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Ttulo original: El Siglo de Acero I: Peones & Damas

Hctor J. Castro 2017


Ilustrado por Third Guy Studio
thirdguystudio.tumblr.com
Maquetacin y diseo: Pluma Estudio Grfico
Impreso en Espaa - Printed in Spain

Hctor J. Castro

Peones & Damas

Bendita Espaa que pare y cra a los hombres armados


Francisco I de Francia

Prlogo
Ao de 1566

Una bala de can impact contra el costado de la


nave espaola haciendo volar astillas por todas partes. Los
turcos se acercaban veloces, prestos a dar abordaje a la ms
mnima oportunidad. Medio centenar de corsarios, entre
ellos una docena de temibles jenzaros, se juntaban en la
borda disparando arcos y arcabuces con mortfera precisin,
descarga tras descarga.
Al comienzo del combate, desde el cielo gris plomizo haba
empezado a caer un aguacero que empapaba las cubiertas y a
los hombres. Una tormenta de verano que haca rugir truenos
lejanos en el horizonte y cuyos relmpagos iluminaban el
anochecer como una salva de artillera.
Unas horas antes, aquel bergantn espaol estaba
navegando ligero y a buen ritmo hacia el puerto de Cartagena,
portando un valeroso cargamento en sus entraas. Entonces
dos galeras corsarias, habindose ocultado al amparo de la
densa niebla que cubra la boca de la baha, lo atacaron con
rapidez y determinacin, como si hubieran olido el botn que

saciara su hambre. El escaso viento y la mala fortuna de aquella


tarde haban propiciado el acercamiento de los corsarios,
que tras disparar varias veces sus caones de cruja estaban
lanzando los garfios de abordaje, preparados para arrasar y
saquear la nave cristiana.
Pese a tener slo dos piezas gruesas y algunos pedreros, los
artilleros espaoles desarbolaron una de las naves enemigas
al acertarle dos tiros muy bien dirigidos al palo, el cual tena
toda la vela arriba cuando, estropeado por los caonazos, se
rompi como una rama seca en un golpe de viento. El mstil se
derrumb con mucho estruendo de madera quebrada encima
de la nave cristiana, enredndola con el gallardete, las velas
y la jarcia rota. Los otomanos, aprovechando que la galera
y el bergantn estaban trabados se lanzaron como fieras al
abordaje, subiendo por cabos y cuerdas con los cuchillos entre
los dientes.
Los pocos soldados que escoltaban el barco espaolpues
no era una galera de combatese defendan con extremo vigor,
arcabuceando al enemigo, cortando los cabos y atacando con
medias picas y alabardas a los turcos que escalaban. Intentaban
retrasar el abordaje todo lo posible, si bien ya se haban
percatado de la superioridad numrica de los adversarios.
Saban que no habra piedad por parte de los otomanos, as
que peleaban como troyanos defendiendo la cubierta anegada
de enemigos, resistiendo hasta el ltimo hombre.
Tras varios intentos, los corsarios consiguieron poner pie
en el castillo de proa, y aunque fueron recibidos con varios
arcabuzazos que dieron con media docena de turcos en el

suelo, stos hicieron retroceder a los defensores. La cubierta


se convirti en un sangriento campo de batalla con turcos y
cristianos acometindose y acuchillndose por todas partes.
Los jenzaros, armados con hachas y alfanjes, llegaron
como una avalancha hasta la carroza, descuartizando en brutal
carnicera a todo soldado que se interpona en su camino.
Muchos marineros intentaban huir de la despiadada matanza
arrojndose al mar, quedando a merced de las olas y buscando
algn madero al que aferrarse. Los heridos que no tenan
fuerzas para mantenerse a flote se hundan irremediablemente
dejando una estela roja en el agua.
Por aqu, mi seora.
Don Luis cogi a la joven noble por el brazo y la condujo
por una estrecha escala de madera hacia la bodega del barco.
La joven se llamaba Mara Quintana y la acompaaban varias
sirvientas. Todas lloraban espantadas por el terrible sonido
del combate y los gritos que venan desde cubierta. Don Luis
del guila era un caballero castellano al servicio de la familia
Quintana. Ya sobrepasaba los cincuenta aos pero an era
vigoroso y de anchos hombros. Saba que la lucha estaba
perdida y en ltimo y desesperado recurso intentaba esconder
a las mujeres. Que los turcos no las encontrasen sera un
autntico milagro. La nica manera que tenan de salvarse
era que otro barco cristiano asaltara a su vez a los corsarios
antes de que llegaran a puerto. Haba que ganar tiempo. Slo
esperaba no desfallecer, pues haba recibido un balazo de un
arcabuz turco y su abollada coraza, cuyo peso ya le pareca
casi insoportable, le dificultaba la respiracin. Entraron en la

