueo impide el acceso a los
usuarios, este sólo se utiliza como una alternativa cuando no es posible eliminar la página.
De todas maneras, el resultado final tanto de la eliminación como del bloqueo es un daño el
derecho a la información de todas las personas.

Cabe recordar que en capítulos pasados abordamos el problema que implica la eliminación
de un sitio, debido al efecto producido por la multidifusión y los nuevos modos de difusión,
definidos por Loreto Corredoira.

Debido a que una página web sigue estando disponible para el público hasta que es
modificada o "bajada", cualquier acción que implique que esta sea eliminada encierra en sí
misma la censura.

En aquella oportunidad dijimos que por eso se hace tan difícil aplicar las responsabilidades
ulteriores por los dichos, razón por la cual debía extremarse el cuidado y el análisis antes de
eliminar una página.

Por lo tanto, la diferencia entre la censura y una medida racional en la que se apliquen las
responsabilidades ulteriores, va a estar directamente relacionado con la forma, los motivos
y el procedimiento empleado.

En aquella oportunidad dijimos que uno de los primeros requisitos era que esta medida
fuera tomada como resultado de un proceso judicial caso a caso. Desde esa perspectiva no
se justifica la eliminación del sitio del periódico independiente Svadoba, por parte del
gobierno de Bielorrusia. O que fueran bajados los sitios "Bert Is Evil", "allewislive.com" y
"WhatDemocracy.com", después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001
175
en Nueva York .

Todos esos sitios fueron bajados sin que se hiciera un proceso judicial y, por lo mismo, un
análisis acabado de cada uno de ellos. En el caso de los tres últimos sitios "Bert is Evil" y
"allewislive.com" no se advierte ninguna razón de carácter racional que justifique la
eliminación. En el primer caso se trataba de un sitio de corte cómico, con un alto grado de
ironía. Bert (Beto, en castellano) es uno de los personajes más populares del programa
infantil de televisión, Plaza Sésamo (Sesame Street, en inglés). Con un fuerte componente
de ironía y humor, se culpaba a Beto de los peores males del mundo. El sitio fue bajado

174
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Op. cit. p. 9.
175
Electronic Frontier Foundation. Chilling effects of anti-terrorism: "National security" toll on freedom of
expression. Electronic Frontier Foundation. 2001.
www.eff.org/Privacy/Surveil..._militias/antiterrorism_chill.html

89
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

después que se difundió a nivel mundial una foto de una marcha a favor del supuesto autor
de los atentados en contra de la Torres Gemelas, Osama Bin Laden, en la que uno de los
manifestantes portaba un cartel con la foto de Beto.

Pese a que la eliminación de este sitio podría parecer un chiste de mal gusto, fruto de la
exageración, el caso de allewislive.com es aún más enigmático. Ésa es la página oficial del
Abuelo de los M onsters, un personaje de la serie de televisión norteamericana de los años
sesenta y setenta. Sólo se supo que fue bajada debido a los atentados terroristas del 11 de
176
septiembre, pero poco más se conoce de las razones que justificaron la medida .

Eso nos lleva a detenernos brevemente en este punto. Al estudiar la coordinación de los
derechos humanos, dijimos que el derecho a la información debía contraerse frente a los
derechos a la vida, honor, intimidad y derecho a la paz. Tanto en los casos de Bert y de
allewislive.com, no se entra en conflicto con ninguno de ellos.

Lo mismo sucede en el caso del periódico Svadoba y de WhatDemocracy.com, ya que lo


que hacen ambos sitios es manifestar una expresión crítica frente a las acciones de sus
respectivos gobiernos.

La eliminación de dichos sitios constituye una medida de censura, debido a que fue
realizada por motivos políticos. Según la Corte Interamericana "la libertad de expresión es
una piedra angular en la existencia misma de una sociedad democrática. Es indispensable
para la formación de la opinión pública. Es también conditio sine qua non para que los
partidos políticos, los sindicatos, las sociedades científicas y culturales, y en general
quienes deseen influir sobre la colectividad, puedan desarrollarse plenamente. Es, en fin
condición para que la comunidad, a la hora de ejercer sus opciones, esté suficientemente
177
informada" .

Lo que plantea la Corte Interamericana es que la vigencia del derecho a la información es


necesario para que los distintos sectores sociales y políticos puedan dar a conocer sus
puntos de vista, cuestión esencial a la hora de realizarse uno de los axiomas de la
democracia: las elecciones.

Un claro ejemplo es que según el artículo 29 de la ley Nº 19.733 sobre Libertades de


Opinión e Información y ejercicio del Periodismo de la legislación chilena, las críticas de
carácter político no constituyen el delito de injuria. La idea que está detrás de dicha
disposición es la misma que plantea la Corte Interamericana, ya que lo que se busca es
garantizar el derecho a la crítica y la libre difusión de ideas, dentro del marco de una
discusión democrática que permita informar a la opinión pública.

Es por eso que llama la atención que este tipo de medidas no sólo sea tomada por gobiernos
de corte autoritario, como China, Cuba o Vietnam. No olvidemos que esta es una práctica

176
Scheeres, Julia. Suppression stifles some sites. Wided News. 25/11/2001.
www.wired.com/news/print/0,1294,47835,00.html
177
Opinión Consultiva de la Corte Interamericana. OC-5/85, del 13 de noviembre de 1985, par. 50.

90
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

habitual en Alemania, Estados Unidos y Australia, en donde incluso existen leyes que
amparan la eliminación de sitios.

Aquí lo que interesa es que se puede crear un serio precedente en contra del desarrollo del
derecho a la información en los medios en línea, porque como lo demuestran los casos del
periódico Svadoba y de WhatDemocracy.com, la tentación para eliminar sitios por razones
políticas es grande. M ás aún cuando se argumenta que este tipo de críticas atenta en contra
del derecho a la paz de las personas e incluso, como ha sucedido después de los atentados
terroristas del 11 de septiembre de 2001, en contra de la seguridad nacional.

No hay que perder de vista los motivos y razones por los cuales se efectuó el bloqueo y que
se ajusten a un debido proceso. No obstante, el hecho de que la eliminación sea fruto de un
proceso judicial no es garantía de que se respete el derecho a la información. Como lo
hemos visto en numerosas oportunidades, el caso CompuServe pese a ser el resultado de
una investigación judicial y de enfocarse en contenidos ilegales según la legislación
alemana, falló en la forma de llevar a cabo la eliminación de los archivos desde el servidor.
Recordemos que la eliminación se llevó a cabo "en masa", por lo que la medida afectó a
sitios que no estaban incluidos en la investigación judicial.

De la misma manera, CompuServe sirve para ilustrar la capacidad de la tecnología para


evitar el control de tipo gubernamental. Recordemos que para evitar el bloqueo impuesto
por las autoridades alemanas, los usuarios de ese país sólo debieron conectarse a Internet a
través de un ISP situado en el extranjero.

Además existen distintas formas para burlar tanto el bloqueo, como la eliminación de sitios.
Como resultado de ello los usuarios y los autores de las páginas tienen a su disposición
distintas herramientas, que van a variar en su grado de sofistificación y que debido a que se
enfocan en distintas facultades del derecho a la información, tendrán efectos distintos sobre
éste mismo.

Es lo que sucede con el bloqueo de sitios, que afecta principalmente al derecho a la


información y, especialmente, a la facultad de recibir. En julio de 2001 un grupo de hackers
178
conocido como "El culto de la Vaca M uerta " desarrollo el software Peekabooty, que
179
permite a los usuarios acceder a páginas que están bloqueadas .

Este programa computacional fue pensado para aquellas personas que no pueden conectarse
a través de un ISP situado en el extranjero, porque tienen limitado el acceso a llamadas
internacionales o porque sus actividades al interior de la web son vigiladas, como sucede en
Arabia Saudita o China. Peekabooty lo que hace es evitar el bloqueo impuesto por los
servidores proxis y por los firewalls o muros de fuego. Además utiliza mecanismos de
encriptación, que borran los rastros que deja el usuario al visitar un sitio. De esa manera se
impide que las autoridades políticas vigilen las actividades de las personas al interior de la
web.

178
Cult of the Dead Cow.
179
Peekabooty, el programa anticensura. Noticias.com. 18/07/2001.
www.noticias.com/noticias/2001/0107/n01071816.htm

91
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Recordemos que en los países que hemos nombrado - como China, Arabia Saudita y el
mismo Estados Unidos, bajo el régimen de las leyes de hostigamiento laboral- monitorean
las actividades del usuario para castigarlo en el caso de que entre a un sitio que pueda
considerar como inapropiado o ilegal. Con este tipo de programas, además de poder visitar
el sitio prohibido, evitará que recaigan sobre él responsabilidades penales por ejercer su
derecho recibir e investigar mensajes.

Si bien es cierto que en el caso de China y Arabia Saudita el bloqueo surge como una
manera de evitar la crítica política, la mayoría de los sitios afectados son de características
informativas. Esto quedó al descubierto después de la reunión de la APEC (Asia Pacific
Economic Cooperation) que se desarrolló el 2001. Una vez que finalizó el encuentro, el
gobierno chino volvió a bloquear los sitios de la BBC, CNN, Reuter y New York Times,
180
entre otros .

Lo que sucede es que tal como lo señalamos con anterioridad, lo que las autoridades
quieren es evitar es que la opinión pública se informe, para impedir que ella tenga los
elementos de juicio necesarios para analizar su realidad, que le permitan distinguir entre las
distintas alternativas que tiene. Y si es que lo logra, lo castigan de manera ejemplificadora
para disuadir a otras personas de seguir su ejemplo.

Entonces, lo que tenemos es que un software como Peekabooty que le permite al usuario
ejercer su derecho a recibir e investigar mensajes, tiene un efecto positivo sobre el derecho
a la información, ya que lo único que hace es garantizar el libre ejercicio de un derecho
frente a las presiones de la autoridad.

Asimismo existen servidores proxis anticensura, que funcionan de una manera parecida a
Peekabooty. Según Dempsey y Weitzner estos servidores evitan los filtros, e incluso si la
compañía telefónica es de propiedad estatal, no puede diferenciar una llamada de teléfono a
181
un ISP internacional del envío de un fax . En el fondo lo que hacen, es permitir que el
usuario se conecte a un ISP situado en el extranjero para evitar el bloqueo, al mismo tiempo
que evita la vigilancia, mediante la cual se puede penalizar a esta persona.

M ientras tanto existe otra forma de evitar la eliminación de sitios, que se centra en el
derecho sobre la información y, por ende, en la facultad de difundir. A lo que nos referimos
182
es a la creación de servidores espejo o mirror . Cuando un gobierno quiere bajar un sitio,
otras personas se encargan de copiar la información y ponerla en sus servidores, evitando
así la medida.

Un ejemplo de ello es lo que sucedió cuando el Consejo del Condado de Nottinghamshire


en Gran Bretaña intentó evitar la publicación del Informe JET, que hacía un reporte oficial
sobre la histeria creada por ciertos casos de abusos a menores. La ONG Cyber- Rights &

180
China vuelve a bloquear contenidos de Internet. Noticias.com. 23/10/2001.
www.noticias.com/noticias/2001/0110/n01102341.htm
181
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit. p. 7.
182
Idem.

92
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Cyber - Liberties183 dirigió una campaña que dio como resultado de que el informe se
publicara en 35 servidores distintos, lo que evitó cualquier intento de censura.

El servidor espejo difiere fundamentalmente de los mecanismos nombrados con


anterioridad. Su principal objetivo es que los contenidos que fueron bajados sigan estando
en la red, por lo que su principal efecto es sobre la actividad informativa.

Además requiere de la participación activa de distintas personas y organizaciones para que


pueda llevarse a cabo, lo que implica la formación de redes. El único peligro que encierra
este tipo de prácticas es que se utilice para publicar páginas que fueron eliminadas como
resultado de un proceso judicial, porque afectaba a uno de los derechos básicos, como la
vida, el honor, la intimidad o el derecho a la paz. Es por eso que los servidores espejo debe
utilizarse con responsabilidad, teniendo en cuenta la coordinación de los derechos
humanos.

Ese mismo criterio es el que debe ocuparse para aplicar la eliminación o bloqueo de sitios.
Aunque la misma Comunidad Europea manifestó de manera expresa que "un régimen tan
restrictivo es impensable en Europa, ya que atentaría gravemente contra la libertad
184
individual y sus tradiciones políticas" .

Cabe señalar que llama profundamente la atención esta afirmación categórica, más aun
cuando países integrantes de la comunidad, como Alemania y Francia, tienen entre sus
prácticas habituales el bloqueo y eliminación de sitios. Como ejemplo, basta con recordar
los casos de CompuServe y Yahoo, que ya hemos analizado.

Sin embargo, la afirmación de la Comunidad Europea sirve para reafirmar la convicción de


que este tipo de prácticas constituye un daño al derecho a la información en los medios en
línea. Sobre todo porque una parte considerable de él, como lo es el bloqueo, está orientado
hacia impedir el libre ejercicio por parte de los usuarios de sus derechos a recibir e
investigar información.

Ese punto es esencial, porque en ningún caso se están buscando responsabilidades


ulteriores por los dichos, sino que simplemente se quiere impedir que la gente llegue a
ciertos contenidos. Es por eso que no debe extrañarnos que este tipo de prácticas sea
implementado por gobiernos totalitarios, para impedir una apertura política. Es por eso que
nos debe llamar la atención aún más que sea utilizada por países democráticos, como
Alemania y Francia. Porque lo que hay detrás de la afirmación de la Comunidad Europea,
no sólo constituye un reconocimiento expreso de que se trata de un tipo de censura previa,
sino que también admite que las "listas negras" con los documentos cuestionados
"desbordan ampliamente la limitada categoría de los contenidos ilícitos tal como se define
185
en la presente Comunicación" . Como vemos esta es una herramienta que se presta para
abusos, si no se actúan partir de la coordinación de los derechos humanos.

183
http://www.cyber-rights.org/
184
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Op. cit. p. 9. (Nota) La letra en negrita y cursiva es del original.
185
Idem.

93
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pero lo que hay que tener en cuenta es que es que a partir de la certeza del abuso que
encierra la eliminación y bloqueo de sitios, junto con las fallas que experimenta este tipo de
medidas, comenzó a discutirse sobre la necesidad de contar con otra forma de restringir el
acceso a las páginas web: el filtrado y etiquetado.

2.2.3.4.El filtrado y etiquetado

De todos los tipos de censura en línea que se enfocan en el usuario, el filtrado y etiquetado
es tal vez el método que no sólo es más ocupado, sino que es el que ha centrado un mayor
interés y su uso ha sido fuertemente discutido. Además debemos poner especial atención a
estos mecanismos de control de contenidos en la web, debido a que son utilizados por los
portales y buscadores, los cuales constituyen nuestro objeto de estudio.

La razón por la cual ha esta ha estado en el centro del debate, es que su utilización no se ha
reducido a países de corte autoritario. También ha sido usado por países democráticos
como Estados Unidos, Canadá, Inglaterra, Francia y Australia, llegando al punto de ser
objeto de declaraciones oficiales de la Unión Europea.

A diferencia de las restricciones que analizamos anteriormente, el filtrado y etiquetado ha


sido ocupado más que nada para proteger a los niños de los contenidos nocivos e ilegales y,
en especial, de la pornografía. Ese es un punto esencial debido a que el fin que busca es
proteger el desarrollo de la niñez y no, el ejercicio del control político.

Si se analizan las distintas declaraciones, leyes e iniciativas que promueven el uso de este
mecanismo, veremos que parten de la base de que los niños son personas en formación y
que, por lo tanto, se requiere de un cuidado y protección especial para que su crecimiento
no se vea afectado y puedan desarrollar todas sus potencialidades.

Por otra parte, distintas ONG's - como las ya citadas ACLU, GILC y HRW- junto con un
creciente número de académicos, han manifestado que el uso del filtrado y etiquetado daña
el derecho a la información de todas las personas.

Pero este debate no sólo se ha centrado en si las restricciones que impone están de acuerdo
a la coordinación de los derechos humanos, sino que también se ha discutido bastante sobre
su efectividad real, el grado de obligatoriedad que debe tener y quién es la persona o ente
que debe aplicarlo.

Además es un tema en el que han intervenido todo tipo de actores sociales, tales como los
gobiernos, ONG`s, académicos, asociaciones de prestadores de servicios de Internet y
autoridades religiosas.

Todo lo anterior hace que este sea un problema complejo, que obliga a realizar un completo
análisis de las distintas variables involucradas, antes de poder decir si los sistemas de
filtrado y etiquetado dañan o no el derecho a la información.

94
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Es por eso que primero daremos un vistazo al contexto en el que se desenvuelven estos
mecanismos. Después detallaremos su funcionamiento y a continuación nos detendremos
en el debate sobre quién debe aplicarlo y si debe ser obligatorio o no. Realizada esta
aclaración podemos continuar.

2.2.3.4.1. El contexto del filtrado y etiquetado

El desarrollo de los sistemas de filtrado y etiquetado, surgió a partir de la preocupación que


causó la posibilidad de que los menores pudieran acceder a pornografía a través de la web.
Pero tal como lo dijimos anteriormente, esta preocupación comenzó después de un artículo
de la revista Time publicado en julio de 1995, sobre lo que en esa oportunidad se denominó
como "cyberporno".

Dicho reportaje causó un impacto a tal punto que según la Human Rights Watch, se tradujo
186
en la creación de la CDA o Acta de la Decencia en las Comunicaciones , que analizamos
con anterioridad.

Sin embargo, es en la declaración de inconstitucionalidad de dicha ley en donde se dio el


principal impulso a la implementación de este tipo de mecanismos. Como lo hemos dicho
en múltiples oportunidades, en 1997 la Corte Suprema de los Estados Unidos manifestó que
no se justificaba el sistema de verificación de edad impuesto por la CDA, debido a que los
sistemas de filtrado y etiquetado ofrecían una mejor alternativa para proteger a los niños
frente a la pornografía.

Es así como en diciembre del año 2000 ocurrió otro de los hitos de este tema, con la
promulgación de la Children's Internet Protection Act de los Estados Unidos (CIPA). Esta
ley de carácter federal obliga a los colegios y bibliotecas públicas a implementar sistemas
de filtrado.

No obstante, hay que señalar los softwares de filtrado y etiquetado estaban disponibles en el
mercado desde mediados de los años noventa, casi desde el momento mismo de la
aparición de la web de características comerciales. En forma paralela se venía discutiendo
su aplicación en la Unión Europea a través de comunicaciones oficiales, que brindarían los
parámetros básicos para la toma de decisiones posteriores sobre el tema.

El filtrado y etiquetado no ha sido única y exclusivamente fomentado por entidades de


carácter gubernamental. Entre las distintas organizaciones que han aplicado los sistemas de
filtrado y etiquetado se encuentran organizaciones de padres, religiosas y lo que es más
destacable, de productores de contenidos y de prestadores de servicios en línea. Dentro de
estos últimos se encuentran la World Wide Web Consortium (W3C) y la Internet Content

186
Human Rights Watch. Op. cit. p. 8

95
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Rating Association (ICRA). Cabe señalar que ambas son organizaciones sin fines de lucro,
que agrupan a investigadores, académicos, productores de contenidos y de servicios en
línea, cuyo objetivo es la creación de estándares de filtrado y etiquetado.

En el otro extremo de la balanza se han situado una serie de ONG's dedicadas a la defensa
de las libertades civiles lideradas por la ACLU, HRW, GILC y Electronic Frontiers,
quienes han manifestado su abierto rechazo a la implementación de este tipo de
mecanismos.

Junto a eso hay que agregar que el desarrollo y mantención de los programas de filtrado se
ha convertido en un negocio bastante lucrativo. Eso quedó al descubierto en noviembre de
2001, cuando una docena de empresas de software disputaron un contrato para aplicar en
ese país un sistema de filtrado a nivel de ISP. Según Jennifer Lee del diario The New York
Times, quien se adjudique este contrato no sólo obtendrá ganancias directas por varios
millones de dólares, sino que también obtendría puntos favor para ganar licitaciones
187
similares de otras naciones .

Porque a pesar de que la preocupación por este tema proviene de los gobiernos y de
organizaciones sin fines de lucro, la mayoría de los softwares de filtrado son de
características comerciales, producidos por empresas cuyo fin es la obtención de ganancias
económicas.

No sucede lo mismo con el etiquetado, ya que éste es realizado por organizaciones como la
ICRA y W3C, que fueron formadas por personas ligadas a temas de Internet y las nuevas
tecnologías y por los mismos productores de contenidos.

Además el hecho de que Arabia Saudita llamara a licitación para la implementación de un


sistema de filtrado, reabrió el debate sobre las razones por las que es lícito hacerlo.
También avivó la discusión sobre el grado de obligatoriedad que debe tener y lo que es
igual de importante, quién debe definir las categorías por las cuales debe realizarse el
filtrado y etiquetado.

¿Debe dejarse en manos del Estado, las ONG's, las empresas o los padres? Esta
interrogante junto con el resto de los elementos anteriores configura un ambiente complejo,
con varios niveles de discusión y con distintas respuestas según sean las circunstancias.

Por lo tanto, tenemos un contexto en el cual no existe un acuerdo sobre la legitimidad, ni la


forma correcta de aplicar estos mecanismos, cuestión que pasaremos a estudiar más a fondo
a continuación. Sin perjuicio de que primero estudiemos cómo es realizado el filtrado y
etiquetado.

2.2.3.4.2. Los mecanismos para realizar el filtrado y etiquetado

187
Lee, Jennifer. Companies compete to provide Saudi Internet veil. The New York Times. 19/111/2001.
http://www.nytimes.com/2001/11/19/technology/19SAUD.html?todaysheadlines=&pagewanted=print

96
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Antes de poder comenzar un análisis más detallado es necesario especificar en qué consiste
el filtrado y etiquetado. Pese a que normalmente se confunde o se habla de ambas técnicas
como si fueran una sola, es necesario hacer la diferencia por razones metodológicas.
Hacemos esta aclaración, porque en estricto término, en la mayoría de los casos se utiliza
una mezcla de ambos y su funcionamiento es parecido. Pero lo que hay que tener en cuenta,
es que en la práctica se traducen en iniciativas distintas.

En términos generales, el filtrado es realizado a través de un programa computacional que


bloquea o niega el acceso a distintas páginas web, a partir de una categorización
predefinida por el autor del software.

De acuerdo a la información entregada por los fabricantes de los principales programas de


188 189
filtrado como Surfcontrol de Cyber Patrol , N2H2 Internet Filtering , Secure Computing
190 191
SmartFilter y Websense , este tipo de software funciona a través de dos mecanismos
básicos. El primero de ellos consiste en la elaboración de una base de datos o lista negra,
con los sitios "prohibidos". Esta base de datos es realizada "a mano" por un grupo de
personas contratadas por la empresa, quienes están revisando constantemente la web.

Además la mayoría de los softwares de filtrado complementan sus listas negras con una
búsqueda por palabras claves. Como el número de sitios que puede visitar un grupo de
personas es reducido, se han implementado unos robots o web crawler, similares a los que
utilizan los motores de búsqueda. La función de estos es clasificar un sitio y ponerlo en una
de las categorías que impiden el acceso, a través de mecanismos que revisan el texto de la
página en función de las palabras que más repiten o que tienen una mayor relevancia al
formar parte de los títulos o del nombre de dominio.

En cambio, tal como lo manifiesta la ACLU, los sistemas de etiquetado pretenden crear un
192
método uniforme de clasificación de contenidos . El etiquetado consiste en que cada
página que existe en la web, debe ser catalogada o autodefinida. Lo que se quiere es que
cada página tenga una especie de etiqueta que diga "sexo", "deportes" o "niños", que sea
elaborada por el mismo autor del sitio. De esa manera, al entrar en una página el navegador
que ocupa el usuario, verá la etiqueta y dará o negará acceso al sitio, a partir de las
preferencias que el mismo usuario predefinió en el browser, sea este Internet Explorer o
Netscape Navigator.

La diferencia con el filtrado es que no existe una búsqueda por palabras claves, ni una lista
negra elaborada por un grupo de personas. Lo que sucede es que cada sitio se autoclasifica,
poniéndose una "etiqueta" que lo identifica claramente. La gracia está en que esta
"etiqueta" queda puesta de tal manera que es visible para los navegadores o browsers.

188
www.cyberpatrol.com
189
www.n2h2.com
190
www.securecomputing.com
191
www.websense.com
192
Beeson, Ann; Hansen Chris. Op. cit. p. 3

97
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Además las instituciones que han fomentado el desarrollo del etiquetado, el World Wide
Web Consortium (W3C) y la Internet Content Rating Association (ICRA), esperan que esto
se transforme en una norma estándar, válida para todos los contenidos y páginas existentes
en la web.

El etiquetado no es realizado a través de un software especial, como sucede con el filtrado.


Es realizado por el mismo programa navegador o browser que ocupa el usuario para
visualizar las páginas web, por lo que está disponible para cualquier usuario sin necesidad
de contar con un equipamiento adicional.

Y a diferencia de los softwares de filtrado, que cada uno de ellos tiene su propia
categorización de contenidos, el etiquetado se basa en la creación de una norma estándar.
Tanto la iniciativa desarrollada por la ICRA como por el W3C, se basan en la norma PICS
193
(Platform for Internet Content Selection ), que fue desarrollado por éste último. Sin
embargo, a partir del año 2000 PICS dio paso a una nueva norma conocida como RSACi
(Recreational Software Advosory Council), que fue desarrollada por la ICRA. Cabe señalar
que entre las dos normas no existen grandes diferencias y que en el fondo, la RSACi no es
más que un desarrollo o evolución de PICS.

El W3C explica que PICS fue diseñado originalmente para ayudar a los padres y maestros a
controlar a qué tipo de contenidos acceden los niños en la Internet, a través de la utilización
194
de etiquetas . Las etiquetas son definiciones sobre el contenido de la página que se
incluyen dentro del código HTM L, de manera tal que este pueda ser reconocido por el
browser.

193
Plataforma de Selección de Contenidos de Internet.
194
W3C. Platform for Internet Content Selection (PICS). World Wide Web Consortium. 1997.
www.w3.org/PICS

98
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Las etiquetas tienen dos niveles de información. El primero de ellos se refiere a las
valoraciones del sitio, según cuatro categorías básicas: desnudez, lenguaje, sexo y
violencia. El objetivo de este nivel (valoraciones)es determinar si el sitio contiene alguna de
esas categorías, enfocándose a si el tipo de lenguaje, desnudez, sexo y violencia, son
adecuados para los menores de edad. M ientras que el segundo nivel, llamado indicadores,
195
determina quién puede ver ese contenido en función de las categorías del primer nivel .

Por ejemplo, si analizamos la página de la revista Play Boy, el primer nivel dirá sexo. Pero
el segundo, especificará si éste se refiere a "besos apasionados", "roce sexual con ropa
puesta", "roce sexual no explícito" y "actividad sexual explícita". Entonces, sólo será
mostrada una página cuando la etiqueta que contiene el sitio coincide, con los parámetros
predefinidos por el usuario dentro de las preferencias de su browser.

Como podemos observar, existen grandes diferencias entre el filtrado y etiquetado, lo que
se traduce en distintas consecuencias sobre el derecho a la información. En primer lugar, el
filtrado se centra en la facultad de recibir información, mientras que el etiquetado, en la de
difundir. A partir de allí se crean grandes diferencias, debido a que en función de la facultad
afectada - junto a otras variables como el grado de obligatoriedad, el nivel de aplicación y
la definición de los contenidos prohibidos - se puede marcar la diferencia entre una medida

195
Dempsey, James; Weitzner, Daniel. Op. cit. p. 13.

99
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

de censura y la coordinación racional de los derechos humanos. Además a eso hay que
sumar quién define qué contenidos se van a prohibir.

Esa diferencia puede apreciarse también en el hecho de que el filtrado generalmente es


aplicado por los ISP`s o por organismos de carácter estatal. M ientras que el etiquetado es
realizado por buscadores como Yahoo y por portales de la talla de M SN y AOL.

Es por eso que analizaremos cada uno de esos puntos, para ir viendo de qué manera afectan
al derecho a la información. Primero estudiaremos la definición de los contenidos
prohibidos, centrándonos en el qué y el quién. No obstante, haremos una clara
diferenciación entre el filtrado y el etiquetado. Una vez finalizado dicho punto pasaremos a
las siguientes interrogantes.

2.2.3.4.3. La definición de temas en el filtrado y etiquetado

Como lo hemos dicho en muchas oportunidades, basándonos en la doctrina de Desantes, el


derecho a la información debe contraerse cuando entra en conflicto con los derechos a la
vida, honor, intimidad y derecho a la paz.

Por otra parte, hay que tomar en cuenta que el artículo 13 de la Convención de los
Derechos del Niño del 20 de noviembre de 1989, reconoce el derecho a la información de
196
los infantes, considerando las facultades de investigar, recibir y difundir mensajes . De la
misma manera, el Nº 2 de ese mismo artículo reconoce que este derecho podrá estar sujeto
a ciertas restricciones previstas por la ley y que tengan como finalidad:

a) "Para el respeto de los derechos o la reputación de los demás; o


b) Para la protección de la seguridad nacional o el orden público o para proteger la
salud o la moral públicas".

Lo interesante es que la Convención de los Derechos del Niño establece una definición de
derecho a la información, similar a la del artículo 19 de la Declaración Universal de los
Derechos Humanos. Y lo que es más importante, reconoce las mismas razones por las
cuales podrá restringirse este derecho, por lo que no es posible plantear un derecho a la
información "especial" para los niños.

Lo que sucede es que tal como lo afirma Pilar Cousido, la legislación informativa al
referirse a los menores generalmente adopta dos posiciones distintas: protectora o
197
fomentadora . La primera posición establece límites, sanciones y responsabilidades en
contra de quienes difundan mensajes que dañen o atenten en contra de los niños. M ientras

196
Artículo 13. 1. El niño tendrá derecho a la libertad de expresión; ese derecho incluirá la libertad de buscar,
recibir y difundir informaciones e ideas de todo tipo, sin consideración de fronteras, ya sea oralmente, por
escrito o impresas, en forma artística o por cualquier otro medio elegido por el niño.
197
Cousido, Pilar; Bel, Ignacio; Corredoira, Loreto. Derecho de la información (I): Sujetos y medios. Madrid,
España. Editorial Colex. 1992. p. 123.

100
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

que la segunda postura, tiene como objetivo la creación de premios, subvenciones o


programas infantiles.

Cabe señalar que el filtrado y el etiquetado se inscriben dentro de una visón protectora, pero
con la salvedad de que en vez de buscar responsabilidades o sancionar a quienes difundan
mensajes dañinos, lo que pretende es impedir que los niños accedan a dichos contenidos. O
en términos más sencillos, lo que se quiere es taparle los ojos a los niños para que no vean
cosas que son sólo para adultos.

A partir de allí el filtrado y el etiquetado siguen caminos distintos, no sólo en la forma sino
que también en la definición de qué es lo que se va a considerar como dañino. Hacemos
esta aclaración, porque el artículo 13 de la Convención de los Derechos del Niño establece
las mismas restricciones que el artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos
Humanos, lo que concuerda a su vez, con la doctrina desarrollada por Desantes.

Desde esa perspectiva volvemos a lo que recordamos al iniciar este punto, que es que el
derecho a la información sólo debe contraerse frente a los derechos básicos de la vida
humana y social. Sin embargo, los principales fabricantes de softwares de filtrado
establecen una categorización de contenidos censurados, que va más allá de lo establecido
por coordinación de los derechos humanos y de lo que la misma ley define como ilegal.

Si se toman en cuenta las categorías definidas por los principales programas de filtrado
como Surfcontrol de Cyber Patrol, N2H2 Internet Filtering, Secure Computing SmartFilter,
Websense y de la ONG Internet Watch Foundation de Gran Bretaña, veremos que en
mayoría de los casos hay cuatro categorías básicas que se acercan bastante o están de
acuerdo con la coordinación de los derechos humanos. Estas categorías son:

1. Pornografía: incluye actos sexuales, desnudez total, parcial, pornografía infantil y


juegos sexuales.
2. Ilegal: principalmente se refiere a temas como drogas, intolerancia, odio racial, trampas
en el colegio, instrucciones para cometer delitos y hackeo de páginas web.
3. Violencia: está orientado hacia todo tipo de contenidos que hagan apología de la
violencia. Además incluye otros aspectos como el satanismo, terrorismo,
fundamentalismo étnico y uso de armas.
4. Adultos: esta es una de las categorías que presenta un mayor problema debido a su
amplitud. No obstante, en general ha estado compuesta por temas como el alcohol,
sectas religiosas, citas amorosas y apuestas.

101
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Categorías de filtrado definidas por Websense

El problema surge debido a la existencia de otras categorías, que no entran en conflicto ni


con el derecho a la vida, el honor, la intimidad y el derecho a la paz. Un claro ejemplo de
ello es que Cyber Patrol 5.0, uno de los programas de filtrado líderes en el mercado,
censura contenidos sobre educación sexual. Además este mismo programa incluye dentro
de la categoría "adultos", las apariciones en trajes de baño y las informaciones sobre
"glamour".

Pero lo que más llama la atención es que los programas N2H2, SmartFilter y Websense
filtran contenidos que incluso dañan directamente a los derechos a recibir, investigar y
difundir mensajes. Un claro ejemplo de ello, es que estos tres programas prohiben el acceso
a los chats, cuentas gratuitas de correo electrónico y sitios de música en línea (M P3), como
198
Napster .

198
Para una mayor información pueden ser consultados los sitios webs de los respectivos programas.

102
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Incluso esta prohibición se extiende a los sitios noticiosos y financieros. Estamos hablando
de que estos tres programas de filtrado tienen dentro de su lista negra a publicaciones como
CNN, ABC, New York Times y The Economist. Y en el caso de SmartFilter y Websense
también se niega el acceso a motores de búsqueda como Yahoo y Google, con lo que se
afecta en gran medida a la facultad de investigar. Sólo puede entenderse esa medida, como
una forma de impedir que los usuarios accedan a cualquier tipo de información disponible
en la red. En el fondo se quiere impedir una utilización amplia de la web, según las propias
necesidades del usuario.

Y si seguimos enumerando los contenidos filtrados, nos encontraremos con sorpresas como
las que brinda SmartFilter. Este software tiene una categoría sobre Arte y cultura, que está
compuesta por exposiciones, artistas e historia del arte. También impide el acceso a
diccionarios y traductores en línea, junto los programas anonimizadores. Estos programas
que funcionan a través de un servidor proxy, borran los rastros que un usuario deja al entrar
a un sitio web. De esa manera impide que sea espiado mientras está navegando. Pero se
llega a los extremos de incluir información sobre películas, televisión, hobbies, dietas,
naturismo, nutrición y búsqueda de trabajos. Un punto a parte es la categoría "religión" de
Websense, que está definida como "religiones No tradicionales y religiones
199
tradicionales" .

Junto con negar el acceso a contenidos que entran en conflicto con el derecho a la
información - como la pornografía infantil, la violencia y las instrucciones para cometer
actos ilícitos - los programas de filtrado censuran temas que fuera de la red no sólo no son
ilegales ni nocivos, sino que forman parte de las informaciones necesarias para mantener la
comunidad. Cuesta entender que se filtren temas como noticias, deportes, religión y debates
sobre el aborto o pro- vida.

Los softwares de filtrado asumen una categorización altamente restrictiva, que atenta contra
cada una las facultades del derecho a la información. Incluso se ven afectados derechos con
los que tradicionalmente entra en conflicto el derecho a la información, como el derecho a
la paz y la vida. Suprimir el debate sobre el aborto, sea éste a favor o en contra, tiene una
gran repercusión en contra de este derecho básico.

M ientras tanto el etiquetado, tal como lo dijimos con anterioridad, tiene cuatro categorías
básicas: desnudez, sexo, lenguaje y violencia. Y al contrario del filtrado, el etiquetado se
mantiene dentro de los límites de la coordinación de los derechos humanos, centrándose en
contenidos que dañan la honra y el derecho a la paz, como la pornografía infantil y el odio
racial. También abarcan temas que por ley no son aptos para niños, como la pornografía.

No obstante, podrá argumentarse que las categorías definidas por los softwares de filtrado
no afectan el derecho a la información, porque el administrador del sistema o la persona
que decidió instalar el programa tiene la facultad para activar o desactivar cada una de las
categorías.

199
Websense. Wensense Enterprise. 2001.
http://www.websense.com/products/about/datasheets/pdfs/spanish/websense-es.pdf

103
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

No obstante, la sola posibilidad de censurar temas que además de no entrar en conflicto con
el resto de los derechos humanos, son necesarios para el funcionamiento de la comunidad,
constituye un serio riesgo.

Y lo que es más importante, la existencia de categoría como “noticias y “arte y cultura”


cuestionan la existencia del filtrado como una medida de “control parental” y en definitiva,
de autoregulación.
200
Cabe recordar que tanto la Comunidad Europea como la Corte Suprema de los Estados
201
Unidos , definen al filtrado y etiquetado como una medida de control parental. A lo que
se refieren es que estos dos mecanismos ofrecen la posibilidad de que al final de la cadena
informativa, los padres puedan controlar de manera voluntaria lo que sus hijos pueden bajar
desde Internet.

Esta afirmación, a la que se pliega el Consejo Pontificio para las Comunicaciones Sociales
de la Iglesia Católica, al señalar que son los padres los llamados a responsabilizarse por lo
202
que sus hijos consumen de los medios de comunicación , tiene variadas consecuencias
que van a definir el correcto uso del filtrado y etiquetado como una herramienta de control
parental y, por lo tanto, de autorregulación.

2.2.3.4.4. El quién, cómo y dónde del filtrado y etiquetado

Básicamente la afirmación de la Comunidad Europea y del máximo tribunal


estadounidense, plantea tres cuestiones esenciales: 1) Las razones que justifican la
implementación de este tipo de medidas; 2) En qué nivel dentro del proceso informativo
(autor, ISP, prestador de servicios de Internet o usuario final) debe llevarse a cabo el
filtrado; y 3) Quién debe definir si una página es nociva;.

En primer lugar, tal como lo hemos dicho en oportunidades anteriores, el filtrado no sólo ha
sido ocupado como una medida de control parental. Recordemos que a partir de lo
estipulado por las leyes de hostigamiento laboral, en los Estados Unidos ha sido utilizado
como una medida de control dentro de los lugares de trabajo. Además en países como
Arabia Saudita y China, es ampliamente utilizado como una forma de ejercer el control
político sobre la difusión de informaciones en los medios digitales.

200
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Op. cit. p. 13.
201
Sentencia de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Reno contra ACLU. Op. cit.
202
Foley, John; Pastore, Pierfranco. Ética en las comunicaciones sociales. Pontificio Consejo para las
Comunicaciones Sociales. Jornada Mundial de la Comunicaciones Sociales, Jubileo de los Periodistas. Ciudad
del Vaticano. 2000. 13 P.
http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/pccs/documents/rc_pc_pccs_doc_20000530_ethics-
communications_sp.html

104
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Como lo hemos dicho en distintas oportunidades, el control político y laboral no entran en


conflicto con los derechos a la vida, el honor, intimidad y derecho a la paz. Incluso afectan
al derecho a la paz al poner en peligro la existencia misma de la comunidad, al evitar que la
población tenga conocimiento de informaciones que son vitales para que pueda escoger a
las autoridades, principio que es fundamental en una democracia basada en la soberanía
popular.

Es por eso que el filtrado con fines políticos y laborales constituye una medida de censura,
debido a que no respeta la coordinación de los derechos humanos y, por lo tanto, del
derecho a la información.

Entonces, la pregunta que queda por responder es si el control parental daña o no el derecho
a la información, no sólo en términos generales, sino que específicamente el de los niños.
Cabe recordar que el artículo 13 de la Convención de los Derechos del Niño reconoce las
mismas limitaciones que el artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos
Humanos.

Desde esa perspectiva no deberían existir diferencias en materia de derecho a la


información entre adultos y menores. Sin embargo, tal como lo reconoce el Libro Verde
sobre la Convergencia de los Sectores de Telecomunicaciones, la protección de los menores
es un principio que debe estar presente en todo el proceso comunicativo que sea atravesado
203
por las nuevas tecnologías .

M ientras que el artículo 22 del la Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo
97/36/CE, del 30 de junio de 1997, de la Comunidad Europea sobre el ejercicio de
actividades de radiodifusión televisiva, más conocida como "Directiva de televisión sin
fronteras", especifica dicho aspecto al afirmar que:

"1.Los Estados miembros adoptarán las medidas oportunas para garantizar que
sus emisiones de televisión de los organismos de radiodifusión televisiva bajo su
jurisdicción no incluyan programas que puedan perjudicar seriamente el desarrollo
físico, mental o moral de los menores y, en particular, programas que incluyan
escenas de pornografía o violencia gratuita.
2. Las medidas a que se refiere el apartado 1 se extenderán asimismo a otros
programas que puedan perjudicar el desarrollo físico, mental o moral de los
menores, salvo que se garantice, por la elección de la hora de emisión o mediante
toda clase de medidas técnicas, que normalmente, los menores que se encuentren en
su zona de difusión no verán ni escucharán dichas emisiones".

Si se observa lo establecido por la Directiva de televisión sin fronteras, veremos que no va


en contra de la Convención de los Derechos del Niño, ni de la doctrina de Desantes. Por el
contrario, lo que hace es especificar aún más las restricciones establecidas en el artículo 13

203
Libro Verde sobre la Convergencia de los sectores de Telecomunicaciones, Medios de Comunicación y
Tecnologías de la Información y sobre sus consecuencias para la reglamentación: En la perspectiva de la
Sociedad de la Información. COM (97) Versión 3, del 3 de diciembre, de la Comisión Europea. p. 43.

105
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

de dicha convención. Lo que hace es desglosar conceptos como "moral públicas" y


"reputación de los demás".

Y cuando habla de la protección del "desarrollo físico, mental o moral de los menores", se
está aludiendo directamente al derecho a la vida, debido a que lo que está en juego es el
crecimiento, desarrollo y formación de las personas. Es por eso que puede justificarse el
control parental.

No obstante, la "Directiva de televisión sin fronteras" hace otra precisión que va más allá de
la coordinación de los derechos humanos. Lo que hace en la práctica, es decir que podrán
emitirse programas que podrían afectar el desarrollo de un niño debido a su contenido
erótico o violento, siempre y cuando se tomen las medidas necesarias para que el niño no
pueda acceder a dichos contenidos.

La importancia de ese hecho, es que el filtrado y el etiquetado se justifican como una forma
de llevar a cabo lo establecido en el artículo 22 de la Directiva, sólo en el caso de los
menores, cuando se ponga en riesgo su desarrollo físico, mental o moral. Eso deja afuera al
filtrado por fines políticos y laborales, junto con llevarnos a los puntos 2 y 3 que
enumeramos al iniciar este capítulo. Nos referimos al nivel en el que debe realizarse el
filtrado y etiquetado, junto con quién debe definir cuando una página es nociva o no.

La razón por la cual debemos analizar dichos puntos, las condiciones establecidas por la
Directiva de televisión sin fronteras apuntan hacia dos aspectos centrales. El primero de
ellos es el principio sobre el cual ya hemos hablado y que se refiere a que no es posible
censurar temas en la web, que son absolutamente legales en otros medios.

Esto se debe a que en medios como la televisión o la prensa, es fácil impedir el acceso a
los menores, al mismo tiempo que el contenido sigue estando al acceso de los adultos. En el
primer caso eso se hace al establecer horarios para adultos y en el segundo, al limitar la
compra sólo a personas mayores de edad. M ientras que en la web eso es casi imposible de
realizar, tal como lo analizamos anteriormente.

Es por eso que en países como Australia se tomó la opción de filtrar y eliminar todos los
contenidos que son sólo aptos para adultos. Con esa respuesta se dañó al derecho a la
información, debido a que no se respetó el principio de que no pueden censurarse temas en
la web, que son legales en otros medios de comunicación.

¿Qué hacer entonces, frente a este tipo de contenidos? La respuesta ya la dio en 1997 la
Corte Suprema de los Estados Unidos, cuando afirmó que el filtrado era una herramienta
útil para los padres para restringir el acceso a los niños a aquellos temas que ellos
consideran como inconvenientes.

Al ser activado por los padres tanto el filtrado como el etiquetado, se cumple las
condiciones establecidas por la Directiva de televisión sin fronteras. De esa manera se
impide que los menores accedan a contenidos que puedan afectar su desarrollo físico,
mental o moral, al mismo tiempo que no se impide su circulación entre los adultos.

106
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Contrario a lo que podría pensarse, eso no ha sido un razonamiento ampliamente aceptado.


El nivel en el que debe realizarse el filtrado o el etiquetado, ha sido uno de los temas más
discutidos. La pregunta ha estado en torno a si estas técnicas para restringir el acceso a
contenidos, deben ser llevadas a cabo por el ISP, los prestadores de servicios de Internet o
el usuario final.

Al respecto, Luis Escobar de la Serna plantea que los ISP y los prestadores de servicios de
Internet, como portales y buscadores, son los que deben asumir de manera legal el filtrado y
etiquetado de los contenidos, debido a que ellos son quienes tienen la capacidad técnica
204
para hacerla.

Por otra parte, recordemos que en Australia y Arabia Saudita el filtrado es realizado por el
ISP. Además a eso hay que sumar el efecto producido por la ley norteamericana Children's
Internet Protection Act (CIPA), que establece que el filtrado debe ser realizado en forma
obligatoria en todos los colegios y bibliotecas públicas de dicho país. Siguiendo ese mismo
ejemplo, durante el año 2000 el parlamento chileno creó un proyecto de ley sobre
Comunicaciones Electrónicas, que establece que el filtrado debe ser realizado por todas las
205
instituciones educacionales, sean estos colegios o universidades .

Al llegar a este punto debemos detenernos un momento, para descomponer el problema en


cada una de sus partes. Además es necesario hacer una clara diferencia entre el filtrado y el
etiquetado, debido a las particularidades de cada uno de ellos. En primer lugar, el nivel en
el que debe realizarse tanto el filtrado, como el etiquetado, guarda una estrecha relación con
el grado de obligatoriedad que debe tener esta medida.

La razón por la que la Corte Suprema de los Estados Unidos, la Comunidad Europea y la
Iglesia Católica manifiestan que este tipo de medidas debe estar en manos de los padres, es
porque de lo contrario se crea un régimen tan restrictivo, que atenta en contra de las
libertades individuales.

Sobre este mismo punto la ACLU explica que el filtrado es bueno para los padres, pero no
206
para el gobierno . Lo que hay detrás de esta afirmación, es que una vez que el filtrado es
realizado por el ISP, el control de esta medida pasa a manos del gobierno, convirtiéndolo
en algo obligatorio.

El hecho de que el filtrado esté en manos del gobierno o de los ISP’s, impide que los padres
y los demás miembros de la sociedad, tengan participación en la toma de decisión sobre lo
que sus hijos pueden o no acceder en la web. Y al afectar esta medida a todos los usuarios
por igual y al no existir un acuerdo y, por lo tanto, un conocimiento sobre lo que está
filtrando, se puede caer en sistema de censura al estilo chino o cubano. Simplemente, los
usuarios nunca podrán saber de la existencia de cierto tipo de contenidos que además de no
ser solo para adultos, no entran en conflicto con ningún derecho humano.

204
Escobar de la Serna, Luis. Op. cit. p. 528.
205
Moción presentada por los diputados Alberto Espina y Patricio Walker. Proyecto de Ley sobre
Comunicaciones Electrónicas. http://facom.udp.cl/CEM/TDC/estudios/leycomdig/index.htm
206
American Civil Liberties Union, op. cit. p. 3.

107
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Eso equivale a realizar un bloqueo desde la fuente, debido a que los contenidos no van a
estar disponibles para todos los usuarios, sean estos mayores o menores de edad. Asimismo
la categorización incluida en los softwares de filtrado, perfectamente se presta para realizar
un control político sobre los contenidos. Recordemos la existencia de categorías como
"religión" y "noticias", que son dos de los aspectos que mayor énfasis han sido puestos en
la censura realizada por los gobiernos de Arabia Saudita y China. En este último país los
ISP’s locales bloquean habitualmente los sitios de noticias de la CNN, NBC, New York
Times y The Washintong Post. Solamente levantaron este bloqueo durante la reunión de la
APEC (Asia Pacific Economic Cooperation) que se celebró en Beijin durante el 2001 como
207
una medida de cortesía .

