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Instituto Politcnico Nacional

Escuela Superior de Ingeniera y Arquitectura


Unidad Zacatenco

Mtodos indirectos de exploracin geotcnica


Geofsicos

Almno. Jos Luis Garca Salas


Prof. Dr. Neftal Sarmiento Solano
Tarea No2

NDICE
1.- Objetivo ........................................................................................................................................................... 3
2.- Alcances. .......................................................................................................................................................... 3
3.- Introduccin. .................................................................................................................................................... 3
4.- Marco terico ................................................................................................................................................... 3
4.1 Objetivos de la geofsica aplicada ................................................................................................................... 6
4.2 Mtodos geofsicos y propiedades envueltas ................................................................................................... 6
4.3 Estructuras geolgicas y fundamentos de la geofsica de exploracin ............................................................. 6
5.- Desarrollo......................................................................................................................................................... 7
5.1 Mtodo ssmico ............................................................................................................................................... 7
5.1.1 Principios bsicos y equipamiento ................................................................................................................ 7
5.1.2 Ssmica de refraccin. .................................................................................................................................. 9
5.2 Mtodo elctrico ............................................................................................................................................ 11
5.2.1 Equipamiento bsico .................................................................................................................................. 13
5.2.2 Dispositivos elctricos aplicados ................................................................................................................ 14
5.2.3 Perfiles de Tomografa Elctrica ................................................................................................................ 18
5.3 Mtodo electromagntico .............................................................................................................................. 20
5.3.1 Mtodos EM en el Dominio de la Frecuencia FDEM .............................................................................. 20
5.4 Mtodo gravimtrico ..................................................................................................................................... 22
5.4 Testificacin de sondeos................................................................................................................................ 25
5.4.1 Equipo para exploracin (Testificacin de sondeos) .................................................................................. 26
5.4.2 Diagrafia (Testificacin geofsica de sondeos) ........................................................................................... 27
5.5 Mtodo magntico ......................................................................................................................................... 29
5.5 Mtodo Geo-Radar ........................................................................................................................................ 30
5.5.1 Ground Penetrating Radar (GPR) ............................................................................................................... 30
5.5.2 Borehole Radar ........................................................................................................................................... 31
6.- Conclusiones .................................................................................................................................................. 32
7.- Referencias..................................................................................................................................................... 33

1.- Objetivo
Plantear los mtodos indirectos de exploracin geotcnica, principalmente de los mtodos geofsicos.

2.- Alcances.
Se identificara y presentara en forma general la clasificacin de los mtodos indirectos de
exploracin geofsicos, dando una conclusin de cules son los ms convenientes a utilizar.

3.- Introduccin.
La Geofsica es una ciencia que utiliza los postulados fundamentales de la Fsica para investigar el
comportamiento de algunos componentes del subsuelo como son el campo magntico, la densidad
de las rocas, su capacidad para conducir corrientes elctricas, las ondas ssmicas o el movimiento de
los continentes y los fondos marinos.
La geofsica aplicada naci de la necesidad de resolver problemas asociados a la deteccin de
yacimientos de hidrocarburos y minerales del subsuelo. Conforme se fue desarrollando el arte del
estado slido de la electrnica y creciendo los conocimientos en las diferentes tcnicas de
prospeccin, se emple en agua subterrnea, estudio del interior de la Tierra y finalmente
contribuyendo de manera substancial la ingeniera civil a travs de ayudar en el reconocimiento y
solucin de problemas relacionados con la construccin de presas, carreteras, tneles, etc, as como
en distritos de suelos y rocas que presentaban algn riesgo potencial para las obras.
La prospeccin geofsica es un conjunto de herramientas que permite investigar el terreno (de forma
indirecta) mediante mtodos no destructivos. Solo pueden lograrse buenos resultados cuando
existen contrastes importantes en el espacio o tambin en el tiempo de la propiedad del terreno
investigada. Sus resultados sirven fundamentalmente para correlacionar, extrapolar y verificar la
informacin hidrogeolgica disponible en una determinada zona.
Las herramientas de prospeccin geofsica de mayor uso en los proyectos bsicos de ingeniera civil
son: la prospeccin elctrica, la prospeccin sismolgica, la tcnica del radar de penetracin
terrestre, la prospeccin gravimtrica, y la testificacin de pozos.

4.- Marco terico


Los mtodos de exploracin geofsica se emplean en los estudios previos a la construccin.
Representan una economa en tiempo y costo; sin embargo, nunca substituyen los estudios directos,
sino ms bien son complemento de ellos.
Se emplean habitualmente para determinar espesores de rellenos o recubrimientos, excavabilidad de
los materiales, posicin del nivel fretico, localizacin de cavidades u otras heterogeneidades del
subsuelo, cubicacin de zonas de prstamo, estructura del subsuelo, propiedades geomecnicas de
3

materiales, localizacin de fallas o superficies de deslizamiento, espesor de roca alterada, ndices de


fisuracin, localizacin de conducciones subterrneas y evolucin de fenmenos dinmicos.
Los diferentes mtodos geofsicos para el reconocimiento del subsuelo se dividen segn el parmetro
fsico investigado:

Gravimetra (densidad)
Magntico (susceptibilidad magntica)
Elctricos (resistividad)
Electromagnticos (conductividad elctrica y permeabilidad magntica)
Ssmicos (velocidad de propagacin de ondas ssmicas)
Radiactivos (niveles de radiacin natural o inducida)

Mtodo

Tcnicas
S.E.V.