bodega y don Luis atranc la puerta con unos tablones, desat


unos cajones que estaban anclados al suelo y bloque cuanto
pudo la entrada.
Mi seora, debis esconderos. Cuando ellos entren no
hagis ningn ruido. Juro por Dios que mientras me queden
fuerzas esos brbaros no os pondrn las manos encimaEn
ese momento se escuch un vocero y unos violentos golpes en
la puerta. Debis apresuraros, yo tratar de detenerlos.
La aterrorizada joven y sus sirvientas se escondieron
tras un montn de sbanas y trozos de velamen en un rincn
oscuro, cubiertos sus rostros en lgrimas y abrazndose unas
a otras. Los golpes en la puerta se hicieron cada vez ms
fuertes y algunas cabezas de hacha asomaban entre la madera
astillada. Don Luis se incorpor, se enjug el sudor que le
empapaba la cara y se plant firme ante la puerta, espada
en alto. El disparo recibido en el brazo izquierdo no dejaba
de sangrar y varios hilillos rojos caan desde sus dedos al
suelo entablado. La puerta al fin cedi, y por entre las tablas
astilladas y los cajones rotos a hachazos entraron varios
turcos con el torso desnudo y las armas tintas en sangre.
Don Luis los esper desafiante, dispuesto a vender cara su
curtida piel de veterano.

PRIMERA PARTE

13

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
I
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
le era
daba
profundidad
mirada,
como
Martnfruncido,
de la Vega
soldado
del rey adesu
Espaa,
como
lo
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
haba sido su padre bajo los estandartes del emperador Carlos.y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Se alist muy joven como arcabucero en el tercio de
por unos dbiles trazos.
Navarrete, gracias a viejos conocidos de su familia, y parti
cruja
entre
marineros
y soldados
ya
haciaCamin
el nortepor
de la
Italia
y de
all los
a Flandes,
donde
Franciaque
haba
abarrotaban
la galeraen
y se
a proa,Pese
donde
encontraba
entrado
nuevamente
lizaacerc
con Espaa.
a losebrioso
y a las
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
la
veces dscolo que su corta edad le haca ser, pronto destacde
ante
moyana,
con
la ofi
camisa
que ya en
eranumerosas
gris abiertaocasiones
hasta el
los
ojos de
sus
ciales blanca
al demostrar
pecho, donde
brillaba
unfra,
escapulario
la Virgen
del rozaba
Carmen,
cualidades
como
sangre
disciplinadey un
valor que
la
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
temeridad, labrndose con su acero una buena reputacin entre
fijoscamaradas.
en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
los
puerto de Corona.
Despus de varias campaas muchos soldados volvieron
La galera
espaola
Italia
despus de
combatir
adinerados
a Italia,
Martnvolva
entre a
ellos,
arrojndose
sin empacho
allas
corso
berberisco
en que
la ra
de Tetun.
naves
capturadas
a
mltiples
delicias
aquella
tierra Las
ofreca
a los
holgados
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
de bolsa, gastndoselo todo en festines milaneses y en bellezas
el botn escaso.
napolitanas,
metiendo mano en todo lance y mujer hermosa
Eranle
tiempos
aciagos
para los
espaoles
en el Mediterrneo.
que Dios
pona en
su camino.
Nada
poda reprochrsele,
pues
Mientras
losdetercios
de los Austrias
haban
en los
la
mayora
los soldados
jvenesse
hacan
loconvertido
mismo, atrados
dueos
de los
campos
de batalla
las aguaseran
del
por
aquella
tierra
extranjera
y ricaen
de Europa,
la que losenespaoles
Mare Nostrum
cada
vezera
eracomo
ms difcil
contener
a la ingente
dueos.
Para ellos
Italia
un generoso
paraso
baado
cantidad
por
el sol. de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
15
17

Poco ms tarde, tras la batalla de Gelves contra el Turco,


que result penosa jornada para las armas catlicas y donde
a punto estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entre Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
aguas del Mediterrneo.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
uno contra todos.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
16

