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PROGRAMA DE APRENDIZAJE PERMANENTE

CONOCIMIENTO Y PROFUNDIZACIÓN EN MÚSICA VOCAL DE OTROS PAÍSES

FASE III:
MÚSICA VOCAL SUECA: CANCIÓN DE CONCIERTO Y ÓPERA
CANCIÓN DE CONCIERTO INGLESA

En julio de 2010 tuvo lugar el Congreso Internacional de Profesores de Canto en París al que España
acudió gracias a la beca del programa de aprendizaje permanente Leonardo da Vinci de la Unión Europea.
España mantuvo reuniones con representantes de asociaciones similares de varios países concretándose una
línea de actuación consistente en llevar a cabo actividades encaminadas al conocimiento y profundización de
los repertorios específicos de otros países.

Los días 28 al 31 de mayo de 2010, tuvo lugar la colaboración entre AEPC y SSTPF (Asociación Sueca
de Profesores de Canto y Técnica Vocal). En concreto, la Asociación Sueca envió a dos profesoras
especializadas en repertorio lírico que impartieron dos conferencias sobre la canción artística sueca e inglesa
además de un taller sobre el enfoque del Teatro de la Ópera de Estocolmo en la preparación de personajes
operísticos. Ambas, Iwa Sörenson y Jacqueline Delman, han sido parte del elenco estable de dicho teatro
durante más de 20 años.

Iwa Sörenson

Jacqueline Delman

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CONFERENCIA SOBRE LA HISTORIA DE LA MÚSICA VOCAL SUECA
Impartida por Iwa Sörenson.
Duración: 15 minutos
Idioma: español

La música vocal sueca es por igual bella y desconocida. Nombres como Sibelius o Grieg que han sido
consagrados por la historia universal, no son suecos. Sin embargo, otros nombres como Stenhammar,
Nordqvist, Alfvén, Nystroem o Rangström, cuya producción musical vocal es de una enorme calidad, son
desconocidos en el resto del mundo. Esta conferencia nos dio a conocer las obras magistrales de la música
vocal sueca a cargo de una gran especialista en su país, Iwa Sörenson. La conferencia se apoyó en la escucha
de obras vocales escogidas por la Sra. Sörenson y finalizó con un turno de preguntas y con la interpretación
en vivo de la pieza “Skogen sover” (“El bosque duerme”) de Hugo Alfvén por el tenor Miguel Arcángel que
recibió indicaciones estilísticas y fonéticas sobre dicha canción.

La soprano sueca Iwa Sörenson estudió en las Academias de Música de Colonia (Alemania) y Gotemburgo
(Suecia) y en la Escuela de Ópera de esta última ciudad. Debutó con la Norina de Don Pasquale en el teatro
de la ópera de Malmö en 1978. Desde 1979 a 2001 ha pertenecido al elenco fijo del teatro de la ópera de
Estocolmo donde ha cantado roles como Susanna en Las Bodas de Fígaro, Rosina en El Barbero de Sevilla,
Fiordiligi en Così fan Tutte, Violetta en La Traviata, Musetta en La Bohème o Sophie en El Caballero de la
Rosa. Con un gran número de grabaciones a sus espaldas, obtuvo tres premios de la Academia Sueca
durante los años 80. Actualmente enseña en Upsala la interpretación de la canción de concierto.
http://www.iwa.se/

LA CANCIÓN SUECA: HISTORIA
Desarrollo histórico
1. El fin de siglo 18. Bellman y otros.
2. El siglo 19. Primera mitad. El cambio en la sociedad y el crecimiento de la clase media.
3. El grupo en Uppsala y su influencia. Lindblad y otros compositores.
4. La segunda mitad del siglo 19.
5. La gran época. El fin del siglo 19 y el principio del siglo 20. La importancia del canto y los
compositores Sjögren, Peterson-Berger, Rangström, Stenhammar, Nordquist, Alfvén y otros.
6. El siglo 20 y los compositores Nystroem, Lars-Erik Larsson, de Frumerie y otros.
7. La situación hoy.

1. El fin de siglo 18. Bellman y otros.

Finales del siglo 18 es una época conocida por la mayoría de los suecos por las
canciones de Carl Michael Bellman que vivió en Estocolmo. Bellman no era compositor,
era poeta y además trabajaba en la corte sueca donde era poeta del rey, Gustav III.
Dicho rey fue el fundador de la academia sueca, la academia de música y la ópera sueca.

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Lo asesinaron en una mascarada en el castillo, y la opera “Un ballo in maschera” cuenta la historia.

La música de las canciones de Bellman no las compuso él sino que eran de otros compositores muy
conocidas por la gente. Son las llamadas ”parodias”. Muchas de sus canciones pertenecen hoy a la música
popular de Suecia y son muy conocidas.