Eso mismo sucede si el filtrado es realizado de forma obligatoria en un lugar físico, como
una biblioteca pública o establecimiento educacional. M ás aún si es realizado en los lugares
de trabajo a partir de las leyes de hostigamiento laboral o en los cibercafés, tal como sucede
en China. Al respecto Nadine Strossen afirma que instalar softwares de filtrado en las
208
bibliotecas públicas equivale a retirar o eliminar libros desde ellas .

Nuevamente surge la pregunta de si es lícito restringir el derecho a la información, en


función del lugar físico en el que se encuentra el computador desde el que se realiza la
conexión. La única respuesta válida sería que de esa manera se intentara cumplir con lo
estipulado por la directiva de Televisión sin Fronteras, en el sentido de establecer una
especie de “horario sólo para adultos”. Eso deja de inmediato afuera a los cibercafés,
lugares de trabajo y bibliotecas públicas debido a que afecta a todos los usuarios por igual.

En el caso de las escuelas y colegios se estaría cumpliendo con ese requisito, ya que se
estaría impidiendo que los niños accedan a contenidos que podrían afectar su desarrollo
físico, mental y moral, sin restringir el derecho a la información de los adultos. Aunque eso
no impediría que los niños pudieran acceder a esos mismos contenidos desde sus hogares.
Es por eso que el papel que los padres jueguen en el problema es de vital importancia.

Otro de los aspectos que se ha debatido es la posibilidad de que el filtrado sea realizado por
los prestadores de servicios de Internet, como portales y buscadores. No hay que olvidar
que ése es uno de los puntos centrales del fallo del juez francés Jean Jacques Gómez en
contra de Yahoo.

Lo que dictaminó es que este buscador debía establecer un sistema de filtro, de manera que
pudiera detectar a los usuarios franceses y denegarles el acceso a los sitios con contenidos
nazis o que promovieran el odio racial. Como lo dijimos cuando analizamos el caso, uno de
los principales argumentos de la defensa fue la imposibilidad técnica para establecer dicho
mecanismo de control. Los portales y buscadores no tienen ningún tipo de control sobre la
navegación de los usuarios, debido a que ellos sólo “suben” o ponen en la red los
contenidos.

207
China vuelve a bloquear contenidos de Internet. Noticias.com. Op. cit.
208
Strossen, Nadine. Freedom of Speech.: Issues for a new election and a new century. En. Media Estudies
Journal. Campaign 2000. Ed. Giles Robert. Media Studies Center. New York, Estados Unidos. 2000. p. 29.

108
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La única forma en que podrían restringir el acceso es a través de la instalación de claves


(password) y de nombres de usuario (user o login names). Recordemos que la CDA
establecía un sistema parecido, que pretendía discriminar entre mayores y menores de edad.
En la práctica eso terminó por convertirse en una barrera para todos los usuarios, lo que fue
considerado como una de las razones principales para que fuera declarada la
inconstitucionalidad de la ley.

Y pese a la preocupación que ha manifestado la ACLU frente a la introducción de PICS


209
como una norma estándar , el etiquetado ha estado al margen de este debate específico,
debido a que siempre se ha pensado en él como una medida de autoregulación que ha de
210
tomarse al nivel de productor de contenidos y de los padres . Recordemos que este
mecanismo funciona cuando los productores de contenidos se autoclasifican y los padres
activan el sistema, en el navegador que tienen instalados en su computador.

Es así como el filtrado y etiquetado funcionan de una manera adecuada, respetando el


derecho a la información, cuando la decisión sobre los contenidos a los cuales se restringe
el acceso queda en manos de los padres, tal como lo plantea la Comunidad Europea en su
comunicación al Parlamento.

El cuestionamiento que ha suscitado se refiere más a quién debe etiquetar cada página y en
definitiva, determinar qué se considera como apto o nocivo, cuestión que analizaremos a
continuación y que nos lleva al tercer y último punto de este subcapítulo.

Una cuestión obvia es que la definición de las categorías de los contenidos que
posteriormente serán filtrados o etiquetados, tiene un impacto directo sobre la coordinación
de los derechos humanos y, por lo tanto, sobre el derecho a la información.

Sin embargo, este es un punto en el que también debemos hacer una diferencia entre el
filtrado y el etiquetado, debido al rol que juegan cada uno de los actores involucrados en el
problema (padres, ISP's, gobierno, productores de contenidos, fabricantes de software y
organizaciones e instituciones de padres).

La definición sobre qué ha ser considerado como "filtrable" ha quedado a criterio de los
fabricantes de software. M ientras que en el caso del etiquetado, esto ha sido realizado por
dos organizaciones surgidas a partir del propio desarrollo de Internet, como la World Wide
Web Consortium (W3C) y la Asociación de Clasificación de Contenidos de Internet
(ICRA).

Cabe señalar que la W3C fue creada en 1994 por el inventor del código html, Tim Berners -
Lee, para potenciar la web a través del desarrollo y evolución de protocolos comunes que
211
aseguraran su interoperatibilidad . Dentro de este contexto, la creación de la norma PICS

209
Beeson, Ann; Hansen Chris. Op. cit. p. 3.
210
ICRA. Acerca de ICRA. Internet Content Rating Association. www.icra.org/_es/es_about.shtml
211
Jacobs, Ian. About the World Wide Web Consortium (W3C). World Wide Web Consortium. 2000.
http://www.w3.org/Consortium/

109
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

se convirtió en una forma de aunar tanto los aspectos técnicos como culturales y sociales,
que dieron origen a esta organización. Al respecto, la W3C está conformada
mayoritariamente por ingenieros, laboratorios de investigación y productores de servicios y
contenidos de Internet, lo que le da un perfil más bien académico que es cercano al que
Internet tenía durante los ochentas y principios de los noventas, cuando su principal polo de
desarrollo estaba en las universidades.

En cambio, ICRA es una organización con un carácter más ligado al área empresarial,
debido a que es conformada mayoritariamente por ISP's, productores de contenidos y
fabricantes de software y hardware, como M icrosoft, AOL, British Telecom, Bell Canadá,
Yahoo, Verizon, IBM , Bertelsmann Foundation, Verisign y Cable & Wireless. Y sus
principales objetivos son proteger tanto la libertad de expresión en Internet, como a los
212
niños de los contenidos potencialmente nocivos .

Al respecto, uno de los creadores de PICS, Paul Resnick, considera que una de las
preguntas más obvias es quién decide cómo deben ser etiquetados los sitios y qué etiquetas
son aceptables. Afirma que idealmente cualquiera debería poder etiquetar una web y todos
debieran establecer de manera individual las reglas de filtrado. Pero afirma que es materia
de las autoridades asignar las etiquetas para los sitios o dictar los criterios mediante los
213
cuales debe realizarse este proceso .

Aunque lo planteado por Resnick se contrapone a la idea promovida por la ACLU, de que
el filtrado y el etiquetado no debe estar en manos del gobierno, tiene una lógica que
pretende evitar los excesos cometidos por los fabricantes de software al decidir qué se debe
filtrar.

Lo que hace Resnick es precisar el enfoque autorregulatorio que debe tener el problema. Si
bien señala que la decisión sobre instalar o activar los sistemas de filtros debe estar en
manos del usuario final, la determinación de qué debe ser filtrado y como se lleva a cabo el
proceso, debe ser supervisado o definido por los gobiernos.

La idea que hay detrás de ello es que debe existir un ente que regule y que vigile que se
cumpla con la coordinación de los derechos humanos. Al dejar en manos del mercado la
definición de qué se debía filtrar, se obtuvo un sistema que además da la posibilidad de
ejercer un control político y religioso.

En el caso del filtrado se obtuvo un resultado que respeta el derecho a la información,


porque las dos organizaciones que han fomentado el sistema, tienen una composición que
garantiza la diversidad y la existencia de un debate al interior de ellas. Además la W3C
tiene la particularidad de reunir a los principales personajes que han estado involucrados en
el desarrollo de la web, junto con incluir a representantes de la industria, el gobierno y del
mundo académico. De esa manera se asegura una mayor representatividad y legitimidad del
sistema.

212
Internet Content Rating Association. Acerca de ICRA. ICRA. 2000. www.icra.org/_es/es/about.shtml
213
Resnick, Paul. Special Report: Filtering information on the Internet. Scientific American. Marzo 1997.
www.sciam.com/0397issue/0397/resnick.html

110
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

No obstante, el hecho de que el sistema sea regulado única y exclusivamente por el


gobierno, causa justificadas suspicacias a partir de la experiencia norteamericana,
australiana y china. En estos casos el hecho de que el gobierno actúe como un ente
regulatorio, no se ha constituido en una garantía para el respeto del derecho a la
información. Es más, ha sido una parte esencial para el establecimiento de sistemas de
filtrado de carácter obligatorio y en muchos casos, que van más allá de lo razonable al
censurar para todos los públicos, temas que son absolutamente legales fuera de la red.

Una respuesta intermedia al problema, es la que ha dado Gran Bretaña al dejar en manos de
la Internet Watch Foundation la creación de los lineamientos y criterios que deben
implementarse. Esta fundación que nació a partir del gobierno, la policía metropolitana y de
la Asociación de Proveedores de Servicios de Internet de la Gran Bretaña (ISPA, en inglés),
cuenta con la participación de la industria en línea, del sector educacional, de
214
organizaciones de derechos civiles y de las instituciones ligadas a la regulación . De esa
manera se asegura una mayor representatividad al incorporar a los distintos sectores que
están involucrados en el problema.

Esta organización ha tomado el trabajo de la W3C y de la ICRA como base desde la cual se
puede implementar el sistema. Por esa razón, las categorías que definen son similares a
dichas instituciones debido a que ocupan a PICS como una estándar que puede ser aplicado
a los contenidos de la web.

Lo interesante del asunto es que estas tres organizaciones llegan a resultados similares, los
cuales respetan el derecho a la información. Tal vez la única explicación esté en la
composición de estos organismos, la cual aseguran un amplio debate, al incorporar los
distintos puntos de vista que existen. M ientras que en el caso del filtrado es un solo
organismo (la empresa) la que define qué se debe filtrar. Como resultado de ello, se obtiene
un sistema altamente restrictivo, debido a que el criterio imperante será el del mercado.

Si existe un mercado para el control empresarial y político las empresas estarán dispuestas a
satisfacer esa demanda, tal como lo demuestran el alto interés que han manifestado los
fabricantes de software de filtrado por participar en la licitación realizada por el gobierno
de Arabia Saudita. A ellos no les interesa si se respeta o no el derecho a la información, ya
que se limitan a cumplir con las condiciones establecidas por el contrato y la licitación.

Desde esa perspectiva, lo ideal es que la definición de los contenidos que van a ser filtrados
o etiquetados esté en manos de organizaciones como la W3C, ICRA y la Internet Watch
Foundation y que dentro de su composición estén representados los distintos sectores
involucrados en problema. Su composición pluralista es una garantía para el respeto del
derecho a la información. Además permite que este tipo de mecanismos sea utilizado sólo
como una forma de evitar que los niños accedan a contenidos nocivos y no se conviertan en
forma de control político o social.

214
Internet Watch Foundation. Rating and filtering Internet content: A United Kingdom perspective. Internet
Watch Foundation. March 1998. www.internetwatch.org.uk/label/rating_r.htm

111
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Y si observamos la forma en que estas tres organizaciones funcionan, veremos que las
respuestas que dan a las interrogantes que nos hicimos al iniciar este punto, respetan el
derecho a la información y están de acuerdo al análisis que hemos realizado.

En primer lugar, estas organizaciones justifican la implementación de mecanismos de


filtrado o etiquetado sólo como una medida de control parental, para evitar que los niños
tengan acceso a contenidos que puedan atentar en contra de su desarrollo físico, mental o
moral. Esto es importante, porque en todo momento ponen énfasis en el carácter voluntario
y autorregulatorio del control parental.

Dentro de este esquema, es necesario que estas mismas organizaciones, junto con dictar las
directrices para llevar a cabo el proceso, actúen como supervisores del etiquetado de las
páginas. La idea es que tengan la capacidad para revisar la clasificación que realizan los
mismos autores de los sitios, de forma tal que se conviertan en “ministros de fe” de la
etiqueta de cada sitio.

Por otra parte, si se deja sólo en manos de estas organizaciones ese proceso, se estaría
yendo en contra de la esencia del sistema: de la autorregulación. Se le estaría dando un
poder sobre la información similar al que tienen los Estados que llevan a cabo sistemas de
censura en la web, a través del uso de proxis o de la implementación de softwares de
filtrado al nivel del ISP.

Otro aspecto importante, es lo poco práctico y realista que sería un sistema de ese tipo,
debido a la gran cantidad de páginas de paginas web que existen. Este número sería tan
215
grande que según Steve Lawrence todos los buscadores que existen en la actualidad, sólo
logran registrar el 16% de las páginas que existen dentro de toda la web. Es por eso que un
organismo dedicado sólo a clasificar los distintos sitios estaría condenado al fracaso.

En definitiva, tendríamos que este sistema sólo se sostiene como una forma de
autorregulación, para evitar que los niños accedan a contenidos nocivos, lo cual deja afuera
al control por razones políticas o laborales. Por lo mismo es necesario que sean los padres
quienes decidan sobre la instalación de estos mecanismos de control parental. También se
requiere que exista una organización de carácter pluralista, que dicte los lineamientos y
directrices generales y que además actúe como ministro de fe, para garantizar la rectitud del
proceso. Sólo de esa manera se garantiza el respeto del derecho a la información, tanto de
los adultos como de los niños, al evitar que accedan a los contenidos sin establecer un
sistema de censura indiscriminado.

2.2.3.4.5. La efectividad del filtrado y el etiquetado

215
Lawrence, Steve; Giles, Lee. Accessibility of information on the web. Nature. Vol. 400. July 1999. p. 107.

112
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pese al temor que causa entre los defensores de los derechos civiles, uno de los aspectos
más cuestionados es la efectividad real del etiquetado y, más específicamente, del filtrado.
Lo que se critica es que estos sistemas tienen grandes huecos o vacíos que dejan pasar una
gran cantidad de material que de verdad es nocivo o ilegal, fenómeno que es conocido
como no bloqueado. Pero lo que más ha generado preocupación, es que finalmente
terminan censurando una gran cantidad de sitios que son absolutamente inofensivos, como
páginas de noticias o de temas de salud. Esto es lo que ha sido llamado como
sobrebloqueado. Tanto el no bloqueado como el sobrebloqueado han llegado a tal punto,
que han tenido la fuerza suficiente como para cuestionar todo el sistema.

Un ejemplo de ello es la lista de los diez mayores errores cometidos por los programas de
216
filtrado, que elaboró Tracy Zawaski . Entre los sitios filtrados y que son absolutamente
inofensivos se encuentran: la web del Instituto Smithsoniano217, el Zoológico de San
218 219
Diego , la Cruz Roja de los Estados Unidos , la Revista Online de Exploración
220
Submarina (Explore Underwater M agazine Online) y la página del Superbowl del fútbol
221 222
norteamericano . Un caso aparte es el bloqueo que sufrió el sitio de noticias de la CNN
por parte del software Sentinel, debido a que dentro del título de un artículo estaba la
palabra “erótica”.

Entre los sitios no bloqueados, se encuentran las páginas web: “Do you need a cheap
223 224
gun?” (¿Necesita usted un arma barata?) , “Animal Juice - Extreme Animal Sex” y
225
“How to make Ecstasy” (¿Cómo llegar al éxtasis?) .

Durante el juicio en contra del filtrado obligatorio en las bibliotecas públicas de los Estados
Unidos, Ben Edelman afirmó que los problemas producidos por este tipo de software tienen
226
su origen en cuatro razones básicas . La primera de ellas es la incapacidad de los
programas de filtrado para bloquear sólo imágenes. Lo que sucede es que los robots de
búsqueda de estos programas funcionan sobre la base de la detección de palabras. Entonces,
como las imágenes son sólo bytes no pueden diferenciar entre una foto pornográfica y una
de un auto.

En segundo lugar, son incapaces para bloquear todos los contenidos que se topan con
ciertas definiciones. Esto se debe a que no tienen la capacidad para distinguir las distintas
sutilezas del lenguaje, lo que da origen principalmente al sobrebloqueado. Según la ACLU

216
Zawaski, Tracy. Rating, filtering, and blocking systems. Law School, Wayne University. 2000.
www.law.wayne.edu/litman/classes/cyber/zawaski.html
217
www.si.edu
218
www.sandiegozoo.com
219
www.redcross.org
220
www.exploreuw.com
221
www.nfl.com/sb34/
222
www.cnn.com
223
www.guns-unlimited.com/default.cfm
224
www.animaljuice.com
225
http://members.tripod.co.uk/~proogs/craig/bomb.htm
226
Edelman, Ben. Sites Blocked by Internet filtering programs. Edelm expert report, november 30, 2001, for
Multnomah County Public Library et. Al., vs United States of America, et. Al.
http://cyber.law.hardvard.edu/people/edelman/mul-v-us/

113
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

esto se debe a que los robots de los programas de filtrado buscan ciertas palabras claves en
el texto de la página, pero son incapaces para analizar el contexto en que éstas son
utilizadas227. Generalmente buscan palabras como “sex” o expresiones como “xxx” (triple
x). Es por eso que a veces bloquean páginas con palabras “sexto” o “sexton”. Por otra parte,
algunos operadores de sitios pornográficos han aprendido a evitar el bloqueo ocupando
expresiones “sess” o “sezz” en vez de “sex”, con lo que se aumentado el número de sitios
no bloqueados.

Ben Edelman asegura que también hay problemas en la elaboración de las “listas negras”,
que son confeccionadas por el personal trabaja en las empresas que fabrican los programas
228
de filtrado . Esto se debe a discrepancias de criterio, incluso entre los mismos empleados
de una empresa, los que clasifican con distinta dureza o permisividad un mismo tipo de
contenidos.

Un tercer problema radica en la incapacidad de los programas del filtrado para bloquear
contenidos que están basados en protocolos distintos del html. A lo que nos referimos es a
lo que es conocido como “streaming video”. Generalmente son archivos de video o música
que están en los formatos de RealNetworks, RealPlayer o M icrosoft M edia Player. También
se aplica este mismo problema a los documentos que están en el formato PDF (Adobe
Acrobat Reader).

Un cuarto problema detectado por Edelman es que estos sistemas son ineficientes para
bloquear el acceso a un sitio específico durante un período de tiempo a un usuario dado. Si
un padre descubre a uno de sus hijos navegando en un sitio pornográfico o de otra
naturaleza y no quiere que el niño vuelva a visitarlo, se enfrentará a grandes problemas si la
web no figura dentro de la base de datos o lista negra o cabe dentro de los vacíos que
enumeramos con anterioridad.

Y a los problemas detectados por Edelman hay que sumar que la gran cantidad de páginas
que existen en la actualidad, que según el último conteo realizado por Google llega a la
cifra de 2.073.418.204 páginas web. A eso hay que sumar el hecho de que esa cifra sólo
representaría una tercera parte del total de páginas que existen en la web, de acuerdo al
229
estudio de Steve Lawrence y Lee Giles . Desde esa perspectiva los dos métodos utilizados
por los programas de filtrado demuestran sus limitaciones. Por un lado es casi improbable
que la elaboración de las listas negras de manera manual tenga un gran impacto. M ás aún,
si los mismo robots, que también utilizan estos programas, no logran revisar más allá de un
tercio del material existente en la web.

El etiquetado también se ve enfrentado al problema del no bloqueado y sobrebloqueado,


aunque por razones distintas. Pese a que el sistema de etiquetado de la ICRA se puede
activar desde los dos programas navegadores más ocupados, como lo son el M icrosoft
Explorer y Netscape Navigator, son muy pocos los usuarios que saben de la existencia de él
y de cómo ocuparlo.

227
American Civil Liberties Union. Censorship in a box. Op. cit. p. 5.
228
Edelman, Ben. Op. cit. p. 29.
229
Lawrence, Steve; Giles, Lee. Searching the World Wide Web. Science, Volume 5360, 1998. p. 98 -100.

114
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Este desconocimiento se suma al que existe entre los productores de contenidos y


operadores de sitios. La composición pluralista de la W3C y de la ICRA y el hecho de que
incluya a los productores de contenidos, no ha sido suficiente como para convertir esta
medida de autorregulación en una costumbre dentro de la web.

Eso ha llevado a la ICRA a tomar medidas que están al borde de la ética. Al preguntarse
“¿por qué molestarse en etiquetar un sitio?” la respuesta que da esta organización es: “Los
sitios comerciales, con poco o ningún material censurable querrán etiquetar su sitio para
230
que no sea bloqueados por defecto” . Lo que plantea equivale a decir “etiquete su sitio o
al activar el sistema de filtrado será censurado”, ya que por defecto se entiende como toda
configuración estándar con la que viene un programa computacional.

Con esa simple medida la ICRA va en contra del espíritu mismo de la autorregulación y lo
único que hace es aumentar la cifra de sitios sobrebloqueados. Lo que al final se traduce en
un cuestionamiento a todo el sistema en general, al producir el mismo fenómeno de censura
previa que los sistemas de filtrado.

Porque lo que se cuestiona de estos dos sistemas de control parental es que junto con ir en
contra del derecho a la información al censurar contenidos inofensivos, no cumplen su
cometido al dejar pasar una gran cantidad de sitios nocivos y abiertamente ilegales, como lo
vimos en los casos que enumeramos con anterioridad.

¿Deben implementarse o sirven para algo los sistemas de filtrado y etiquetado? Como una
forma de evitar que los niños accedan a contenidos nocivos se justifican, pero los
problemas que crean al sobrebloquear y dejar pasar una gran cantidad de material, hacen
que sea poco aconsejable su implementación. Aunque en el caso del etiquetado se advierte
una mejor alternativa, debido a que lo que necesitan es un mayor apoyo por parte de los
mismos productores de contenidos, para convertirse en una alternativa real que respete al
derecho a la información. El desafío está en la creación de políticas claras y representativas
de la comunidad de Internet, junto con dejar de lado la tentación de hacer las cosas por
defecto.

230
ICRA. Op. cit. p. 3.

115
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.3. La Vida Privada en Internet

Desde la aparición de las nuevas tecnologías de la información y, en especial de Internet, la


protección de la vida privada se ha convertido en un verdadero dilema. Según la autora
española Ana M aría Herrán "la lucha por la defensa de la vida privada se ha convertido en
la lucha por la defensa y control de la información personal que concierne a cada uno, y que
231
revela hasta los más íntimos comportamientos o hábitos de cada persona ".
232
Esta lucha se ha producido a juicio de distintos autores como Lawrence Lessig , M arc
233 234 235
Rotenberg , M . L Fernández Esteban y la misma Ana M aría Herrán , debido a que las
nuevas tecnologías tienen una capacidad para recopilar, procesar y divulgar información,
que nunca antes se había visto. Datos que de forma aislada no tienen ninguna importancia,
permiten retratar de una manera bastante precisa a una persona, si se conectan o unen con
otras informaciones.

Por sí solo el nombre de una persona no es tan relevante, pero si se conecta con su
dirección de correo electrónico, con el diario que lee y con el tiempo que le dedica a su
lectura, junto con los pagos que ha realizado a través de su cuenta corriente o de su tarjeta
de crédito, se puede ir confeccionando un retrato bastante preciso de la persona. No sólo se
podrá decir qué le gusta o no, sino que se podrán determinar aspectos de su personalidad.

Los principales sectores que han llevado a cabo ese tipo de actividades provienen por lo
general, del sector empresarial y del gubernamental. En el primero de los casos el objetivo
es tener un mayor conocimiento de las personas para, finalmente, obtener mayores
ganancias. M ientras que en el segundo, lo que se busca es evitar y detectar la existencia de
actividades ilegales al interior de Internet.

En este capítulo nos centraremos en el análisis del primer punto, debido al rol que juegan
en él los portales y buscadores, que constituyen el eje central de esta investigación. Con
respecto a la intromisión a la vida privada que es llevada a cabo por agencias de gobierno
como la CIA (Central Intelligence Agency) y el FBI (Federal Bureau of Investigation) de
los Estados Unidos y por las de otros países, sólo serán tomadas en cuenta en la medida en
que sirvan complementar el punto anterior y entreguen mayores antecedentes sobre el
contexto general del problema. Por esa misma razón no nos centraremos en la
interceptación de correos electrónico, debido a que nuestro cuerpo de análisis está
compuesto por la web.

231
Herrán, Ana Isabel. La violación de la intimidad en la protección de los datos personales. Ed. Dykinson.
Madrid, España. 1998. P. 1.
232
Lessig, Lawrence. El código: y otras leyes del ciberespacio. Trad. Alberola, Ernesto. Ed. Taurus. España.
2001. p. 265.
233
Rotenberg, Marc. Fair information practices and the architecture of privacy: (What Larry doesn’t get).
Stanford Technology Law Review. 2001. http:stlr.stanford.edu/STLR/Articles/01_STLR_1/article-htm
234
Fernández Esteban, maría Luisa. Op. cit. p. 142.
235
Herrán, Ana Isabel. Op. cit. p. 1.

116
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Primero estudiaremos los conceptos de intimidad, vida privada y secreto, para sentar las
bases sobre las cuales desarrollaremos el resto del capítulo. Después describiremos la forma
y los alcances de la intromisión en la vida privada, a través de la utilización de la web.
Finalmente analizaremos las propuestas de la Unión Europea y de los Estados Unidos para
solucionar este problema. De esa manera se pretende dar una mirada general, poniendo
énfasis en el rol que juegan los portales y buscadores.

2.3.1. Intimidad y vida privada

Antes de iniciar el estudio sobre el impacto que tiene la web y las nuevas tecnologías sobre
este tema, es necesario detenerse en los conceptos de intimidad y vida privada.
Normalmente ambos términos son considerados como sinónimos, lo que ha llevado a una
serie de confusiones e imprecisiones.

La razón por la cual es necesario hacer esta diferenciación, es que tal como lo hemos dicho
en varias oportunidades, la intimidad es un derecho fundamental frente al cual el derecho a
la información debe contraerse. No sucede lo mismo con la vida privada, la cual podrá
contraerse a favor del derecho a la información, en función del principio de comunidad.

El problema está, tal como señala Desantes, en la dificultad para definir ambos conceptos
236
sin recurrir a "artilugios artificiales" . Al ser algo que está tan cerca de la esencia o núcleo
de la personalidad, cuesta aprehenderlo con palabras. Y más aún, diferenciarlos claramente.

El otro problema está en que tanto la intimidad como la vida privada, no tienen límites
fijos, debido a que estos son definidos por cada persona que decide qué hacer público o
237
compartirlo con los demás . Desde esa perspectiva los límites de ambos están dados por
lo público, por lo que es propio del conocimiento de la comunidad.

Una definición por oposición aporta poco en términos operativos, ya que considera a ambos
conceptos como sinónimos. A partir de allí surge la necesidad de recurrir a abstracciones
que si bien es cierto no definan límites precisos, entreguen criterios que permitan discernir
cuando un hecho pertenece a una u otra esfera de la vida de las personas.

Un punto de partida interesante es que todos los autores que hemos citado al iniciar este
capítulo, afirman que la intimidad es lo que se encuentra más cerca del núcleo de la
personalidad. Tal vez la forma más adecuada de ilustrar lo anterior sea a través de una serie
de anillos concéntricos, en la que el centro está ocupado por el núcleo de la personalidad. A
continuación se encuentra la esfera de lo íntimo. Tanto el núcleo como lo íntimo
constituyen lo que podríamos denominar como la esencia de la persona. Fuera de estos

236
Desantes, José María. La información como deber. Op. cit. p. 137.
237
Idem.

117
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anillos está la vida privada que está compuesta por acciones y comportamientos que sólo
son comunicados u observados por reducido número de personas, con las cuales hay algún
vínculo de carácter afectivo.

Al respecto, Ana Isabel Herrán explica que lo "íntimo, pues, no se identifica con secreto o
desconocido para terceros; va más allá, porque representa la propia esencia de cada
238
individuo en cuanto ser humano, su propia individualidad" . Son las experiencias,
creencias, convicciones y sentimientos que definen la personalidad de una persona. Como
lo diría Desantes, es donde se produce el conocimiento y las personas toman las
239
decisiones .

Corresponde a un "mundo propio" o particular. Es lo que nosotros consideramos que nos


define como personas y que hace que reaccionemos de una determinada manera frente a
distintos estímulos y acontecimientos. Debido a ello, la intimidad va a estar formada por
sentimientos, experiencias, creencias y convicciones, que están en la mente de las personas.

En contraposición, vida privada es todo aquello que la persona considera que no tiene
obligación de publicar ni poner en del público en general, pero que a pesar de eso no son
240
determinantes para definir los sentimientos o la personalidad de ella . A lo que se refiere
es a una serie de datos e informaciones como el nombre, dirección, cédula de identidad,
sueldo o el nombre del colegio al que asisten sus hijos.

Si bien es cierto que este tipo de datos e informaciones no son absolutamente secretas, ya
que son conocidas por la familia y las amistades más directas, tampoco son de dominio
público. Es ahí donde intervienen los conceptos de secreto y confidencialidad, los cuales
permiten graficar de manera más directa la diferencia entre intimidad y vida privada.

M ientras que la intimidad es algo que sólo es conocido por la persona (secreto), la vida
privada cae dentro de la esfera de lo confidencial. Ana Isabel Herrán define esto último
como "aquello que se revela a alguien con la intención o el ánimo de que no sea desvelado
241
a los demás sin el consentimiento del interesado" .

De inmediato eso determina que la información sólo sea conocida por un pequeño número
de personas, junto con establecer un ámbito de reserva. Es decir, la persona no pierde el
control de la información, debido a que ella es quien decide si puede ser comunicada a más
personas.

Desde esa perspectiva lo que va a determinar cuando una información o un dato pertenece a
la esfera de la intimidad o de la vida privada, va estar dado por el número de personas que
lo conozcan y por la valoración que le dé la persona.

238
Herrán, Ana Isabel. Op. cit. p. 2.
239
Desantes, José María. Información y derecho. Op. cit. 32.
240
Herrán, Ana Isabel. Op. cit. p. 16.
241
Herrán, Ana Isabel. Op. cit. p. 13.

118
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Es así como algo íntimo junto con ser secreto tiene un gran significado emotivo o personal
para un individuo. En cambio, lo privado puede ser conocido por la familia o un pequeño
grupo de amistades bajo el control de la reserva y pese a tener un menor significado
personal, se quiere mantener al margen del dominio público.

Por ejemplo, una carta de amor tendrá el carácter de íntimo debido a la carga emotiva y a
los sentimientos que pueda gatillar. Sin embargo, el número de la cuenta corriente caerá
dentro del ámbito de la vida privada debido a que no tiene una carga emotiva, ni define a
una persona como tal. Pero lo lógico es que se quiera mantener reserva sobre él, para evitar
un mal uso o verse involucrado en estafas. Otro ejemplo es que saber si una persona estuvo
chateando o no, es algo que concierne a la vida privada, pero saber qué dijo en esa
conversación en línea, cae dentro de la intimidad.

Pese a tratarse de abstracciones es posible hacer una diferencia entre los conceptos de
intimidad y vida privada, en donde el secreto y la confidencialidad juegan un rol
fundamental. Y a partir de allí es posible hacer un análisis más fino sobre la contracción de
los derechos humanos en la web y ver a qué peligros se ven enfrentadas la intimidad y la
vida privada en los medios en línea.

119
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2.3.2. La web y la intromisión en la vida privada

Antes de poder seguir avanzando y analizar la forma en que las nuevas tecnologías y la web
dañan la intimidad y la vida privada de las personas, es necesario detenerse en dos
242
conceptos elaborados por Lawrence Lessig: la vigilancia y la búsqueda o intromisión .

Si una persona sale todos los días desde su casa para ir al trabajo a la misma hora, lo más
probable es que sea observado por sus vecinos. Y en el caso en que viva en un pueblo
pequeño, este tipo de conductas va a formar parte de la rutina del lugar. Cuando esa misma
persona vaya al banco o a comprar al supermercado, va a ser observado por todas las
personas que se encuentran alrededor. Lo que sucede es que esta "observación" o
"vigilancia" realizada por sus vecinos será efectuada de manera inconsciente, por lo que
será olvidada rápidamente a menos que suceda algo fuera de lo común. O sea, los vecinos
sólo recordarán algo si la persona al salir de su casa se pone a gritar en forma histérica o se
sube a una motocicleta, en vez de un auto como lo hacía todos los días. Esto es lo que
Lessig denomina como vigilancia (monitored, en inglés).

La búsqueda o intromisión, tal como su nombre lo dice, se aplica más que nada al registro a
que puede estar sujeto una persona, no sólo dentro de los archivos o bases de datos que
existen. Un ladrón o en su defecto, la policía, puede entrar a una casa y empezar a buscar
algo entre las cartas, diarios, documentos y demás cosas que están guardadas en ese lugar.

La razón por la cual hemos citado estos dos conceptos elaborados por Lessig, es que
reflejan de una manera bastante precisa la forma en que es vulnerada la vida privada de las
personas en Internet. Y pese a que a lo que la mayoría de los usuarios piensa, las prácticas
de vigilancia y búsqueda son realizadas de forma habitual por organismos de seguridad, por
los empleadores y por sitios web de carácter comercial.

Oficialmente lo que se ha planteado es que la vigilancia y la búsqueda sirven para evitar y


prevenir la utilización de Internet como medio para cometer delitos y aumentar la
productividad de las empresas, al impedir que los funcionarios se dediquen a "navegar " en
vez de trabajar.

Dentro de la web la vigilancia daña principalmente la facultad de investigar y de recibir de


los usuarios. Consiste en determinar qué páginas visita un usuario, por cuánto tiempo lo
hace, qué contenidos imprime y qué programas, juegos o archivos M P3 (música) baja hasta
su computador.

La vigilancia es realizada a través de dos formas básicas:


1. Por programas computacionales de espionaje o software espía.
2. A través del uso de cookies.

242
Lessig, Lawrence. The architecture of privacy. Stanford Technology Law Review. 1998.
http://cyberlaw.stanford.edu/lessig/content/works/architecture_priv.pdf

120
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Por lo general los programas de espionaje funcionan de manera parecida a los robots de
búsqueda (spider o crawls) y a cierto tipo de virus computacional conocido como worms o
gusanos. En términos sencillos, este tipo de software lo que hace es rastrear el computador
desde el que el usuario se conectó a Internet, ver qué páginas visitó y mandar informes
hacia el servidor desde el que funciona. Además puede activar sistemas de alarma en caso
de que el usuario entre a un sitio que ha sido pre-definido como no deseable, tal como lo
243
afirma el fabricante del programa de vigilancia "El Espía 1.1" .

Además hay que tomar en cuenta que los dos principales programas de vigilancia a nivel
mundial, "Carnivore" del FBI y "Echelon" de la Security National Agency (SNA) de los
Estados Unidos, han funcionado casi al margen del sistema judicial. Sólo se supo de la
existencia de Echelon después de una investigación llevada a cabo por el Parlamento
Europeo, el cual confirmó de manera definitiva la existencia de este programa, recién en
244
julio de 2001 . En todo caso, el gobierno de norteamericano ha negado sistemáticamente
la existencia de dicho sistema de espionaje.

Lo interesante de Echelon es que tiene una cobertura casi mundial y el poder para
interceptar llamadas telefónicas realizadas desde la red fija y de celulares, envío de faxs,
correos electrónicos y la navegación que los usuarios hacen a través de la web. De acuerdo
al reporte, este sistema tendría la capacidad para copiar en memoria "caché" todos los
mensajes que intercepta y activar un sistema de alarma a través del escaneo de una serie de
245
palabras claves .

Si bien es cierto que Echelon y Carnivore fueron incapaces de prevenir los atentados
terroristas del 11 de septiembre de 2001 en contra de las Torres Gemelas en Nueva York y
del Pentágono en Washintong, llama la atención que días después de perpetrados los
atentados las autoridades norteamericanas entregaran a la prensa copias de las llamadas
telefónicas realizadas por celular de los pasajeros de los aviones secuestrados a familiares,
momentos antes que se estrellaran los aparatos.

Los softwares espías han sido ampliamente ocupados por países como Arabia Saudita y
China, para detectar a los disidentes y castigarlos por bajar contenidos que son contrarios a
la ideología de esos gobiernos.

Otro de los ámbitos en los que se utilizan ampliamente los softwares espías es en las
empresas. La salvedad está en que en el sector empresarial, lo habitual es que no sólo se
vea qué paginas visitó un empleado y por cuento tiempo, sino que también se intercepten
los e-mails y toda actividad que se realice en el computador. Programas como El Espía 1.0
permiten determinar cuánto tiempo ocupa un software específico un trabajador o cuanto
tiempo la máquina está inactiva sin que se ocupe el ratón o el teclado.

243
Jllobet. ¿Qué es el Espía?. El espía.net http://www.el-espia.net/
244
European Parliament. Report on the existence of a global system for the interceptiojn of private and
commercial communications (ECHELON Interteption System). Final A5-0264/2001. 11 july 2001.
http://cryptiome.org/echelon-ep-fin.htm
245
Idem.

121
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pero el uso que nos interesa es el que le dan algunos sitios web y especialmente, los
portales. Ese es el caso de los portales KaZaA, Grokster y LimeWire, que son utilizados
para el intercambio de archivos de música en el formato M P3. En enero de 2002 estos sitios
reconocieron que están ocupando un software de espionaje que se instala de manera
automática en los computadores de los usuarios y sin su consentimiento, al intercambiar
246
archivos .

Según la empresa fabricante de antivirus F-Secure, este software funciona de la misma


manera que un virus computacional del tipo "troyano". Tal como su nombre lo dice estos
virus son verdaderos "Caballos de Troya", debido a que ocupan una apariencia atractiva
como disfraz para ingresar al disco duro del computador -en este caso un programa para
bajar música - y se activan después de transcurrido un período de tiempo que puede ir de
unos días a meses o años. F-Secure afirmó que el programa hace un seguimiento de las
URL (dirección de páginas web) visitadas por el usuario y envía la información a un sitio
247
web .

Básicamente esta práctica es desarrollada por empresas de marketing y agencias de


publicidad en Internet, para llevar a cabo sus estudios de mercado. Lo que hay que recalcar
es que todo ese proceso se realiza sin que necesariamente el usuario sea informado o llegue
a enterarse que está siendo vigilado. Desde el punto de vista técnico, no es necesario que el
usuario conteste ni haga nada en especial, por lo que en la mayoría de los casos ni siquiera
se da cuenta de que está siendo vigilado. El principal objetivo de este tipo de prácticas es
saber cuáles son las páginas web que visitó el usuario y cuánto tiempo se detuvo en cada

246
KaZaA, Grokster y LimeWire admiten haber enviado troyanos a sus usuarios. Noticias.com, 07/01/2002.
www.noticias.com/noticias/2002/0201/n02010725.htm

122
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

una de ellas, para hacer mediciones de rating.

En algunos casos sólo es posible darse cuenta cuando surgen problemas en la conexión o
ésta es muy lenta. Por ejemplo, sólo es posible enterarse que la web del diario
norteamericano The New York Times (www.nytimes.com) está enviando información
hacia la empresa de marketing online DoubleClick, cuando se ocupa un computador con un
procesador lento y con poca memoria RAM , tal como sucedió en el caso que mostramos en
la figura anterior.

Si se observa la figura, podrá darse cuenta que en la parte inferior aparece la leyenda
"Connected: Host ad.doubleclick.net contacted. Waiting for reply...", mientras se está
tratando de ingresar a la sección de tecnología del diario The New York Times. Sin que el
usuario pueda evitarlo, el operador del sitio le está informando a la empresa Double Click,
que realiza en estudios de marketing en línea, que alguien se está conectando a la web.

Como podrá observarse la vigilancia de los usuarios a través del uso de los programas
espías, afecta principalmente al ámbito de la vida privada. Qué páginas lee y durante cuánto
tiempo lo hace, se inserta dentro de ese ámbito.

Sin embargo, la mayoría de los sitios y empresas que recopilan este tipo de datos por un
motivo comercial, utilizan otro tipo de mecanismo. A lo que nos referimos es al uso de las
cookies.

2.3.2.1.La vigilancia a través de las cookies

Gran parte de los sitios y empresas que realizan vigilancia en la web emplean las cookies,
debido a que entregan un tipo de información personal que es más "útil" desde un punto de
vista comercial. Las cookies son un pequeño volumen de datos o archivo que un servidor
host envía al disco duro del computador del usuario, cada vez que entra a un sitio web. Su
duración es variable, aunque por lo general tienen un lapso de vida de una sesión de
browser. Eso significa que al cerrar el navegador, la cookie es eliminada del sistema.
Aunque en algunos casos puede quedar almacenada dentro del disco duro del usuario por
días, semanas o meses.

Según las normativas de privacidad de Yahoo las cookies sirven para "recordarnos quién es
usted y obtener acceso a la información de su cuenta (almacenada en nuestros equipos) y
248
para ofrecerle un servicio mejor y más personalizado" . También sirven para calcular el
tamaño de audiencia, "ayudar a las empresas de Yahoo! Tiendas puedan controlar las

247
Delio, Michele. Los sucesores de Napster rastrean a los usuarios. Wired News.
http://espanol.lycos.com/wired/tecnologia/02/01/03/tec_3.html
248
Yahoo! En Español. . Normativa de confidencialidad de Yahoo! Yahoo en Español.
http://el.docs.yahoo.com/info/privacy.html

123
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

visitas y las ventas..., medir algunos parámetros de tráfico, las secciones de la red de sitios
249
de Yahoo! Visitados y los filtros de visita utilizados" .

No obstante, las cookies permiten conocer una serie de datos que van más allá de poder
determinar qué paginas visitó un usuario y por cuánto tiempo lo hizo. Según la empresa de
marketing online Interating, con las cookies los operadores de los sitios pueden saber
250
"quiénes, cuándo y desde dónde visitan su sitio" .

Además pueden "reconocer" a un usuario al rastrearlo hasta su lugar geográfico de origen.


Gonzalo Álvarez aseguró que eso se puede hacer al averiguar la dirección IP del
251
computador , que no es más que una suerte de certificado de residencia en Internet, por
decirlo de alguna manera sencilla. Eso también se puede ocupar para identificar a un
usuario "registrado", que alguna le haya entregado datos personales a los operadores del
sitio.

Normalmente cuando una persona quiere bajar un programa computacional, un juego, una
canción en formato M P3, crear una cuenta de correo electrónico o suscribirse a un boletín,
debe dar algunos datos de carácter personal para poder hacerlo. Lo usual es que los
operadores del sitio soliciten el nombre, dirección de correo electrónico y el país y ciudad
en el que vive el usuario. Después que las personas entregaron todos esos datos personales,
las cookies permiten que los operadores de los sitios los reconozcan cuando vuelvan a
entrar a su sitio. Pero con la diferencia de que en vez de identificar sólo un número IP,
pueden reconocer a una persona con nombre y apellido. Es decir, pueden saber que en ese
preciso instante, el señor X (por poner un nombre) está ingresando a su sitio. Un ejemplo de
cómo los sitios acceden a este tipo de información, lo podemos observar en la siguiente
ilustración en donde se ve una serie de datos que son solicitados por el portal CNET, para
bajar un juego.

249
Idem.
250
Home Page Interating. www.interating.com, Ver figura.
251
Álvaez, Gonzalo. ¿Intimidad? Criptonomicón. Instituto de Física Aplicada del CSIC. 1999.
http://www.iec.csic.es/criptonomicon/info.html

124
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Asimismo las cookies identifican las características técnicas del computador del usuario, al
señalar el sistema operativo que ocupa, el browser o navegador, procesador que tiene el PC,
la resolución de pantalla y los plug-ins que tiene instalados, como JavaScript o Flash
(animaciones). También identifica las páginas que visitó antes de entrar al sitio y cuáles son
los buscadores que ocupa y cuáles fueron los términos de búsqueda que ocupó para dar con
el sitio. A eso hay que agregar que entrega una información bastante exacta sobre las
páginas a las que entró dentro del sitio y cuánto se demoró en hacerlo en cada uno de los
252
casos .

252
Interating Premium. Interating. http://www.interating.com/frameset.html?productos

125
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En la ilustración anterior, el sitio web de Netscape hace una pequeña demostración de los
datos de carácter técnico que se pueden recopilar a través de las cookies. Al entrar cuando
el usuario entra al enlace de download (bajar programas), la misma página web de Netscape
le indica al usuario el navegador que está usando, que en este caso es M icrosoft Internet
Explorer 5.0. además indica el sistema operativo (Windows 95) y es capaz de reconocer un
sistema de encriptación.

126
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Y al igual que lo que sucede con los programas de rastreo, todo el proceso de recolección
de información personal a través de la cookies se realiza sin que el usuario se dé cuenta.
Eso sucede porque los browser están configurados "por defecto" para aceptar todas las
cookies que envíen los servidores host de los sitios.

Es importante recalcar que casi la totalidad de los sitios de características comerciales


utilizan las cookies. Pero el punto está que en estos archivos son enviados sin que se
informe al usuario, ni se explique claramente qué tipo de información recolectan, ni cuál es
el uso que le dan. Esto se produce porque los navegadores están configurados “por defecto”
para aceptar todas las cookies sin informar al usuario. Es por eso que la mayoría de las
personas que habitualmente navegan por la web no saben de la existencia de este tipo de
archivos, ni de que están siendo vigilados.

La única forma de rechazar las cookies es cambiando la configuración o set up del


navegador, cuestión que no es accesible para la mayoría de los usuarios. Sólo las versiones
antiguas de Netscape Communicator (4.72 e inferiores) dan la posibilidad expresa para
aceptar y rechazar las cookies. Aunque para poder hacerlo es necesario pasar por varios
menús antes de llegar a esa opción.

127
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En el caso del navegador Internet Explorer (5.0 y superiores) no está señalada claramente
esta posibilidad. Sin que se diga en ninguna parte específica que se pueden rechazar las
cookies, se puede tener algún control sobre este tipo de archivos al cambiar la
configuración del menú "seguridad", dentro de "Opciones de Internet", ubicado a su vez en
"Herramientas".

Por lo tanto, en la mayoría de los casos los usuarios no tendrán más alternativa que aceptar
las cookies debido a las limitadas posibilidades que existen para rechazarlas y a lo
complicado que es hacer ese cambio. Además hay que tomar en cuenta que al rechazarlas,
muchos sitios le impiden el acceso a los usuarios o hacen que sea más lento el proceso de
bajar la página. Incluso en las versiones antiguas de Netscape Communicator se advertía
claramente que “Rechazar la cookie podría hacer que la página no se pudiera visualizar
correctamente.” Y en algunos sitios hay que rechazar entre tres o cuatro veces la misma
cookie antes de poder entrar, por lo que existen bastantes argumentos para pensar que el
sistema está diseñado para que los usuarios terminen aceptándolas, pese a que logren
cambiar la configuración del navegador para detectarlas.

Es así como casi la totalidad de los sitios tienen la capacidad para vigilar a sus usuarios y
recolectar una serie de datos de carácter personal. Según M aría Luisa Fernández la

128
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

vigilancia tiene como objetivo observar el comportamiento del usuario para acumular
“información sobre los gustos, preferencias y comportamiento del mismo sin su
consentimiento”253. A partir de esos datos es posible confeccionar perfiles de gustos y
preferencias de las personas, lo que es muy codiciado tanto por los operadores como por las
empresas de marketing y las empresas de publicidad.

El usuario al entrar a un sitio y navegar por las distintas páginas que tiene éste, se convierte
en un verdadero “sujeto de prueba” para estudios de mercados que se realizan de manera
instantánea. Y debido a las posibilidades que entrega la tecnología (cuestión que
analizaremos más adelante), estos datos pueden ser manejados tanto a nivel estadístico
(general) o llegar a identificar a cada uno de los usuarios.