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
por unos dbiles trazos.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto de Corona.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn escaso.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
17

asolaban
Gran
Turco de
contaba
recursos
casi
Poco las
mscostas.
tarde, El
tras
la batalla
Gelvescon
contra
el Turco,
ilimitados
marinos
eranpara
los mejores
de la
poca. y donde
que
resulty sus
penosa
jornada
las armas
catlicas
a punto
estuvo entre
de dejar
la piel,
regres
Espaa, donde
La alianza
el Papa
y los
reinosa cristianos
habavivi
sido
entre
Sevilla
y
Madrid.
Y
cuando
vio
esfumados
todos
sus
disuelta sin haber conseguido ningn objetivo, as que muchas
ahorros
Martn
sent plaza
nuevo en la la
escuadra
de desemgaleras
galerasla
de Martn
entrede
ellastenan
orden de
de
Npoles
para luchar
contra lapues
amenaza
que haba
barcar
a sus soldados
en Gnova,
se decaturca,
los necesitaban
crecido
unacampaa
serie deenvictorias
el temible
para unatras
nueva
Flandes,obtenidas
ya que laspor
tensiones
con
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
los rebeldes holandeses eran cada vez ms acusadas.
El
rey algo
Felipe
II, paladn
de lalacausa
catlica por
El poderoso
cielo estaba
nublado
aunque
temperatura
era
encima
de
todoincluso
por
encima
del
Papa
de
Roma,
que
agradable. Los soldados desayunaban recostados en sus
empleaba
fondos
turbios
negocios
pararitmo,
su benefi
ballesterasms
mientras
los en
galeotes
remaban
a buen
bajo cio
las
que
en
proporcionar
apoyo
a
quienes
defendan
la
religin
con
rdenes y latigazos del cmitre, baadas sus espaldas en sudor,
uas
y dientes,
metiendo
la galerahaba
en laheredado
baha. de su padre la titnica guerra
contra
el media
Turco,hora
quepisaremos
junto a latierradijo
corona deelCastilla
y Aragn
En
capitn Villalobos
era
la dos
potencia
ms
del mundo,
embarcndose en una
entre
bocados
degrande
un mendrugo
de pan.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
No s si podr esperar tanto, me muero por vino de
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
calidad. Ese ruin aguachirle que hay a bordo hara vomitar
aguas del Mediterrneo.
hasta a los presos de San Jorge.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
Comentaba aquello el jovial Afonso Duarte de Amorn,
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
caporal de la galera, mientras saludaba con la cabeza al recin
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
llegado Martn, quien se sent a su lado quitndose las legaas.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
Afonsodedeba
de rondar los
treinta yvenecianos,
pocos y era corpulento,
hostilidad
mahometanos,
franceses,
holandeses
con
el
pelo
escaso
muy
rapado
y
barba
cerrada.
Le
apodaban
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre
la corte
el
portugus
por
razones
obvias.
Soldado
profesional
hasta
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente,lay
mdula
y buen
de Martn,
pues enorme
servan yjuntos
desde
claro, aunque
eraamigo
el espaol
un imperio
temible,
era
haca
aos.
uno contra todos.
El
portugus
siempre
estaba deMartn
buen humor,
incluso
Aquella
maana
de septiembre,
se despert
conen
el
los
malos
trances
de
la
guerra
o
la
miseria,
en
vivo
contraste
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
18
16

con
su amigo
quelapareca
ms un por
gatoelcallejero:
aco, rpido
velamen.
Apart
manta mojada
relente nocturno
y se
ypuso
peligroso,
punto arrogante,
altanero
y muy
orgulloso,
en pie, un
se aboton
la camisa y,
haciendo
cuenco
con las
siempre
dispuesto
a enzarzarse
con cualquiera.
manos, cogi
agua de
una tinaja yaseestocadas
lav el rostro,
espabilndose.
Las Eran
gotascasi
resbalaron
por su cara
sinque
afeitar,
que
tena
como hermanos
desde
tiempo
atrs,
en bellas
aquel
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
desastre de Gelves, cuando la infantera de la liga cristiana fue
la
mejillayuna
cicatriz.
recta y labios
rodeada
casidelgada
masacrada
en laTena
playauna
pornariz
un ejrcito
turco,
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
Afonso y Martn, que hasta ese da eran desconocidos, pelearon
le
diverta.
ceo, por
que sus
porvidas,
manacubiertos
o costumbre
casi propia
siemprey
hombro
conSu
hombro
de sangre
mantena
le galera
daba que
profundidad
a como
su mirada,
como
ajena, hastafruncido,
alcanzar la
funcionaba
improvisado
si
estuviese
atento a todo.
Se moj
tambin
el milagro.
pelo castao y
hospital
de campaa,
escapando
del infi
erno de
revuelto
y sedestinos
lo ech haban
hacia atrs,
despejando
la frente juntos
surcada
As sus
quedado
unidos, viajando
a
por
unos
dbiles
trazos.
donde la milicia les llevaba, cuidndose el uno al otro.