2. Primera mitad del siglo 19.

Comienza a imprimirse música y un hombre llamado Åhlström adquiere los derechos de las mismas
con lo cual empieza a ganar mucho dinero. En sus ediciones encontramos música de compositores
extranjeros como por ejemplo canciones de Mozart traducidas al sueco. Era tambien el fundador de libros o
revistas periodicas que se llamaban ” Pasatiempo Musical”, que contenia música.

La sociedad cambia en este siglo, la clase media adquiere más importancia. En casa de una familia
de clase media podemos encontrar un piano y las hijas de la familia reciben una formación musical que
consiste en cantar y tocar el piano además del estudio de otros idiomas como el alemán y el francés. Sin el
piano, la evolución del canto sueco no es posible.

3. El grupo en Uppsala y su influencia.

Uppsala entre los años 1840 y 1850 aproximadamente, es un centro cultural importante.
Personalidades como Adolf Fredrik Lindblad, Jacob Axel Josephson, Carl Jonas Love Almquist, Erik Gustaf
Geijer, Jenny Lind y Malla Silfverstolpe forman un grupo consolidado y en las reuniones que se organizaban
en sus casas, se canta, recita poesía y se toca música instrumental principalmente, sobre todo, de Lindblad y
Geijer. Y cantaban, naturalmente. Lindblad, que es el más importante de los compositores de canto de
aquella época escribe más de 300 canciones y tambien algunos textos.

Erik Gustaf Geijer, Adolf Fredrik Lindblad, Carl Jonas Love Almquist

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Jenny Lind

Algunas canciones también son compuestas para Jenny Lind, nuestra cantante más renombrada en
este tiempo. La hija de Erik Gustaf Geijer 1783 – 1847 canta tambien. Erik Gustaf Geijer, historiador, poeta
y compositor. Catedrático de historia en la universidad.

Ejemplo: Natthimlen. (Cielo nocturno)

En esta época se tiende a la simplicidad como ideal. Las mejores canciones son las que tienen una
melodía simple y natural. Muchos de los compositores son aficionados y la música es también interpretada
por aficionados. Y muchos de los compositores escriben los textos ellos mismos. En este tiempo hay un
gran interés por la música popular, la música folkloristica. Geijer y Afzelius viajan por todo el país para
recoger la música de los campos. Se editan libros de canto tradicional con gran éxito. Al igual que ocurre en
otros países, en Suecia el movimiento nacionalista encuentra en estos cantos la forma ideal de expresión
del alma nacional sueca.

Al mismo tiempo existe canciones muy elaboradas del compositor Isidor Dannström. Dannström era
cantante y conociba bien el estilo operístico en ese periodo. Voy a dar un ejemplo de una mezcla de danzas
folkloricos y coloratura, es una ”polka” coloratura. La grabación es muy vieja y no sé quién está cantando.

Ejemplo: Det är så underliga ställen (Hay lugares estraños)

4. La segunda mitad del siglo 19.

En este período, los compositores Josephson y, sobre todo, Emil Sjögren, son los más importantes.
Sjögren compuso más de 200 canciones y casi todas traducidas al francés por su mujer, Bertha Sjögren. La
parte del piano comienza a ser mucho más elaborada y compleja y el estilo definitivamente romántico. Los
textos también son de contenido romántico, y a menudo hablan de sueños.

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5. La gran época.

Ture Rangström, Wilhelm Peterson-Berger, Wilhelm Stenhammar, Gustav Nordquist son los
compositores más productivos en este género y sus obras forman una parte importante del repertorio de
los cantantes suecos.

Wilhelm Peterson-Berger 1867 – 1942 era crítico mietado musical además de
compositor. Escribió la ópera ”Arnljot” inspirada en Wagner. Pero hoy día, las obras que se
prefieren de él son las canciones y las pequeñas piezas para piano. No hay muchas
canciones traducidas de él.

Ejemplo: När jag för mig själv (Cuando voy solamente en el bosque oscuro)

Wilhelm Stenhammar 1871 – 1927 compuso óperas, sinfonías y música de
cámara. Era muy importante en Gotemburgo donde trabajaba como director de la
orquesta de la ciudad. También era uno de los pianistas más famosos de Suecia. La sala
pequeña del auditorio en la Casa de Concierto construído en 1935 lleva su nombre así
como un concurso internacional de canto. Esta casa es famosa por su acustica
maravillosa. Stenhammar compuso numerosas canciones y, recientemente, una
editorial americana ha publicado muchas de sus obras con traducciones al inglés.

Ejemplo: I skogen (En el bosque)

Gustav Nordquist es muy conocido debido a que sus canciones eran las preferidas de Jussi Björling,
por ejemplo, ”Till Havs” (Al mar). Por lo que sé, no hay traducciónes.

Ture Rangström 1884 - 1947 , compositor, pianista, escritor y profesor de
canto. Ha compuesto más que 250 canciones. Wagner, Sibelius y Nielsen lo
influenció. Èl tradujo al alemán muchas de sus canciones en el período de
entreguerras, cuando los lazos entre Suecia y Alemania eran mucho más sólidos que
hoy.