Elctrico

Calicatas elctricas
Dipolo-dipolo

Ssmico

Ssmica de refraccin
Ssmica de reflexin
EM en dominio de frecuencias
EM en dominio de tiempos

Electromagntico

V.L.F.
Geo-radar

Gravimtrico

Gravimetra
Micro-gravimetra

Magntico

Magnetometra
Cross-hole
Down-hole
Up-hole

Ssmica en sondeos
Tomografa ssmica

Aplicaciones
Interpretacin geolgica, grado de
alteracin, cubicacin de materiales,
contenido en agua y salinidad.
Lo mismo que el anterior pero para el
estudio de su variacin lateral.
Lo mismo que el anterior pero para el
estudio de su variacin a lo largo de una
seccin.
Espesor de recubrimientos, excavabilidad,
cubicacin de reas de prstamo, calidad
de la roca, condiciones de cimentacin.
Investigacin geolgica profunda en obras
subterrneas y laderas
Interpretacin geolgica, grado de
alteracin, contenido de agua y salinidad
Lo mismo que el anterior pero a grandes
deformaciones.
Resistividad del terreno en superficie,
interpretacin geolgica y variaciones
laterales
Huecos y elementos enterrados, contactos
litolgicos, investigacin del trasds de
estructuras
Contactos litolgicos con contraste de
densidad, terrenos blandos, cavidades,
zonas de disolucin, zonas de falla.
Lo mismo que el anterior pero de mayor
detalle.
Galeras mineras abandonadas, huecos
rellenos de arcilla, conducciones
enterradas, fallas diques, masas
mineralizadas.
Litologa del sondeo, velocidad de ondas
Py S, mdulos dinmicos, propiedades
resistentes, excavabilidad, espesor de
recubrimientos
Interpretacion geologica, cavidades,
modulos dinamicos, velocidad de ondas P
y S, propiedades resistentes, zonas de
fractura, zonas de alteracin,
excavabilidad, espesor de recubrimientos.

Elctrica

Testificacin geofsica (en el


interior de sondeos)

Nuclear o
radioactiva

Resistividad elctrica
Potencial espontaneo
Conductividad elctrica
Tomografia electrica
Gamma natural
Gamma espectral
Neutron
Gamma-Gamma

Salinidad del agua, resistencia del


material, secuencia litolgica,
fracturas.
Investigacin de arcillas, contenido de
agua, densidad del terreno.

Propiedades mecnicas, grado de


fracturacin, secuencia litolgica
Puntos de afluencia del agua al sondeo,
niveles freticos.
Acotacin del sondeo, huecos y fracturas,
orientacin de discontinuidades

Snica o acstica
Fluidos

Calibre
Dipmetro
Registro de T.V.
1
Tabla 1 Mtodos geofsicos aplicados a la ingeniera geolgica

Geomtricos

Tabla 2 Metodos geofsicos de exploracin.

Conocer las variaciones y relaciones entre las propiedades geofsicas descritas, permite resolver
diversos problemas de ingeniera geolgica, y en geologa econmica.
Los mtodos de exploracin geofsica empleados con ms frecuencia en estudios de sitios para
presas son los ssmicos y los elctricos.

Luis I. Gonzales de Vallejo (2004). Ingeniera Geolgica- Capitulo 6 investigaciones In situ


Alfonso lvarez Manilla Aceves. (Publicacin Tcnica No. 229). Geofsica aplicada en los proyectos bsicos de
ingeniera civil.
2

4.1 Objetivos de la geofsica aplicada


Los objetivos de la prospeccin geofsica, utilizando los contrastes y variaciones de las propiedades
fsico-qumicas, son localizar en el subsuelo estratos (de rocas, tobas, suelos) que representen masas
resistentes, y, que puedan soportar una obra civil; adems de localizar yacimientos de: agua,
petrleo, gas, vapor, y minerales de inters econmico para el hombre; as como en el monitoreo de
flujo y transporte de contaminantes; mapeo de eventualidades geolgicas que representen un riesgo
potencial para las obras civiles; mediante la percepcin remota localizar yacimientos.

4.2 Mtodos geofsicos y propiedades envueltas


Los mtodos geofsicos de exploracin pueden agruparse en cuatro tipos:

Activos: Es cuando se estimula el subsuelo por medios artificiales. Un ejemplo son los
mtodos elctricos.

Pasivos: En este tipo se detectan las variaciones naturales de los campos ms comunes:
magntico, y telrico.

Estticos: En ellos se mide la variacin espacial de un campo esttico (no variante en el


tiempo) como puede ser el campo gravitacional.

Dinmicos: Miden la variacin espacial de los campo transitorios, como lo es el


electromagntico.

4.3 Estructuras geolgicas y fundamentos de la geofsica de exploracin


La seleccin de un mtodo geofsico apropiado para una exploracin depende de las caractersticas
de las estructuras geolgicas, y de las condiciones del terreno.
Las rocas sedimentarias marinas muestran estratificacin y pliegues bien definidos, como son
monoclinales, sinclinorios, anticlinorios y domos; las rocas gneas presentan una estratificacin
compleja, usualmente lentes, intrusiones e nterdigitaciones difciles de observar para la exploracin
geofsica, ya que sta se basa en medios homogneos, istropos, horizontales, y de extensin infinita.
Los materiales granulares son ms accesibles para su estudio, debido a los procesos de transporte y
estratificacin.

5.- Desarrollo
5.1 Mtodo ssmico
Los mtodos ssmicos de prospeccin requieren la inyeccin en el terreno de una energa que,
comnmente, se produce mediante una explosin controlada o por medios mecnicos, mediante
vibrador o por martillo. As se generan ondas ssmicas, semejantes a las sonoras, que se propagan por
los materiales de diferente manera segn el comportamiento elstico de los mismos. La propagacin
de las ondas estar condicionada por su litologa, compactacin, fracturacin y su textura. Cuanto
ms compacta es la roca, las ondas viajan a mayor velocidad. De ah el uso extensivo de esta tcnica
en las obras civiles ya que la informacin aportada no solo es de la estructura del suelo sino del
estado mecnico de los diferentes materiales.
Si a travs de cualquier fuente de energa se generan las ondas elsticas que se propagan en el medio
a velocidades caractersticas; algunas son refractadas y otras son reflejadas; con esos conceptos
resultaron los mtodos de refraccin y reflexin ssmica.
Los principales trabajos de exploracin en cualquier proyecto de ingeniera petrolera o civil, siempre
comienzan con los ssmicos de refraccin, los cuales pueden ser someros (ingeniera aplicada) o
profundos (geofsica pura). La sismologa de reflexin se utiliza en trabajos a escala regional, o de
detalle; las aplicaciones principales se tienen en:

Diferenciar los tipos de estructuras


Construir mapas de estructuras
Encontrar la relacin entre tendencias estructurales
Evaluar la velocidad de propagacin en sedimentos
Caracterizar la estratigrafa
Ubicar zonas de presin anormal
Definir inconformidades
Localizar hiatos
Analizar los ambientes de depsito
Direccin de fuentes de sedimentos

5.1.1 Principios bsicos y equipamiento


El equipo bsico de prospeccin ssmica se compone de:
a. Una fuente de energa que genera ondas ssmicas. Esta fuente puede ser una persona con un
martillo sobre una placa de hierro o bien equipos pesados que golpean el suelo a intervalos
predeterminados o explosiones.
b. Estaciones sensoras (gefonos) que sirven para percibir las vibraciones del terreno y
normalmente se distribuyen siguiendo una lnea recta y a distancias conocidas del punto de
impacto.
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c. Un sismgrafo que registra las vibraciones.


La energa ssmica se propaga a travs del medio en ondas a travs de su interior (ondas internas) y a
travs de su superficie (ondas superficiales). Las ondas internas P (longitudinales o de compresin)
son las ondas que viajan ms rpidamente dado que la energa pasa a travs de las partculas
movindolas en el sentido de la propagacin. Las ondas internas S (transversales o de cizalla) son
ondas menos rpidas debido a que la energa pasa a travs del medio moviendo las partculas en
direcciones perpendiculares a la propagacin.
A partir de una fuente de ondas ssmicas generadas en superficie (como un golpe, o una vibracin o
un peso cayndose en el suelo) se generan distintas ondas de las siguientes caractersticas:

Fig. 1 Ejemplificacin de las ondas ssmicas reflejadas y refractadas. El trayecto ms rpido entre A y E pasa por ABCDE

La onda directa se propaga a partir de la fuente de ondas ssmicas en el medio superior con la
velocidad uniforme v1.

La onda reflejada se engendra por la reflexin de la onda directa incidente en la interface


entre el medio 1 y el medio 2 y se propaga con la velocidad v1.

Una porcin de la onda incidente en la interface entre el medio 1 y el medio 2 pasa por la
interface y se refracta. La onda refractada se propaga en el segundo medio con la velocidad
v2.

Fig. 2 Frente de onda en un medio discontinuo de propagacin

A travs de los datos entregados por las reflexiones ssmicas se puede construir el horizonte de
reflexin que corresponde a un cambio de materiales. Por ejemplo diferentes estratos o fallas
tectnicas.

Fig. 3 Onda de compresin Vp

Fig. 4 Onda de corte en sus componentes Vs

5.1.2 Ssmica de refraccin.


Dentro de los mtodos ssmicos es el ms empleado. Consiste en la realizacin de perfiles
longitudinales instrumentados con sensores (gefonos), espaciados entre s una distancia conocida y
generalmente regular. La energa que libera el disparo, habitualmente mediante golpeo con un
martillo de 8 kg, llega a los sensores provocando una perturbacin que se registra en un sismgrafo.
La longitud de los perfiles suele situarse habitualmente entre 25 y 100 m con separacin entre
gefonos que no suele exceder los 5 m, con objeto de garantizar el detalle de la investigacin. Los
puntos de golpeo suelen ser, como mnimo, tres en cada perfil, situados al inicio, mitad y final de
cada perfil. Si los perfiles exceden longitudes de 60 m, el nmero de puntos de golpeo es
habitualmente de cinco. La medida de los tiempos de llegada de las ondas elsticas a los gefonos
proporciona el valor de la velocidad de propagacin y espesor de los distintos materiales
atravesados.
9

Fig. 5 Tendido de gefonos para exploracin sismica

Fig. 6 Golpeo con martillo para generar las ondas para exploracin

Se mide el tiempo transcurrido entre el momento del disparo y la llegada de la primera perturbacin
a cada gefono. Las primeras en llegar son las ondas directas; sin embargo, a partir de un punto
(distancia crtica), llegan primero las ondas refractadas, es decir las que circulan por niveles inferiores
del subsuelo.
En una grfica distancia-tiempo se dibujan a partir de los tiempos de arribo de los primeros impulsos
en cada gefono. La velocidad de cada una de las capas se obtiene tomando el recproco de la
pendiente de cada segmento de la curva distancia tiempo.
Las distancias crticas X1 y X2, se localizan en las intersecciones de los segmentos de la grfica. Las
profundidades Z0 y Z1 se pueden calcular por medio de las frmulas:

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Una condicin importante para la aplicacin del mtodo es que la velocidad de propagacin de las
ondas aumente con la profundidad. Del anlisis de los sismogramas es posible distinguir el arribo de
las ondas y, a partir de ah, construir la grfica tiempo-distancia (dromocrnica) y definir la
distribucin de velocidades de propagacin en el subsuelo.

Cuando se requiere determinar parmetros elsticos del terreno, como la relacin de Poisson, y el
mdulo de elasticidad (Young) dinmicos, es necesario adems conocer las velocidades de
propagacin de las ondas transversales.
El mtodo de refraccin es de los ms utilizados en exploracin geotcnica para definir la calidad
de la roca, la profundidad de un depsito o de alteracin del terreno y sus parmetros elsticos.

5.2 Mtodo elctrico


Los mtodos de resistividad estudian, por medio de mediciones efectuadas en superficie, la
distribucin en profundidad de alguna magnitud elctrica de los materiales del subsuelo. Todos los
mtodos de resistividad / conductividad para la localizacin de aguas subterrneas, dependen de la
correlacin de las propiedades elctricas del subsuelo con la presencia de aguas y su interaccin con
las rocas que la contienen. Sintticamente, los principios bsicos de la aplicacin de mtodos de
resistividad/conductividad en investigacin de agua son:

Las rocas frescas sin poros o fracturas y una arena seca sin agua o arcilla son altamente
resistivas (hasta miles de ohm*m).