Un ejemplo de ello es lo que sucede con la revista electrónica CNET News, que envía
correos electrónicos a sus lectores en los que afirma “usted ha mostrado interés en tal o cual
tema”, tal como se muestra en la figura siguiente. Lo que demuestra el correo electrónico,
es que los sitios web tienen la capacidad técnica para elaborar perfiles de gustos de
personas específicas, con nombre y apellido. Pero lo que más interesa, es que demuestra
que los sitios realizan la vigilancia, debido a que esos perfiles sólo se pueden hacer a través
de ese tipo de prácticas.

253
Fernández, María Luisa. Op. cit. p. 143.

129
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El punto está en que los perfiles no sólo dañan la esfera de la vida privada. Si bien es cierto
que son confeccionados a partir de la vigilancia y que los datos que recolectan pertenecen a
esa esfera, potencialmente podrían llegar a dañar la intimidad de las personas. Un perfil
permite saber cuáles son los gustos y preferencias de una persona específica. A través de él,
podemos saber si le gusta leer tal o cual diario y cuáles son los temas que más le interesan.
Pero al conocer los gustos, preferencias y costumbres de unas personas, podemos llegar a
delinear una figura bastante precisa de una persona y determinar cómo reaccionará frente a
un hecho. Podemos llegar a aquel lugar en donde se toman las decisiones. Es decir,
podemos llegar a inferir cómo piensa esa persona, cuestión que por lo demás es uno de los
objetivos de los estudios de mercado. En definitiva, un perfil exacto de una persona, puede
llegar a dañar la intimidad de una persona.

No obstante, los operadores de los sitios afirman que la vigilancia les permite brindar un
mejor servicio a sus usuarios, al poder personalizarlo. Esa es una de los principales
argumentos utilizados por Yahoo en su política de privacidad al justificar el uso de las
cookies, tal como lo vimos al iniciar este punto. Desde esa perspectiva, el ejemplo que
dimos sobre las acciones desarrolladas por CNET News se inscriben dentro de esta práctica
de personalización de los servicios.

130
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Si bien es cierto que eso es indesmentible, el principal cuestionamiento está en que los
datos son recolectados sin el conocimiento del usuario, ni menos, con su autorización. De
esa manera se afecta principalmente su vida privada, al vigilar su comportamiento al
interior de la web y al determinar una serie de datos técnicos sobre la configuración de su
computador. Además se vulnera el concepto de confidencialidad que está asociado a la
definición misma de vida privada, debido a que no hay un consentimiento de la persona
para que esa información sea recolectada y procesada.

Pero el principal peligro que encierra el uso de las cookies está en la capacidad para
identificar un usuario y potencialmente dañar su intimidad, a través de la confección de
perfiles de gustos. Para poder explicar esta afirmación, es necesario detenernos en el
segundo concepto elaborado por Lawrence Lessig: la búsqueda.

2.3.2.2.La “búsqueda” de información personal en la web

Tal como su nombre lo dice, la búsqueda es la capacidad que brinda la tecnología para
hurgar dentro de los efectos personales de una persona. Esto es claro si lo llevamos al
mundo “real”, en donde la violación de la morada o de la correspondencia constituyen un
claro ejemplo de esta clase de violación a la vida privada de una persona. No sucede lo
mismo en el ciberespacio, en donde los conceptos de privacidad e intimidad se hacen aún
más difusos.

Pero si recurrimos a lo que hemos planteado con anterioridad y consideramos que los
límites de ambos conceptos están dados por la importancia y la capacidad que tienen para
definir la esencia y la personalidad de una persona, la búsqueda adquiere un nivel
gravitante, ya que daña por igual a la intimidad y la vida privada.

En el ámbito de la intimidad se encuentran una serie de informaciones que tienen un fuerte


significado para la persona, como puede ser el contenido de los correos electrónicos y de
los documentos almacenados en el disco duro del computador.

Y en el ámbito de la vida privada, se ven afectados principalmente datos como el nombre,


la dirección de correo electrónico y los el nombre y tipo de programas computacionales que
tiene en su computador.

La principal diferencia entre la vigilancia y la búsqueda es la forma en que son efectuadas.


La búsqueda se caracteriza porque su objetivo es entrar al computador y revisarlo, para ver
qué tipo de información puede ser obtenida o "robada" desde allí. Su objetivo no es ver u
observar el "comportamiento en línea" de una persona. Es entrar en el disco duro del
usuario, revisarlo y obtener desde allí toda la información que se estime conveniente.

131
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Al igual que lo que sucede con la vigilancia, la búsqueda o intromisión se produce sin que
el usuario se entere de lo que está sucediendo. Otro punto en común que tienen ambas
técnicas, es que son utilizadas por los mismos entes que realizan la vigilancia en la web,
como una forma de complementar sus estudios.

Es así como los organismos de seguridad, los empleadores, las empresas de investigación
de mercado y los sitios web en general, emplean técnicas de intrusión en contra de los
usuarios.

La intrusión se realiza a través de programas de espionaje y más específicamente, de


sniffers o programas rastreadores. Estos son un tipo de programas espías que según
Fernández Esteban "pueden ser usados para penetrar en el disco duro de los ordenadores
254
conectados a la Red buscando cierto tipo de informaciones" . Normalmente son utilizados
para buscar material ilícito, como pornografía o pistas para prevenir actos de terrorismo.

Uno de los principales programas rastreadores que utilizan las autoridades norteamericanas
es conocido como “Linterna M ágica”, que recientemente desarrolló el FBI de los Estados
255
Unidos para obtener acceso al disco duro de los usuarios . En vez de informar sobre las
páginas web que visita la persona, el objetivo de este tipo de programas es saber qué tiene
almacenado en el computador. Es decir, las cartas que ha escrito, los informes que ha
realizado o los estados de cuenta que ha realizado en una planilla de cálculo.

Pero la capacidad para introducirse dentro del disco duro no se limita a los organismos de
256
seguridad. Tal como se demuestra en el sitio El Tabernero los operadores de los sitios,
incluso tienen la capacidad para leer todo el disco duro de los usuarios, al nivel de poder
copiar, observar y leer cada uno de los documentos que están guardados dentro de él.

Y según M aría Luisa Fernández esta capacidad no sólo se limita a leer los archivos, ya que
“como parte de la copia de prueba de los procesadores de texto, las empresas líderes de
software incluyen un pequeño programa que puede suministrar a la empresa detalles sobre
los programas presentes en el disco duro del usuario en el momento en el que el ordenador
257
del usuario adquiere el programa de la empresa para conectarse a Internet” . Cabe señalar
que pese a la diplomacia utilizada por la autora española, la única empresa “líder” de
software que fabrica procesadores de texto y navegadores, es M icrosoft.

254
Fernández Esteban, María Luisa. Op. cit. p. 144.
255
El FBI confirma que trabaja en crear virus de computadora para espiar. CNN en Español. 14/12/2001.
http://www.cnnenespanol.com/2001//tec/12/13/fbi.virus/index.html
256
http://www.emik.cl
257
Fernández, María Luisa. Op. cit. p. 144.

132
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Otro aspecto interesante es que algunos de estos softwares espías que permiten ingresar al
disco duro de otros usuarios se venden libremente en el mercado e incluso por Internet. Ese
258 259
es el caso de los programas TrafficM ax y El Espía , que se comercializan para que los
empleadores puedan vigilar los pasos que sus trabajadores den en la web. Pero lo
interesante es que estos programas tienen la capacidad para introducirse en el disco duro y
recuperar todas las claves que estén guardadas en un computador, lo que le da acceso al
administrador del sistema a una serie de documentos de carácter íntimo, cuyo conocimiento
ha querido ser restringido al resto de las personas.

Aunque el peligro real está en que por lo general las claves tienen otra ocupación, además
de restringir el acceso a documentos, debido a que se ocupan para ingresar a las cuentas de
correo electrónico o realizar transacciones a través de la web. A partir de lo que manifiestan
los fabricantes de este tipo software no queda claro si tienen la capacidad para recuperar los
números de una tarjeta de crédito o la clave que forma parte de la firma digital.

Otra forma de entrometerse dentro del disco duro del usuario es a través de una serie de
comandos que están ocultos dentro de una página web. Generalmente este tipo de
comandos es utilizado para entrar al disco duro y obtener el nombre y la dirección de correo
electrónico del usuario. Un ejemplo de ello es la demostración que hace Gonzalo Álvarez

258
http://www.intellimax.com
259
http://www.el-espia.com

133
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

en su revista Criptonomicón (ver figura siguiente), sobre la forma en que los operadores de
los sitios pueden obtener la dirección de correo electrónico de una persona sin que se dé
cuenta. Sólo es necesario que el usuario pase el puntero del mouse (ratón) por un icono,
para que se active una señal que entra al disco duro del usuario y lee las preferencia que
están predeterminadas dentro explorador, entre las que se encuentra la dirección de correo
260
electrónico y el nombre de la persona .

Y al igual que los documentos que una persona tiene guardados en el disco duro, existen en
Internet una serie de documentos de carácter íntimo o privado que son enviados a un
círculo reducido de personas, que pueden ser interceptados a través del uso de softwares
espías y potencialmente, de buscadores. Nos referimos a los correos electrónicos y a los
mensajes enviados en las salas de chats y grupos de noticias. Recordemos que tanto en los
chats como en los grupos de noticias, la participación está reducida a un número de
personas, debido a que es necesario obtener una clave y nombre de usuario para poder
enviar mensajes. Además son mensajes que se van enviando “en línea” o en directo, por lo
que no van quedando “guardados” como si fueran una publicación similar a una noticia
dentro de una revista electrónica.

El principal objetivo de los softwares espías ocupados por las empresas para vigilar a sus
funcionarios, es la intercepción y lectura de los correos electrónicos. Las leyes de

260
Alvarez, Gonzalo. Op. cit.

134
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

hostigamiento laboral en los Estados Unidos, han dado pie para que lo empleadores instalen
este tipo de sistemas para evitar demandas, lo permite que los administradores del sistema
busquen “cosas sospechosas” o potencialmente ofensivas dentro de los mensajes enviados
desde una cuenta de correo a una sala de chat. Lo mismo sucede con los programas
utilizados por los organismos de seguridad, aunque su finalidad es más amplia ya que va
desde la labor policial y la lucha en contra del terrorismo, hasta el control político de los
ciudadanos.

Asimismo los buscadores permiten recolectar distintos tipos de información sobre una
misma persona que están dispersos en la web, con lo que se puede ir complementando el
perfil sobre un individuo. Se puede buscar en distintas bases de datos de acceso libre como
diarios, instituciones bancarias y tribunales de justicia, para virtualmente reconstruir la
historia de una persona.

Tampoco están claros los límites que tienen los robots de búsqueda que utilizan los
buscadores. No está claro si tienen o no la capacidad para acceder a información de
carácter confidencial, al traspasar distintas barreras de seguridad de las intranets. Otro
aspecto que hay que considerar, es que potencialmente los buscadores tendrían la capacidad
para recopilar y procesar información de carácter íntimo, que está en los chats y grupos de
discusión. Eso se debe a que durante el último tiempo se ha creado una gran cantidad de
sitios de chats y de grupos de discusión que utilizan el formato HTM L, para facilitar la
participación de los usuarios. Al estar en ese formato, los robots de los motores de
búsqueda tendrían la capacidad para acceder a ellos.

Como podemos observar casi toda la información que circula por Internet o que esté
almacenada en un computador es susceptible de ser recolectada por distintas entidades, que
incluyen a los organismos de seguridad, los sitios web, las empresas de investigación y de
marketing, agencias de publicidad y fabricantes de software.

Y lo que hay tener en cuenta que se ve amenaza tanto la información íntima como privada.
Dentro de lo primero se encuentran las prácticas de “búsqueda”, entre las que se incluyen
los documentos almacenados en el disco duro o los mensajes enviados por correo
electrónico. M ientras que el ámbito privado se ve afectado principalmente por la vigilancia,
que incluye el seguimiento de las actividades que el usuario realiza en la web y todos los
datos sobre la configuración de su computador o preferencias de navegación. Además, el
cruce entre los distintos datos que entrega la vigilancia, que permiten elaborar los perfiles
de gustos y preferencias de los usuarios, pueden llegar a dañar la intimidad de las personas
al entregar información que permita retratar la esencia de una persona.

135
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.3.2.3.S oluciones para proteger la vida privada en los medios en línea

Tanto las soluciones tecnológicas, como las ético - jurídicas desarrolladas por los Estados
Unidos y la Unión Europea para proteger la vida privada en los medios en línea, se basan
en el mismo principio: el grave daño que produce a la vida privada de las personas la
recolección y procesamientos de datos a partir de las nuevas tecnologías. Es por eso que
analizaremos cada una de esas iniciativas jurídicas en función de dichos conceptos, debido
a que nuestro objetivo no es hacer un decálogo de leyes, sino que llegar a una conclusión
sobre que sería lo más apropiado.

Sin embargo, primero debemos analizar las soluciones de carácter tecnológico que se han
ideado. Según M arc Rotenberg la historia de la protección de la privacidad es la historia de
261
los esfuerzos para regular el diseño de la tecnología . Esta afirmación adquiere
significado si tomamos en cuenta que la tecnología ofrece una capacidad casi inagotable no
sólo para vigilar a las personas, sino que también para guardar y procesar esa información,
de manera tal de poder conectar distintos datos.

Cuál es el diario que lee una persona no daña para nada la esfera de la vida privada. Pero si
ese dato lo combinamos con su dirección, su trabajo u ocupación, su pasatiempo, los pagos
que ha realizado con la tarjeta de crédito y su hobby, se puede ir obteniendo una radiografía
bastante precisa de esa persona hasta crear un perfil.

Básicamente eso es lo que sucede al interior de la web, debido a través de las cookies se
puede llegar a relacionar el número IP asignado a la conexión a Internet, con el nombre y
dirección de una persona. Basta que una persona entregue sus datos como su nombre,
código postal y dirección de correo electrónico cuando se suscriba a un boletín o “saque”
un nombre de usuario y password para entrar a ciertas partes de un sitio o para participar en
un chat, para que el operador del sitio lo pueda reconocer con sólo aceptar una cookie.

Y los programas de data minig pueden relacionar más de diez variables o grupos de datos a
través de métodos estadísticos, por lo que pueden hacer conexiones entre los datos que no
es posible realizar de otra manera.

Esa es la razón por la que países como Estados Unidos, Canadá y los miembros de la Unión
Europea han intentado regular la recolección, procesamiento y cesión a terceros de los
datos personales. Por otra parte, ONG’s como la W3C y otros grupos de usuarios han
intentado encontrar soluciones tecnológicas, que en el fondo han puesto su mira en los
mismos puntos.

261
Rotenberg, Marc. Fair information practices and the architecture of privacy: (What Larry doesn’t get).
Stanford Technology Law Review. 2001. Op. cit.

136
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Una de esas soluciones tecnológicas es la criptografía, que consiste en cifrar o disfrazar los
mensajes usando códigos, algoritmos y otros métodos de tal forma que sólo las personas
que conocen el código puedan acceder a la información262. Su aplicación mas conocida es
la que se utiliza en las en las señales premium (selecta) y pague por ver (pay per view) de la
televisión por cable.

La criptografía también es utilizada dentro de la web para establecer conexiones “seguras”


en los sitios de comercio electrónico, para evitar que la señal sea interceptada. La finalidad
es evitar que terceras personas “roben” los números de la tarjeta de crédito o desvíen los
pagos hacia otras cuentas bancarias. Como podrá observarse, el área del comercio
electrónico es crítico debido a que la privacidad de la comunicación surge como una
necesidad para garantizar la seguridad, integridad y autenticidad de los negocios.

Según M aría Luisa Fernández la criptografía dio origen a lo que en la actualidad se conoce
263
como firma digital . Este método criptográfico que se utiliza en el comercio electrónico
permite autentificar la comunicación, ya que garantiza que ambas partes son las dicen ser.
Funciona a partir del establecimiento de una clave pública que es guardada en un
organismo creado para tal efecto y una clave privada, que está en manos del usuario. Al
juntarse las dos claves, el organismo certificador autentifica la transacción y da su
aprobación.

Este método es apropiado para las transacciones económicas, pero es engorroso y poco
práctico para la mayor parte de las comunicaciones que ocurren al interior de la web, como
la simple lectura de una revista electrónica.

Las otras aplicaciones de la criptografía como lo son los programas anonimizadores y los
servidores proxis o firewalls, presentan otros problemas que limitan su utilización. Los
anonimizadores son programas que permiten que los usuarios naveguen por la web,
impidiendo que sea vigilado, rastreado y que los sitios o terceras personas accedan a su
disco duro, debido a que codifican la señal. M ientras que los servidores proxis y las
firewalls cumplen la misma función, pero de una manera distinta. Actúan como especie de
biombo que impide la búsqueda y vigilancia, debido a que el usuario primero se conecta al
servidor proxi y desde allí se realiza la conexión con el ISP. La idea es que si un sitio
intenta rastrear al usuario o enviarle una cookie, sólo pueda llegar hasta el servidor proxi.

Uno de los problemas que presentan tanto los anonimizadores como los servidores proxis o
firewall, es que no sirven para realizar transacciones en línea debido a que impiden que la
tercera parte que actúa como ministro de fe autentifique la comunicación. Además son
poco prácticos debido a que muchos sitios ponen una serie de barreras a quienes no acepten
las cookies, lo cual dificulta la navegación. Asimismo requieren un nivel de conocimientos
computacionales que están fuera del alcance de la mayor parte de los usuarios.

262
Fernández, María Luisa. Op. cit, p. 146.
263
Idem.

137
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pero el principal problema es que pese a lo plantean sus partidarios, la criptografía no es


100% segura. A través de la historia han sido “quebrados” todos los códigos que se han
basado en enfoques absolutamente tecnológicos.

Durante la Segunda Guerra M undial el Eje puso grandes esperanzas en los códigos Enigma
(alemán) y Púrpura (japonés), los cuales fueron considerados inexpugnables debido a que
las máquinas codificadoras eran muy avanzadas para su época. Cada letra de los mensajes
era codificada con una probabilidad de 4 elevado a 36. Pese a ello ambos códigos fueron
descifrados y constituyeron una de las grandes ventajas estratégicas con las que contaron
los Aliados. En la actualidad se vive esa misma realidad, debido a que una de las
principales actividades de los hacker y crackers es quebrar códigos, razón por la cual no
debe considerarse a la criptografía como una herramienta infalible y como la única solución
al problema.

Otra de las soluciones tecnológicas que han tenido una mayor difusión es la Platform for
Privacy Preferences (P3P) de la W3C. P3P fue diseñado como un estándar para la
negociación de protocolos de protección de la vida privada en la web entre el usuario y el
264
operador del sitio . Eso significa que el usuario debe llenar un formulario dentro del
navegador con los datos que quiere comunicar, el cual es leído por el sitio web.

Según la ONG dedicada al estudio de los derechos civiles en Internet, Electronic Privacy
Information Center (EPIC), P3P presenta grandes problemas debido a que propone el
desarrollo de un elaborado rango de opciones de privacidad, que requiere que el usuario
haga una serie de selecciones sobre la recolección y uso de los datos personales, incluso
para desarrollar actividades en línea que normalmente no requieren la divulgación de
265
información personal, como la simple visita a un sitio web .

El formulario que el usuario debe llenar plantea una serie de interrogantes que son bastante
difíciles de contestar para usuarios que no estén familiarizados con el tema, ni con la forma
en que la vida privada es vulnerada por los operadores de los sitios web de características
comerciales. Es poco probable que un usuario promedio pueda proteger sus datos
personales debido a la gran cantidad de opciones y al lenguaje críptico y difícil de entender,
en el que están planteadas las distintas opciones. Esta misma dificultad debe enfrentar los
operadores de los sitios que deseen implementar P3P, debido a que los protocolos que tiene
266
son complejos y difíciles de aplicar .

Rotemberg agrega que otro de sus defectos es que el estándar que propone fue planteado
267
más que nada para permitir la recolección de datos personales, que para protegerlos . P3P
es una especie de cheque en blanco, porque autoriza la recolección de datos a todos los
sitios, independientemente de su naturaleza o de los deseos del usuario. En la siguiente

264
Lessig, Lawrence. Op. cit. p. 17.
265
Electronic Privacy Information Center (EPIC). Pretty poor privacy: An assessment of P3P and Internet
privacy. EPIC Home Page. June 2000. p. 4. http://www.epic.org/reports/prettypoorprivacy.html
266
Idem.
267
Rotenberg. Marc. Op. cit. p. 16,

138
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

ilustración podemos apreciar algunos de los datos que el usuario debe ingresar para activar
P3p, desde M icrosoft Internet Explorer.

Por eso la Comisión Europea planteó que las plataformas tecnológicas para la protección de
la privacidad no son suficientes por sí mismas. Deben ser aplicadas dentro de un contexto
268
de reglas que aseguren y garanticen los derechos de las personas , sobre todo de los
hechos que hemos planteado recientemente.

Porque a diferencia de lo que sucede con la censura, las normas tienen como objetivo
garantizar el libre ejercicio de estos derechos. Además no son alternativas contrapuestas, ya
que el mismo Parlamento Europeo en su Propuesta de Directiva sobre el Procesamiento de
datos personales y protección de la Vida Privada en las Comunicaciones Electrónicas de

268
European Comission, Working Party on the Protection of Individuals with Regard to the Processing of
Personal Data. Platform for Privacy Preferences (P3P) and the Open Profiling Estadard (OPS). June 16,
1998. http://www.europa.eu.int/comm/internal_market/en/media/dataprot/wpdocs/wp11en.htm

139
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

noviembre de 2001, afirma que se deberán introducir y desarrollar tecnologías para


269
garantizar la protección de los datos privados .

La idea es que la tecnología sea la forma para llevar a cabo dicha protección, mientras que
las normas marquen los principios a seguir y generen las garantías para que ello se
produzca.

Si bien es cierto que las legislaciones de los Estados Unidos y la Unión Europea se basan
en el mismo principio de proteger al usuario frente a la recolección, procesamiento y
traspaso a terceros de la información personal por parte de instituciones de características
comerciales, los resultados a que llegan son distintos.

Incluso dentro del mismo Estados Unidos existen grandes diferencias en la materia, las que
se ven reflejadas en las disposiciones establecidas por la Children’s Online Privacy
Protection Rule (COPPA) y la Privacy Act de 2001.

Según Rotenberg la principal diferencia está en la definición de los conceptos de “aviso” y


270
consentimiento , lo que está estrechamente relacionado con la libertad informática o
autodeterminación informativa de los usuarios.

Ana Isabel Herrán la definió como el derecho de todo individuo “a decidir cuándo y cómo
está dispuesto a permitir que sea difundida su información personal o a difundirla él mismo,
esto es, la facultad de la persona de controlar y conocer los datos que sobre ella se
271
encuentran en soportes informáticos” . También incluye el derecho para conocer y
acceder a las bases de datos en los que se guarda información sobre él, junto con la facultad
272
de controlar la calidad y exactitud de la información .

Sin entrar en mayores detalles sobre las diferencias semánticas que existen entre los
conceptos de libertad informativa y autodeterminación informática, los dos establecen la
facultad que tienen las personas para decidir hasta adónde puede revelar sus experiencias,
vivencias y datos personales. Incluso configuran el derecho para reclamar la exactitud o el
retiro de la información de los ficheros.

A partir de la autodeterminación informativa surge el concepto de aviso o notificación.


Debido a que las personas nunca pierden el control sobre su información personal, las
entidades que deseen recolectar algún dato personal deben notificarlas antes de hacerlo. El
objetivo del aviso es que las personas tengan la posibilidad de negarse. Y siguiendo con la
idea de confidencialidad y de la autodeterminación informativa, sepan claramente para qué
se están recolectando los datos y si estos van a ser traspasados o no, a terceros.

269
Proposal for a Directive 14629/01 ECO 358 CODEC 1274 of the European Parliament and the Council
concerning the processing of personal data and the protection of privacy in the electronic communications
sector, 28 November 2001.
270
Rotenberg, Marc. Op. cit. p. 7.
271
Herrán, Ana Isabel. Op. cit. p. 79.
272
Idem.

140
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Es justamente allí en donde radica la principal diferencia entre las normas que se han
creado en los Estados Unidos y la Unión Europea, para proteger la vida privada y la
intimidad de los usuarios de la red. M ientras que en el país del norte se optó por un sistema
conocido como “notice and choise” (avise y escoja) o opt - out; en Europa se ocupa un
esquema de opt - in o “consentimiento informado”.

No obstante, ambos sistemas coinciden en la necesidad de resguardar la vida privada de las


personas y en el hecho de que no se puede recolectar información personal de ningún tipo
sin la autorización del afectado, tal como lo veremos a continuación.

2.3.2.3.1. Privacy Act of 2001 de los Estados Unidos

El Acta de Privacidad del 2001 regula en los Estados Unidos la recolección de


“información personal identificable” y su revelación o ventas a terceras partes no afiliadas
para propósitos de marketing. Esta ley se refiere a la información de carácter privada, la
cual pese a no ser secreta forma parte de la autodeterminación informativa. Es decir, de la
capacidad del individuo para determinar hasta qué punto o hasta qué espacio debe circular
los datos concernientes a su persona, como su nombre, dirección, código postas y dirección
de correo electrónico. Desde esa perspectiva, esta ley intenta regular o garantizar que eso
sea posible. Es por eso que establece que para que la información pueda ser recolectada y
posteriormente procesada, el usuario debe ser notificado de manera clara.

Aunque establece que los datos podrán ser recolectados y cedidos a terceros siempre y
cuando se notifique a quiénes será pasada y se dé la oportunidad para que las personas
restrinjan la venta de la información.

Lo interesante son las condiciones que debe cumplir la notificación y que configuran el
sistema de “notice and choise”. Entre las condiciones que fija la ley para que los datos
puedan ser recolectados y traspasados a terceros se encuentran:

(a) La identificación de la entidad comercial que recolecta los datos personales.


(b) Se debe especificar los tipos de información personal que están siendo recolectados.
(c) Cómo la entidad comercial ocupará dicha información.
(d) Una descripción de las categorías de los potenciales receptores de la información
personal.
(e) Señalar si la información personal que fue solicitada es necesaria para llevar a cabo
negocios con la entidad comercial.
(f) Aclarar cómo las personas pueden rechazar el uso y venta de su información personal.

141
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Además la ley establece que la notificación debe ser realizada de una manera clara y
visible.

El punto está en que las condiciones fijadas por la Privacy Act del 2001 funcionan de una
manera genérica, debido a que sólo se requiere identificar los tipos de información personal
que se recolectan y las categorías de potenciales receptores. De esa manera el usuario se
encontrará con una notificación demasiado general como para que se forme una idea clara
del uso de le será dado a su información personal.

Eso se debe a que las categorías por definición son abstracciones que permiten incluir o
representar al mayor número de objetos posibles. El objetivo de una categorización es
poder clasificar en grupos todos los objetos que conforman un universo, para poder
dimensionar o poder hacerse una idea clara de la realidad.

Desde esa perspectiva es posible diseñar categorías que contengan a todos los tipos posibles
de empresas. Por ejemplo, podríamos decir que los datos recolectados podrían ser
traspasados a empresas editoriales, agencias de publicidad, de investigación y marketing,
discográficas y cinematográficas, alimenticias, de transportes, metalmecánicas, químicas,
bursátiles, bancarias y comerciales (grandes tiendas, como El Corte Inglés).

Es por eso que el sistema de notice and choise parece un verdadero cheque en blanco, al
permitir el uso en términos genéricos. No obstante ofrece la posibilidad de que el usuario se
niegue a que sus datos sean vendidos a una o a todas las categorías. Pero eso no significa
que el sitio no pueda recolectar su información para sus usos particulares o traspasarlas a
sus asociados.

Recordemos que la ley prohibe la venta a terceras partes no afiliadas, las cuales son
definidas por el mismo texto legal como entidades que no tienen una propiedad en común
o que no están afiliadas bajo el mismo poder corporativo.

Esa definición es importante debido a creciente proceso de fusiones que se ha


experimentado durante la última década, el cual ha creado empresas con grandes
ramificaciones dentro y fuera de la red. Un ejemplo es America OnLine (AOL) - Time
Warner, que después de su fusión pasó a controlar los estudios cinematográficos de la
Warner, el ISP AOL, la CNN, la revista Time y The New York Times, entre otros.

Otro ejemplo es la empresa de telecomunicaciones española Telefónica, que a través del


portal Terra controla el buscador norteamericano Lycos, el sitio de noticias tecnológicas
Wired y mantiene relaciones comerciales con distintos grupos editoriales de América
Latina, los cuales conforman la llamada Red Terra Networks.

Pero lo distintivo de este sistema es lo que se conoce como opt -out, lo que significa que al
no existir una negativa por parte del usuario, el sitio puede hacer uso de los datos
personales de acuerdo a lo establecido por la ley. Eso también significa que basta con que
el usuario realice una vez la autorización, para que en adelante autorice la recolección o
venta a terceros de sus datos personales en todas las ocasiones o usos futuros que el
operador del sitio le dé a la información.

142
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pero la autorización tal como está planteada en la Privacy Act de 2001 presenta varios
problemas, más aún si tomamos en cuenta que tienen efecto por sobre todos los usos
futuros.

La misma ley señala que la notificación debe ser hecha de manera clara y visible, junto con
identificar quién recolecta la información y cuáles son los usos que le dará. Eso deja afuera
el uso las cookies, incluso en el caso de que el usuario cambie la configuración del
navegador y active la posibilidad de aceptar o rechazarlas. En el cuadro de diálogo que
aparecerá no se entregan mayores informaciones la identidad de quien recolecta los datos,
ni cuales serán los usos que le dará o las categorías con los potenciales receptores de los
datos personales. Desde esa perspectiva el hecho de aceptar una cookie no constituye una
autorización válida. Este punto es importante debido a que la mayor parte de la información
se recolecta a través de ese mecanismo.

Otro aspecto que hay que tomar en cuenta es que en que gran parte de los datos de carácter
personal que son recolectado a través de las cookies, quedan dentro del amparo de la ley
cuando están asociados con algunos de los descriptores que permiten identificar a una
persona.

Según la ley estos descriptores son:

(a) El nombre o apellido.


(b) Dirección de la casa o de cualquier otro lugar físico, incluyendo el nombre de la calle,
el código postal y el nombre del pueblo o de la ciudad.
(c) La dirección de correo electrónico.
(d) Una fotografía u otra forma de identificación visual.
(e) La fecha y el lugar de nacimiento o número del certificado de nacimiento.
(f) Información sobre el individuo que esté combinada con cualquier de los descriptores
enunciados anteriormente.

Lo que sucede es que cuando una persona ha entregado sus datos como su nombre
dirección, código postal y dirección de correo electrónico para poder bajar un programa o
tener acceso a determinados servicios o partes de un sito a través de la obtención de un
nombre de usuario y una password, será reconocido cada vez que acepte una cookie. Eso se
hace para que el usuario no tenga que ingresar la password cada vez que entre al sitio. De
esa manera toda la información sobre qué página visita y por cuánto tiempo, junto con la
información técnica del computador, puede ser asociada a un nombre o persona específica.
Un ejemplo de ello es la ilustración siguiente, en donde al aceptar la cookie el sistema del
diario The New York Times identifica al usuario (cuya ID es Pichintuna), el cual al
registrarse entregó su nombre, apellido, dirección, ocupación y dirección de correo
electrónico.

143
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Es por eso que llama la atención que los sitios de origen norteamericano que solicitan el
nombre, dirección de correo electrónico, teléfono, fax y código postal como condición para
leer sus contenidos o bajar algún tipo de programa, no entreguen información clara y
precisa sobre el envío de las cookies y de programas de espionaje.

Otra de las limitaciones de la ley con respecto a la notificación, se refiere a la forma en que
ésta es realizada. Las dos formas básicas son los formularios que se deben llenar al solicitar
algún tipo de servicio (cuenta gratis de correo electrónico o al bajar un programa o archivo
M P3) y las políticas de privacidad.

En muchos de los formularios el consentimiento no cumple con los requisitos de la ley,


debido a que la información personal es solicitada casi como especie de canje o trueque a
cambio del servicio. Si el usuario se niega a llenar alguno de los campos consideramos
como obligatorios (nombre, dirección de correo electrónico u ocupación), se le niega el
servicio.

Desde esa perspectiva la decisión para entregar la información no es libre, ni cumple con la
condición establecida por la ley según la cual el usuario debe tener la oportunidad para
restringir la difusión o venta de sus datos. Si bien es cierto que dicha conducta respeta la ley
debido a que entre las excepciones la ley dice que no será delito la recolección de datos que
sean necesarios para facilitar o llevar a cabo una transacción, atenta en contra de la
autodeterminación informativa. La imposibilidad para restringir la difusión o venta de los

144
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

datos o “campos obligatorios” que son requeridos para llevar cabo el servicio constituye un
atentado en contra de los derechos de la persona, debido a que eso de inmediato da pie para
que la información pueda ser traspasada a terceros sin la autorización a terceros.

El problema con las políticas de privacidad es que potencialmente podrían llevar al extremo
el sistema de opt - out. Sin entrar a discutir sobre la validez de su contenido, éstas actúan
como una especie de autorización “por defecto”, ya que presuponen que por el sólo hecho
de ingresar al sitio, los usuarios aceptan sus términos lo que elimina la posibilidad para
restringir la difusión o venta de los datos personales.

Tampoco son visibles, ya que por lo general están puestas dentro de un link que dice
“privacidad” y que está al final de la página y con una letra pequeña. Eso influye en el
desconocimiento de las prácticas de privacidad y terminan por constituir una autorización
“por defecto”, debido a que el usuario ignora su contenido y existencia.

Esta situación hace que la Privacy Act de 2001 no cumpla con su propósito de resguardar la
privacidad y la intimidad de las personas, debido a que está planteada en términos muy
generales lo que en definitiva lleva a pensar que fue diseñada pensando más en los usos
comerciales de los datos privados, que en los derechos de las personas.

Como pudimos observar la definición de terceras personas no fue realizada en función de la


realidad de las empresas, marcada por las fusiones y por la existencia de grandes
conglomerados que controlan desde medios de comunicación y agencias de publicidad,
hasta empresas cinematográficas y automotrices o aeroespaciales. Al definirlas en función
de la propiedad y del control corporativo, hacen que la información personal sea traspasable
a un gran número de empresas que mantienen relaciones en forma de red.

La definición de información personal identificable tampoco cumple su cometido, aunque


en este caso es demasiado estrecha. Al no considerar el hecho de que las nuevas tecnologías
permiten tomar datos aislados y cruzarlos entre sí para crear nueva información que,
incluso puede llegar a caracterizar la esencia de una persona, crea un vacío en la protección
de la intimidad y la privacidad. Permite la creación de perfiles de preferencias y gustos, al
dejar fuera de la protección de la ley datos como las páginas que lee un usuario y el tiempo
que se demora en hacerlo, los programas que tiene instalados en su computador, el número
IP asignado a la conexión y la resolución de la pantalla.

Y si a eso le sumamos el hecho de que el sistema de opt - out impide que el usuario decida
sobre el destino y la finalidad para la cual van a ser utilizados sus datos personales,
tendremos como resultado un entorno que en vez de garantizar los derechos de las
personas, está orientado a la creación de negocios a partir de dicha información.

145
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.3.2.3.2. La política de la Unión Europea:

La protección de los datos privados en la Unión Europea ha sido llevada a cabo a través de
directivas comunitarias y de legislaciones específicas en cada uno de sus miembros. Si bien
es cierto que las primeras iniciativas legales fueron la Ley Hesse de Alemania en 1970, la
Datalag sueca de 1973, la Ley de Protección de Datos de Francia de 1978 y la Constitución
portuguesa de 1976, generalmente se cita al Convenio 108 del Consejo de Europa para la
Protección de las Personas con respecto al tratamiento automatizado de datos de carácter
personal, como el punto de partida para la discusión del tema.

Pese a que el debate sobre la protección de los datos privados a partir del impacto
producido por la tecnología comenzó en Europa durante los años sesenta, el Convenio 108
marcó un hito debido a que al ser ratificado se convirtió en obligatorio para todos los
miembros de la unión. A partir de su aprobación surgieron leyes específicas en cada uno de
los países, como la Ley española de Protección de Datos Personales, más conocida como
LORTAD.

Además refleja de manera acertada la forma en que ha ido evolucionando el tema, ya que el
Parlamento Europeo ha ido creando los principios a través de directivas como la 95/46/CE,
97/66/CE y la Propuesta de directiva del 28 de noviembre de 2001 sobre la protección de
los datos personales, los cuales han sido desarrollados por las legislaciones cada uno de los
países de Unión Europea.

Debido a que el análisis de la legislación específica sobre protección de datos de cada uno
de los miembros de la comunidad, tomaría mucho tiempo y espacio lo cual nos podría
alejar de nuestro objeto de estudio, hemos decido centrarnos en los principios desarrollados
por el Parlamento Europeo. Esta decisión se basa en el hecho de que los principios
desarrollados por ese organismo, serán los mismos que deberán aplicar cada uno de los
países miembros. Además eso permite hacer una comparación con el caso norteamericano y
centrarnos en los principios que deberían respetarse al interior de la web.

Según M arc Rotenberg lo que caracteriza el sistema europeo de protección de datos es lo


que se ha denominado como opt -in, según el cual ante la ausencia de una acción afirmativa
la empresa no puede utilizar la información personal para usos que no estén
273
especificados . Al contrario de lo que sucede con el Acta de Privacidad de los Estados
Unidos, en Europa lo que se ha tenido en mente es salvaguardar y garantizar la
autodeterminación informativa de las personas.

Eso se ha traducido en que su énfasis no esté puesto en la creación de negocios con los
datos personales, como sucede en el caso norteamericano, sino que la protección de los
usuarios en la recolección y procesamiento de datos personales.

Básicamente las principales diferencias entre ambos sistemas están en el concepto de


consentimiento o autorización, en el derecho de acceso y en una serie de principios
273
Rotenberg. Marc. Op. cit. p. 7.

146
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

establecidos en el Convenio 108 y en la Directiva 95/46/CE del Parlamento Europeo y del


Consejo del 24 de octubre de 1995, relativas a la protección de las personas físicas en lo
que respecta al tratamiento de datos personales y a la libre circulación de estos datos.
Asimismo en la propuesta de Directiva del 28 de noviembre de 2001 se abordaron algunos
de los peligros a los que se ven enfrentados la intimidad y la privacidad dentro de la web,
como la vigilancia de los usuarios, el acceso al disco duro de los computadores personales y
la utilización de las cookies.

Cabe señalar que los principios establecidos por el Convenio 108 y la Directiva 95/46/CE,
son los que configuran el sistema de protección europeo, ya que son los que deberán guiar
274
cualquier legislación sobre el tema .

Los principios son:

1. Principio de limitación de objetivos: los datos personales sólo pueden ser recolectados,
tratados y cedidos a terceras partes para fines específicos.
2. Principio de proporcionalidad y de calidad de los datos: los datos deben ser exactos y
estar actualizados. También deber adecuados y no excesivos con relación a los
objetivos por los cuales fueron recopilados o tratados. Es decir, si se desea mejorar el
servicio dado a un cliente, no se puede leer su disco duro o “robar” su dirección de
correo electrónico.
3. Principio de transparencia: establece que debe informarse a los usuarios el objetivo por
el cual son recopilados y tratados los datos personales. El artículo 5 letra a del Convenio
108 también especifica que los datos “se obtendrán y tratarán leal y legítimamente”.
4. Principio de seguridad: el responsable del tratamiento de los datos deberá tomar las
medidas necesarias para evitar que existan filtraciones de la información y que esta
pueda ser utilizada para otros fines.
5. Derecho de acceso, rectificación y oposición: las personas tienen derecho a saber qué
información ha sido recopilada y junto con ello, podrán obtener una copia y solicitar
que se hagan las modificaciones necesarias, en caso de que los datos sean inexactos.
Las personas también tienen el derecho a oponerse al tratamiento de sus datos
personales.
6. Restricciones respecto a transferencias sucesivas a otros países: sólo se podrán traspasar
datos personales a países que cuenten con el mismo nivel de protección.

Las principales diferencias con el sistema norteamericano están en los principios de


limitación de objetivos, proporcionalidad y derecho de acceso y rectificación. Básicamente
los principios de proporcionalidad y limitación de objetivos son los que configuran el
sistema de opt - in, al señalar que los datos personales sólo podrán recolectarse y tratarse
para un fin específico. Pero lo interesante es que deberá ser proporcional el objetivo, con
los datos recopilados.

274
Documento de Trabajo del Grupo de Trabajo sobre la protección de las personas físicas en lo que respecta
al tratamiento de datos personales (WP 12) de la Comisión Europea del 24 de julio de 1998. Transferencias
de datos personales a terceros países: aplicación de los artículos 25 y 26 de la Directiva sobre protección de
datos de la UE. p. 5.

147
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Eso quiere decir que por el simple hecho de bajar un programa o una canción en formato
M P3, no se puede instalar un software de espionaje en el disco duro del usuario. Un
ejemplo de ello es la denuncia sobre los términos abusivos en materia de privacidad del
servicio de Passport de M icrosoft, que apareció en la prensa en abril de 2001. Según los
términos de la política de privacidad del servicio de Passport, M icrosoft tenía el derecho
para usar, modificar, distribuir y vender la información personal de los usuarios a las
275
terceras partes que ellos estimaran convenientes . Lo interesante es que las condiciones
establecidas por Passport se extienden a todos los sitios de M icrosoft, por lo que cualquier
persona que tuviera una cuenta de correo electrónico en Hotmail o estuviera suscrito al sitio
de la popular enciclopedia electrónica Encarta, automáticamente traspasaba toda su
información personal a M icrosoft. El punto está en que un hecho menor, como lo es la
lectura del sitio de Encarta o la obtención de una cuenta de correo, es utilizado para
apropiarse de información de carácter personal que no es necesaria para cumplir con dicho
servicio. Existe una desproporción entre la información y el tratamiento dado, con el
objetivo.

Lo mismo sucede con el sitio M undonick.com del canal infantil de televisión por cable
Nickelodeon, que graba cookies en los discos duros de los usuarios por un periodo
aproximado de seis meses (ver figura siguiente), siendo que lo usual es que su duración sea
una sola sesión o conexión a la web.

Página bajada el 15/02/02

148
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Como podemos observar, los principios de proporcionalidad y limitación de objetivos no


sólo garantizan la autodeterminación informativa, sino que son una condición necesaria
para que se respete el derecho a la información en la web.

Pero la diferencia fundamental con el sistema de protección norteamericano, está en el


derecho de acceso y de rectificación. De acuerdo al Convenio 108 y las directivas 95/46/CE
y 97/66/CE, todos las personas tienen el derecho a saber que su información personal forma
parte de un fichero electrónico o base de datos. Junto con ello tiene el derecho de conocer
exactamente qué información figura y a solicitar correcciones, en el caso de que ésta sea
incorrecta.

El concepto que se introduce es que los datos siguen perteneciendo a la persona durante la
recolección y su posterior procesamiento, lo cual está estrechamente relacionado con la
autodeterminación informativa y con el principio de limitación de objetivos.

Otra de las diferencias fundamentales está en el ámbito de protección, debido a la


definición de datos personales que hace el Convenio 108 y la Directiva 95/46/CE. A
diferencia de la Privacy Act de 2001, se hace una definición genérica. El artículo 2 letra a
del convenio 108 establece que “<< datos de carácter personal>> significa cualquier
información relativa a una persona identificada o identificable (persona concernida)”.

Asimismo en el artículo 2 letra a de la Directiva 95/46/CE se especifica que “...se


considerará identificable toda persona cuya identidad pueda determinarse, directa o
indirectamente, en particular mediante un número de identificación o uno o varios
elementos específicos, característicos de su identidad física, fisiológica, psíquica,
económica, cultural o social”.

Lo interesante es que con esa definición queda dentro del ámbito de protección, toda la
información que se puede recolectar a través de las cookies y que incluye desde la
configuración del computador hasta el perfil de gustos del usuario.

Eso sucede porque tal como señala el artículo 2 letra a de la Directiva 95/46/CE, puede
considerarse como identificable toda información recolectada a través de la web desde el
momento en que se rastrea y determina el número IP. Además la cookie permite hacer la
relación entre un número IP y un usuario específico, si éste ha entregado sus datos con
anterioridad para bajar un programa o sacar una cuenta de correo electrónico, como
explicamos anteriormente. Además los sitios pueden determinar la identidad de un usuario
al acceder a la configuración del computador y obtener datos sobre la licencia de los
programas o la dirección de correo electrónico, cuestión que también explicamos.

275
Manjoo, Farhad. MS and its terms of embarrassment. Wired News. 05/04/2001.
http://www.wired.com/news/print/0,1294,42811,00.html

149
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Y se da un paso más adelante al introducir el concepto de datos sensibles, sobre los cuales
se deberán establecer protecciones adicionales. El articulo 8 apartado 1 de la Directiva
95/46/CE se especifica que:

“Los miembros prohibirán el tratamiento de datos personales que revelen el origen


racial o étnico, las opiniones políticas, las convicciones religiosas o filosóficas, la
pertenencia a sindicatos, así como el tratamiento de los datos relativos a la salud o
a la sexualidad”.

En la definición de datos personales y especialmente en la de datos sensibles lo que ronda o


está en el trasfondo de esos conceptos, es el establecimiento de perfiles de gustos y
preferencias de los usuarios. Eso se debe a que con los datos entregados por el perfil se
puede llegar a postular o deducir las opiniones políticas, las convicciones religiosas y hasta
la orientación sexual de una persona.

Al saber que un usuario se informa preferentemente a través del diario El País y que le
dedica más tiempo a la lectura de noticias sobre el caso Pinochet, sobre la actuación de los
representantes de un determinado partido político y a los artículos en los que se critica al
gobierno, se podrá inferir con un alto grado de exactitud su postura política. Con los
perfiles se hace realidad el dicho de “que por sus actos los conoceréis”, porque eso es lo
que se está haciendo al registrar y vigilar cada paso que se está dando al interior de la web.

Esta afirmación adquiere más sentido si se toma en cuenta que dentro del considerando
número 24 de la Propuesta de Directiva sobre el Procesamiento de Datos Personales y
Protección de la Privacidad del 28 de noviembre de 2001, se señala de manera expresa que
el trazado o vigilancia de las actividades del usuario - a través de uso de softwares espías,
agujeros en la seguridad de los programas (web bugs) o de cualquier otro tipo de
dispositivo - constituye una grave intromisión a la vida privada de las personas. Incluso se
afirma dentro del mismo considerando que cualquier tipo de información almacenada en
una terminal o en una red, forma parte de la espera privada de los usuarios.

De esa manera los perfiles de usuario y toda la información que se puede recolectar a través
de las cookies y de otros mecanismos, quedan al margen de la legalidad, lo que concuerda
con lo que hemos planteado anteriormente, debido a que toda esa información puede
considerarse como “datos sensibles”.

Es por eso que dentro del considerando 25 se afirma que las cookies sólo constituyen una
herramienta legítima para analizar la efectividad del diseño y de la publicidad de un sitio
web, y para verificar la identidad de un usuario cuando se realice una transacción en línea.

En lo que sí existe una similitud con el sistema norteamericano, es en la forma en que debe
hacerse el aviso o consentimiento. Al igual que en el caso norteamericano, el usuario debe
ser informado de manera clara y precisa que está recibiendo este tipo de archivo y cuáles
son los objetivos por los que se le envía la cookie.

La directiva 95/46/CE especifica aún más el tema al definir en el artículo 2 letra h el


consentimiento del interesado como “toda manifestación de voluntad, libre, específica e

150
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

informada, mediante la que el interesado consienta el tratamiento de datos personales que le


conciernan”.

En dicha definición se puede observar de manera clara la influencia de los principios de


limitación de objetivos y transparencia, lo que se ve expresado a través de los términos
libre, específico e informado.

Lo que hay que rescatar es que pese a las diferencias entre los sistemas de protección
norteamericano y europeo, la coincidencia en cuanto a la forma en que debe ser dado el
aviso, permite realizar una análisis sobre el comportamiento de los operadores de los
distintos sitios y prestadores de servicio de Internet, sobre el estado de la intimidad y de la
privacidad en la web.

