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La cultura popular occidental suele representar a estos animales de forma positi

va, como personajes bondadosos y trabajadores.


Pgina del Bestiario de Aberdeen que habla del castor y del bice.
La importancia del castor americano en el desarrollo econmico, social y poltic
o de Canad a travs del comercio de pieles lo llev a su designacin como el animal nac
ional de aquel pas. Se encuentra representado en la moneda canadiense de 5 centav
os y apareci en el primer sello postal puesto en circulacin en las colonias canadi
enses en 1849. La mascota elegida para los Juegos Olmpicos de 1976 celebrados en
Montreal fue un castor que recibi el nombre de Amik ("castor" en algonquino),75 7
6 resaltando al castor de esta forma como smbolo nacional. Son igualmente reconoc
idos en la herldica: en los escudos de las provincias de Manitoba, Alberta y Sask
atchewan, as como en el escudo de Toronto, aparecen castores. El castor adems es e
l emblema de muchas unidades y organizaciones dentro de las Fuerzas Armadas de C
anad, como los Ingenieros Militares Canadienses (Canadian Military Engineers).
En los Estados Unidos, Oregn es conocido como el Estado del Castor.77 El cast
or americano es su animal estatal desde 1969 y aparece en el reverso de la bande
ra de Oregn. Adems es el mamfero estatal de Nueva York78 y aparece en el sello de l
a Ciudad de Nueva York y en su bandera,79 esto debido a la importancia del comer
cio de pieles en los inicios de la colonizacin de la regin.
El castor ya era bien conocido e incluso estudiado en Europa desde por lo me
nos la Edad Media; prueba de ello es su aparicin en el Bestiario de Aberdeen, un
compendio de bestias utilizado para recopilar informacin de diversos animales y q
ue fue redactado en Inglaterra a fines del siglo XII.80 El Bestiario de Aberdeen
describa al castor como un animal gentil cuyos testculos tenan propiedades medicin
ales.81 Tambin deca que, cuando se les intentaba cazar, se arrancaban a mordidas s
us testculos para salvar su vida.81 Al intentar ser cazados por segunda vez, simp
lemente mostraban su falta de rganos y se les perdonaba la vida.81
Debido a sus habilidades ingenieras, el castor se convirti en la mascota del
Instituto Tecnolgico de Massachusetts, el Instituto Tecnolgico de California, la U
niversidad de Toronto y la Universidad del Estado de Oregn.77 Todos los equipos d
eportivos de esta ltima institucin se llaman Oregon State Beavers, y de la misma f
orma, a los alumnos que estudian en aquella casa de estudios se les conoce como
Beavers. Tambin es el emblema de la Escuela de Economa y Ciencias Polticas de Londr
es y le da su nombre al peridico estudiantil de aquella institucin, llamado The Be
aver.
En el siglo XVII, basndose en una pregunta formulada por el obispo de Quebec,
la Iglesia Catlica dictamin que el castor era un pez ante las leyes alimenticias.
Por lo tanto, la prohibicin general de comer carne los viernes de cuaresma no se
aplica a la carne de castor.82 83 84 La base legal para esta decisin probablemen
te se relaciona con la obra Summa Theologiae de Toms de Aquino, la cual establece
la clasificacin animal tanto por sus hbitos como por anatoma.85
Los castores han tenido gran influencia en los nombres de ciudades y pueblos
, principalmente en Amrica del Norte. En Estados Unidos hay ms de una docena de pu
eblos llamados Beaver (palabra que en ingls significa "castor"). Sin embargo, la
influencia en ocasiones no es tan evidente. Un ejemplo de esto es Tamaqua, un pu
eblo en Pensilvania (Estados Unidos), cuyo nombre se deriva de la palabra iroque
sa para "tierra del castor".62 En Europa igualmente hay ciudades cuyos nombres f
ueron inspirados por los castores. Tal es el caso de Kastori, una ciudad localiza
da en el norte de Grecia, cuyo nombre posiblemente se relaciona con la importanc
ia que han tenido los castores en el comercio de pieles local.
En algunas partes del mundo el castor es considerado una criatura divina deb
ido a sus habilidades.62 86 Los castores tambin han influido en los nombres de ac
cidentes geogrficos. El nombre del Lac la Ronge, un lago localizado en el centro
de Saskatchewan, Canad, probablemente se deriva de la palabra francesa ronger (ro
er), en alusin a la actividad de los castores.62
El sr. y la sra. Castor (llamados en la obra en ingls Mr. Beaver y Mrs. Beave
r, respectivamente) son dos personajes importantes en la clsica novela de fantasa
del escritor britnico C. S. Lewis, El len, la bruja y el ropero.87
La criatura Bibarel de la franquicia Pokmon es de aspecto semejante al de un

castor,88 y tambin realiza ciertas actividades propias de los castores, como la c


onstruccin de diques.
La cadena Nickelodeon transmite Los castores cascarrabias, un programa de te
levisin infantil.
Los personajes Toothy y Handy de la serie Happy Tree Friends son castores.89