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NDICE

UNA FORMA INTELIGENTE DE CONTESTAR


SABER IMPONERSE

La defensa antichoque
Algunos consejos para defenderse de las personas maleducadas
Hablar sin perder el hilo
Negociar tenaz y relajadamente
Poner a prueba el escudo protector
Mostrar seguridad
Los signos de la impotencia
El precio por ganarse la estima
Una decidida disposicin a defenderse disuade al agresor
Algunos pensamientos obstructores

47

32
Saber imponerse
33
Los primeros auxilios ante la agresin
34
Aplicar los primeros auxilios despus de un ataque
36
El estrs alienante
39 GANAR SIN LUCHAR
39
Ignorar al agresor
40
Ahorrar energa
42 Un guio para sarcsticos
44 La provocacin como factor de manipulacin
46 Esquivar al agresor: ignorar el ataque
46
Esquivar al agresor: gestos mudos
De charlatanes y meteduras de pata
Desviar el ataque
49 Cambiar de tema
49 Nadie puede imponer un tema de conversacin
50 Cambiar de tema sin justificacin
52 La desviacin
53 5 4
A vulgaridades se contesta con vulgaridades
55
Una buena cantidad de indiferencia
56
No hay que morderse la lengua
56 Ser perspicaz
58
59
60
6.)
63

El comentario monosilbico
Dos slabas para los sabelotodo
No hay que intentar cambiar al agresor
LAS RESPUESTAS IMPROVISADAS
Volverse imprevisible

6/
65
67
(i y
(> y
70
71
72
74
75
76

Confundir al contrario
Renunciar a la lgica y a la razn
El refrn inadecuado
A Dios rogando, que tengo prisa
Cmo afrontar una crtica destructiva
Descubrir al agresor
Dar una oportunidad a los crticos poco objetivos
Desactivar la crtica destructiva
Fuera de servicio
El que pregunta, manda
La respuesta desintoxicante

78
El derecho a una crtica objetiva
79
Paralizar al adversario con un abrazo
80
Hacer perder el equilibrio al agresor
81
Ceder y consentir
82
Ceder e insistir
84 La aprobacin con perseverancia
84
Hacer jaque mate al adversario
85
El cumplido
87 EL CINTURN NEGRO
87
No tomarlo como un ataque personal
El problema lo tiene el agresor
91
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96
96
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/ 04
/ 03
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/ 05
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110
111
116

No implicarse en las emociones del contrario


La constatacin objetiva
Buscar la objetividad
Atajar las ofensas
Cambiar radicalmente el comportamiento
La confrontacin
Imponerse con autoridad
Frenar a los agresores impertinentes
Desconectar
Superar el trauma
Disfrutar de la vida, la mejor de las venganzas
Hablar claro
Calar al agresor
Exponer ideas con claridad
Definir las reglas de juego
Esclarecer los conflictos
No ms burlas

45

/ 40 Elegir las respuestas


\4l
Confiar en el propio instinto
Y PARA TERMINAR, UNA HISTORIA A MODO DE CONSUELO
I-i9 BIBLIOGRAFA

UNA FORMA INTELIGENTE DE


CONTESTAR
Todos conocemos situaciones como estas: el empleado de un Mgocio
contesta con displicencia a nuestra inofensiva pregunta; l.i secretaria se
muestra insolente ante nuestra necesidad de adelantar el turno del
mdico; to Alberto no deja de molestarnos durante toda la reunin
familiar; un compaero de trabajo 11- is provoca con sus bromas pesadas...
Estamos constantemente expuestos a ataques verbales, a crticas destructivas, a
las burlas, .1 las bromas pesadas. Por supuesto, podemos contraatacar, pero el
agresor no suele batirse en retirada, sino que acostumbra responder con
mayor violencia todava. Es natural que nos defendamos ante las
agresiones. Ojo por ojo, diente por diente. Obtenemos resultados
cotidianamente, en la calle, en debates de televisin, en reuniones
familiares... Somos testigos de un intercambio continuo de agresiones
desagradables, ruidosas y superficiales. Al final, todos salen perdiendo.
Padecen estrs,] alteraciones nerviosas, sufren dolorosas heridas psquicas y
guardan oscuros deseos de venganza ("Eso es intolerable, pobre de l si
vuelve a hacerlo, le voy a dar su merecido!"). Las agresiones verbales resultan an
ms penosas para aquellos que no tienen reaccin rpida, que se quedan mudos
y sorprendidos ante los comentarios insolentes. No encuentran la
respuesta adecuada hasta que ya ha pasado todo y, entonces, se llenan de
ira y se sienten frustrados por haberse quedado con la palabra en la boca. El
sueo de todo aquel que suele permanecer estupefacto es aprender a
contestaba sorprender al agresor con una respuesta ingeniosa. Como experta
en tcnicas de comunicacin he aprendido que las bromas pesadas, las
indirectas malintencionadas a menudo dejan profundas heridas que tardan
aos en cicatrizar. En mis seminarios y prcticas sale a la luz el
sufrimiento de las personas afectadas que, adems, suelen plantear las mismas
preguntas: qu puedo hacer ante un ataque personal?, cmo puedo

defenderme ante una crtica injustificada de mi jefe?, qu le contesto a


un cliente que me ofende por telfono?, cmo me puedo defender de las
continuas provocaciones de mi compaera de trabajo?, les pago con la
misma moneda?, me callo?, existen otras alternativas?
S, existen alternativas. La respuesta puede estar en sus manos. A
travs del tiempo he desarrollado una tcnica de autodefensa oral, una
especie de judo verbal, de aikido retrico para todos los que deseen
responder de manera inteligente.
Como primer paso me dediqu a estudiar las tcnicas bsicas i las artes
marciales. El aikido me llam especialmente la aten-eln. Esta tcnica de
autodefensa tiene como nico objetivo leer frente al ataque y volver a
restablecer la paz. Andr Protin escribe en su libro A/k/do:"EI aikido no
contempla el ataque. La bnse de esta arte marcial es tan defensiva, tan
poco combativa, que no ensea estrategias ofensivas (...). El aikido sustituye
fuerza por sensibilidad, brutalidad por elegancia".
Decid adoptar este criterio para la autodefensa oral. Fue as como surgi,
a lo largo de los aos, un buen nmero de llaves y .r.altos orales mediante
los cuales defenderse, sin que ninguno de ellos sea ofensivo ni humillante. A
pesar de que haya .iljMinas rplicas muy duras he preferido prescindir de los
golpes bajos. En primer lugar, porque el mundo est lleno de ellos y, en
segundo lugar, porque quiero insistir en una tcnica de autodefensa
inteligente, basada en la siguiente premisa: hacer frente ni ataque y proponer
al agresor una conversacin sensata.
Pero qu podemos hacer si el agresor no responde ante nuestra tctica
y contina atacando? Las rplicas propuestas en este libro son adaptables a
situaciones diversas e intercambiables entre s. En caso de que una
observacin breve no sea suficiente para repeler el ataque, podemos
disparar con un refrn confuso, seguido de un cumplido y todava nos
quedarn ni menos cuatro posibilidades para defendernos. Dicho de otra
forma: el gran nmero de rplicas propuestas le proporcionar la
posibilidad de defenderse durante horas.
Los participantes de los entrenamientos para el desarrollo de las
habilidades de negociacin y para el fomento de la autoestima han puesto en
prctica todas las estrategias propuestas. Adems, las han corregido y
mejorado, con lo que disponemos de rplicas que se adaptan a las ms
diversas situaciones.
Este libro se estructura en cinco partes. Comienza con la postura
bsica de la autodefensa: saber imponerse; sigue con la capacidad de
resistir las provocaciones. La tercera parte ofrece una serie de respuestas
formales y curiosas. La cuarta est de- j dicada al arte de la autodefensa con
maysculas, es decir, all se ensea a enfrentar las ofensas y a contestar al

agresor. Dado que una lectura terica no es suficiente, la ltima parte


del libro ofrece la posibilidad de practicar todas las estrategias de
autodefensa aprendidas.
El texto es, asimismo, una ayuda para la aplicacin de dichas estrategias
en la vida cotidiana. Los ejemplos prcticos citados servirn para emplear las
respuestas adecuadas en el momento oportuno de la conversacin.
Al principio, sin embargo, no nos ocuparemos de las palabras, sino de la
energa que irradiamos en nuestras apariciones en pblico. El carisma,
nuestro poder de conviccin, sern los protagonistas.

SABER IMPONERSE
Abandonamos el papel de vctima en el momento
en que volvemos a ser nosotros mismos. Nos alegramos
de la singularidad de nuestras caractersticas diferenciales,
pero tambin apreciamos las cualidades que compartimos
con el resto de la humanidad. Nuestra vida no se rige exclusivamente
por lo que los dems esperan de nosotros,
sino por lo que nosotros creemos que es importante.
KHALEGHL QUINN

La defensa antichoque
Existe alguna posibilidad de que no nos afecten la insolencia el descaro de
terceros? Podemos impedir que los dems nos Contagien su mal humor?
Casi todos hemos vivido las siguientes situaciones en la vida cotidiana: un
interlocutor agresivo ,n .il>n por enfurecernos, nuestros compaeros nos
transmiten u mal humor, cuando los dems revolotean a nuestro alrededor i
inibin nosotros terminamos ponindonos nerviosos. En definitiva, nos
contagiamos. Los sentimientos de los dems se a-'ludan de nosotros.
Desgraciadamente, las personas propensas .1 < ontagiarse del estado de nimo
de los dems tambin pueden verse implicadas con facilidad en una pelea.
Muchos de los empleados en las reas de servicios o de ventas ,on conscientes
de la necesidad de tratar al cliente con amabilidad y paciencia. Sin
embargo, la teora del contagio muchas veces es ms fuerte. Un vendedor
que atiende a una dienta insolente enseguida se contagia y le hace pagar el
mal momento al que llega despus. Este tambin se contagia y sale del
negocio contrariado y molesto y contagiar, a su vez, a otra persona. El
trato desconsiderado entre la gente se propaga como una epidemia de
gripe. Esta situacin se repite de forma tan frecuente que ya lo
consideramos habitual. La persona que se apropia del mal humor de
otra suele tener una justificacin plausible: "Hay que pagar con la

misma moneda". Lo que es sinnimo de:"No es culpa ma". El culpable


siempre es el otro. Si se me trata de forma poco considerada, yo
respondo de la misma manera. No obstante, en el fondo, este
comportamiento significa que la otra persona puede convertirme en
cualquier momento en su sosia. Cualquiera es capaz de transmitirnos su mal
humor, probablemente dando lugar a un problema en el momento en que
pretendamos defendernos contra las agresiones externas. Necesitamos
defensas para combatir los estados de nimo de los dems. Para lograr esto
es importante distanciarse, procurar estar por encima de las
circunstancias.

Algunos consejos para defenderse de las


personas maleducadas

1.

2.
3.
4.

La autodefensa comienza siempre con una declaracin de


independencia: no permito que mi estado de nimo dependa
de los dems. Cada vez que nuestro humor y nuestros sentimientos
dependen del trato que nos dan los otros, nos encontramos atrapados
como peces en el anzuelo. En el momento en que alguien tira del hilo,
empezamos a agitarnos. Hasta que 10 consigamos mantener la calma y la
cabeza fra, no seremos rapaces de defendernos eficazmente. La fuerza
interior reside in la habilidad de no dejarnos enredar con las rarezas de los
dems. No importa cmo nos tratan, somos nosotros los que decidimos
cmo lo tomamos. Para lograr esto es necesario aislarse interiormente. Este
acorazamiento interior es el "escudo protector". Su escudo protector es un
airbag personal, una proteccin antichoque, que procura no tomarse tan
a pecho la actitud de los dems. Para poder protegerse es suficiente con
un escudo mental.
Construccin del escudo protector:
Recuerde una circunstancia en la que mantuvo la calma, a pesar de que la
situacin era violenta e irritante. Sumrjase de nuevo mentalmente en esta
situacin. Imprgnese de la sensacin de que los disgustos le rebotan
como una pelota de ping-pong.
Deje que lo invada la sensacin de que puede protegerse mediante una
especie de escudo invisible que levanta a su alrededor.
Imagine un escudo, a travs del cual puede ver y or, como ocurre con los
cristales gruesos de las oficinas bancarias.
Elija una frase que le sirva de "msica de fondo" para su escudo protector.
Inculqese algo as como: "eso es cosa de los dems" o "esto no tiene nada
que ver conmigo".
Levante mentalmente este escudo protector invisible a una
dfciles.Asimismo, lo capacita para hablar con personas malintencionadas de
manera tranquila y concentrada.

El escudo protector.
distancia adecuada. A travs de l puede or y ver todo lo que pasa a su
alrededor con gran precisin, sin dejar de estar perfectamente protegido. El
humor y los estados de nimo de los dems ya no lo afectan. Se encuentra
tranquilo y seguro en su propio espacio emocional y mental. Desde esta posicin
es capaz de reaccionar de forma amable, objetiva y tranquila. Puede que afuera
arrecie una tormenta. A usted, sin embargo, no lo perjudica.
El escudo protector lo puede ayudar a superar conversaciones

Hablar sin perder el hilo


Para Ricardo, el descubrimiento del escudo protector fue todo un descanso. Como
encargado de una empresa de construccin tena que tratar, prcticamente a
diario, con proveedores y delegados de diversas administraciones. Era hbil en
la negociacin, con una excepcin: siempre que su interlocutor alzaba una ceja
en un gesto crtico o negaba con la cabeza sin pronunciar palabra, perda el hilo de
la conversacin. Se trastocaba totalmente. Algunos de sus interlocutores
adoptaban, desde una primer momento, una actitud de rechazo. Lo reciban con
frialdad, no dejaban de mirar por la ventana, cruzaban los brazos y se
mostraban lacnicos. Esta actitud le haca perder a Ricardo la seguridad en s
mismo. Comenzaba a hablar atropelladamente, se equivocaba y, al final.se
exasperaba por no haber sido capaz de mantener la calma. Careca de recursos
para defenderse contra las actitudes negativas de sus interlocutores. Se senta
inseguro ante cualquier gesto que demostrara falta de cortesa o desinters. Por
eso resultaba fcilmente manipulable. l era consciente de sus debilidades,
pero no le encontraba solucin a su problema. El escudo protector lo ayud a
evaluar a distancia las reacciones de su interlocutor. Previamente a cualquier negelacin eriga un escudo mental, que amortiguaba el estado de nimo del
contrario. Ya no importaba que su interlocutor moviera la cabeza, la ceja, la

comisura de los labios, los brazos o las piernas, Ricardo se mantena firme en
su argumentacin. Se daba cuenta del comportamiento del otro, pero no le
produca una sensacin de inseguridad. Era capaz de hablar sin perder el hilo.

Negociar tenaz y relajadamente


Todos los profesionales, cuya labor consiste en tratar con personas
poco corteses, necesitan una defensa antichoque. En los empleos en los
que los insultos, las ofensas y los clientes irascibles forman parte de la
rutina.es necesario contar con un buen blindaje. Todo aquel que se
muestre a pecho descubierto no aguantar la presin por mucho tiempo. Se
ha demostrado que las personas que ejercen este tipo de profesiones
durante un perodo prolongado desarrollan un airbag personal.
Tambin los individuos creativos y entusiastas necesitan una buena
proteccin para poder sobrevivir en este mundo duro y competitivo.
Me acuerdo de un grupo de jvenes artistas (pintores, escultores y
profesionales de artes grficas) que necesitaba el escudo protector para poder
vender mejor sus obras. Entren a estos artistas en la negociacin. Todos
estaban estrechamente ligados a su obra, por lo que les resultaba muy
difcil tratar el aspecto econmico. Consideraban el intento de regatear
el precio por parte del supuesto comprador como una ofensa personal. En
los casos en que el interlocutor mostraba signos de desaprobacin o
escepticismo hacia la obra, los artistas se sentan profundamente heridos.
Algunos se perturbaban a la ms mnima crtica relacionada con su trabajo,
por lo que rompan la negociacin y se negaban a seguir tratando con los que
ellos calificaban como "analfabetos" y "burcratas". Ganar dinero resultaba
muy arduo para la mayora de estos creativos, que careca de un buen airbag.
Pero como la imaginacin es algo que les sobra a los artistas, no tardaron
en desarrollar fantasiosos escudos protectores. Sin embargo, mi atencin
se centr en una sola cuestin: eran eficaces los respectivos escudos
protectores? Los somet a una prueba definitiva. En un juego de rol
interpret a una agente dursima, que no entenda de arte, pero s de
finanzas. Sera el artista capaz de dominar la negociacin a pesar de la dura
crtica lanzada contra su obra? Regate sin compasin. Podra el artista
mantener la calma y oponer resistencia? Sabra luchar por el valor de su
obra sin inmutarse, a pesar de mi comportamiento fuerte y estrepitoso?
Toqu todas las teclas. Estuvimos entrenando el tiempo necesario hasta
que, finalmente, todos dispusieron de un escudo protector capaz de repeler
cualquier maniobra o manipulacin. Los participantes terminaron
asombrados de lo fcil que es negociar tenaz y relajadamente, siempre y
cuando se vaya bien armado contra las adversidades.

Poner a prueba el escudo protector

Puede poner a prueba su escudo protector. Imagine situaciones


cotidianas que no conllevan ninguna problemtica, como comprar pan, ir a la
peluquera o cargar nafta. Construya su escudo protector antes de entrar al
negocio y mantngalo hasta que salga. No debe resultar muy agotador. De lo
contrario.su escudo protector es demasiado complicado. Mucha gente comete
el error de construir un escudo agresivo, que consume todas sus energas.
La defensa antichoque no es un arma agresiva contra el entorno, sino un
blindaje seguro, parecido a un cristal antibalas. Detrs de l incluso puede
recibir las burlas con amabilidad. Ensaye hasta que su escudo funcione a la
perfeccin.
Es importante saber levantar y retirar el escudo con facilidad, como si
abriera y cerrara una puerta. No siempre es bueno mantener la puerta
cerrada. A veces se necesita el roce humano, entregarse a un estado de
nimo y a sentimientos determinados sin que haya un escudo de por
medio. Cuando nos mostremos abiertos y sensibles, aprenderemos a
disfrutar.
Si el saber defenderse en la vida cotidiana tiene una especial importancia
para usted, le recomiendo el captulo "No tomarlo como un ataque
personal". Ese captulo es un complemento del escudo protector, porque
all se ensea a atajar un ataque y a neutralizar formalmente al
contrario. En el prximo captulo nos ocuparemos de las pautas de
conducta, del carisma. La forma en que nos comportamos puede
convencer al otro de nuestra invulnerabilidad.

Mostrar seguridad
Si se rebaja, invitar a los dems a que lo pisen. Si aparenta ser una
ovejita, atraer a los lobos feroces. Los agresores prefieren enfrentarse a
personas que ignoran el poder que poseen. La gente agresiva no suele buscar
pelea, sino que quiere vencer sin involucrarse personalmente. Para eso
busca una vctima fcil. Los agresores experimentados detectan enseguida
a la vctima adecuada que les asegurar la victoria. El agresor reacciona de forma
inconsciente a ciertas seales emitidas por la vctima. A estas seales las
denomino "vaco de poder", una expresin acuada por Khaleghl Quinn.una
profesora britnica de autodefensa personal. Aprecio mucho su libro Ar of
Se/f-Defence (El arte de la autodefensa), en el que subraya la importancia
de la seguridad en uno mismo para prevenir un ataque fsico. Quien camina
de manera encorvada, encogida y doblegada, delata su propensin a ser
vctima. El posible agresor sabe que esta persona le ofrecer poca
resistencia. El vaco de poder atrae a los agresores, por lo que vale la
pena estar muy atentos a la emisin de dichas seales.

