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Depreciacin del activo en contabilidad[editar]

Se utiliza para dar a entender que las inversiones permanentes de la planta han disminuido en
potencial de servicio. En contabilidad, la depreciacin es una manera de asignar el coste de las
inversiones a los diferentes ejercicios en los que se produce su uso o disfrute en la actividad
empresarial. Los activos se deprecian basndose en criterios econmicos, considerando el plazo de
tiempo en que se hace uso en la actividad productiva, y su utilizacin efectiva en dicha actividad.
Una deduccin anual de una porcin del valor de la propiedad y/o equipamiento.
Tambin se puede definir como un mtodo que indica el monto del costo imputable al gasto, que
corresponda a cada periodo fiscal.
La depreciacin es el mecanismo mediante el cual se reconoce el desgaste que sufre un bien por el
uso que se haga de l. Cuando un activo es utilizado para generar ingresos, este sufre un desgaste
normal durante su vida til que el final lo lleva a ser inutilizable. El ingreso generado por el activo
usado, se le debe incorporar el gasto, correspondiente desgaste que ese activo ha sufrido para
poder generar el ingreso, puesto que como segn seala un elemental principio econmico, no
puede haber ingreso sin haber incurrido en un gasto, y el desgaste de un activo por su uso, es uno
de los gastos que al final permiten generar un determinado ingreso.
Al utilizar un activo, con el tiempo se hace necesario reemplazarlo, y reemplazarlo genera
una derogacin, la que no puede ser cargada a los ingresos del periodo en que se reemplace el
activo, puesto que ese activo gener ingresos y significo un gasto en ms de un periodo, por lo que
mediante la depreciacin se distribuye en varios periodos el gasto inherente al uso del activo, de
esta forma solo se imputan a los ingresos los gastos en que efectivamente se incurrieron para
generarlo en sus respectivos periodos.
Otra connotacin que tiene la depreciacin desde el punto de vista financiero y econmico, consiste
en que al reconocer el desgaste del activo por su uso, se va creando una especie de provisin o de
reserva que al final permite ser reemplazado sin afectar la liquidez y el capital de trabajo de la
empresa. Supongamos que una empresa genera ingresos de $1.000 y unos costos y gastos que sin
incluir la depreciacin son de $700, lo que significa que el beneficio ser de $300, valor que se
distribuye a los socios. Supongamos tambin, que dentro de esos $300 que se distribuyen a los
socios, estn incluidos $100 por concepto de depreciacin, que al no incluirla permiten ser
distribuidos como utilidad. Qu sucedera en 5 aos, cuando el activo que genera los $1.000 de
ingresos debe ser reemplazado? Lo que sucede es que no habr recursos para adquirir otro activo
que sustituya al anterior, puesto que los recursos con que se deba reemplazar fueron distribuidos.
De ah la importancia de la depreciacin, que al reconocer dentro del resultado del ejercicio el gasto
por el uso de los activos, permite, adems de mostrar una informacin contable y financiera objetiva
y real, permite tambin mantener la capacidad operativa de la empresa al no afectarse su capital de
trabajo por distribucin de utilidades indebidas.
La depreciacin, como ya se mencion, reconoce el desgaste de los activos por su esfuerzo en la
generacin del ingreso, de modo pues, que su reconocimiento es proporcional al tiempo en que el
activo puede generar ingresos. Esto es lo que se llama vida til de un bien o un activo, el tiempo
durante el que un activo se mantiene en condiciones de ser utilizado y de generar ingresos.
La vida til es diferente en cada activo, depende de la naturaleza del mismo. Pero por simplicidad y
estandarizacin, la legislacin Colombiana,1 por ejemplo, y de manera similar casi todas las
regulaciones, han establecido la vida til a los diferentes activos clasificndolos de diferentes
grupos:

Inmuebles (incluidos los oleoductos) 20 aos

Barcos, trenes, aviones, maquinaria, equipo y bienes muebles 10 aos

Vehculos automotores y computadores 5 aos

Caso de Colombia[editar]
Aunque la vida til de los activos ha sido fijada por norma, esta no es inflexible, pues en la realidad
econmica, algunos activos ya sea por su naturaleza o por el uso, pueden tener una vida til
diferente a la establecida por decreto, razn por la cual, el legislador consecuente con esta realidad,
en el artculo 138 del Estatuto Tributario, establece la posibilidad de fijar una vida til diferente,
previa autorizacin del director general de impuestos nacionales.
Respecto a la depreciacin, se suele hablar de una depreciacin contable y una fiscal, puesto que
contablemente, aunque la vida til por lo general es la misma que en la fiscal, se pueden utilizar
diferentes mtodos de depreciacin, de los cuales algunos no son aceptados fiscalmente, aunque la
norma tributaria es muy general al permitir su clculo por cualquier sistema de reconocido valor
tcnico autorizado por el subdirector de fiscalizacin de la administracin de impuestos o su
delegado. (Art. 134, E.T) La vida til de los activos est regulada por una norma tributaria, 2 por lo
que respecto a la vida til de los activos, mal se puede hablar de una depreciacin contable o fiscal.
Esta diferencia se presenta, principalmente en los mtodos de depreciacin y en el tratamiento que
se le de cmo deduccin. Ya que fiscalmente, la depreciacin de algunos activos tiene tratamientos
especiales, como puede ser el caso de los bienes recibidos en arrendamiento.
Respecto a la contabilizacin (forma de llevarse a la Contabilidad) de la depreciacin, esta es
un crdito en la cuenta del activo respectivo (1592) disminuyndolo, y un dbito en la cuenta de
gastos (5160 o 5260). La depreciacin que se lleva a la cuenta del activo se denomina depreciacin
acumulada, puesto que esta ao a ao se va acumulando la alcuota correspondiente hasta
depreciar completamente el activo, lo que conlleva a que al final de la vida til del activo, el valor de
la depreciacin acumulada sea igual al valor del activo, lo que lo deja con un saldo cero.
La cuenta de la depreciacin acumulada se debe ajustar por inflacin, ajuste que va a incrementar
el saldo de la depreciacin acumulada, al tiempo que disminuye el ingreso por correccin monetaria
al ser su contrapartida un dbito a la cuenta de ingresos por correccin monetaria (4705).
Segn el decreto 2649 de 1993, los activos adquiridos durante el mes no son objeto de Ajustes por
inflacin y por ende tampoco se deprecian, en vista que un activo solo se deprecia despus de estar
ajustado. Los ajustes por inflacin han sido derogados tanto para efectos contables como fiscales.
Ver: Decreto 1536 de mayo de 2007 y Ley 1111 de 2006.
Es de aclarar que todos los activos fijos son objeto de depreciacin, a excepcin de los terrenos,
puesto que se supone que estos no se desgasta por el uso, por lo que en el caso de las
construcciones y edificaciones, antes de proceder a depreciarlos, se debe primero excluir el valor
del terreno sobre el que esta la construccin. Respecto a esta teora, de que los terrenos no se
desgastan por su uso, cabria preguntarse que pasa con los terrenos dedicados al explotacin
agrcola, que por causa de la erosin propia de la explotacin antitcnica, terminan por dejar
inservibles las tierras de cultivo en unos cuantos aos, situacin que es muy comn en los campos
Colombianos.