Eso se debe a que las diferencias que existen no son tan fuertes como para postular o decir
que es imposible o utópico lograr el respeto de estos derechos en los medios en línea. Tal
como lo afirma Rotenberg, la diferencia fundamental está en el diseño de un sistema de opt
- out y otro de out - in. Eso implica que en el caso norteamericano la solicitud puede ser
realizada en términos genéricos; mientras que en europeo, la limitación de objetivos hace
que la autorización deba ser realizada en términos específicos.

Pero en ambos casos deben existir dos condiciones básicas: el usuario debe dar su
consentimiento, para lo cual debe ser informado de manera clara y precisa; y, en segundo
lugar, debe tener la posibilidad de rechazar la recolección y procesamiento de sus datos
personales.

Sobre este punto la Propuesta de Directiva del Parlamento Europeo, especifica que el
proceso para la aceptar o rechazar una cookie debe ser realizada de la forma más
276
“amistosa” posible y a través de la misma página web.

En lo que coinciden ambos sistemas de protección es en el principio de transparencia y en


el derecho a oponerse a la recolección y tratamiento de los datos personales. De esa manera
es posible realizar un análisis sobre el respeto que los sitios web tienen por la vida privada
de las personas.

276
Término utilizado para referirse a interfaces gráficas de fácil manejo y comprensión de los usuarios.

151
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.3.2.3.3. Children’s Online Privacy Protection Rule (COPPA) de los Estados


Unidos

Una vez finalizado el análisis de la Privacy Act de 2001 y del sistema de protección de
datos personales de la Unión Europea, es necesario detenerse en la Children’s Online
Privacy Protection Rule (COPPA) de los Estados Unidos. Pese a que la vigencia de esta ley
fue suspendida en febrero de 1999 por la Corte del Distrito Federal de Washintong, es
necesario analizarla debido a que toma distintos aspectos de los sistemas europeo y
norteamericano. Asimismo hay que recalcar que pese a las críticas que ha suscitado, su
énfasis está puesto en la protección de los derechos de las personas, por sobre la venta y
recolección de datos de carácter privado.

Incluso se contradice en algunos puntos con la Privacy Act de 2001 al tomar prestada
algunas disposiciones de las directivas de protección de datos personales del Parlamento
Europeo.

COPPA tiene la particularidad de penalizar la utilización de los datos personales con fines
comerciales, de las personas menores de 18 años. Por ese hecho de centrarse única y
exclusivamente en los niños, algunos grupos de defensores de los derechos civiles como la
ACLU, la han visto como una reedición del Acta de la Decencia en la Comunicaciones,
razón por la cual la han llamado CDA 2.0.

Al contrario de dicha norma, COPPA no se centra en la creación de normas de censura que


pueden afectar a todos los usuarios por igual, sino que su objetivo es la protección del
derecho a la vida privada de los niños. Tal vez lo que llame la atención y lleve a
confusiones es el hecho de que se centre sólo en los derechos de los niños y en que se
parece más a la política de protección europea, que a la norteamericana.

De hecho esta norma introduce el derecho de acceso y el principio de proporcionalidad. La


ley permite que los padres tengan la oportunidad de revisar y solicitar que se borre la
información que ha sido recolectada por los operadores de los sitios webs para niños.
Además establece que no debe ser solicita más información de la que es estrictamente
necesaria para que los niños participen en las actividades en línea que proponen los
277
sitios .

Por otra parte, fija dos condiciones básicas que debe cumplir el aviso. En primer lugar,
establece que los operadores deben notificar a los padres que están recolectando
información y obtener su autorización para recolectar, usar y/o distribuir los datos
personales. No obstante, pese a lo lógico que pueda parecer esta disposición, ha sido
fuertemente criticada por lo poco práctica, debido a que es casi imposible que los
operadores de los sitios se pongan en contacto con los padres, a menos que soliciten la
dirección de correo electrónico o el código postal de estos últimos.

277
Federal Trade Commission. 16 CFR Part 312. Children’s Online Privacy Rule. Federal Register. Vol 64.
Nº 212. Wednesday, November 3, 1999. Rules and Regulations.

152
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Sin embargo, la segunda disposición de COPPA con respecto al aviso, destaca por la
transparencia que le da al sistema y por la facilidad con la que puede ser implementada. La
ley señala que los sitios deben poner links de manera clara y prominente en los que se
informe qué tipo de datos recolectan, cómo la ocupan y que de qué forma es distribuida o
publicada. Por claro y prominente la ley entiende que debe ser grande, tener un color
distinto del fondo y del resto del texto y lo que es más importante, debe ser visible dentro
de la primera pantalla que ve el usuario, sin necesidad de bajar o hacer “scroll”.

Con esas simples disposiciones se evita uno de los grandes problemas que existen en torno
a este tema, como lo es el desconocimiento por parte de gran parte de los usuarios sobre la
recolección y uso de los datos personales.

Pero donde hay una mayor diferencia con respecto a la Privacy Act de 2001 es en la
definición de información personal. Aunque mantiene los mismos parámetros de esa ley -
como el nombre, dirección, número de teléfono y dirección de correo electrónico - agrega
que serán considerados otros tipos de información que puedan ser usados para localizar a
un niño dentro y fuera de la web (offline y online).

Esa definición incluye a otra serie de datos o informaciones que no permiten identificar a
un niño, como los hobbies o juguetes preferidos, cuando están asociados con alguno de los
278
parámetros que permiten identificarlo, que nombramos anteriormente . El resultado es
que la elaboración de perfiles de gustos y preferencias queda restringido y sólo se podría
realizar cuando se carezca de información que permita identificar al infante.

Si un sitio tiene en su poder el nombre, dirección, código postal o dirección de correo


electrónico de un niño porque este participó en un sorteo, bajó un programa o se inscribió
para participar en un chat, el sitio quedaría inmediatamente inhabilitado para vigilarlo. Eso
se debe a que a través de la utilización de cookies o ruteadores, se asocia de manera
automática los datos que entrega la vigilancia y que permiten construir el perfil, con la
información que lo individualiza.

A partir de allí las cookies van a ser consideradas como “información personal”, cuando
son utilizadas para hacer ese nexo entre la información que se ha recopilado de una persona
y que permite identificarla, con otros datos como las páginas que visita o la configuración
279
de la pantalla del computador .

Como podemos observar COPPA no sólo introduce algunos principios propios de la


doctrina europea, sino que va más allá al llevar a la práctica algunas disposiciones y al
hacer una definición de información personal más amplia y realista. Aborda el tema de las
cookies, la forma en que debe realizarse la notificación y la elaboración de perfiles, los
cuales constituyes unos de los principales problemas a los que enfrenta la vida privada en la
web.

278
Idem.
279
Idem.

153
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tal vez la única preguntar que cabe hacerse es por qué este nivel de protección sólo es
válido para los menores de 18 años. M ás aún si como hemos visto en capítulos anteriores,
el derecho a la información de los niños y de los adultos no tienen diferencias, por lo que
sería esperable que las medidas de protección fueran extendidas a todas las personas sin
distinción de edad.

3.4.1. Retos para la vida privada en la web

Antes de finalizar el capítulo sobre la vida privada en la web, es necesario hacer una
síntesis para sacar en limpio las principales conclusiones con respecto al tema, de manera
tal de poder responder nuestra pregunta de investigación.

No sólo nos referiremos a lo que sucede, sino que también analizaremos las consecuencias
doctrinarias que se producen sobre el derecho a la información en los medios en línea y
cuáles son las perspectivas de solución.

Pero la principal conclusión es que en la web se ve fuertemente afectada la intimidad y la


vida privada de los usuarios. Lo que llama la atención es que en este entorno digital los
principales problemas radican en el derecho a la información que tienen los receptores.

Lo llamativo de la situación, es que en los medios tradicionales era común que el derecho
sobre la información que ejercen los profesionales de la comunicación (periodistas), entrara
en conflicto con la intimidad y la vida privada de las personas. Este conflicto se basaba en
la publicación por parte de los medios de comunicación, de ciertos hechos o situaciones de
carácter privado de distintos personajes públicos.

En la web son los receptores los que se ven afectados debido a que mientras acceden a los
contenidos están sujetos a las prácticas de vigilancia y búsqueda, por parte de los mismos
sitios web y por organismos de seguridad.

Cuando usuario entra a un sitio y comienza a leer una página, los operadores del sitio
recopilan a una serie de datos que pertenecen a la esfera de su vida privada. A través de la
utilización de las cookies o de softwares espías los sitios pueden determinar qué páginas
visitó el usuario y cuánto tiempo se detuvo en cada una de ellas. En forma adicional pueden
obtener una serie de datos técnicos del computador desde el que se realizó la conexión.

Lo interesante es que con ese tipo de información se confeccionan perfiles de preferencias y


gustos, los que incluso podrían dañar la intimidad al hacer un retrato bastante preciso de la
persona.

Y en el ámbito de la intimidad, los principales peligros están en la lectura del disco duro y
de los correos electrónicos de los usuarios, también por parte de los sitios web y de los
organismos de seguridad. Además los buscadores tendrían el potencial de poner a
disposición del público general, mensajes que fueron enviados a salas de chats y grupos de
noticias, los cuales tenían un carácter confidencial.

154
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Desde la perspectiva de la coordinación de los derechos humanos, tal como lo plantea


Desantes, las prácticas de vigilancia y búsqueda a las que son sometidos los usuarios no
sólo van en contra del derecho a la intimidad de las personas, sino que también afectan al
derecho a la información.

Tal como lo dijimos anteriormente, en la web no surge un conflicto entre el derecho sobre
la información de los comunicadores, con el derecho a la intimidad de las personas. Al
contrario, lo que sucede es que el derecho a la intimidad se convierte en una condición
previa, que es necesaria para que las personas puedan efectuar de manera libre su derecho a
la información. Específicamente nos referimos a la facultad de recibir información.

En un esquema de medios tradicionales, Desantes plantea que la libertad es una especie de


infraestructura necesaria, para que las personas puedan ejercer su derecho a la
280
información . M ientras que en la web, el derecho a la intimidad y la vida privada cumplen
el mismo papel, convirtiéndose en la infraestructura necesaria para que las personas puedan
ejercer su derecho a recibir información.

Si tomamos en cuenta lo que desarrollamos en el subcapítulo anterior, veremos que este


ataque sobre la intimidad y la vida privada constituye una forma de censura más ubicua que
la que se realiza sobre el emisor o productor de contenidos.

Por la maximización de las ganancias económicas y para evitar que se cometan delitos al
interior de la web, se está realizando una vigilancia que potencialmente podría alcanzar a
todos los usuarios, si sigue el mismo nivel de desarrollo de la velocidad de los procesadores
de computadores y de los softwares espías.

Lo interesante es que si analizamos el caso de los sitios que realizan la vigilancia y la


búsqueda por motivos comerciales, veremos que no hay justificación para realizarlas si
tomamos en cuenta la coordinación de los derechos humanos. Ni siquiera existe un
conflicto entre derechos, ya que en el otro lado de la balanza está el lucro económico. Lo
que estaría primando es un derecho externo a la persona, sobre uno que está cerca del
núcleo de la personalidad.

Dicho de una manera más sencilla, ¿se necesita espiar a una persona hasta el punto de
transgreder su intimidad, para poder entregarle mensajes o contenidos? ¿Un diario necesita
saber los gustos de una persona como condición previa para dejarle leer una información?
Recordemos que todas estas interrogantes se dan en un contexto en el que derecho sobre la
información es ejercido por delegación por los medios y los profesionales de la
comunicación.

Se podrá argumentar que de esa manera se podrá entregar un mejor servicio. Pero eso no
justifica que se vulneren los derechos de las personas, más aún cuando no se respetan las
condiciones mínimas establecidas por las distintas legislaciones que intentan proteger la
vida privada en los entornos digitales.

280
Desantes, José María. Op. cit. p. 19.

155
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tal vez el punto más importante sea la falta de información y aviso sobre qué tipo de
información se recolecta, cómo se hace, cuáles son los usos futuros que le dan y a quiénes
es traspasada o vendida. El punto fundamental es que de esa manera se va en contra de una
de las condiciones básicas de los dos principales sistemas legales de protección de la vida
privada en Internet.

Pese a las diferencias que tienen las normas de los Estados Unidos y de la Unión Europea,
existe una coincidencia en la forma clara y precisa con la que se debe informar a los
usuarios sobre la recolección y procesamiento de sus datos personales. Asimismo ambos
sistemas ponen énfasis en la necesidad de que los usuarios puedan rechazar la recolección y
tratamiento de su información personal.

Sin embargo, queda pendiente la pregunta de si las diferencias entre ambos sistemas pueden
crear problemas que impidan la utilización de normas que protejan la intimidad y la vida
privada en la web.

156
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

2.4. Los portales y buscadores

Antes de analizar los casos más representativos que han afectado a los portales y los
buscadores es necesario explicar más detalladamente cómo funcionan los portales y, en
especial, los buscadores.

La razón por la cual nos detendremos en esto, es para determinar si alguna de las
características físicas o del funcionamiento de ambos mecanismos podrían afectar a los
derechos a recibir, difundir e investigar mensajes por la web.

Es por eso que pondremos especial énfasis en la forma en que los buscadores confeccionan
sus bases de datos y en los criterios que utilizan para ordenar los resultados de las
búsquedas.

También pondremos énfasis en las limitaciones técnicas que tienen los portales y los
buscadores, para dar acceso a los distintos tipos de información y contenidos disponibles en
la web.

Una vez terminado aquello analizaremos algunos de los casos que hayan tenido un mayor
impacto sobre el rol de brindar acceso a la información por parte de los portales y los
buscadores.

Un primer punto que debemos retomar antes de proseguir, es la confusión que existe entre
los conceptos de portal y buscador. Pese a que al iniciar esta investigación los
diferenciamos, es necesario hacer algunas precisiones debido para definir la función que
cada uno cumple dentro del contexto del acceso a la información.

Al iniciar este trabajo definimos a los portales como un sitio web que sirve de partida para
la navegación del usuario, razón por la cual entrega una lista de links ordenados por temas,
junto con facilitar una serie de servicios como cuentas de correo electrónico, chat, noticias
y comercio electrónico, entre otros.

Desde esa perspectiva un buscador sería una subclasificación de portal o podría formar
parte de uno de los servicios que prestan los portales. La razón por la cual se diferencian
claramente de estos, es que cumplen una función más específica y compleja.

En términos sencillos, un buscador es una gran base de datos en línea sobre los distintos
sitios y páginas web que existen, que puede ser consultada por cualquier usuario con acceso
a Internet.

El origen de esta confusión está en el proceso de “yahooficación” de la web, que denuncia


José Luis Orihuela, en directa alusión a Yahoo, uno de los principales buscadores que
281
existe en la actualidad . Lo que sucede es que gran parte de los sitios y, en especial los

281
Orihuela, José Luis; Santoa, María Luisa. Op. cit. p 121.

157
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

portales, han copiado el diseño de Yahoo debido a la funcionalidad de su página de inicio


(home page) y de sus rutas hipertextuales.

Además la característica básica de los portales de ofrecer una gran cantidad de servicios,
partió de lo desarrollado por Yahoo. Si se observa la figura siguiente, podrá observarse que
la página de inicio de Yahoo cumple con todos los requisitos para ser considerado como un
portal, pese a que la característica que lo define es su motor de búsqueda.

Junto con las noticias, los servicios de correo electrónico, alojamiento gratuito para páginas
web, mensajería instantánea, chat, comercio electrónico, subastas en línea, viajes y agenda
electrónica, tiene un índice con enlaces hacia otros sitios ordenados por temas y lugar
geográfico.

Lo que sucede es que ese esquema desarrollado por Yahoo fue lo que sirvió de base para
que otros sitios crearan lo que más tarde fue conocido como portal. Además ese mismo
esquema fue seguido por otros buscadores como Altavista y Lycos. No obstante, la
diferencia fundamental entre ese esquema y un buscador, está en la forma en que permiten
que los usuarios accedan a otros contenidos.

Como lo hemos dicho anteriormente, la función básica de los portales es publicar una lista
con enlaces hacia otros sitios ordenados por tema. Recordemos que el problema que da
origen a esta investigación es la dificultad que existe en la web para encontrar información,

158
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

debido a la arquitectura de la red en forma de telaraña, lo que se traduce en la falta de un


control central y la carencia de rutas hipertextuales claras.

Entonces, la función primordial de un portal es ordenar la web al crear vínculos temáticos


hacia otros temas, junto con entregar una serie de servicios para que el usuario no gaste
tiempo buscándolos.

Según el Departamento de la Cámara de Comercio de Santiago (CCS) existen dos tipos de


282
portales: horizontales y verticales . Los portales horizontales son de carácter general,
preclasifican algunos tópicos - como noticias, deportes y compras - por lo que sirven como
punto de partida para la navegación de la mayor parte de los usuarios. Un ejemplo de este
283 284
tipo de portales son los que ofrecen los grandes ISP's, como America Online , Terra ,
El Sitio285 y Starmedia286.

Los portales verticales, en cambio, se especializan en un tema específico o una región o


área geográfica. No obstante existen grandes diferencias en los esquemas desarrollados por
ambos tipos de portales específicos. M ientras que los portales temáticos generan y entregan
vínculos sólo hacia un solo tema específico - como medicina, televisión, autos, cine o los
libros de J. R. Tolkien - los portales geográficos se enfocan en la creación de contenidos
locales, manteniendo la diversidad temática.

Es así como los portales locales de Terra en Chile y Argentina (Terra.ar y .cl) siguen
manteniendo una cobertura sobre noticias, salud, entretenimiento, negocios y juegos, al
igual que los portales horizontales, pero enfocándose en lo que sucede en ambos países.

Al iniciar esta investigación dijimos que uno de los principales problemas que existía al
hablar de los portales, era que normalmente se lo consideraba como un sinónimo de página
de inicio (home page) de cualquier sitio. Uno de los orígenes de esa confusión está en que
los portales se han convertido en uno de los mayores productores de contenidos en la web.

Si bien es cierto que una de las funciones básicas de los portales es la de dar acceso a
distintos sitios ordenados por temas, desde fines de los años noventa se han centrado en
crear sus propios contenidos.

La razón por la que se ha producido dicho proceso es de difícil explicación, debido a que
han influido una gran cantidad de variables y a que tampoco hay estudios de carácter
científico sobre ese tema específico.

Una de las razones está en el proceso de Yahooficación de la web y en especial, de los


portales. Esencialmente el esquema desarrollado por Yahoo consiste en tratar de concentrar

282
Departamento de Estudios de la Cámara de Comercio de Santiago (CCS). Guerra de portales contribuye a
masificar Internet. Cámara de Comercio de Santiago. http://www.ccs.cl
283
http://www.aol.com
284
http://www.terra.es
285
http://www.elsitio.com
286
http://www.starmedia.com

159
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

la mayor cantidad de servicios y contenidos, para evitar que los usuarios vayan a otro sitio.
Lo que se trata de evitar es el “zaping” y mantener a la cautiva a la audiencia.

Además los grandes productores de contenidos de la web como M icrosoft, Terra - Lycos y
AOL - Time Warner, vieron a los portales como una gran oportunidad para incrementar las
visitas a sus propios sitios.

Otra de las causas está en la falta de contenidos de calidad en la web. Durante los primeros
años de desarrollo de la red ese era uno principales problemas, debido a la escasa
profesionalización y a la preponderancia de páginas propagandísticas. Asimismo el proceso
especialización temática y la necesidad de contar con contenidos locales, propio del
desarrollo de los portales verticales obligó a los portales generar contenidos propios para
mantener una calidad que asegurara la fidelidad de la audiencia.

Junto a eso hay que sumar que la rapidez con la que aparecían y desaparecían los sitios
durante los primeros años, hacía que fuera difícil mantener índices actualizados y de buen
nivel.

Sin embargo, los portales continuaron actuando como una puerta de inicio para la
navegación, razón por la cual los principales ISP crearon sus propios portales. Ese es el
caso de AOL, quien junto con ser el mayor ISP es el portal más visitado según M edia
M etrix. Por otra parte, los portales han vivido un proceso análogo en donde han debido
convertirse en ISP para seguir siendo “puerta de inicio” para la navegación de sus usuarios.

Lo interesante es que pese a la yahooficación, la generación de contenidos y la


diversificación de servicios para evitar que el usuario abandone el sitio, los portales
continúan siendo uno de las principales formas que acceder a los distintos contenidos que
existen en la web. Es por eso que hay que entenderlos desde ese punto vista, ya que su
finalidad última es ordenar la web y brindar rutas hipertextuales claras, que faciliten la
navegación y el acceso a la información dentro de la web.

2.4.1. Los buscadores

Al iniciar esta investigación señalamos que la principal vía por la que los usuarios llegan
hasta un sitio web, es a través de la utilización de los buscadores. Desde esa perspectiva
este tipo de herramienta se ha convertido en esencial al hablar del acceso a la información.

En términos sencillos un buscador o motor de búsqueda es una base de datos sobre sitios
web que permite ubicar o encontrar una página específica de acuerdo a los requerimientos
del usuario.

160
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Cuando una persona desea encontrar una página web sobre un tema específico, como
deportes o recetas de cocina, puede entrar a un buscador. Allí debe ingresar los términos de
búsqueda (“recetas” o “cocina” en este caso) y el buscador le entregará una lista con una
serie de direcciones electrónicas a las que puede ingresar a través del uso de los links.

Existen tres tipos básicos de buscadores: los índices, los robots o spiders (arañas) y los
metabuscadores. Los índices son motores de búsqueda cuya base de datos es
confeccionada por seres humanos, tal como sucede con Yahoo y LookSmart.

En cambio, los robots son motores de búsqueda en los que la base de datos es realizada de
forma automática un software conocido como robot o spider, que recorre (crawl) la web de
manera autónoma. Los robots de búsqueda constan de tres partes básicas. La primera de
ellas es el robot o spider que viaja por la web. Esta araña lo que hace es entrar a una página,
clasificarla de acuerdo a ciertos criterios preestablecidos y enviar una copia de ella a su
servidor. La segunda parte es el índice o base de datos. Una vez que la copia de la página
llega al servidor, es puesta dentro del índice como si se tratara de un archivador con
distintos cajones y carpetas, de acuerdo a un sistema de categorización. Una ejemplo sería
la página web del diario El País sobre el último partido del Real M adrid. En primer lugar la
página será llevada al archivero de deportes, después se abrirá el cajón de fútbol y por
último será puesta dentro de la carpeta fútbol español. El tercer elemento es el programa
que está situado en la página de inicio (home) del buscador, en donde el usuario ingresa él o
los términos de búsqueda. Este software compara con el índice las palabras ingresadas y
entrega una serie de direcciones de páginas web que más se acercan a los requerimientos
del usuario. Los principales motores de búsqueda de este tipo son Google, AltaVista,
Teoma y Northen Light.

M ientras que los metabuscadores carecen de un índice propio, razón por la cual utilizan las
bases de datos de varios motores de búsqueda a la vez para realizar la búsqueda. Otra
característica es que no necesariamente están situados en sitios web, ya que el más popular
de estos, Copernic, es un software que se instala en el disco duro del computador y
funciona casi como si fuera un browser.

2.4.1.1. El funcionamiento de los buscadores

Dentro del ámbito de los buscadores, dos de los temas que más han concentrado la atención
es la forma en que los índices y los robots agregan páginas web a sus bases de datos y
ordenan los resultados de la búsqueda.

Esta preocupación ha llegado hasta tal punto que existen empresas y softwares
especializados en posicionar a los sitios web dentro de los buscadores. Lo que se busca es
que es un sitio aparezca dentro de los diez primeros resultados de la búsqueda. A partir de
allí se ha creado el posicionamiento en los buscadores o marketing en línea. Dentro de ese
campo uno de los principales autores es Danny Sullivan, editor del sitio

161
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

SearchengineWatch287 y creador del primer software de posicionamiento en motores de


búsqueda, Web Position Gold 1.0.

Lo que plantea este autor es que a través de una serie de técnicas de diseño, programación y
288
promoción, es posible aparecer entre los primeros lugares de la búsqueda . La importancia
de eso es que según Sullivan, ésa es la principal forma por la que un usuario llega a un sitio
289
web .

Desde el punto de vista del derecho a la información, es interesante que el proceso de


acceso a la información que es mediado por los buscadores, pueda ser alterado con fines
comerciales. Asimismo la forma en que los robots e índices confeccionan sus bases de
datos y ordenan los resultados que entregan, tiene una relación directa con sus limitaciones.

De acuerdo a los investigadores Steve Lawrence y C. Lee Giles, los buscadores sólo tienen
290
la capacidad para revisar el 16% del total de páginas que existen en la web . Según
M ichael Bergman esta limitación de los motores de búsqueda es lo que da origen al
291
fenómeno que se denominado como "deep web" o web profunda . Lo que plantea
Bergman es que al 84% del total de páginas que existen en la web, no llegan usuarios por el
simple hecho de no figurar dentro de las bases de datos de los buscadores.

Esa es la razón por la que los motores de búsqueda son determinantes para el acceso a la
información. De la misma manera eso hace necesario que analicemos más en detalle la
forma en los buscadores construyen sus bases de datos, cuáles son sus limitaciones y la
forma en que el diseño influye en este proceso. A continuación veremos la forma en que los
buscadores ordenan los resultados y cómo los operadores de los sitios intentan alterarlo.

2.4.1.2.La indexación

El proceso mediante el cual un buscador ubica, clasifica e incluye dentro de su índice o


base de datos la dirección URL de una página web, es lo que se denomina como indexación
o inclusión. La importancia de este proceso es que no sólo determina qué va a figurar
dentro de la base de datos de un buscador, sino que también determinará hasta adónde
puede llegar un buscador. Este último punto se relaciona especialmente con el respeto de la
intimidad y la vida privada de las personas. Asimismo es importante para la difusión de
material nocivo e ilegal, como la pornografía infantil o pedofilia.

287
http://www.searchenginewatch.com
288
Sullivan, Danny. Intro to search engine submission. Search Engine Watch. 2000.
http//:www.searchenginewatch.com/webmasters/submit.html
289
Idem.
290
Lawrence, Steve; Giles, C. Lee. Accessibility of information on the web. Nature. Vol 400. 8 july 1999. p.
107.
291
Bergman, Michael. The deep web: Surfacing hidden value. Bright Planet. July 2000. P. 3.

162
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La forma en que es realizada la indexación varía en gran medida, entre los índices y los
robots. Como lo dijimos anteriormente, la indexación en los índices es realizada de manera
manual por seres humanos. La particularidad principal es que la mayor parte de las
inclusiones (submitting, en inglés) son realizadas por los operadores de los sitios.

Con algunas pequeñas diferencias los principales índices - Yahoo, LookSmart y The Open
Directory - ocupan el mismo esquema. Este consiste en un link dentro de la página de inicio
que dice "Submit" y en que se despliega un formulario. Junto con indicar la dirección
electrónica o URL de la página de inicio, se debe describir en no más de 25 palabras en qué
consiste el sitio. Además en algunos casos existe la posibilidad de señalar cuáles son las
palabras claves o términos de búsqueda, mediante el cual se desea que los usuarios puedan
292
ubicar el sitio .

Adicionalmente, Yahoo solicita que los mismos operadores especifiquen la categoría bajo
la cual quieren que su sitio sea clasificado. Para ello los operadores deben utilizar el índice
o árbol temático que aparece dentro de la página de inicio. Un ejemplo de ello, es que una
persona tiene un diario electrónico puede incluirlo dentro de las categorías "medio de
comunicación" - "publicaciones electrónicas" y "diario electrónico". Cabe señalar que la
idea es ir desde lo general (medio de comunicación) hasta lo específico (diario electrónico).
Una vez que se realiza dicho trámite, pasa un período de entre una semana y tres meses
hasta que la dirección URL es ingresada a la base de datos.

Lo interesante es que existen dos tipos de inclusión o indexación: uno gratis y otro pagado.
En el caso de Yahoo el servicio de inclusión pagado tiene un costo de 300 dólares anuales y
293
en el de LookSmart, éste varía entre los 150 y 300 dólares .

La principal diferencia entre ambos servicios, es que al pagar el tiempo para aparecer en la
base de datos se reduce de casi tres meses a sólo unos días. Este hecho es necesario
recalcarlo, debido a que a partir de allí podría postularse que los sitios de carácter comercial
que tienen un presupuesto para pagar su inclusión en los buscadores, tendrían una mayor
posibilidad de aparecer entre los primeros lugares de una búsqueda. Y si a eso le sumamos
el impacto creado por el posicionamiento o marketing en línea, el cual se encarga de lograr
un mejor lugar en las búsquedas, tendremos un contexto en el que la facultad de recibir en
la web va a estar condicionada por el factor económico.

No obstante, hay que aclarar que esa es una realidad que no sólo afecta a los índices o
"buscadores humanos". Pese a que por definición un robot o crawler funciona de manera
automática y sin ningún tipo de intervención humana, eso no se produce en la realidad, ya
que la mayoría utiliza un sistema mixto.

Recordemos que para incluir páginas en su base de datos, un robot lo que hace es recorrer
(crawl) la web. Una vez que entra a una página, la clasifica y envía una copia a su servidor

292
Sullivan, Danny. Submitting to directories: Yahoo, LookSmart & The Open Directory. Search Engine
Watch. 2000. http://www.searchenginewatch.com/webmasters/directories.html
293
Danny Sullivan. Your search engine submission budget. Search Engine Watch. 2000.
http://www.searchenginewatch.com/webmasters/budget.html

163
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

central. Después ve cuáles son los links que tiene la página y visita cada uno de ellos
repitiendo el proceso.

Sin embargo, gran parte de los robots incluyen el servicio de inclusión, tanto gratis como
pagado. Aunque los costos son mucho menores que en el caso de los índices, ya que en
promedio no superan los 100 dólares. De hecho, los principales robots como Google,
AltaVista, Inktomi, Lycos, Teoma y FindWhat, cobran entre 25 y 50 dólares. El factor
económico constituye una barrera para la indexación de un sitio.

No obstante existen otras limitaciones de carácter técnico que son más determinantes aún.
Como lo hemos dicho con anterioridad, los buscadores tienen una capacidad limitada para
indexar páginas, que no va más allá del 16% de total de contenidos que existen en la
294
web . Según M ichael Bergman la principal razón por la cual se produce este fenómeno es
295
por la forma en la que los motores de búsqueda confeccionan sus bases de datos .

En el caso de los índices por el simple hecho de que su base datos es confeccionada y
actualidad por seres humanos tienen una capacidad limitada para indexar nuevos sitios.
Sólo podrán tener nuevos ingresos en la medida en que los mismos operadores de los sitios
se inscriben en ellos o gente que trabaja en el buscador, realiza el proceso por su cuenta.

Eso además determina que la base de datos de los índices esté compuesta principalmente
por la dirección URL de las páginas de inicio de un sitio. Allí no va a estar reflejada la gran
cantidad de documentos o páginas que incluye un sitio. Si un periodista escribió un
reportaje sobre un el perfil de usuario en Internet en un diario, el usuario no lo va a poder
encontrar, porque ese reportaje no figura dentro de la base de datos del índice.

M ientras que Steve Lawrence aclara que en los robots la indexación está limitada por los
296
links que hay entre las páginas más populares de la web . Como los robots pasan de una
página a otra a través de los links, después de tres o cuatro meses necesariamente van a
volver al lugar de origen. En el fondo hacen lo mismo que un portal, en donde existen rutas
hipertextuales preestablecidas. No tienen la posibilidad de llegar a un sitio hacia el que no
hay links.

Además los robots tienen otras limitaciones que se relacionan con el diseño de un sitio.
M uchos robots no pueden navegar a través de sitios que están diseñados sobre la base de
frames. Lo que sucede es que no pueden leer lo que está dentro de la ventana destinada al
texto.

Recordemos que las páginas que están construidas con esta técnica, consisten en dos áreas.
La primera de ellas es la que contiene el título de la página (head) y los links hacia otras
páginas. M ientras que en la segunda se encuentran los textos, imágenes y animaciones. La
característica fundamental de una página fabricada con frames, es que la parte del título

294
Lawrence, Steve; Giles, C. Lee. Op. cit. p 107.
295
Bergman, Michael. Op. cit. p. 2.
296
Lawrence, Steve; Giles, Lee. Searching the World Wide Web. Science,, Volume 280., Number 5360. P. 98
-100. 1998.

164
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

(head) se mantiene estable y lo único que cambia, es la de los textos. Lo que sucede es que
con la sólo excepción de Google, el resto de los robots leen todos los frames como una sola
página, por lo que sólo indexará el título (head) de la página, perdiéndose el resto de la
información.

Pero la limitación que tiene una mayor importancia desde el punto de vista del derecho a la
información, es la incapacidad de robots para reconocer otros formatos distintos del HTM L.
Los buscadores sólo pueden leer el texto, por lo que no pueden indexar las imágenes,
videos y animaciones. Entonces, un buscador difícilmente va a poder incluir en su base de
datos un sitio en el que los links y los índices fueron diseñados sólo con imágenes. Lo
mismo va a suceder con los sitios que su pagina de inicio consiste en una animación en
formato flash.

Asimismo los buscadores tampoco pueden leer texto que esté en otros formatos distintos
del html. Con la sola excepción de Google, los buscadores no pueden leer documentos que
estén en formato PDF (Acrobat Reader), Word o PHP (bases de datos).

Estas limitaciones de los buscadores son importantes cuando se trata de evitar la difusión de
contenidos nocivos e ilegales. Debido a que los robots sólo pueden leer el texto, un sitio
sobre pornografía infantil perfectamente puede poner un texto neutro e incluir todo el
material cuestionable en otros formatos, sean estas imágenes, videos o animaciones.

También se puede recurrir a las mismas técnicas ocupadas por este tipo de sitios para evitar
ser filtrados por softwares diseñados para ese propósito. Las palabras sexo o pornografía
pueden ser cambiadas por otras que no tengan la misma connotación, pero el contexto y las
imágenes pueden dar a entender su real significado. Se puede ocupar la palabra "gatito" en
vez de sexo. Con la salvedad que las imágenes de mujeres desnudas y resto del texto,
pueden aclarar cuál es el verdadero significado de la palabra.

Esta técnica que, es ampliamente utilizada por los sitios que se dedican a la pornografía
infantil, tiene otra variante que es más preocupante. Esta consiste reemplazar las palabras
claves por otras, para que el sitio aparezca cuando se realice una búsqueda absolutamente
distinta. Si se reemplaza "sexo" por "juguetes", un sitio podrá aparecer cuando un niño
haga una búsqueda con esa palabra.

Esta técnica es más peligrosa desde el punto de vista del derecho a la información, ya que
su objetivo no sólo es alterar las búsquedas, sino que afecta directamente a la facultad de
recibir información. Recordemos que según Desantes no existe derecho a la información
para mentir, de la misma manera que no existe libertad para cometer delitos o crímenes.

Como podemos observar, la forma en que los robots de búsqueda confeccionan sus bases
de datos influye en el derecho a la información y en especial, en la facultad de recibir
información.

La indexación también tiene consecuencias sobre la coordinación del derecho a la


información y de manera más específica, sobre el respeto a la intimidad. A lo que nos
referimos es hasta adónde puede llegar un robot al revisar un sitio.

165
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Con respecto a este punto, la mayor parte de los motores de búsqueda han adherido al
Standard for Robot Exclusion (SER). Esta es una iniciativa de autoregulación que
297
determina qué partes de un sitio no pueden ser visitados o indexados por un robot . El
mismo operador del sitio debe indicar a través de ciertos protocolos, cuáles son las páginas
prohibidas, de manera tal que el robot pueda leer esa información y saber hasta adónde
puede llegar.

El SRE se lleva a cabo a través de dos formas: el Robot Exclusion Protocol y el Robots
Meta tag. La primera de ellas consiste en que el operador de un sitio debe poner un
documento en formato txt (sólo texto) en el que indique cuáles son las partes prohibidas del
sitio, en la dirección http//.../robots.txt. Por ejemplo, en el caso del diario El país, este
deberá estar en la dirección electrónica http://www.elpais.es/robots.txt.

La otra forma es a través de la utilización de meta tags. Los meta tags son "etiquetas"
dentro del lenguaje HTM L que sirven para dar información sobre una página web, a los
programas navegadores y a los motores de búsqueda. La característica fundamental de los
meta tags es que son invisibles para el ojo del usuario, ya que su objetivo sólo es entregar
información técnica. En este caso, el meta tag indica si una página web puede ser indexada
298
o no, por un robot .

Según Steve M iddlebroock el problema se produce porque no todos los robots de búsqueda
299
han adherido al STR . Además se requiere de la participación de los operadores de los
sitios para que este sistema funcione. Entonces se produce una situación en la que no todos
los robots lo aplican y en la que la mayoría de los operadores de los sitios desconocen el
SRE. Desde esa perspectiva, su funcionamiento es limitado debido a que no es conocido de
manera amplia por los operadores de los sitios, cuestión que es vital para el funcionamiento
del sistema.

No obstante, el SRE es una iniciativa que respeta el derecho a la información debido a que
su énfasis está puesto en la protección de la vida privada de las personas y no, en la
censura. Recordemos que debido a la autodeterminación informativa, las personas tienen
control por sobre la información que desean hacer pública o que prefieren que se mantenga
en un ámbito confidencial. Dentro de ese esquema los operadores de los sitios pueden
decidir que información es pública y, por lo tanto, de acceso libre a través de la web.
También tienen el derecho a decidir que información es confidencial y restringir su acceso
a un determinado número de personas a través del uso de claves o de otro sistema.

Al respecto, el SRE se limita a declarar que "si usted necesita mayor protección de los
robots o de otros agentes, debe utilizar un método alternativo, como restringir el acceso por
300
medio del uso de claves" . Si bien es cierto que a través de dicha afirmación no hay un

297
Middlebrook, Stephen; Muller, John. Thoughts on bots: the emergin law of electronic agents. Bussiness
lawyer. Nov 2000 v 56 i1. P. 341.
298
Robots Exclusion. The Web Robots Pages. 1999. http://www.robotstxt.org/wc/exclusion.html
299
Middlebrook, Stephen; Muller, John. Op. cit.
300
Robots Exclusion.Op. cit.

166
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

reconocimiento explícito de la autodeterminación informativa, se reconoce que el uso de


claves es lícito y que constituye una barrera que no debe ser superada por los robots.

De esa manera los límites para la indexación de un sitio van a estar dados por quienes
controlan la información; es decir, por los operadores de los sitios. Este control lo pueden
hacer a través del SRE o de claves de acceso.

El problema va surgir cuando los operadores por negligencia o desconocimiento, no


impongan límites a lo que un robot pueda indexar. Si bien es cierto que la intimidad es un
derecho absoluto, la misma autodeterminación señala que una persona puede decidir qué es
público y qué no. Al poner algo en la web, de inmediato deja de ser íntimo y pasa a la
esfera de la confidencialidad. La única forma de mantener una página en la esfera de la vida
privada es restringiendo su acceso a un número selecto de personas, a través de claves o de
otros mecanismos.

Entonces, debemos suponer que si alguien sube un contenido a la web sin ningún tipo de
resguardo, es porque quiere que esa información sea pública. En ese caso la responsabilidad
será del operador, al no tomar los resguardos para garantizar la confidencialidad de la
información. Una cuestión distinta será cuando el buscador transgreda el SRE o cualquier
otro tipo de barreras como las claves. En ese caso sí se estará violando la vida privada de
las personas.

Como podemos observar, la indexación tiene consecuencias sobre el derecho a la


información y sobre el acceso a la información, en lo referente a la protección de la vida
privada y sobre la difusión de contenidos indeseables.

Hecha esta aclaración, podemos analizar la forma en que los buscadores ordenan los
resultados y cómo algunos operadores de los sitios intentan alterarlos, para mantenerse
dentro de los diez primeros lugares de la búsqueda.

2.4.1.3.El orden de los resultados

El orden de los resultados dentro de un buscador, está estrechamente relacionado con rol
que cumplen estos dentro del acceso a la información y más específicamente, con respecto
a los derechos a recibir e investigar mensajes a través de la web. Además este tema es de
vital importancia para el derecho a la información, debido a la aparición de técnicas para
interferir en el orden de las búsquedas.

Esta idea parte del axioma de que lo que no figura dentro de las bases de datos de un
buscador, no va ser visitado por los usuarios. Recordemos que iniciamos esta investigación
dando a conocer cifras que demuestran que la mayor parte de la gente llega a un sitio
específico a través de un motor de búsqueda.

167
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Pero lo que plantea Danny Sullivan y todos los partidarios del marketing en línea, es que no
basta con figurar dentro de las bases de datos. Hay que estar dentro de los primeros diez
resultados de una búsqueda.

Cualquier persona que haya realizado una búsqueda en alguna oportunidad se habrá dado
cuenta que en promedio un buscador entrega entre 800 y mil 500 resultados. Lo que sucede
es que la mayor parte de los usuarios sólo revisa la primera página que por lo general tiene
los diez primeros resultados. La razón por la que sucede esto, es que el sólo hecho de
revisar esa primera página puede llegar a demorar entre media y una hora. Por otra parte,
gran parte de esos mismos resultados son "basura". Es decir, páginas que tienen una escasa
relación con los términos de búsqueda, debido a la incapacidad de los buscadores para
relacionar el contexto general de un sitio. Es por eso que los diez primeros resultados se
han convertido en un blanco interesante para fabricantes de software y empresas de
marketing en línea.

Con algunas pequeñas diferencias, tanto los índices como los robots utilizan los mismos
criterios para ordenar o rankear los resultados. Según Sullivan los principales criterios: son
la localización y frecuencia de las palabras claves dentro de una página web y la
popularidad.

El primer criterio significa que el buscador va a tomar la palabra que ingreso el usuario y va
a ver cuántas veces se repite dentro de la página. M ientras más veces exista una
coincidencia, le va a dar un mayor puntaje. También va a ver si la palabra clave figura
dentro del título de la página o está cerca de él. Nuevamente, le va a dar mayor puntaje a un
sitio en el cual la palabra clave está dentro del título o "head" de la página.

Por ejemplo, si el usuario ingresó como término de búsqueda la palabra "investigación", el


buscador va a ver cuántas veces se repite la palabra investigación dentro del texto. Además
va a preferir una página que dentro del título tenga esa palabra.

Lo que hay que considerar es que con estos criterios de ubicación y repetición, lo que se
determina es el grado de relación que existe entre la palabra clave y las páginas que forman
parte del "libro" o base de datos.

Una vez que se ha determinado cuáles son las páginas que tienen una proximidad temática
con los requerimientos del usuario, es necesario determinar qué página es más importante
que la otra, para establecer el raking definitivo. Es ahí donde intervienen el criterio de
popularidad, que se mide en función de los links o hipervínculos.

En términos sencillos, una página será más popular mientras exista un mayor número de
links que se dirijan hacia ella o a la página de inicio del sitio. Según Sullivan lo que hacen
los buscadores es hacer una especie de mapa lo que les permite determinar qué pagina es
301
más importante, al observar la dirección de los links . Si observa que una serie de páginas

301
Sullivan, Danny. How search engines rank web pages. Search Engine Watch. 2000.
http://www.searchenginewatch.com/webmasters/rank.html

168
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

tienen links hacia un documento, el buscador va a determinar que la página más importante
es ésa y por ende, la va a colocar en los primeros lugares de la lista de resultados.

Lo que hace el marketing en línea es aprovecharse de la forma en que los buscadores


rankean los resultados. Es por eso que sus principales técnicas abordan los tres criterios
principales. Para abordar los criterios de localización y ubicación de las palabras claves,
Sullivan afirma que primero hay que pensar cuáles son las palabras claves, por medio de las
302
cuales los usuarios debiera ubicar el sitio . Una vez que se toma esa decisión, esas
palabras deben formar parte del título de la página o estar muy cerca de él. Asimismo se
deben repetir con gran frecuencia dentro del resto del texto.

Y con respecto al criterio de popularidad, se recomienda crear una gran cantidad de links
hacia la página de inicio del sitio. Cada página secundaria, debe llevar uno o dos links hacia
la página de inicio, para que estos sean contabilizados por el robot de búsqueda.

Sin embargo, el marketing en línea ha sido fuertemente cuestionado desde un de vista ético,
llegando incluso a ser considerado como una clase de spam. Recordemos que el spam es el
envío indiscriminado de correo electrónico no solicitado a través de la red, para
promocionar un producto o servicio.

Este problema quedó al descubierto después que Google decidió bloquear y negarle el
servicio de búsqueda a más de 100 suscriptores del ISP norteamericano, Comcast, en abril
de 2002. El buscador argumentó que Comcast daba alojamiento a varios usuarios y
empresas que realizaban "búsquedas automáticas", con la única finalidad de alterar los
303
resultados .

Si bien es cierto que esta medida puede interpretarse como una censura por parte de los
operadores del buscador, es necesario analizar las técnicas utilizadas y que van más allá de
simples medidas de diseño, como evitar los frames para permitir una adecuada indexación o
la repetición y utilización de palabras claves. La mayoría de estas técnicas incluye lo que se
ha denominado como "link spamming" para mejorar el ranking y búsquedas automáticas,
para evaluar los resultados obtenidos.

Una de esas técnicas es lo que se ha denominado como "Google Bombing", que alude
directamente a una técnica utilizada por hackers para hacer colapsar a un servidor web.
Esta técnica no requiere de ningún tipo de programas y de aparatos sofisticados. Lo único
que requiere es la ayuda de un grupo de personas que hagan links hacia una página
específica, utilizando las mismas palabras.

Adam M athes, un estudiante de estadounidense de la Universidad de Stanford, descubrió


esta técnica en abril de 2001 al jugarle una broma a un amigo. Al buscar la frase "Internet
Rockstar" en Google, se percató que en el primer lugar de las búsquedas estaba el sitio

302
Sullivan, Danny. Search engine placement tips. Search Engine Watch. 2000.
http://www.searchenginewatch.com/webmasters/tips.html
303
Mariano, Gwedolyn. Google protects its search results. CNET News. April 16, 2002.
http://news.com.com/2102-1023-883558.html

169
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

BenBrown.com (www.BenBronwn.com), que era de un amigo suyo. Lo interesante es que


en este sitio no figuraba en ninguna parte la frase "Internet Rockstar", lo que contravenía
los principios de ubicación y frecuencia de las palabras claves. M athes se percató que había
una gran cantidad de links hacia el sitio, pero con la particularidad de que todos ocupaban
304
la misma frase "Internet Rockstar" .

A partir de allí inició una campaña de "spam link" para que el sitio de otro amigo
apareciera en los primeros lugares de Google al ser buscado por la frase "talentless hack".
Este método consiste en crear un gran número de sitios en servidores host gratuitos como
Geocities o Angelfire. A continuación se crean links hacia un sitio específico, utilizando la
palabra o frase por la que se desea que sea ubicado el sitio. Con posterioridad se deben
inscribir en Google cada uno de esos sitios. El paso siguiente consiste en verificar el
resultado de la campaña, haciendo búsquedas en Google y teniendo cuidado en ocupar la
305
misma palabra o frase .

Al hacer los links ocupando la misma palabra se alteran los criterios de ubicación de
palabras claves y de popularidad. Como vemos esta es una técnica que va en contra del
derecho a la información de los usuarios porque altera los resultados de las búsquedas, a
través de la creación de links ficticios o artificiales. Además permite que un sitio sea
ubicado por un gran número de palabras claves, que no tienen ninguna relación con el tema
de la página. Como resultado de ello al ingresar la palabra "investigación" un usuario puede
encontrase en primer lugar con un sitio sobre venta de libros o algo por el estilo.

Algo similar es lo que realiza el principal software de optimización o de posicionamiento


en los motores de búsqueda, Web Position Gold. Este programa crea "puertas de entrada"
(doorway pages) que repiten una gran cantidad de palabras que nada tiene que ver con el
sitio. Entonces, cuando el usuario entra a esa página, es redireccionado de manera
automática al sitio que se quiere posicionar. De esa manera se aseguran que salga dentro de
los primeros lugares de una búsqueda, pese a que el usuario esté buscando otra cosa.
Asimismo el software realiza búsquedas automáticas en Yahoo, Google, Overtune,
WebCrawler, Excite y Altavista, para verificar los resultados del proceso de spam.