Los signos de la impotencia


Analicemos el llamado vaco de poder. Las personas que lo padecen:

parecen cohibidas;
adoptan una postura ligeramente inclinada, tanto si estn de pie como
sentadas,/ la caja torcica suele estar algo hundida;
tienden a encoger los hombros;
no buscan el contacto visual;
sonren muy a menudo con la intencin de aplacar al interlocutor;
ocupan poco espacio, sus brazos y piernas se mantienen pegadas al cuerpo.
La falta de autoridad provoca en dichas personas una adaptacin excesiva, que
relega a un segundo plano la defensa de sus derechos. Quienes padecen el vaco
de poder:
no saben poner lmites a los dems;
eluden los conflictos;
se sienten identificados con los dems y abandonan fcilmente sus propias
metas;
les cuesta romper la relacin con personas poco consideradas y violentas.

El precio por ganarse la estima


Cmo se origina la falta de autoridad? No es una caracterstica de
nacimiento, sino que se debe a la educacin recibida. En algn momento de
su vida, seguramente en la temprana infancia, estas personas se han visto
despojadas, lenta, pero ineluctablemente, de su autoridad. Los nios
obedientes la pasaban mejor, los rebeldes reciban su castigo. La educacin
convirti al nio en un muchacho atento o en una jovencita comedida, un
sol para los adultos, fcil de manejar. Para obtener un resultado satisfactorio
fue necesario limar el carcter obstinado del nio. El "yo lo quiero as" se
convirti en "como quieran ustedes". Era el precio por ser amado. Ms
tarde, los nios obedientes y amables se hicieron seres adultos

adaptados, que renunciaron a una parte de su autoridad.


Librarse del papel de vctima significa hacer uso de toda nuestra autoridad, lo
que nos ayudar a no emitir la seal equivocada ante un posible agresor. No
hace falta presumir demasiado ni alardear. Basta con que nuestra autoridad nos
envuelva como un aura.

Uno decidida disposicin a defenderse disuade al


agresor
El ejemplo de Kerstin, una participante en las prcticas de
autoafirmacin, nos puede servir para demostrar hasta qu punto
nuestro comportamiento influye inconscientemente en el agresor. Kerstin
trabajaba en un taller de artesana. Todas las maanas tena que soportar
los comentarios mordaces de uno de sus compaeros. Sola reaccionar con
indignacin y consternacin, lo que pareca animar todava ms a su compaero, cuyos comentarios se volvieron cada vez ms crueles. Cuando
conoc a Kerstin, la encontr atrapada en el papel de mujer cordial.
Siempre se mostraba amable, cautelosa y solcita. No saba comportarse de
manera brusca, desagradable o agresiva, ni siquiera en los momentos que
lo requeran. Le faltaba el contrapunto de la mujer amable. Pareca como
si hubiera estado renga. Slo utilizaba la pierna simptica y amable. La
otra, la autoritaria y agresiva, se encontraba atrofiada. Cuando tena que
frenar a alguien, Kerstin se quedaba paralizada, con lo que se haba
convertido en la perfecta ovejita para los lobos feroces. Estos presentan su
renguera y saban que jams ofrecera resistencia. Era as como Kerstin se
encontraba, una y otra vez, en situaciones en las que se senta despreciada,
agredida y mal tratada. El seminario le ense a andar con las dos piernas:
con la amable y simptica, pero tambin con la autoritaria y agresiva. Para
poder enfrentarse a las burlas tuvo que emplear toda su autoridad.
Cansada de su papel de eterna vctima, aprendi de forma relativamente
rpida a imponerse. Estaba decidida a pisar fuerte en la vida. Durante el
seminario prepar a fondo su prximo encuentro con su compaero de
trabajo. En sabia previsin, escribi las posibles respuestas para los
comentarios vejatorios y guard el as en la cartera. "En caso de que no
se me ocurra nada, saco el papel y elijo la mejor respuesta", coment
decidida. Estaba exultante, porque volva a tener seguridad en s misma,
porque confiaba en su facultad de poder defenderse y porque esperaba
con ansia el momento de dar la respuesta adecuada. Dispuesta, se present
en su trabajo. Salud a su compaero y esper el comentario
impertinente. Pero, cul fue su sorpresa? Ver que el compaero
permaneca mudo."nicamente me dijo buenos das'", coment ms
tarde
Kerstin. "Qu debe estar pasando? Ahora que s cmo
contestarle, no hace ni un solo comentario. Me hubiera gustado entrenarme."
Pasaron las semanas sin que el compaero le dirigiera ninguna burla. Kerstin

haba encontrado la tranquilidad. La confianza en s misma haba dado un


vuelco a la situacin sin que hiciera falta pronunciar una sola palabra. El
compaero haba detectado que Kerstin ya no era una ovejita
desamparada e indignada. Percibi su lado decidido y resuelto, y desisti,
porque arriesgaba verse involucrado en una situacin incmoda.
El ejemplo de Kerstin es vlido para muchos de los que asisten a mis
seminarios, donde aprenden a exteriorizar su capacidad de defensa.
Muchos se entusiasman con la idea de poner en prctica lo aprendido. Sin
embargo, a la mayora le ocurre lo mismo que a Kerstin. La decidida
disposicin a defenderse disuade al agresor.

Algunos pensamientos obstructores


Antes de intentar imponerse con ms autoridad, fjese en el factor que
lo coarta. Escuche su voz interior, sobre todo si quiere autoafirmarse o
imponerse. Qu ideas le vienen a la cabeza? Se rebaja a s mismo?
Piensa lo siguiente?:
No puedo luchar contra esto.
Se van a rer de m.
Seguro que lo pongo nervioso.
Mi charla aburre a todo el mundo.
Seguramente estoy molestando.
No tengo derecho a quejarme.
Mis lamentaciones eran lo ltimo que esperaban.
Voy a hacer el ridculo.
No debo ser tan susceptible.
Solamente soy ama de casa. Slo soy una mujer... Soy demasiado
viejo/a... demasiado joven. Solamente soy un auxiliar administrativo.
Solamente...
Si conoce las causas que lo llevan a situaciones de impotencia, tiene mucho
ganado. Si es consciente de los motivos que lo hacen perder la autoridad,
puede combatirlos. La clave para poder cambiar es tener conciencia de
nuestras debilidades. Concdase la posibilidad de ser dominante y fuerte.

Saber imponerse

Saber imponerse es cuestin de prctica. No es tan difcil como parece.


Siga estos consejos:
No se encoja: mantenga la espalda recta y estirada, los hombros bajos y
anchos.
Busque el contacto visual, sobre todo en situaciones incmodas o
desagradables.
Sea amable sin ser sumiso. No sonra dcilmente ni ponga cara de querer
conquistar el cario de los dems.
No se ra cuando otras personas lo pongan en ridculo o se ran de usted. Lo

que socave su dignidad lo desautoriza.


No se insulte ("Qu idiota soy."). No coquetee con sus debilidades y fallas
para hacerse el simptico.
Diga claramente lo que quiere y lo que no. Hable con frases cortas y sencillas,
sin muchos adornos ni justificaciones.
No suplique para que lo comprendan. Tiene todo el derecho de solicitar algo o
a negarse, aunque el interlocutor no muestre la ms mnima comprensin.
Mantngase firme si los dems no respetan sus deseos. Recuerde su solicitud una y
otra vez.
La dignidad y el respeto no es una calle de una sola mano. Trate a los dems
como quisiera que lo trataran a usted.
Las mejores respuestas se las lleva el viento si no se tiene autoridad. Sin
embargo, si se irradia la fuerza suficiente, incluso un sencillo "hola" puede tener un
efecto devastador. Es decisiva la energa que hay detrs de las palabras.
No podemos evitar, aun contando con un escudo protector o
comportndonos con autoridad, que alguien se burle de nosotros. Si esto
ocurre, no es usted el que ha cometido una falla, sino el agresor. No tiene
que hacerse reproches, sino cuidar de su bienestar. En las prximas pginas le
informamos sobre las medidas que puede tomar despus de la agresin.

Los primeros auxilios ante la agresin


"Me quedo atnito cada vez que alguien se burla de m", comenta un
participante de las prcticas de negociacin. "Reacciono como si me hubieran
tirado un vaso de agua fra y soy incapaz de pronunciar una sola palabra." Los
agresores no suelen anunciar sus ataques, por lo que nos toman desprevenidos. El efecto sorpresa agrava el ataque. Ambos factores, primero el
ataque repentino y despus el hecho de sentirnos vencidos, resultan muy
dolorosos y nos bloquean. No se nos ocurre nada ingenioso, a pesar de
que pasen por nuestra cabeza toda clase de pensamientos. En general, el
agresor atrae toda nuestra atencin. Ya no nos fijamos en nosotros, sino
nicamente en l, lo que consume nuestra energa. Para romper el hechizo es
necesario desviar la atencin. Lo ms importante no es el agresor, sino
nosotros. Nuestro bienestar es lo principal. No importa lo que haya hecho
nuestro adversario, lo primordial es que nos recuperemos enseguida. Ms
tarde le tocar el turno al agresor.
He preparado una especie de botiqun de primeros auxilios que, previo a
cualquier contraataque, lo ayudar a despertar del letargo.

Aplicar los primeros auxilios despus de un ataque


Respire hondo. Inspire y espire lentamente.
Los ataques repentinos nos producen un sobresalto que nos corta la
respiracin. Es una reaccin automtica, pero nuestro cerebro necesita
oxgeno para poder pensar claramente y nuestra voz precisa aire para no sonar

ahogada. Por lo tanto, llene sus pulmones de oxgeno. Antes de responder al


agresor, hace falta tener el suficiente oxgeno. Inmediatamente despus del
ataque, inspire y espire profundamente.
Guarde la distancia.
Reserve un espacio a su alrededor. Sin esto no puede pensar con claridad.
Retroceda uno o dos pasos. Corra la silla hacia atrs o hacia un lado. Si el
ataque lo encuentra sentado, una opcin es levantarse.
Tenga sangre fra. No se someta a presin.
Desea sorprender al agresor con una respuesta rpida, ingeniosa o impactante?
Olvdese. No pretenda lo imposible. nicamente conseguira someterse a una fuerte
presin, lo que sera contraproducente. Rebaje sus pretensiones.
Tmese el tiempo necesario.
El agresor necesita saber si su ataque ha tenido xito y esperar la reaccin. Por
lo tanto, tiene tiempo. Mantngalo en ascuas y recapacite con tranquilidad.
Tras reflexionar un rato, comunquele que contestar a su comentario al da
siguiente. O a la semana siguiente, el mircoles, hacia las doce del medioda.
Elija la opcin ms fcil.
Normalmente, los ataques suelen ser simples, vulgares y descorteses, sin ningn
resquicio de inteligencia o agudeza. Para qu molestarse en encontrar una respuesta
ingeniosa? Para qu malgastar nuestro potencial de inteligencia y nuestros
sentimientos? Elija la opcin ms sencilla. En los prximos captulos encontrar
muchas respuestas que le permitirn ahorrar energa. Elija lo ms cmodo.
La primera reaccin despus de ser blanco de una burla es inspirar, que es
justo lo que hay que hacer. Es necesario tener oxgeno, espacio y no estar bajo
presin. Lo dems se produce por s solo. Procure pensar con calma. A nadie
le importa cunto tiempo necesita emplear para tomar una decisin. Es
prioritario que vuelva a centrarse y as podr actuar serena y
concentradamente. Slo recuperar el equilibrio interior cuando consiga
reducir el estrs.

estrs alienante
Algunos de los alumnos teman, en un principio, que las medidas de primeros
auxilios fueran demasiado prolijas:"Antes de que termine de respirar, de
hacerme sitio.de tomarme mi tiempo, habr desaparecido cualquier rastro
del agresor". Estn equivocados. La mayora de los agresores quiere ver los
frutos de su ataque y espera con impaciencia la reaccin de la vctima.
Confiemos en la curiosidad innata del agresor. Adems, toda esta ceremonia
no est pensada para el agresor, sino para nosotros mismos, para que
podamos volver a pensar con claridad. Las medidas de primeros auxilios
son parsimoniosas nicamente en apariencia, porque no estamos habituados
a e-llas. Cualquier nuevo hbito que se adquiere, sea escribir a mquina o
conducir un auto, se realiza con torpeza y lentitud mientras no se convierte
en costumbre. Entonces funciona solo.

Si somos demasiado exigentes con nosotros mismos nos sometemos a una


presin innecesaria: "Tengo que contestar rpidamente!"."Debo decir algo!"
"Por qu no se me ocurre nada?" La presin, por su parte, genera estrs.Y el
estrs causa un estado de alerta en el cerebro, lo que desencadena un
impulso de lucha o de huida. Nuestra fuerza se concentra en la musculatura, a
fin de que estemos preparados para correr para salvar nuestra vida o
combatir contra un tigre. Al mismo tiempo, las funciones cerebrales se
reducen al mnimo y, por lo tanto, tambin la capacidad de reflexin que nos
ayuda a buscar soluciones y a pensar de manera creativa, que es justamente lo que
nos hace falta para encontrar respuestas rpidas e ingeniosas. El estrs aliena. Por
eso nos quedamos en blanco en las situaciones ms difciles. Efectivamente, la
obligacin que nos imponemos de contestar lo ms rpidamente posible nos
bloquea. Sin embargo, hay personas cuya capacidad de respuesta inmediata se
incrementa cuando estn furiosas. Pero sus contestaciones no suelen ser muy
inteligentes. Ms de una de estas "ametralladoras" se ha arrepentido, con
posterioridad, de su espontaneidad. Una rplica mal dada puede convertirse
en un gol en contra.
Desarrollar una autodefensa eficaz significa actuar de acuerdo con los propios
intereses. Lo primordial es procurarse bienestar y proceder segn nuestras
prioridades. Impresionar al agresor con nuestra respuesta es secundario.
Lo ms importante en una situacin difcil es mantener la cabeza clara y no
dejarse arrastrar por el torbellino de los sentimientos. Antes de
defendernos deberamos tener clara nuestra reaccin. Para eso necesitamos la
cabeza despejada. Suelo recomendar a mis alumnos que, al principio, no intenten
responder a las burlas y se concentren en practicar las medidas de primeros
auxilios. Cualquier burla, cualquier comentario insolente, sirve para
entrenarnos.
Con las medidas de primeros auxilios, el escudo protector y la seguridad en
nosotros estamos bien preparados para cualquier ataque. Pero todava quedan
pendientes las respuestas concretas a un ataque verbal. Los prximos tres
captulos vuelven a girar en torno a la autoridad y a nuestro poder de decisin.
Nos ayudarn a decidir cundo queremos luchar y cundo no. Tambin se
hablar de nuestra capacidad para ignorar las provocaciones o provocar al
agresor.

GANAR SIN LUCHAR


Quien opte por una postura pacfica disfrutar
de una libertad de accin sin lmites, con innumerables
posibilidades para vivir y actuar segn las circunstancias
y segn sus conocimientos y su saber.

ANDR PROTIN

Ignorar al agresor
Casi todos los comentarios insolentes tienen como nico objetivo la
provocacin. Pretenden aguijonear al contrario, descalificarlo y que le d
vueltas al comentario. La persona que est decidida a provocarlo, encontrar con
toda seguridad sus puntos dbiles para herir all donde duele. La libertad
principal, que ayuda a asimilar las rarezas de los dems, es la capacidad de
saber obviar las provocaciones e ignorar los comentarios insolentes. Slo usted
decide cundo quiere luchar. Slo usted decide qu admite y qu no. Es
muy importante tomar una decisin a conciencia para evitar el peligro de ser
provocado por cualquier comentario o de involucrarse en una pelea. La
primera consideracin ante una burla debera ser: "Debo admitirla?". Si
en el momento est ocupado en tareas ms importantes, ignore al
agresor.
En esta parte del libro propongo tres estrategias para esquivar al agresor.
La primera consiste en aplicar dos mtodos distintos de reaccionar sin
hablar; la segunda, en una desviacin del tema y la tercera, en atajar el
ataque con un comentario breve y cortante. Estos mtodos permiten
reaccionar ante la burla sin llegar a mayores, sin necesidad de
involucrarse en una pelea. Las ventajas de esta estrategia de autodefensa
pacfica son evidentes: en primer lugar, no trastoca sus planes. Al fin y al
cabo, su actividad no consiste en esperar a que alguien lo ataque, tiene
cosas mejores que hacer. Adems, cualquier discusin distrae nuestra
atencin y, por lo tanto, si optamos por no pelearnos podremos seguir
desarrollando nuestras actividades. En segundo lugar, ignorar al agresor
contribuye a mantener nuestro estado emocional en armona, evita la
exasperacin de los sentimientos. En resumen, prevenimos una escalada de
violencia. Adems, hacer lo posible para no discutir puede ser importante
si debemos mantener una relacin cordial con el contrario.

Ahorrar energa
Ignorar al agresor no es una postura muy cordial. Para algunas personas
ser ignoradas es una ofensa con maysculas, sobre todo si la intencin del
ataque era lucirse. En estos casos, ignorar al agresor significa aguarle la
fiesta y ahorrarse el disgusto de una pelea, en la que, tanto si gana como si
pierde, siempre acabar invirtiendo mucha energa.

Ignore al agresor.

Cree que vale la pena? Ignorar al agresor es reaccionar con un programa de


ahorro de energa. Liquidar el malestar con un esfuerzo mnimo y
obligar al agresor a llamar la atencin en otra parte.
Desde que estoy escribiendo el libro ha venido mucha gente a mi consulta
para contarme sus experiencias con respecto a burlas, comentarios
insolentes y crticas injustificadas. Tras relatarme su historia, todos me
preguntan: qu es lo que podra haber contestado en esta situacin? Y yo
siempre respondo: es necesario contestar?, se saca algn provecho?

Un guio para sarcsticos


El agresor no emplea las provocaciones como un pasatiempo inofensivo. En la
vida laboral se recurre a las provocaciones como una estrategia para
manipular a la vctima.
El caso de Cristina nos puede servir de ejemplo. Ella me coment sobre
un compaero de trabajo que la provocaba con sus comentarios
insolentes. Segn su opinin, l era un sarcstico. Ambos haban sido
contratados al mismo tiempo y entre los dos exista una competencia oculta.
Cuando a Cristina le tocaba exponer sus ideas en una conferencia, su compaero
se burlaba de ella justo antes de la reunin. "Tu aspecto es espantoso esta
maana, dormiste en un pajar?" "Por lo visto hay gente aqu que cobra por
sus piernas bonitas." Ante las provocaciones, Cristina perda los estribos,
aceleraba a cien justo antes de su intervencin. No era precisamente un
estado de nimo adecuado ante la perspectiva de tener que ganarse a un
pblico con su poder de conviccin. Ella intentaba no callarse ante las
provocaciones, pero lo nico que consegua era caldear an ms el
ambiente. l se burlaba, ella le responda y se senta herida, se

exaltaba y su compaero volva a ganar. Cristina no desista del intento de


encontrar la sper respuesta para acallar de una vez por todas a su compaero,
sin saber que con ello se tenda su propia trampa. Siempre que intentaba pagarle
con la misma moneda, se trastornaba. En vez de reunir fuerzas y
concentrarse en su inminente intervencin, perda la calma y se involucraba
en una discusin circunstancial. Cuando nos conocimos, Cristina nicamente
quera que le sugiriera una rplica genial para vengarse de su compaero
burln. "Qu le respondo cuando me dice que tengo un aspecto espantoso
y que parece que dorm en un pajar?", me pregunt. Una respuesta genial no
iba a resolver nada, la solucin estaba en no permitir la provocacin, en
dejar que l hiciera sus burlas sin resistencias. Nada de rplicas ingeniosas ni
derroche de energas. El ataque se queda sin respuesta. La idea de ignorar al
agresor la sorprendi. Me contest que le resultara difcil ignorar totalmente
al agresor. Estaba de acuerdo con renunciar a contestar a sus provocaciones,
pero quera reaccionar de alguna forma a sus comentarios insolentes. Repasamos
con Cristina los cdigos del lenguaje corporal, que encontrar al final del libro.
Lo que ms le gust fue guiar el ojo y no tard en ponerlo en prctica. Al
prximo comentario insolente de su compaero reaccion guindole el ojo
con complicidad y sin pronunciar palabra. Luego relat su experiencia: "Me
provoc preguntndome si me haba cado dentro del frasco de maquillaje. En
vez de contestarle, le gui el ojo, lo que lo tom desprevenido. Se irrit y
me pregunt si me haba entrado algo en el ojo. Volv a guiarle el ojo sin
decir palabra. Me empez a gustar el juego. Me interpel
sobre si haba hecho un voto de silencio. Se me escap la risa y le gui los
dos ojos, lo que lo dej totalmente estupefacto. Mova la cabeza mientras
murmuraba algo ininteligible. Ya poda decir lo que quisiera, no me
afectaba, simplemente lo dej descolocado". Cristina estaba radiante
mientras me contaba su experiencia. Haba dejado de ser una vctima. Haba
escapado de la trampa de las provocaciones. Su relacin con su compaero, sin
embargo, no haba cambiado. Ambos seguan compitiendo. Lo nico que
haba hecho Cristina era defenderse de los ataques. Esta tcnica de
autodefensa "desarma" al agresor. Las situaciones y los comportamientos
posteriores son harina de otro costal. Cristina podra seguir comportndose
como si no pasara nada. O, en un momento dado, podr aprovechar la
situacin y hablar abiertamente con su compaero sobre la lucha oculta
que mantienen ambos. Decida lo que decida, ella actuar desde una posicin
de fuerza.