Una roca porosa o fracturada capaz de almacenar agua, tiene una resistividad la cual depende
del agua y de la porosidad de la roca (cerca de unos cien y mil de ohm*m). El comportamiento
absoluto depende del contraste con la roca a su alrededor.

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Una arena o grava con agua es relativamente resistiva si localizada en contacto o comparada a
una arcilla, es conductiva si es por debajo de un nivel de la misma arena seca. Las
resistividades de arenas con agua varan entre las decenas y unos cientos de ohm*m.

Una capa de arcilla impermeable, que ha confinado el agua, tiene baja resistividad, entre uno
y 10 ohm*m. Una fractura en roca competente y rellena de agua es generalmente meno
resistiva de la roca a su alrededor.

La resistividad de la mayora de las rocas y sedimentos secos es elevada, por lo que actan como
semiconductores o conductores de baja capacidad o aislantes. Este comportamiento cambia
significativamente cuando las fracturas o los poros estn ocupados por agua, lo que genera una
disminucin de la resistividad, o aumento en la capacidad de conduccin de la corriente elctrica.
En la tabla de la Figura 7 se indican las resistividades que caracterizan a los minerales, rocas y
sedimentos. En estos ltimos se aprecian diferencias notorias entre los de grano fino (margas, limos,
arcillas), grano medio (arenas) y grueso (gravas). Las arcillas que conforman la mayora de los
acuitardos poseen bajas Resitividades (2 a 50 .m), la mayora de las litologas implicadas en estudios
hidrogeolgicos varan entre 1 y 10.000 .m.
No es fcil la interpretacin de los datos de resistividad obtenidos dado que estos valores para cada
material dependen de muchos factores. Al final los datos de prospeccin son un dato ms junto con
la informacin geolgica, qumica, hidrogeolgica entre otros para poder realizar la interpretacin.

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Fig. 7 Resistividad de algunas rocas y minelares

5.2.1 Equipamiento bsico


Segn sea el objetivo de los estudios, el tipo de terreno, la zona de trabajo, la topografa, las
caractersticas elctricas de las rocas y suelos, ser el mtodo y dispositivos a utilizar para llevar a
cabo una prospeccin elctrica.
Si bien existe una gran variedad de mtodos y dispositivos, todas las configuraciones electrdicas se
basan en medir las diferencias de potencial en el subsuelo. Un equipo bsico (Figura 6.28) est
constituido por:

Un conjunto de electrodos impolarizables que una vez clavados en el suelo actan unos como
puntos de inyeccin de corriente elctrica y otros de medicin.

Una batera para inyectar la corriente y que est regulada por un ampermetro (para medir la
intensidad de la corriente), un voltmetro para medir la diferencia de potencial (en la Figura 8
es el Resistivmetro).

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Cables elctricos para las conexiones que fueren necesarias entre los electrodos y los
dispositivos de inyeccin y medida de la corriente elctrica.

Fig. 8 Elementos de un equipo bsico de prospeccin elctrica instalados en campo y en gabinete

5.2.2 Dispositivos elctricos aplicados


Sondeo Elctrico Vertical (SEV) simtrico. Configuracin Schlumberger:
Consiste en un conjunto de determinaciones de la resistividad aparente del suelo efectuadas entre
dos electrodos de emisin (MN) y dos de recepcin (AB) (Figura9). Los electrodos se clavan en el
suelo de forma equidistante respecto de un punto central y alineado sobre una recta. Es un mtodo
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de prospeccin elctrica activa, ya que el potencial elctrico estudiado surge como respuesta a un
estmulo aplicado (inyeccin de corriente).

Fig. 9 Configuracin electrdica Schlumberger (Auge, 2008).

El SEV permite establecer la distribucin vertical de la resistividad por debajo del punto elegido para
efectuar la prospeccin. La mayor parte de la corriente inyectada a travs de los electrodos queda
dentro de un paraleleppedo geolgico de un ancho AB/2, un largo 3AB/2 y de un espesor AB/4
(Figura 10).

Fig. 10 SEV. Volumen de Suelo Prospectado

El resultado final es en forma de curvas que se representan en papel logartmico de valores de


resisitividad aparente versus la semi-distancia entre los electrodos AB (Figura 11).

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Fig. 11 Ejemplo de datos obtenidos de la realizacin de un SEV configuracin Schlumberger (Auge, 2008).

Con los datos de resistividad aparente de campo se calcula el modelo elctrico del terreno, el cual
vendr representado por un conjunto de pares de valores de espesor y resistividad de cada una de las
electrocapas horizontales.
Si en una misma zona se realizan varios SEV, stos se pueden correlacionar de modo que se obtenga
lo que se denomina corte geoelctrico del subsuelo, Informacin que debe ser asociada a cortes
geolgicos o perfiles litolgicos para obtener mayor informacin. En la Figura 12 se aprecia una
seccin geoelctrica. El basamento hidrogeolgico est compuesto por rocas granticas a menos de
100 m de profundidad. Se dispone de 6 SEV a lo largo de una seccin de algo ms de 800 m. El
contraste de resistividades entre el basamento y la cobertura sedimentaria integrada por gravas y
arenas es notable, por lo que puede determinarse el espesor de sedimentos con bastante precisin.

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Fig. 12 Ejemplo de un corte geoelctrico del subsuelo (Auge, 2008).

Este mtodo es muy utilizado en minera, geologa e hidrologa y permite estudiar las anomalas de
resistividad elctrica, lo que se deber correlacionar por ejemplo con la ausencia o presencia de
cuerpos mineralizados, agua subterrnea o grado de fracturacin de las rocas.
Ventajas:
I.

En zonas de llanuras y con facilidad de acceso se pueden alcanzar grandes profundidades


de investigacin, con el consiguiente ahorro de tiempo y dinero en la ejecucin de
numerosos sondeos de investigacin.

II.

En la cubicacin de graveras, ya que permite estimar con bastante aproximacin los


volmenes que podran ser explotados.

Desventajas:
I.

En zonas de montaa, con relieve abrupto, en zonas selvticas con poca facilidad de
acceso es una tcnica que no se adapta muy bien. Las imperfecciones del terreno generan
lecturas distorsionadas de las resistividades. No se pueden alcanzar grandes
profundidades debido a que no se pueden tener grandes aberturas de ala.

