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Alfonso Melndez

Aprender tipografa

En un envidiable cataloguito de Isidro Ferrer (La voz ajena, Diputacin de Huesca, 1999),
el siempre acertado Felipe Hernndez Cava escriba que pobres de los diseadores
que slo aprenden de los diseadores, punto con el que sin duda comulgamos todos
los que formamos este variopinto gremio.
Uno aadira tambin que ms pobres an, si cabe, quienes ni siquiera llegan a
aprender de sus compaeros de oficio, si por aprender entendemos algo ms
reflexivo, activo e inteligente que la mera contemplacin apresurada -por las urgencias
habituales de los encargos- de los cromicos de esos suntuosos anuarios y dems
recopilaciones, por tendencias o pases, que engordan tantas bibliotecas, colocados a
poder ser en el estante ms a mano.
Tampoco quisiera cuestionar aqu la indudable utilidad -como herramienta de consulta,
para unos; como legtimo escaparate, para otros- de estos lustrosos tomos, pues los hay
que hasta incluyen textos! -por ejemplo, los muy razonables artculos de las entregas
del AIGA en sus Graphic Design USA; o los de Rick Poynor en sus exitosos Typographic
Now: The Next Wave y The Graphic Edge (ambos, y una secuela del primero, en BoothClibborn Editions, Londres, 1991, 1993 y 1996; esta misma editorial compil los textos de
Poynor para distintos medios en Design Without Boundaries, 1997)-, pero sospecho que
con no poca frecuencia slo sirven para provechosas y cmodas rapias.
Y es que, segn deca el tndem Larrea-Capella, los diseadores no leen y, adems,
no saben escribir; slo les gusta mirar fotocromos (en tipoGrfca, nm. 25). Esto ltimo
no s muy bien si viene a contradecirlo o a confirmarlo el significativo nombre de la
revista on-line, utilsima, Type Books for the Well-Read Typographer , que ofrece
bimestralmente reseas de novedades, entrevistas y una extensa bibliografa de ttulos
en ingls, muchos de ellos con enlaces directos con Amazon -de cuyas ventas cede un
porcentaje para su actualizacin y mantenimiento-, as como un listado de publicaciones
peridicas, tambin con enlaces con sus pginas web.
Pues eso, para aquellos que s disfrutan leyendo y aprendiendo, ah va una destartalada
y un tanto heterodoxa bibliografa sobre macro y microtipografa, en la que incluir, por
motivos obvios, algn ttulo de carcter ms generalista. Quiz ms de un lector eche en
falta tal o cual edicin, muy valiosa o imprescindible para el propsito de este artculo,
por lo que adelanto mis disculpas por las posibles lagunas -y es que no puede uno estar
en todo, mxime si son limitados sus recursos-, con lo que, supongo, sern bien
recibidas en estas pginas aquellas rectificaciones, amonestaciones o sugerencias que
quieran hacer.
Adelante con las revistas. Adems de la ya mencionada tipoGrfica , dirigida por el
argentino Rubn Fontana (del que recordarn el monogrfico que le dedic Gustavo Gili,

1992, en aquella serie que comparti con Zimmermann o Peret), les conviene ir
hacindose con la coleccin de la britnica Eye (suscripciones en el fax: 44 181 427
3454; nmeros atrasados en el fax: 44 181 565 4380; tambin pueden probar con Berln
Libros), fundada en 1990 con Rick Poynor como director -hasta su nmero 24; van ya
por el 31- y una redaccin formada en sus comienzos por los valiosos Kinross,
Spiekermann, Kalman o Brody.
Sus pginas, aunque el cambio de director se haya notado en cierto exhibicionismo y
autocomplaciencia, han acogido muy buenos artculos y una excelente documentacin
grfica, as como las estimulantes polmicas, de tan grato recuerdo, entre modernos y
posmodernos, entre tradicin y nuevaoleros, que tuvieron su equivalente al otro
lado del charco en Emigre , el muy bien montado negocio familiar de Zuzana Licko y
Rudy VanderLans desde 1984, que ha ido aumentando el porcentaje de textos frente al
de imgenes, para desesperacin, supongo, de los que se suscribieron slo por los
santicos.