La provocacin como factor de manipulacin


La provocacin es un truco de manipulacin utilizado a menudo en discusiones y
negociaciones. Consiste en lo siguiente: el agresor querra descolocar a su
contrario sin tener argumentos de peso, por lo que recurre a mtodos poco
rigurosos. Primero, el agresor suele tantear el terreno con pequeas

indirectas. Si estas surten efecto, atacar de forma ms dura. El resultado es


difano: la vctima se envuelve en una discusin y se distrae. Dejarse entretener
con indirectas y ataques personales significa desviarse del asunto que nos ocupa.
Perdemos de vista nuestras propias metas, con lo que le regalamos una victoria al
agresor. Pero an podra ser peor. A un ataque injusto y repentino se suele
reaccionar con indignacin, por lo que nuestro tono de voz se vuelve ms
agresivo y elevado. En el momento en que la vctima se encuentra
emocionalmente desequilibrada, el agresor habr vuelto a triunfar. Mover
la cabeza como si no entendiera la reaccin impetuosa de su contrario y
exhibir su propia compostura serena y sosegada."Intenta ser un poco ms
equitativo". O: "Por qu te pones tan nervioso?" Este tipo de frases acaba
definitivamente con la moral de la vctima. Al final, el agresor controla la
situacin y la vctima, total mente fuera de juego, se olvida de sus objetivos
iniciales. El agresor, en cambio, parece tranquilo y sereno.
No es difcil defenderse ante estas situaciones. Imagine esta escena: el
contrario toma carrera y enfila hacia usted para luchar o para voltearlo. La
cuestin es que corre directamente hacia usted. Cmo puede dominar la
situacin sin grandes trastornos? Simplemente, apartndose. Trate de que pase
de largo. El mismo mtodo es vlido en el caso de un ataque verbal. Es cuestin
de hacerse el sordo.de no reaccionara la provocacin, de seguir desarrollando
su actividad con normalidad. De esta forma se ignora el ataque.

Esquivar al agresor: ignorar el ataque


El objetivo: ignorar el ataque.
Trucos para su aplicacin: esquivar el ataque. No le d ms vueltas ni se
lance a un contraataque. Tiene cosas mejores que hacer.
Si le resulta difcil no reaccionar al ataque, puede contestar con algunos
gestos. Lo importante es involucrarse lo mnimo posible.

Esquivar al agresor: gestos mudos


El objetivo: permanecer mudo y responder al ataque con el lenguaje
corporal.
Despus del comentario insolente mire al agresor con los ojos muy
abiertos, como si tuviera adelante de usted a un extraterrestre. No
pronuncie ni una sola palabra.
Salude amablemente con la cabeza como si se cruzara con un viejo
conocido.
Tmese un respiro y observe al contrario con curiosidad, como si se
tratara de un ser raro y extico.
Sonra sabiamente como si hubiera tenido una iluminacin.
Tome un papel y una lapicera y anote el comentario insolente.
Haga sus ejercicios de respiracin. Inspire profundamente y espire muy
lenta y notoriamente.

Trucos para su aplicacin: no justifique su comportamiento, ni siquiera si el


contrario muestra signos de extraeza. Concntrese en la labor que estaba
realizando con anterioridad. No se deje distraer ni gaste ms energa.

De charlatanes y meteduras de pata


Hay otro motivo por el que vale la pena no reaccionar a un comentario
insolente, porque resulta que, a veces, no se trata de un comentario de
dichas caractersticas. Puede ocurrir que nos indigne una observacin
imprudente, que ha sido expresada de forma precipitada y que nos ha
herido. Puede que haya sido dicha sin mala intencin, pero que nosotros la
hayamos interpretado mal. Un porcentaje considerable de comentarios
insolentes y ofensivos slo son observaciones imprudentes. El siguiente
prrafo podra servir de ejemplo:"Hola, qu tal? Hace tiempo que no
nos vemos. Tenes un nuevo corte de pelo, verdad? Est muy bien. A m,
sin embargo, me dara mucha vergenza ir por la calle con ese corte de pelo.
Pero, claro, vos sos mucho ms audaz. Eso es cosa de cada cual. Y qu haces
este fin de semana?". Esto se puede considerar un comentario insolente?
Depende de cmo se interprete. Podra tratarse, efectivamente, de una
ofensa o podra ser simplemente un pensamiento expresado en voz alta.
Si quiere averiguarlo, slo
puede hacer una cosa: preguntar. nicamente puede saberlo con certeza
si le pregunta directamente a su interlocutor sobre el sentido de sus
palabras. Aparte de las personas que dicen cualquier cosa sin pensar
demasiado, estn las que tienen poco tacto. Estas personas poco sensibles
suelen meter la pata sin que haya mala intencin en sus palabras.
Simplemente son muy espontneas al expresar sus opiniones:"Ests a
rgimen? Pero si no te hace falta con tu figura! Est todo muy bien
repartido! Bueno, los muslos... ejem... pero a m me gustan las piernas
fuertes y robustas, con las que sabes lo que tenes". Esta sinceridad
pasmosa puede resultar humillante. La intencin puede haber sido
totalmente nocente, pero si hace tiempo que sus muslos la acomplejan,
esta frase la deja muerta. Las personas insensibles no se dan cuenta de los
puntos dbiles de los dems, por lo que no vale la pena elucubrar sobre
todas y cada una de sus palabras. En caso de duda, lo mejor es pasar por
alto el comentario y no dar vueltas sobre su significado profundo.
Reflexionar sobre l slo empeorar las cosas. Olvdese.
Espero que este captulo lo haya convencido de que quedarse mudo ante
un ataque no significa forzosamente una derrota, sino que puede ser una
muestra de superioridad. Usted es el nico en decidir a quin le presta
atencin y a quin no. Sin embargo, si a pesar de todo prefiere hacerse
or, a partir del prximo captulo encontrar todo tipo de sugerencias.
Las siguientes estrategias de autodefensa utilizan las palabras.

Desviar el ataque
Una gran parte de los comentarios insolentes puede ser anulada sin que haya
que ir a fondo y sin gastos intiles de energa. Simplemente se pasa por alto el
comentario y se ignora al agresor. Sin peleas, ni derroche de energa. No
obstante, hay situaciones en las que resulta ms fcil contestar. Sobre todo
si quedarse callado queda fuera de lugar. Como lo demuestra el ejemplo
de Rita, que se equivoc en la factura de un cliente. Su jefe se dio cuenta
del error, corrigi la factura y se la devolvi. Una compaera dej la
factura en su escritorio junto con una nota que deca: "Qu error! La
prxima vez usa la cabeza cuando trabajes". Una superflua patada en el
hgado. A Rita le costaba no responder. No quera quedarse callada, pero
tampoco quera dejarse provocar. Para estas situaciones existen palabras que
ayudan a herir al agresor.

Cambiar de tema
Desve el ataque, cambie de tema. Hable sobre algo que no tenga nada
que ver con la agresin. Cuanto ms insustancial y banal sea el tema, mejor.
Esta desviacin acta como repelente, como el neopreno ante el agua. De esta
forma demuestra que el ataque no lo afecta. Renuncia a defenderse, a
justificarse, a contraatacar. A cambio, domina la conversacin. En el plano
figurativo es como si desviara un tren que iba en direccin contraria.
Simplemente cambia las agujas de la va. Distrae la atencin del agresor y
tambin la suya. Nada ms. Cualquier tema es vlido para efectuar el
desvo. Puede hablar sobre el queso francs, un analgsico o las subas y
bajas de la bolsa. La mayora de la gente que ha descubierto esta tcnica de
autodefensa suele recurrir a temas corrientes, que deseaba comentar de
por s o sobre los que estaba pensando ltimamente.
En el caso de Rita, la desviacin podra suceder de la siguiente manera:
El ataque de la compaera:"Qu error! La prxima vez, usa
la cabeza cuando trabajes".
El desvo:"Hoy va a llover. Trajiste paraguas? Escuch el pronstico y
anunciaban buen tiempo. Me gustara saber en qu se basan cuando
hacen las predicciones. Yo creo...".
El comentario de la compaera qued fuera de contexto. No tuvo
respuesta, no provoc indignacin ni dio lugar a justificaciones.

Nadie puede imponer un tema de conversacin


Si el agresor tiene el derecho de abordar un tema, usted tambin.
Existe algn decreto que lo obligue a seguir la conversacin ajena? Nadie
puede imponerle un tema de conversacin. Usted decide sobre lo que quiere
hablar. Resstase a castigar de pasada al agresor. Hgalo totalmente. Si el
comentario del interlocutor se queda sin respuesta, no tendr eco, no tendr

repercusiones. Es suficiente. No gaste ms energa. Hay cosas ms


importantes que los pensamientos retorcidos de los dems. Y si el agresor
insiste en su burla? La obstinacin slo puede ser combatida con ms
obstinacin. Contine desvindose del tema, sin elegancia ni astucia. Hgalo
sin rodeos. Por ejemplo:
El ataque:"Pero qu aspecto tenes? No te da vergenza ir
por la calle con ese peinado?".
El desvo:"Ahora que mencionas la calle, acabo de enterarme de que sube la
nafta. No s a qu nos llevar todo esto. Un litro de nafta pronto va a
costar lo mismo que una entrada al cine. Quin va a andar en auto? Creo
que...". (Si no conoce las tarifas actuales de la nafta, no importa, hable
sobre su desconocimiento sobre el tema.)
El ataque:" (B coche delante de la puerta es tuyo? De aprendiz tena uno
parecido. Es el auto ideal para gente que no le da importancia a la
seguridad ni al confort. Yo, desde luego, no me subira ni para probarlo".
El desvo:"Yo pienso en cosas muy distintas. Por qu repiten
tanto los programas en televisin? Siempre que decido mirar
televisin tranquilo, pasan alguna pelcula que ya vi por lo menos dos
veces".
Puede comenzar un nuevo tema de conversacin sin que tenga
ninguna clase de conexin con el anterior, pero tambin puede buscar algn
tipo de puente o enlace. Podra utilizar las siguientes frmulas:
En este mismo momento se me acaba de ocurrir algo totalmente
distinto, se trata de...
En este momento me pasa por la cabeza algo que no tiene nada que ver
con este tema...
Desde hace un tiempo le doy vueltas a...

Cambiar de tema sin justificacin


El interlocutor suele darse cuenta de que ha desviado la conversacin y
constata que no ha recibido respuesta a su ataque. Dentro de lo posible
cabe que el agresor insista en su ataque para obtener la atencin debida.
Dicha situacin podra desarrollarse de la siguiente manera: "En, te
desviaste del tema. Contesta a lo que te dije!". "Te ests yendo por la
tangente, estamos hablando de otra cosa." Es cierto, ha cambiado de tema,
pero no se justifique. Tiene todo el derecho de hacerlo. Si quiere, puede
ratificarlo diciendo:"S, cambi de tema"."S, me desvi del tema." "No
quiero contestar a tu comentario." Y tambin puede poner sus cartas
sobre la mesa:"S, cambi de tema. He recurrido a una estrategia de
desviacin que le en un libro. Era muy escptico con respecto a sus
resultados, pero me di cuenta de que resulta muy fcil...". El
interlocutor condenar el cambio de conversacin siempre y cuando no
reaccione de la forma en que l o ella lo hubiera deseado. Ser ignorado es

un duro castigo. Para algunas personas es peor que una pelea.

La desviacin
El objetivo: no responder al ataque, sino hablar de un tema
completamente distinto.
El
ataque:"Qu
pasa
que
ltimamente
slo
tenes
pjaros
en la cabeza, cuando normalmente sos razonablemente inteligente?".
La desviacin:"Ahora que hablamos de eso, te gusta el queso fresco
magro? A m no me dice nada, yo prefiero el cremoso...".
Otras desviaciones posibles:
"Me parece que en televisin repiten demasiado los programas".
"Un verano caluroso y soleado se agradece, pero tampoco me gusta que
haga demasiado calor." "Yo creo que en los tiempos que corren la mejor
inversin es la inmobiliaria." "A m los esprragos no me parecen tan
ricos."
"Lo peor del invierno es el fro hmedo que cala hasta los huesos."
Consejos para su aplicacin: cambie de tema sin vacilaciones. Resista la
tentacin de devolverle la jugada al agresor con un nuevo tema de
conversacin. (Por ejemplo: "Alguna vez te hiciste un test de
inteligencia?".) Cuanto ms banal y trivial sea el tema elegido, ms efecto
tendr.

A vulgaridades se contesto con vulgaridades


A las personas corteses les resulta muy arduo desviar el tema de conversacin,
porque estn acostumbradas a corresponder a su interlocutor. Incluso cuando
este dice tonteras. Atender a los dems es una gran cualidad, que est
relacionada con saber escuchar y con la disposicin a intentar comprender al
otro. Este tipo de personas suele elevar el nivel de la conversacin.
Desgraciadamente, algunas personas corteses no saben discernir y no pueden
dejar nunca de seguir la conversacin de los dems. Incluso siguen
atendiendo a su interlocutor cuando la conversacin se vuelve en contra de
ellas. Si pertenece a este tipo, es hora de que haga valer su superioridad.
Tiene tanto derecho a expresar sus opiniones como el otro. No existe
ninguna ley que establezca la obligacin de atender al interlocutor. Y tampoco
existe reglamento alguno que le impida hablar sobre temas tan banales como lo
hacen los dems. Guarde su ingenio, su inteligencia sublime, sus razonamientos
profundos para las ocasiones en las que vale la pena dar lo mejor de s.

Una buena cantidad de indiferencia


Desviar el tema de conversacin es tambin un desafo para las personas
beligerantes."Me resulta imposible pasar por alto un comentario insolente",
recalc una seora en una ocasin. "Tengo que presentar un frente para que el

contrario no piense que se ha salido con la suya. No se la puedo dejar pasar." Yo


valoro una actitud luchadora, pero hay que elegir. Si nos furamos a enfrentar
a todos y cada uno de los comentarios impertinentes, estaramos peleando
constantemente con todo el mundo. Bastara una indirecta, una suposicin, una
observacin inconveniente para exaltarnos. Nuestra atencin estara permanentemente atrapada y malgastaramos nuestra energa. Para aplacar este
carcter impetuoso, slo hay un remedio: procurarse una gran cantidad de
indiferencia. Ignore todo aquello que lo ponga nervioso, parecido al
dicho:"Agua que no has de beber, djala correr". Deje que corra el agua,
contine su camino.
La desviacin del tema no busca la perspicacia, sino la dulce nada. El efecto de
la desviacin reside en su inocuidad. No se esfuerce. El agresor est al acecho y
nota el ms mnimo esfuerzo que haga. Se llevar un disgusto si no se inmuta. Si
le gusta proceder sin esforzarse demasiado, en el prximo captulo encontrar
un nivel superior de la estrategia expuesta. Qu tal defenderse con dos
slabas nada ms?

No hay que morderse la lengua


Le gustara contestar con ingenio a un comentario insolente? Le gustara
desconcertar al agresor con una respuesta brillante? Estoy segura de que
una gran parte de la idea que tenemos sobre las rplicas brillantes e
ingeniosas proviene de las series de televisin y de las pelculas de
cine, donde un tipo duro persigue a los delincuentes, recibe un disparo
y, a pesar de la importante prdida de sangre, es capaz de pronunciar
una frase inteligente. Muy impresionante, pero ocurre que en la
secuencia han estado trabajando dos guionistas durante varias noches. En
la vida real tenemos la desventaja de no poder contar con nadie que
invente para nosotros un par de respuestas rotundas. Y si nos quedamos en
blanco, no hay ningn director que grite "corten!" y que repita la escena.
Siempre estamos actuando en vivo y en directo. Para las personas que
suelen quedarse mudas ante un ataque verbal sera un gran alivio dar la
respuesta que sea. Por eso quiero presentar una rplica sencilla, que le
servir para defenderse en cualquier situacin. Incluso si es de aquellos que
nunca encuentran las palabras adecuadas.

Ser perspicaz
Para ser perspicaz no hacen falta ms que unas slabas. Seguimos con
nuestra tctica de estoquear al agresor. La rplica consiste en un
sencillo:"No me diga!" o "Mira vos...". Es suficiente para anular un ataque sin
grandes esfuerzos. Por ejemplo: un cliente pregunta al empleado de un
supermercado dnde puede dejar los envases y el empleado le contesta:"Me
gustara saber para qu le sirven los ojos. En todas partes tenemos car-

teles con las instrucciones de dejar los envases en la seccin de


verdulera". El comentario del cliente: "Ya veo", es suficiente.
Una madre comenta a su hija adulta:"Parece que compraste ese vestido
en un remate". La respuesta de la hija es: "Qu cosas decs!".
El ataque: "Te ests poniendo en ridculo". La rplica: "Mira vos...". Nada
ms. Con unas pocas slabas se desmonta un comentario insolente sin
darle importancia. Un simple "No me digas!", demuestra la nimiedad del
ataque. No vale la pena perder muchas palabras al respecto. Sin embargo,
no hay que subestimar la eficacia de un simple "No me digas!". Si el agresor
va a fondo para acabar con usted mediante un ataque verbal, un sencillo
"No me digas!" puede sonar muy insolente. Es como si le pidiera al
contrario que se vaya al diablo.
Las respuestas de pocas slabas son especialmente tiles en las siguientes
situaciones:
El agresor alardea para enterrarlo bajo una avalancha de palabras, pero
lo nico que usted pretende es no malgastar energas.
El ataque proviene del seor o la seora Importante y usted no quiere discutir.
Tiene cosas mejores que hacer que ocuparse de los extraos puntos de vista de
los dems.
Se queda mudo y le basta con emitir algn sonido.
Quiere parar el ataque de entrada y dejar para ms tarde el esclarecimiento
de las cosas.
Alguien le est diciendo una serie de banalidades y pretende que opine sobre
ellas, pero no se le ocurre nada. Con un par de slabas es suficiente.