II.

En zonas urbanizadas resulta imposible clavar los electrodos directamente en el subsuelo.


Adems las corrientes elctricas parsitas existentes podran dar lecturas errneas.

III.

Para la realizacin de un SEV normal (distancia entre A y B de 250 a 2.500 ) para estudios
hidrogeolgicos) se requiere de un operador y de 3 a 4 ayudantes para mover los
electrodos.
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5.2.3 Perfiles de Tomografa Elctrica


Es una tcnica que ha tomado auge en los ltimos aos, por lo que se la considera de reciente
implantacin. Tiene su mayor aplicacin en la inspeccin de capas ms superficiales. En la Figura 13
se aprecia una de sus configuraciones bsicas en la que los electrodos se han separado a distancias
de 1 m.

Fig. 13 Dispositivo de Tomografa Elctrica

El dispositivo es similar al de los SEV, aunque en este caso en vez de tener 2 electrodos de inyeccin
(AB) y 2 de lectura (MN) se tiene un nmero mucho ms elevado. Estos electrodos se colocan
equiespaciadamente uno respecto de otro siguiendo una misma alineacin.
Las aplicaciones de este mtodo son muy variadas. Son muy tiles para el estudio del relleno de
vertederos (Figura 14), determinacin de las caractersticas de las balsas mineras (balsas de relave)
(Figura 15) y la identificacin de plumas de contaminacin por hidrocarburos.

Fig. 14 Dispositivo de Tomografa Elctrica. Investigacin de un vertedero (Aracil 2003).

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Fig. 15 Dispositivo de Tomografa Elctrica. Investigacin balsa de residuos mineros (Aracil et al., 2003).

Asimismo en las investigaciones hidrogeolgicas resultan ser una herramienta bastante atrayente,
como se puede ver en los ejemplos siguientes en los que se ha podido interpretar la presencia de un
acufero cautivo (Figura 6.36, superior) y la de un acufero en una fractura (Figura 6.36, inferior).

Fig. 16 Dispositivos de Tomografa Elctrica.

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Ventajas:
I.

Reduccin en la ejecucin de sondeos, catas y perforaciones de investigacin, ya que stas


se ejecutarn conforme se desee verificar los resultados de la aplicacin de esta tcnica.

II.

En caso de problemas de contaminacin, el subsuelo no es intervenido directamente ni


tampoco son removidos los elementos que lo afectan.

Desventajas:
I.

El desconocimiento de lo que sucede entre sondeo y sondeo de reconocimiento a lo largo


de la seccin estudiada, ya que se interpretan comportamientos del medio que no son
nicos para las observaciones efectuadas.

II.

Se requiere hincar un gran nmero de electrodos lo que requiere un despliegue de


personal extra en el campo.

III.

Los mtodos de interpretacin no son directos y los resultados dependen del buen
contraste de los materiales atravesados.

IV.

La profundidad de investigacin est limitada a algo ms de un centenar de metros.

5.3 Mtodo electromagntico


En los ltimos aos los mtodos de induccin electromagntica han resultado de suma utilidad para
detectar y medir pequeos cambios causados por la presencia, calidad y tipo de las aguas
subterrneas. Estas tcnicas son necesarias en ambientes donde los contrastes de conductividad son
altos, pero donde los materiales y las condiciones superficiales no permiten la aplicacin de mtodos
resistivos, como por ejemplo en regiones muy ridas.
Entre los mtodos electromagnticos tenemos tres grandes categoras, mtodos en el dominio de la
frecuencia (FDEM), mtodos en el dominio del tiempo (TDEM), y mtodos como el Magneto Telricos
donde se combina la medicin de los campos elctricos y magnticos naturales de la tierra en funcin
de diferentes frecuencias.

5.3.1 Mtodos EM en el Dominio de la Frecuencia FDEM


FDEM (Calicata y Tomografa Electromagntica)
Pequeas bobinas llamadas dipolos son usadas como transmisores y receptores de ondas
electromagnticas de diferentes frecuencias. Varias configuraciones son usadas para diferentes
aplicaciones. Pares de bobinas pueden ser usadas en configuracin coplanar horizontal, coaxial
vertical o coaxial horizontal. En algunos sistemas el Tx y el Rx son ubicados en el mismo contenedor y
transportados por una sola persona a lo largo del perfil. Sistemas con separacin mas grandes y

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operadas por dos personas presentan una bobina Tx y una Rx separadas de unas decenas de metros.
Dependiendo del objetivo de la investigacin, se adquirirn frecuencias singulares o mltiples.

Fig. 17 FDEM Principios operativos

Las separaciones pueden variar en funcin de la frecuencia o, a paridad de separacin, se pueden


usar diferentes frecuencias para investigar a diferentes profundidades.
Estas tcnicas son comnmente utilizadas en investigaciones hidrogeolgicas superficiales, de hasta
60 100 m de profundidad. Su habilidad para detectar cambios en la conductividad con alta
resolucin lateral permite su utilizacin tanto en caracterizaciones de potenciales acuferos
secundarios (fracturas), como en caracterizacin de cuas salobres y en estudios de contaminacin
de aguas subterrneas. En el caso de las cuas salobres los mtodos FDEM permiten un rpido
mapeo espacial y la eventual optimizacin de otras investigaciones geofsicas profundas (SEV y
TDEM) o la ubicacin directa de perforaciones. En el caso de estudios de contaminacin, una gran
cantidad de contaminantes contienen cidos, sales, etc., que aumentan la conductividad del subsuelo
y de las aguas, en cambio, los contaminantes con hidrocarburos, al presentarse en grandes
cantidades disminuyen la conductividad del medio.
Como la conductividad es el recproco de la resistividad elctrica, las aplicaciones de los mtodos
elctricos, anteriormente explicadas, tambin son vlidas con estos equipos. Los mtodos FDEM son
definitivamente una herramienta muy til en la fase de caracterizacin espacial de propiedades
elctricas en proyectos de exploracin relativamente someros.