Ejemplo: Bön till natten (Oración a la noche)

6. El siglo 20. Después de la guerra

Tras la guerra, en Suecia se sustituye el alemán por el inglés como primera lengua extranjera. El
interés por Alemania disminuye radicalmente hasta tal punto que hoy día muchos de los estudiantes suecos
no comprenden el alemán, lo que hace muy difícil cantar el repertorio alemán de Schubert, Schumann,
Mendelssohn, Brahms, Wolf o Strauß.

Lars-Erik Larsson, Gösta Nystroem (que encontraba mucha inspiración en Francia) y, sobre todo,
Gunnar de Frumerie, pertenecen a los ”Grandes” de la última mitad del siglo 20. Las canciones de Gunnar

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de Frumerie gustan mucho a la audiencia de hoy en día. La elección de sus textos con poemas de, entre
otros, Pär Lagerqvist, reviste de una especial belleza a sus composiciones por la belleza de la lengua.

Pär Lagerqvist (poeta)

Ejemplo: Ingemar Milveden1920 -2007 : Kärlekens visa (La canción del amor)

8. La situación hoy.
El interés por el canto clásico ha disminuido bastante durante las pasadas décadas. Los jóvenes que
estudian canto lírico prefieren la ópera. La canción para voz con acompañamiento de piano se encuentra
muy raramente en los programas de concierto.

10-06-07 Iwa Sörenson von Gertten

REPERTORIO
Repertorio en otros idiomas

Alemán Rangström, (traducciónes)Lindblad (Goethe y otros), de Frumerie,
Inglés Josef Eriksson, Hallnäs, Stenhammar (Nueva edición)
Francés Emil Sjögren, Uddén,
Italiano Hemberg
Danés Sjögren, Alfvén,

TRADUCCIONES DE LOS TEXTOS SUECOS ILUSTRATIVOS DE LA PONENCIA

Natthimlen (Cielo nocturno) Erik Gustaf Geijer

Completamente solo sigo mi camino.
Más adelante mi camino se estrecha.
Ah, allá lejos mi meta se oculta.
El día se desvanece, el cielo se torna noche,

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pronto veré nada más que las estrellas eternas.
Pero no siento el día que se va,
no me espanta la noche que se acerca
porque del amor que atraviesa el mundo
un destello alcanzó mi alma.

Det finns så underliga ställen (Hay lugares estraños) Wendela Hebbe.

Música: Isidor Dannström

Tan arriba entre las montañas
Bajo el cielo azul
Donde los vientos tienen su casa
y la luna enciende su luz
y el sol viene visitar por la tarde.
La pequeña alondra gris
pone a sus niños
para acostar en los musgos
que crecen en la montaña.
Sí, el pequeño pájaro en el bosque
él está enamorado y fiel
Pero aunque tengo un amigo
no confio en él
y era quizá estúpida tomarlo.

När jag för mig själv i mörka skogen går

(Cuando voy solamente en el bosque oscuro) Wendela Hebbe

Música: Wilhelm Peterson-Berger

Cuando voy solamente en el bosque oscuro
pienso en el amigo que nunca conseguiré
La lágrima comienza a fluir, el corazón a latir
Nunca se puede olvidar el amor del pasado.
Prados, montañas y valles y bosque con los pequeños pájaros
el cielo azul con las estrellas claras
Todo lo que es ocultado por el mar, las perlas y los corales
Plumón de cisne de espuma y los cristales más claros
hierba y flores y las hojas en los ramos,
Todo daría para el amigo que he perdido,
mi pequeño amigo de mis días de la niñez.

Bön till natten (Oración a la noche) Bo Bergman

Música: Ture Rangström

Acaban los placeres del día,

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salvajes y breves.
Noche profunda, que tus brazos nos lleven lejos.
Tu seno misericordioso esconde nuestra vergüenza.
mientras las horas del olvido
pasan sin dolor,
como un río, donde todo puede ahogarse, que se desliza frío
sobre crímenes ocultos y pecados hundidos.
Tú, que eres el único misericordioso y que das respuestas,
la noche suave, nos sostiene en tus brazos.