El comentario monosilbico
El objetivo: responder al ataque con pocas slabas.
El ofcJc/ue: "Por lo visto algunas cobran aqu por sus piernas bonitas".
El comentario monosilbico:"'Qu cosa!".
Oros comentarios monosilbicos:"'mira vos!","ya veo","qu pena!","no me
digas!","aah".
Consejos para su aplicacin: el comentario monosilbico es
una respuesta mnima para ahorrar energa. Resulta especialmente adecuado
para quienes se quedan mudos y sin recursos ante una burla. Haga un punto y
aparte detrs de su rplica monosilbica aunque est tentado de aadir algo ms.

Dos slabas para los sabelotodo


Puede emplear la respuesta monosilbica una vez que ha decidido no dejarse
provocar por los puntos de vista de los dems. De vez en cuando doy seminarios
a personas empleadas en la atencin al cliente o que atienden a los propios
clientes. Muchos asistentes adoptaron el comentario monosilbico como una
de sus estrategias favoritas para tratar con clientes difciles. Wilfred, un tcnico en

instalaciones de calefaccin y aire acondicionado, coment en una ocasin:"Los


peores clientes son aquellos que creen que saben ms que el tcnico. Algunos
tienen un conocimiento parcial y me indican durante horas sobre lo que tengo
que hacer y qu junta debo utilizar. No lo soporto. Sola decirle al cliente que su
punto de vista estaba equivocado y le aclaraba el asunto. El cliente se
ofenda y comenzbamos a discutir sobre quin tena razn. Al final, el cliente
se quejaba ante mi jefe por la falta de cordialidad y, como consecuencia, reciba
una amonestacin. Me entusiasm la respuesta monosilbica, porque no soy un
gran orador. Ahora, cada vez que un cliente me explica tonteras, lo escucho y
simplemente le contesto con un 'vaya, vaya!'. Despus hablo de los asuntos
importantes de mi trabajo. Le explico lo que tcnicamente es esencial y lo
que no. Ya no me dejo provocar por sus puntos de vista".

No hay que intentar cambiar al agresor


Todas las estrategias para ignorar al agresor sirven, sobre todo, para
hacer la vida ms sencilla. No pretenden transformar al agresor en
una buena persona. Nadie puede cambiar en contra de su voluntad.
Nuestra voluntad termina all donde empieza la del otro. Todos
determinamos nuestro propio comportamiento. Por supuesto que somos
capaces de cambiar, pero slo si as lo decidimos. La mayora de la gente
suele volverse intransigente cuando est sometida a presin. Es decir, si se
intenta por todos los medios transformar al agresor, seguramente
pasar lo siguiente: el aludido se dar cuenta de sus intenciones y se
volver ms cabezadura que nunca. Puede que sus procedimientos sean
incluso ms radicales. La transformacin slo se realizar en usted.
Empezar a tener una fijacin en el otro. Analizar todo lo que diga o
haga y lo mirar con lupa. Cualquier gesto, cualquier suspiro y
cualquier palabra sern evaluados. Su comportamiento depender de la
actitud del agresor. Poco a poco llevar orejeras y perder su libertad de
accin. Solamente dar vueltas al ltimo comentario insolente y
pensar en todo lo que podra haberle dicho y en lo que le dir la
prxima vez. Espera tener una prxima oportunidad. En resumen, sus
pensamientos giran en torno al agresor como un planeta gira
alrededor del Sol. Si intenta cambiarlo, estar cada vez ms ligado a
l. Este tipo de relaciones tan estrechas solamente vale la pena s el otro le
importa.
Pero entonces es mejor aclarar las cosas sin rodeos, decirle lo que le
molesta y cmo le gustara ser tratado. Encontrar una ampliacin de
este tema en el captulo "Hablar claro". En todos los dems casos, no se
complique la vida, djelo ser. Librese de su rbita. Deje que el agresor
se comporte como quiera, lo que no significa que deba admitir sus ataques,
ofensas y otras desconsideraciones. Muy por el contrario. En el prximo
apartado le propondr diversas rplicas. Aprender a defenderse

confundiendo, interrogando o, incluso, alabando al agresor.

LAS RESPUESTAS IMPROVISADAS


En la situacin extrema de un ataque,
nuestro amor propio y la confianza en nosotros mismos
son decisivos para defendernos. Esto tambin puede significar
que hurguemos en la nariz delante de un agresor.
KHALEGHL QUINN

Volverse imprevisible
El xito de un ataque depende de cmo lo tome la vctima. Todo agresor
tiene una idea determinada, o al menos inconsciente, de lo que quiere
conseguir. Da lo mismo que la vctima amedrentada se bata en retirada o
se exalte, lo nico que importa es que el golpe tenga su efecto. El agresor
quiere comprobar que el comentario insolente ha llegado a su destino. En
las situaciones cotidianas, las expectativas del agresor suelen cumplirse
porque todos reaccionamos de una forma previsible. Nos exaltamos, nos
volvemos insolentes o nos quedamos mudos y nos retiramos. Signos todos
ellos ms que explcitos de que el ataque ha tenido su efecto. Bailamos al
son del agresor. Complquele un poco la vida al agresor! Vulvase algo
ms imprevisible. Qu tal desconcertarlo? Qu le parece contestar a una
provocacin o a una burla de forma sorprendente e inslita? Fastidiar sus
expectativas de xito, porque ya no baila al son de su msica.

Confundir al contrario
Demustrele a su adversario que es intil intentar atacarlo. Para ello
puede recurrir a un sencillo principio de la comunicacin, que se basa en que
todo lo dicho tiene algn sentido. Nuestro cerebro es un gran buscador de
significados. Cada vez que alguien nos habla, busca automticamente el sentido de
las palabras para que podamos entender el enunciado. Puede confiar ciento por
ciento en este automatismo, que tambin es posible aplicar a las respuestas.
Diga algo que no tenga sentido. Por ejemplo, responda a un ataque con un
refrn que no tenga nada que ver con el ataque.
El ataque:"Qu pasa que ltimamente tenes la cabeza llena de pjaros, cuando
normalmente sos razonablemente inteligente?".

El refrn que no encoja: "Bueno, es como aquello que dice:


'Al que madruga Dios lo ayuda'".
No tiene sentido, sobre todo si ya es media tarde. Un agresor comn se
encuentra ante un enigma, porque espera que respondamos a sus ataques de
manera coherente. Sin embargo, lo nico que halla es un refrn que no
encaja. Por supuesto, indagar el sentido de lo dicho, pero ser en vano. Usted
habr logrado mandar a su agresor mentalmente al desierto. La tctica se basa
en un principio sencillo y confiable: en el momento en que se responde al ataque
con un refrn que est fuera de contexto, el cerebro del agresor comienza a
ponerse en marcha para buscar un sentido a la respuesta, lo que lo
desconcertar. Se sentir confundido y se encontrar fuera de juego. Pero qu
pasa si el agresor pregunta por el sentido de la respuesta? Anmelo a que lo
averige. Puede decirle, por ejemplo: "Pensalo con tranquilidad" o "Yo
tambin he necesitado tiempo para averiguarlo. No te desanimes". O conteste
con otro refrn tan poco apropiado como el anterior:"En el fondo quiero decir
con esto que: en casa de herrero, cuchillo de palo". Rebata el ataque sin causar
grandes perturbaciones Todo lo que necesita es una ligera propensin para lo
inslito. Como dijo alguien en una ocasin: "Si no lo sabes convencer,
confndelo".

Renunciar a la lgica y a la razn


La gran ventaja de esta estrategia radica en su sencillez. nicamente tiene que
conocer algunos refranes y tener la capacidad de contestar con uno que est
totalmente fuera de contexto. Un refrn inadecuado ser toda una
provocacin para la gente que quiere mostrarse lista, lgica y racional.
Quien est apegado a los ideales de la lgica y de la razn pretende
encontrar siempre una respuesta inteligente. Ocurre con bastante
frecuencia que estas personas inteligentes se encuentren fuera de juego.
Casi todos los ataques son ms bien simples, por lo que restringira
intilmente su libertad de accin si se exigiera a s mismo contestar con
agudeza. Las respuestas inteligentes necesitan un tiempo de maduracin
que, en cambio, no se precisa para lanzar un burdo ataque. Por eso el
agresor es ms rpido y un comentario insolente puede arrollar literalmente a las personas reflexivas. Durante el tiempo en que prepare
una respuesta inteligente, el agresor se habr burlado dos veces ms. Una
buena noticia: cuando alguien lo ataca no hace falta contestar racional e
inteligentemente. Puede reaccionar de forma grotesca y extraa. Para
contrarrestar el ataque es suficiente recurrir a algn refrn. Aqu tiene
algunos ejemplos:
El ataque:"Lo nico que pretendes es hacerte el importante".
El refrn inadecuado: "Ya lo deca mi abuela: tanto va el cntaro a la fuente
que al final se rompe".
El ataque:" Tenes un aspecto espantoso esta maana. Dormiste en un

pajar?".
El refrn inadecuado: "Siempre digo que una golondrina no hace verano".
El ataque: "Sos muy presumido, pero la presuncin tambin es un arte".
El refrn inadecuado:"Bueno, ya lo dice el refrn: siempre
hay un roto para un descosido".
Tambin es de los que buscan un sentido en estas respuestas? Ya lo
decamos, el automatismo cerebral para buscar el sentido a las palabras es
infalible. Son respuestas sin sentido. Hay agresores que se rompen la
cabeza para encontrar la lgica al refrn, porque no conciben que se pueda
tratar de un sin sentido prefabricado. Una asistente a los seminarios me
explic que su agresor estuvo deliberando durante das sobre el sentido
del refrn fuera de contexto y que, al final, le expuso su interpretacin de
todo lo hablado. Tras largas explicaciones, ella simplemente le contest
que haba malinterpretado el refrn y le aconsej seguir deliberando.
Romperse la cabeza es un interesante suplicio.

El refrn inadecuado
' El objetivo: responder con un refrn que est totalmente
fuera de contexto. Un ejemplo: 1 El ataque: "Si penss un poco, vas a
entender lo que quiero
decir". 1 E/ refrn inadecuado: "Una golondrina no hace verano".
Ms refranes:
A Dios rogando y con el mazo dando.
A buen hambre no hay pan duro.
Juntarse el hambre con las ganas de comer.
Agua que no has de beber, djala correr.
Vsteme despacio que tengo prisa.
La suerte de la fea, la bonita la desea.
Ms vale pjaro en mano que cien volando.
Zapatero, a tus zapatos.
Vale ms malo conocido que bueno por conocer.
Unos por otros, y la casa sin barrer.
Todo es del color del cristal con que se mira.
Consejos para su aplicacin: utilice el refrn inadecuado siempre y
cuando no tenga ganas de darle ms vueltas al comentario insolente.
Deje que el agresor se queme en su confusin.
El refrn inadecuado no sustituye la discusin. Sin embargo, antes de
cualquier discusin objetiva, se deben atajar los ataques verbales. El refrn
inadecuado acta como un aguafiestas para el agresor, porque a travs de
esta tctica le advierte que no llegar a ninguna parte. Aproveche la
confusin del contrario para encauzar nuevamente la conversacin hacia
una argumentacin objetiva.

A Dios rogando, que tengo prisa


Si le gusta el refrn inadecuado puede desarrollar su propia tcnica. Ms
de un asistente a los seminarios ha transformado los refranes inadecuados
gracias a algn error creativo. Porque, como todas las dems rplicas,
tambin hemos practicado con los refranes. En un juego de rol se
encontraban dos personas frente a frente. Uno de los asistentes haca de
agresor y el otro deba responder con un refrn inadecuado. Durante el
juego, una de las personas atac a su compaera con las siguientes
palabras:"Supongo que tambin sers una de esas tremendas feministas?".
Ella consult su lista de refranes para elegir uno fuera de contexto. A
causa de su nerviosismo mezcl algunos, y contest:"S, s, a Dios rogando,
que tengo prisa". La confusin de su compaero fue mayscula, a pesar de
estar preparado para una respuesta extraa. No se preocupe! Si no se le
o-curre ningn refrn, haga una mezcla explosiva de lo que le pasa por la
cabeza. Si tiene suerte, saldr alguna frase sin sentido.
El prximo captulo ser ms sensato. Tratar sobre cmo defenderse
de una crtica injustificada.

Cmo afrontar una crtica destructiva


"Puedo soportar muy bien una crtica, siempre que sea objetiva." Esta
suele ser la postura habitual ante las crticas. Sin embargo, a qu nos
referimos cuando hablamos de crtica destructiva? Nos referimos a una crtica
cargada de desprecio, hiriente:
Esta propuesta es el colmo de la estupidez.
Tu proceder parece el de un retrasado mental.
Tu tesis ha consistido en su mayor parte en tpicos triviales y comunes.
Estas palabras envenenadas difaman al receptor de la crtica. Para cualquier
persona despreciada y difamada, una crtica siempre supondr un ataque. No
importa que sea justificada, en el momento en que nos sintamos agredidos,
opondremos resistencia. Nos cerraremos interiormente, bajaremos la persiana.

Descubrir al agresor
Puede haber diferentes motivos para que una persona haga una crtica
destructiva. En la mayora de los casos, el que emite la crtica no est bien
consigo mismo. Arrastra el enojo y la decepcin de un fracaso. Estos
sentimientos negativos inciden en el tono de voz y en la eleccin de las
palabras. Todo son reproches o exasperaciones. Se exagera y se generaliza. A
esto se aade el deseo (ms o menos inconsciente) de dar una leccin al
otro, de ponerlo en su sitio.
Sin embargo, tambin puede haber otro motivo para una crtica poco
objetiva: el agresor habla sin reflexionar y dice lo primero que le viene a la
mente. De esta forma pueden escaparse frases como estas: "Qu idea ms

estpida!". "No aceras ni una." Se trata de expresiones espontneas, sin el


menor sentido de tacto. Pero, qu ocurre si el receptor de In crtica es
hipersensible? Si se toma muy a pecho cualquier expresin dicha
improvisadamente? Puede ser el comienzo de un conflicto: una frase
irreflexiva llega a un odo sensible y vulnerable.

Dar una oportunidad a los crticos poco objetivos


Desafortunadamente no podemos distinguir de entrada si la crtica
destructiva es un ataque con todas las de la ley o simplemente producto de
palabras irreflexivas. Por este motivo propongo darle una oportunidad a
nuestro interlocutor poco objetivo antes de tratarlo como a un agresor
desalmado.
Un ejemplo: Margarita present su proyecto de marketing en una reunin
de la empresa. Una de sus compaeras hizo el siguiente comentario con
respecto al proyecto:"Trabajaste mucho, pero el proyecto no deja de ser
aburrido y anticuado". Eso fue todo. Margarita estaba indignada y comenz a
dar largas explicaciones sobre el aspecto novedoso e interesante de su
propuesta. Sin embargo, cuanto ms se justificaba, ms sensacin tena de
que la presentacin se le escapaba de las manos. Hablaba y hablaba
mientras su compaera estaba cmodamente reclinada en su silla. A
Margarita la invada la sensacin de estar desnudndose ante sus
compaeros. Se senta arrinconada, con necesidad de justificarse a pesar de
la calidad de su proyecto. La defensa de Margarita ante la crtica poco
objetiva consista en una avalancha de justificaciones, lo que para el
agresor era seal de que el ataque haba producido el efecto esperado.

Desactivar la crtica destructiva


La crtica de su compaera hiri a Margarita porque contena las
palabras "aburrido" y "anticuado", trminos humillantes que se le
clavaron como una pa envenenada. Lo deseable sera poner coto a
semejantes palabras, lo que es relativamente fcil. Simplemente se
devuelven en forma de pregunta. De esta manera cuestionamos aquello
que nos duele. En el caso de Margarita, eso significa no aceptar los
trminos "aburrido" y "anticuado", sino responder enseguida: "Qu
quers decir con aburrido?". O:"Qu entends por anticuado?".Ahora
le toca a la agresora justificarse. Tiene que explicar el sentido de sus
palabras. Con este tipo de rplica, Margarita obtiene dos ventajas: en
primer lugar consigue un respiro que le permite concentrarse
nuevamente, porque le toca el turno a la compaera. En segundo lugar,
la respuesta acta como un antdoto que pone a la agresora en un aprieto.
Ahora se demostrar si sus palabras estn fundamentadas en argumentos
objetivos o simplemente son una provocacin. La agresora se desenmascarar si vuelve a contestar a las rplicas desintoxicantes con simples

tpicos. Margarita puede insistir en todas y cada una de las palabras


envenenadas hasta que, incluso, el ms dormido de los asistentes a la reunin
se d cuenta de los comentarios poco constructivos de la agresora.
En el seminario reprodujimos la presentacin de Margarita para poder
practicar sobre el terreno la tcnica de autodefensa. Yo representaba el
papel de agresora y Margarita repiti la situacin real:
En mi papel de agresora:"Trabajaste mucho, pero tu proyecto es aburrido y
anticuado".
Margarita:"Por qu penss que es aburrido?".
Agresora: "Bueno, todo est muy visto".
Margarita:"Qu quers decir con que est muy visto?".
Agresora:"Que es lo comn, que no tiene nada de nuevo. Un proyecto de
marketing poco imaginativo".
Margarita: "He intentado profundizar en tus objeciones por partida
doble, pero siguen siendo argumentos poco concretos y subjetivos. No me
sirven. Sin embargo, con mucho gusto puedo volver a sealar las partes
interesantes de mi proyecto.
En primer lugar, est la presentacin del producto...".
Margarita resumi brevemente los puntos ms importantes de su proyecto,
pasando por encima de las objeciones poco oportunas de la agresora. De esta
forma demostr su superioridad y serenidad. Tras el juego de rol coment:
"Las reiteradas preguntas me ayudaron a mantener el control y a no caer en
un estado de nimo negativo. No me afect ni una sola palabra hiriente.
Simplemente devolva la pelota".

Fuera de servicio
Enfrntese a los comentarios poco constructivos, como si no entendiera las
palabras, como si le hablaran en un idioma extrao que no comprende. En el
fondo es eso. Quin conoce el significado profundo de "anticuado"? Qu
quiere decir "aburrido"? Cuestione estas palabras en el acto. No se defienda,
simplemente no las entienda. Si nos defendemos demostramos que el veneno ha
hecho su efecto y que lo queremos combatir. La autodefensa comienza mucho
antes. Bloquee su capacidad de entendimiento. Cambie el chip a "fuera de
servicio". Practique un poco lo de "hacerse el loco", de forma que parezca
que no comprende ciertas palabras. Su dificultad de entendimiento pondr
arena en el engranaje.
Algunos ejemplos ms:
Crtica destructiva:"Esta propuesta es el colmo de la estupidez".
Respuesta desintoxicante:"Qu quiere decir con 'el colmo de la estupidez'?".
Crtica destructiva:"Su proceder parece el de un retrasado mental".
Respuesta desintoxicante: A qu se refiere con retrasado mental'?".
Crtica destructiva: "Su rendimiento est bajo cero". Respuesta
desintoxicante:"Qu entiende por bajo cero'?". Crtica destructiva: "Este tipo

de presentacin es de muy mal gusto".


Respuesta desintoxicante:"Qu significa para usted la expresin 'mal gusto'?".
Crtica destructiva: "Su tesis ha consistido en su mayor parte en tpicos
triviales y comunes". Respuesta desintoxicante:"Cmo definira 'lugar
comn'?".

El que pregunta, manda


La respuesta desintoxicante lo saca de una posicin de inferioridad. Deja de
ser el vencido para poner sus propias condiciones. Su requisito es el siguiente:
explqueme estas palabras. Con eso mata dos pjaros de un tiro:
Su interlocutor se ve obligado a razonar su comentario, con lo que le da la
oportunidad de argumentar objetivamente.
La respuesta le permite ganar tiempo. Mientras el agresor intenta dar
una explicacin, usted puede discurrir sobre lo que est pasando y cmo
comportarse.
1
No permita que lo subyuguen. Se puede encauzar una conversacin a travs
de preguntas. El que pregunta, manda. La respuesta desintoxicante impone
el tema, porque el agresor tiene que contestar a sus preguntas.