Otras dos que, pese a ser de menor calado, merece la pena seguir de cerca son
Baseline , nacida en el seno de Letraset y que ya anda solita, y U&lc , revista de la ITC
desde 1973. Ms difcil de conseguir es The Monotype Recorder (no s, prueben
ustedes a preguntar en enquire@monotypeuk.com) por encontrarse slo, que yo sepa,
en libreros de viejo ingleses, pero si se tropiezan, por ejemplo, con un nmero de 1987
dedicado al tipgrafo Hans Schmoller, no se lo piensen dos veces. Para pendolistas slo
conozco Letter Arts Review, antes llamada Calligraphy Review .
Vayamos ahora con los libros. Empecemos por los de la Fundacin Germn Snchez
Ruiprez, que desde mediados de los aos ochenta ha venido cubriendo todos aquellos
mbitos relacionados con el libro y la lectura, con la edicin y las artes grficas. De su
fondo editorial son los ttulos La legibilidad. Investigaciones actuales (1987), de
Francois Richaudeau, una recopilacin de los estudios ms signifcativos sobre la
legibilidad lingstica y la tipogrfica -un asunto, bien es cierto, susceptible de continuas
revisiones-; el Diccionario de la edicin y de las artes grficas (1990), dirigido por el
mismo Richaudeau y John Dreyfus, consejero de Monotype y de la Cambridge University
Press, con ms de cuatrocientas entradas y once artculos monogrficos; el Diccionario
de ortografa tcnica (1987), de Jos Martnez de Sousa y de imprescindible consulta
para la aplicacin -con exactitud o, cuando menos, coherencia- de la grafa tcnica y
cientfica y de la ortotipografa; los tres tomos de la Historia ilustrada del libro espaol
(1993, 1994 y 1996), con cerca del millar y medio de imgenes de notable calidad que
ilustran este amplio recorrido por el panorama de la edicin espaola, dirigido por
Hiplito Escolar (del mismo es tambin Historia del libro, 1984); o la reciente traduccin
del cataln de El diseo de libros del pasado, del presente y tal vez del futuro (1998;
Eumo Editorial, 1996), una semblanza entusiasta del humanista Aldo Manuzio a cargo de
Enric Satu -tan respetado diseador como discutible historiador-, con defcientes
reproducciones en negativo, con la aqu errnea excusa de la contraforma, y cuyo
texto -dejaremos de leer algn da su ya demasiado familiar coletilla de brillante, eficaz
y competitivo?- falla sobre todo en algunas de sus reflexiones sobre la actualidad,
porque uno duda, por ejemplo, de que se necesiten hoy unos cuantos Manuzios
editores de incunables, o de que los engolados libros del editor Franco Maria Ricci sean

un modelo a seguir, habiendo como hay otros editores educadores (del paladar
literario, se entiende) sin los a veces penosos lastres de la biblioflia.
Similares aspiraciones a las de la anterior Fundacin son las de la coleccin
Biblioteconoma y Administracin Cultural, de la editorial asturiana Trea, donde se ha
traducido la Nueva introduccin a la bibliografa material (1999), de Philip Gaskell, una
obra de 1972 que, como indica Martnez de Sousa en su prlogo, resiste el paso del
tiempo y es referencia obligada para estudiantes de bibliologa, tipografa y materias
afnes. Y las de Ollero & Ramos, con ediciones bibliogrficas y sus facsmiles de los
raros y curiosos manuales tipogrficos de Joseph de Villarroya Disertacin sobre el
nobilsimo arte tipogrfico, 1992) y de Jos Sigenza y Vera Mecanismos del arte de
la imprenta para facilidad de los operarios que le exerzan, 1992), de 1796 y 1811,
respectivamente.