Kärlekens visa (La canción del amor) Pär Lagerqvist

Música: Ingemar Milveden

La canción del amor no tiene ninguna palabra
canturrea como los vientos en los árboles
flota ligeramente sobre la tierra floreciendo
juega en la mies del verano.
Nadie la oye más que nosotros
Tú y yo a tu lado.
Porque está para nosotros que canta su canción
sobre ta tierra vasta.
10-06-07 Iwa Sörenson von Gertten

CONFERENCIA SOBRE LA CANCIÓN DE CONCIERTO INGLESA
Impartida por Jacqueline Delman
Duración: 15 minutos
Idioma de la conferencia: inglés (traducción a cargo de Pilar Lirio)

Músicos como Händel o Purcell son figura representativas de la historia de la música. Sin embargo, tenemos
una asignatura pendiente con los músicos ingleses que tanto compusieron para la voz y el piano como: Elgar,
Britten, Vaughan Williams, Tippet… La música inglesa ha sido más abundante en cuanto a música
instrumenta y más escasa en cuanto a música vocal. Por eso aprovechamos la asistencia de una auténtica
especialista en Canción de Concierto inglesa y le pedimos una conferencia que nos ilustrara sobre este tema.
Como en el caso de la anterior conferencia, acabamos con un turno de preguntas y con la interpretación de
la pieza “Now sleeps the crimson petal” (“Ahora duerme el pétalo carmesí”) de Roger Quilter por la soprano
Ilka Cao que, como en el caso anterior, recibió las indicaciones estilísticas y fonéticas de la Sra. Delman.

Jacqueline Delman es una de las sopranos inglesas más conocidas. Estudió canto en Londres y Milán y
debutó a la edad de 21 años en Roma. Entre sus personajes de ópera más interpretados por ella se
encuentran Violetta, Mimì, Sophie, Rosalinda, Condesa o Cherubino. También ha cantado roles de ópera
barroca y contemporánea. Su preparación en lieder y oratorio abarca los idiomas italiano, alemán, francés,
inglés, sueco y ruso. Además ha enseñado canto durante más de 35 años. Actualmente, se dedica a impartir
cursos en forma de talleres y clases magistrales sobre temas muy diversos: La ópera italiana de los siglos
XVIII y XIX,; Canción y ópera inglesa; Interpretación de la mélodie francesa; Cómo planificar un buen
programa de concierto; Preparación musical y dramática de un rol operístico; Tradiciones y técnica barroca
para el cantante moderno…
www.jacquelinedelman.com

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A Golden Age of British Song
I have decided to concentrate my little talk to-day on a rather special period of British Song which I
th
feel needs to receive more attention, the early 20 century, which I do not hesitate to call The Golden Age.

Composers such as Elgar and Britten need very little publicizing, they are a part of the world heritage
of classical music, even if their songs are not what one immediately thinks of in their production. The same can be said
for the Elizabethans and Stuarts such as Purcell and Dowland. However, how many people outside the British Isles are
familiar with the songs of Roger Quilter, Peter Warlock, Ivor Gurney, William Walton, Lennox Berkeley, Gerald
Finzi,John Ireland, Charles Villiers Stanford or even Ralph Vaughan Williams, with the possible exception of his ‘Songs
of Travel’?

Common to all the composers I have mentioned was a love of poetry and their mastery of the art of
matching words to music. Somebody once said that if a musical setting of a beautiful text doesn’t make it even more
beautiful then one should let it be!

Many of these composers wrote in the period during the two world wars and many set poems written
by young men who were killed while serving as soldiers in France. Shakespeare was always a firm favourite and British
composers never seem to tire of setting his words to music. This was a time when song recitals were extremely
popular in England, not only programmes of German Lieder, with famous performers from the opera such as Lotte
Lehman and Elizabeth Schumann but also recitals by British singers, many best known for their singing of Handel’s and
Bach’s oratorios and works such as Elgar’s ‘Dream of Gerontius’. Isobel Baillie, Clara Butt etc. They popularized songs in
English with texts that everyone could understand.

My first musical example is one of my own special favourites, ’Sleep’ by Ivor Gurney. Gurney, born
1890 in Gloucester, VWs birthplace, started composing at 14 and won a scholarship to the Royal College of Music. He
was wounded and gassed in the Great War but took up his studies again after the
war..Unfortunately Gurney was a manic-depressive and spent the last 15 years of his life
in various mental institutions dying at the age of 47. He wrote hundreds of poems
himself but this song is to a poem by John Fletcher an Elizabethan poet, and a great
th
favourite with composers of the 20 Century. It is very romantic, and almost heart-
breaking in its longing for the soothing balm of sleep, which never comes. Dame Janet
Baker sings ‘Sleep’ by Ivor Gurney.

‘Come, sleep, and with thy sweet deceiving
Lock me in delight awhile.
Let some pleasing dreams beguile all my fancies,
That from thence I may feel an influence,
All my powers of care bereaving.
Though but a shadow, but a sliding,
Let me know some little joy.
We that suffer long annoy are contented with a thought,
Through an idle fancy wrought.
Oh, let my joys have some abiding’

Another wonderful setting of the same text is by Peter Warlock, who was particularly drawn to the
Elizabethan poets. He also died very young, only 36, probably by his own hand. His setting of ‘Sleep’ as of many other
of his songs, seems to echo the style of Elizabethan composers such as Dowland, whilst being thoroughly modern in its
harmony.

