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Alimentos Orgánicos: Buenos para Usted, Buenos para

medioambiente
Mauro F C Lins (mauro@dr-organico.com)
06/2010

Palabras-claves: alimentos orgánicos, agricultura, Brasil, salud, sustancias agrotóxicas, enfermedades,


naturaleza

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Los alimentos orgánicos se están abriendo camino. En sus orígenes en Brasil, el consumo de estos
alimentos se pensó como un nicho económico para los “ecologistas radicales” o los “hippies” pero
rápidamente, se lo entendió como una tendencia temporal exclusiva de un pequeño y selecto grupo de
consumidores. Hoy, en cambio, los alimentos orgánicos cuentan con el aval de la comunidad científica.
Tal es el caso de la campaña “Agricultura Orgánica: buena para la naturaleza, buena para usted”
auspiciada por la Comisión Europea1.

Los beneficios de los productos orgánicos pueden ser enumerados dentro de tres categorías: Los
alimentos orgánicos poseen mayor nivel nutricional y contienen menos sustancias tóxicas para la salud,
además de favorecer el equilibrio del medio ambiente en el que se producen.

1) Más nutritivos. En 2007, científicos de la Universidad de Davis en California concluyeron que los
tomates orgánicos contienen una cantidad duplicada de quercetina 2, un antioxidante
verdaderamente necesario. En 2008, científicos españoles establecieron que las naranjas
orgánicas son más ricas en minerales, antioxidantes y poseen mejor gusto y apariencia. También
se descubrió que contienen un 40% más de carotenoides, sustancia conocida por sus
propiedades benéficas. Estos hallazgos fueron divulgados en la prestigiosa publicación Journal of
the Science of Food and Agriculture3. En un estudio realizado durante el año 20094, algunos
investigadores del Departamento de agricultura de los Estados Unidos afirmaron que “es posible
especular sobre la capacidad real de producir alimentos de manera orgánica en el marco de la
agricultura moderna; productos que promueven una dieta saludable y que podrían tener mayores
cantidades de nutrientes mediante estos métodos orgánicos que con la agricultura a base de
pesticidas”. En 2009, durante el simposio “Suelo Sano, Calidad Productiva y Futuro de los
Alimentos” (“Living Soil, Food Quality and the Future of Food”) presentado en el encuentro anual
de la Asociación Norteamericana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés),
investigadores de la Universidad de Washington, de la Universidad de Davis en California y del
Instituto de la Tierra concluyeron en base a los últimos diez años de investigación que5:

- Los tomates orgánicos contienen cantidades significativamente mayores de sólidos


soluble y moléculas naturales conocidas como metabolitos secundarios, dentro de los
cuales se encuentran los flavonoides, los licopenos y la vitamina C.

- Mediante un estudio de 27 campos cultivados con espinaca orgánica se demostró


que mientras los niveles de flavonoides, licopenos y vitamina C eran
considerablemente altos, las cantidades presentes de nitratos se veían
significativamente reducidas. Los alimentos que en su composición cuentan con

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nitratos son considerados altamente tóxicos para la salud humana, dado que forman,
generalmente en el tracto gastrointestinal, compuestos químicos carcinógenos
(nitrosaminas) que pueden alterar la capacidad de oxigenación sanguínea propia de
la hemoglobina.

Fundada en 1848, AAAS es la Comunidad Científica más grande del mundo, reconocida
masivamente por la publicación de la revista Science, que cuenta con más de 10 millones de
lectores a lo largo del planeta.

Recientemente, la Agencia Francesa de Seguridad Sanitaria de los Alimentos (AFSSA, según sus
siglas en Francés) publicó una investigación que demuestra la superioridad nutricional de los
alimentos orgánicos6. El autor del estudio, el Profesor Denis Lairon de la Universidad de Aix-
Marseille, resaltó las características positivas de estos productos al afirmar que entre un 94% y
un 100% de ellos no contienen pesticidas y que además, el 50%, o menos, de los alimentos
producidos orgánicamente contienen nitratos, sustancias que la comunidad científica reconoce
ampliamente como cancerígenas.

2) Menos sustancias químicas (mejor calidad). Mas allá de ser ricos en nutrientes, los
productos orgánicos son una alternativa para evitar la manipulación de sustancias químicas
(sustancias agrotóxicas conocidas como agentes de protección al cultivo) cuyos efectos en la
salud humana comienzan a ser cuestionados. Especialmente de aquellas sustancias que ya fueron
retiradas del mercado. Algunas investigaciones vinculan la exposición a este tipo de sustancias
con ciertos síntomas y enfermedades, como cáncer de próstata7, tumores infantiles8, hipertensión
durante el embarazo9, y desórdenes psicológicos en niños10 como es el caso de la obesidad11,12.
Los niños expuestos a sustancias agroquímicas durante la vida uterina son tres veces más
propensos a sufrir trastornos de obesidad a la edad de 6 años 13. Si bien la mayoría de estos
estudios se llevaron a cabo fuera de Brasil, debemos considerar que Brasil es el principal
consumidor de productos agro tóxicos en el mundo (fuente ANVISA) 14.