La respuesta desintoxicante
El objetivo: tome la palabra que lo ofende o lastima. Inter
pele al agresor sobre el significado de este trmino. Por
ejemplo:
El ataque:"Qu tontera ms grande hiciste!".
La respuesta desintoxicante:"Qu quers decir con 'tontera ms grande'?".
"A qu te refers con... (agregar palabra envenenada)?" "Qu significa...
(agregar palabra envenenada)?" "Cmo definiras... (agregar palabra
envenenada)?" "Interesante. Qu supone exactamente... (agregar
palabra envenenada)?"
Consejos para su aplicacin: utilice la respuesta desintoxicante cuando lo
critiquen de manera poco objetiva. De esta forma mantiene las palabras
ofensivas a distancia y le da a la parte contraria la oportunidad de una
argumentacin objetiva.
Sin embargo, hay dos situaciones en las que es mejor prescindir de la
respuesta desintoxicante. Puede ocurrir que, durante una conferencia
pblica o en una mesa redonda, los agresores quieran llamar la atencin
con interrupciones envenenadas. Con esto pretenden ganar tiempo para su
intervencin y llamar la atencin. Si tiene el turno de la palabra es mejor
no dar respuestas desintoxicantes, porque le dara la oportunidad a su
agresor de entrar en accin, con lo que podra consumir su tiempo de
intervencin. En estas situaciones, ignore al agresor. Ataje el ataque con
una sola frase, como por ejemplo:"Puede dar su opinin ms tarde".
"Permtame que termine." No hay que prestar atencin a los

provocadores. Las respuestas desintoxicantes tampoco funcionan con


gente poco responsable de sus actos, como personas ebrias, en pleno
ataque de ira o perturbadas por otros motivos. De ellas no se puede
esperar una respuesta sensata a las rplicas. Por lo dems, la respuesta
desintoxicante es una buena estrategia de autodefensa contra comentarios
humillantes. Muchos de los asistentes a los seminarios no aceptan
expresiones como "sos imbcil", "no las tenes todas con vos" o "qu te
crees!". Se han acostumbrado a cambiar enseguida de chip y decir:"No
entiendo. Qu quiere decir?". Incluso las personas que se quedan
generalmente atnitas aprenden a manejar con soltura las respuestas
desintoxicantes. No inventan una contestacin apropiada, sino que
simplemente preguntan por el sentido de las palabras.

que el adversario le pone (con palabras) el puo debajo de la nariz. Qu


hacer? En vez de presentar un frente con su propio puo, le estrecha
amablemente la mano y lo felicita por su punto de vista.
Ceder nos ahorra ms de una pelea verbal improductiva. El ejemplo de
David es clarificador: con el nacimiento de su primer hijo, David decidi
dedicarse en cuerpo y alma a su papel de padre.Trabajaba en la
administracin pblica y pidi un puesto de medio da para poder dedicar ms
tiempo a su beb. Era, adems, socio activo en un club de ftbol. Con la
llegada al mundo de su hijo quiso reducir tambin las horas de
entrenamiento.
Los
compaeros
futbolistas
no
se
mostraron
entusiasmados con su decisin y comenzaron a tomarle el pelo: "David
est practicando porque el prximo hijo no lo va a tener su mujer, sino l
mismo".

El derecho a una crtica objetiva


La crtica es una observacin til e importante, que puede servirnos
de ayuda, siempre y cuando sea aceptable y la podamos digerir. Una
crtica constructiva y til siempre hace referencia al rendimiento o al
resultado. No denigra ni humilla a la persona. Se refiere a un hecho
concreto y no se remite a algo sucedido con anterioridad, siguiendo el
lema: "Recuerdo que hace cuatro aos tambin desarrollaste un
proyecto aburrido, que adems tena siete faltas de ortografa. Y, hace
tres meses, llegaste tarde al trabajo". Este tipo de repaso general
es difcilmente soportable para una persona puesta en la picota. El
afectado adoptar forzosamente una postura de rechazo y no aceptar
ni siquiera un comentario justo. Las crticas avasalladoras se originan
cuando el crtico en cuestin ha acumulado durante demasiado tiempo
sus resquemores. Por lo tanto, ms vale expresar las objeciones
mientras la situacin est candente. Pero tambin aqu es
importante respetar ciertas normas: no se debe hacer una crtica superficial
ni, mucho menos, ante los ojos y odos de terceros. Una buena
conversacin crtica debe transcurrir de manera relajada y entre cuatro
ojos.
Es posible que tenga deseos de mostrarse con ms dureza ante su
agresor. En el prximo captulo leer muchas sugerencias al respecto,
porque tratar de estrategias de autodefensa verdaderamente despiadadas.
Aprender a reducir al adversario dndole la razn, admirndolo y
elogindolo.

Paralizar al adversario con un abrazo


En caso de que realmente desee que su adversario quede tocado, ceda.
Lo tomar por sorpresa, sobre todo si espera una reaccin combativa, de
oposicin. El adversario cuenta con su resistencia, incluso la necesita,
porque, en el momento en que usted cede, el ataque se diluye. Imagnese

Un abrazo paraliza al adversario.

"Dado que vas a estar en casa todas las noches, se supone que tambin
le vas a dar el pecho al beb." Risas generalizadas. A David le afectaba
mucho este asunto. Al principio intent dar explicaciones objetivas para
convencer a sus amigos de la importancia del papel de padre y de su
deseo de no perderse los primeros aos de vida de su hijo.
Las burlas, sin embargo, continuaban. David comenz a enojarse, lo que sirvi
para echar todava ms lea al fuego. Sus compaeros ya no paraban. Cuanta
ms resistencia opona David, ms agresivos se volvan los ataques. Hasta que
decidi cambiar su estrategia defensiva. Dej de luchar, cedi y transigi con
todos y cada uno de los agresores. Siempre sola contestar: "Tenes toda la
razn".Y a veces aada:"Con mucho gusto te doy la razn si te hace sentir
mejor". Mantuvo su postura de manera consecuente. Poco a poco, los ataques
amainaron. Sin la resistencia de David, el asunto ya no tena inters.

Hacer perder el equilibrio al agresor


Muchas de las disciplinas orientales de combate deportivo se basan en la
derrota del adversario mediante la transigencia.
La fuerza del ataque no es repelida, sino que es tomada e, incluso,
aumentada. De este modo, el agresor pierde el equilibrio y cae. Lo mismo ocurre
en un combate verbal. El consentimiento acta como una pared de goma
contra la que se dirige el agresor. Se mantiene suave, cede y se adapta. Los
ataques se disuelven en el aire como un perfume en medio de un huracn.

Ceder y consentir
El objetivo: el agresor lucha por tener razn. Transija, dele la razn. Infrmele
que est dispuesto a ceder si con eso lo ayuda.
' El ataque:"]Ests totalmente loco!".
1
El consentimiento:"Si te hace sentir mejor, te doy toda la razn". "Ciertamente,
tenes razn." "Te sirve de algo si te doy la razn?" "Con mucho gusto,
estoy de acuerdo si eso te hace sentir mejor."
"S, tenes toda la razn. Te sents mejor?" "Si te hace falta, estoy de acuerdo
con vos."
1
Consejos para su aplicacin: puede poner en prctica esta estrategia cuando
est harto de los ataques y de la prepotencia de los dems. Pero, cuidado,
solamente dele la razn al contrario en los casos en los que usted no se
perjudique.

Ceder e insistir
Qu actitud debemos adoptar, sin embargo, cuando el asunto por el que
nos atacan es demasiado importante como para ceder sin ms?
Pongamos por caso que se encuentra en medio del tira y afloja de una
negociacin y lo comienzan a atacar. Es lo que le ocurri a un
matrimonio que particip en mis prcticas de negociacin. Una
acreditada empresa constructora se haba hecho cargo de la
construccin de su casa. En el momento de la entrega de las llaves se
discutieron las deficiencias de construccin, que, afortunadamente, no eran
graves, aparte de un tragaluz mal colocado. A pesar de que la conversacin transcurra tranquilamente, uno de los delegados de la empresa
constructora empez a volverse impertinente en el momento en que se
toc el tema del tragaluz. Coment:"Los propietarios pequeo-burgueses
jams estn contentos. Siempre encuentran algn motivo para quejarse". El
matrimonio simplemente podra haberse defendido de este ataque
transigiendo, con un comentario como:"Tiene razn! Somos pequeoburgueses y nos encanta encontrar excusas para quejarnos".
Sin embargo, ambos quisieron dar una respuesta algo ms slida. En estos
casos, resulta muy til aplicar una pequea variante: ceder en parte y

mantenerse firme en la defensa de la cuestin central. Lo ms fcil es


concluir el asunto con dos frases. La primera sirve para confirmar el
punto de vista del agresor.
Algunos ejemplos: "Entiendo su postura". "Desde su punto de vista,
puede que tenga razn." "Tiene razn. En su lugar seguramente pensara
lo mismo."
i La segunda frase sirve para defender empecinadamente el asunto en
cuestin. La conversacin podra desarrollarse de la siguiente manera:
El ataque: "Los propietarios pequeo-burgueses jams estn contentos.
Siempre encuentran algn motivo para quejarse".
Aprobacin y firmeza:"Puede que usted lo vea de esta forma,
pero se han equivocado en la colocacin del tragaluz".
Otra posibilidad:"Tiene razn, yo, en su lugar, tambin estara
molesto. Y la posicin del tragaluz no coincide con los planos".
La primera frase confirma la opinin del contrario, sin que se le d la
razn del todo. Simplemente se le hace saber que se puede entender su
punto de vista. Una pequea y, sin embargo, Importante diferencia. La
conjuncin "y" de la segunda frase sirve para expresar con perseverancia
el tema en discusin. En resumidas cuentas, puede entender todas las
posturas y, adems, quiere que se haga lo que usted desea.
El contrario se dar rpidamente cuenta de que sus ataques son
ineficaces porque, en primer lugar, tiene una gran capacidad de comprensin
y, en segundo, no se aparta del asunto en cuestin.

La aprobacin con perseverancia


El objetivo: demuestre al agresor que entiende su postura y mantngase firme
en sus propsitos.
El ataque: "No lo piense tanto, tampoco debe ser tan difcil decir
simplemente s".
Aprobacin con perseverancia: "Entiendo perfectamente que quiera una
respuesta rpida. Y yo necesito otro da de reflexin".
"Comprendo su postura, y yo ahora quiero... (exponga su propsito)."
"Supongo que en su lugar reaccionara igual. Y se trata de...
(vuelva a insistir en el asunto)."
"En su lugar dira lo mismo. Y seguimos teniendo el problema de...
(vuelva al tema)."
Consejos para su aplicacin: recurra a esta tcnica de consentimiento y
perseverancia siempre y cuando tenga una conversacin o negociacin
importante. Neutralice el ataque con una actitud comprensiva y despus
insista en su propsito.

Hacer jaque mate al adversario

Ceder y mostrar comprensin son estrategias de autodefensa bastante duras,


pero las hay todava ms radicales, por ejemplo: el cumplido. Resulta
especialmente eficaz con las personas que intentan darse aires de
superioridad y que suelen tratar a los dems con desdn. Son personas a las
que se tiende a tachar de arrogantes, sin embargo, detrs de esta fachada suele
esconderse un complejo de inferioridad. Los aires de arrogancia pretenden
disimular el complejo de inferioridad. En la vida cotidiana, los arrogantes
pueden sacarnos de quicio. Sus gestos de superioridad pueden resaltar
nuestro propio punto dbil, que es precisamente el miedo a ser inferiores.
Por lo tanto, y de manera automtica, comenzamos a adoptar una actitud
defensiva para proteger nuestra integridad, por lo que es muy fcil que las
personas arrogantes nos involucren en una pelea antes de que nos demos
cuenta. Jams se nos ocurrira elogiarlos, alabarlos o reafirmarlos. Pero es aqu
donde incide esta estrategia. Desequilibrar al contrario si justamente le da lo
que fervientemente desea: la superioridad. Aunque se la servir de forma
desmesurada.

El cumplido
El objetivo: declare a su adversario el jaque mate, simple mente
admirndolo y elogindolo, como, por ejemplo:
El ataque:"Si sos tan hipersensible, jams llegars a tener xito".
El cumplido:''Admiro tus conocimientos y tu sabidura".
"Me gusta la forma con que enlazas una palabra con otra." "Me
impresionaste profundamente." "Gracias por esta ayuda existencial."
"Gracias por tus consejos maravillosos."
Consejos para su aplicacin: cuanto ms exagere con sus elogios, ms
eficiente ser la estrategia. Tambin puede ser ms comedido y decir:"Es
que sabes ms que yo". O actuar de manera irnica y colocar al
adversario en un pedestal: "Sos inconmensurablemente superior a m".
Cree que el adversario se dar cuenta de que lo est poniendo en
ridculo? Es probable. Pero a pesar de todo se encontrar en una situacin
falsa. Si usted reconoce con toda seriedad sus mritos, l no sabr
cmo comportarse, dado que su aspiracin era colocarse en un plano
superior. En cambio, si le da va libre a su irona y sarcasmo ver
claramente que le est tomando el pelo. En caso de que considere
que este proceder es demasiado cruel, aplquelo hasta ciertos lmites.
Elogelo slo hasta que comience a irritarse ligeramente. Esta tctica es
recomendable si tras el primer enfrentamiento, an pretende mantener
una conversacin razonable.
Los prximos captulos girarn en torno al arte de la autodefensa con
maysculas, algo parecido al cinturn negro. Al principio aprender a
reflejar la imagen del adversario como un espejo.

El CINTURN NEGRO
La persona, que ejerce un arte marcial, despus de superar
el largo y dificultoso camino que lleva a la maestra,
se encuentra interior y exteriormente libre y es capaz de detectar
un ataque que perturba su paz incluso antes de que se produzca.
Para impedir el desencadenamiento del ataque
antes de que se realice fsicamente
es suficiente recurrir a un remedio contundente y comedido.
ANDR PROTIN

No tomarlo como un ataque personal


Nadie ms que usted decidir si un ataque da en el blanco o no. El
agresor puede hacerle un comentario insolente, pero no podr elegir la
forma en que ser recibido. Es como si alguien le ofreciera un zapato viejo
y mal oliente. Usted tendra la opcin de probrselo o no. Si el ataque ha
cumplido su objetivo, se lo habr calzado. En realidad, todos somos
invencibles, porque somos capaces de dejar de lado cualquier zapato apestoso.
Podemos procurar que un ataque no nos afecte. Con ello habremos llegado
al grado mximo en el arte de la autodefensa, comparable al cinturn
negro, a la capacidad de mantener un ataque a distancia. Quisiera iniciarlo
en una tcnica especialmente efectiva que permite congelar el ataque en
su origen.

El problema lo tiene el agresor


Esta tcnica de autodefensa se basa en un hecho muy simple:
nadie puede comunicarse sin revelar algo de s mismo. Al margen de las
palabras, del contenido del mensaje, siempre descubrir una parte de la
forma de ser del que habla. Todo aquel que transmite algo, revela en
parte su personalidad, sin poder remediarlo. Si ahora estuvisemos
hablando, usted descubrira, independientemente de mis lecciones, algunos
rasgos de mi personalidad. Sobre todo se dara cuenta de mi estado de
nimo, si estoy tranquila y relajada o ms bien tensa, si estoy estresada o
sosegada. Tomara nota mientras yo le estuviese contando algo sobre
cmo escribir un libro. No puedo evitar descubrir una parte de mi
propio ser. En el momento en que se establece una conversacin, el
interlocutor nos transmite tambin su estado de nimo. Por supuesto
que eso tambin es vlido para los agresores, que no pueden impedir
revelar algo de s mismos. De ah podemos deducir una tcnica de
autodefensa muy eficaz. Si intenta impedir que el ataque lo afecte
personalmente, aprenda a escuchar al agresor de una forma diferente a
la usual. No se concentre en las palabras, sino en lo que el agresor

necesariamente revela respecto de s. Concntrese en su estado de


nimo. Qu es lo que transmite? Un ejemplo prctico: alguien, fuera de
s, le dice: "Sos un imbcil!". Un ataque con todas las de la ley. Se
encuentra, sin comerla ni bebera, con un zapato maloliente ante usted.
Convencido de no ser un imbcil, no se pondr el zapato apestoso. No hace
falta discutir sobre hechos consumados, es ms til fijarse en lo que revela
el agresor sobre s mismo. Ha mostrado que est enojado. La respuesta a
su exabrupto es sencilla y poco espectacular. Le pone un espejo delante y
le informa objetivamente sobre su propio estado de nimo. Por ejemplo:
El ataque: "Sos un imbcil".
La respuesta: "Ahora s que ests enojado!".
Punto. Es suficiente. La respuesta es una constatacin objetiva. Se refiere al
estado de nimo del agresor, no a sus palabras. Su constatacin objetiva, que
consiste en la observacin "Ahora s que ests enojado!" demuestra
que ha tomado nota del enojo del agresor y que atribuye sus palabras a
dicho enojo. No tiene nada que ver con usted. Est de vuelta de eso,
porque congela la alteracin en el lugar donde se ha originado: en el
agresor. Con esta actitud demuestra claramente que el ataque no va con
usted.
Es muy sencillo hacer una constatacin objetiva. Los mdicos se dedican a
eso, porque un diagnstico no es otra cosa que una constatacin objetiva. Se
informa al paciente sobre lo que le pasa."Tiene una infeccin gripal." "Los
dolores provienen de una ua encarnada." Usted puede hacer el mismo
diagnstico impersonal y objetivo con su agresor. Simplemente constate
lo que le pasa. Haga un pequeo diagnstico y punto. En la prctica
podra sonar de la siguiente forma:
El ataque:"Ests bromeando!".
La constatacin objetiva:"No opinas lo mismo que yo". O: "Tenemos
opiniones diferentes".
El ataque:"No las tenes todas con vos!".
La constatacin objetiva:"Ests demasiado enojado en este momento". O:
"Ests muy nervioso".
El ataque:"Parece mentira. Cmo te atreves a arreglarte de esa forma a tu
edad?! Pareces una abuela con nostalgias adolescentes".
La constatacin objetiva:"No te gusta cmo me vest". O: "Nuestros gustos
no coinciden".
Solamente puede hacer constataciones objetivas si cambia de chip y logra pasar
por encima del sentido literal de las palabras. Tampoco debe preocuparle la
forma en que lo est tratando el agresor. nicamente se tiene que fijar en lo que
le pasa al otro.
Escucharlo de forma distinta a la acostumbrada le facilitar la tarea.
Procure mantener un estado de nimo impersonal, neutral.
Levante su escudo protector interior.

Concntrese en las emociones del contrario, no en el sentido literal de sus


palabras.
Proyecte la imagen del contrario como un espejo y dgale de manera
objetiva e imparcial lo que le pasa.
No d ms explicaciones ni consejos.

La constatacin objetiva acta como un espejo en el que se mira el


agresor.

No implicarse en las emociones del contrario


Procure no hurgar demasiado en las emociones del contrario. Y, sobre todo, no lo
someta a un psicoanlisis del tipo: "En el fondo, lo que te pasa es que no
terminas de interiorizar la relacin con tu madre y por eso intentas
inconscientemente superar este trauma conmigo". A esto se lo denomina un
mazazo psicolgico. La constatacin objetiva suele ser breve y hace referencia
a caractersticas obvias, como el enojo, el nerviosismo, el escepticismo del
contrario.su rechazo, etctera. No intente manipular al agresor con la
constatacin objetiva. No se trata de hacerlo entrar en razn, someterlo a un
examen de conciencia, curarlo ni intentar que tenga una revelacin. Dado
que no toma la agresin como un ataque personal, no contribuya a
envenenar todava ms la situacin con un comentario ofensivo, como
por ejemplo: "Sos un estpido". Aunque le parezca haber calado al
contrario, palabras como "estpido" resultan ofensivas. Si contraataca de
forma venenosa, demuestra que se ha puesto el zapato y que se est
defendiendo. La constatacin objetiva mantiene la distancia entre la
opinin del contrario y la suya, y congela el enojo all donde se ha originado, es decir, en el contrario. Simplemente infrmele, de forma breve y
neutral, que ha constatado su malestar. Mantenga la calma, no se

implique en las emociones del contrario. Recuerde: no podr transformar al


agresor. Su estado de nimo, en cambio, puede contagiarlo. Su actitud
relajada actuar como un efecto reflejo.