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A very popular Shakespeare setting by Warlock is ‘Pretty Ring-time’ from Shakespeare’s ‘Twelfth
Night’, sung here by Anthony Rolfe-Johnson. Whilst catching the spirit of the song Johnson unfortunately sings too fast
for one to be able to catch all the words! Perhaps he felt that the words were so well-known that this was not
important!

It was a lover and his lass,
With a hey, and a ho, and a hey nonino
That o'er the green corn-field did pass.
In the spring time, the only pretty ring time,
When birds do sing, hey ding a ding a ding;
Sweet lovers love the spring.

Between the acres of the rye,
With a hey, and a ho, and a hey nonino,
These pretty country folks would lie,
In the spring time, the only pretty ring time,
When birds do sing, hey ding a ding a ding;
Sweet lovers love the spring.

This carol they began that hour,
With a hey, and a ho, and a hey nonino,
How that a life was but a flower
In the spring time, the only pretty ring time,
When birds do sing, hey ding a ding a ding;
Sweet lovers love the spring.

And therefore take the present time
With a hey, and a ho, and a hey nonino,
For love is crownéd with the prime
In the spring time, the only pretty ring time,
When birds do sing, hey ding a ding a ding;
Sweet lovers love the spring.

British song is, of course, not only English but Scottish, Welsh and Irish and
many composers from these areas wrote songs in the folk-song idiom. Ralph Vaughan
Williams made a collection of English folk-songs and also wrote some original songs in the
folk-song tradition. Especially charming and very popular is ‘Linden Lea’, which many people
think is a real folk-song. It is sung here by David Aler.

Within the woodland flow'ry gladed
By the oak tree's mossy root
The shining grass blade timber shaded
Now do quiver on the foot
And birds do whistle overhead
And water's bubbling in its bed
And there for me the apple tree
Do lean down low, in Linden Lea.

When leaves that lately were a-springing
Now do fade within the copse
And painted birds do hush their singing
High upon the timber tops,
And brown leaved fruit is turning red,
In cloudless sunshine overhead,

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With root for me the apple tree
Do lean down low, in Linden Lea.

Let other folk make money faster
In the air of dark roomed towns.
I do not dread a peevish master
Though no man may heed my frowns
For I be free to go abroad
Or take again my homeward road
To where, for me, the apple tree
Do lean down low, in Linden Lea.
To where, for me, the apple tree
Do lean down low, in Linden Lea.

While on the subject of Vaughan Williams one must also mention his wonderful setting of Dante
Gabriel Rossetti’s ‘Silent Noon’ one of the most memorable of British songs.

The Irish composer, Charles Villiers Stanford, was professor at the Royal College of Music and counted
most of the young composers amongst his pupils,Vaughan Williams, Frank Bridge, Gustav Holst, John Ireland and
Herbert Howells, to mention just a few. Stanford. wrote many songs in the Irish folk-song idiom but also at least one of
the real ‘greats’ in the field of British Art song. This is to a well-known poem by John Keats, ‘La belle dame sans merci’.
It’s a ghost story told by a medieval knight wandering alone on the hill-side, doomed to search forever for the
beautiful maiden who once loved him but turned out to be a witch who enslaved him. This song is rather too long to
play for you to-day but I strongly recommend that you try to get a recording.

Roger Quilter, born 1877, was known almost entirely for his songs, which were
incomparably popular with both singers and audiences during the 1920’s and 30’s. My own
particular favourites are his ‘Songs of Sorrow’ to four poems of Ernest Dowson, but I am going
to play you another of his songs, which seems to me to embody all the best of his style, the
very romantic but still tasteful sweetness and love of words. ‘Now sleeps the crimson petal’.
The poem is by another great British poet, Alfred Lord Tennyson, and the singer is Sir Thomas
Allen.

Now sleeps the crimson petal, now the white;
Nor waves the cypress in the palace walk;
Nor winks the gold fin in the porphery font:
The fire-fly wakens: waken thou with me.
Now folds the lily all her sweetness up,
And slips into the bosom of the lake:
So fold thyself, my dearest, thou, and slip
Into my bosom and be lost in me.’

British composers have always been drawn to the sea which is perhaps not surprising for an island
nation. Elgar wrote his ‘Sea Pictures’ for mezzosoprano, of which ‘Where corals lie’ is probably the most often sung.
Vaughan Williams first symphony was his ‘Sea Symphony’ a wonderful feast for choir and soprano and baritone
soloists and John Ireland’s most performed song is ‘Sea Fever’ to a poem of John Masefield, another great English
poet. Once again it is sung here by David Aler.

I must go down to the seas again,
to the lonely sea and the sky,
And all I ask is a tall ship

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and a star to steer her by,
And the wheel's kick and the wind's song
and the white sail's shaking,
And a grey mist on the sea's face
and a grey dawn breaking.