Camin
por la cruja
entre losen
marineros
y soldados que
ya
Preprense
para amarrar
el puerto!tronaba
la voz
abarrotaban
la galera por
y setoda
acerc
a proa, donde se encontraba
del capitn Villalobos
la cubierta.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
La galera herva de actividad. La gente de mar recoga el
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
velamen del palo mayor y el trinquete, y los pajes apagaban los
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
hornillos del desayuno. Los soldados guardaban apresurados
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
sus brtulos y se amontonaban contra la borda, mirando alegres
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
a la ciudad que apareca cada vez ms ntida ante ellos.
puerto de Corona.
La escala en el puerto de Corona era obligatoria. El mal
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
tiempo haba estropeado la lona de las velas y necesitaban repaal corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
raciones. Los vveres a bordo eran ya escasos y los arcabuceros
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
necesitaban renovar plvora y municiones. Adems el capitn
el botn escaso.
Villalobos llevaba unos documentos que deba entregar en la emEran
tiemposdeaciagos
paray,los
en el Mediterrneo.
bajada
espaola
la ciudad
deespaoles
paso, permitir
a la tropa reMientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
endos
los
frescarse con un par de das de visita tabernaria despus de
dueos
campos
batalla en Europa, en las aguas del
semanasde
sinlos
pisar
tierra de
firme.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
Capitn, cuntos das tendremos francos de servicio
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
19
17

antesPoco
de partir
de nuevo?pregunt
portugus
ms tarde,
tras la batalla deelGelves
contrafrotndose
el Turco,
las manos,
a suslas
camaradas.
que
resultmirando
penosa sonriente
jornada para
armas catlicas y donde
a punto
estuvo
dejar
la piel,
regres
a Espaa, casi
donde
vivi
Hablaba
condeese
peculiar
seseo
y la entonacin
musical
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos
sus
que caracterizaba
a los gallegos
y portugueses.
A Martn
siempre
ahorros
Martn sent
delanuevo
en de
la escuadra
le haba parecido
muy plaza
curiosa
manera
hablar dede
su galeras
amigo,
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
pues utilizaba el castellano mezclado con raras expresiones
de
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
su lengua natal y otras muchas aprendidas durante sus aos
corsario
Dragut
sobre las
armadas
cristianas.
de vida en
la frontera
y de
convivencia
con soldados de otras
regiones.
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima
todoincluso
por encima
del Papa Nos
de Roma,
que
Endeprincipio
doscontest
el capitn.
aprovisioempleaba
fondos
en turbios
negocios para
su el
benefi
cio
naremos dems
todo
lo necesario
y continuaremos
hasta
puerto
que
en proporcionar
a quienes
defendan
la religin
con
genovs.
Espero queapoyo
vuestras
mercedes
se comporten
como
uas
y dientes,
haba
heredado
su Nada
padre de
la titnica
guerra
es debido
y no me
dejen
quedar de
mal.
pendencias
ni
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
duelos. La desobediencia ser castigada con azotes a usanza
era
la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
de galera.
contienda
que durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
Tras decir
la ltima
palabra
los ojos
de Ricardo
Villalobos
por
cortas treguas,
y cuyo campo
de Martn,
batalla principal
erancon
las
se demoraron
un instante
en los de
quien asinti
aguas
delgesto
Mediterrneo.
un leve
de cabeza, algo picado, desviando despus la
La casa
Habsburgo,
contando
con
sus vastas
posesiones
mirada
haciadelas
ondulaciones
del mar.
Dicho
por otra
persona
yquiz
con Martn
el oro yselaloplata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
hubiese tomado peor, pues no sola dejar
que
ltimo
maraved
lucharaalabrazo
contra
sus
opinasen
sobre su en
conducta
ligera,partido
pero saba
que todos
el capitn
enemigos,
que mala
no eran
pocos,adems
pues el
adems
de lanoabierta
no lo deca con
intencin,
comentario
haba
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
sido directamente hacia l. Ms vala prevenir que curar, y
yloalemanes
mala
relacin
entre ladecorte
nico queprotestantes,
pretenda suahora
oficiallaera
evitar
que alguno
sus
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
y
hombres terminase muerto en una pelea de callejn.
claro,
aunqueera
erauna
el espaol
imperiosituada
enormealy noroeste
temible, era
Corona
ciudad un
portuaria
de
uno
contra
todos.
Italia, con un puerto comercial que durante cualquier estacin
Aquella
maana
de de
septiembre,
desperttiendas
con el
del ao
estaba
rebosante
actividad:Martn
talleres,setabernas,
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
20
16