Otra técnica consiste en la utilización se programas de "camuflaje" (cloaking software) que


crean diferentes versiones de una misma página para que se ajusten a los algorismo de
indexación y rankeado de cada buscador en particular. Crea varias versiones de un mismo
sitio, con la única finalidad de figurar dentro de los diez primeros lugares de los resultados
entregados por un motor de búsqueda.

El marketing en línea al tratar de situar un sitio dentro de los diez primeros resultados de
una búsqueda, afecta tanto a la facultad recibir, investigar y difundir mensajes por la web.
Tal como lo dijimos anteriormente, los derechos a recibir e investigar se ven alterados al
obtener sitios que no están relacionados con el tema que los usuarios están buscando. Y
debido a que ésta es una práctica comercial, en la que están involucradas empresas de

304
Idem.
305
Mathes, Adam. Google Bombing. Über. April 6, 2001. http://uber.un/2001/04/06

170
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

marketing y de software, los sitios que estén mejor posicionados serán aquellos dedicados a
la venta o promoción de productos y servicios.

Al menos esa es la percepción de la Organización de Consumidores de los Estados Unidos


(OCU), que presentó una queja formal en julio de 2001 en contra de ocho de los principales
306
buscadores, por poner en las primeras posiciones de los resultados a sitios publicitarios .

La OCU acusó a los motores de búsqueda de M icrosoft, AltaVista, AOL Time Warner,
Terra Lycos, Direct Hit Technologies, iWon y LookSmart, por dar prioridad a los sitios
publicitarios dentro de las primeras posiciones de las búsquedas sin advertir previamente a
los usuarios. Dicha organización afirmó que esos buscadores reciben dinero por parte de
dichos sitios publicitarios, para garantizar una cuota elevada de visitas de usuarios no
informados, que acuden a ellos sin saber que se van a encontrar con un sitio de esas
307
características .

El problema está en que el marketing en línea crea tal distorsión, que no es posible saber si
el hecho concreto se debe a la intervención de los operadores de los sitios cuestionados o de
los mismos buscadores.

Aunque al llegar a este punto debemos recordar que la indexación pagada es una práctica
común dentro de los motores de búsqueda, lo que vuelve a crear más dudas. M ás aún si
tomamos en cuenta que desde hace dos años se ha convertido en una práctica común la
creación de lo que se ha denominado como "paid placement". Junto con las listas normales
de resultados, los buscadores están incluyendo dos o tres listas alternativas, que contienen
sitios de características comerciales y que están relacionados con los términos de búsqueda.
En estas listas alternativas, que también han sido denominadas como "Featured Links"
(Enlaces Destacados) o "Partner Results" (Enlaces Asociados), sólo aparecen sitios que han
pagado para ser incluidos dentro de esa base de datos o conjunto de resultados.

Desde el punto de vista del derecho a la información, los "Enlaces Asociados" respetan las
los derechos a recibir e investigar información, debido a que crean una clara diferencia
entre lo que podríamos llamar "resultados normales" y "resultados comerciales". A juicio
de J. D. Lasica el problema se presenta debido a que para el usuario no existe una gran
diferencia entre ambos tipos de resultados, debido a la manera confusa y poco clara que los
308
buscadores presentan los listados .

Un ejemplo de ello, es que Yahoo presenta cinco listados distintos (Categories, Web Sites,
Web Pages, News y Research Documents). Para un usuario común y corriente no existe
mayor diferencia entre estos cinco enlaces. Sin embargo, si se ingresa al listado de
"Research Documents" (Documentos de investigación)el usuario va a encontrarse con la
sorpresa de que debe pagar para poder bajar cualquiera de los enlaces propuestos.

306
Ruskin, Gary. Commercial alert files complaint against search engines for deceptive ads. Commercial
Alter.org. July 16, 2001. http://www.commercialalert.org/releases/searchenginerel.html
307
Idem.
308
Lasica, J. D. Search Engines and editorial integrity: Is the jig up for honest search results? OJR (Online
Journalism Review). 2001. http://ojr.usc.edu/content/print.cfm?print=61

171
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Y si se observa la forma en que es presentado cada uno de los listados (ver ilustración
superior), podrá observarse que en ninguna parte se aclara o se hace una diferencia entre las
bases de datos normales y las de características comerciales. Por lo tanto, se estaría
violando el derecho a la información al no indicarse cuando se está frente a un listado
normal de resultados o a un "paid placement".

No obstante, hay que aclarar que algunos buscadores y, más específicamente Google, han
tratado de evitar que sus resultados sean alterados con fines comerciales. Para ello han
instalados filtros para evitar la utilización de softwares como Web Position Gold e incluso,
eliminar de sus bases de datos a los sitios que utilizan puertas de entrada (doorways pages)
y programas de camuflaje.

Lo fundamental es que tanto la indexación como la entrega de resultados en los motores de


búsqueda, puede verse alterado por la acción de los mismos buscadores o por los
operadores de los sitios.

En ambos casos se ven alterados los derechos a recibir, investigar y difundir información a
través de la web, por fines comerciales. La base de aquello reside en el hecho de que frente

172
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

al usuario se está faltando a la verdad. Las personas no están recibiendo información de una
manera veraz, desde el momento en que la forma en que se confeccionan las bases de datos
y se entregan los resultados está mediada por las compensaciones económicas.

Lo que se encuentra en el fondo del asunto es el rol que los portales y, en especial, los
buscadores cumplen dentro de la web. Es en este punto donde adquiere importancia el
concepto de deep web o web profunda. Dentro de la web existe un gran número de páginas
a las cuales los usuarios no llegan nunca, debido a que no figuran dentro de las bases de
datos de los motores de búsqueda. Esta realidad se acrecienta si tomamos en cuenta que
según Steve Lawrence los buscadores sólo pueden indexar un 16% del total de páginas que
existen en la web.

Es por eso que el acceso a la información se ve fuertemente afectado por esta limitación
técnica de los buscadores. Además eso determina el rol que cumplen los portales y
buscadores dentro de la web: brindar acceso a la información, debido a que lo que no están
en ellos no existe.

No obstante, existen otras limitaciones que surgen a partir de las acciones de las personas
que están involucradas en el proceso de brindar acceso a la información. Son justamente
esos puntos los que más nos interesan debido a que en él tienen una alta participación los
aspectos éticos y deontológicos que están involucrados en el proceso de acceso a la
información en la web.

Es por eso que nos centraremos en esos aspectos para poder determinar si los portales y
buscadores respetan el derecho a la información. Para ello, tomaremos las conclusiones que
emanan de cada uno de los capítulos que hemos expuesto hasta este minuto, para después
contrastarlos con la realidad, con lo que sucede con los portales y buscadores de la web.

173
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

3. El derecho a la información en los portales y buscadores

3.1. Metodología de análisis

Hasta este momento hemos analizado los distintos problemas a los que se ha enfrentado el
derecho a la información en la web, y que guardan alguna relación con los portales y
buscadores.

Hemos estudiado el problema de la responsabilidad en los medios en línea y, más


específicamente, en los buscadores. También analizamos la estrecha relación que existe en
la web, entre el uso de los links o hipervínculos y el derecho de autor. Básicamente lo que
hicimos fue determinar bajo qué circunstancia es lícito hacer un enlace, sin menoscabar o
trastocar la parte moral de este derecho.

A continuación abordamos el control de contenidos en la web, para enfocarnos en los


mecanismos de censura. Allí prestamos especial atención en el filtrado y etiquetado, debido
a que ha estado en el centro de la polémica y porque ha sido utilizado por los portales y
buscadores. Analizamos cuándo el filtrado y etiquetado es una medida de censura y cuándo,
su uso se convierte en autorregulatorio y, por lo tanto, lícito desde el punto de vista del
derecho a la información.

Asimismo vimos qué sucede con el respeto a la vida privada en la web. Los dos temas
centrales fueron la forma en que este derecho es vulnerado por los distintos sitios web,
entre los que se incluye nuestro objeto de estudio, y cuáles han sido las soluciones que se
han propuesto.

A nuestro juicio estos son los grandes temas a los que se ve enfrentado el derecho a la
información en la web o World Wide Web, desde el punto de vista de los informadores o
profesionales de la comunicación.

De manera consciente hemos dejado fuera de este debate todo lo relativo al uso de software
de código abierto y el juicio antimonopolio en contra de M icrosoft. Lo mismo hemos
realizado en el debate creado en torno a la piratería y la contienda que surgió entre la
industria discográfica y el servicio de intercambio de archivos de música en formato M P3,
Napster. La razón fundamental para tomar esta decisión que esos dos temas no forman
parte del entorno dentro del que se mueven nuestros objetos de estudios, que son los
portales y buscadores. Además no es posible estudiar estos dos casos desde un punto de
vista deontológico, debido a que en esencia son problemas que pertenecen a la esfera de la
comunicación interpersonal. Por lo mismo, no es posible hacer un estudio sobre los
derechos y deberes profesionales de dichos casos.

No olvidemos que la pregunta que dio origen a esta investigación, es si los portales y
buscadores de la web respetan o no el derecho a la información. Esa es la razón por la que

174
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

estudiamos los distintos problemas a los que se ve enfrentado el derecho a la información


en la web, para determinar el contexto jurídico y deontológico en el que se desenvuelven
estos dos instrumentos.

Una vez que se ha determinado ese contexto es posible analizar en la práctica qué sucede
con nuestro objeto de estudio y así, contestar la pregunta de investigación. Y una vez que se
ha establecido qué sucede, es posible formular ciertos parámetros de carácter doctrinario
que sirvan de guía para discusiones futuras.

En consecuencia, para responder la pregunta de investigación analizaremos qué sucede en


los portales y buscadores, en función de cada uno de los grandes temas que hemos definido.
Es decir, veremos qué sucede en el "terreno" con nuestro objeto de estudio con respecto al
derecho de autor, el control de contenidos, el respeto de la vida privada y la
responsabilidad. Este análisis se realizará a la luz de las conclusiones que emanen de cada
uno de los capítulos de nuestro marco contextual. Para ello haremos ejercicios de búsqueda
en los buscadores y navegaremos por los contenidos de distintos portales.

3.4.1. Sitios estudiados

Debido a que hemos definido el rol de los portales y buscadores como el principal
mecanismo mediante el cual los usuarios acceden a la información en la web, analizaremos
aquellos que sean más importantes.

Es necesario aclarar que para definir los sitios que serán estudiados, haremos una clara
distinción entre los portales y buscadores. Eso se debe a que existen grandes diferencias en
el número de ellos. M ientras que los buscadores más utilizados y que tienen mayores bases
309
de datos son aproximadamente diez - según los investigadores Steve Lawrence y Danny
310
Sullivan -; el número de portales crece cada día y se mide en cientos o miles.

Esa es la razón por la cual no se puede aplicar los mismos criterios de selección a los
portales y a los buscadores. En este último caso, es posible estudiar todos los buscadores
más importantes y que son materia de estudio y de interés desde el mundo de la
investigación y del marketing en línea.

En cambio, en el caso de los portales es necesario recurrir a ciertos criterios para poder
definir los sitios que serán investigados. Un primer criterio útil es el índice de visitas o
rating en línea. De esta manera se puede saber cuáles son los sitios más visitados en toda la
web y por lo tanto, cuáles son los más importantes. Básicamente eso es similar al criterio de
popularidad establecido por los motores de búsqueda para ordenar sus resultados. Para ello
consideraremos diez de los portales más visitados según el listado de los "Top 50" a nivel
mundial de la empresa de investigación de mercado en línea, Jupiter - Media Metrix.

309
Lawrence, Steve; Giles, Lee. Accessibility of information on the web. Op. cit. p. 108.
310
Sullivan, Danny. Your Search engine submission budget. Op. cit.

175
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

No obstante, si nos guiáramos sólo por el número de visitas, tendríamos que limitarnos sólo
al estudio de portales de las grandes compañías como M icrosoft, America Online (AOL) -
Time Warner y Terra - Lycos. Como resultado de ello, terminaríamos analizando
mayoritariamente sólo sitios de origen norteamericano. Esa es la razón por la que junto con
el criterio estricto de rating o popularidad, analizaremos algunos portales cuya
trascendencia radica en que se orientan a un público o lugar geográfico específicos.
Estudiaremos algunos portales de carácter local y otros que pueden ser considerados como
verticales. Así se podrá se podrá tomar en cuenta los distintos tipos de portales que existen,
para dar cuenta de la complejidad del fenómeno comunicativo en la web.

Dentro de las limitaciones de este análisis, hay que aclarar que tanto en el caso de los
portales, como de los buscadores, la elección de los sitios carece de un criterio estadístico.
Esto se debe a que fenómenos como el de la web profunda (deep web) y la misma
incapacidad de los motores de búsqueda para indexar la mayor parte de la red como vimos
anteriormente, impide que se determine o incluso estime un universo de estudio. A partir de
allí se hace difícil determinar muestras o corpus de análisis.

La incapacidad para determinar un universo de estudio a ciencia cierta, hace que se deba
recurrir a los criterios que hemos esbozado con anterioridad. De esa manera se asegura que
los sitios seleccionados tengan una transcendencia que radica en su uso por parte de los
usuarios. El sólo de hecho de que tengan una alta tasa de utilización, va a determinar su
impacto sobre el derecho a la información en la web.

Una vez que hemos realizado esta aclaración, podemos enumerar los distintos portales y
buscadores que serán estudiados para contestar nuestra pregunta de investigación.

3.1.1.1.Los buscadores estudiados

De acuerdo a lo hemos dicho con anterioridad, los buscadores que analizaremos son los
siguientes:

1. Yahoo
2. Google
3. Altavista
4. HotBot
5. Teoma
6. LookSmart
7. Infoseek
8. Northern Light
9. M SN Search
10. Excite

176
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Como lo hemos dicho anteriormente, hemos escogido estos diez buscadores porque forman
parte de las distintas investigaciones que hemos analizados en los capítulos anteriores.
Además muchos de ellos figuran dentro de los sitios más visitados mundialmente, según la
empresa M edia M etrix. Ese es el caso de Yahoo y Google, que figuran en el tercer y sexto
lugar, respectivamente.

3.1.1.2.Portales estudiados

Tal como lo señalamos en los párrafos precedentes, analizaremos dos tipos de portales:
horizontales y verticales. Si bien es cierto que el número de portales escogidos (7 de cada
tipo) no constituye una muestra representativa desde un punto de vista estadístico, sí lo es
desde la perspectiva del número de visitas y de la función que cumple cada uno. Todos
estos sitios tienen altos índices de visita y son referentes para cada uno de los públicos
específicos, hacia los que están orientados.

Al respecto, los portales de AOL (America Online), M SN (M icrosoft) y Terra (Telefónica),


figuran en el puesto primero, segundo y cuarto, dentro del ranking efectuado por M edia
M etrix en el mes de mayo de 2002. En el caso de Terra escogimos tanto la versión española
(.es), como la chilena (.cl). Esto se debe a que algunos de los grandes portales como
Starmedia y Terra, han optado por estrategia mixta en la que combinan el uso de portales
generalistas u horizontales, con la cercanía geográfica. Es por eso que han enfocado en la
creación de distintos portales horizontales en cada uno de los países en los que su empresa
matriz, Telefónica, tiene presencia. De esa manera pretenden enfocarse en públicos de
carácter local, pero sin dejar de ser una puerta amplia de entrada a la red.

Asimismo hemos seleccionado los portales de Eresmas.es y Ya.com, debido a que ellos
figuran dentro de los diez sitios más visitados por los usuarios españoles, según M edia
M etrix.

Dentro de los portales verticales se siguió un razonamiento similar, debido a que el alto
número de visitas fue el factor principal para escoger los distintos sitios. No obstante,
también se privilegió la función cumplida por cada portal vertical. Es decir, se tomaron
portales orientados hacia distintos temas, de manera de tener una mayor amplitud de
análisis. Es así como en primer lugar se seleccionó el portal CNET.com, el cual está
orientado hacia la información de carácter tecnológica. Además es el principal portal desde
el cual se pueden bajar programas y juegos.

En tanto la selección de M P3.com, se debe a que es uno de los principales sitios que
entrega información sobre el fenómeno que se ha creado en torno a la música en línea. Allí
se entregan noticias y se da información sobre los distintos sistemas de intercambio de
archivos M P3, que existen en Internet.

177
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Amazon es el principal sitio de comercio en línea, ya que allí se puede comprar desde
libros, hasta electrodomésticos. Dentro del ranking que ya hemos citado, este portal aparece
en el lugar número 9. Es por eso que podemos plantear que es el principal portal dedicado
sólo al comercio en línea.

M ientras que el caso de Patagon es un poco distinto, ya que si bien está orientado hacia el
comercio electrónico, el modelo establecido por él difiere de la opción tomada por
Amazon. Al contrario del sitio anterior, el Patagon no vende artículos como libros o CD´s a
las personas. Se orienta más que nada a la información comercial y a las finanzas,
permitiendo incluso comprar o vender acciones.

En tanto, Emol.com (Chile) y Totalnews.com (Estados Unidos), son dos portales dedicados
de manera íntegra a la difusión de noticias. Ambos sitios pueden ser considerados como
portales, debido a que dan acceso a distintos diarios y revistas electrónicas, además de la
cobertura habitual que ellos mismos realizan.

Horizontales:
1. AOL (America Online).
2. M SN
3. Terra.es y Terra.cl
4. Go.com
5. Eresmas.es
6. Lycos
7. Ya.com

Verticales:
1. CNET
2. M P3.com
3. Amazon
4. Patagon
5. M undonick.com
6. Emol.com
7. Totalnews.com

178
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

3.2. El derecho de autor

En las páginas anteriores lo que hemos propuesto es una forma de analizar la realidad, que
permita dilucidar si los portales y buscadores respetan o no, el derecho a la información.
Esta consiste en ver cuáles son los grandes problemas o puntos sensibles, para después ver
cómo han sido resueltos por nuestro objeto de estudio. De esa manera será posible delinear
algunas conclusiones para guiar discusiones futuras.

Primero haremos una breve recopilación de los principales dilemas o aspectos que están
involucrados en la problemática del derecho a la información en la web. La finalidad de
este breve resumen es extraer los principales puntos que serán incluidos en la fase
experimental. A continuación daremos a conocer los principales resultados y cuál es la
lectura que proponemos de esos datos.

Si hacemos una lectura general de lo que analizamos en el capítulo sobre derecho a la


información en la web, veremos que surgen una serie de puntos para analizar. El primero
de ellos es el conflicto que existe en la web entre el derecho de autor y la información.
Básicamente lo que se ha discutido es si los links realizados desde un sito web hacia otro,
dañan o no, el derecho de autor.

A partir de lo establecido por Desantes afirmamos que el derecho a la información sólo


deberá ceder frente al derecho de autor, cuando se transgrede la parte moral de este último.
Por lo tanto, no es posible utilizar el perjuicio económico como un argumento para
restringir la información.

Lo interesante es que tanto la DM CA (Digital Millenium Copyright Act) de los Estados


Unidos, como la Directiva 2001729/CE del Parlamento Europeo sobre derechos de autor,
reconocen a los fines educativos e informativos, como una excepción a la norma. Así se
reafirma lo establecido por Desantes y la idea de que sólo se violan los derechos de autor
cuando por fines informativos, se pasa a llevar la esfera moral de este derecho. Desde esa
perspectiva, una publicación electrónica no transgrede el derecho de autor cuando hace un
link hacia otro sitio, en el marco de una crónica informativa.

Con esos argumentos pudimos establecer que ese daño se produce cuando se ocupan frames
para linkear hacia otras páginas, ya que de esa manera se pone en entredicho la autoría
misma de la página.

Además, al analizar el caso Tanner y la divulgación del software DeCSS por parte de la
revista electrónica "2600: The Hacker Quaterly", surge el concepto de abuso del que habla
M ark Sableman. A lo que se refiere es que las condiciones o circunstancias bajo las cuales
fue realizado el link, no deben constituir en sí mismas un abuso o violación al derecho
moral sobre una obra. La razón por la cual fueron citados ambos casos, es que en ellos se
hicieron links hacia ciertos contenidos cuestionados, después que un tribunal les ordenara
retirar esos mismos documentos desde sus propios sitios web.

179
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Otro punto que abordamos fue el del deep link o enlace profundo. Lo que plantea ese tipo
de prácticas es si es lícito hacer vínculos desde un sitio hacia una página específica,
pasando por alto la portada del sitio. Nuevamente la discusión nos trajo de vuelta al hecho
de si el link en sí, constituía o no un abuso a la parte moral del derecho de autor.

Con respecto a ese último punto hay que ser bastante claro en señalar que en sí, el linkeado
profundo no menoscaba el derecho de autor, ya que continúa manteniendo una equivalencia
con la cita bibliográfica. Una cuestión distinta se produce cuando las circunstancias en las
que es realizado el enlace configuran un abuso.

Un aspecto que puede ayudar vislumbrar cuando se está frente a ese tipo de hechos, es lo
que se desprende del juicio entre los diarios electrónicos británicos, The Shetland Times y
The Shetland News. La corte manifestó que antes de que se active un link, debe señalarse
con claridad hacia qué sitio se enviará al usuario.

De esa manera se evita cualquier tipo de confusiones o suspicacias, que podría causar el
enlace hacia un documento específico. Así al usuario le queda claro, antes de activar el link,
que se dirige hacia una página que fue confeccionada por otro sitio.

Es por eso que creemos que los principales puntos sobre los que debemos poner atención al
hacer nuestros ejercicios de navegación y búsqueda son el uso de frames, la existencia de
enlaces profundos, si se avisa hacia adónde se va a realizar el link y si en su conjunto, se
produce un abuso, independientemente de la utilización de cualquiera de las herramientas
nombradas anteriormente.

3.4.1. Derechos de autor: Resultados del ejercicio de búsquedas y


navegación

Antes de entrar de lleno en la lectura y análisis del trabajo de campo, hay que aclarar que
este fue realizado durante los meses de junio y julio de 2002. Se realizó siguiendo una
pauta elaborada a partir de lo que hemos señalado anteriormente. Durante dos semanas se
entró en cada uno de los sitios que ya definimos y se registró si hacían frames, deep links o
si avisaban sobre el destino de un enlace. En los casos de los portales, se siguió un
esquema de navegación y se entró a casi la totalidad de las secciones y enlaces existentes en
cada uno de ellos. Con los buscadores se procedió de una manera similar, agregándose un
mínimo de 10 búsquedas en cada uno. Una vez hecha esta aclaración podemos comenzar
con la discusión de los resultados.

En términos generales se observa que tanto los buscadores, como los portales, respetan el
derecho de autor. Aunque es necesario recalcar que el respeto de la parte moral de este
derecho, se observan ciertos matices y diferencias.

180
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Lo interesante es que en muchos casos se podría llegar a pensar que existe una especie de
miedo o freno para realizar enlaces hacia otros sitios. Además pareciera que el principio
ordenador de este respeto al derecho de autor estuviera marcado más por la parte
económica, que por la moral.

Dicho razonamiento surge a partir de una lectura más detallada de los datos entregados por
los ejercicios de búsqueda. En términos generales, ninguno de los sitios estudiados ocupa
frames, propiamente tales. Es decir, no ocupan una página formada por dos o más ventanas,
en la que se despliegan textos de manera independiente en uno de estos marcos o frames.

En cambio, algunos sitios en vez de desplegar los textos en una ventana independiente
hacen un link simple hacia la otra página, pero en la parte superior de la página (head) le
agregan el logo de su página.

Por ejemplo, si entramos al portal de M SN y pinchamos el enlace que dice ESPN,


entraremos a la página de inicio (home) de ESPN. Hasta ahí no hay nada raro, pero nos
encontraremos que en la parte superior se conserva el mismo encabezado de M SN y en la
barra de direcciones aparece la URL http://msn.espn.go.com/mainhtml. Pese a que no
existe una ventana en la cual se despliega la otra página, da la impresión de que todavía nos
encontramos en una página "interior" que pertenece a M SN, debido a que se mantuvo el
encabezado y a que según la URL, todavía estamos al interior del servidor host de M SN.
Pero si digitamos de manera directa la dirección http://www.espn.com llegaremos a la
misma página, pero la gran diferencia será que el encabezado de M SN ya no existe y la
URL es otra, totalmente distinta.

Esa es la razón por la que este tipo de páginas las consideraremos como un frame, debido a
que su resultado final es el mismo, al producirse una apropiación indebida de los
contenidos de la página linkeada.

Del total de sitios estudiados (26), sólo seis utilizan este tipo de enlace, que es similar al
frame. De ellos, tres son buscadores (Yahoo, Northern Light, Google); tres portales
horizontales (AOL y M SN); y un portal vertical (Emol).

Cabe destacar que uno de los casos emblemáticos sobre el uso de este recurso, Totalnews,
ya no está utilizando frames. Recordemos que en capítulos pasados analizamos la demanda
que el diario norteamericano The Washintong Post interpuso en 1997 en contra de
Totalnews por estimar que los frames que utilizaban, violaban sus derechos de autor. No
obstante, en noviembre de 2001 este portal continuaba utilizando este tipo de mecanismos.

181
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En junio de 2002 observamos que Totalnews comenzó a realizar link simples hacia
distintos sitios. La página de inicio (home page) es similar a la anterior en cuanto a su
diseño, debido a que conserva la misma estructura, con una ventana (frame) en la parte
superior izquierda, en la cual antes se desplegaban las otras páginas. Ahora al activar
cualquiera de los enlaces destacados que están en la parte derecha de la página, se
desplegará una nueva página en la que aparece en forma íntegra el otro sitio.

Ese hecho marca un cambio importante, debido a que a partir de la jurisprudencia de un


caso se observa un cambio en el comportamiento "en línea" de los editores de los sitios
web.

El cambio también es atribuible al resto de los sitios, ya que en la mayoría de los casos en
los que se utilizan frames, los enlaces son hacia sitios que pertenecen a la misma empresa
matriz o existen acuerdos económicos entre ambas partes, que avalan y autorizan la
utilización de ese tipo de herramientas.

182
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En el caso específico de M SN, este portal perteneciente a M icrosoft, utilizó el tipo


particular de frames que describimos anteriormente para enlazar la página de ESPN, que
entrega una gran cantidad de información y noticias sobre deportes de todo el mundo.

Lo interesante del caso es que los editores de ESPN confirmaron a través de un correo
electrónico, que ellos autorizaron a M SN para que realice este tipo de vínculos hacia su
sitio. Asimismo manifestaron que eso forma parte de un acuerdo de difusión firmado entre
ambas partes (ver figura siguiente).

183
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Hay que aclarar que antes que se active el vínculo, M SN avisa de manera clara y vistosa
que ese link enviará el usuario hacia el sitio de ESPN.

Lo mismo sucede con el buscador Northern Light, el cual utiliza frames para enlazar hacia
noticias de la agencia noticiosa AP (Associated Press). Entre ambas partes existe un
acuerdo económico, para que la agencia noticiosa "brinde" dicho servicio al motor de
búsqueda.

En el caso de Emol sólo se hace un frame hacia el portal "Chilevinos.com", con el cual
también existe una relación de tipo comercial que avala este tipo de prácticas. Una
situación bastante parecida es lo que sucede con la cobertura noticiosa entregada por el
portal de Yahoo. Recordemos que la estructura establecida por Yahoo, a través del proceso
que ha sido denominado como la "yahooficación" de la web, ha servido de base para
construcción de los principios sobre los cuales debe crearse un buscador y un portal.
Específicamente, Yahoo hace frames sólo en el caso de las noticias de las agencias
noticiosas AP y Reuter; de los diarios electrónicos de The New York Times, USA Today; y
de la radio norteamericana NPR (National Public Radio).

Al igual que en el caso de M SN y Northern Light, Yahoo cuenta con la autorización de


cada uno de los sitios. Asimismo avisa hacia qué página se dirige el enlace, antes de que se
active. Esta práctica de pedir autorización es aún más patente que en el resto de los casos,

184
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

debido a NPR tiene una política expresa sobre el uso de links hacia su propio sitio o hacia
otros.
311
Lo interesante es que en dicha política se prohibe de manera expresa el uso frames .
Incluso establece que sólo se podrán hacer links simples hacia el sitio de NPR después de
pedir autorización. Y para obtener dicha autorización es necesario rellenar un formulario en
línea, en el que se solicita el nombre de los editores del sitio, la dirección de correo
electrónico, la dirección física, el número de teléfono y una descripción del sitio.

Una primera mirada a lo que hemos analizado con respecto al uso del frame, debiera
dejarnos tranquilos. Si bien es cierto que se hacen frames hacia otras páginas, las
condiciones bajo las cuales fueron realizadas no constituyen un abuso en sí. Eso se debe
más que nada a que existe una autorización de por medio y que se avisa sobre la página de
destino del link. Desde esa perspectiva se respeta la parte moral del derecho de autor.

También hay que considerar que en todos los casos que hemos citado, los frames se hacen
dentro de un marco informativo. Yahoo, Northern Light y M SN, ocupan esta herramienta
para citar noticias, lo cual desde un punto de vista doctrinario es correcto. Recordemos que
tanto la legislación europea como la norteamericana, reconocen los fines informativos y
educacionales, como una excepción a la norma.

Un caso aparte es lo que sucede con Google. Si bien es cierto que ocupa el mismo esquema
para hacer los frames que el resto de los sitios analizados, guarda una diferencia
fundamental. Los otros sitios, incluyendo a los buscadores, ocupan este tipo de mecanismos
para hacer links hacia noticias o sitios de carácter informativo. M ientras que en el caso de
Google esto se produce en las búsquedas y más específicamente, en las copias caché de las
mismas. Estas son copias de la página web que fue indexada por el robot de búsqueda y que
se encuentran grabadas dentro de la memoria del servidor del buscador.

La principal diferencia está en que en este caso no habría una autorización de por medio.
Sin embargo, existe un aviso, en el encabezado de la copia caché se vuelve a señalar quién
es el verdadero autor de la página y se específica cuál es la URL verdadera.

A partir de ello vale la pena preguntarse si es lícito realizar un frame, cuando no se tiene
una autorización para ello, pero sí se especifica que la página fue confeccionada por otra
persona.

En ese caso la pregunta de fondo es sobre las condiciones bajo las cuales fueron hechos y si
se anuncia el destino del link. La razón por la que ponemos énfasis en estos dos aspectos,
radica en que no se pasaría a llevar la parte moral de la página, siempre y cuando se
establezca de manera clara la autoría de la página.

Desde un punto de vista doctrinario eso es más importante que el hecho de si existe o no,
una autorización de por medio. No hay que olvidar que tanto los portales como los

311
NPR. Terms of use. National Public Radio. http://www.npr.org/about/termsofuse.html. 2002.

185
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

buscadores, son empresas y que por lo mismo, las autorizaciones que se establezcan
implican ciertas compensaciones económicas.

En el "mundo real" si compramos un cuadro o un libro, eso no nos da derecho sobre la obra
para modificarla, ni apropiarnos de ella. Por mucho que una persona cancele por un cuadro,
eso no la autoriza para borrar ciertas partes. Con el libro sucede algo similar, ya que otra
persona no podrá apropiarse de una novela y decir que la escribió él, pese a que desembolse
una gran cantidad de dinero por la compra de los derechos de autor. Como lo dijo Desantes,
el derecho moral sobre una obra es irrenunciable.

Entonces, en un entorno digital el hecho de que exista una autorización no es una razón
válida para justificar la utilización de un frame. Necesariamente debe seguir respetándose la
parte moral del derecho de autor.

Vale la pena preguntarse si es lícito hacer frames, aun cuando se trate del tipo que hemos
encontrado en los sitios estudiados y que exista de por medio una autorización para
hacerlo. Nuevamente volvemos a si las condiciones bajo las cuales fueron hechas
constituyen o no un abuso, que ponga en duda la autoría de la página. Como lo hemos
dicho anteriormente, eso se puede determinar examinando si antes de activar el enlace, se le
avisa al usuario hacia qué sitio va y, en menor medida, viendo si la dirección URL cambia
de dominio.

186
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En todos los casos que hemos analizado se produce el aviso, ya que en el mismo botón
mediante el cual se activa el link, dice cuál es la página de destino. No obstante, en ninguno
de los casos se produce un cambio en la dirección electrónica, lo cual podría sugerir que se
sigue estando en el mismo sitio.

A pesar de ello, la forma en que se avisa y en que es hecha el link respeta la parte moral del
derecho de autor, debido a que no se apropia o adjudica la autoría. Desde esa perspectiva
podríamos decir, que en lo que respecta al uso de los frames, no existen conductas que
afecten al derecho a la información, por parte de los portales y buscadores.

Anuncian destino del link


Yahoo
Google
Hotbot
Teoma
LookSmart
Altavista
Alltheweb
Northern Light
MSN Search
Excite
AOL
Terra.cl
MNS
Go.com
Ya.com
CNET
MP3
Emol.com
Totalnews.com

Otro aspecto interesante y que se relaciona en gran manera con lo que hemos estado
exponiendo, es que la mayoría de los sitios estudiados (19 sitios de los 26) anuncian o
avisan cuál es el destino del link.

A diferencia de lo que vimos anteriormente, este aviso no se limita sólo a los casos de los
frames. También se refiere a los links simples. En el caso de los portales, cinco
corresponden a portales horizontales (AOL, M SN, Terra.cl, Go.com y Ya.com), mientras
que cuatro, son portales verticales (CNET, M P3, Emol.com y Totalnews.com).

Las condiciones bajo las cuales son realizados los links en todos los portales son bastante
similares. Dentro de sus índices temáticos, anuncian los enlaces hacia distintos sitios.
Aunque lo que más llama la atención es la diferencia que existe entre Terra.cl y Terra.es.
Pese a que ambos portales pertenecen a la misma empresa y tienen portales similares desde

187
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

el punto de vista del diseño, eso marca una diferencia de tipo editorial, debido a que el
portal español no hace el aviso previo al link.

Al respecto, hay que aclarar que todos los buscadores anuncian los destinos de sus enlaces.
Eso se produce específicamente en los resultados de las búsquedas.

El objetivo de este aviso tiene distintas variantes sobre las cuales es necesario detenerse. En
primer lugar, tiene una utilidad práctica debido a que junto con decir cuál es la dirección
electrónica y a qué sitio pertenece la página, se entrega una pequeña síntesis. De esa
manera, los usuarios pueden decidir cuál de los enlaces son de su interés.

En segundo lugar, el buscador aclara de esa forma que el sitio en cuestión pertenece a otro
sitio y así respeta la parte moral de los derechos de autor. Pero eso también tiene una
consecuencia bastante directa sobre el tema de la responsabilidad.

Si bien es cierto que al iniciar este capítulo dijimos que hablaríamos única y
exclusivamente del derecho de autor, éste es un tema que está latente y que en el entorno
digital es difícil poder separarlo debido a que se observa una relación de interdependencia
de doble sentido.

En este caso al especificar a qué sitio pertenece la página, el buscador lo que está haciendo
es respetar la autoría. Al hacerlo, también deja de manifiesto que ésa es una página que a él
no le pertenece y que no controla su contenido. Por lo tanto, eso se traduce en que el
buscador no sería responsable por los contenidos de la página hacia la cual realizó el
enlace. Eso sucedería al menos, en los términos de la autoría.

El respeto a la parte moral del derecho de autor tendría una relación inversamente
proporcional, en materia de responsabilidad. Recordemos que ese el mismo razonamiento
es el que inspiró la ley norteamericana COPPA, que hemos analizado con anterioridad. En
ella se establece que los editores de un sitio no serán responsables por los contenidos de una
página hacia la cual hacen un link. En dicha ley se establece que la responsabilidad recaerá
sobre lo que ellos denominan como operador. Este se define como la persona o entidad que
mantiene el sitio, que se preocupa de su actualización y que desembolsa dinero para que el
sitio pueda seguir funcionando.

Como resultado final, lo que obtenemos con el simple hecho de avisar hacia qué sitio se va
a enviar un usuario antes de activar un link, no sólo influye en el respeto al derecho moral
sobre una obra, sino que tiene importantes consecuencias en materia de responsabilidad.

¿Es eso suficiente para respetar el derecho a la información y deslindar responsabilidades?


Desde el punto de vista del derecho de autor, eso es suficiente para ese sitio no pueda ser
considerado como operador.

¿Qué pasa entonces cuándo un portal o un buscador hace un link hacia un sitio que tiene
contenidos abiertamente ilegales? ¿Qué pasa en materia de responsabilidad? Lo primero
que debemos tener claro, es que no podemos considerarlo como el autor del contenido. No

188
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

podemos ordenarle que baje ese contenido de la red o lo modifique, ya que carece de
control sobre él.

Sólo podremos responsabilizarlo por hacer el link hacia ese contenido. Por lo tanto, sólo
podremos pedirle que elimine el vínculo que existe desde su página hacia el sitio
cuestionado.

Lo más importante en ese caso es determinar si las circunstancias bajo las cuales fue
realizado el link constituyen en sí un abuso, tal como sucedió con el caso DeCSS. En este
punto es necesario diferenciar entre los portales y los robots de búsqueda.

M ientras que en los portales la decisión para hacer un link hacia otra página es de tipo
editorial (realizada por personas); en los buscadores que utilizan un robot para indexar las
páginas, el link es realizado de manera automática por un software.

Desde esa perspectiva, las circunstancias no serán las mismas en un caso u otro. En los
portales habrá que realizar un análisis más fino sobre las consecuencias, debido a que fue
una decisión tomada por las personas. No obstante, este punto será analizado más en detalle
cuando realicemos los ejercicios de búsqueda en el capítulo sobre el control de contenidos.

Hay que considerar que desde la perspectiva de la parte económica del derecho de autor, se
produce una relación de interdependencia entre el buscador y el sitio. Los sitios necesitan a
los buscadores para aumentar su número de visitas. M ientras que los buscadores necesitan
indexar el mayor número de sitios para poder cumplir de mejor manera su cometido.

Aún así esta interdependencia no es lo suficientemente cercana como para adjudicarle al


buscador un grado de responsabilidad similar al operador. Sin embargo, queda pendiente la
pregunta de si eso exime de cualquier tipo de responsabilidades a los buscadores, sobre
todo cuando se trata de contenidos nocivos e ilegales. Cabe señalar, que ese punto será
analizado en detalle más adelante, cuando abordemos el tema del control de contenidos en
la web.

Sin embargo, en el caso de las copias caché que hace Google, no se puede aplicar el mismo
razonamiento. El simple hecho de que exista una copia de la página original en el servidor
del motor de búsqueda, le da un cierto grado de control sobre el contenido. Incluso podría
darse el caso de que una vez que se retiren desde el sitio ciertos contenidos, sigan estando a
disposición del público dentro de las copias caché que hace Google.

Por lo tanto, la existencia de copias dentro del servidor de un motor de búsqueda genera
consecuencias en el campo de las responsabilidades. Pero en ese caso sólo podrá
ordenársele al sitio que elimine desde su servidor esa copia, dejando claramente
establecido ese hecho: que se trata de una copia. En ningún caso podrá hacerse la
equivalencia con el editor o el operador del sitio.

Como podemos observar, el respeto de la parte moral del derecho de autor tiene grandes
consecuencias sobre la responsabilidad. Impide que los operadores de un sitio sean
responsabilizados por los contenidos de un sitio hacia el cual realizaron un link.

189
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Asimismo en un contexto más general, hay que aclarar que en lo que respecta al uso de los
frames, los portales y los buscadores respetan el derecho de autor. Este respeto se basa en
que la parte moral de este derecho no se ve afectada y en todo momento se deja muy en
claro la autoría de este los documentos.

3.2.1.1.Los enlaces profundos o deep links

Tal como lo hemos explicado con anterioridad, el enlace profundo o deep link es un link
hacia un documento o página específicos, que está alojado dentro de otro servidor.
Normalmente lo que se aduce es que este tipo de prácticas daña al derecho de autor, tanto
en su parte moral como económica.

Produciría un perjuicio económico debido a que los usuarios que llegaron a la página a
través del enlace, se saltarían toda la publicidad que está en la portada (home page) del
sitio.

Realizan "Deep Tipo


link"
Yahoo Buscador
Google Buscador
Altavista Buscador
Hotbot Buscador
Teoma Buscador
LookSmart Buscador
Alltheweb Buscador
Northern Light Buscador
MSN Search Buscador
Excite Buscador
AOL Portal Horizontal
MNS Portal Horizontal
Go.com Portal Horizontal
Totalnews.com Portal vertical

También se vería perjudicada la parte moral del derecho de autor, debido a que el enlace
profundo podría llevar a pensar equivocadamente, que existe una relación comercial entre
ambos sitios. No se estaría produciendo una apropiación o poniendo en duda la autoría
como sucede con el frame, sino que se rechaza la sólo idea de que pueda pensarse que
exista una relación formal entre los sitios.

190
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En este punto es necesario hacer nuevamente, una distinción entre los portales y los
buscadores. Dentro de estos últimos, el 100% de los buscadores utilizan los enlaces
profundos dentro de los resultados de sus búsquedas. Eso se debe a que es la única forma
práctica mediante la cual pueden indicar la ubicación exacta de una página determinada
dentro de la web. Si sólo se limitaran a hacer un link hacia la portada de un sitio sería casi
improbable que el lector pudiera ubicar la página, en sitios tan vastos como The New York
Times o CNET.

Es por eso que en el caso de los buscadores la utilización de los enlaces profundos dentro
de los resultados de las búsquedas, no pueden considerarse como una violación a la parte
moral del derecho de autor. Incluso en este caso, tampoco se pone en peligro la parte
económica, debido a que la finalidad del enlace es llevar a los usuarios hacia ese sitio.

No hay que olvidar que tal como lo plantea Danny Sullivan, uno de los principales polos de
atención del marketing en línea es lograr un buen posicionamiento dentro de los
buscadores. Desde ese punto de vista el hecho de que los buscadores utilicen los enlaces
profundos beneficia a la parte económica del derecho de autor. A partir de ello es posible
concluir que el uso de enlaces profundos por parte de los buscadores no produce ningún
daño al derecho de autor.

Por otra parte, sólo cuatro de los 18 portales estudiados ocupan habitualmente enlaces
profundos. En tres de los casos (M SN, Go.com, y Totalnews) los enlaces son hacia noticias
que están alojadas dentro de otro sitio. Cabe destacar que Totalnews ocupa un esquema

191
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

similar a los buscadores para realizar los enlaces profundos, lo que marca un gran cambio
con respecto a la forma de cómo operaba anteriormente. No sólo avisa cuál es el sitio hacia
el que dirige a los usuarios. También especifica cuál es la dirección URL y entrega un
pequeño resumen de la noticia. M ientras que en el caso de AOL los enlaces profundos en
su mayoría son hacia contenidos multimedias y más específicamente, hacia videos.

Cuando analizamos los enlaces profundos, señalamos que uno de los principales
argumentos que habían motivado las demandas judiciales, era que este tipo de prácticas
constituía un perjuicio económico para los sitios, debido a que imposibilitaba que los
usuarios vieran la publicidad de la portada del sitio. En términos de los derechos de autor,
se estaría afectando a la parte económica.

A eso hay que agregar el argumento utilizado por los abogados de Ticketmaster cuando se
querellaron en contra de M icrosoft, por el uso de enlaces profundos hacia su servicio de
venta de entradas para espectáculos públicos. Afirmaron que el link profundo creaba la
impresión de una falsa relación comercial entre ambos sitios. Desde ese punto de vista lo
que se estaría afectando es el derecho moral de la página.

Con respecto a ese punto, nuevamente habría que volver a analizar si las condiciones por
medio de las cuales fue realizado el link, constituyen en sí un abuso. Para poder determinar
aquello es de gran utilidad el caso de Totalnews.com y de Kranten.com.

Pese a que el caso de Totalnews.com salió a la luz pública a raíz del uso de los frames,
ambos guardan una gran relación. Básicamente ambos son sitios informativos que junto con
entregar titulares de prensa de distintos sitios, brindaban el acceso a la noticia completa.
Hay que aclarar que estos sitios no escribían ninguna noticia y sólo se limitaban a decir cuál
era la noticia en portada, junto con poner un link hacia el artículo. Tampoco solicitan
autorización para hacer los links hacia los otros sitios.

Sobre dicho punto es bueno detenerse. Eso se debe a que no es lo mismo que dentro del
texto de una noticia o de otro documento se haga un link hacia una página localizada en
otro sitio, porque sirve para ilustrar o ampliar la información, que hacerlo de manera
habitual todos los días para evitarse el trabajo de escribir las noticias.

En el primer caso hay un fin informativo, mientras que en el segundo ya está dentro de la
esfera de lo comercial. El "negocio" de Kranten está en dar acceso a noticias, sin tener que
escribirlas. Por lo tanto, el fin es de carácter económico y no, informativo. Además al no
avisar el destino del enlace o utilizar un frame, como sucedía con Totalnews, se produce un
daño a la parte moral del derecho de autor.

Lamentablemente el mejor ejemplo en donde se demuestra un uso correcto del enlace


312
profundo, es en el sitio de noticias tecnológicas Wired News , el cual no pertenece a
nuestro grupo de sitios estudiados.

312
http://www.wired.com

192
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Como podemos observar en la figura anterior, Wired utiliza enlaces profundos hacia ciertas
noticias que están alojadas en otros medios de comunicación. Lo interesante del punto, es
que estas noticias lo que hacen es complementar la cobertura noticiosa que ellos entregan.
Además se avisa con toda claridad hacia qué sitio se está enviando a los usuarios. Incluso
se especifica si es necesario registrarse antes de poder entrar a dicho sitio.

Como podemos observar, tanto en el caso de Kranten, como lo que sucedía con Totalnews
hasta el año pasado, se producía un abuso ya que el fin informativo, está fuertemente
cuestionado.

Lo interesante es que en los casos de M SN, AOL, Go.com y en el sitio actual de Totalnews,
los enlaces profundos fueron realizados de tal manera que no constituyen un abuso y, por lo
mismo, no dañan la parte moral ni la económica del derecho de autor.

Con respecto a la parte moral, ésta no se vería afectada debido a que las circunstancias bajo
las cuales fueron realizados los enlaces profundos no constituyen en sí un abuso. En primer
lugar, el link que se realiza es simple, lo cual implica que lo que sucede es el traspaso del
usuario de una página a otra. El cambio de una página a otra es total, lo cual se puede
observar al comprobar que la dirección URL cambió. Tal como se argumentó en el caso de
los diarios británicos The Shetland News y The Shetland Times, el enlace que se realizó es
equivalente a una cita bibliográfica.

193
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En segundo lugar, no hay elementos concluyentes que podrían llevar a pensar al usuario
que existe una relación comercial entre ambos sitios. Si analizamos lo que hemos revisados
hasta este momento, esa relación sólo se podría argumentar si se ocuparan frames similares
a los que utiliza AOL para hacer vínculos hacia la página de ESPN. En ese caso el logo de
AOL y de ESPN aparecen juntos, cuestión que no sucede en los enlaces profundos
estudiados.

Además las condiciones en sí no llevan a equívocos, ya que hay un aviso sobre el destino
del link. Además el contexto en que se utilizan es informativo y que pretenden es ampliar
una información entregando mayores fuentes y dando acceso a los documentos que dieron
origen a la noticia.

Por lo tanto, se cumple lo que plantea Desantes al afirmar que la información deberá
prevalecer por sobre el derecho de autor, siempre y cuando no se afecte la parte moral de
dicho derecho. En los casos que hemos estudiado eso no sucede, debido a que se observa
una gran preocupación por respetar la parte moral del derecho de autor.

Como lo dijimos anteriormente, los enlaces profundos que realizan los sitios estudiados,
tienen una función informativa y su objetivo es ampliar la visión de los usuarios. Pero lo
fundamental, es que son utilizados de tal forma que ni siquiera puede argumentarse que
exista un daño a la parte moral o económica del derecho a la información. Cabe recordar
que la función del link es permitir el libre intercambio de información a través de todo el
mundo. A partir de ello podemos concluir que en lo que respecta al uso de enlaces
profundos por parte de los portales y buscadores, se respeta el derecho de autor.