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Fig. 18 Exploracin electromagntica

Very Low Frecuency o VLF


Es un mtodo electromagntico muy utilizado en la exploracin de aguas subterrneas en fallas geolgicas y
zonas de fracturas en rocas competentes. Consiste en la medida de los efectos de la irradiacin de una
corriente generada por transmisores VLF ubicados alrededor del mundo en el suelo. Esta corriente tiende a
concentrarse a lo largo de estructuras geolgicas conductoras causando una distorsin cuantificable del campo
magntico. Se grafican las cantidades medidas en cada sitio de prospeccin permitiendo la interpretacin de
zonas de fracturas. El mtodo es muy econmico y rpido. Permite investigaciones hasta 50-100 m de
profundidad en funcin de las caractersticas geolgicas del sitio (mas resistivo es el entorno mas profundidad
puede ser alcanzada).

Fig. 19 VLF Aplicacin de VLF para localizar un cuerpo conductor vertical (fractura con agua)

5.4 Mtodo gravimtrico


Se basan en el estudio de las diferencias entre los valores medidos del campo gravitatorio terrestre
en un lugar y el valor que tericamente deba tener en ese lugar (anomala gravimtrica). Las
anomalas estn originadas por heterogeneidad en la densidad del subsuelo, y son positivas o
negativas segn que exista en el lugar un cuerpo de mayor o menor densidad que la del entorno.

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Fig. 20 Equipo gravimtrico

Los gravmetros no dan medidas directas de la gravedad, y los valores medidos deben sufrir una serie
de correcciones que aadirn un apellido a la anomala para indicar que se ha efectuado una
determinada correccin (anomalas de Aire Libre o de Bouguer).
En la Figura 21 se muestra la interpretacin de un perfil gravimtrico. Los mtodos gravimtricos son
tiles para localizar cualquier fenmeno en el que la variacin de la densidad sea su caracterstica
fundamental; en ingeniera geolgica se aplican para la deteccin de huecos y su cubicacin,
localizacin de galeras, zonas con importantes perdidas de finos con la consiguiente disminucin de
densidad, zonas con tratamientos del terreno con aumento de densidad, etc.

Fig. 21 Modelizacin de un perfil gravimtrico.

Esta tcnica se aplica generalmente mediante la realizacin de perfiles longitudinales, a base de


puntos alineados de medida, o retculas con espaciado constante. La separacin de los puntos de
medida debe plantearse en funcin de la magnitud y profundidad de la anomala a investigar.
El objetivo de este estudio es detectar la presencia y en su caso estimar las dimensiones, de
cavidades en el entorno de una cavidad conocida de origen krstico aparecida al pie del talud de un
desmonte de una obra lineal, en el cual se han observado una serie de hundimientos.

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Fig. 22 Mapa de anomalas gravimetras

En ingeniera geolgica tiene gran aplicacin la microgravimctra, til para investigar anomalas
gravimtricas de pequea escala, generalmente con espaciados entre puntos de medida de I m o
menos.
El mtodo microgravimtrico consiste en determinar con elevada precisin la variacin del campo
gravitatorio en una determinada regin. En lugar de los gravmetros tradicionales (con una resolucin
de 5-10 microgal) se emplean microgravmetros de ltima generacin con la mayor sensibilidad
disponible en el mercado hoy en da (1-2 microgal).

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La campaa de campo se realiza ocupando estaciones de medida distribuidas en perfiles o mallas


regulares que cubran toda la regin de inters. Adems es necesario obtener lecturas peridicas
(cada media hora) en un punto de referencia (denominado base) para obtener la curva de deriva
instrumental.
Una vez obtenidos los registros de campo, realizando las oportunas correcciones (deriva
instrumental, mareas, topografa, etc) se generan modelos de densidad del subsuelo. Generalmente
es un mtodo empleado para la deteccin de galeras y cuevas que suponen un dficit de masa
respecto al terreno circundante. Habitualmente es necesario la realizacin previa de un
levantamiento topogrfico de detalle para la correcta identificacin de la seal que el relieve
topogrfico produce en las lecturas de campo.

5.4 Testificacin de sondeos


Una vez finalizada la ejecucin del sondeo es posible obtener informacin hidrogeolgica a partir de
tcnicas indirectas denominadas Testificacin Geofsica.
Este tipo de tcnica analiza el material en el entorno de la perforacin y mediante diferentes
mtodos geofsicos se obtienen representaciones grficas denominadas diagrafas. Cada diagrafa es
un registro continuo en profundidad de una determinada propiedad del subsuelo, el conjunto de
diagrafas permite caracterizar de un modo ms eficaz el terreno perforado. En la Figura 6.47 se
representan las partes bsicas ms importantes de un equipo de testificacin.

Fig. 23 Esquema bsico de un equipo de Diagrafas o Testificacin

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5.4.1 Equipo para exploracin (Testificacin de sondeos)


Cabrestante: es donde se sita el motor que enrolla el cable y que regula la velocidad de ascenso y
descenso de la sonda dentro del sondeo.
Cable: sirve de soporte a la sonda, transmisor de energa y de envo de la seal de la sonda al equipo
receptor.
Trpode y polea: sirve de soporte de la sonda que se inserta en el sondeo y adems cuenta con un
dispositivo que registra la longitud de avance dentro del pozo (profundidad).
Sonda: es el dispositivo que se introduce en el sondeo y consta de un sensor, generador y captador
de una determinada seal asociada a una propiedad fsica del subsuelo, as como un convertidor de
seal.
Registrador: es un equipo que incluye los elementos de comunicacin con la sonda, el registro digital
de los datos recibidos y la impresin o visualizacin en pantalla a tiempo real del registro para su
anlisis.
Unidad Mvil. En la actualidad este tipo de equipos est montado sobre una unidad mvil (Figura
6.48) que permite transportar todo el equipamiento necesario para realizar las testificaciones, recibir
los datos de la sonda, visualizarlos en pantalla de ordenador o grficamente (impresos) y analizarlos
in situ.

Fig. 24 Unidad mvil de testificacin. Sonda, cabrestante, cables, equipo receptor y de impresin (Geoservice).