de
comida,
armas,
telasmojada
Gente por
de toda
clasenocturno
y condicin
velamen.
Apart
la manta
el relente
y se
como
mercaderes,
vendedores,
pcaros,
mendicantes
puso en
pie, se aboton
la camisa
y, haciendo
cuencoy fulanas
con las
atestaban
los agua
soportales
puerto,
cuyos
callejones
guardaban
manos, cogi
de unadel
tinaja
y se lav
el rostro,
espabilndose.
fi
gones,
mancebas
y garitos
la peor
calaa. que tena bellas
Las
gotas
resbalaron
por sude
cara
sin afeitar,
facciones,
aunque
del regida
ojo izquierdo
bajaba Luguerio
hasta la mitad
de
La ciudad
estaba
por el duque
Riolffini,
la
mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena
una nariz
recta ygracias
labios
ms
mercader
que poltico,
quien
consegua
riquezas
fi
que solatransitado
torcer de lado
en una
sonrisa
cuando
algo
a nos
su siempre
puerto
y a media
las rentas
de su
poderosa
le
diverta.
ceo,
o costumbreque
casiactuaban
siempre
familia;
sin Su
hablar
deque
unapor
red mana
de contrabandistas
mantena
fruncido,
le daba profundidad
a suque
mirada,
pagados por
l, comerciando
con cualquiera
tuviesecomo
una
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
y
oferta interesante.
revuelto
y se lo
echni,
hacia
atrs,
despejando
la frenteprncipes
surcada
Luguerio
Riolffi
como
muchos
otros tirnicos
por
unos dbiles
trazos.
italianos,
consegua
por la fuerza lo que no poda conseguir con
Camin por
la cruja
los privado
marineros
soldados queque
ya
negociaciones
gracias
a suentre
ejrcito
de ymercenarios,
abarrotaban
la galera y que
se acerc
a proa,eldonde
silenciaba a cualquiera
amenazase
puestosedeencontraba
la familia
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
la
Riolffini en el palacio ducal. En aquella turbulenta Italia delde
siglo
moyana,
con la camisa
que yaestaban
era gris
abierta
el
XVI las intrigas,
alianzasblanca
y traiciones
a la
ordenhasta
del da,
pecho,
dondecada
brillaba
un escapulario
de la
Virgen del
Carmen,
cada regin,
capital,
tena sus leyes
y formas
de ejercer
el
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
poder. La Europa cristiana comprenda poderes polticos muy
fi
jos en elyhorizonte,
en las
siluetas que dibujaban las torres del
distintos
casi siempre
enemigos.
puerto
Corona.
Riolffini destacaba
La de
familia
Riolffini
destacaba en ese juego por su buen ojo

espaola por
volva
a Italia
despus Mientras
de combatir
decantarse
a la La
horagalera
de decantarse
el bando
vencedor.
que
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
otras familias pequeas haban desaparecido bajo el empuje
haban
bien pocasapenas
alguna
enemigay
inuyentes como
de
otrassido
msms
grandes
e influyentes
losfusta
Mdici
o Sforza
el
botn
escaso.
losGonzaga
los Gonzaga
o Farnesio
despus,
los Riolffi
ni
primero, yylos
o Farnesio
despus,
los Riolffini
haban
haban
conseguido
prosperar
hacerse
incluso
poderosos.
Eran
tiempos
aciagos
paraylos
espaoles
elms
Mediterrneo.
conseguido
prosperar
y hacerse
incluso
msenpoderosos.
Mientras
los tercios
de los
Austrias sesurcos
habandeconvertido
en los
La galera
avanzaba
levantando
espuma blanca
dueos
losproa.
campos
de batalla
en Europa,
en lasatestado
aguas del
con
su afide
lada
Se acercaba
lentamente
al puerto
de
Mare Nostrum
vez era desde
ms difcil
contener
a la
ingente
barcos
de todos cada
los tamaos,
pequeas
barcas
pesqueras
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
21
17