Tambin en espaol y ya ms especializados -que a eso bamos- son el clsico y
fundamental Manual de tipografa, de Ruari McLean (Hermann Blume, 1987, que, me
dicen, se sigue reimprimiendo sin limpiarlo de erratas), el Manual de diseo
tipogrfco, de Emil Ruder (Gustavo Gili, 1983; aqu tambin tienen, de MllerBrockmann, Sistemas de retculas, 1982, ideal para poner un poco de freno, si les
parece, a ciertos desmanes del deconstructivismo), El arte de la tipografa, de Martin
Solomon (Tellus, 1988, ignoro si agotado, pues hace mucho que lo pudimos ver saldado)
o Tipografa, estudios e investigaciones, de Antonio e Ivana Tubaro (Universidad de
Palermo, 1994), todos ellos muy didcticos y bien ilustrados. Y hay que felicitarse por la
edicin de los Principios fundamentales de la tipografa, de Stanley Morison (Ediciones
del Bronce, 1998, con un amplio y muy interesante estudio preliminar de Josep M. Pujol),
texto que desde 1929 no ha dejado de reimprimirse y de obligada lectura, pese a lo
limitado de sus intereses, junto con la cabal posdata fechada en 1967.
En el catlogo de Gustavo Gili encontramos tambin el repaso de Herbert Spencer a los
artistas y diseadores del periodo de entreguerras en Pioneros de la tipografa
moderna (1995, recientemente saldado, dense prisa; suya es tambin la antologa de
experimentos tipogrficos recogida en The Liberated Page, Lund Humphries Publishers,
1990); de William Owen, Diseo de revistas (1991), un competente estudio
estupendamente ilustrado; y de Lewis Blackwell, La tipografa del siglo xx (1993), ms
aconsejable por sus 395 ilustraciones, extradas de los fondos de la londinense St. Bride
Printig Library, que por un texto que sabe a poco -con lagunas y errores en las
atribuciones de trabajos que, segn he ledo, se han solventado en una suerte de
reedicin subtitulada Remix (1998), o algo as, que pasa a tener slo 277 ilustraciones y
que todava no he visto-, cuyo autor lo es tambin de esos nerviosos libros sobre David
Carson.
Ms ttulos, que estamos de enhorabuena. El ameno Diseadores en la nebulosa
(Biblioteca Nueva, 1997) es un juicioso y documentado ensayo de Jos Mara Cerezo
sobre el impacto de los avances tecnolgicos en la tipografa; al empeo de Cerezo
debemos asimismo la edicin conjunta en espaol de El alfabeto y los Principios de
Rotulacin, del enorme F. W. Goudy (Ack Publish, 1992; existe tambin, en ingls, una
biografa profusamente ilustrada, Frederic Goudy, escrita por D.J.R. Bruckner para

Abrams, 1990), tan popular y prolfco como contradictorio, pues siempre opin que la
personalidad del tipgrafo no tena que notarse en sus tipografas, siendo como eran las
suyas propias, por lo general, tan personales y reconocibles. Y Csar vila entrega una
breve pero rigurosa Tra(d)icin de lo moderno, en la irnica y curiosaTipografa
Ferretera (P&a, 1996), de la escultora Almudena Armenta Deu; como curiosa es
igualmente la presentacin en sociedad de la tipografa Hispana en La letra imagen
invisible (1996), de Ochando y Ribagorda.
Las monografas sobre tipgrafos, por desgracia, no abundan en nuestro mercado, pero
pueden ustedes hacerse con el pequeo homenaje a los admirables Trochut -para
cundo una sobre sus increbles Adam y Novadam?- que les hizo Satu en Sper Tipo
Veloz (Eskenazi & Asociados, 1989); el catlogo Vicente Rojo (Crculo de Bellas Artes,
1997), con la obra de este cataln exilado de muy joven a Mxico, en 1949; los dos de
sendas exposiciones dedicadas al gran Giralt Miracle, Amor por la letra (Real Academia
de Bellas Artes de San Fernando / Calcografa Nacional, 1993) y Ricard Giralt Miracle
(IVAM, 1996); o los de las excelentes muestras Mauricio Amster, tipgrafo (IVAM, 1997,
que incluye al final una seleccin de sus textos; con motivo de esta exposicin, el IVAM
coedit con la granadina La Veleta las memorias de su compaero el tambin tipgrafo
Mauricio Rawicz, Confesionario de papel, en donde, aparte de en los textos de
introduccin, poco o nada habla l sobre tipografa, pero que recomiendo por lo que tuvo
de intensa y novelesca su vida; existe adems edicin de las dos cartillas antifascistas
de Amster, en Viamonte, 1997 y 1998), la amplia retrospectiva Kurt Schwitters (IVAM,
1995) y Werkman. Obra impresa (IVAM, 1998), que recoga los trabajos de este
avanzado impresor, tipgrafo y poeta holands fusilado por los alemanes en 1945.