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La operacin del equipamiento para proceder a la testificacin del pozo, consiste en desplazar la
sonda dentro del sondeo a una velocidad determinada efectuando las mediciones de forma continua
(en bajada o subida) a razn de 1 registro/cm. En general se suele efectuar ms de un registro
paramtrico (multisondas) y varias medidas en una sola pasada (ascenso/descenso).
En la Figura 6.49 se observa el registro de campo tal como se obtiene a la salida de la impresora. En
general las representaciones grficas obtenidas presentan en el eje vertical la profundidad y en el
horizontal (en escala lineal o logartmica) los valores de las medidas realizadas. En gabinete se
interpreta de forma ms detallada la informacin de campo, correlacionando las variaciones del
parmetro registrado con la litologa atravesada u otra informacin en la que apoyar este tipo
informacin

Fig. 25 Representacin grfica de la testificacin de un sondeo mediante el uso de diversas sondas paramtricas
(APEX Geophysical Services).

5.4.2 Diagrafia (Testificacin geofsica de sondeos)


La integracin de los resultados de la aplicacin de los precedentes mtodos geofsicos, sensores
remotos y la compilacin geolgica e hidrolgica de un rea permitir determinar el mejor sitio para
la perforacin de un pozo de investigacin. Este pozo debe estar situado en la zona mas profundad
del acufero para permitir obtener una informacin sobre toda la columna. En el transcurso de la
perforacin se efectuar el control del lodo, principalmente en lo relacionado al peso especfico,
viscosidad y contenido de arena, el registro de la tasa o tiempo de penetracin y la toma de muestras
litolgicas por cada metro de avance pera el anlisis macroscpico. En forma simultnea, durante la
perforacin exploratoria se llevar un control continuo de algunos parmetros mediante una sonda.

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En una diagrafa se compilan todos los datos levantados en un pozo, es decir a lo largo de un corte
vertical por el subsuelo. En una diagrafa geolgica se compilan las propiedades geolgicas,
mineralgicas y estructurales de los distintos estratos como el tamao de grano, la distribucin del
tamao de grano, la textura y la fbrica de las rocas, su contenido en minerales, su contenido en
fsiles, su estilo de deformacin.
En una diagrafa geotcnica se compilan las propiedades mecnicas de las rocas de un pozo como por
ejemplo su grado de resistencia, la tensin de cizallamiento y la cantidad de fracturas por unidad de
volumen.
En general una diagrafa geofsica puede incluir mediciones nucleares, espectromtricas, de potencial
propio (espontneo), de resistividades y ssmicas. Las tcnicas aplicadas en sondeos se desarrollaron
independientemente de los mtodos geofsicos empleados en la superficie, pero a partir de los
sondeos realizados durante la fase de exploracin, donde los mtodos geofsicos contribuyen a la
correlacin estratigrfica, al levantamiento geolgico y al diseo del pozo (ubicacin de la rejillas de
produccin). La diagrafa geofsica comnmente entrega datos mltiples grabados mediante un nico
proceso de medicin. Estos datos incluyen informaciones litolgicas, estratigrficas y estructurales,
indicadores de la mineraloga y de la concentracin de las menas e indicadores para la exploracin
geofsica a partir de la superficie. Los parmetros medidos permiten la determinacin de parmetros
hidrogeolgicos como la porosidad, la permeabilidad, la velocidad y direccin de flujos.
Los registros de pozo mas utilizados en hidrogeologa son los siguientes:
Natural Gamma Ray Log o diagrafa de rayos naturales gamma. Es el mtodo ms importante en
hidrogeologa. Permite obtener informacin sobre los lmites de las capas y el contenido de arcillas
(indicando indirectamente la permeabilidad y donde ubicar las rejillas). Este mtodo puede ser
aplicado tambin en pozos entubados (hierro/acero o PVC) y representa una importantsima
contribucin a la comprensin (junto a los aforos y a la telecmara en pozo) del estado de un pozo y
especialmente si la ubicacin de las rejillas fue ejecutada en forma apropiada. El mtodo representa
tambin un enorme y econmico aporte informativo en zonas petrolferas donde la testificacin de
los pozos no se ejecuta en los primero 500-1000 m. Prcticamente se podran usar pozos petroleros
no activos para investigar las secciones hidrolgicas de una zona complementando perfectamente la
informacin derivada de la geofsica superficial. Este es el caso del oriente Venezolano donde se
podra reconstruir el comportamiento hidrolgico regional usando pozos petroleros descontinuados.
Potencial Espontneo. Este mtodo se utiliza de manera puntual para resolver los problemas de
lmites del acufero o movimientos del agua. Da la conductividad de las formaciones y permite definir
la velocidad y direccin del flujo.
Resistividad Corta y Larga. Da la conductividad del agua de formacin y limites de capas.
Resistividad Lateral. Resistividad de las formaciones.
Conductividad de Fluido. Conductividad de los fludos presentes en las formaciones geolgicas.
Gamma Log. Detecta los rayos gamma dispersados y reflejados (backscattered rays) por las
formaciones geolgicas emitidos por una sonda en el pozo proveyendo una diagrafa de la densidad
de las formaciones.
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Neutron Log o diagrafa de neutrones emplea una fuente, que emite neutrones y un detector
correspondiente. Permite obtener la porosidad neutrnica.
Sondeos de Resonancia Magntica. Da la porosidad y permeabilidad de las formaciones
geolgicas.
Snico (de velocidad acstica). Informa sobre la fracturacin y litologas, especialmente en
acuferos carbonatados, rocas gneas o metamrficas.
Temperatura. Permite la identificacin de acuferos, aportes de aguas de diferentes
temperaturas, gradiente trmico.