3.2.1.2.Uso de links externos e internos

De acuerdo a lo que plantea el inventor del código HTM L, Tim Berners - Lee, si se
restringe la capacidad para hacer links de manera libre a todo tipo de contenidos, se estaría
atentando en contra de la esencia de Internet. Este autor ve a la red como un gran foro de
discusión, en el cual las ideas deben fluir libremente.

Esa es la razón por la que decidimos observar si los sitios estudiados hacen links hacia otras
páginas con los cuales no tienen ningún tipo de relación formal. Es decir, que no pertenecen
a la misma empresa o en los que no hay un contrato entre ambos que garantice cierta
prestación de servicios.

194
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Tienen links Tipo No tienen links Tipo


externos externos
Yahoo Buscador Northern Light Buscador
Google Buscador Terra.es Portal
Horizontal
Altavista Buscador Terra.cl Portal
Horizontal
Hotbot Buscador Lycos Portal
Horizontal
Teoma Buscador Ya.com Portal
Horizontal
LookSmart Buscador Amazon Portal vertical
Alltheweb Buscador Patagon.es Portal vertical
MSN Search Buscador Patagon.com Portal vertical
Excite Buscador Mundonick.com Portal vertical
AOL Portal Emol.com Portal vertical
Horizontal
MNS Portal
Horizontal
Go.com Portal
Horizontal
Eresmas.es Portal
Horizontal
CNET Portal vertical
MP3 Portal vertical
Totalnews.com Portal vertical

La pregunta de fondo es si existe este verdadero intercambio de ideas al interior de la web o


se ha preferido optar por un sistema en donde todos los links sean sólo hacia páginas
"interiores", que pertenecen al mismo sitio o a la misma empresa matriz.

¿Estamos frente a una verdadera telaraña o la web se ha ido transformando en una suma de
distintas intranets, sin ninguna relación entre ellas? Si bien es cierto que esta es una
pregunta que podría dar origen por sí sola a otra tesis, creemos que es necesario entregar
algunos elementos que por escasos que sean, puedan dar algunas luces sobre el particular.
M ás aún si pensamos que la web en sí, tiene los mismos atributos que el derecho a la
información: los derechos a recibir, investigar y difundir mensajes. A eso hay que sumar
que el rol principal que cumplen los portales y los buscadores es el de dar acceso a otros
sitios o contenidos que existen dentro de la web.

La otra razón por la que hemos incluido este punto es que la idea de fondo que hay detrás
de las políticas para limitar la capacidad para hacer links como las de la NPR y leyes como
la Georgia Law, es que los links dañan el derecho de autor. Desde un punto de vista

195
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

doctrinario eso es incorrecto, tal como lo hemos visto hasta este momento, ya que sólo se
produce un daño cuando se afecta la parte moral del derecho de autor. No obstante, fallos
como los de Ticketmaster313 han creado una jurisprudencia contraria al uso de los links.
Como resultado de ello, ha prosperado esa tesis lo cual podría llevar a muchos sitios a
evitar el uso de los hipervínculos hacia otras páginas para evitarse problemas. En términos
tradicionales, estaríamos hablando de un fenómeno similar a la autocensura, en donde el
miedo a una sanción injusta, pero legal, haría que no se linkeara hacia otros sitios. De esa
manera no se estaría cumpliendo el sueño de Tim Berners – Lee y de paso se vería afectado
fuertemente el derecho a la información de todos los usuarios, como resultado de un mal
entendido respeto al derecho de autor.

De los 26 portales y buscadores estudiados, 16 hacen links hacia otros sitios mientras que
10, sólo linkean a páginas o sitios que pertenecen a la misma empresa. Los sitios que no
hacen links "externos" son: Northern Light, Terra.es, Terra.cl, Lycos, Ya.com, Amazon,
Patagon.es, Patagon.com, M undonick.com y Emol.com.

Si bien es cierto que no puede argumentarse que el miedo a ser enjuiciado por transgredir
los derechos de autor puede haber llevado a estos sitios a evitar el uso de links hacia otros
sitios, tampoco puede descartarse debido a que es un problema que está latente.

Tal vez donde queda más patente este mal entendido respeto al derecho de autor sea en el
caso de Northern Light. No hay que olvidar que éste es un buscador, por lo que su función
fundamental es la de indexar el mayor número posible de sitios, para que los usuarios
puedan consultarlo como si fuera una guía de teléfonos o de páginas comerciales (páginas
amarillas, como son conocidas en varios países de Iberoamérica).

Este motor de búsqueda se limita a mostrar resultados hacia sitios pagados. Para entrar a
ellos es necesario cancelar una suscripción mensual o un valor determinado por cada uno de
los documentos bajados. Si analizamos más a fondo dicha forma de comportamiento,
veremos que no sólo existe una contradicción con respecto a la función primordial de todo
buscador, sino que también se aprecia que dicha conducta va en contra del derecho a la
información.

Si partimos de la base de lo que plantea Tim Berners – Lee y de la definición de derecho a


la información que dio Desantes, nos encontraremos con que se está dañando los derechos a
recibir e investigar que tienen todas las personas. En este caso en particular nos
encontraremos con el hecho de que las condiciones bajo las cuales fueron hechos los links
constituyen un abuso.

Específicamente no se produce un abuso con respecto al derecho de autor, sino que al


derecho a la información que tienen todas las personas. El hecho de los resultados
privilegie el uso de links sólo hacia páginas que pertenecen al sitio o con las cuales hay
acuerdos económicos, va en contra de función que deben cumplir los motores de búsqueda.

313
Ver “ El linkeado profundo y el derecho de autor”.

196
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Cuando un usuario entra a un buscador lo hace porque sabe que allí podrá ubicar distintas
páginas de todo el mundo, que contienen información que le puede ser de utilidad. Se parte
de la base de que el buscador hará la búsqueda de acuerdo a criterios técnicos, tal como lo
afirman Sullivan y Lawrence.

Pese a que los buscadores sólo puedan indexar el 15% de la web, eso se debe a limitaciones
técnicas. Problemas como el ancho de banda, el aumento exponencial en la creación de
314
páginas web y la existencia de lo que se ha denominado como la deep web , son las
principales causas a este fenómeno. En ningún momento eso significa que exista que exista
dolo por parte de los operadores de los sitios.

Aunque no hay que olvidar que ésa es precisamente la acusación que realizó la
Organización de Consumidores de los Estados Unidos (OCU, en inglés) en julio de 2001.
Acusó a M SN Search, Altavista, Netscape, Hot Bot, Lycos, iWon, Direct Hit y LookSmart,
de proporcionar resultados de búsqueda que no están basados en criterios de relevancia,
sino que en la capacidad de los distintos sitios para pagar y así lograr un buen lugar dentro
315
de los diez primeros aciertos .

Pese a que este punto lo desarrollaremos más adelante en los resultados de las búsquedas
sobre el control de contenidos para descubrir la veracidad de dicha afirmación, debemos
reconocer que por el hecho de no entregar resultados hacia sitios “externos” Northern
Light, privilegia los criterios económicos para entregar los resultados.

Recordemos que los buscadores ordenan los resultados de sus búsquedas de acuerdo a los
criterios de localización y frecuencia de las palabras claves dentro de una página web y la
popularidad. En este caso eso no se estaría produciendo, por lo que la falta de links externos
constituiría un abuso hacia la confianza depositada por los usuarios en el buscador.

Una de las formas para evitar que se genere un abuso sobre la parte moral del derecho de
autor, es avisando hacia qué sitio se dirige un enlace. En este caso también se debería avisar
de manera clara a los usuarios, que todos los resultados de las búsquedas los van a remitir
hacia páginas que pertenecen al mismo buscador o que se requiere pagar antes de acceder a
ellas. A partir de ello se puede concluir que Northern Light daña el derecho a la
información al hacer sólo links hacia páginas propias o con las que tiene acuerdos
económicos.

Lo mismo sucedería en los restantes casos en los que no se hacen links hacia otros sitios, ya
que el efecto final sería el mismo. Sin embargo, en los casos de Terra.es, Terra.cl, Lycos,
Ya.com, Amazon, Patagon.es, Patagon.com, M undonick.com y Emol.com, no existiría el
abuso que es imputable en el caso de Northern Light. Siempre cabe la posibilidad de que la
decisión de no hacer links “externos” sea resultado de una decisión editorial o de
autocensura. No sucede lo mismo en el caso de los buscadores debido a que su función
fundamental es ésa, la de dar acceso a todo tipo de contenidos. Además no hay que olvidar
que los resultados que se despliegan son producto, en primer lugar, de las peticiones de los

314
Ver capítulo sobre buscadores.
315
Ruskin, Gary. Op. Cit.

197
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

usuarios (son ellos quienes ingresan los términos de la búsqueda). En segundo lugar, los
resultados con los links hacia los distintos sitios son ordenados de acuerdo a los criterios
técnicos que hemos descrito.

Sólo en el caso de Northern Light puede argumentarse que se transgrede el derecho a la


información, aunque no esté estrechamente relacionado con el derecho de autor. Pero lo
que es más importante, es que si el derecho de autor comienza a prevalecer por sobre la
información, cada vez más sitios dejarán de hacer links hacia otros sitios para evitarse
problemas. Como resultado, se verán afectadas las facultades a recibir e investigar
mensajes que tienen todas las personas.

3.2.1.3.Retos para el derecho de autor en los portales y buscadores

En términos generales observamos que los portales y buscadores respetan el derecho de


autor, ya que existe una verdadera preocupación por no dañar la parte moral de este
derecho. Ese respeto se basa en la baja utilización de frames y en los casos que se recurre a
este tipo de hipervínculos, se crean las condiciones necesarias para impedir que se
transgreda el derecho moral.

Eso se produce a través de tres mecanismos básicos: solicitar permiso, no alterar


sustancialmente la página y explicitar con claridad a que se está en otro sitio. Hay que
recordar que la totalidad de los portales y buscadores utilizan un tipo especial de frame que
minimiza la alteración sobre la página linkeada. En vez de desplegar el link en una ventana,
sólo se agrega una pequeña franja con el logo en la parte superior (head) de la página.

Desde un punto de vista del diseño, eso implica que los cambios sobre la página son
mínimos. Y si a eso sumamos el hecho de que en casi la totalidad de los casos existe una
autorización expresa entre los dos sitios para que se produzca dicha alteración, no deberían
existir problemas. Además antes de activar el link, se avisa al usuario que los contenidos
que visitarán pertenecen a otro sitio o medio de comunicación. Por ejemplo, AOL explicita
dentro de link que las noticias deportivas que se desplegarán al activar el vínculo
pertenecen a ESPN.

Al recurrir a los enlaces profundos o deep links se observa una situación similar debido a
que la información continúa respetando el derecho moral sobre la obra. Básicamente se
produce de una manera similar que el caso de los frames, ya que se recurre a los mismos
mecanismos o protecciones.

Lo principal es que las condiciones bajo las cuales son realizados los enlaces no constituyen
en sí un abuso, como lo define Sableman. Este punto es fundamental porque dentro de la
web el uso de los links ha sido cuestionado por dañar el derecho de autor e incluso, ha sido
equiparado con la piratería o copia ilegal de programas computacionales y de discos
compactos de música.

198
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Es cierto que el equilibrio entre el derecho de autor y uso de los links es delicado. Ejemplos
como la actitud asumida por Totalnews.com desde 1997 hasta el año 2001, marcan uno de
los ejemplos claves de cómo este recurso puede convertirse en un abuso. No sólo se
“apropiaban” la autoría de las noticias transgrediendo el derecho moral, sino que también lo
convertían en una fórmula eficaz de obtener ganancias económicas al obtener auspicios y
evitarse el trabajo de mantener un equipo de periodistas dedicados al reporteo y redacción
de las informaciones. Esencialmente ese era el abuso cometido por Toatlnews.com.

No obstante, el verdadero peligro radica en que se difunda la idea de que la parte


económica debe prevalecer por sobre el derecho a la información. De lo contrario podría
evitarse la facultad para realizar cualquier tipo de links sean simples o frames, respeten o no
la parte moral.

Cuando Tim Bernes – Lee afirmó que la libertad para hacer links hacia cualquier tipo de
contenidos es una premisas básicas de la web, tal vez nunca pensó en el concepto del
derecho a la información como se define actualmente. Pero lo esencial es que la
coincidencia entre ambos no es casual, ya que de esa manera se garantiza el derecho a la
información de todos los usuarios de la red.

El sueño del inventor del código HTM L de que la red se convierta en un lugar en que se
produzca un libre intercambio de ideas a través del uso de los hipervínculos, lo único que
hace es expresar las facultades de recibir, difundir e investigar, que conforman el derecho a
la información.

Esa es la razón por la que debe preocuparnos que 10 de los 16 sitios estudiados no realicen
enlaces hacia otras páginas, que no pertenezcan a la misma empresa o con los cuales no
tengan un acuerdo o “licencia” de link, como se estableció a partir de la jurisprudencia
creada por el caso de Ticketmaster.

Lo que sucede es que al prevalecer el derecho de autor por sobre la información, se estaría
convirtiendo en una verdadera medida de censura y lo que más importante, en autocensura
debido al miedo creado por los sucesivos fallos judiciales que lo han favorecido.

La idea de que el derecho a la información debe prevalecer por sobre la información se ha


visto incrementada debido a un problema básico. El primero de ellos es una errada
definición de link y de la función que cumple dentro de Internet. Desde un punto de vista
académico un link es similar a una nota a pie, debido a que cumplen la misma función. Pero
el hipervínculo no se limita a señalar la fuente bibliográfica debido a que incluso lleva al
usuario hasta el documento original.

Cabe recordar que la Directiva 2001/29/CE del Parlamento Europeo sobre derechos de
autor afirma que sólo se pueden hacer links por fines educativos e informativos. Obviando
los sitios de comercio electrónico y de intercambio de archivos, el resto de los sitios
cumplen ambos fines. Y si lo trasladamos al ámbito de los portales y los buscadores,
veremos que esos son los objetivos fundamentales, aunque se centren más en la
información.

199
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Portales como Terra, CNET, Go.com, Lycos, Ya.com, AOL, Emol.com y CNET, lo que
hacen esencialmente es dar acceso a distintos tipos de información, sean noticias,
descripciones de nuevos computadores o la última entrevista de un personaje de la
farándula. Si analizamos el resto de los portales que están más orientados a la entretención
como Eresmas.com, M undonick.com y M P3.com, la situación es más o menos similar.

Pese a que parte importante de M undonick son juegos en línea, más del 60% de las páginas
que componen el sitio están dedicados a informar a los niños sobre los distintos programas
que produce y transmite este canal de cable orientado hacia los niños.

Algo similar ocurre con M P3, que tal como su nombre lo indica tiene como tema central el
intercambio canciones almacenadas en el formato M P3. Pero este portal de la empresa
francesa Vivendi, no se limita a sólo al intercambio de archivos musicales. Es más global
debido a que contiene información sobre los distintos programas o sistemas que existen
para intercambiar archivos y para escuchar música en línea. Además contiene una gran
base de datos con información sobre distintos estilos musicales y los principales
representantes en cada uno de ellos. Es por eso que podemos afirmar que básicamente son
portales de carácter informativo.

M ientras que en el caso de los buscadores ese rol informativo es más evidente, debido a que
su función primordial es la de “buscar”, tal como lo denota su propio nombre. Si hacemos
un paralelo con el derecho a la información, los motores de búsqueda son los que permiten
o facilitan una de las innovaciones básicas de la web: que sean las personas quienes puedan
ejercer el derecho a investigar. En los medios tradicionales la facultad de investigar estaba
reservada a los profesionales de la comunicación, cuestión que en términos desantianos se
asociaba con la actividad informativa.

Garantizar la libertad de la actividad informativa se convertía en una necesidad para que los
periodistas pudieran investigar y de esa manera, cumplir con el rol social del periodismo.
Dentro de ese esquema los medios de comunicación eran la única forma a través de la cual
se podía conformar lo que se ha denominado como opinión pública y, lo que es más
importante dentro de la democracia, permitir que las personas puedan votar de una manera
informada.

La novedad está en que por primera vez las personas pueden investigar por su propia cuenta
a través de la ayuda dada por los buscadores. En tanto que los portales facilitan
especialmente la facultad de recibir información.

Pero si se considera a la información como una propiedad del emisor, en la cual puede
además fijar las condiciones bajo las cuales las personas pueden ejercer sus derechos a
recibir e investigar, se producen dos fenómenos básicos. En primer término, eso equivaldría
a decir que el derecho sobre la información de los profesionales de la información y de los
medios de comunicación, debe primar por sobre el derecho a la información que tienen las
personas.

Desantes lo que planteaba al hablar de la coordinación de los derechos humanos era que
siempre debía verse favorecido el derecho que estaba más cerca del núcleo de la

200
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

personalidad. Desde esa perspectiva estaríamos cometiendo un error al hacer que


prevalezca un derecho que está situado en una esfera más alejada, como lo es el derecho de
autor. Este no es un derecho que proporcione la propiedad por sobre la información, sino
que se limita a señalar la autoría y esa es la razón por la que su parte esencial, está
constituida por el derecho moral sobre la obra.

En segundo lugar, no es posible concebir a la web sin el hipertexto. Desde un punto de vista
estructural, la web es la suma de una gran cantidad de páginas o nodos conectados entre sí
por enlaces o links. Y si se prohibiera que se hicieran links, se terminaría por abolir su
característica fundamental.

De prevalecer esta idea la web se transformaría en una serie de sitios cerrados sin
interconexión en sí, a los cuales tampoco podrían entrar los buscadores. Como resultados
final nos encontraríamos con esquema de funcionamiento como el Northern Light, en el
que habría que pagar para acceder a cualquier tipo de información, la cual sólo podría ser
facilitada por la misma fuente.

Si hiciéramos un paralelo con lo que sucede en el “mundo analógico” sería igual antes de
poder consultar un libro desde la biblioteca pública, tuviéramos que pagarle a la editorial
que imprimió el ejemplar.

Esa es la razón por la que pese a que debamos concluir que los portales y buscadores
respetan en términos generales el derecho de autor, tenemos que mantener la alerta debido a
los peligros que encierra la jurisprudencia que se ha creado en torno a este tema, tal como
lo vimos en el capítulo “El hipervínculo y el derecho de autor”. No podemos asegurar si se
debe a un afán por respetar el derecho a la información o por el miedo creado por la
jurisprudencia, la cual podría estar creando un comportamiento similar al observado en la
autocensura.

3.3. El control de contenidos en la web

Hasta este momento hemos analizado la forma en la que los portales y los buscadores
respetan el derecho de autor. Básicamente lo que hemos concluido es la forma en que estos
sitios ocupan los links, son respetuosos de la parte moral de este derecho.

La razón fundamental está en que sólo deberá contraerse el derecho a la información


cuando entre en conflicto con la parte moral del derecho de autor. No sucederá lo mismo
cuando suceda con la parte económica que lo compone.

También observamos que el derecho de autor actúa de alguna manera como un freno para
el uso de los hipervínculos dentro de la web, lo que podría convertirse en una suerte de
autocensura.

201
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En este capítulo sobre el control de contenidos en la web, el objetivo es poder responder


nuestra pregunta de investigación: si los portales y buscadores respetan o no el derecho a la
información.

Durante el marco teórico estudiamos el estado de la libertad de expresión en la web y los


distintos mecanismos de control de contenidos que son utilizados. Un punto central fue
determinar cuándo estos mecanismos de control dejan de constituir una medida de censura
y se convierten en mecanismos de autorregulación.

Otro aspecto importante fue definir qué se entiende por nocivo e ilegal. El contexto general
de esta diferenciación estuvo marcado por la coordinación de los derechos humanos que
establece Desantes y por los principios de personalidad y comunidad.

La finalidad era la de poder delinear los límites del derecho a la información, pese a que
Desantes evite expresamente esa palabra y prefiera hablar de contracción o coordinación de
los derechos humanos.

También analizamos brevemente la multidifusión en la web, debido a los problemas que se


generan para fijar el momento de la publicación de un documento. Este punto es
fundamental para poder determinar cuándo estamos hablando de responsabilidades
ulteriores o de censura previa, cuestión que no es tan clara en este nuevo entorno en línea.

En definitiva nuestro objetivo fue el de presentar el contexto general en el que se mueve la


coordinación de los derecho humanos en la web y más específicamente en los portales y
buscadores.

Para poder contestar esa pregunta es necesario volver a los puntos que hemos nombrado
anteriormente, para poder determinar cuáles son los distintos aspectos que veremos en la
práctica en los sitios seleccionados. Esa es la razón por la que primero definiremos cuáles
son los distintos aspectos que conformarán nuestros ejercicios de búsquedas y navegación.
Una vez que lo definamos mostraremos los resultados, para después presentar las
conclusiones, que nos permitan responder si los portales y buscadores respetan o no el
derecho a la información.

3.4.1. Definición del análisis: el control de contenidos

Antes de proseguir es necesario recalcar que el objetivo de este análisis no es el de


determinar el estado de la libertad de expresión en Internet. La razón fundamental es que
eso nos aleja de nuestro objeto de estudio. Para poder determinar el grado de libertad de
expresión que existe, uno de los puntos fundamentales es estudiar el nivel de censura que
existe.

202
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El problema está en que la censura como fenómeno tiene una raíz de tipo política. Eso se
debe a que la censura se origina en las distintas acciones cometidas por el Estado. Aunque
los medios de comunicación y los profesionales de la comunicación juegan un papel
importante en la censura, el papel que juegan las distintas instituciones del Estados son las
que detonan el problema.

Si existen autoridades políticas y judiciales como las de China y Cuba, que persiguen a los
productores de contenidos y a los usuarios para impedir que las personas expresen de
manera libre sus opiniones, los medios de comunicación empezarán a callar movidos por el
miedo.

Comprobar que el Estado o el sistema judicial promueve la censura es algo que se puede
observar a través del estudio de las leyes y de la jurisprudencia. No sucede lo mismo con
los medios de comunicación, como los portales y los buscadores. Para poder determinar
que están censurando cierto tipo de contenidos, es necesario conocer la realidad interna de
ese medio. No es algo que pueda observarse a simple vista y para poder saber que eso
ocurrió efectivamente, se necesita recurrir a herramientas que se acercan más al periodismo
de investigación. Se requiere entrevistar a los distintos involucrados en el caso y obtener
acceso a documentación de carácter reservado.

Aún así es difícil poder saber si eso es una medida de censura, de autorregulación o que
dichos temas no son abordados, porque no coinciden con la línea editorial del medio. Esa es
la razón por la que el tema específico de la censura será dejado de lado.

Lo que sí nos interesará es la coordinación de los derechos humanos y la forma en que los
portales y los buscadores la respetan o la transgreden. Estos son hechos observables y que
forman parte fundamental de la deontología y del derecho a la información.

Pero antes de entrar de lleno en la coordinación de los derechos humanos debemos


detenernos brevemente en la difusión en la web, para recapitular algunos puntos
importantes.

Al hablar de la censura previa en la web, señalamos que uno de los problemas


fundamentales era poder determinar el momento en que se produce la difusión, lo que no
permitiría distinguir con claridad cuando estamos frente a la atribución de
responsabilidades ulteriores o a la censura. Lo que se cuestiona es si la difusión se produce
cuando un contenido es subido a la web o cuando una persona “visita” la página web.

El origen del problema radica en que los medios tradicionales, la difusión y la exhibición
son simultáneas. Al mismo tiempo que se emite un programa de televisión, la gente lo está
viendo. Tal como lo aclara Loreto Corredoira, la difusión en la web o multidifusión puede
estar desfasada en varias horas, días o meses. Lo que sucede es que una vez que se sube a la
red una página, ésta queda disponible para que pueda ser visitada en cualquier momento
hasta que sea retirada del servidor host.

Si se “baja” un contenido de la web, de inmediato se impide que un número importante de


usuarios pueda acceder a él o volver a visitarlo. Por eso podría considerarse que el hecho de

203
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

eliminar cualquier contenido en la web, es una medida de censura previa porque impide que
un nuevo número de usuarios pueda acceder a él.

A la conclusión que llegamos anteriormente es que una postura como ésa impediría que se
pudieran establecer responsabilidades, pese a que se cometiera un delito. Lo que no se
puede negar es que cualquier medida que se tome y que implique que se baje cualquier
contenido, encierra o lleva en sí la semilla de la censura. Esa es la razón por la que sólo se
podrá eliminar un contenido en casos verdaderamente justificados. Tampoco hay que
olvidar que dentro de la web la mayoría de los mecanismos de control que hemos descrito,
no buscan eliminar un contenido. Lo que pretenden es evitar que los usuarios puedan
acceder a los sitios cuestionados.

Además establecimos que la difusión se produciría en el momento en que un contenido


fuera subido a la web y que desde ese instante se podrían establecer responsabilidades. Pero
lo que más nos interesa es que un contenido sólo podrá ser borrado o modificado, como una
forma de reparar un daño o un delito cometidos.

Otro aspecto que es necesario aclarar y que tiene mucha relación con lo que vimos en el
capítulo anterior, es el grado de responsabilidad que tienen los buscadores y los portales por
los links que hacen hacia otros contenidos. Cuando ellos no son autores de los contenidos,
no pueden ser considerados como operadores, debido a que no tienen control sobre los
contenidos. No pueden “bajarlos” ni modificarlos, por la simple razón de que ellos no los
hicieron.

Lo que sí pueden hacer es eliminar el link, cuando se trata de un contenido de carácter


ilegal, u ofrecer alguna medida alternativa de control, que permita que la persona que así lo
desee, no pueda acceder a ese sitio. A lo que no referimos es que pueden ofrecer alguna
medida de control como el filtrado y el etiquetado, que hemos analizado en extenso.

Este razonamiento se aplica en especial a los buscadores, ya que ellos lo que hacen por
definición, es dar acceso a todo tipo de contenidos que han sido realizados por cualquier
empresa o persona, sin ningún tipo de discriminación. De hecho, la indexación y el orden
de los resultados de la búsqueda, son efectuados a partir de criterios técnicos que hemos
definido con anterioridad. Ese mismo criterio es aplicable para los portales, aunque hay que
tomar en cuenta que los portales se caracterizan por tener una gran cantidad de contenidos
propios.

Por lo tanto podemos afirmar que tanto un buscador como un portal, no deberán dar acceso
a hacia otros sitios de carácter ilegal. Pese a que no sean los operadores, sí tienen el control
suficiente sobre su propio sitio como para tomar las medidas necesarias para eliminar los
links hacia esos sitios.

Según la doctrina de Desantes no existe libertad para mentir, de la misma manera como no
existe libertad para cometer delitos, como fraudes o asesinatos. Desde ese punto de vista, el
hecho de que se borre un hipervínculo hacia un sitio web no configura una medida de
censura.

204
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Y si recurrimos a la doctrina del abuso de Sableman, observaremos un criterio similar. Al


realizar un link hacia un contenido ilegal, se está aumentando la difusión de éste último. Se
está permitiendo que una mayor cantidad de usuarios pueda acceder a él. Se estaría
incurriendo en un tipo de conducta que facilita la difusión de un delito. Es por eso que ese
tipo de acciones podemos considerarlas como un abuso. Recordemos que ésa es la
jurisprudencia básica que crearon los fallos de los casos DeCSS y Tanner.

Esa conclusión nos obliga a contestar dos preguntas, sobre las cuales ya hemos discutido
extensamente. La primera es definir qué vamos a considerar como ilegal. ¿Va a bastar que
un contenido transgreda una ley para considerarlo como ilegal? Si aplicáramos un criterio
positivista, podríamos encontrarnos con algunas sorpresas. Todas las restricciones a los
contenidos de carácter democráticos impuestas en China y Cuba tienen un respaldo legal.
Eso no quiere decir que esas restricciones respeten el derecho a la información y la ética en
su conjunto.

La segunda interrogante es qué sucede con la difusión de lo que se ha definido como


contenidos nocivos. ¿Deben eliminarse todos los vínculos hacia los sitios pornográficos? Si
nos detenemos brevemente observaremos que ambas preguntas constituyen parte esencial
de nuestro análisis que nos permitirá responder si los portales y los buscadores respetan el
derecho a la información. Para dejar claramente establecido cuáles son los criterios que
deben servir de base para contestar las dos preguntas, debemos recurrir a la coordinación de
los derechos humanos de Desantes, a la Comunicación al Parlamento Europeo “Contenidos
ilícitos y nocivos en Internet” y a la Directiva de Televisión sin Fronteras.

3.3.1.1.La coordinación de los derechos humanos

Si continuamos recopilando, recordaremos que Desantes establece dos criterios básicos


para determinar cuándo el derecho a la información debe contraerse en beneficio de otro
derecho humano. Estos dos principios son: personalidad y comunidad.

Según el principio de personalidad el derecho a la información deberá contraerse cuando se


encuentre con un derecho que se sitúe más cerca del núcleo de la personalidad. De acuerdo
a ello, el derecho a la información sólo deberá contraerse cuando entre en conflicto con los
derechos a la vida, al honor y la intimidad.

M ientras que el principio de comunidad establece que el derecho a la información deberá


contraerse cuando ponga en peligro el derecho a la paz que tienen todas las personas. Es
decir, cuando se ponga en peligro la estabilidad de la sociedad en su conjunto.

El problema principal está en que los conceptos de derecho a la vida, honor, intimidad y
paz, son amplios y en la práctica se requiere de una mayor precisión. Y si observamos la
Carta de Roma y la Convención Americana, observaremos que se citan como límites del
derecho a la información, conceptos tales como la seguridad nacional, el orden público y la
apología del odio racial.

205
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La Comunicación al Parlamento Europeo “Contenidos ilícitos en Internet” agrega la


protección de la dignidad humana, la protección de menores, la seguridad de la
información, seguridad económica, la protección de la intimidad y de la propiedad
intelectual.

Al citar todas las causas argüidas por los distintos documentos internacionales, aumenta el
nivel de incertidumbre en vez de disminuirlo. Pero si las analizamos con más detención,
veremos que muchas de ellas se relacionan directamente con lo establecido por Desantes.

Los conceptos de seguridad nacional, moral pública y orden público, se refieren


básicamente al derecho a la paz. Lo interesante es que al hacer esta asociación se resuelve
la ambigüedad que afecta al conjunto de estos conceptos y al derecho a la paz.

Dicha ambigüedad ha provocado que la seguridad nacional haya sido esgrimida por
distintos gobiernos, democráticos y no democráticos, para censurar distintas opiniones
políticas que no concuerdan con la ideología de las autoridades de turno. Específicamente
la seguridad nacional es el principal argumento utilizado por las autoridades chinas para
prohibir el acceso a un gran número de sitios, como la cadena de noticias CNN y el diario
electrónico The New York Times.

Lo interesante es que desde ese punto de vista la seguridad nacional afecta al derecho a la
paz, al permitir que un grupo político determinado imponga sus puntos de vista. Al hablar
del derecho a la paz no debemos limitarnos al simple hecho de incitar a la violencia o a
cometer actos de vandalismo.

La imposición de un determinado punto de vista afecta a las bases mismas de la comunidad,


ya que impide que los medios de comunicación cumplan con su labor de formar la opinión
pública y de permitir que las personas ejerzan sus derechos de una manera informada.

También hay que considerar que los principios de comunidad y personalidad actúan de
manera paralela. Es decir, no puede plantearse que uno debe predominar sobre el otro. En
nombre de la comunidad no puede transgrederse los derechos a la vida, el honor y la
intimidad de las personas. Recordemos que tal como lo señala Desantes estos son
principios absolutos que deben siempre deben ser respetados.

Al coordinar el derecho a la paz con el principio de personalidad y con los conceptos de


seguridad nacional y orden público, obtendremos un criterio preciso para determinar
cuándo debe contraerse el derecho a la información. De esa manera podremos dejar de lado
los conceptos de seguridad nacional y orden público, debido a los numerosos excesos que
se han cometido en nombre de ellos.

Bajo este criterio el derecho a la información deberá contraerse cuando se incite a cometer
una acción que ponga en riesgo a la comunidad y que tenga como objetivo algún acto de
violencia. Al mismo tiempo esta contracción, tampoco debe tener como resultado final la
transgresión de los derechos a la vida, honor e intimidad de las personas.

206
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

La incitación al odio racial o religioso, al terrorismo o al vandalismo encajan dentro de


dicho criterio. Lo mismo sucede con la seguridad de la información y la glorificación del
movimiento generado alrededor de los hackers y crackers. Su objetivo es causar daño al
borrar o alterar bases de datos que permiten el normal funcionamiento de la sociedad.
Tradicionalmente uno de sus objetivos fundamentales ha sido poder penetrar y alterar los
sistemas de seguridad de los organismos de defensa y de las instituciones bancarias.

Pese a que en algunos casos, las acciones de los hackers persigan algún fin de carácter
social al denunciar algún hecho, los métodos que ocupan dañan la intimidad y la dignidad
de las personas.

La aplicación de este criterio a la coordinación de los derechos humanos, deja afuera a lo


que podríamos denominar como la "disidencia" política, como uno de los límites del
derecho a la información. Es más, al intentar ejercer algún tipo de control político se estaría
produciendo una de las transgresiones más evidentes al derecho a la información.

Y si miramos el fenómeno desde la perspectiva del principio de personalidad, nuevamente


nos encontremos más o menos con los mismos problemas. La incitación a la violencia, el
terrorismo y la promoción del odio racial, afectan de manera directa al derecho a la vida y
al honor de las personas.

Con respecto al derecho a la intimidad, ése es un problema patente en los portales y


buscadores. No obstante, este punto específico será estudiado en detalle en el próximo
capítulo, debido que es una de las partes esenciales de nuestro análisis.

En términos generales esos serían los temas frente a los cuales el derecho a la información
debería contraerse. Hay que considerar que de acuerdo a lo planteado por Desantes, el
respeto a los principios de personalidad y de comunidad es algo absoluto. Por lo tanto, son
temas que los portales y los buscadores deberían evitar.

¿Pero qué sucede con la difusión de contenidos pornográficos y con la protección de los
menores? ¿Debe la pornografía incluirse dentro de los temas que afectan a los derechos a la
vida, honor, intimidad y paz?

Para poder responder a esas interrogantes es necesario hacer un pequeño paréntesis. Los
contenidos que hemos nombrado anteriormente son lo que podríamos considerar como
"ilegales", debido a que son los que obligan al derecho a la información a contraerse.

También hay que tomar en cuenta lo que plantea Escobar de la Serna, al afirmar que no
puede censurarse en la web lo que es absolutamente "legal" fuera de ella, tal como sucede
con la pornografía. Al respecto, el Parlamento Europeo comparte el mismo razonamiento,
ya que es bastante claro al manifestar que sólo podrá ser considerado como ilegal, lo que
316
también lo es fuera de la red .

316
Comunicación al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social y al Comité de las
Regiones. Op. cit.

207
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

De acuerdo con la Directiva del Parlamento Europeo 97/36/CE, más conocida como
"Televisión sin Fronteras", la pornografía y la violencia gratuita pueden perjudicar el
desarrollo físico, mental o moral de los menores. Pero lo interesante es que la Directiva
señala que los canales de televisión podrán transmitir programas de ese tipo, siempre y
cuando se garantice mediante la elección del horario o por cualquier otra clase de medidas
técnicas, que los menores no verán ni escucharan dichas emisiones.

Si analizamos lo que dice la Directiva de Televisión sin Fronteras, nos encontraremos con
dos hechos particulares. El primero de ellos plantea que la pornografía y la violencia
gratuita pueden dañar el desarrollo de los menores de edad. En segundo lugar, se podría
emitir este tipo de contenidos siempre y cuando se evite que los niños accedan a ellos.
Hasta aquí no hay nada nuevo, con respecto a lo que vimos anteriormente.

Tampoco puede argumentarse que esos contenidos afecten directamente a los principios de
personalidad y comunidad. Además son legales fuera de la red, aunque tampoco puede
negarse que sean negativos para el desarrollo moral y mental de los menores de edad.

A partir de allí es de adonde se origina el concepto de contenido nocivo. La idea es que


cuando un contenido pueda afectar el desarrollo de los menores de edad, se deban tomar las
medidas necesarias para que los niños no tengan acceso a ellos, sin que necesariamente se
evite que los adultos sí puedan hacerlo. La condición básica es que esta medida no se
transforme en una censura general, tal como habría sucedido con la aplicación del Acta de
Decencia en la Comunicaciones (CDA) de los Estados Unidos.

De los distintos mecanismos de control de contenidos en la web que existen y que hemos
analizado anteriormente, los únicos que cumplirían esas condiciones son los sistemas de
filtrado y etiquetado, cuando son activados por el usuario.

Aunque hay que tomar en cuenta las diferencias entre ambos y la forma en que pueden ser
aplicadas por los portales y los buscadores. En el caso del etiquetado, la actuación de los
productores de contenidos sólo se limita al hecho de "etiquetar" o clasificar los distintos
contenidos. Al ser una medida de autorregulación, son los operadores de los sitios los
llamados a confeccionar las etiquetas.

Por lo mismo, el rol que pueden cumplir los buscadores dentro del etiquetado es limitado,
debido a que ellos no tienen control sobre los contenidos hacia los que dan acceso a través
de los resultados de las búsquedas. En el caso de los portales, pueden etiquetar sólo los
contenidos que ellos generan, a través de sus servicios de noticias, entretención y de sus
sitios web filiales o asociados.

El etiquetado realizado por los portales y buscadores, presenta grandes limitaciones debido
a que deja fuera de su "jurisdicción" a todos los vínculos hacia otros sitios. No obstante, es
una alternativa real para los portales que no realizan links hacia sitios externos, como lo
vimos en el capítulo anterior. Por lo tanto, sólo en esos casos específicos el etiquetado
serviría para impedir el acceso a los niños a los contenidos nocivos.

208
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El filtrado surge como una mejor alternativa, al poder aplicarse sobre todo a los resultados
de las búsquedas. Debido a que los softwares de filtrado funcionan a través de la detección
de palabras claves, pueden bloquear los enlaces hacia sitios que no son controlados por el
portal y el buscador. Además pueden ser activados o desactivados por el usuario, lo que
asegura su uso autorregulatorio.

Un programa de filtrado sólo se convierte en una medida de censura, cuando es aplicado de


manera obligatoria por el ISP o por los operadores de los portales y buscadores, debido a
que impediría el acceso a los contenidos nocivos por igual a todos los usuarios.
Recordemos que por definición los contenidos nocivos, no son ilegales y que sólo se debe
restringir el acceso a los menores de edad.

Pero si los mismos portales o buscadores ofrecen los sistemas de filtros como una
alternativa para los usuarios que así lo deseen, pasa a ser una medida que estaría de acuerdo
a lo estipulado por la Directiva de Televisión sin Fronteras.

Sin embargo, tal como lo señalamos en su oportunidad, la efectividad de los sistemas de


filtrado ha sido puesta en duda debido a lo que ha sido llamado como el "no bloqueado" y
"sobrebloqueado". En el primero de los casos, al dejar pasar una gran cantidad de
contenidos nocivos no se estaría cumpliendo con el objetivo de la medida. Y en segundo
lugar, el sobrebloqueado podría considerarse como una medida de censura al bloquear el
acceso a sitios que son totalmente inofensivos. Incluso los principales afectados por este
tipo de medidas han sido las distintas organizaciones que se han creado para intentar poner
fin a la pornografía infantil, la pedofilia o que brindan apoyo a las víctimas de delitos
sexuales. Desde el punto de vista del derecho a la información, no sólo se estaría poniendo
en peligro la formación de la opinión pública, sino que también se estaría afectando a los
principios de personalidad y de comunidad. Esos grupos cumplen una función social, que
apuntan al mantenimiento de la paz y del honor de las personas, el cual es la base de la
dignidad humana.

Los defectos de los sistemas de filtrado nos plantean un nuevo problema. ¿Es peor la cura
que la enfermedad? ¿O es preferible no hacer nada o eliminar todos los contenidos nocivos
de la red, ante la imposibilidad de realizar un filtrado 100% efectivo?

La última alternativa implica una medida de censura extrema, que afecta al derecho a la
información. M ientras que la pasividad también encierra un mal mayor, al permitirse que
los menores puedan acceder a contenidos que afecten su desarrollo físico, moral y mental.

La única solución que permite enfrentar el problema, tratando no crear problemas mayores
es la aplicación de sistemas de filtros. Hasta este momento, no existe ningún mecanismo de
control de contenidos que sea totalmente efectivo, sin caer en la censura absoluta.

Lo que hay que aclarar es que los errores por no filtrado o sobrefiltrado pueden ser
atenuados, no tanto desde una perspectiva técnica, sino que doctrinaria. Si bien es cierto
que muchos de los casos de sobrebloqueado se producen debido a que los softwares no
tienen la capacidad para evaluar el contexto, otro número importante de ellos tiene su

209
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

origen en la forma en que las compañías que desarrollan los programas de filtrado definen
las categorías de contenidos a las cuales se prohibirá el acceso.

Por ejemplo, el software de filtrado Websense no sólo considera categorías de contenidos


nocivos. También incluye dentro de los temas a filtrar al turismo, motores de búsqueda,
portales, organizaciones políticas, religiones tradicionales, religiones no tradicionales,
instituciones culturales, instituciones educativas, páginas pro vida (anti aborto), bienes
raíces, educación sexual y vehículos motorizados.

Esa es la razón por la que es necesario que al definir las categorías de filtrado, se tenga
especial cuidado en que respeten la coordinación de los derechos humanos y su acción sea
limitada, sólo a los temas nocivos e ilegales. Desde esa perspectiva, no sólo bastaría con
que los portales y buscadores contaran con la alternativa de un sistema de filtrado. También
es necesario que junto con ello, expliquen qué tipo de contenidos filtrarán y que estos
respeten el derecho a la información.

Sobre este último punto, es necesario recordar que uno de los principales problemas que
enfrenta el sistema de etiquetado de RSACi, es el desconocimiento por parte de los
usuarios. En gran medida eso se debe a que para poder activarlo desde cualquier browser,
se debe pasar por tres menús distintos. Tampoco está claramente identificado como un filtro
de contenidos, ya que aparece sólo bajo el rótulo de "contenidos".

Como una forma de evitar un problema similar, la ley norteamericana sobre protección de
datos personales de los niños, COPPA, es taxativa al señalar que las condiciones o políticas
de privacidad deben ser anunciadas en un link que esté en la parte superior de la página y
sea bastante visible. Este mismo criterio es aplicable a lo que estamos analizando, porque si
el sistema de filtrado no está anunciado con claridad y no tiene un uso sencillo, el resultado
final será casi el mismo que si no existiera.

En definitiva, debemos señalar que frente a la disyuntiva de contar o no con un sistema de


control de contenidos, por parte de los portales y buscadores, es preferible que lo tengan.
Dentro de ello, el único sistema que permitiría obtener resultados más aceptables es el
software de filtrado, debido a que puede actuar sobre los resultados de las búsquedas y los
links hacia sitios externos.

Asimismo es vital que el filtrado se limite a los contenidos nocivos e ilegales, ya que de
otra manera se convertiría en una medida de censura al no respetar la coordinación de los
derechos humanos, por las distintas razones que ya hemos nombrado.

Y tal como lo observamos, es necesario que esos sistemas de filtros sean "visibles" y fáciles
de utilizar, para evitar los problemas de no bloqueado y sobre bloqueado. Además se
requiere que se defina qué tipo de contenidos va a ser considerados como nocivos. Desde la
perspectiva del derecho a la información, tanto los contenidos pornográficos como la
violencia gratuita puede ser considerados como nocivos.

Ese mismo ejercicio nos obliga a definir qué tipo de contenidos son "ilegales" o, lo que es
lo mismo, que dañan los derechos a la vida, al honor, la intimidad y la paz. A partir de la

210
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

doctrina de Desantes y de los distintos pactos y documentos que hemos nombrado, los
únicos contenidos que necesariamente harían que el derecho a la información se contrajera
son: la protección de la intimidad, la apología o la incitación a cometer delitos, la pedofilia,
la apología de la violencia y del racismo.

Recordemos que el hecho de no dar acceso a ese tipo de contenidos no constituye una
medida de censura. Como lo hemos dicho en múltiples oportunidades, no existe libertad
para mentir, cometer delitos o atentar en contra del derecho a la información. Hay que
recordar que los portales y los buscadores no son los llamados a "bajar" sitios de la red,
debido a que eso cae dentro de las atribuciones de los tribunales de justicia. Recordemos
que la función de ambos es de dar acceso a los distintos contenidos que hay en la web.
Basta con que eliminen un link que daña alguno de los derechos que hemos citado, para
respetar la coordinación de los derechos humanos.

3.3.1.2.Las búsquedas comerciales

Pese a que desde un punto de vista doctrinario no entra en un conflicto evidente con los
derechos a la vida, el honor, la intimidad y la paz, la denuncia de la Organización de
Consumidores de los Estados Unidos - sobre la que nos hemos referido en reiteradas
ocasiones - debe ser tomada en cuenta.

Según la denuncia los principales motores de búsqueda (que forman parte de nuestro
cuerpo de análisis) alteran los resultados de las búsquedas para situar dentro de los diez
primeros lugares a sitios que se dedican a vender productos ( e- comercio) o publicitarios.
En vez de utilizar los criterios de popularidad, frecuencia y ubicación de las palabras
claves, se estaría cometiendo una falta a la ética para beneficiar a algunas empresas.

Recordemos que los medios de comunicación, al igual que los profesionales del área, tienen
un deber de informar. Tal como lo explica Desantes, ese deber se origina en la delegación
del derecho a la información. El hecho de ejercer el derecho a la información a nombre de
todas las personas, crea una profunda responsabilidad social en todos los medios y
profesionales de la comunicación.

La falta al deber de informar se produciría siempre y cuando la alteración en los resultados


no fuera informada a los usuarios. Nuevamente volvemos a la doctrina del abuso de
Sableman. Si se informa claramente al usuario que el sitio que aparece dentro de los
resultados es uno de los auspiciadores del buscador, no se estaría produciendo ningún abuso
o daño al derecho a la información.

Al destacar el sitio como un auspiciador, se aclararían los principales puntos cuestionables.


En primer lugar, que el sitio es de características comerciales; en segundo, que fueron
alterados los criterios técnicos para ordenar los resultados. Pese a que se estaría
favoreciendo la ubicación de un sitio porque pagó una cierta suma al buscador, no existiría
ningún engaño.

211
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Desde esa perspectiva la creación de lo que se ha denominado como paid placement, no


constituiría un daño al derecho a la información al basarse en la transparencia de la
información y de los objetivos del enlace. Eso dejaría afuera a lo que ha sido denominado
como sponsored links (enlaces de avisadores), partners results o featured links.

El abuso sólo se produciría en el caso de que no se identificara a estos sitios como


auspiciadores del buscador y aparecieran dentro del contexto general de los resultados. Se
estaría engañando al usuario, al reemplazar los criterios técnicos por otros comerciales, sin
informar previamente a las personas. Se estaría faltando a la objetividad, entendida ésta
como el cumplimiento o adecuación a los mismos postulados a los que suscribe el medio de
comunicación.

Aunque sobre este punto hay que ser cauteloso. Vale la pena recordar que tal como lo
señala Danny Sullivan, uno de los principales objetivos del marketing es línea es lograr un
buen posicionamiento dentro de los buscadores. En términos sencillos, significa que existen
empresas, softwares y profesionales cuyo único objetivo es lograr que sus clientes
aparezcan dentro de los diez primeros resultados de las búsquedas. Y cuando hablamos de
clientes nos referimos a sitios de características comerciales, es decir, de comercio
electrónico, servicios o publicidad en línea.

En el capítulo sobre los buscadores hablamos más en detalle sobre este mismo punto. Lo
que necesitamos recordar es que el marketing en línea utiliza distintas técnicas para lograr
un buen posicionamiento en los motores de búsqueda, que van desde modificar el diseño de
los sitios para que puedan ser indexados con facilidad, al uso de softwares que crean
versiones especiales para cada buscador y hasta utilizar técnicas que prácticamente (o
virtualmente) "hackean" los buscadores.

Esa es la razón por la que Google instaló durante el año 2001 un sistema de filtro para
detectar y eliminar de los resultados, a los sitios que intentan modificar su "ranking" dentro
de las búsquedas a través de softwares de posicionamiento o de otras técnicas similares.