Siguiendo con catlogos de exposiciones, conviene citar otros varios, muy bien hechos,
del IVAM y de otras instituciones: Moholy-Nagy (1991), Utopa, ilusin y adaptacin. Arte
sovitico 1928-1945 (1996), El ultrasmo y las artes plsticas (1996), perfecto
complemento al de Arte moderno y revistas espaolas (CARS, 1997), o el muy completo
El tiempo de las vanguardias en la coleccin del IVAM (Electa, 1997), que recoge los
extensos fondos de tipografa del museo valenciano, donde precisamente se inaugurar
el prximo junio la muestra Persuasin grfca en la era mecnica: seleccin de la
coleccin Merrill C. Berman (existe versin inglesa en Yale University Press, pero no
sean impacientes). Tambin en Valencia se celebr, con La imprenta valenciana
(Generalitat Valenciana, 1990), el quinto centenario de Tirant lo Blanc.
Y mientras las editoriales espaolas no nos sirvan ms traduccciones, ah les dejo caer,
un poco en cascada, ms ttulos en ingls -y, por favor, que se encargue otro de
completar esta limitada bibliografa en los dems idiomas-. Comencemos por dos
editoriales londinenses especializadas: en Lund Humphries encontramos, entre otros
muchos, un clsico de Eric Gill, su memorable An Essay on Typography (1988; existe
una edicin ms reciente, no facsimilar, en la bostoniana David R. Godine, 1993), en el
famoso formato de la primera edicin de 1931; la compilacin cronolgica a cargo de
Ruari McLean, Typographers on Type (1995), con textos clave de cuarenta y ocho
tipgrafos, desde Morris, Rogers o Dwiggins hasta Zapf, Tracy o Frutiger, pasando por
Johnston o Gill; Treasury of Alphabets and Lettering (1992), de Jan Tschichold, de quien
ampliaremos ms adelante; o Twentieth Century Type Designers (1995), de Sebastian

Carter.
La imprescindible Hyphen Press , liderada por el muy solvente Robin Kinross y ejemplo
de editorial dentro de la mejor tradicin europea y de la bien entendida erudicin -esto
es, la que ni de lejos aburre ni empacha-, posee un reducido pero valiossimo fondo -del
que Paids acaba de publicar un libro suyo de Norman Potter, Qu es un diseador,
1999; a ver si se animan y le siguen otras traducciones; respetaremos aqu la grafa del
editor, sin versal al comienzo de cada palabra-: Counterpunch: making type in the
sixteenth century designing typefaces now (1996), del excelente tipgrafo Fred Smeijers
(suya es esa maravilla llamada Quadraat), una entretenida y atenta leccin de historia
sobre el proceso de diseo de tipos desde los viejos tiempos de los punzones hasta
nuestro presente digital, utilsimo tanto para diseadores de tipos como para sus
usuarios; Paul Renner: the art of typography (1998), de Christopher Burke, es el primer
texto dedicado a la vida y obra del influyente padre de la incontestable Futura; el
experimental Karel Martens: printed matter (1996) es un regalo para la vista con varios
ensayos sobre el impresionante trabajo de este diseador holands, admirable y
convencido, que no nostlgico, continuador de la estela de los pioneros de los aos 20 y
30; del suizo Jost Hochuli y Robin Kinross es Designing books: practice and theory
(1996), una obra esencial fruto de los treinta aos de experiencia del primero (busquen
en espaol, en el tel.: 93 476 76 00, su Cmo se disean los libros, Agfa Corporation,
1992, que forma parte, revisada, de esta edicin), quien ante todo nos recuerda que un
libro es para usarlo ms que para admirarlo, y que ha sido galardonada este ao con el
Premio Gutenberg en Leipzig, por algo ser; de Kinross tambin son el ensayo Fellow
readers: notes on multiplied language (1994), sobre la funcin social de la tipografa y el
papel del diseador en esta era de la autoedicin, y la importante Modern typography: an
essay in critical history (1992; estn considerando una nueva edicin revisada),
entendiendo lo moderno no slo como un mero estilo, sino ms bien como una actitud
racionalista en bsqueda de la claridad y la transparencia -que para Kinross, como tal
actitud, comienza hacia 1700, con la aparicin de los primeros manuales tipogrficos con
instrucciones para las imprentas, y la estudia hasta nuestros das-, por lo que no les
extrae que gran parte de las ilustraciones sean de aplicaciones tipogrficas muy
funcionales y no haya ninguna de lo que conocemos como fine printing, que aqu recibe
ms de un capn; para este ao, Hyphen Press tiene preparada la monografa en dos
volmenes Anthony Froshaug: Typography & texts / Documents of a life, sobre este
tipgrafo ingls, y el libro y disco Typeform dialogues: a comparative survey of typeform
history and description on interactive CD-Rom, que recoger un feliz proyecto de
investigacin del londinense Central Saint Martins College of Arts & Design.