I must go down to the seas again,
for the call of the running tide
Is a wild call and a clear call
that may not be denied;
And all I ask is a windy day
with the white clouds flying,
And the flung spray and the blown spume,
and the sea-gulls crying.

I must go down to the seas again
to the vagrant gypsy life,
To the gull's way and the whale's way
where the wind's like a whetted knife;
And all I ask is a merry yarn
from a laughing fellow rover,
And quiet sleep and a sweet dream
when the long trick's over.’

th
As I mentioned at the beginning there are many British composers of vocal music of the 20 century
who deserve to be better known outside the British Isles. 1901 seems to have been an auspicious year which saw the
birth of Gerald Finzi, Lennox Berkeley and William Alwyn, all of whom made a name as composers of note. William
Walton and William Alwyn both made a great name as writers of film-music, the Korngolds of Britain one could say!
Alwyn wrote the scores to most of the British films of the war years, and Walton to Laurence Olivier’s 3 great
Shakespeare films, Henry V, Hamlet and Richard 111.

Gerald Finzi

Lennox Berkeley

Walton wrote the operas ‘Troilus and Cressida’ and ‘The Bear’ but is perhaps best known for his
instrumental suite Façade, written to accompany the recitation of her poems by Dame Edith Sitwell in 1923. Walton
later wrote 3 songs from these texts to be sung, Daphne, Through Gilded Trellises and Old Sir Faulk. Walton has
written many other major works including the oratorio Belshazzars Feast, a regular feature of the choral repertoire in
Britain.

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His song cycles such as ‘A Song for the Lord Mayor’s table’ given its first performance by Elisabeth
Schwarzkopf in 1962 are well worth performing.

William Walton

William Alwyn has written one major song cycle for baritone ‘Mirages’ to his own texts.

Frederik Delius, born in Bradford, in the North of England, was of German descent and spent most of
his life in France. Nevertheless his music has perhaps the most evocative Englishness of all the British composers. His
works such as ‘On hearing the first cuckoo in Spring’ and songs like ‘To Daffodils’ convey an immediate picture of
England in the same way one could say that Grieg evokes Norway, or Manuel de Falla Spain.

Lennox Berkeley, Gerald Finzi, and Michael Head are other names that come to mind, all extremely
prolific and popular with recital audiences.

Unfortunately time will not allow me to go into any more detail but I would like to finish with a
charming song by Michael Head ‘The Piper’. The poem is by Seamus O'Sullivan

A piper in the streets today
Set up, and tuned, and started to play,
And away, away, away on the tide
Of his music we started; on every side
Doors and windows were opened wide,
And men left down their work and came,
And women with petticoats coloured like flame.
And little bare feet that were blue with cold,
Went dancing back to the age of gold,
And all the world went gay, went gay,
For half an hour in the street today.

I do hope I have whetted your appetites to listen to more songs by British composers and hopefully to
sing them yourselves. I have really just scratched the surface and I can assure you that there is a treasure chest waiting
to be opened.

Jacqueline Delman

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LA EDAD DE ORO DE LA CANCIÓN INGLESA
(Traducción de la ponencia de Dña. Jacqueline Delma)

He querido versar mi conferencia sobre un período especial de la canción británica
que creo que debería recibir una mayor atención, la canción de la primera parte del
siglo XX que, no dudaría en calificar como, la Edad de Oro.

Compositores como Elgar y Britten no necesitan publicidad puesto que son parte del
patrimonio universal de la música clásica incluso aunque sus canciones no sean lo que
uno justamente esperaría de su producción. Lo mismo se puede decir del período
isabelino y estuardo y los compositores Purcell y Dowland. Sin embargo, ¿cuánta
gente fuera de las isalas británicas, está familiarizada con las canciones de Roger
Quilter, Peter Warlock, Ivor Gurney, William Walton, Lennox Berkeley, Gerald Finzi,
John Ireland, Charles Villiers Stanford o, incluso, Ralph Vaughan Williams, con la
posible excepción de sus “Songs of Travel”?

Todos los compositores mencionados tenían en común el amor por la poesía y su
maestría a la hora de conectar las palabras y la música. Alguien dijo una vez que si la
composición musical sobre un bello texto no era capaz de embellecerlo aún más,
entonces lo mejor es dejarlo estar.

Muchos de estos compositores escribieron en el período de entreguerras y muchos
pusieron música a poesías escritas por jóvenes que murieron sirviendo como soldados
en Francia. Shakespeare fue siempre un favorito y los compositores británicos nunca
parecían cansarse de poner música a sus textos. Era una época en la que los recitales
de canciones eran extremadamente populares en Inglaterra, no sólo programas sobre
lieder alemanes con famosos intérpretes del mundo de la ópera como Lotte Lehman o
Elizabeth Schumann, sino también recitales interpretados por cantantes británicos,
conocidos por sus interpretaciones de oratorios de Bach o Händel y por trabajos como
el Sueño de Gerontio de Elgar. Isoble Baillie, Clara Butt etc. eran los cantantes que
popularizaron canciones inglesas con textos que cualquiera podía entender.