El punto está en que la influencia ejercida por el marketing en línea hace que sea imposible
determinar si la denuncia efectuada por la Organización de Consumidores de los Estados
Unidos, es el resultado de las acciones cometidas por los buscadores o por los mismos
sitios, que intentan mejorar su posición. Ese hecho es necesario recalcarlo, debido a que no
permite adjudicar responsabilidades de manera clara y hace que sea necesaria una
investigación más acuciosa y casi "policial", para poder ratificarla.

Sin perjuicio de ello, el hecho no puede ser desconocido y es necesario observar su


veracidad, para velar por el respeto del derecho a la información y para que los buscadores
cumplan su labor con objetividad. Si este fenómeno se produce debido a las acciones
llevadas a cabo por los buscadores o por los operadores de los sitios, es algo deberá formar
parte de una próxima investigación, debido a la relevancia que tiene. Lamentablemente las
herramientas escogidas para desarrollar la presente investigación están destinadas a detectar
los problemas, más que a buscar responsabilidades.

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

No obstante, el hecho de que si se incluyen preferentemente sitios de ventas de productos y


de publicidad dentro de búsquedas que no tienen ese objetivo, deberá ser tomado en cuenta
debido al impacto que produce en el derecho a la información.

3.3.1.3.Resultados de los ejercicios de búsqueda: Control de Contenidos

Dentro del papel que juegan los portales y los buscadores juegan en el control de
contenidos, los principales puntos que analizaremos son la coordinación de los derechos
humanos y la forma bajo las cuales son establecidos mecanismos de filtro o etiquetado,
para evitar que los menores de edad accedan a contenidos nocivos. Y en el caso específico
de los buscadores, veremos si dentro de los resultados de las búsquedas se incluyen de
manera habitual sitios de características comerciales, alterando los criterios técnicos bajo
los cuales se realiza el proceso.

Al igual que en el capítulo anterior se realizarán ejercicios de búsqueda y navegación, para


ver si se respeta el derecho a la información. En el caso de los buscadores, se realizarán
ejercicios de búsquedas para ver si dan acceso a sitios nocivos o que van en contra de los
derechos a la vida, el honor y la paz. La intimidad será dejada de lado debido a que será
desarrollada en detalle en el próximo capítulo (Resultados de los ejercicios de búsquedas y
navegación sobre la vida privada en la web).

Cabe señalar que en cada uno de los buscadores se utilizarán las mismas palabras claves
para realizar las búsquedas. El objetivo es asegurar una uniformidad que permita
generalizar, debido a que todos lo buscadores serán medidos con la misma vara. Asimismo
en cada uno de ellos sólo se estudiarán los diez primeros lugares dentro de los resultados,
debido a que, tal como lo hemos dicho en variadas oportunidades, la mayoría de los
usuarios sólo revisa ese listado inicial de aciertos.

En el caso de los portales se navegará por sus contenidos, para ver si se respeta la
coordinación de los derechos humanos y si ofrecen alguna alternativa de control de
contenidos nocivos. Al respecto, hay que aclarar que también se verá si esos sistemas
producen problemas mayores como el no bloqueado y sobrebloqueado. Además se
observará si estos sistemas son fáciles de usar y si su activación está en un lugar visible. A
lo que no referimos es que si para activarlo hay un aviso destacado, que se pueda ver a
simple vista y que para encontrarlo no sea necesario pasar por varias páginas, tal como
sucede con el sistema de etiquetado de RCSi.

Una vez que hemos realizado estas aclaraciones podemos empezar a exponer los resultados
de los ejercicios de búsqueda y navegación.

213
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

3.3.1.4.El control de contenidos en los portales y buscadores

En términos generales, el respeto a la coordinación de los derechos humanos en los portales


y los buscadores, está estrechamente relacionado con el grado de control que tienen sobre
los contenidos hacia los que dan acceso. Con algunas excepciones, los buscadores y en un
mayor grado los portales, respetan el derecho a la información cuando son ellos mismos los
que generan los contenidos.

El problema surge cuando dan acceso o permiten la creación de contenidos que no son
controlados en un 100% por ellos. En el caso de los buscadores esto es más evidente, ya
que su labor fundamental es indexar la web. Es decir, su materia prima son los contenidos
que fueron generados por otros sitios o personas. M ientras que en el caso de los portales, la
mayor parte de los contenidos que van en contra de la coordinación de los derechos
humanos, pertenece a páginas personales o a foros que están alojados dentro del sitio.

De los diez buscadores estudiados, nueve dan acceso a contenidos pornográficos. La única
excepción es LookSmart. Asimismo la mitad de los buscadores permiten acceder a sitios
en los que se promueve y se comercializa pornografía infantil. Estamos hablando de Yahoo,
Google, Altavista, M SN Search y Excite. Seis de los buscadores (Yahoo, Google,
Altavista, Alltheweb, M SN Search y Excite) incluyen sitios que se dedican a la
prostitución.

También es preocupante que nueve de los diez buscadores arrojen dentro de los primeros
resultados de sus búsquedas, sitios en los que no sólo se hace apología de la violencia, sino
que además se enseña a fabricar todo tipo de artefactos explosivos. Aquí la única excepción
es Northern Light. Exactamente el mismo resultado se repite si consideramos las
búsquedas sobre sitios que profesan el odio racial y en los que se enseñan a cometer delitos
en línea, como clonar tarjetas de crédito, romper claves o generar virus computacionales.

Asimismo ocho de los diez buscadores (Yahoo, Google, Altavista, Hotbot, Teoma,
LookSmart, Alltheweb y Excite) arrojan resultados donde hay sitios desde los cuales se
puede comprar drogas ilegales como GHB o éxtasis.

Como podemos observar los buscadores permiten acceder a un alto número de sitios en los
que atentan en contra de los derechos a la vida, el honor y en los que se pone en peligro el
derecho a la paz. Este hecho nos lleva nuevamente la tema de la responsabilidad y a la
pregunta que nos formulamos a partir del fallo del juez francés Jean Jacques Gomez, en
contra de Yahoo.

¿Hasta adónde llega la responsabilidad del buscador? O lo que es más preciso, ¿tiene el
buscador algún grado de responsabilidad sobre los resultados de sus búsquedas? Tal como
lo concluimos en el capítulo anterior, no podemos hacer la equivalencia entre el buscador y
el operador del sitio.

Pero si revisamos más a fondo los ejercicios de búsqueda, nos encontraremos con algunos
elementos que pueden ayudarnos a responder dichas interrogantes. En primer lugar, el

214
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

número de motores de búsqueda que carece de sistemas de control de contenidos es


bastante reducido (Teoma y Alltheweb).

Eso no sólo demuestra una preocupación, sino que señala que los buscadores tienen algún
grado de control sobre los resultados que entregan. Un caso más extremo es de LookSmart,
el cual simplemente no indexa contenidos nocivos. El hecho de que puedan aplicar filtros
sobre los resultados marca un precedente.

En los sistemas de control de contenidos es necesario detenerse un poco, debido a que


tienen aspectos que son positivos y negativos. En primer lugar, todos ellos son de carácter
autorregulatorio y limitan su campo de acción sobre contenidos nocivos y más
específicamente, sobre páginas pornográficas. Aún en el caso de LookSmart que no indexa
páginas con contenidos nocivos, señala el buscador donde se podría realizar ese tipo de
búsquedas “sólo para adultos”.

Lo que demuestran la aplicación de sistemas de control de contenidos por parte de los


buscadores, es la existencia de la voluntad de respetar la coordinación de los derechos
humanos. Ese es un hecho que no puede ser pasado por alto, pese a las numerosas falencias
que tienen estos sistemas.

En primer lugar, todos los buscadores optaron por sistemas de filtrado, con la sola
excepción de Yahoo, que implementó el sistema de etiquetado de RACSI. Claramente la
decisión tomada por Yahoo tiene grandes limitaciones, ya que sólo puede aplicarse a los
contenidos propios, lo que deja fuera de este sistema a los resultados de las búsquedas.

Y pese a que Yahoo se encuentra empeñado en etiquetar todos sus contenidos, dentro de su
sitio de ventas en línea es posible encontrar anuncios en los que ofrecen de manera “legal”
una serie de drogas que la mayoría de los sistemas legales del mundo han declarado como
ilegales. Además se ofrecen “sucedáneos” o “suplementos alimenticios” que producirían
efectos similares a drogas como éxtasis o LSD. Incluso es posible contratar prostitutas
desde el sitio de ventas de Yahoo.

Este hecho nuevamente nos obliga a recordar la condena del juez francés hacia Yahoo. Si
bien es cierto que el buscador no tiene control sobre los contenidos de las búsquedas, ese
razonamiento no puede ser aplicado en este caso. Los contenidos cuestionables se
encuentran dentro del sitios de ventas, lo cual hace que Yahoo tenga un alto grado de
control.

Si aplicamos los criterios establecidos por la ley norteamericana COPPA, podríamos


considerar a Yahoo como el operador. Yahoo es quien mantiene el sistema de ventas y hace
de intermediario para la aplicación de los sistemas de pago en línea. El hecho de que se
pueda pagar con el sistema de “moneda Yahoo” refuerza esa hipótesis. Además obtiene
parte de las ganancias generadas por las ventas. Desde ese punto de vista, puede ser
considerado como el operador.

Por lo tanto, cuando el juez Jean Jacques Gomez le ordenó a Yahoo que dejara de transar
objetos nazis desde su sitio de subastas, estaba en lo cierto porque el buscador sí tiene

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

control sobre ese tipo específico de contenidos, porque de él depende la actualización del
sitio.

¿Pero qué sucede con las búsquedas normales, con las que realiza un usuario para encontrar
un sitio? Claramente allí baja el nivel de control que los buscadores tienen sobre los
contenidos que aparecen en los resultados de las búsquedas.

Recordemos que en la mayoría de los motores de búsquedas, tanto la indexación como el


orden de los resultados, es realizado de manera automática, sin ningún tipo de intervención
humana. El mismo hecho de ocho de los diez buscadores implementen sistemas de filtros,
es una forma de tratar de recuperar o de tener un mayor control sobre la información que
entregan. Pero al mismo tiempo demuestra el poco control que tienen sobre la indexación.

El juez francés puede pedirle a Yahoo que borre de su base de datos todos los sitios de
características nazis. Pero eso implica dos cosas: la primera de ellas, es que para que la
medida fuera efectiva, tendría que solicitarle lo mismo a todo el resto de los buscadores. Y
en segundo lugar, la medida no impedirá que sigan existiendo los sitios. Lo único que se
habrá atacado es su difusión y no al sitio en sí.

El hecho de que el buscador no tenga un control absoluto sobre los procesos de indexación
y de entrega de resultados, no impide que tome algunas medidas. Como vimos puede tomar
medidas autoregulatorias para enfrentar la exposición de los niños a contenidos nocivos.
Para ello puede poner sistemas de filtro, que pueden ser activados por los mismos usuarios.

La pregunta principal es qué debe hacerse frente a contenidos que dañan los derechos a la
vida, el honor, la intimidad, la paz y que son abiertamente ilegales. ¿Bastaría con ampliar el
grado de acción los sistemas de filtrado hacia ese tipo de contenidos?

La respuesta es no. En primer lugar, los filtros pese a ser una buena medida que apunta
hacia un camino correcto, debido a que la decisión sobre activarlos o no recae en el usuario,
presentan graves problemas. Los filtros de Hotbot, Alltheweb, M SN Search y Excite
presentan lo que hemos denominado como no filtrado. Es decir, bloquean palabras como
“porn” y “sex”, pero si se busca por “Play Boy” o introduce la búsqueda “porn + kids”,
muestran todo tipo de páginas pornográficas y dedicadas a la pedofilia. Incluso el filtro de
M SN sólo funciona bien con palabras escritas en inglés.

En cambio, el sistema de etiquetado de RACSi utilizado por Yahoo presenta problemas de


sobrebloqueo, ya que impide el acceso a una serie de páginas cuyo objetivo es brindar
apoyo a las víctimas de atentados sexuales o entregar una adecuada educación sexual a los
jóvenes.

Además los sistemas de filtros son bastante complicados de utilizar y de activar por parte
de los usuarios, debido a que en la mayoría de los casos están dentro de un link escrito con
una letra pequeña y ubicado al final de la página, lo que imposibilita que el usuario se dé
cuenta que cuenta con la alternativa de controlar los contenidos. Por ejemplo, para activar
el filtro de Google, hay que pasar por tres páginas antes de activar el sistema.

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Sólo en el caso de Altavista, Hotbot y LookSmart, son fáciles de activar los sistemas de
filtrado. En los dos últimos el sistema se activa “por defecto”, avisando al usuario que los
contenidos son sólo para mayores de 18 años. También señalan en qué sitio podrían hacer
ese tipo de búsquedas.

En el caso de Altavista el filtro se activa desde un lugar visible, que está ubicado cerca del
cajón desde el que el usuario hace las consultas. Además es único filtro que le da un
efectivo control sobre él a los padres, ya que para activarlo o desactivarlo es necesario
introducir una clave.

Desde un punto de vista práctico el sistema de filtrado no es una alternativa 100% efectiva
como para que la coordinación de los derechos humanos descanse sólo en ese tipo de
medidas.

La otra alternativa sería que los buscadores no indexarán o borraran desde su base de datos
todos los sitios que dañen los derechos a la vida, el honor, la intimidad o la paz. ¿Es eso una
medida de autocensura, similar al filtrado “por defecto” o desde el ISP que se realiza en
Vietnam y en la mayoría de los países árabes?

Primero habría que responder si es bueno que los buscadores transgredan todos los
derechos que están más cerca del núcleo de la personalidad que el derecho a la información,
tal como lo pudimos comprobar a través de los ejercicios de búsquedas. Pese a que
argumentemos que los buscadores no pueden ser considerados como los operadores de los
sitios que transgreden la coordinación de los derechos humanos, ese no es motivo para
cruzarse de brazos.

M ás aún cuando hay ciertos aspectos que los buscadores sí controlan. Específicamente en
los casos de Google, Altavista y LookSmart, dentro de las búsquedas se incluyen vínculos
de auspiciadores (sponsored links) que ofrecen de manera "legal" una gran variedad de
drogas que son consideradas como "ilegales" por la mayoría de las legislaciones del mundo.
Estamos hablando de drogas que van desde GHB, hasta marihuana. En esos tres casos
específicos, los buscadores sí tienen un alto grado de control sobre esos contenidos, ya que
forman parte de sus auspiciadores. Ahí serían claramente responsables y podrían ser
considerados como cómplices o como operadores, debido a que tienen pleno conocimiento
de los contenidos. Además ellos incluyen esos resultados de manera destacada dentro de
una búsqueda, alterando los criterios de frecuencia, repetición de palabras claves y
popularidad.

Con respecto a las búsquedas que podríamos considerar como "normales", habría que ser
cauteloso y tomar algunas consideraciones técnicas y doctrinarias. Tal como lo señala
Desantes, no existe libertad para mentir o cometer delitos. Desde esa perspectiva, no podría
considerarse como censura el hecho de que los buscadores se negaran a que esos sitios
formaran parte de sus bases de datos. No se dañaría el derecho a la información porque ese
tipo de acciones lo que harían es respetar la coordinación de los derechos humanos.

Sin embargo, hay que tomar en cuenta la forma en que es realizada la indexación por los
motores de búsquedas. No hay que olvidar que esta es realizada de manera automática y

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

que la "araña" (spider) va recorriendo y catalogando la red. El problema está en que una de
las grandes limitaciones de los motores de búsqueda es la incapacidad para entender el
contexto. Cataloga en función de las palabras ubicadas en el título de la página y de la
repetición de las palabras claves. No puede distinguir entre una página cuyo tema central es
la defensa de las víctimas de la pedofilia, de otra que está dedicada a la venta de
pornografía infantil. Por lo tanto, si la coordinación de los derechos humanos se aplicara al
momento de realizar la indexación, se correría el grave riesgo de "sobrebloquear". Se
estaría dejando afuera a una serie de sitios que no dañan los derechos a la vida, honor,
intimidad o la paz.

Tal como lo señala la Convención Americana, lo que correspondería es aplicar la


coordinación de los derechos humanos después que se realizara la indexación. Lo normal es
que eso se realizara a través de los tribunales de justicia. Desde un punto de vista práctico,
el único país que estaría en condiciones de hacer eso, es Estados Unidos debido a que todos
los principales buscadores están ubicados allí.

A partir de ese hecho la única alternativa posible es que se recurra a la autorregulación. Sin
embargo este sería un proceso complejo, ya que debería ser llevado a cabo a mano para
poder hacer un adecuado análisis de los sitios. Lo que es importante es que ese es un trabajo
que sí pueden hacer debido a que ellos tienen control sobre la información, sobre su base de
datos o índice.

De lo contrario, lo que sucederá es que los buscadores estarán transgrediendo de manera


continua la coordinación de los derechos humanos, pese a que algunos intenten poner
sistemas de filtros. Porque como hemos podido comprobar a través de los buscadores no
sólo se puede tener acceso a pornografía, sino que también a contenidos que hacen apología
de la violencia, odio racial, que enseñan a cometer delitos, a cometer atentados y que
ofrecen a la venta del público drogas y pornografía infantil.

3.3.1.5.La coordinación de los derechos humanos en los portales

La actuación de los portales en la coordinación de los derechos humanos, difiere en cierta


medida de los buscadores, razón por la cual hemos preferido entregar los resultados de
manera separada.

La razón fundamental está en que los portales tienen un mayor control sobre los contenidos
que entregan. Pese a que cumplen una función similar, al servir como una puerta de entrada
para que los usuarios naveguen por la web, todos los contenidos que se elaboran y a los que
dan acceso por medio de vínculos, son elegidos a través de decisiones editoriales. Al
contrario de lo que sucede en los buscadores, en donde la indexación es realizada de
manera automática, es un equipo de periodistas o de profesionales de la comunicación
quienes toman las decisiones.

218
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Es por eso que dentro de los contenidos que son generados por los propios portales, se
observa un alto grado de respeto de la coordinación de los derechos humanos. El único
punto más conflictivo, se refiere a la difusión de contenidos nocivos. De los 16 sitios
estudiados, nueve difunden contenidos pornográficos (Terra.es, Terra.cl, Go.com,
Eresmas.es, Lycos, Ya.com, CNET y Amazon) y uno (M P3) utiliza vocabulario obsceno y
ofensivo.

Básicamente, todos los contenidos nocivos a los que dan acceso los portales que hemos
nombrado, son controlados por los operadores de los sitios. Incluso en el caso de Terra.cl,
los contenidos pornográficos corresponden a dos revistas para adultos creadas por el mismo
portal. Asimismo en el caso de CNET y Go.com se trata de enlaces pagados (sponsored
links) hacia sitios pornográficos. Amazon, por su parte, hace reseñas de libros y videos
pornográficos que están disponibles a la venta desde su sitio.

Como contrapartida, sólo 4 de los 16 portales tienen algún sistema de control de contenidos
que intente limitar el acceso de los niños a la pornografía que está dentro de sus sitios.
Estos son: M SN, Terra.cl, Go.com y Eresmas.es. Pese a que M SN no tiene contenidos
nocivos dentro de su portal, ha optado por etiquetar la totalidad de los contenidos hay en su
sitio, de acuerdo a la norma de RACSi. En cambio, Terra.cl, Go.com y Eresmas.es lo que
hacen es poner avisos en los que advierten que los contenidos en cuestión son sólo para
adultos.

Si bien es cierto que el aviso no asegura que los menores de edad ingresen a los contenidos
cuestionados, al menos es un intento que fija de manera bastante clara las condiciones de
uso. Al especificar con claridad que se trata de contenidos para mayores de edad, traspasa
la responsabilidad al usuario. Aunque desde un punto de vista práctico, este tipo de medidas
corre el peligro de ser tan ignorada como las advertencias de las cajetillas de cigarrillos, en

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

las que se asegura que el tabaco puede causar cáncer. Como podemos observar, el acceso
de contenidos nocivos por parte de los menores es un tema que debe ser abordado con más
fuerza por parte de los portales.

M ayoritariamente ellos dan acceso a contenidos pornográficos y de no producirse una


mayor preocupación de los mismos portales, orientada a generar medidas autorregulatorias,
se corre el riesgo que desde el poder político se dicten normas que restrinjan fuertemente el
derecho a la información en los medios digitales. Cabe recordar que la preocupación
generada en la opinión pública de los Estados Unidos por la posibilidad de que los niños
pudieran acceder a la pornografía, se tradujo en la creación de la CDA o Acta de la
Decencia en las Comunicaciones. No hay que olvidar que la misma Corte Suprema de ese
país, la declaró como inconstitucional por estimar que era altamente restrictiva y que en el
fondo, daba origen a una serie de medidas de censura que creaban un problema mayor que
el que pretendían solucionar.

Ese mismo fenómeno es el que se está produciendo en Chile en este momento. A partir de
un reportaje del canal de televisión de la Universidad Católica, Canal 13, sobre el libre
accionar de redes de pedofilia en Internet, se ha generado una alta preocupación en la
opinión pública por la facilidad con la que los niños pueden acceder a la pornografía a
través de la web. Sólo un mes después de la difusión de la serie de reportajes,
parlamentarios chilenos enviaron al Congreso Nacional un proyecto de ley sobre la
responsabilidad por los contenidos de Internet.

En términos generales lo que hace el proyecto de ley es revivir varios artículos de la Ley de
Abusos de Publicidad. Esta ley que fue derogada en el año 2001, se caracterizaba por
restringir fuertemente el derecho a la información, al permitir numerosas medidas de
censura y establecer penas de cárcel por los "delitos" cometidos a través de los medios de
comunicación. El proyecto establece la obligatoriedad de los sistemas de filtrado, para
todos los ISP`s que deseen operar en el país.

De prosperar esta iniciativa se corre el riesgo de que la aplicación de la ley se traduzca en


medidas de censura y en un sentimiento de impotencia, frente a la incapacidad para resolver
el problema. El proyecto manifiesta un gran desconocimiento de Internet y de la web en
general, debido a que tiene errores de conceptos y toma alternativas que en otras partes del
mundo como Estados Unidos y Europa, están cuestionados. El ejemplo más claro es la
obligatoriedad del filtrado por parte de los ISP`s. Como lo hemos dicho en oportunidades
anteriores, el filtrado al nivel del ISP puede convertirse en una medida de censura
generalizada, debido a los problemas de sobrebloqueado que experimenta. Además no es
una solución efectiva debido al fenómeno de no bloqueado.

Con respecto al resto de los temas, es decir al respeto a los derechos a la vida, el honor y la
paz, se observa una conducta bastante ajustada a la coordinación de los derechos humanos
por parte de los portales. Y tal como lo dijimos al iniciar este capítulo, este respeto se
mantiene en gran medida mientras los portales tienen un alto grado de control de los
contenidos.

220
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Si observamos el comportamiento de los portales frente a la pedofilia, veremos que sólo en


el caso de Terra.es y de Lycos se puede encontrar pornografía infantil. Lo interesante en
que en ambos casos los contenidos corresponden a páginas personales que están alojadas
dentro de los respectivos servidores y forman parte del enlace de páginas personales del
portal.

Lo mismo sucede en el caso de la seguridad y de los delitos en línea. Dentro del portal de
Terra.es existen distintas páginas personales que enseñan a robar claves (password) y a
hackear o alterar de manera deliberada un sitio. Asimismo Ya.com tiene un foro para
hackers en donde se exponen distintas técnicas cometer delitos en la red, como robar claves
o "pinchar" los números de la tarjeta de crédito de esta persona. Aunque hay que aclarar
que frente a este foro específico Ya.com tiene un mayor grado de control que lo que
habitualmente suele suceder.

Cabe recordar que un foro es una especie de pizarra abierta o de diario mural, en el que
cualquier usuario puede dejar un mensaje. A diferencia de lo que sucede con los chats, no
hay una conversación en tiempo real. Cada persona pone un mensaje, el cual queda escrito.
Además cualquier usuario puede leer los distintos mensajes, sin la necesidad de introducir
una clave como sucede con los chats. Ese hecho es importante, porque la falta de clave
indica que todos esos contenidos están abiertos al público en general, por lo que caen
dentro de nuestro ámbito de estudio.

Generalmente los foros se hacen para comentar noticias o generar debate sobre un tema
específico. Pero lo fundamental, es que las distintas opiniones que conforman el foro son
realizadas con completa libertad por los usuarios. Desde ese punto de vista, los portales
pierden parte del control sobre ellos.

No obstante, eso no se puede aplicar en un 100%, con respecto al caso de Ya.com. El tema
específico del foro son los hackers, por lo cual se debe partir de la base de que se cuenta
con la aprobación de los operadores del portal. Además el mismo portal hizo un reportaje
especial de este foro y entrevistó de manera bastante extensa a su moderador.

Con respecto al odio racial sucede algo similar, aunque con pequeñas diferencias que
apuntan hacia un mayor grado de pérdida de control de los contenidos. De los 16 portales
estudiados sólo cuatro tienen contenidos racistas. De ellos, tres (Terra.es, Terra.cl y
Emol.com) corresponden a opiniones vertidas en foros. En el caso restante (M P3.ocm), los
juicios de carácter racista corresponden a letras de canciones de grupos punk y metálicos.
Cabe recordar que M P3.com es un portal sobre música en Internet.

Lo interesante del caso, es que las opiniones racistas vertidas en los foros de Terra.es,
Terra.cl y Emol.com, se generaron a partir de hechos absolutamente inocuos. El objetivo de
los tres foros era que los usuarios comentaran noticias deportivas e internacionales, como
las protestas que se produjeron en la ciudad peruana de Arequipa en contra del presidente
de ese país, Alejandro Toledo. Al contrario del caso de Ya.com, no había ninguna
intención por parte de los portales para que la "conversación" derivara hacia juicios de esa
índole.

221
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Una situación bastante similar ocurre en el caso de las drogas. De la totalidad de los
portales estudiados, tres tienen contenidos que hacen apología de las drogas o que incitan a
su consumo. Tanto en los casos de Terra.es y de Ya.com, corresponden a páginas
personales que están alojadas dentro del sitio. Sólo en el caso de CNET se observa una alto
grado de control de la información. Dentro de su sitio hay enlaces de auspiciadores
(sponsored links) hacia sitios que ofrecen a la venta de manera "legal" una serie de drogas
"ilegales".

Y en lo que respecta a la apología de la violencia o del terrorismo, se observa un


comportamiento bastante ajustado al derecho a la información. Sólo en el caso de M P3.com
se puede observar este tipo de contenidos, que nuevamente corresponde a la difusión de
letras de canciones con un alto contenido violento o que incitan a cometer asesinatos.
Básicamente se refiere a letras de grupos pertenecientes a los movimientos musicales de
"gansta rap" (rap mafioso), punk y hard core (rock pesado).

En líneas generales los portales tienen un comportamiento bastante ajustado a la


coordinación de los derechos humanos, mientras mantengan un alto grado de control de sus
contenidos. La mayoría de los contenidos que transgreden los derechos la vida, el honor o
la paz, están contenidos en páginas personales o en foros. En ambos casos los portales se
limitan a dar el alojamiento (hosting) a esos contenidos.

Aunque es necesario recalcar, que pese a que los contenidos son generados de manera
autónoma por los usuarios, los portales siguen teniendo algún grado de responsabilidad. Si
aplicamos los criterios creados por la ley norteamericana COPPA, los portales podrían ser
considerados como operadores.

Los foros son creados por los portales y la publicidad que aparece, va en directo beneficio
de ellos. Además quienes pagan a las personas que están encargadas para mantener
funcionando el sistema de los foros, son los mismos portales. Ese punto es importante,
porque desde un punto de vista económico son los portales quienes mantienen los foros.

Algo más o menos similar ocurre en el caso de las páginas personales. Pese a que la
actualización de los contenidos es realizada por los autores del sitio, el servidor host que
mantiene en la web a las páginas es de propiedad de los portales. Incluso ese hecho es
observable al analizar la dirección URL. Todas las páginas personales alojadas en un portal,
tienen una dirección electrónica que parte con el nombre de dominio del portal. Por
ejemplo, si está dentro de Terra.es, la URL será:
http://www.terra.es/personal/nombredelsitio. Ese mismo esquema se sigue como regla
general en cada uno de los portales que dan alojamiento a páginas personales.

222
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Por lo tanto, quién paga para que la página personal se mantenga en la red, es el portal que
le da alojamiento. Es por eso que los portales pueden ser considerados como operadores
tanto de los foros, como de las páginas personales a las cuales le dan alojamiento. En
términos de responsabilidad, eso obligaría a los portales a crear líneas editoriales o políticas
de uso para asegurar el respeto a la coordinación de los derechos humanos.

De hecho es así y la mayoría de los grandes sitios y portales que dan alojamiento a las
páginas personales han creado políticas editoriales, que las autorizan a bajar un sitio cuando
estimen que va contra las normas que ellos mismos han creado.

Desde la perspectiva de Desantes, si un portal decidiera bajar una página personal por
estimar que va en contra de los derechos a la vida, el honor, la intimidad y la paz, no
constituiría una medida de censura porque no hay libertad para mentir y cometer delitos.
Con respecto a este punto, lo esencial sería que las políticas editoriales se ajusten a la
coordinación de los derechos humanos.

También hay que tomar en cuenta que en el caso de los foros eso no sucede. No existen
normas y en la mayor parte de los casos ni siquiera cuentan con un moderador, como
sucede en el caso de los chats, que vela porque los participantes mantengan una compostura
adecuada. Hay que aclarar que no se trata de un censor, sino que su papel se limita a que se
mantenga el respeto entre los distintos participantes y no se emitan juicios difamatorios.
Este último punto es de vital importancia en los foros, debido a que a diferencia del chat,

223
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

las opiniones vertidas son de libre acceso para cualquier usuario y estas quedan disponibles
por largo tiempo al igual que cualquier página que forma parte del sitio.

Es la razón por la que sería necesario que los portales dictaran normas más claras para el
funcionamiento de los foros y tuvieran moderadores, que guiaran la conversación. Al
respecto, no es necesario que estos se limiten sólo a borrar o censurar opiniones, sino que
bastaría con que dejaran establecido que el portal no comparte esa opinión por estimar que
daña el honor o la intimidad de una persona. De esa manera se recupera el control sobre la
información y le permite tener un adecuado respeto de la coordinación de los derechos
humanos.

Como podemos observar esto es de vital importancia, debido a que mientras los portales y
buscadores tengan un mayor control sobre la información, existe un mayor respeto sobre el
derecho a la información. Este hecho se da con mayor fuerza en el caso de los portales,
debido a que la mayoría de los contenidos cuestionables pertenecen a foros y páginas
personales, en donde el grado de control por parte de los operadores disminuye
considerablemente.

Este menor grado de control es el que tal vez influye o determina que los buscadores
transgredan en alto grado la coordinación de los derechos humanos. Fuera de algunas
excepciones, en la que los contenidos cuestionables figuraban dentro de la lista de "enlaces
asociados" (sponsored links), el resto corresponden a los resultados de las búsquedas.

Cabe destacar que pese a los intentos de algunos buscadores por habilitar sistemas de
control de contenidos, que les permitan bloquear los contenidos cuestionables, el resultado
final deja bastante que desear. El principal problema es el no bloqueado, debido a la
incapacidad de los programas de filtrado para reconocer el contexto.

Sobre ese mismo punto también hay que considerar el alto grado incertidumbre dentro del
proceso de indexación, que introduce el marketing en línea. A través de la utilización de
texto oculto o de la supresión de cualquier tipo de palabras, se puede llegar a hackear un
buscador. Como resultado de ello, se puede evitar la detección de palabras claves, que es el
mecanismo fundamental de este tipo de mecanismos de control de contenidos.

Otro aspecto que es necesario tomar en cuenta, es que la acción de todos los mecanismos de
control, que utilizan los buscadores estudiados se limitan al ámbito de la pornografía,
dejando fuera de su acción todos los contenidos ilegales y que atentan directamente en
contra de los derechos a la vida, el honor, intimidad y la paz.

Hay que aclarar que los contenidos a los que se puede acceder a través de los buscadores,
son bastante "crudos" sobre todo en el ámbito de la pornografía infantil (pedofilia) y
violencia. A partir de técnicas básicas de búsqueda, como lo es la introducción de los
términos booleanos "niños +pornografía" se puede encontrar una gran serie de sitios que
ofrecen a la venta todo tipo de material pornográfico en el que se ven involucrados menores
de edad. En muchos de esos casos, las imágenes dejan constancia de abusos deshonestos y
de violaciones, tanto a niños y a niñas.

224
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

En el caso de la violencia y el terrorismo, también llama la atención el tenor de los


contenidos encontrados y que en todos los casos forman parte de los diez primeros lugares
de cada búsqueda. Es posible encontrar sitios en los que se enseña de manera bastante
detallada la fabricación de todo tipo de artefactos explosivos, con elementos de uso
cotidiano. La mayoría de estos sitios enseña a fabricar bombas con cosas que se pueden
comprar en cualquier farmacia o ferretería (mercería).

Un capítulo aparte son todos los sitios de movimientos racistas y terroristas, que junto con
llamar a la lucha armada, entregan todo tipo de instructivos de insurrección. Los sitios son
verdaderas enciclopedias o manuales prácticos de la violencia. Lo mismo sucede con las
búsquedas en las que con sólo poner la palabra hacker, se puede encontrar toda una serie de
sitios que enseñan a robar claves, inutilizar computadores o clonar tarjetas de créditos.

Es por eso que es preocupante la participación que tienen los buscadores dentro de la
difusión de este tipo de páginas. Si bien es cierto que ellos no son los operadores y, por lo
tanto, no son los responsables directos, sí ayudan o facilitan la difusión de este tipo de
contenidos. Recordemos que el concepto de deep web o web profunda, se origina a partir
de los buscadores. Si un sitio no figura dentro de las bases de datos de los buscadores, para
a formar parte de la zona oscura de la red (o web profunda) a la cual difícilmente llegan los
usuarios.

Sin la participación de los buscadores, los sitios que atentan en contra del derecho a la
información tendrían un impacto social reducido debido a que sería muy difícil que los
usuarios llegaran hasta ellos. Dentro de este esquema los buscadores podrían a ser
considerados como cómplices de dichos sitios, debido al papel que juegan dentro de su
difusión. Esa es la razón por la que los mismos buscadores debieran iniciar algún tipo de
control sobre sus bases de datos. Una vez que han realizado la indexación para garantizar el
respeto al derecho a la información.

En el caso de los portales, este mismo tipo de acción sólo debiera llevarse a cabo dentro de
los foros y las páginas personales, ya que el resto de los contenidos a los que dan acceso
han sido confeccionados o seleccionados a través de la aplicación de criterios editoriales.

3.3.1.6.Las búsquedas comerciales

Como lo señalamos anteriormente, la Organización de Consumidores de los Estados


Unidos denunció en julio de 2001 que los buscadores alteran los resultados de las
búsquedas para que los sitios de características comerciales aparezcan dentro de los
primeros lugares.

A diferencia de los resultados de los auspiciadores o sponsored links, de cuales ya


hablamos, la denuncia se refiere específicamente a los resultados "normales" de las
búsquedas. Lo que argumenta esta organización es que si en un buscador se introduce el
término de búsqueda "historia de Rusia", por poner un ejemplo, dentro de los primeros

225
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

lugares de los resultados aparecerán preferentemente páginas o sitios en los que se venden
libros o videos sobre ese tema.

De los diez buscadores estudiados, eso sucedió en ocho de ellos (Yahoo, Altavista, Hotbot,
Teoma, LookSmart, Northern Light, M SN Search y Excite. Cabe destacar que estos
hallazgos se realizaron durante los ejercicios de búsquedas de la coordinación de los
derechos humanos.

Es así como al introducir el término de búsqueda "drogas" y GHB en LookSmart y Teoma,


aparecieron dentro de los primeros lugares sitios que se dedican a vender todo tipo de
drogas ilegales. Y al poner "porn" (porno) en Excite, Hotbot, Amazon y Yahoo,
aparecieron distintos artículos como discos compactos, DVD`s, libros y videos, que son
vendidos por Amazon y eBay. Cabe recordar que ambos son los principales sitios de
comercio electrónico de la web.

Pero el ejemplo más patente es el de Northern Light, debido a que este buscador da
únicamente acceso a contenidos pagados. Cuando un usuario realiza cualquier búsqueda,
sólo puede acceder a un resumen del contenido. Si quiere bajar la versión completa, debe
pagar a través de su tarjeta de crédito. Este mismo esquema es aplicable a todos los
contenidos que forman parte de la base de datos de Northern Light.

226
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

No obstante, existen ciertos argumentos para pensar que serían los operadores de los sitios
quienes están hackeando o alterando los resultados a través de las técnicas del marketing
en línea. Un ejemplo de ello es que al hacer búsquedas sobre pornografía en Yahoo,
apareció dentro de los diez primeros resultados una página de un concesionario de autos
Honda. Al revisar con más atención la página, pudimos observar que los términos de
búsqueda no figuraban dentro del texto de la página.

Esa es la razón por la que no podemos asegurar de manera categórica que los buscadores
son responsables por los hechos que denuncia la Organización de Consumidores de los
Estados Unidos. El ejemplo del concesionario de Honda es un fiel reflejo de técnicas como
el "Google Bombing" desarrollada por Adam M athes en la Universidad de Stanford en los
317
Estados Unidos . Recordemos que esta técnica permite que un buscador relacione a un
sitio con un término de búsqueda que no aparece dentro del texto de la página. Además
permite que ese sitio aparezca dentro de los diez primeros lugares de la búsqueda al
introducir esa palabra clave.

Sin embargo, en el mismo Yahoo, Altavista y Excite, hay una gran tendencia a que
aparezcan artículos de Amazon y eBay, en cualquier tipo de búsqueda. Si se observa la
ilustración anterior, podrá apreciarse que los tres primeros resultados de la búsquedas sobre
el movimiento racista "Ku Klux Klan", corresponden a sitios de características comerciales.
El primero es Amazon; el segundo, eBay; y el tercero, Enciclopedia.com. Pese a que este
último sitio podría ser considerado como de origen académico o educativo, ha realizado una
agresiva campaña de marketing que incluye una serie de acuerdos con distintos sitios y
empresas de software para dar acceso destacado hacia la enciclopedia. El caso más notorio
es el del traductor en línea Babylon, que tiene un enlace directo desde su software hacia
Enciclopedia.com. Por esa razón, este sitio también podemos considerarlo como comercial.

Lo interesante del caso es que podemos ratificar los hechos que denuncia la Organización
de Consumidores de los Estados Unidos. Pero no existen los datos suficientes como para
responsabilizar por ello a los buscadores.

Con respecto a este punto, es posible hacer un paralelo con lo que sucede con la indexación
de contenidos nocivos. Recordemos que Google incluso implementó sistemas de filtros
para tratar de eliminar a los sitios que utilizan softwares como Web Position Gold, que le
permiten a los operadores de un sitio mejorar su ubicación o posicionamiento dentro de los
buscadores.

Es por eso que sólo podemos señalar el hecho, pero tampoco podemos asegurar que sean
los buscadores quienes estén transgrediendo el derecho a la información. Lo interesante y
que permite conectar este hecho con la coordinación de los derechos humanos, es que el
origen más probable está en la pérdida de control de la información por parte de los mismos
buscadores.

317
Ver subtítulo "El orden de los resultados".

227
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Las técnicas de posicionamiento dentro de los motores de búsqueda o spam link


desarrolladas por Sullivan y M athes, han tenido un gran impacto y difusión sobre todo
dentro de los operadores de los sitios de características comerciales.

Dentro del contexto del derecho a la información, lo que demuestran estas técnicas es el
bajo control que tienen los buscadores sobre los procesos de indexación y orden de los
resultados. No hay que olvidar que esos dos procesos son los fundamentales dentro de un
motor de búsqueda, ya que son los que le permiten funcionar.

También demuestran que pese a todas las falencias que tienen, los sistemas de filtrado no
son a priori una medida de censura. Sobre todo cuando su función es de permitir que se
respete el derecho a la información, al evitar que se produzca o se configure el abuso del
que habla Sableman. Cabe señalar, que los principales buscadores durante los dos últimos
años han comenzado a utilizar filtros, para dejar a fuera a todos aquellos sitios que recurran
a técnicas al uso de programas de Spam link.

Si analizamos con mayor detenimiento, las técnicas de spam link o de posicionamiento en


línea, lo que hacen es crear un abuso, tal como lo vimos cuando estudiamos el derecho de
autor. En este caso al alterar de manera deliberada los criterios técnicos que permiten
ordenar los resultados, se está engañando en primer lugar al motor de búsqueda y en
segundo, al usuario.

El punto está en que cuando el usuario busque información sobre un tema específico se va a
enfrentar a dos problemas. Por una parte, el Google Bombing hará que las personas se
encuentren con mucha "basura" cuando realizan una búsqueda. Cuando buscan información
sobre un tema, se van a encontrar con una serie de sitios que les venden toda una suerte de
artículos que no tienen nada que ver con lo que desean. Como consecuencia de ello, para
encontrar lo que de verdad desea, va a tener que refinar la búsqueda. Lo cierto es que la
mayoría de los usuarios no sabe hacerlo, por lo que finalmente no encontrará nada que llene
sus expectativas, a menos que disponga de mucho tiempo para revisar las distintas páginas.

Básicamente el spam link lo que daña es la facultad de investigar que tienen todos los
usuarios, lo que se traduce en la imposibilidad de ejercer el derecho a recibir. Recordemos
que el carácter interactivo de la red determina que la recepción sea activa. Es decir, es el
usuario quien tiene que acercarse hacia los contenidos y no lo contrario, como sucedía con
los medios tradicionales.

Y si consideramos que los buscadores lo que posibilitan es la investigación por parte de los
usuarios, podremos dimensionar el problema generado por el uso de distintas técnicas cuyo
objetivo es alterar los resultados de las búsquedas.

Desde el punto de vista del derecho a la información, la pérdida del control sobre los
resultados de las búsquedas sólo es dañina en un contexto en que se alteren los criterios
técnicos y, por lo tanto, se altere la objetividad del proceso.

La principal conclusión es que la objetividad dentro del orden de los resultados de las
búsquedas, es esencial para que los usuarios puedan ejercer el derecho a investigar. Al igual

228
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

que la libertad es la infraestructura necesaria para pueda ejercerse el derecho a la


información, la objetividad jugará ese mismo rol con respecto al derecho a investigar.
Porque como lo hemos dicho en oportunidades anteriores, una de las características básicas
de la web es que permite que el derecho sobre la información pueda ser ejercido por todas
las personas, con independencia o no, de los profesionales de la información.

Pero junto con esa nueva característica, los medios de comunicación pierden o tienen un
nivel de control mucho menor sobre la información que el que tenían antes, en la era de la
prensa, la radio y la televisión. Para el derecho a la información eso crea mayores
problemas porque hace que sea más difícil la aplicación de los distintos criterios
deontológicos que rigen la actuación de los profesionales de la comunicación. La mayor
parte de los usuarios ignoran dichos criterios por la simple razón de no tener una formación
ética sobre el uso de los medios de comunicación.

Si analizamos el problema, observaremos que esta pérdida de control por parte de los
medios de comunicación, lo único que hace es eliminar la delegación. Pero en términos
prácticos genera grandes desafíos de formación y enseñanza, sobre todo en el área
deontológica y ética, que son inmanentes al ejercicio de la función informativa.

3.3.1.7.Lecciones sobre la coordinación de los derechos humanos y los


mecanismos de control de contenidos en la web

Si observamos de manera general la coordinación de los derechos humanos, tanto en los


buscadores como en los portales, veremos que los problemas comienzan a generarse
cuando los medios de comunicación en la web, pierden el control sobre la información. La
pérdida de control impide o imposibilita que los mismos medios apliquen los criterios
deontológicos que le dan sentido a su actuación informativa.

Dentro de nuestro marco teórico analizamos los distintos mecanismos de control de


contenidos que se han generado en la web, para tratar de garantizar una adecuada
coordinación entre el derecho a la información y el resto de los derechos humanos.
Analizamos desde los sistemas más restrictivos, que crean grandes sistemas de censura,
hasta los más autorregulatorios.

Lo interesante es que todos los sistemas que van desde impedir que la gente acceda a
Internet, pasando por la zonificación, el bloqueo; hasta la utilización del filtrado y el
etiquetado, centran su atención en el usuario y no en la actuación de los medios de
comunicación. A diferencia de lo que sucedía con los medios tradicionales - en los que la
censura se ejercía impidiendo la publicación de noticias, requisando ejemplares o
encarcelando periodistas - el peso de la ley con las sanciones que implica, recae en el
usuario.

229
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El origen de ese fenómeno está en el hecho de que las facultades del derecho a la
información que antes eran ejercidas por delegación y que estaban en manos de los
profesionales de la comunicación, ahora pueden ser ejercidas por los mismos usuarios.

Además hay que tomar en cuenta una de las características básicas de Internet: la
independencia que tiene frente a las fronteras geográficas. Los distintos sistemas legales
ven reducido su campo de acción debido a que en la mayor parte de los casos, los sitios
están fuera de jurisdicción.

Por lo tanto, la solución más lógica ha sido actuar al nivel del usuario. Además la misma
web ofrece una gran variedad de formas de evitar la censura, enfocada al medio de
comunicación.

Pero tal como lo hemos analizado, la aplicación de mecanismos de control en los que se
enfatiza la autorregulación, como los sistemas de filtrado y etiquetado, presenta grandes
problemas en su aplicación.

Junto con los problemas de no filtrado y sobrefiltrado, el etiquetado ha fallado en su intento


de que los mismos productores de contenido ingresen al sistema. Dentro de este contexto
cabe preguntarse cuál es el rol que los portales y buscadores deben cumplir.

M ás aún si tomamos en cuenta el fenómeno que ha sido denominado como deep web o red
profunda. Según Berman existe una gran cantidad de páginas web a las que difícilmente
llegan los usuarios, debido a que no figuran dentro de las bases de datos de los
318
buscadores . Para dimensionar la amplitud del fenómeno hay que considerar que de
acuerdo a las investigaciones de Steve Lawrence y Lee Giles, la totalidad de los buscadores
sólo tienen la capacidad para indexar el 16% del total de las páginas que existen en la
319
web .

Esa es la razón por la que los portales y los buscadores cumplen una labor tan importante
para el derecho a la información. En el caso específico de los portales la respuesta es más
simple, debido a que tienen un alto grado de control sobre los contenidos que publican o
que dan acceso a través de los links. Como pudimos observar en los ejercicios de
navegación, mayoritariamente los portales respetan la coordinación de los derechos
humanos, debido a la existencia de criterios editoriales detrás de la selección de contenidos.
Sólo se observaron algunos problemas, cuando se pierde el control a través de los foros o
las páginas personales.

Por otra parte, los buscadores tienden a no respetar la coordinación de los derechos
humanos. La razón fundamental está en que no son capaces de controlar ni el proceso de
indexación, ni la forma en que son ordenados los resultados, debido a que ambos se
realizan de manera automática. La pérdida de control incluso se puede apreciar en que la

318
Bergman, Michael. Op. cit.
319
Lawrence, Steve; Giles, C. Lee. Op. cit.

230
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

aplicación de sistemas de filtrado por parte de los buscadores, tampoco logra solucionar el
problema.

Aunque desde la perspectiva de la web profunda, los portales y los buscadores surgen como
una entidad mediadora entre el derecho a la información y el usuario. Si bien es cierto que
los portales y los buscadores implican una suerte de retorno a la delegación del derecho a la
información, no se puede negar el rol que pueden desempeñar con respecto al tema.

El 16% "visible" de la web es justamente la que figura dentro de las bases de datos de los
portales y los buscadores. O dicho de una manera más sencilla, la mayor parte de los
usuarios navega sólo por los sitios que puede encontrar a partir de los portales y los
buscadores. Esa es la razón por la que es tan importante el hecho de que ambos medios
respeten el derecho a la información.

Con respecto a la duda de si eso constituiría una medida de censura, al dejar afuera una
gran cantidad de contenidos y, por lo tanto, impedir que el usuario acceda a ellos, habría
que recordar un punto sobre el que ya hemos hablado en numerosas oportunidades. Tal
como lo afirmó Desantes, no existe libertad para cometer delitos. También habría que
diferenciar entre los contenidos nocivos y los ilegales.