La constatacin objetiva
. El objetivo: mantenga la calma y no se tome el ataque de forma
personal. Concntrese en el estado de nimo del contrario y
corrobrelo de manera breve y neutral.
El ataque: "Acaba de cometer la mayor tontera que jams se ha visto".
La constatacin objetiva: "Mi trabajo no le gusta". "Usted esperaba algo
distinto."
El ataque:"No esperaba de usted una propuesta tan estpida". La constatacin
objetivo:"Se muestra todava escptico. No le termina de gustar mi
propuesta." El ataque:"Imbcil!".
La constatacin objetiva:"Ahora s que est enojado!". Aplicaciones en la
vida diaria: resulta muy til emplear la constatacin objetiva siempre y
cuando se quiera mantener a distancia la acusacin o condena del
agresor. Es especialmente efectiva para rebatir crticas poco objetivas,
reproches y reparos.

Buscar la objetividad
La constatacin objetiva neutraliza a los compaeros fastidiosos y las
crticas tendenciosas. El agresor se prepara para embestirlo con todas sus
fuerzas, pero usted lo frenar en seco al obligarlo a mirarse en un
espejo.
Si no presta atencin al sentido literal de las palabras, el agresor se dar
rpidamente cuenta de que usted es imbatible. Por regla general, habr
puesto punto final a los ataques y podr intentar mantener una
conversacin normal con el contrario. Mi consejo es emplear esta tcnica
de autodefensa siempre y cuando se tenga mucho inters en proseguir una
conversacin objetiva, como puede ser una negociacin. Con frecuencia me
piden consejo sobre cmo hacer frente a la arbitrariedad de una de las
partes negociadoras. Si nos dejamos llevar al terreno de las provocaciones
existe el peligro de una desviacin total del tema. Ignorar los comentarios
inoportunos es una buena tctica para poner coto a las objeciones poco
objetivas durante una negociacin. Otra posibilidad es la constatacin
objetiva.A continuacin presentaremos un caso surgido a lo largo de las
prcticas de negociacin: una de las dificultades con las que se suele encontrar con relativa frecuencia a lo largo de una negociacin, es que una de
las partes comience a apartarse del tema y personalice. Podra ser, en
estos casos, que el interlocutor diga de pronto: "Se ha puesto
colorado! Todo esto le debe resultar muy incomdelo es que est
mintiendo?". Esta objecin puede hacer peligrar toda la negociacin,

porque podra ser que el interpelado realmente se ruborice y pierda el


hilo de la conversacin o se vuelva agresivo y conteste:"Qu es lo
que pretende? Mi aspecto no le importa en absoluto. Supongo que no es
nada ms que una maniobra de distraccin". Esta respuesta dara alas al
agresor, porque su provocacin habra dado resultado. El tema clave de la
negociacin ha quedado marginado y la atencin se centra ahora en un
escenario secundario, propicio para la pelea.
En estos casos, la mejor solucin y la menos agotadora es la
constatacin objetiva. Hacer un diagnstico breve y neutral, y regresar al
tema que interesa. Una situacin de este tipo podra desarrollarse de la
siguiente manera:
El agresor:"Se ha puesto colorado! Todo esto le debe resultar muy
incmodo, o es que est mintiendo?".
Lo constatacin objetivo:"Est pensando en el tono de piel de mi rostro".
Con eso es suficiente. La prxima frase vuelve a enlazar con el tema
principal de la negociacin:"Me gustara volver a explicar el punto clave
de mi propuesta. Sobre todo hay tres tem que considero importantes.
Primero...".
Contina la negociacin sin que el ataque haya logrado su objetivo.
Nada de discusiones en torno al color de la tez. Nada de escenarios
alternativos. Nada de disquisiciones subjetivas. En caso de que el agresor
no cese en sus comentarios inoportunos, slo queda una salida:
mantenerse obstinadamente objetivo. Sin embargo, despus de varios
comentarios insolentes no estara de ms hablar sobre el curso que ha
tomado la conversacin y volver a fijar las reglas del juego. Lo explicaremos
ms detalladamente en el captulo "Hablar claro".
La constatacin objetiva es un buen complemento para el escudo
protector al que nos referimos en los primeros captulos. Siempre que se
disponga de un buen escudo se pueden observar las rarezas de los dems
con indiferencia, sin tomarlas de manera personal. La constatacin objetiva
ayuda a mantener la distancia. No permita que le importe el estado de
nimo de los dems. Mostrarse abierto y comprensivo es una gran cualidad en
cualquier conversacin. No obstante, si nuestro interlocutor comienza a ser
insolente y agresivo es hora de desconectar.

Atajar las ofensas


Eludir una ofensa de manera inteligente pertenece, sin duda, al mximo
arte de la autodefensa. En primer lugar, porque la ofensa es una de las
formas de ataque ms agresiva. Es el arma de las conversaciones, porque quien
ofende, humilla. En segundo lugar, porque la mayora de las personas, antes de
darse cuenta, se deja arrastrar al terreno del agresor, donde se revuelve
en el fango verbal del contrario. En este captulo le ensearemos cmo

defenderse de una forma ms inteligente. En vez de rebajarse al nivel del


agresor.se colocar en un nivel superior. Esta tcnica slo funciona si se
impone con autoridad, soberbiamente.

Cambiar radicalmente el comportamiento


Cmo puede reaccionar ante una humillacin? Demustrele al agresor
que ha sobrepasado los lmites. Amprese detrs del escudo protector y
adopte una actitud severa. Cambie radicalmente su comportamiento.
Modifique el tono de voz y el tempo. Hable ms lentamente y con mayor
energa. Su autoridad ser decisiva para mantener al agresor a raya.
Enfrntese a l. Las palabras sirven para interrumpir al otro y para evidenciar
su comportamiento. Llame a las cosas por su nombre. Diga, en un tono
severo:"Usted me ha ofendido"."Este comentario me ha ofendido." No
se deje enredar en una discusin, en caso de que lo hayan ofendido, ni
reaccione de manera hipersensible. No es momento para discusiones.
Para mostrarse todava ms duro, exija una disculpa, por ejemplo:"Espero
una disculpa"."Quiero que se disculpe." Con esto no se pretende forzar
una disculpa (aunque sera mejor que el agresor la pidiera), sino que
simplemente es un truco para aumentar la tensin. Pngalo en una
situacin incmoda. Conteste lo que conteste el agresor, insista en su
exigencia: "Me ha ofendido. Espero una disculpa". Hgaselo difcil.

La confrontacin
El objetivo: subrayar la ofensa cometida, confrontar al agresor con ella y
exigir una disculpa.
El ataque: "Conecte su cerebro antes de abrir la boca".
Lo confrontacin: "Este comentario me ha ofendido y, por lo tanto, espero
una disculpa".
"Estas palabras (repita lo que ha dicho su interlocutor) me han ofendido.
Espero una disculpa." "Esto es un insulto! Deje de hacer este tipo de
comentarios." "Me ha ofendido profundamente, espero que se disculpe."
"No quisiera proseguir por este camino. Deje de ofenderme."
Consejos para su aplicacin: modifique su comportamiento.
Haga gala de su autoridad y mustrese severo. No importa tanto la
respuesta del agresor como el hecho de dejar muy en claro que el trato
recibido es inadmisible.

Imponerse con autoridad


El factor decisivo de esta tcnica de autodefensa es su propia fuerza. No
impresionar al agresor con palabras, sino con su presencia, con su autoridad.
No slo tendr que imponer su autoridad al cien por cien, sino al doscientos por
ciento. Siempre tendr que superar al agresor en autoridad y fuerza.

Rodese de un escudo protector especialmente impermeable.


Preprese interiormente para ser capaz de condenar al agresor. Su mirada
debe ser severa y dura.
Estrese para parecer ms alto y ancho. Inspire y espire profundamente. No se
quede sin aire.
Enfrntese al agresor con una expresin de tipo duro, sin mover un
msculo de la cara, de forma que su mirada exprese su desaprobacin.
Sea parco en palabras, no importa que se repita y, sobre todo, no se deje
enredar en una discusin.
Durante los seminarios solemos practicar mucho este tipo de enfrentamiento
serio y duro. A muchos al principio les cuesta desplegar este tipo de energa
vigorosa. Me he encontrado con alumnos que slo han sabido hacer valer
toda su autoridad cuando estaban llenos de rabia. Pero esta explosin de ira
se produce de manera descontrolada, mientras que es muy importante
emplear la energa dirigida y controlada, sin perder los estribos. Un ejemplo
prctico: Ingrid me cont en una ocasin que haba cometido un error en su
trabajo y que su jefe haba reaccionado dejndola por el piso. Le dijo que tena
un "cerebro de pajarito" e Ingrid no supo defenderse. Un asunto complicado.
Por una parte no estaba dispuesta a permitir que la humillaran, pero, por
otra, haba cometido un error, lo que provoc que Ingrid perdiera parte de su
autoridad. En su fuero interno se encontraba insegura y adopt una actitud
de "no valgo para nada" y "yo soy la culpable". Para su jefe se convirti en un
felpudo, en el que poda restregar sus frustraciones. Ingrid necesitaba
recuperar su autoridad para poder defenderse. Aprendi a reconocer sus
errores sin volverse sumisa ni sentirse inferior y a exigir a su jefe que la
tratara con respeto, aunque cometiera algn error. En un juego de rol practic el
empleo de su autoridad para defenderse de las ofensas de su jefe. El papel del
jefe (agresor) fue interpretado por otro alumno.
El agresor: "No se ha lucido precisamente con este trabajo. En qu habr
estado pensando?, si es que todava piensa. Puede que en su cerebro de pajarito
no haya sitio para el pensamiento".
Ingrid: "Tiene razn, he cometido un error. Pero no termino
de entender qu es lo que quiere decir con cerebro de pajarito"
(rplica desintoxicante).
Agresor: "No quiera parecer todava ms tonta de lo que ya es. Sabe
perfectamente de lo que estoy hablando". Ingrid (se sienta con la espalda
muy recta y adopta un tono severo): "Me est ofendiendo".
Agresor: "Ahora, encima, se vuelve hipersensible. Primero no cumple y
despus exige que la traten con delicadeza". Ingrid:"Me est ofendiendo
y espero que se disculpe". El agresor (incomodndose):"A ver si comienza
a bajarse del pedestal. Tantas exigencias y, al fin y al cabo, soy yo el que
tiene que dar la cara".

Ingrid (con calma): "Reconozco que he cometido un error, pero eso no le


da derecho a ofenderme. Espero una disculpa". El agresor (todava ms
nervioso): "Se ha vuelto loca? Usted es la que comete errores y yo
debo disculparme?". Ingrid (con un tono severo): "Usted me ha ofendido
y exijo una disculpa".
El agresor (elevando el tono de voz): "Slo falta que usted me dicte
rdenes! Supongo que est permitido irritarse cuando las cosas no
salen como uno espera". Ingrid (se levanta y contesta con autoridad):
"Acepto las crticas objetivas, pero no tiene derecho a ofenderme. No
se lo voy a dejar pasar". Ambos callan.
El agresor (se levanta):"Bueno, ejem: est bien. Es que me ha sacado de
quicio. Bueno, ahora ambos hemos dicho lo que pensamos. Volvamos al
trabajo". Ingrid se levanta y se va.
No hubo final feliz, lo cual es bastante realista. El jefe intent salvar la
situacin y puso punto final a la conversacin. Lo ms importante es que
Ingrid supo desprenderse de su papel de humillada y poner lmite a las
ofensas de su superior, sin adoptar una actitud despectiva o humillante.
Para poder mostrar dicho comportamiento, Ingrid tuvo que superar el
miedo a mostrarse autoritaria. Durante las prcticas estudiamos los pros
y los contras en caso de un enfrentamiento con su jefe. Qu arriesgaba
Ingrid? Qu consecuencias acarreara que se defendiera? Qu efectos
negativos le producira el no defenderse y tragarse las humillaciones? El
miedo ante la autoridad a menudo nos relega a una posicin de nios
pequeos y dbiles. Inconscientemente nos sentimos desamparados ante
los grandes y poderosos, que nos tienen en sus manos y nos pegan una
paliza si queremos defendernos. Slo un anlisis fro y concienzudo de
nuestro entorno laboral nos puede liberar. No somos pequeos, ni mucho
menos dbiles. El superior con el que tratamos se encuentra bajo
presin y tiene que dar cuenta, por su parte, a otros superiores. No hay
errores, ni equivocaciones, ni crticas razonables que justifiquen ofender a
un colaborador. Con un contrato laboral vendemos nuestra capacidad de
trabajo, no nuestra dignidad. Segn experiencias propias son solamente los
dirigentes dbiles quienes recurren a las ofensas. Y con el trmino
"dbiles" quiero decir que les faltan pautas en las relaciones sociales.
Pueden ser expertos en su materia, pero en la relacin humana y en
cuestin de sentimientos resultan perfectos analfabetos. Si este tipo de
dirigente dbil se ve rodeado de mojigatos y gente "s, seor" no tiene la
repercusin necesaria para detectar cundo se pasa de la raya y, por lo tanto,
el trato humillante comienza a ser habitual. Por otro lado, el descontento
de los empleados aumenta y la moral experimenta un bajn. Si en estos
momentos el dirigente se impone con su comportamiento habitual, la
espiral contina girando en lnea descendente.

Frenar a los agresores impertinentes


Nosotros les sealamos a los dems hasta dnde pueden llegar y
dnde estn los lmites. Si no atajamos las ofensas en el acto, el agresor
podra interpretar que su comportamiento es correcto y le podramos dar
pie para que vuelva a insultarnos. Por eso, atajar las ofensas debera ser
una pauta que habra que cumplir a rajatabla. No estamos dispuestos ya
a entablar una conversacin. No se trata de reeducar al agresor ni de
someterlo a un tratamiento. El hecho de enfrentarnos a l es seal de
que no nos prestamos a este tipo de ataque oral. Tratamos, por nuestro
bien, los lmites de forma inequvoca. Sea consecuente. Algn que otro
agresor se comporta como un nio que intenta encontrar un
subterfugio para transgredir las normas. Pero usted debe ser duro: en
este punto, cuando se trata de ofensas.no hay discusin posible. Solamente
si se mantiene firme puede evitar ms ofensas.

Desconectar
En contadas situaciones es ms aconsejable ignorar una ofensa. Por
ejemplo, si el agresor es psquicamente discapacitado o si est en estado de
ebriedad. Para que el enfrentamiento cumpla su objetivo, el contrario
tiene que ser mnimamente responsable de sus actos. Esta excepcin
tambin se aplica a las personas propensas a los ataques colricos, en los
que pierden todo control. Durante este tipo de ataques es intil hablar
con ellos. En estos casos, es mejor esperar (y posiblemente ponerse a
salvo) hasta que se hayan tranquilizado. No hace falta que muestre
comprensin con personas que pierden los estribos, menos an si lo atacan
o lo ofenden. Si a menudo es una vctima de personas con ataques de ira,
busque la solucin ms adecuada y segura para usted. Lo mismo vale para
los agresores borrachos o drogados. Desconecte. Interrumpa la
conversacin. Abandone el lugar. Es imposible establecer una comunicacin
racional con personas poco cuerdas.

Superar el trauma
Puede ocurrir que una ofensa nos trastorne tanto que suframos una
especie de shock, como puede ocurrir despus de un ataque fsico. El primer
signo de alarma de un estado de shock es sufrir confusin. Nos sentimos
desorientados, confusos y perdemos el hilo al hablar. Por lo tanto, no se
haga reproches. Si despus del ataque es capaz de hablar, perfecto. Intente
enfrentar el asunto. Si no se siente con fuerzas para continuar, qudese
mudo. No se obligue a responder, no se torture ms todava. Con la
tortura del agresor tiene ms que suficiente. Procure recobrarse.
Abandone el lugar, aljese del agresor. Nadie lo puede obligar a
permanecer con alguien que lo trata mal. Respire hondo y descanse hasta

que se encuentre mejor.


Una vez que ha pasado todo, solemos dar vueltas al mismo asunto una y
otra vez. Rebobinamos continuamente la pelcula de terror. Y cada vez se
vuelve a abrir la herida. Nos alteramos, nos estresamos y nos sentimos
muy mal. Mediante nuestros pensamientos concntricos intentamos
encontrar una solucin.
No obstante, si sus cavilaciones no sirven para cambiar la situacin,
desprndase de la espiral de esos pensamientos:
Hable sobre el incidente con otra persona. No le explique solamente los
hechos, sino transmtale tambin sus sentimientos. Las impresiones
fuertes necesitan ser expresadas. Poder compartir el dolor es un alivio.
Escriba con todos los detalles lo que ha pasado y cmo se ha sentido. Deje
constancia por escrito de su disgusto, plasme sus pensamientos sobre papel.
Se despejar, porque ya no tendr que repasar mentalmente un asunto
que tiene por escrito.
Recrese en el dolor, acurdese de aquello que le hizo dao. El dolor
incentiva los pensamientos concntricos. Concdase ser vulnerable y
sensible, estar triste o desesperado, porque eso lo ayudar a curar la
herida.
Muvase hasta que empiece a transpirar: baile, corra, suba escaleras... Es
un buen remedio para combatir el estrs. Reflexione sobre las
consecuencias. Tendr que cambiar algo de su comportamiento para evitar
sufrir nuevamente una ofensa? Qu aspecto debe modificar? Cmo
puede prevenir una ofensa? Conciba algunos planes para el futuro.

Disfrutar de la vida, la mejor de las venganzas


Para terminar, algunas consideraciones en torno a la venganza. Dado que las
ofensas pueden ser tan dolorosas como un ataque fsico, podemos estar
tentados a vengarnos. La venganza es el anhelo del alma por obtener una
compensacin. Evite, no obstante, que sus ansias de venganza lo
impulsen a obrar en perjuicio propio. He conocido personas que no han
logrado vencer sus deseos de venganza y los han llevado a cabo. A la
mayora le result, posteriormente, muy penoso. Algunos incluso tuvieron
problemas con la justicia. La venganza nunca es aconsejable, porque al
vengarse se atan las fuerzas a las del agresor, la ltima persona a la que se
debera regalar la energa. Necesita la fuerza que desata la ira para s mismo,
porque la ira es la energa que lo capacita para liberarse de una relacin
humillante. El enojo, como todos los dems sentimientos, se debe utilizar de
manera constructiva para que la fuerza desencadenada pueda ser utilizada
en provecho de uno mismo. Arremnguese y organice su vida de
manera que sea ms agradable. Procure su bienestar (y no el del agresor).