El primer ejemplo musical es una de mis canciones favoritas, “Sleep” de Ivor Gurney.
Gurney, nacido en 1890 en Gloucester, ¿??, empezó a componer a los 14 años y ganó
una beca para el Royal College of Music. Fue herido y gaseado en la I Guerra Mundial
pero retomó sus estudios tras la guerra. Desgraciadamente, Gurney era maníaco-
depresivo y pasó los últimos 15 años de su vida en distintas instituciones mentales
muriendo a la edad de 47 años. Escribió él mismo cientos de poemas pero esta
canción es sobre una poesía de John Fletcher, un poeta isabelino y un gran favorito
para los compositores del siglo XX. Es muy romántica y desgarradora este anhelo por
el bálsamo tranquilizador del sueño, que nunca llega. Janet Baker canta “Sleep” de
Ivor Gurney.

Ven, sueño, y con tu dulce engaño
reténme un tiempo placentero.
Deja que sueños agradables seduzcan todas mis fantasías,
Que desde allí pueda sentir su influencia
Privado de cualquier preocupación.
Sin sombras, déjame conocer un poco de alegría.
Los que tanto sufrimos, nos sentimos estamos satisfechos

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Sólo con una idea, con una vana fantasía.
Oh, deja que mi alegría aún dure un tiempo.

Otra maravillosa version del mismo texto es la de Peter Warlock, que se sintió
particularmente atraído por los poetas isabelinos. También murió muy joven, tenía
sólo 36 años, y posiblemente se suicidara. Su versión de “Sleep” como muchas de sus
canciones, tienen el eco del estilo de los compositores isableinos como Dowland,
aunque con una concepción armónica verdaderamente moderna. Una canción muy
popular de Warlock es “Pretty ring time” de la obra “Noche de Reyes” de Shakespeare
en versión de Anthony Rolfe-Johnson. Aunque capta perfectamente el espíritu de la
canción, Johnson canta sin embargo, demasiado deprisa como para poder entender
todas las palabras. Quizás pensaba que la letra era tan conocida que eso no era
importante.

La canción británica por supuesto, no es sólo la inglesa, sino la escocesa, galesa e
irlandesa y muchos compositores de estas zonas escribieron canciones en su idioma.
Ralph Vaughan Williams recopiló una colección de canciones tradicionales inglesas y
también escribió algunas originales dentro de la tradición de la canción popular.
Especialmente encantadora es Linden Lea de la que mucha gente piensa que es una
canción tradicional auténtica. La canta David Aler.

Hablando de Vaughan Williams, es necesario mencionar su maravillosa composición
sobre Silent Noon de Dante Gabriel Rossetti, una de sus más memorables canciones
británicas.

El compositor irlandés, Charles Villiers Standford, era profesor en el Royal College of
Music y contó con los más jóvenes compositores de entre sus alumnos. Sólo por
mencionar unos cuantos: Vaughan Williams, Frank Bridge, Gustav Holst, John Ireland
o Herbert Howells. Stanford compuso muchas canciones tradicionales en irlandés,
pero también una de las más importantes dentro del campo de la canción artística de
concierto británica. Sobre un poema muy conocido de John Keats, “La belle dame
sans merci”. Es una historia de fantasmas contada por un caballero medieval,
paseando solo por la ladera de una colina, condenado a buscar para siempre a la
joven doncella que una vez le amó pero que se presentaba como una bruja que lo
esclavizó. Esta canción es demasiado larga como para audicionarla en este momento,
pero es altamente recomendable intentar escuchar una grabación de ella.

Roger Quilter nació en 1877, fue conocido casi por completo por sus canciones que
fueron incomparablemente populares tanto por los cantantes como por la audiencia
durante los años 20 y 30. Ente mis favoritas se encuentran sus “Songs of Sorrow”
sobre 4 poemas de Ernest Dowson, pero vamos a escuchar otra de sus canciones que
parece que aúna todo lo mejor de su estilo, el romanticismo pero aderezado con una
dulzura y amor por el poema que emana buen gusto. Now sleeps the crimson petal es
una poesía de un gran poeta británico, Alfred Lord Tennyson. Lo canta Thomas Allen.

Los compositors británicos siempre se han visto atraídos por el mar, lo que no es
sorprendente quizás, al tratarse de un país insular. Elgar compuso sus “Cuadros
marinos” para mezzosoprano de los cuales “Donde los corales reposan” sea
posiblemente la canción más interpretada. La primera sinfonía de Vaughan Williams
fue la “Sinfonía Marina” una maravillosa fiesta para coro, soprano y barítono y
lacanción más intepretada de John Ireland es “Fiebre marina” sobre poema de John

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Masefield, otro gran poeta inglés. Escucharemos la versión de David Aler.