Si de Hyphen ven que est agotado algn ttulo, no desesperen, pues siempre pueden
hacerse con su edicin americana en Princeton Architectural Press , donde tambin
encontrarn cosas como Dimensional Typography (1996), de J. Abbott Miller, o los muy
recomendables libros del Herb Lubalin Study Center, como Blackletter: Type and National
Identity (1998), una coleccin de ensayos sobre los tipos gticos, desde los mviles de
Gutenberg hasta las ms recientes reinterpretaciones, su ascenso, cada en desgracia y
recuperacin tanto por el romanticismo como por la ideologa nacionalista del rgimen
nazi. En la ya citada David R. Godine tenemos Letter of Credit (1989), de Walter Tracy,
un estudio de la obra de van Krimpen, Goudy, Koch, Dwiggins y Morison. Y en Dover, el

repulido Paragraphs on Printing (1979), de Bruce Rogers, y Treasury of Calligraphy


(1984), de Tschichold -que enseguida estamos con l-, amn de sus populares libros,
recopilacin de tipos y elementos decorativos para todos los gustos.
En Chronicle Books estn especializados en todo tipo imaginable de coleccionismo,
entre los que destacan sus tomos cuadrados con bonitas estampas de impresos
efmeros y publicitarios de las dcadas de los 20 y 30; tienen igualmente el clsico de
Adrian Wilson, The Design of Books (1993), con prlogo de Sumner Stone. Y en la
canadiense Hartley & Marks encontramos el minucioso y detallista Finer Points in the
Spacing & Arrangement of Type (1995), edicin revisada de un texto de 1954 de
Geoffrey Dowding, y el muy aplaudido The Elements of Typographic Style (1992; con
varias y exitosas ediciones), de Robert Bringhurst. Y para cerrar esto, quin mejor que el
riguroso maestro Jan Tschichold, con The Form of the Book: Essays on the Morality of
Good Design (Hartley & Marks, 1991), seleccin de sus textos de los aos 30 hasta los
70, y su histrico The New Typography (University of California Press, 1995), texto
fundamental del quiz ms importante e influyente tipgrafo de este siglo, con una
introduccin de Kinross y traduccin al ingls, la primera, de Ruari McLean, de quien
tambin podemos buscar sus dos monogrficos, Jan Tschichold: Typographer (David R.
Godine, 1990) y Jan Tschichold: A Life in Typography (Princeton Architectural Press,
1997), el primero de los cuales -el otro no lo conozco- tambin recoge una seleccin de
sus artculos y de su correspondencia con Alfred Fairbank.
Supongo que ahora se preguntarn por esos manuales para principiantes, que est claro
que hay muchos, todos ellos al alcance de ustedes en muchas libreras, pero por lo que
a m respecta slo puedo recomendarles con conocimiento de causa el entretenido y
vistoso Stop Stealing Sheep & Find Out How Type Works (Adobe Press, 1993), de E.M.
Ginger y Erik Spiekermann, del que tienen adems su curioso Rhyme & Reason: A
Typographic Novel (H. Berthold, 1987) y su participacin en el colectivo Type &
Typographers (Architecture Design and Technology Press, 1991), una descripcin de 26
tipos punteros segn la personal eleccin de los autores, con ejemplos de sus usos.
Alfonso Melndez, tipgrafo
Publicado en el nmero 28 de la revista Experimenta