5.5 Mtodo magntico


La presencia del campo geomagntico es utilizada por la geofsica para detectar la presencia (o
ausencia) de elementos ferromagnticos en el subsuelo. A escala microscpica, los momentos
magnticos de los minerales magnticos que se encuentran en objetos metlicos, suelos, sedimentos
y rocas se alinean en la direccin del campo geomagntico, produciendo un momento magntico
macroscpico neto que se observa como una magnetizacin inducida. Como en la mayora de los
casos, la magnetizacin inducida es proporcional a la susceptibilidad magntica macroscpica del
cuerpo, propiedad que puede ser medida por los magnetmetros.
Para las investigaciones hidrogeolgicas, el magnetismo puede ser utilizado en algunas de las
siguientes aplicaciones:
Mapeo geolgico de unidades que muestran contrastes de susceptibilidad
Mapeo estructural (fallas, fracturas, etc.)
Deteccin de profundidad del substrato y del basamento

Fig. 26 Magnetismo Fracturas (potenciales acuferos)

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5.5 Mtodo Geo-Radar


El radar de penetracin del subsuelo es una tcnica electromagntica para medicin de desplazamiento de
corrientes superficiales en el subsuelo. Los desplazamientos de corriente se generan por un movimiento de las
cargas del subsuelo por polarizacin y pueden estar relacionadas a la permitividad elctrica o la constante
dielctrica del terreno.
Es una tcnica para investigaciones superficiales (hasta un max de 30-50 m). El mtodo es similar a la ssmica
de reflexin a offset constante en lo que respecta la adquisicin y el procesamiento de los datos, sin embargo
la ssmica utiliza ondas acsticas mientras el radar utiliza ondas electromagnticas de muy alta frecuencia. Un
breve pulso de energa electromagntica es irradiado por un transmisor (Tx), con una frecuencia caracterstica
nica que puede estar entre 25 y 2000 Mhz. Cuando este pulso alcanza interfases donde existe un contraste
de la constante dielctrica o cuerpos que presenten diferencias en dicha constante con el medio que los rodea,
ocurren fenmenos anlogos a los que se dan en ssmica cuando cambia la impedancia acstica: una fraccin
de la energa de la onda es reflejada, regresa hasta la superficie y es detectada en una antena receptora (Rx),
mientras la energa remanente contina hasta la prxima interfase. Debido a que utiliza ondas
electromagnticas de muy alta frecuencia, su profundidad de penetracin es de varias decenas de metros, por
lo que es ideal en investigaciones hidrogeolgicas superficiales. El radar genera una imagen del subsuelo con
altsima resolucin lateral y vertical, que permite definir las distintas estructuras presentes en el subsuelo
somero.

5.5.1 Ground Penetrating Radar (GPR)


Es el mtodo moderno de ms xito en investigaciones del subsuelo no invasivas. Por esto es un
mtodo que no afecta el medio ambiente y es excelente para las fases de planificacin y desarrollo
de proyectos industriales. Adicionalmente no necesita establecer contacto fsico de ningn tipo (tipo
electrodos) con el suelo, es rpido y de fcil aplicacin en todos los ambientes. Siendo un mtodo
electromagntico activo, permite investigar reas urbanas (con antenas blindadas) y ambientes
geolgicos donde las condiciones superficiales limitan la aplicacin de otros mtodos.
Sus principales aplicaciones hidrogeolgicas superficiales son:
Definicin del nivel fretico (la mesa de agua es identificada como un reflector)
Delimitacin del acufero primario (no confinado)
Caracterizacin del substrato y su morfologa (paleocanales)
Determinacin del grado de saturacin de agua
Localizacin de fracturas y fallas
Localizacin de plumas contaminantes

Fig. 27 Ground Penetrating Radar GPR

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5.5.2 Borehole Radar


El mtodo de Borehole Radar se basa en el mismo principio que el GPR, pero en este caso el pulso
electromagntico es transmitido por una antena emisora ubicada en un pozo y es recibido por una
antena receptora colocada en el mismo pozo o en otro colocado a una cierta distancia.
Debido a que la presencia de agua modifica la conductividad del medio el mtodo permite definir los
lmites de los acuferos, su grado de saturacin, as como tambin, la estratigrafa del rea.

Fig. 28 GPR Definicin del Nivel fretico y estratigrafa con Borehole Radar

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6.- Conclusiones
En general, exploracin geofsica o geofsica aplicada se refiere al uso de mtodos fsicos y matemticos para
determinar las propiedades fsicas de las rocas y sus contrastes. El propsito de tal determinacin es conocer
el arreglo de los cuerpos de roca en el interior de la Tierra, as como las anomalas presentes en ellas. Son
diversos los mtodos utilizados en la exploracin geofsica del subsuelo: La prospeccin Geofsica consiste en
inferir la estructura geolgica del subsuelo a travs de la distribucin de alguna propiedad fsica del subsuelo,
dependiendo del mtodo utilizado. Son diversas las propiedades fsicas del subsuelo y de la Tierra en general
susceptibles de medirse desde la superficie y determinar sus distribucin espacial. Podemos mencionar la
resistividad elctrica del subsuelo, velocidad de propagacin de ondas de sonido, densidad de masa y
susceptibilidad magntica entre las ms importantes. De acuerdo a la propiedad fsica de la Tierra a estudiar
podemos definir los mtodos a utilizar entre ellos tenemos a: Geo-elctricos, Ssmicos, Gravimtricos y
Magneto mtricos. La geologa haya que tenido que dejar un amplio lugar a la geofsica

Fig. 29 Clasificacin general de mtodos de exploracin indirectos

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7.- Referencias.

http://www.amge.org.mx/ Asociacin Mexicana de Geofsicos de Exploracin

http://www.trxconsulting.com Mtodos Geofsicos e Integracin de Datos en


Investigaciones Hidrogeolgicas - Innovaciones Tecnolgicas

http://www.fcihs.org/pub2/esp/ Tcnicas indirectas de exploracin indirecta

IMTA (Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, 2001) Geotecnia en ingeniera de


presas

Luis I. Gonzales de Vallejo (2004). Ingeniera Geolgica- Capitulo 6 investigaciones In


situ

Alfonso Alvarez Manilla Aceves (2004) Publicacin Tcnica No. 229 Sanfandila, Qro,
2003,
GEOFSICA APLICADA EN LOS PROYECTOS BSICOS DE INGENIERA CIVIL

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