Debo bajar de nuevo al mar,
Al solitario mar y al cielo,
Y todo lo que pido es un gran barco
Y una estrella para gobernarlo,
Y el timón y la canción del viento
Y la blanca vela ondeando,
Y una niebla gris sobre el mar
Y un gris amanecer rompiendo.
Debo bajar de nuevo al mar,

Como ya se dijo al principio, hay muchos compositores británicos de música vocal del
siglo XX que merecen ser mejor conocidos fuera de las islas británicas. 1901 parece
haber sido un año propicio que vio el nacimiento de Gerald Finzi, Lennox, Berkeley y
William Alwyn, todos los cuales han sido compositores de relieve. William Walton y
William Alwyn se hicieron un nombre como compositores de música de cine, se les
podría llamar los Korngold de Gran Bretaña. Alwyn compuso la música de la mayoría
de las películas británicas de los años de guerra y Walton la de las 3 grandes películas
de Laurence Olivier sobre obras de Shakespeare: Enrique V, Hamlet y Ricardo III.

Walton compuso las operas “Troilo y Crésida” y “El oso”, pero quizás sea más
conocido por su suite instrumentas, Façace. Escrita para acompañar el recital de
poesías de Edith Sitwell en 1923. Walton escribió más tarde 3 canciones sobre estos
textos para ser cantados: Daphne, Por dorados enrejados y El Viejo Sir Faulk. Walton
ha compuesto muchas más piezas importantes incluyendo el oratorio “La fiesta de
Belshazzar”, obra para coro de repertorio común en Gran Bretaña.

Sus ciclos de canciones como “Una canción para la mesa del alcalde” que fue
interpretado por primera vez por Elisabeth Schwarzkopf en 1962, merecen la pena ser
cantados.

William Alwyn ha compuesto un importante ciclo para barítono. “Espejismos” sobre
sus propios poemas.

Frederik Delius, nacido en Bradford, al norte de Inglaterra, era de ascendencia
alemana y pasó la mayor parte de su vida en Francia. Sin embargo, su música es la
más evocativa quizás del espíritu inglés de toda la música británica. Sus obras como
“Escuchando el primer cuco de la privamera” o sus canciones como “Al narciso” nos
transportan de inmediato a un cuadro inglés de la misma forma que Grieg evoca
Noruega o Manuel de Falla, España.

Lennox Berkeley, Gerald Finzi y Michael Head son otros nombre que tener en cuenta,
todos extremadamente prolíficos y polulares en recitales.

Desafortunadamente no puedo entrar en más detalles debido al tiempo disponible,
pero quisiera acabar con una encantadora canción Michael Head “El gaitero”. El
poema pertenece a Sesamus O’Sullivan.

Un gaitero en las calles hoy
Se sentó, afinó y empezó a tocar

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Y allá lejos, muy lejos
Por todas partes las puertas y las ventanas
Comenzaron a abrirse
Y los hombres dejaron el trabajo y vinieron
Y las mujeres con enaguas de colores como llamas.
Y los piececillos descalzos estaban amoratados de frío
Bailaban y el mundo entero se volvió alegre
Durante media hora, hoy en la calle.

Espero que haya estimulado el apetito por escuchar más canciones de compositores
ingleses y ojalá lleguéis a cantarlas. Sólo he arañado la superficie pero os puedo
asegurar que hay un cofre del tesoro esperando a ser abierto.

Traducción: Pilar Lirio

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TALLER: LA ÓPERA DE ESTOCOLMO Y LA PREPARACIÓN DE ROLES OPERÍSTICOS
Impartido por Jacqueline Delman e Iwa Sörenson
Duración: Viernes 28, tarde y sábado 29, mañana

La actividad que más tiempo nos ocupó fue el taller que ofrecieron ambas profesoras, avalado por
los más de 20 años de experiencia como cantantes profesionales en el elenco fijo de la Ópera de Estocolmo.
Nos ofrecieron una visión muy valiosa sobre cómo trabajar en la preparación de un rol operístico.
Requisito previo indispensable por petición de las profesoras, fue la preparación del alumno del
personaje por él elegido incidiendo sobre los siguientes puntos: conocimiento en detalle el argumento de la
ópera completa y la historia del personaje, haber leído información sobre el compositor y el libretista,
realizar una traducción literal (palabra por palabra) del aria a cantar.
El trabajo con cada alumno fue distinto. En algunos casos se incidió en la orientación profesional del
cantante y la elección del repertorio correcto, en otros casos la conjugación de la escena y el texto fue lo
más importante.
La actividad concluyó con la entrega de colecciones de partituras de Granados y Albéniz como parte
del intercambio, así como la entrega de DVD’s con la grabación del taller como documentación justificativa
de la movilidad. A los alumnos participantes se les entregó un DVD de su masterclass y un diploma.

Informe elaborado por Pilar Lirio (Secretaria y Coordinadora Internacional AEPC)

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