3) Beneficioso para el planeta. El mal uso de los suelos (deforestación) y la utilización de


fertilizantes son dos causas importantes cuando se habla de calentamiento global. Las emisiones
que se generan a partir de las técnicas de agricultura convencional exceden ampliamente las
emisiones de dióxido de carbono de todos los autos, camiones y aviones del mundo. Si se
implementara el cultivo orgánico en 1.4 billones de hectáreas cultivadas, las emisiones de CO2 a
nivel mundial se reducirían en un 40%. Esto podría lograrse si se limitara la contaminación del
suelo, se redujera la deforestación y por ende el efecto invernadero asociado a la utilización de
fertilizantes. Esta información se puede encontrar en el Capítulo tres de “Agricultura y Manejo del
Suelo para el Enfriamiento del Planeta” propuesto en el Informe de La Situación del Mundo 2009,
publicado por el Instituto World Watch15.

Por lo tanto, el debate sobre cultivo orgánico cuenta con el aval científico necesario para justificar la
inversión en este tipo de agricultura y forma de vida. Brasil, podría y debería ser el principal proveedor de
alimentos a escala mundial en un contexto donde las sociedades del mundo progresivamente impidiesen
el ingreso de alimentos con sustancias nocivas a sus mercados.

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El cultivo orgánico puede en si mismo abastecer al mundo entero, pese a lo que muchos crean. Según las
Naciones Unidas, la agricultura orgánica puede alimentar a la humanidad y así mismo reducir el impacto
ambiental16,17.

Referencias:

1. http://ec.europa.eu/agriculture/organic/home_pt.

2. Ten-year comparison of the influence of organic and conventional crop management practices on the
content of flavonoids in tomatoes. Mitchel AE et al, J Agric Food Chem. 2007, 55(15):6154-9.

3. Effects of agricultural practices on instrumental colour, mineral content, carotenoid composition, and
sensory quality of mandarin orange juice, cv. Hernandina. Beltran-Gonzales et al, J Sci of Food and
Agriculture, 2008, 88(10):1731 – 1738.

4. Phytoalexin-Enriched Functional Foods, Boue et al, J. Agric. Food Chem., 2009, 57 (7): 2614–2622.

5. http://www.aes.ucdavis.edu/NewsEvents/web-news/2009/2/how-organic-and-conventional-farming-practices-
impact-crop-nutrients-1.

6. Nutritional quality and safety of organic food. A review. Lairon, Denis. http://www.agronomy-
journal.org/index.php?option=article&access=doi&doi=10.1051/agro/2009019.

7. The growing incidence of prostate cancer in the French Caribbean islands, Martinique and Guadeloupe:
A possible causal role of pesticides. Belpomme et al, International Journal of Oncology, 2009 (35): 433.

8. Parental Exposure to Pesticides and Childhood Brain Cancer: U.S. Atlantic Coast Childhood Brain
Cancer Study, Shim, Y. K. et al; Environ Health Perspect 117:1002–1006 (2009).

9. Pesticide Exposure and Hypertensive Disorders During Pregnancy, Saldana, T.M et al, Environ Health
Perspect, 2009, (117):1393–1396.

10. Potential developmental neurotoxicity of pesticides used in Europe, Bjørling-Poulsen, M; Andersen, HR


& Grandjean, P. - Environmental Health 2008, (7):50.

11. Transgenerational inheritance of environmental obesogens - Porta, M.; Duk-Hee, L.; Puigdomènech,
E. Occupational and Environmental Medicine 2009, (66):141-142.

12. Maternal levels of dichlorodiphenyl-dichloroethylene (DDE) may increase weight and body mass index
in adult female offspring - Karmaus, W et al, Mudd, J Zhang, Occupational and Environmental Medicine
2009, (66):143-149.

13. Exposure to hexachlorobenzene during pregnancy increases the risk of overweight in children aged 6
years, Smink, A. et al, Acta Pædiatrica, 2008, 97(10):1465 – 1469.

14. Programa de Análise de Resíduos de Agrotóxicos em Alimentos (PARA) – ANVISA.

15. www.worldwatch.org.

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16. United Nations Food and Agriculture Organization, Organic Agriculture and Food Security, May 2007.

17. UNCTAD, UNEP, Organic Agriculture and Food Security in Africa, Oct. 2008.

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Traducción para Rede Verde Conservation Network Inc.: Sofia Montironi

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