Hablar claro

Contestar a un comentario impertinente puede ser una prdida de tiempo,


sobre todo si se produce dentro del contexto de un asunto importante. Por
ejemplo, intenta discutir sobre la construccin de su casa, la creacin de
una empresa, est hablando sobre tener un hijo o quiere salvar al mundo y,
sin embargo, su interlocutor no hace ms que provocarlo y desalentarlo. Qu
significa eso? Por qu se comporta su interlocutor de esa forma tan poco
cordial? Estas preguntas lo llevan directamente al tema. Prescinda de las
hbiles respuestas de autodefensa. Nada de soltar lacnicamente "qu me
decs!". Ahrrese contestar con un refrn equvoco. Hablar claro cambia
inmediatamente el rumbo de la conversacin. En vez de contraponer un
comentario a otro, describa la situacin. Refirase al trato que est
recibiendo.
Por ejemplo, en medio de una negociacin importante, su interlocutor dice, de
repente: "Este tipo de propuestas me llevan a dudar seriamente de su
inteligencia".Ah queda eso. Podra optar por emplear una de las diversas
tcnicas de autodefensa, como ignorar el ataque y seguir exponiendo la
propuesta. Eso significara no tomar en cuenta al agresor. O podra realizar
una constatacin objetiva:"No le gusta mi propuesta, por qu?". Sin embargo, si
cree que existe la posibilidad de que la conversacin derive en comentarios
poco objetivos y supone que el interlocutor tiene previsto realizar algunos
ataques ms, no dude en hablar claro. No conteste directamente al
ataque, sino dedquese a exponer el comportamiento del interlocutor. Podra
decir, por ejemplo:"Me est atacando personalmente". "Su comentario ha
sido muy poco objetivo." Ahora le toca el turno al interlocutor. Cmo
reaccionar? Posiblemente intentar salvar la situacin y salirse por la
tangente:"No negar que su propuesta ha sido muy poco trabajada...". Djele
esta salida al agresor, porque no pretende acabar con l, sino simplemente
continuar la negociacin. Le ha mostrado el cartel de "prohibido el paso" y
con eso es suficiente. No se enrede en discusiones sobre si el ataque ha sido
poco objetivo o no. Vuelva a retomar el hilo de la conversacin.

Calar al agresor
Hay personas que tienden a discutir con cierta mordacidad, sobre todo
si les faltan argumentos. Suelen interrumpir constantemente la
conversacin, elevan el tono de voz e intentan envenenar el ambiente
con pequeos comentarios ofensivos. Contestar a estas personas con
una respuesta maliciosa es ponerse fuera de fuego, porque dara pie al
agresor de poca sustancia a erigirse en un apstol de la moral. Comenzara
a denunciar pblicamente la falta de objetividad del que ha seguido su
juego. Primero provoca, le echa la culpa al otro y, al final, ambos
terminan discutiendo sobre quin ha comenzado. La negociacin est
en peligro y el agresor ha logrado disimular su falta de argumentos. En
vez de echar a perder todo, usted puede hacer del comportamiento de

su interlocutor el tema de la conversacin: "Seamos objetivos. Qu es


exactamente lo que no le gusta de mi propuesta?". O: "Este tipo de
comentarios no lleva a ninguna parte. Centrmonos en el eje de la
cuestin". Con esto vuelve a encauzar la conversacin.
Qu pasa, sin embargo, si el interlocutor no tiene ni la ms mnima
intencin de cambiar su comportamiento? Averige si el interlocutor
tiene una intencin real de hablar con usted. Un sabotaje continuo
puede significar que el interlocutor ha dado por zanjada la
conversacin y que simplemente se quiere dedicar a jugar al gato y al
ratn. No especule demasiado en torno a esta posibilidad. Lo mejor es
que le pregunte directamente si tiene intencin de hablar con usted o
no. Si la respuesta es afirmativa, es hora de que usted tome las
riendas de la conversacin. Haga una declaracin de principios, como
por ejemplo:"Considero muy importante llegar a una conclusin. Con sus
ataques personales se hace muy difcil seguir el curso de la conversacin.
Le rogara encarecidamente que sea ms objetivo". Hable con autoridad.
Su conducta decidida, ms que sus palabras, obrarn efecto.
Muchas maquinaciones se evaporan en el momento en que salen a la luz,
cuando son desenmascaradas. Peligro advertido, peligro conjurado. La
condicin es que seamos conscientes del curso que est tomando la
conversacin y tengamos la capacidad de decidir lo que ms nos convenga.
Interrumpa la conversacin en el momento en que advierta un
comportamiento extrao en el interlocutor. Convierta la conversacin en
el tema de la conversacin.

Exponer las ideas con claridad

El objetivo: indique brevemente lo que lo ha ofendido o molestado.


El ataque:"Supongo que eso excede su capacidad de comprensin".

Hablar c/oro:"Este comentario es una ofensa personal".


"Lo que acaba de decir suena a un ataque personal."
"Acaba de decir... (repita el comentario humillante), lo cual me ofende."
"Lo que acaba de decir me ofende." "Su comentario... (repita el comentario) es
una provocacin." "Este tipo de comentarios nicamente contribuye a crear
un clima de violencia."
Consejos para su aplicacin: no cite frases hechas ni haga provocaciones
cuando se trata de un asunto importante. Si las cosas se tuercen,
abandone el curso de la conversacin y ponga en evidencia el
comportamiento del interlocutor.
Estudie la reaccin del contrario ante su comentario. Intenta volver a ser
objetivo? En caso afirmativo, el asunto ha quedado terminado. A veces vale la
pena incidir en el tema para volver a recordar las "reglas de juego" del trato
personal. Exponga con claridad su idea sobre el contenido de la
conversacin.

Definir las reglas de juego


El objetivo: proponga al interlocutor un trato ms cordial.
El ataque: "Es realmente penosa su forma de pensar".
Definir las reglas de juego: "Quisiera discutir este punto con
toda tranquilidad. Por favor, no siga provocando".
"Por favor, seamos objetivos."
"No nos desviemos del tema de la conversacin. Propongo..."
"Me gustara discutir este tema de forma breve y precisa, sin ataques
personales. Podemos llegar a este acuerdo?" "Es la segunda vez que me
interrumpe, djeme terminar, por favor."
Consejos poro su aplicacin: si los ataques personales llegan a sabotear la
conversaciones conveniente encauzarla hacia temas ms constructivos, sobre
todo si se pretende mantener una buena relacin a posterior!.
Los comentarios insolentes son como arena en un engranaje. En vez de seguir
echando arena, es mejor preguntarse cmo se ha llegado hasta ese punto. Este
principio es, sobre todo, aplicable al trato con las personas que nos importan.
Las provocaciones continuas indican una degeneracin de la relacin e incluso
las buenas relaciones necesitan.de vez en cuando, ser regeneradas.

Esclarecer los conflictos


Los comentarios venenosos suelen ser la expresin indirecta de la
disconformidad. Provocaciones hechas por la espalda y a traicin,
comentarios irnicos dichos de pasada y como quien no quiere la cosa,
alguna que otra calumnia. Este tipo de ataques soterrados es una seal de que
algo anda mal. Es hora de aclarar las cosas, de poner las cartas sobre la mesa.

Sin embargo, se necesita cierto grado de coraje para una conversacin


esclarecedora, hay que ser valiente para exponer aquello que se ha estado
incubando durante algn tiempo. Nadie conoce el desenlace y, adems,
podra ocurrir que salieran a la luz aspectos incmodos o dolorosos. Por eso,
primero se suele tragar. Los pequeos acosos y los comentarios al margen
suelen ser seal de que se est llegando al lmite. Se palpa tensin, el
ambiente est cargado.
Mucha gente prefiere soportar el ambiente cargado, porque teme aclarar
el asunto. Muchos relacionan la conversacin esclarecedora con los
sermones de su infancia, cuando padres o profesores aprovechaban la
ocasin para "despacharse". Tras la pelea y el restablecimiento de la
autoridad segua el castigo. Este tipo de recuerdos se relaciona
inconscientemente con las conversaciones esclarecedoras, sinnimo, por lo
tanto, de escarmiento y castigo. Se seala a los culpables, al igual que en un
proceso judicial. Sin embargo, una buena conversacin esclarecedora

dista aos luz de este tipo de sermones. A nadie se le da su merecido,


nadie es castigado. Como su mismo nombre lo indica, conversacin
esclarecedora significa aclarar las cosas. Ni siquiera se trata, en primer
trmino, de encontrar una solucin al problema o de restablecer la paz,
aunque sea lo deseable. El objetivo de una conversacin esclarecedora es
sacar a la luz el malestar latente. Es como si se volvieran transparentes las
aguas turbias y revueltas de un lago y pudiramos identificar lo que yace
en el fondo. Sin esta percepcin no existe una solucin adecuada para el
problema. Pero, cmo se puede plantear una conversacin esclarecedora
en medio de un ambiente cargado y cuando todos estn a la defensiva? A
continuacin, cito unos cuantos consejos que pueden ser tiles:
Haga un exornen de conciencia
Ante cualquier conversacin, reflexione. A medida que aumenta el mal
ambiente solemos tener una fijacin con el otro y perdemos de vista
nuestro propio comportamiento. No prestamos atencin a nuestro estado
de nimo. Por eso, ausculte primero su voz interior. Sea honrado consigo
mismo. Qu le pasa? Qu es lo que lo ha enfurecido o molestado? Qu
ha hecho hasta ahora para imponerse o salvar la situacin? Hay algo que
realmente lamenta? Est dispuesto a decrselo al otro? Qu espera del
contrario? Qu objetivo persigue? Qu pasar en el futuro prximo?
Elija el momento y el lugar apropiados
Mientras la rabia lo consuma a usted o al otro, es imposible que la
conversacin d sus frutos. Primero clmese, despus hable. Pero no
espere demasiado. Elija el momento y el lugar apropiados. Este tipo de
conversaciones, en el que se tocan temas sensibles, no debera tener lugar en un
sitio de paso. Hable slo con los afectados, sin espectadores alrededor, a no ser
que hayan pactado que una tercera persona acte de moderadora.
Sea lo ms concreto posible
Las generalizaciones pueden sonar como un ataque. Evite palabras como
"siempre","constantemente","jams", como por ejemplo: "Siempre ests
importunndome". "No me escuchas nunca". Sea lo ms concreto posible. Si
algo lo ha herido, explique exactamente lo que pas.
No ataque
Mantenga la calma y sea objetivo, incluso si el contrario se muestra impaciente,
bloqueado o negativo. Para tener una conversacin esclarecedora hay que
prescindir de armas. No puede esperar que el otro se repliegue en el acto,
sobre todo si la pelea soterrada dura ya algn tiempo. Al fin y al cabo, su
intencin de aclarar la situacin podra ser simplemente un truco. Cuente
con la desconfianza y la resistencia del otro. Deponga las armas y reconozca sin
ambigedades sus propios errores. No adopte una actitud ofensiva, aunque
el otro no d el brazo a torcer.
No tiene lugar ninguna ejecucin. Nadie ser declarado culpable ni se
imparte condena alguna.

La mayor prdida de tiempo es pelearse sobre quin tiene la culpa. Esta


pelea no lleva a ninguna parte. Cada uno ve el conflicto desde su punto de
vista y cada cual prefiere salir de l de la mejor forma posible, intentando
echarle la culpa al otro. Con esta actitud, mi pronstico es que jams se
aclarar la situacin ni se sabr quin ha comenzado. Mire hacia el futuro en
vez de pelearse por cuestiones pasadas.
Intente ser ecunime
En una conversacin esclarecedora, ambas partes tienen miedo de salir
perdiendo. Si el interlocutor se da cuenta de que est intentando dominar la
situacin, se alejar del curso de la conversacin y pasar a la ofensiva. Intente
ser ecunime. Concdale al interlocutor el mismo tiempo de intervencin que
se ha tomado usted. No lo interrumpa, porque si no acabarn lidiando una
batalla verbal en la que nadie escuchar nada. Si l lo interrumpe, insista en
que lo deje terminar.
Se trata de calidad, no de cantidad de palabras
No se trata de decir muchas palabras altisonantes. Una avalancha de palabras
puede disimular muchas cosas. Se trata de decir lo correcto. Para eso, dos
o tres frases pueden ser suficientes. Si estas oraciones se basan en ideas
claras tendrn ms efecto que una verborrea de horas.
No intente imponer una solucin
En ocasiones es imposible solucionar o arreglar del todo los conflictos o
las peleas. Puede que no se llegue a un acuerdo, porque los intereses o las
personalidades de los implicados son demasiado divergentes. No intente
juntar a cualquier precio piezas que no encajan. Aclarar las cosas tambin
puede servir para identificar los aspectos en los que no hay acuerdo posible.
Al final se encontrar con un interrogante: cmo podemos vivir o
trabajar juntos siendo tan distintos?

No ms burlas
Toda burla puede ser un mensaje en clave, una indirecta, con la que la
otra parte nos quiere transmitir algo. El problema es que no solemos ser
muy hbiles para descifrar los mensajes indirectos. Cuando alguien nos
hace un comentario descorts, enseguida lo interpretamos como un
ataque. No nos damos cuenta de que detrs de este comentario puede
esconderse una splica expresada torpemente. A continuacin, un ejemplo
de nuestro seminario. En una ocasin encend el proyector para mostrar
unas transparencias, cuando uno de los asistentes exclam en un tono
exageradamente irnico: "Qu arte! Tengo una visin magnfica de lo
que est mostrando". Yo haba colocado la pantalla de tal forma que
dicha persona no poda ver nada. El afectado recurri a la irona para
llamar la atencin sobre el problema, en vez de decir directamente: "No
veo nada. Podra colocar la pantalla en otro sitio?". En este caso, no
result ser un problema, porque enseguida entend lo que quera decir.

Sin embargo, en la vida cotidiana, los mensajes codificados pueden llevar a


malentendidos. Si los propios deseos son transmitidos con una punzada,
causan un dolor innecesario en el que la recibe. El que ha sido blanco de la
picadura estar poco dispuesto a averiguar los deseos reales del
agresor y mucho menos tendr ganas de cumplir dichos deseos. Las splicas
disfrazadas no motivan a los dems, sino que bloquean el trabajo en comn.
Atajar las indirectas y sustituirlas por mensajes directos pertenece, por
eso, al gran arte de la autodefensa.
Las rplicas propuestas en este libro le servirn para contrarrestar los
ataques verbales. El desarrollo posterior de los acontecimientos
depender de usted. Si las relaciones con su compaero le importan, es
aconsejable renunciar a las indirectas y hablar claro. Donde vive y donde
trabaja puede influir en el tono y los modales. De poco servirn
propsitos como "tratemnos todos con educacin". Lo que cuenta es su
comportamiento y su forma de relacionarse con los dems a diario.

distancia y serenidad: "Este se la agarr conmigo, qu excelente


oportunidad para probar algo nuevo!". La curiosidad es el mejor motor
para nuevas experiencias. Descubra nuevas e interesantes posibilidades en el
trato con gente algo extraa. Se le abre un mundo de nuevas
experiencias. Qu pasara si lo atacara un horrible y ruidoso
ataque de tos despus de ser objeto de una burla? Qu sucedera
si dejara al otro con la palabra en la boca y le demostrara
claramente que su comentario ha herido sus sentimientos? Qu tal
si le pidiera al agresor una sucesin de burlas porque se dedica a
coleccionarlas? No se fije cmo lo enjuicia el agresor, sino nicamente en
lo que le gustara probar, en las experiencias nuevas. No hay nada
mejor que acumular experiencia. No saldr perdiendo mientras
usted mismo no se encasille como perdedor. Ganar y perder no son
ms que etiquetas con las que clasificamos nuestras experiencias.

No hay derrota, slo experiencia

AGILIDAD EN LA RESPUESTA
Lo que diferencia a las artes marciales, como el aikido,
de otro tipo de lucha es el factor sorpresa, la irreversibilidad,
la rapidez y el dinamismo. Es decir, este tipo de lucha
carece de ritmo propio o, mejor dicho, adopta los ritmos de cualquier
otro tipo de lucha. Cambia espontneamente de movimientos
y ritmo, obligndonos a improvisar constantemente.
ANDR PROTIN

Si se queda mudo despus de un ataque, no significa que haya perdido


la batalla, sino que habr hecho lo mejor para usted y para sus
nervios. Si contesta con un refrn que no encaja, habr probado algo
nuevo. Elija lo que le sea ms cmodo y no dependa de luchas
egocntricas, de rituales por el dominio y otras cuestiones absurdas.
nicamente pretenda sacar el mximo partido para su serenidad y su
autoestima.
El mismo objetivo persiguen las contestaciones propuestas en este
libro. Pretenden ser estmulos, pequeas ayudas memotcnicas para
recordarle que no est entregado al agresor, sino que es parte
activa en el desarrollo de la situacin. Tiene la facultad de cambiar de
rumbo si la conversacin se desva por derroteros indeseados. El
mismo principio es vlido para el entrenamiento de los reflejos, cuyo
objetivo es estimularlo para que encuentre las respuestas adecuadas.

Doce respuestas a un ataque


Aprovechar las oportunidades
El agresor y su vctima escenifican un baile muy especial, susceptible a cambios
en cualquier momento. Podemos adoptar un ritmo ms lento, dar volteretas,
alejarnos o abandonar la pista de baile. Existen ms posibilidades de reaccionar
ante un ataque de lo que nos imaginamos. Lo esencial es que no reaccionemos
tal como el agresor espera. Sobre todo es importante no adoptar una
actitud derrotista, del estilo: "Este se la agarr conmigo, ya va a ver lo
que le espera!". Hay que esforzarse en afrontar el asunto con cierta

El siguiente entrenamiento para agilizar la rplica servir para practicar las


estrategias de autodefensa propuestas con anterioridad. De entre cada una
de las estrategias de autodefensa elija la respuesta que ms le
convenga. No intente encontrar la sper respuesta. Haga una provisin de
fondos de diversas rplicas posibles para tener libertad de eleccin. No se
pretende impresionar al agresor, sino que se trata de que usted se encuentre cmodo, domine la situacin e incluso se divierta.
Si de cada estrategia de autodefensa propuesta elige una de las
respuestas, al final tendr hasta once rplicas posibles para defenderse de
un solo ataque. Veamos un ejemplo. Supongamos que el ataque se
desarrolla de la siguiente manera: "Te ser sincero, me pareces un

principiante en esta profesin, un inmaduro".Aqu tiene una seleccin de


respuestas:
Gesto mudo: tomar el bloc de notas y escribir el comentario sin
pronunciar palabra.
La desviacin:"Relaciono tu comentario espontneamente con 'medidas de
previsin para la tercera edad'. La cuestin de cmo asegurarse la pensin se
debate actualmente en todas las reas. Opino que en el futuro...".
Comentario monosilbico:"Mir vos!".
Un refrn Inapropiado:"Ms vale que hablen de ti, aunque sea bien".
La rplica desintoxicante:"Qu quers decir con inmaduro?".
Ceder y consentir:"Si despus de este comentario te sents mejor, con
mucho gusto te doy la razn".
Ceder e insistir: "Supongo que yo tambin sera escptico en tu lugar. En
resumen: se trata de... (explicar el asunto que le importa)".
El cumplido: "Me gusta la forma en que enlazas una palabra
con otra".
La constatacin objetiva:"No te gusta lo que acabo de decir".
La confrontacin: "Este comentario me ofendi. No quisiera seguir por este
camino".
Hablar c/oro:"Este tipo de comentarios no hace ms que crear mal ambiente".
Definir las reglas de juego: "Seamos objetivos, por favor".
No todos los ataques se prestan para que podamos elegir entre las doce
estrategias de autodefensa. En estos casos puede probar lo siguiente:
Elija la respuesta que aparentemente no encaja y desprndala de mis palabras
para expresarla a su manera. Por ejemplo, puede encontrar entre los cumplidos
la siguiente propuesta:
"Me gusta tu manera de enlazar las palabras". Posiblemente a usted no se le
ocurrira jams expresarse de esta forma.
Cmo lo dira? Quizs:"Es genial tu forma de hablar tan
fluida!". O:"Te felicito por tu excelente dominio del idioma".
Modifique las rplicas propuestas segn su propia forma de hablar.
Combine dos o tres tipos de respuesta. Qu tal si combina el comentario
monosilbico con un refrn inadecuado? Volvamos al ataque: "Te ser
sincero, me pareces un principiante en esta profesin, un inmaduro".Y aqu
la respuesta combinada:"No me digas! Estaba convencida de que era
mejor pjaro en mano que cien volando".
Invntese nuevas estrategias. Puede que los ataques con los que deba
enfrentarse no tengan nada que ver con lo descrito en el libro o que el agresor
sea peligroso. Desarrolle sus propias estrategias de defensa personal. Las
estrategias propuestas en este manual le pueden servir como un punto
de partida adaptable a sus propias necesidades.