Pero lo interesante del caso, es que los portales y especialmente los buscadores, actúan
como un factor multiplicador o facilitador a la hora de hablar de la coordinación de los
derechos humanos. En la medida en que respeten el derecho a la información, los niños y
los usuarios en general, dispondrán de un entorno más saludable en el que ejercer su
derecho a la información.

No obstante, la experiencia desarrollada por los distintos mecanismos de control y los


resultados de los ejercicios de búsqueda y navegación, confirman la tesis del Concilio
Vaticano para las Comunicaciones Sociales. Es decir, la necesidad de contar con un
procesos de educación e información, que permita que las personas tomen las decisiones
teniendo en cuenta la coordinación de los derechos humanos.

3.4. Resultados: la vida privada en la web

Durante los ejercicios de búsqueda y navegación sobre la coordinación de los derechos


humanos, señalamos que la intimidad y la vida privada serían dejadas de lado para
analizarlas más adelante. En esa oportunidad señalamos que eso se debía a que ambos
temas debían ser analizados por separado debido a la gran profundidad que tienen, cuestión
que había quedado demostrada durante el marco teórico.

231
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Sin entrar a repetir lo que ya dijimos en el capítulo sobre "La vida privada en Internet",
debemos hacer algunas precisiones para guiar nuestro análisis y enfocarlo a nuestro objeto
de estudio: los portales y los buscadores.

Esa es la razón por la que antes de pasar a analizar los resultados de los ejercicios de
búsqueda y navegación, debemos explicar algunos puntos que dieron origen a dicho
estudio. Una vez resuelto, pasaremos a la exposición y análisis del trabajo de campo.

Durante el capítulo anterior observamos que los principales mecanismos de control y, en


especial, el filtrado y el etiquetado centran su acción en el usuario, ya que sus mecanismos
de funcionamiento se limitan a dar o no acceso, en función a las preferencias establecidas
por el mismo usuario o por los operadores del sistema.

Una lectura analítica del capítulo sobre vida privada del marco teórico, nos lleva a la misma
conclusión. Al contrario de los medios tradicionales en donde el conflicto se generaba entre
los medios de comunicación y los personajes públicos; en la web es la intimidad y la vida
privada de los usuarios, es de decir, de los receptores, la que se ve vulnerada por los medios
de comunicación, las agencias de gobierno o las empresas en las que trabajan.

Tanto las técnicas de vigilancia e intromisión, a través de cookies o programas de espionaje,


centran su campo de acción en el usuario. Su objetivo es averiguar las páginas web que
visita el usuario, los programas computacionales que ocupa y leer los documentos que tiene
almacenados en su disco duro.

Desde la perspectiva de Desantes, los medios digitales plantean una transformación debido
a que el respeto a la intimidad y la vida privada se convierte en un requisito previo para que
las personas puedan ejercer el derecho a la información. Si la libertad de expresión es la
infraestructura necesaria para ejercer el derecho a la información, dentro de la web el
derecho a la intimidad y la vida privada es la infraestructura sin la cual no es posible
pensar en el derecho a la información que tienen todas las personas.

Es por eso que nuestro análisis se centrará principalmente en el nivel del usuario y en la
forma en que los portales y los buscadores transgreden sus derechos a la intimidad y la vida
privada.

Hay que aclarar que de acuerdo a los que ya hemos expuesto en el capítulo correspondiente,
consideraremos como perteneciente a la esfera de la intimidad todos aquellos documentos
que están almacenados en el disco duro, junto con los correos electrónicos y los mensajes
enviados a las salas de chats. Cabe señalar que no consideraremos como íntimos los
mensajes enviados a los foros de discusión, debido a este tipo de comunicación cae dentro
de lo que se considera como masivo. Es un mensaje de uno a muchos, el cual fue enviado
con la intención de que fuera leído por la mayor cantidad posible de personas y que para
acceder a él, no es necesario introducir ninguna clave. En este caso la clave al restringir el
acceso, lo que hace es situar un ámbito de confidencialidad.

Los mensajes enviados a los chats los consideramos como íntimos debido a que en la
mayor parte de los casos, es necesario obtener una clave y un apodo (nick name) para

232
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

acceder a él. En primer lugar, la clave marca el ámbito de reserva; en segundo lugar, la
utilización del apodo tiene como finalidad mantener el anonimato de la persona. Además
los chats son conversaciones en línea, que al igual que cualquier conversación normal no
queda guardada o registrada en ningún lugar. Es decir, la idea es que después de emitir una
opinión ésta sea recibida sólo por las personas que en ese momento están participando en la
charla, sin que exista la posibilidad de realizar un proceso de búsqueda o procesamiento de
esa información.

Y dentro de la esfera de la vida privada consideraremos todo tipo de información comercial


o personal que esté almacenada en una intranet. Nos referimos a información que fue hecha
en formato HTM L o PDF, para que pudiera ser compartida por un grupo de personas y que
para evitar que caiga en el ámbito del domino público, está protegido por claves.
Específicamente nos referimos a cuestiones como informes comerciales sobre una persona
o documentos "confidenciales" que están dentro de una intranet.

Al respecto es necesario hacer una aclaración. Para poder operacionalizar los conceptos,
consideraremos al disco duro como perteneciente a la esfera de la intimidad, debido a que
se encuentra más cerca del núcleo de la personalidad, tal como lo diría Desantes. M ientras
que las intranets o redes internas, pertenecen al mundo de la vida privada. Son contenidos
que si bien es cierto están en conocimiento de los miembros de una organización, son
resguardados del dominio público a través de sistemas que restringen el acceso a ellos.

Otro punto que es necesario aclarar es el de la elaboración de perfiles. Básicamente son


confeccionados a través de información que es recolectada a través de la vigilancia por
cookies o por programas de espionaje. Es decir, es conformada a través de la observación
de los hábitos de la persona, cuestión que pertenece a la esfera de la vida privada.

Pero cuando todos esos datos son cruzados entre sí y logran llegar al nivel de
personalizarlo e identificar a la persona en cuestión, es posible señalar que se está dañando
su intimidad. A través del perfil se puede inferir o anticipar las decisiones que tomará la
persona frente a un estímulo determinado, cuestión que se acerca mucho al núcleo de las
personalidad. Afirmamos que la intimidad es la esencia de la persona, es aquel lugar donde
se toman las decisiones y se interpretan los hechos.

No obstante, poder saber cuándo un portal o un buscador personaliza los perfiles es muy
difícil. Sólo es posible si los mismos sitios lo reconocen, cuestión que es bastante difícil,
debido a que ni siquiera informan a sus usuarios que están siendo espiados. A través de los
casi tres años que han sido ocupados para desarrollar esta investigación sólo hemos podido
comprobar la personalización de los perfiles en el caso del portal CNET. Y esta
comprobación fue casi de casualidad, debido a que los operadores del sitio como parte de
una invitación enviaron un correo electrónico en el que afirmaban: "cómo hemos visto que
ha manifestado mucho interés en los siguientes temas, le enviamos la siguiente
invitación..."

Sin embargo, estamos en condiciones de determinar si un portal o un buscador podría


potencialmente desarrollar perfiles y lograr identificar a la persona. Podemos saber si un
sitio envía cookies o programas de espionaje. También podemos saber si el sitio presta

233
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

servicios, como bajar juegos o canciones, para los cuales solicitó el nombre, dirección de
correo electrónico, la edad, sexo u otro tipo de información personal.

Otro punto importante que vimos al analizar la regulación sobre la intimidad y la vida
privada en la web en los Estados Unidos y Europa, se relaciona de manera directa con la
autodeterminación informativa. Según dicho principio los usuarios nunca pierden el control
sobre su información personal, pudiendo incluso negarse a que sus datos personales sean
recolectados.

Ambos sistemas coinciden en ese aspecto y en el hecho de sólo es posible recolectar


información con la autorización expresa del usuario. Y esta autorización debe ser realizada
de una manera bastante clara, visible y en la que al menos se debe señalar:

• Quién recolecta la información.


• Qué tipo de información recolectan.
• Cómo recolectan la información.
• Para qué se recolecta la información y cuál es la utilización que se le dará.
• El traspaso a terceros.
• Derecho de oposición.

Sobre ese ultimo punto existen diferencias entre los enfoques europeo y estadounidense. En
el primero de los casos, cada vez que el operador del sitio quiera traspasar a una tercera
parte la información, debe solicitar una autorización. Los norteamericanos, en cambio,
utilizan el sistema de notifique y escoja (notice and choise). Es decir al solicitar la
autorización, el operador debe señalar cuáles son los tipos de empresas a los que podría
traspasar la información. Esto debe realizarse a través de un formulario que le permita al
usuario señalar cuál de esas alternativas prefiere o si se niega a todas. Una vez llenado ese
formulario, la autorización cuenta para todos los traspasos futuros dentro de los márgenes
creados por las categorías aceptadas. Pero ambos coinciden en que se debe preguntar si se
quiere que los datos sean o no, traspasados a terceros.

Cada vez que un usuario entra a un sitio y el servidor host graba una cookie o un programa
de espionaje en el disco duro del usuario, debiera solicitar la autorización con todas las
condiciones que hemos nombrado. Al respecto, la Propuesta de Directiva sobre
Procesamiento de datos personales y protección de la vida privada del 28 de noviembre de
2001 del Parlamento Europeo, señala de manera expresa que el usuario debe ser informado
cuando está recibiendo una cookie. Además explica que el mecanismo para rechazarlas
debe ser amistoso, visible y estar dentro de la misma página web. Asimismo rechaza la
vigilancia de los usuarios a través del uso de programas de espionaje.

Pero al hablar del tema del aviso o notificación es necesario considerar el efecto producido
por las llamadas políticas de privacidad. Por lo general, los sitios web suponen que la
notificación o aviso es realizado a través de ellas. Por lo tanto, los usuarios debieran darse
por enterados de la recolección de información personal y la confección de perfiles de
gustos y preferencias.

234
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El problema está en que la mayoría de los usuarios jamás lee las políticas de privacidad,
porque están situadas en un link que es casi imperceptible para el usuario o porque son
largos textos, escritos en lenguaje críptico que no es entendible para la mayor parte de las
personas.

Esa es la razón por la que la ley norteamericana COPPA establece que el aviso para la
recolección de información personal debe estar en un lugar visible y destacado, que sea
posible verlo a primera vista. La finalidad de esa medida es garantizar que el aviso sea
efectivo, real y veraz. De lo contrario se configura un nuevo abuso, debido a que no
cumpliría su finalidad y la recolección de información personal se estaría llevando a cabo
sin el conocimiento de las personas afectadas.

En términos generales, estos son los puntos que debieran guiar nuestros ejercicios de
búsqueda y navegación. La idea es que de esa manera, al ver si recolectan información a
través de las cookies, los programas de espionaje y ver cómo se realiza el aviso, estaremos
contestando a la pregunta de si los portales y los buscadores respetan la intimidad y la vida
privada de las personas.

3.4.1.1.Precisiones técnicas sobre los ejercicios de búsqueda y navegación


sobre la vida privada en los portales y buscadores

Al igual como lo hemos realizado en los ejercicios anteriores, es necesario hacer algunas
precisiones sobre la manera cómo va a ser realizado el ejercicio. A diferencia de las
experiencias anteriores esta constará básicamente de tres partes.

La primera de ella consiste en saber si los portales recolectan información personal a través
del uso de cookies y programas de espionaje. Para averiguar si ambos tipos de sitios
estudiados utilizan o no cookies, entraremos a cada uno de ellos con el browser Netscape
Navigator 4.7. La razón por la que usaremos esta versión antigua de Netscape, es que a
diferencia de versiones posteriores y M icrosoft Internet Explorer, permite rechazar todas las
cookies que se envían al computador del usuario, una que vez que se haya cambiado su
configuración. M ientras que para detectar la utilización de programas de espionaje
utilizaremos el programa Ad-aware, producido por la empresa alemana Lavasoft. Este
programa permite detectar y borrar los softwares de espionaje que hayan sido grabados en
el disco duro de un computador.

Para determinar qué sitios graban programas de espionaje, se utilizará una mecánica
bastante sencilla. Se va a entrar a un sitio, se va a navegar por él durante un tiempo
prudente y después será bloqueada la conexión a Internet. A continuación se utilizará Ad-
aware para detectar la presencia de programas de espionaje. Una vez que hayan sido
eliminados, se procederá a entrar a otro sitio. Para evitar que los programas sean instalados
por otros sitios, en cada oportunidad se irá cambiando la página de inicio del browser para
asegurarnos que sólo se entró a un sitio.

235
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El segundo aspecto que tomaremos en cuenta, es la posibilidad de que los buscadores


permitan recuperar información de carácter íntimo. Es decir, correos electrónicos y
mensajes enviados a salas de chats. También veremos si tienen la capacidad para acceder a
información de carácter privado, cuyo acceso esté restringido.

La tercera parte se refiere exclusivamente al aviso, para poder determinar si la recolección


de información personal es llevada a cabo sin que los usuarios se enteren. El primer punto
es ver si a simple vista, dentro de la página se avisa que se utilizan cookies o programas de
espionaje. En el caso de que los hubiere, si estos cumplen los requisitos mínimos
establecidos por los sistemas europeo y estadounidense. Y en cuanto a las llamadas
políticas de privacidad, veremos si están en un lugar visible y si cumplen con los requisitos
ya nombrados. Por último veremos si estos sitios recolectan información personal, como
condición previa para acceder a servicios como correo electrónico, bajar juegos o acceder a
boletines.

Una vez que hemos aclarado estos aspectos, podemos comenzar a exponer y analizar los
resultados de los ejercicios de búsqueda y navegación.

3.4.1. Resultados de los ejercicios de búsqueda y navegación: Protección


de la vida privada en la web

En términos generales se puede afirmar que los portales y buscadores no respetan el


derecho a la información, debido a que violan la intimidad y la vida privada de sus
usuarios.

Tal como lo habíamos afirmado con anterioridad, los principales conflictos se producen
entre los medios de comunicación de la web y los usuarios. Es decir, con el titular universal
del derecho a la información.

El origen del problema está en que tanto los portales como los buscadores, recolectan
información íntima y privada de sus usuarios. Desde el momento en que una persona entra
a un sitio y baja un artículo o realiza la búsqueda, los operadores de los sitios comienzan a
recolectar información.

La totalidad de los sitios estudiados (26) recolecta información personal a través de las
cookies. Asimismo 15 de los 26 sitios estudiados utiliza programas de espionaje, tal como
se puede apreciar la tabla siguiente. Todos los sitios graban un tipo de programa de
espionaje que les permite leer todas las cookies que los distintos sitios web han grabado en
el disco duro del computador.

A partir del estudio de las políticas de privacidad de los sitios estudiados, puede
establecerse que a través de estos dos mecanismos los operadores pueden obtener un gran
volumen de información de carácter personal no identificable.

236
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Junto con obtener el número IP de los usuarios, pueden rastrearlo y determinar en que país,
región y ciudad vive. También pueden reconocer al ISP que utiliza para conectarse a
Internet. Asimismo pueden determinar qué partes o secciones del sitio visitó y a que hora
entró y salió de cada una de las páginas. Además pueden determinar qué páginas visitó
antes y después de entrar al sitio. Otro aspecto importante es que pueden saber qué tipo de
computador tiene el usuario, el sistema operativo que ocupa, el browser y la definición de
pantalla.

Sitios Tipo Spyware Tipo


Altavista Buscador Sí Identified files
Hotbot Buscador Sí Identified files
LookSmart Buscador Sí Identified files
Alltheweb Buscador Sí Identified files
MSN Buscador Sí Identified files
Search
Excite Buscador Sí Identified files
AOL Portal Horizontal Sí Web beacons, Identified files
MNS Portal Horizontal Sí Web beacons, Identified files
Terra.es Portal Horizontal Sí Identified files
Terra.cl Portal Horizontal Sí Identified files
Go.com Portal Horizontal Sí Identified files
Eresmas.e Portal Horizontal Sí Identified files
s
Lycos Portal Horizontal Sí Identified files
Ya.com Portal Horizontal Sí Identified files
CNET Portal vertical Sí Identified files

De acuerdo a lo que dicen la mayoría de las políticas de privacidad, no se podría identificar


a una persona a través de las cookies, debido a que sólo se puede reconocer el número IP
asignado al computador. Cabe recordar que a través de las cookies se pueden leer las
preferencias del browser, lo que permite saber el nombre y la dirección de correo
electrónico de una persona. Las preferencias son datos personales como nombre y dirección
de correo electrónico, que solicitan los fabricantes de software para registrar los programas
computacionales. Generalmente estos son facilitados cuando se instala el programa en el
disco duro o cuando se baja desde la red.

Por otra parte, 25 de los 26 sitios estudiados recolecta información identificable de las
personas - como nombre, dirección, dirección de correo electrónico, número de teléfono y
fax, ocupación, edad y sexo - a través de formularios de registro. Con la sola excepción de
Google, todos los otros sitios ofrecen una serie de servicios como cuentas de correo
electrónico, boletines, programas o archivos M P3, a los cuales sólo se puede acceder si se
proporcionan los datos personales que nombramos anteriormente.

237
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Este punto es importante porque si lo relacionamos con el hecho de que todos los sitios
estudiados utilizan cookies, podríamos asegurar que están en condiciones de confeccionar
perfiles personalizados y de ejercer la vigilancia sobre personas específicas, con nombre y
apellido. Las cookies al determinar la IP de un computador, permiten que éste sea
reconocido cada vez que entra al sitio. Y cuando el usuario se registra, puede asociarse ese
número IP con un nombre y apellido.

De los 26 sitios estudiados, 16 reconocen de manera directa o indirecta que pueden


reconocer a los usuarios, a través del mecanismo que hemos señalado anteriormente. De
hecho, CNET reconoce de manera expresa en su política de privacidad que tiene la
capacidad para reconocer a las personas, al combinar el registro de usuarios con los datos
que entregan las cookies.

238
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Sitios que reconocen a los Tipo


usuarios
Yahoo Buscador
Altavista Buscador
Hotbot Buscador
Teoma Buscador
LookSmart Buscador
Terra.es Portal
Horizontal
Terra.cl Portal
Horizontal
Go.com Portal
Horizontal
Lycos Portal
Horizontal
CNET Portal vertical
MP3 Portal vertical
Amazon Portal vertical
Patagon.es Portal vertical
Patagon.com Portal vertical
Mundonick.com Portal vertical

En el resto de los casos, a través de sus políticas de privacidad se reconoce esta capacidad
de una manera indirecta. Por lo general, se asegura que se identificará al usuario en el caso
de que rompa las normas de uso de sitio o que sea solicitado por la justicia.

El peligro está en que al ser reconocido, el usuario deja de ser una estadística. El perfil con
lo que le gusta leer, los programas y archivos M P3 que baja, puede llegar a brindar una
imagen precisa de las costumbres de una persona. Con ese perfil podría llegarse a retratar la
intimidad de una persona, al mostrar la consecuencia de sus actos y decisiones.

Pero la razón central que sirve para respaldar la tesis de que los portales y los buscadores
transgreden la intimidad y la vida privada de las personas, es el hecho de que toda esta
recolección de información se produzca sin consentimiento de las personas.

La autodeterminación informativa implica que las personas nunca pierden el control sobre
su información personal. Hay que aclarar que al contrario de lo que sucede en los medios
tradicionales, la información personal de los usuarios que se recolecta ni siquiera entra en
conflicto con el derecho a la información.

La razón por la cual se busca el nombre de una persona, la dirección de correo electrónico y
las páginas que visita, no es para publicarlo o ponerlo en conocimiento del resto de la
población. Ahí no existe un interés público real, que justifique la intromisión en la vida
privada e íntima de las personas. Tampoco podemos recurrir al principio de comunidad, ya

239
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

que son hechos que no son vitales para la mantención del derecho a la paz. Además el
resultado final de esos actos no se relaciona de ninguna manera con la comunicación. Su
finalidad es mejorar un servicio, hacer estudios de mercado o el envío de material
publicitario.

Por lo tanto, el principio de la autodeterminación informativa queda intacto, debido a que


los conceptos de bien común, principio de comunidad, interés público real o seguridad
pública, no son aplicables al caso.

Ninguno de los sitios avisa a los usuarios que están grabando cookies y programas de
espionaje, y que a través de esos mecanismos está recolectando información personal.
Como lo dijimos anteriormente, la única forma de rechazar las cookies es cambiando la
configuración "por defecto" que tienen los browsers, cuestión que la mayoría de los
usuarios ignora.

Y al cambiar la configuración para que rechace todas las cookies, lo único que se obtiene es
un cuadro de diálogo en el que se advierte que el servidor host del sitio está enviando una
cookie y se da la opción de aceptarla o rechazarla.

Si recordamos lo establecido por la Privacy Act y COPPA de los Estados Unidos, junto con
la Directiva de Protección de Datos Personales del Parlamento Europeo, veremos que el
aviso debe ser dado de manera clara y visible. En primer lugar, el aviso no es visible debido
a que los cambios que se deben efectuar son al nivel del browser y para poder realizar el
cambio de configuración, se debe pasar por al menos dos cuadros de diálogos en todas las
versiones de Netscape y M icrosoft Explorer. Y en estricto rigor, es el browser del usuario y
no el portal o el buscador, el que efectúa el aviso.

Según la Propuesta de Directiva sobre Protección de Datos Personales de noviembre de


2001 del Parlamento Europeo, este aviso debe ser realizado de la manera más "amistosa"
posible dentro de la misma página web. Eso quiere decir que no debe ser necesario un
cambio de configuración en los programas que utiliza el usuario para navegar y que debe
existir una forma fácil y sencilla de rechazar las cookies, cuestión que no ocurre.

Además el aviso debe tener una serie de condiciones, que es imposible de cumplir a través
de un cambio de configuración. Sin entrar en detalles en las diferencias que existen entre
los sistemas europeo y estadounidense, ambos coinciden en varios puntos. Los dos señalan
que debe identificarse con claridad quién la recolecta la información, que tipo de
información recolecta, para qué ocupa la información y si se traspasará o no a terceros. En
el caso europeo debe solicitarse autorización expresa del usuario para cada traspaso. Los
norteamericanos, en cambio, deben explicar con claridad a qué tipo de empresas
traspasarán los datos. No obstante, el usuario debe tener la posibilidad de negarse o de dar
su consentimiento para cierto tipo de empresas, cuestión que configura el sistema "notice
and choise" (avise y escoja).

Al aceptar o rechazar una cookie desde el browser no es posible obtener toda esa
información. Asimismo el cambio de configuración no impide que los portales y los
buscadores graben programas de espionaje en los discos duros de los usuarios.

240
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Desde esa perspectiva el derecho de oposición no puede ser ejercido por los usuarios,
debido a que al no existir un aviso oportuno, claro visible, no pueden evitar que sus datos
personales sean recolectados.

Sobre ese mismo punto, podemos asegurar que las políticas de privacidad de los sitios
estudiados constituyen un abuso, en los términos de Sableman. Pese a que 25 de los 26
sitios estudiados tienen políticas de privacidad (la única excepción es Alltheweb), no
pueden ser consideradas como aviso para la recolección de información a través de cookies,
programas de espionaje o registro de usuarios.

Las 25 políticas de privacidad no están anunciadas dentro de un link claro y visible, que sea
posible de encontrar a primera vista o antes de ingresar al sitio. En todos los casos están al
final de la página, anunciados de una manera poco clara y visible, con una letra pequeña.
Un ejemplo más extremo lo constituyen Google y Teoma, debido a que es necesario pasar
por dos páginas antes de llegar a la política de privacidad.

Este tema es más patente en el caso de M undonick. Debido a que el sitio está orientado
hacia los niños, en la misma política de privacidad se reconoce la jurisdicción de COPPA.
Sin embargo, falla en el tema del aviso. Recordemos que según esta ley, el aviso debe
ponerse dentro de un link visible y al cual sea posible llegar sin necesidad de "hacer scroll"
o bajar dentro de la página.

El abuso se configura debido a que la totalidad de las políticas de privacidad actúan como
una suerte de autorización por defecto, que el usuario acepta por el sólo hecho de entrar al
sitio. Es decir, está aceptado algo que ignora y que al ponerlo dentro de un lugar poco
visible y en algunos casos "escondido", hace poco probable que los usuarios lleguen a
enterarse. Podemos hablar de abuso porque se da por conocidas las políticas de privacidad,
en circunstancias que los sitios no dan las facilidades para que ello ocurra. Incluso podría
argumentarse que al ponerlo al final de la página, con una letra pequeña o escondida dentro
de menús interiores, se espera que no lleguen a ellos. Además son documentos largos, que
en los casos de M SN y Emol superan las diez carillas o cuartillas. Las políticas de
privacidad son documentos complejos, con un vocabulario de carácter técnico y que
requieren ser leídas con mucha atención.

Pero si obviáramos el tema del aviso, aún así las políticas de privacidad de los portales y
buscadores estudiados no cumplen con las condiciones fijadas por las normativas
estadounidense y europea. De los 25 sitios que tienen políticas de privacidad, sólo dos
(Amazon y M undonick) cumplen con todos lo requisitos. El resto falla a la hora de señalar
con claridad a qué empresas o qué tipo de empresas traspasará la información. Si bien es
cierto que lo primero que afirman es que su negocio no es la venta de información personal
y que en ningún caso la traspasarán a terceros, dejan abierta la posibilidad de cederla a
empresas pertenecientes al mismo grupo empresarial o que ellos estimen pertinentes.

Un ejemplo extremo es el de M P3.com y M SN, los cuales al pertenecer a Vivendi y


M icrosoft respectivamente, dejan abierto un amplio campo de empresas filiales y asociadas.
Otro ejemplo es el de Emol.com, que afirma de manera textual que podrá traspasar a

241
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

terceros la información personal "a socios o personas que cumplen con servicios
complementarios que Emol estime que son de interés del usuario".

Las únicas excepciones son Google, Amazon y M undonick. En el primer caso, se asegura
que los datos sólo serán cedidos a terceros con la autorización expresa del usuario, pese a
que no especifique de que tipo de empresas se trate. Amazon asegura que sólo traspasará
información personal con autorización del usuario a empresas asociadas, las cuales detalla
con precisión. M ientras que M undonick afirma que no traspasará a nadie la información.
Lo interesante es que en estos tres casos se configura un sistema de opt - in, más cercano a
la normativa europea. En cambio, el resto de los sitios opta por un sistema de opt - out,
aunque sin llegar a detallar las empresas a las que traspasará los datos.

Sin embargo, pese a que en la práctica no es posible ejercer de manera sencilla, veraz y
efectiva el derecho de oposición, por la baja visibilidad del aviso, la mayoría de las
políticas de privacidad de los sitios estudiados reconocen este derecho. Las únicas
excepciones son Google, Teoma, Excite y Eresmas.es. Junto con el derecho de oposición,
los sitios reconocen los derechos de acceso y rectificación. Lo que reconocen los sitios es la
posibilidad de que los usuarios accedan a las bases de datos y averigüen cuál es la
información que tienen sobre ellos y soliciten la corrección, en el caso de que así lo estimen
necesario.

La importancia de los derechos de oposición, acceso y rectificación, es que constituyen la


única alternativa real que tienen los usuarios para ejercer su autodeterminación informativa.
El problema está en que no es una forma sencilla y práctica de ejercerla. La piedra de tope
la constituyen la ausencia de un aviso real, el desconocimiento por parte de los usuarios y la
necesidad de ejercer este derecho en cada uno de los sitios visitados, para que sea efectiva
la protección de la vida privada en la web.

Lo esencial es que los portales y los buscadores transgreden tanto la vida privada como la
intimidad de los usuarios, porque recolectan todo tipo de información personal sin la
autorización ni el conocimiento de los afectados. Las formulas de aviso o políticas de
privacidad no cumplirían su objetivo, debido a que configuran un abuso. El abuso se
produce porque no se cumplen las condiciones necesarias para considerar que las personas
fueron notificadas de manera efectiva y leal. Por efectivo debemos entender que se realiza
de verdad y por leal, que se cumplen las condiciones mínimas establecidas por la ley y la
doctrina del derecho a la información.

Además desde el punto de vista del derecho a la información, no hay ninguna causa que
justifique las prácticas de vigilancia e intromisión a las que están sometidas los usuarios,
más aún cuando el resultado final no es la producción de mensajes por parte de los medios
de comunicación. En términos de la coordinación de los derechos humanos, el derecho a la
propiedad o al libre ejercicio de la democracia no es una causal para transgreder estos
derechos que están tan cerca del núcleo de la personalidad.

Aunque es necesario señalar que aún nos falta un punto por analizar. A lo que nos
referimos es a la capacidad específica de los buscadores para vulnerar la intimidad y la vida
privada, a partir de su capacidad para recuperar documentos que están en la web.

242
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

3.4.1.2.Los buscadores y la intromisión en la vida privada

Cuando hablamos de la capacidad de los buscadores para entrometerse en la vida privada


de las personas, nos referimos a que a través de los buscadores el público en general puede
obtener acceso a contenidos que caen dentro de las esferas de la intimidad o de la vida
privada de las personas. En otros términos nos referimos a los límites que debe observar un
motor de búsqueda durante su proceso de indexación.

De los diez buscadores estudiados, seis (Yahoo, Google, Altavista, Hotbot, Teoma y
Alltheweb) dan acceso a contenidos de carácter íntimo, aunque no tienen la capacidad para
introducirse en el disco duro de los usuarios y recuperar documentos que allí estén
almacenados. Los buscadores dan acceso a correos electrónicos, mensajes que los usuarios
320
enviaron a salas de chats y conversaciones en línea a través de sistemas de ICQ .

El caso más extremo es el de Google, el cual tiene un servicio especial de búsqueda en


grupos de noticias, foros y chats.

320
I seek You (te estoy buscando). Programa que permite al usuario localizar en tiempo real sus amigos que
estén conectados a Internet, para mantener una conversación en línea.

243
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

A través de ese servicio específico se puede recurrir a toda clase de mensajes que fueron
enviados al menos hace cinco años a grupos de noticias y a salas de chats. Hay que recalcar
que en el resto de los buscadores, estos mensajes salen dentro del contexto de las búsquedas
"normales". Es decir, entre los distintos resultados que arrojan los buscadores puede
encontrarse algún mensaje.

Incluso en la mayoría de los casos, estos mensajes ya no están disponibles o no es posible


bajarlos, porque la página ya fue borrada. El hecho de que un buscador indexe una
conversación es un hecho más bien fortuito y hay que buscar con bastante detención para
encontrar una. No sucede lo mismo con Google, debido a que tiene un servicio que busca
sólo en ese tipo de mensajes. Y a través de la copia en memoria caché, pone a disposición
del público, conversaciones que no están disponibles en el sitio original, en el cual fueron
llevadas a cabo. Las copias en memoria caché de Google permitiría hacer una verdadera
historia de las conversaciones en línea y mensajes enviados a los grupos de noticias de una
persona específica.

Los resultados de ese hecho son más intrusivos que los perfiles de gustos. Debido a la
naturaleza de los mensajes, no sería necesario inferir para formarnos una imagen precisa del
mundo íntimo, sentimental, racional y volitivo de una persona.

Hay que tomar en cuenta que ese tipo de mensajes es creado para mantener una
comunicación uno a uno y no para situarse dentro de un contexto masivo, como es la web.
Son enviados a personas específicas y a diferencia de la web, lo normal es que no queden
en la web para que puedan ser leídas por un número indeterminado de personas. La razón
por la cual los correos electrónicos, los mensajes enviados a los chats y charlas en ICQ sean
íntimos, es que cumplen el mismo papel que las cartas "normales". Cabe recordar que uno
de los paradigmas de la intimidad es la inviolabilidad de la correspondencia.

En este caso es lo mismo que una carta enviada por una persona, fuera interceptada sin
conocimiento de destinatario o del remitente y fuera publicada por el diario. El concepto de
autodeterminación informativa es totalmente vulnerado, cuando se publica un mensaje de
este tipo. Además son mensajes que son susceptibles de tener una alta cuota de emotividad
o de referirse a temas absolutamente reservados.

Con respecto a la esfera de la vida privada, cuatro de los diez buscadores estudiados
(Yahoo, Google, Altavista y Teoma) dan acceso a documentos confidenciales de carácter
comercial o a las calificaciones de alumnos universitarios. Si bien es cierto que estos
documentos no tienen elementos esenciales de la personalidad, son informaciones de
carácter reservado, que por lo general se dejan fuera del dominio público.

244
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

El hecho de que los buscadores puedan acceder a documentos de carácter íntimo y privado
se debe, en general, a dos razones. La primera de ellas es a una falla de los operadores de
los sitios indexados, los cuales por desconocimiento de normas como el Standard for Robot
Exclusion (SER), no especifican los límites hasta los cuales pueden llegar los buscadores
dentro de un sitio, durante el proceso de indexación. La otra razón, es que algunos
buscadores tienen la capacidad para pasar por sobre las barreras o claves de protección, que
ponen los operadores de los sitios. Esa capacidad se manifiesta de manera patente en
Google, el cual a través de las copias caché da acceso a contenidos que están protegidos por
claves. Un claro ejemplo de ellos es que a través de este buscador se puede acceder a
artículos del diario electrónico El M ostrador, al cual sólo se puede acceder a través de una
suscripción. No obstante, al utilizar las copias caché, se puede recuperar artículos de ese
medio de comunicación.

Sólo en Google se ve con claridad una capacidad para superar las barreras y claves, que
ponen los operadores de los sitios. En los casos restantes (Yahoo, Altavista, Hotbot, Teoma
y Alltheweb) la recuperación de contenidos íntimos y privado se debe más a una falla de los
operadores de los sitios, al no restringir el acceso a este tipo de páginas.

La razón que respalda dicho planteamiento, es que al solicitarle un documento cuyo acceso
esté protegido por una clave, los otros buscadores "llegan" sólo hasta la página de inicio, en

245
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

la que se solicita la clave y nombre de usuario. En el caso de Google se puede acceder a la


página protegida a través de la copia en caché.

Desde el punto de vista del derecho a la información, el error de Google es que transgrede
los conceptos de confidencialidad y autodeterminación informativa. Recordemos que la
clave tiene como función fundamental restringir el acceso a un documento sólo a aquellas
personas que posean la clave. Por lo tanto, existe un ámbito de reserva que es vulnerado
cuando ese contenido se pone a disposición del público en general.

Si llevamos el tema al ámbito de la coordinación de los derechos humanos, en la mayoría


de los casos tampoco es posible utilizar los conceptos de interés público o el principio de
comunidad. Sólo en casos muy excepcionales se justificará que la difusión pública de una
carta de aprobación de una tarjeta de crédito o de otro documento comercial. Lo mismo
sucede con el acceso a medios de comunicación que funcionan bajo el sistema de pago por
ver, tal como lo observamos en el caso de El M ostrador (figura anterior).

Lo que podemos concluir es que el hecho de los buscadores den acceso al público en
general al contenido de correos electrónicos, chats, grupos de noticias y contenidos
protegidos por claves, dañan tanto a la intimidad como a la vida privada. En términos
prácticos, es equivalente a ejercer la búsqueda o intromisión con programas de espionaje o
ruteadores, que indagan dentro del disco duro de los usuarios.

246
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

3.4.1.3.Lecciones de los ejercicios de búsqueda y navegación: La protección


de la vida privada y el rol de portales y los buscadores

A partir de los ejercicios de búsqueda y navegación podemos concluir que los portales y los
buscadores dañan la intimidad y la vida privada de las personas. Pero el daño específico se
produce en sus usuarios y no en los personajes públicos, como sucede en los medios
tradicionales (radio, prensa y televisión).

Tal como lo observamos, ambos utilizan prácticas de vigilancia e intromisión sobre los
usuarios, con fines que se acercan más al comercio que al derecho a la información. El
objetivo por el cual utilizan cookies y programas de espionaje, es realizar estudios de
mercado, medir el rating, ver cuáles son las secciones más leídas o confeccionar perfiles de
gustos y preferencias.

Ni siquiera es posible plantear un conflicto entre el derecho a la intimidad y el derecho a la


información. La recolección de información y su posterior procesamiento no tiene como
finalidad realizar mensajes destinados a la opinión pública.

El resultado final de la vigilancia, intromisión y confección de perfiles personalizados, no


se traducirá en reportajes o noticias que le permitan a la gente votar de una manera
informada. Por lo tanto, no se produce una formación de la opinión pública y el
conocimiento de esa información. Tampoco es necesaria para el mantenimiento de la
comunidad y del derecho a la paz.

En este nuevo escenario la protección de la vida privada surge como una necesidad o
prerrequisito para que las personas puedan ejercer el derecho a la información dentro de la
web. Si en los medios tradicionales era necesario proteger el derecho sobre la información
de los profesionales de la información de los abusos de la autoridad; en la web será
imperativo resguardar a las personas de los abusos cometidos por los medios de
comunicación.

Cuando hablamos sobre el tema de la protección de la vida privada en la web durante el


marco teórico, detallamos la forma en que los estados vigilan y se entrometen en las
actividades en línea de los usuarios. Podría justificarse que en algunos casos a partir del
principio de comunidad, sobre todo cuando se está frente a delitos que atenten en contra de
los derechos fundamentales de las personas. En cambio, no hay justificación alguna para
que los portales, buscadores y sitios web en general, realicen el mismo tipo prácticas.

Esa es la razón por la que el derecho a la intimidad y la vida privada, se convierte en una
libertad o infraestructura necesaria para que las personas puedan ejercer el derecho a la
información.

247
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Otro aspecto que se desprende de los ejercicios de búsqueda y navegación, es el bajo o casi
nulo respeto de los portales y los buscadores de las normas que se han creado para intentar
proteger la vida privada dentro de la red.

El principal aspecto que se transgrede es el del aviso. Tanto las leyes estadounidenses como
las sucesivas directivas de protección de datos del Parlamento Europeo, ponen énfasis en
que al momento de recolectar cualquier tipo de información personal, se debe notificar a las
personas de una manera clara, precisa y visible.

En ninguno de los casos estudiados eso sucede y las llamadas políticas de privacidad de los
sitios constituyen o configuran un verdadero abuso. Son una suerte de autorización por
defecto, que son invisibles al público por lo que el común de los usuarios nunca se enterará
de su existencia. Además son poco claras y en gran parte de los casos son "cheques en
blanco" para el traspaso a terceros de la información personal.

Al hablar de este tema y de las perspectivas de solución hay que ser precisos. Cuando se
habla del control de contenidos, uno de los problemas fundamentales es el bajo control que
tiene sobre la información los portales y en especial, los buscadores. En este caso sucede lo
contrario, debido a que son los mismos portales y buscadores quienes transgreden la
intimidad y la vida privada de los usuarios.

Son empresas, que tienen una estructura visible, una dirección y un representante legal.
Además están regulados por leyes, las cuales deben cumplir. El punto está en que no
estamos frente a un problema de difícil solución, debido a que no conocemos o no podemos
ubicar a los responsables.

Junto con las medidas que los usuarios puedan tomar para resguardar su derecho a la vida
privada, lo que corresponde es solicitar que los medios de comunicación que operan en la
web respeten los márgenes de las leyes que ya existen.

En términos generales ésas son las principales lecciones que nos dejan la forma en la que
los portales y buscadores transgreden un derecho fundamental de las personas y no,
precisamente, con un fin informativo. La lección está en que este un problema con una
solución clara, que pasa porque los medios de comunicación y los gobiernos respeten las
reglas que existen.

248
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

4. Conclusiones generales y de los ejercicios de búsqueda y


navegación

Después de finalizar el análisis de los distintos ejercicios de búsquedas y navegación sobre


el derecho de autor, el control de contenidos y el respeto a la intimidad y la vida privada,
estamos en condiciones de responder a la pregunta que dio origen a esta investigación.

La conclusión a la que llegamos es que los portales y los buscadores no respetan el derecho
a la información. El punto más sensible es la coordinación de los derechos humanos, debido
a que se transgreden los derechos a la vida, el honor, la intimidad y la paz.

Los derechos a la vida, el honor y la paz, son violados de manera preferente por los
buscadores. En tanto los portales tienden a respetar estos derechos, aunque hay pequeñas
excepciones. M ientras que el derecho a la intimidad y la vida privada es transgredido por
igual por los portales y los buscadores.

Al margen de estas conclusiones, hay que señalar que reflejan profundos cambios en las
relaciones que se producen entre los medios de comunicación, las personas o receptores y
el derecho a la información.

El principal cambio se produce en el concepto de la delegación del derecho a la


información, que da origen a la deontología. Debido al carácter interactivo de las
tecnologías digitales y, en especial, de la web los derechos a difundir, recibir e investigar,
pueden ser ejercidos de manera directa por los usuarios, sin requerir de la mediación de los
profesionales de la comunicación y de los medios de comunicación en general.

Por primera vez las personas tienen la posibilidad de publicar sus propias páginas web o
páginas personales. Además pueden dar a conocer sus opiniones a través de las pizarras o
foros de opinión de una manera sencilla y rápida.

Por otra parte, el derecho a investigar es ejercido de manera habitual por los usuarios, a
través de los portales y los buscadores. El fin “virtual” de la delegación trae consigo
consecuencias que se relacionan de manera directa con las razones por las cuales
concluimos que los portales y los buscadores no respetan el derecho a la información.

La posibilidad de que el usuario ejerza directamente el derecho a la información ocasiona


una serie de hechos contradictorios. En primer lugar, tanto las autoridades como los medios
de comunicación (entre los que se incluyen los portales y los buscadores) centran su
atención en el usuario y en torno a él, se desarrollarán gran parte de los conflictos.

La enseñanza que han dejado los distintos intentos de regulación de la web por parte de las
autoridades, es que es muy difícil poder controlar el flujo de las informaciones en una red

249
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

que evita cualquier forma de censura y sobre la cual, es casi imposible definir
jurisdicciones con plena claridad.

La utilización de los servidores espejo (mirror) y otras formas de evitar la censura, junto los
problemas creados aterritorialidad de la red, han llevado a los gobiernos a centrar su
atención en el usuario a la hora de legislar. Ante la imposibilidad de parar la avalancha
informativa, la alternativa más “práctica” ha sido vigilar y penalizar al usuario ante la
posibilidad de que acceda a contenidos nocivos o ilegales.

En la radio, prensa y televisión, las autoridades centraban su atención en los medios y en


los profesionales de la comunicación. Desde la perspectiva del derecho a la información eso
implica que parte importante de la deontología y del deber de informar, se aplique a los
usuarios o lectores, como los llamaríamos en un entorno tradicional.

Ese hecho refleja una pérdida de control sobre el flujo de información, el cual se hace
patente en los buscadores. La razón por la cual los motores de búsqueda transgreden los
derechos a la vida, intimidad, honor y paz, se origina en ese menor grado de control. Pese a
que un alto número de buscadores han introducido mecanismos de control de contenidos
(en especial el filtrado), no han podido evitar que se transgreda el derecho a la información.

Sitios desde los cuales es posible encontrar instrucciones para hacer bombas, atentados
terroristas, estafas, inutilizar computadores, documentos privados, conversaciones en línea
de carácter íntimo o comprar drogas y pornografía infantil, es posible ubicarlos gracias a la
acción de los buscadores. Debido a que los procesos de indexación y ordenamiento de los
resultados son ejecutados de forma automática, los buscadores tienen un grado bajo de
control sobre sus propias bases de datos.

El gran volumen de información que procesan diariamente hace imposible que puedan
hacer una revisión manual de los contenidos. Frente a ello la solución ha sido la utilización
de sistemas de filtrado o etiquetado, los que tampoco han dado buenos resultados debido a
la incapacidad para evaluar y entender el contexto.

En cambio, los portales tienden a respetar los derechos a la vida, honor y la paz, en la
medida que mantienen el control sobre la información. A diferencia de los buscadores, los
portales dan acceso a los contenidos a través de links que han sido escogidos a través de
criterios editoriales, lo implica un proceso de carácter profesional en el que están vigentes
la ética y la deontología. Sólo se produce en la medida en que la misma interactividad
permite un mayor grado de participación de los usuarios.

La contradicción está en la mayor participación de la gente produce mayores problemas.


Algo que podría ser bueno para la vida democrática de las sociedades, se torna un tanto
peligroso. La explicación no está en la tecnología, ni en ningún concepto nuevo.
Simplemente está en la responsabilidad. Lo que sucede es que al actuar como emisores, los
usuarios no tienen internalizada la responsabilidad que implica la actuación informativa,
debido a un problema de formación.

250
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Si analizamos por qué los portales y los buscadores respetan el derecho a la información,
veremos que eso también pasa por lo mismo; por el mayor grado de control sobre la
información. Debido a que los portales y los buscadores pueden controlar las condiciones
bajo las cuales se realizarán los links hacia otros sitios, pueden procurar que se respete tanto
la parte moral como económica de este derecho.

Sin embargo, es aquí en donde encontramos uno de los mayores peligros. De prosperar la
tesis de la parte económica del derecho a la información debe prevalecer por sobre la
información, se corre el riesgo de caer al extremo opuesto de la pérdida de control sobre la
información. De ser así nos arriesgamos a que problemas como la profusión de contenidos
nocivos e ilegales sea resuelta bajo la fórmula del buscador Northern Light, en el cual hay
que pagar por cada uno de los documentos que se desee bajar.

La otra contradicción está dada por la forma en la que los portales y los buscadores violan
el derecho a la intimidad y la vida privada de sus usuarios. Nuevamente el polo de atención
está en los usuarios, pero con la diferencia de que en esta oportunidad son los medios de
comunicación quienes tienen el control de la información.

Los usuarios son sometidos a prácticas de vigilancia e intromisión, que hace unos años sólo
eran realizadas por los organismos de seguridad para llevar a cabo investigaciones por
mandato de la justicia. Los conceptos de responsabilidad, ética y deontología han
demostrado su ineficacia a la hora de respetar la vida privada de las personas, debido a que
la recolección, procesamiento y venta de la información personal son realizados de manera
habitual por los portales y buscadores.

El problema principal es que detrás de ello hay un engaño debido a que las normas y leyes
que existen, son violadas por estos medios de comunicación. Además se produce un
verdadero engaño debido a que la forma en que los usuarios son notificados de la existencia
de un proceso de recolección de información personal es engañosa.

No obstante, el principal problema radica en que el objetivo de la recolección de datos


personales, no es el de informar a la opinión pública. El conflicto no se produce con el
derecho a la información, sino que con la oportunidad de hacer estudios de mercado o de
publicitar algunos productos.

Desde esa perspectiva el derecho a la intimidad y la vida privada se convierte en una


necesidad, para que los usuarios puedan ejercer el derecho a la información de una manera
libre.

En cuanto a las perspectivas de solución de los problemas que hemos nombrado pasa más
por aspectos de educación, información y autorregulación, que por un diálogo entre
máquinas como propone Lessig.

Como señalamos anteriormente, el respeto de la vida privada en la red pasa por el


cumplimiento de las leyes, normas éticas y deontológicas por parte de los medios de
comunicación. En esos casos es posible aplicar la responsabilidad, sobre todo cuando lo
que está en juego no es el derecho a la información.

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Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

Ese mismo criterio es aplicable al rol de los portales, frente a la difusión de contenidos
nocivos e ilegales. M ás aún cuando en ese punto el comportamiento observado demuestra
que la autorregulación es posible.

No sucede lo mismo con los buscadores frente al mismo problema. El desarrollo actual de
la tecnología no permite que se planteen soluciones efectivas, desde ese punto de vista.
Tampoco es aplicable la autorregulación debido al bajo nivel de control de la información
que tienen los motores de búsqueda.

La única alternativa posible es también la más difícil: la educación. Pero tal como se puede
desprender de las palabras del Pontificio Consejo para las Comunicaciones Sociales, ésa es
al mismo tiempo la solución más definitiva. La actitud asumida por los periodistas que
trabajan en los portales y otros medios electrónicos, demuestran que es una alternativa
difícil, pero no imposible.

En términos generales, estos son los principales desafíos a los que se enfrenta el derecho a
la información en la web y frente a los cuales, los portales y los buscadores tienen un papel
central que desempeñar.

252
Derecho a la información en los portales y buscadores de la web Oscar Jaramillo

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