Durante los seminarios, este entrenamiento para adquirir agilidad en la


respuesta tuvo para m un factor sorpresa. Los asistentes que entrenaban
mucho llegaron a desarrollar sus propias respuestas creativas. Inventaron
reacciones novedosas y graciosas ante los ataques a los que habitualmente
se vean expuestos. Transformaron las rplicas propuestas por m de tal
manera que apenas eran reconocibles, lo que me gust mucho. El
entrenamiento de la agilidad les abri la puerta a la creatividad.

Un programa de entrenamiento
Con los ejercicios propuestos en las pginas siguientes podr entrenar su
agilidad de respuesta. En cada pgina encontrar una estrategia de
autodefensa distinta. Elija uno de los ataques posibles y escrbalo en la parte
superior de cada pgina. Abajo anote la respuesta que haya elegido o
desarrollado a partir de la respectiva estrategia de autodefensa. De esta forma
obtendr doce rplicas distintas para un mismo ataque. Un consejo: si elige
un ataque real, olvdese de las circunstancias que lo rodearon, porque solemos
bloquearnos al recordar la situacin y eso, por su parte, puede inhibir nuestra
creatividad. Por consiguiente, es mejor que empiece a entrenar con un ataque
ajeno a una experiencia personal. Elija uno de los comentarios insolentes de la
lista de abajo. Cuando ya est familiarizado con las estrategias diversas
puede ensayar con un ataque extrado de la realidad.

Ataques para ensayar

"Ests en babia mientras te estoy hablando."


"Es fesimo. Tenes un gusto espantoso."
"Sos un experto en el arte de la presuncin."
"Sera mejor que te callaras para esconder tu ignorancia.'
"Tu incompetencia es pblica y notoria."
"Mujeres!" (Muy tpico de los hombres.)
"Cerra la boca mientras te hablo."

EL ATAQUE:

Esquivar al agresor: gestos mudos

El objetivo: permanezca mudo y responda al ataque con el lenguaje


corporal.

Mire al agresor con los ojos exageradamente abiertos como si


tuviera delante de usted a un extraterrestre. No pronuncie ni
una sola palabra.

Salude amablemente con la cabeza como si se cruzara con un viejo


conocido.
Tmese un respiro y observe al contrario con curiosidad,
como si se tratara de un ser raro y extico.
Sonra sabiamente como si hubiese tenido una iluminacin.
Tome papel y lpiz y anote el comentario insolente.
Haga sus ejercicios de respiracin. Inspire profundamente y espire
muy lenta y notoriamente.
Hgale un guio de ojos a su agresor.
Aplicacin: no justifique su comportamiento, ni siquiera si el
contrario muestra signos de extraeza. Vuelva a sus asuntos. No se
deje distraer ni gaste ms energas.

trivial sea el tema elegido, ms efecto tendr.


SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

SU RESPUESTA:

El comentario monosilbico

EL ATAQUE:

La desviacin
El objetivo: no responda al ataque, mejor hable de un tema
completamente distinto.
El ataque:"Qu pasa que ltimamente tenes la cabeza llena de pjaros,
cuando normalmente sos razonablemente inteligente?".
La desviacin:"Ahora que hablamos de esto, te gusta el queso fresco magro?
A m no me dice nada, yo prefiero el cremoso...".
Otras desviaciones posibles:
"Me parece que en televisin repiten demasiado los programas."
"Un verano caluroso y soleado se agradece, pero tampoco me gusta que
haga demasiado calor." "Yo creo que, en los tiempos que corren, la
mejor inversin es la inmobiliaria." "A m los esprragos no me
parecen tan ricos."
"El peor tiempo es cuando hace un fro hmedo que te cala hasta los
huesos."
Aplicacin; cambie de tema sin vacilaciones. Resista la tentacin de
devolverle la jugada al agresor con un nuevo tema de conversacin. (Por
ejemplo: "Te hiciste alguna vez un test de inteligencia?".) Cuanto ms banal y

El objetivo: responder al ataque con pocas slabas.

El ataque: "Por lo visto, algunas cobran aqu por sus piernas bonitas".

El comentario monosilbico:"Qu cosa!".

Oros comentarios monos/Bb/cos:


"Mire usted!" "Mira
vos!" "Ya veo." "Qu
pena!"
No me digas!"
"Aah!"

Aplicacin: el comentario monosilbico es una respuesta para


ahorrar energa. Es especialmente adecuado para personas que se quedan
mudas y sin recursos ante una burla. Haga un punto y aparte detrs de su
rplica monosilbica aunque est tentado de aadir algo ms.
SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

El refrn inadecuado
El objetivo: responda con un refrn que est totalmente fuera
de contexto.
El ataque: "Parece que tenes un agujero en la cabeza".
El refrn inadecuado: "Una golondrina no hace verano".
Ms refranes:
A Dios rogando y con el mazo dando. A buen hambre o hay pan duro.
Juntarse el hambre con las ganas de comer. Agua que no has de beber,
djala correr. Vsteme despacio que tengo prisa. La suerte de la fea, la
bonita la desea. Ms vale pjaro en mano que cien volando. Zapatero, a
tus zapatos.
Vale ms malo conocido que bueno por conocer. Unos por otros, y la
casa sin barrer. Todo es del color del cristal con que se mira.
Aplicacin: utilice el refrn inadecuado siempre y cuando no tenga ganas
de darle ms vueltas al comentario insolente. Deje que el agresor se
queme en su confusin.
SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

La respuesta desintoxicante
El objetivo: tome la palabra que lo ofende o lastima. Interpele al agresor
sobre el significado de este trmino.
El ataque:"Qu tontera ms grande hiciste!".
La respuesta desintoxicante:"Qu quiere decir con 'tontera ms
grande'?".
"A qu se refiere con... (aadir palabra envenenada)?" "Qu significa...
(aadir palabra envenenada)?"
"Cmo definira... (aadir palabra envenenada)?" "Interesante. Qu
supone exactamente... (aadir palabra envenenada)?"

Aplicacin: utilice la rplica desintoxicante cuando lo critiquen de


manera poco objetiva. De esta forma mantiene las palabras ofensivas a

distancia y le da al contrario la oportunidad de una argumentacin


objetiva.
SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

Ceder y consentir
El objetivo: el agresor lucha por tener razn. Transija, dele la razn. Infrmele
que est dispuesto a ceder si con eso lo ayuda.
El ataque:"Tiene un aspecto espantoso, no ser que durmi en un pajar?".
El consentimiento: "Si con eso se siente mejor, le doy toda la razn."
"Ciertamente, tiene razn." "Le sirve de algo si le doy la razn?" "Con
mucho gusto estoy de acuerdo con usted si eso lo hace sentir mejor."
"S, tiene toda la razn. Se siente mejor?." "Si le hace falta, estoy de acuerdo
con usted." Aplicacin: puede poner en prctica esta estrategia cuando est
harto de los ataques y de la prepotencia de los dems.
Pero, cuidado, solamente dele la razn al contrario en los casos en los que
usted no se perjudique.

SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

SU RESPUESTA:

La aprobacin con perseverancia


El objetivo: demustrele al agresor que entiende su postura y mantngase
firme en sus propsitos.
El ataque: "No lo piense tanto, tampoco debe ser tan difcil decir
simplemente s".
Aprobacin con perseverancia:"Entiendo perfectamente que quiera una respuesta
rpida. Y yo necesito otro da de reflexin". "Comprendo su postura, y yo
ahora quiero... (exponga su propsito)."
"Supongo que en su lugar reaccionara igual. Y se trata de...
(vuelva a insistir en el asunto que le interesa)." "En su lugar dira lo
misrno.Y seguimos teniendo el problema de... (vuelva al tema)."
Aplicacin: recurra a esta tcnica de consentimiento y perseverancia siempre
y cuando tenga una conversacin o negociacin importante. Neutralice el
ataque con una actitud comprensiva y despus insista en su propsito.
SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

EL ATAQUE:

La constatacin objetiva
El objetivo: mantenga la calma y no tome el ataque de manera personal.
Concntrese en el estado de nimo del contrario y corrobrelo de forma
breve y neutral.
El ataque: "Acaba de cometer la mayor tontera que jams se ha visto".
Lo constatacin objetiva:"M\ trabajo no le gusta". O: "Esperaba algo distinto".
El Ataque:"No esperaba de usted una propuesta tan estpida".
La constatacin objetiva: "Se muestra todava escptico". O: "No le termina
de gustar mi propuesta".
El ataque:"Imbcil!".
La constatacin objetiva: "Ahora s que ests enojado!".
Aplicaciones en la vida diaria: resulta muy til emplear la constatacin objetiva, si se
quiere mantener a distancia la acusacin o la condena del agresor. Es
especialmente efectiva para re batir crticas poco objetivas, reproches y
reparos.
SU RESPUESTA:

El cumplido
El objetivo: declare a su adversario el jaque mate, simplemente admirndolo y
elogindolo.
El ataque:"Si es tan hipersensible, jams llegar a tener xito". El
cumplido:"Admiro sus conocimientos y su sabidura".
"Me gusta la forma con que enlaza una palabra con otra." "Me ha
impresionado profundamente." "Gracias por esta ayuda existencial."
"Gracias por sus consejos maravillosos." 1 Aplicacin: cuanto ms exagere en
sus elogios, ms eficiente ser la estrategia. Tambin puede ser ms comedido
y decir: "Es que usted sabe ms que yo", o reaccionar de forma irnica y
colocar al adversario en un pedestal:"Es inconmensurablemente superior a
m".

EL ATAQUE:

La confrontacin
El objetivo: llamar a la ofensa por su nombre, confrontar al agresor con ella y
exigir una disculpa.
El ataque: "Conecta tu cabeza antes de abrir la boca".
La confrontacin:"Este comentario me ofendi y, por lo tanto, espero una
disculpa".
"Estas palabras (repita lo que ha dicho su interlocutor) me han ofendido.
Espero una disculpa."
"Esto es un insulto! Deje de hacer este tipo de comentarios."
"Me ha ofendido, espero que se disculpe."
"No quisiera proseguir por este camino. Deje de ofenderme."
Aplicacin: modifique su comportamiento. Haga gala de su autoridad y
mustrese severo. No importa tanto la respuesta del agresor como el hecho
de dejar muy en claro que el trato recibido es inadmisible.
SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

EL ATAQUE:

Definir las reglas de juego


El objetivo: proponga al interlocutor un trato ms cordial.
El ataque:"Es realmente penosa tu forma de pensar".
Definir las reglas de juego: "Quisiera discutir este punto con
toda tranquilidad. Por favor, no siga provocando".
"Por favor, seamos objetivos."
"No nos desviemos del tema de la conversacin. Propongo..." "Me gustara
discutir este tema de forma breve y precisa, sin ataques personales.
Podemos llegar a este acuerdo?" "Es la segunda vez que me
interrumpe, djeme terminar, por favor."
Aplicacin: si los ataques personales llegan a sabotear la conversacin, es conveniente encauzarla hacia temas ms constructivos,
sobre todo si se pretende mantener una buena relacin a posteriori.
SU RESPUESTA:

Exponer ideas con claridad


El objetivo: indique brevemente lo que lo ha ofendido o molestado.
El ataque: "Supongo que eso excede su capacidad de comprensin".
Hablar c/oro:"Lo que acaba de decir parece un ataque personal".
"Acaba de decir... (repita el comentario humillante), y me
ofende."
"Lo que acaba de decir me ofende." 'Tu comentario... (repita el
comentario) es una provocacin." "Este tipo de comentarios nicamente
contribuye a crear un clima de violencia."
Aplicacin: no cite frases hechas ni haga provocaciones cuando se trata de
un asunto importante. Si las cosas se tuercen, abandone el curso de la
conversacin y ponga en evidencian un el comportamiento del
interlocutor.
SU RESPUESTA:

Elegir las respuestas


Puede utilizar las rplicas propuestas en este manual a su libre albedro. Dado
que ninguna de ellas es realmente humillante, recurra a cualquiera de las
estrategias de autodefensa para detener el golpe y, despus, intentar
reanudar un dilogo. Sin embargo, tambin puede elegir una estrategia
concreta para defenderse de un ataque puntual.
Las siguientes estrategias son especialmente idneas para atajar las
provocaciones y esquivar al agresor:

Ignorar al agresor.
Gestos mudos.
Comentario monosilbico.
Si quiere impactar, pero tiene poco inters en provocar una discusin, recomiendo
las siguientes estrategias:
Refrn inadecuado.
Ceder y consentir.
El cumplido.
Si se produce un ataque en medio de una conversacin importante, una
discusin o una negociacin, le servir la siguiente estrategia para retomar el
asunto en cuestin:
Respuesta desintoxicante.
La aprobacin con perseverancia.
Constatacin objetiva.
Hablar claro.
Definir las reglas de juego.
Para detener a un agresor arrogante, recurra a:

La confrontacin.

Confiar en el propio instinto


A la hora de la verdad, la eleccin de una rplica depende mucho de la
situacin en que se encuentre. Para eso influyen diversos factores:
Qu estaba haciendo antes de que lo atacaran?
Respete una regla bsica: cuanto ms importante sea el asunto que lo ocupa,
menos energas debe invertir en contestar al comentario insolente.
Qu relacin tiene con el adversario?
Cuanto ms estrecha y significativa sea la relacin con el agresor, ms
importante es abandonar el tono hostil en que ha derivado la conversacin,
aclarar las reglas de juego y hablar claro.
Qu rplicas se ajustan a su personalidad? Cules son las que prefiere?
Entre las diferentes respuestas habr algunas que le gusten a primera
vista, otras requerirn ms coraje de su parte y, seguramente, tambin
habr algunas que le disgusten. No se complique la vida. Comience con
las que ms se adapten a su forma de ser.
Qu es lo primero que se le ocurre?
Puede que entre las doce estrategias se encuentre una a la que
recurre automticamente despus de un ataque. Atrpela al vuelo.
Le gustara probar algo nuevo?
Verse atacado resulta muy desagradable. Pero ya en el juego, saque el
mximo provecho. Experimente con las rplicas que le gustara poner a
prueba. Aproveche la situacin para acumular nuevas experiencias.
En ocasiones resulta difcil tener en cuenta todas las facetas durante un

ataque. Por eso puede ser ms fcil intentar, en primer lugar, asimilar el
principio y la idea de las estrategias de autodefensa. En caso necesario,
confe en su intuicin. Si tiene la sensacin de que lo mejor es ignorar al
agresor, utilice una de las estrategias para herirlo. Quizs haya una que ya
tena ganas de probar. Si tiene la sensacin de que la conversacin se aleja
del asunto en discusin, no reaccione con citas, retome directamente el hilo
y vuelva al asunto. Solemos actuar instintivamente, segn el momento y la
circunstancia. Es importante que tomemos en serio nuestros sentimientos
y nuestras intuiciones, sobre todo si nos sentimos inseguros. Comience
con las respuestas que lo hagan sentir ms cmodo. Avance a tientas. No
tiene que demostrar nada. Si ha sido especialmente valiente, nadie le dar
una medalla por sus mritos. No se aleje del mbito donde se
encuentre seguro y cmodo.
Si se divierte es la mejor seal de que va por buen camino. Si se recrea,
tiene curiosidad y le importa poco lo que el agresor piense de usted,
comienza a dominar el arte de la autodefensa.

Y PARA
TERMINAR, UNA HISTORIA A
MODO DE CONSUELO
Imagine que la tierra est exclusivamente poblada de
budas, que todos los seres con los que se cruza
se encuentran en un estado de iluminacin, con una excepcin: usted!
Imagine
que dichos budas existen para impartirle enseanzas,
que la actuacin de todos y cada uno gira en torno a su bienestar, que los
comportamientos de cada cual nicamente estn orientados a ofrecerle las
enseanzas y colocar los obstculos que necesita para despertar,
JACK KORNFIELD

Aquel da haba trabajado mucho en el libro. Me fui a un hipermercado para


comprar un buen candado para bicicletas. Tuve suerte. Una de las empleadas
acababa de sacar de una enorme caja varios modelos y los puso encima de la
estantera. Parecan resistentes. Tom el que ms me gustaba y vi que no
tena marcado el precio. "Por favor, me puede decir cunto cuesta este
candado para bicicleta?", le pregunt a la empleada que haba vuelto a
descargar un montn ms."Est ciega o no sabe leer?", me espet sin

mirarme."Aqu, en el cartel, lo tiene bien claro." Efectivamente, encima de la


estantera colgaba un cartel con el precio. No lo haba visto. Murmur algo
irritada: "Perdone", dej el candado en el mostrador y segu mi camino. Al
cabo de un minuto empec a sentir rabia. Haba hecho una pregunta
educadamente y recib una respuesta grosera. Y precisamente me haba
ocurrido a m! En aquel momento estaba escribiendo un libro sobre
autodefensa verbal, desde haca aos imparta seminarios, realizaba
entrenamientos, explicaba a los dems cmo contestar insolencias y
resultaba que no se me haba ocurrido nada ms que disculparme!
(Suerte que no me vio ninguno de mis alumnos.) Mientras vagaba sin rumbo
por el hipermercado, rebobinaba una y otra vez el incidente. Qu podra
haber contestado cuando la empleada me pregunt si no saba leer? Plantear
una respuesta desintoxicante, del estilo: "Qu entiende por no saber leer?";
o un pequeo cumplido: "Me gusta la forma en que trata a los clientes". O
hubiese tenido que responder de forma profesional: "Soy experta en
tcnicas de comunicacin. Si le interesa mejorar la atencin a los clientes no
dude en ponerse en contacto conmigo. Le dejo mi tarjeta". Pero a la hora
de la verdad, me qued con la palabra en la boca. Ser incapaz de poner en
prctica aquello que enseo a mis alumnos? Estar escribiendo libros que
necesitara leer yo misma antes que nadie?
Luego me di cuenta de que estaba dando demasiadas vueltas a un asunto
que haba durado como mucho noventa segundos. Por qu me haba
quedado tan estupefacta? Todava deambulaba por el local, sin comprar el
candado para la bicicleta y, por lo tanto, estaba lejos de haber cumplido
con mi objetivo. Llegu incluso a considerar escribir un libro sobre la
falta de cordialidad en los supermercados. En la confitera, finalmente,
empec a recuperar el raciocinio y comprend lo que haba pasado.
En la meditacin budista zen se pone especial atencin en que la persona
que medita no se duerma o se quede traspuesta. Para evitarlo, el maestro
zen da suaves golpes de bastn en los hombros de los que meditan.no
como un castigo, sino para hacer circular la energa. Los suaves golpes de
bastn forman parte de un ritual muy estudiado. Las mltiples
inclinaciones son una expresin de respeto hacia los dems. Esto es
justamente lo que me haba sucedido. La vida es una bondadosa maestra zen
que me despert. Estaba a punto de dormirme sobre mis consabidas
opiniones y convicciones. Si alguna vez haba imaginado que seramos
capaces de defendernos siempre y en cada circunstancia, esta ilusin se
desvaneci. Hay situaciones que nos toman totalmente desprevenidos, en
las que no se nos ocurre absolutamente nada, a pesar de haber entrenado
una y otra vez la agilidad en la respuesta, a pesar de habernos jurado
imponernos y mostrarnos siempre con autoridad, de levantar nuestro
escudo protector y no dejarnos herir. No se trata de reaccionar siempre
de forma correcta. Es mucho ms importante que no nos ataquemos a

nosotros mismos, que convivamos en armona con nuestras imperfecciones.


Quizs entonces logremos aceptar que los dems tampoco son perfectos.