a grandes
galeones
comerciales,
cuyas
hacia
Poco ms
tarde,
tras la batalla
dejarcias
Gelvessobresalan
contra el Turco,
arriba
formando
un entramado
de las
palos
y cuerdas.
que
result
penosa
jornada para
armas
catlicas y donde
a punto
estuvose
devea
dejar
piel, regres
Espaa,
donde
vivi
La ciudad
ya la
claramente,
cona las
gruesas
torres
del
entre
Sevilla
y
Madrid.
Y
cuando
vio
esfumados
todos
sus
castillo, los chapiteles de las iglesias y los tejados de pizarra
ahorros
Martn
sent
plaza dedestacando
nuevo en la
escuadra
degrisceo
galeras
negra detrs
de las
murallas,
sobre
el cielo
de
parapor
luchar
contra
amenaza turca, que haba
queNpoles
era surcado
bandadas
de la
pjaros.
crecido
tras no
unapoda
serie rivalizar
de victorias
obtenidas
por elfortalezas
temible
Corona
contra
las enormes
corsario
sobre lasque
armadas
cristianas.
de MilnDragut
o los castillos
guarecan
Npoles, que eran la
poderoso
Felipe II, paladn
depero
la causa
por
or El
y nata
de lareyarquitectura
militar,
auncatlica
as estaba
encima
de todoincluso
por
encimacon
del varios
Papa de
Roma, que
razonablemente
protegida.
Contaba
baluartes
empleaba
fondos en
turbios
negocios
su ybenefi
cio
apuntabanms
su artillera
hacia
la entrada
de lapara
baha
con dos
que
en proporcionar
a quienes
lapuerto
religin
con
cordones
de murallas,apoyo
uno exterior
quedefendan
defenda el
y uno
uas
y dientes,
habaque
heredado
padre
lacolina
titnica
guerra
interior,
ms elevado,
rodeabade
lasu
cima
de la
donde
se
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
hallaba el palacio ducal.
era la
msamplio.
grande Numerosos
del mundo, trabajadores
embarcndose
en una
Elpotencia
muelle era
cargaban
contienda
que durara
casi doscientos
aos, interrumpida
slo
y descargaban
mercancas,
los pescadores
amontonaban
por
cortas treguas,
y cuyo
campo de
batalla con
principal
eranpara
las
sus capturas
en cajas
de madera
y toneles
agujeros
aguas
del Mediterrneo.
transportarlas
al mercado, dejando tras de s un fuerte olor
La casaque
de Habsburgo,
contando
suslegin
vastasde
posesiones
a pescado
impregnaba
el aire.con
Una
vistosas
yacechonas
con el oroaguardaba
y la plata llegados
de las Indias,
hasta
el
a los marineros
recingastaba
llegados
para
ltimo
maraved
en luchar
brazo
todos
ofrecerles
sus servicios,
pues aeran
sus partido
mejorescontra
clientes.
Y de sus
vez
enemigos,
que noronda
erandepocos,
pues
adems
de lacerca
abierta
en cuando alguna
guardias
armados
paseaba
del
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
espign vigilando
lo que entraba
y sala,venecianos,
haciendo la holandeses
vista gorda
ya lo
alemanes
protestantes,
ahora
mala relacin
entre
la corte
que algunos
descargaban
sinladeclarar,
siempre
despus
de
espaola
y launos
Inglaterra
isabelina
un de
nuevo
frente,sey
embolsarse
cuantos
orines.amenazaba
La tolerancia
la justicia
claro,
era el de
espaol
imperio enorme y temible, era
deba aaunque
imperativos
ordenun
prctico.
uno Una
contra
veztodos.
la nave qued amarrada en la drsena, el capitn
Aquella
maana de septiembre,
se despert
con la
el
tramit
las formalidades
aduaneras Martn
y realiz
el pago por
bullicio
de del
las muelle
gaviotas
traquetear
azotando el
utilizacin
enyeleledifi
cio del ofidel
cialviento
portuario.
22
16

Se lesApart
permiti
entonces
a lospor
soldados
pisar
tierra, movelamen.
la manta
mojada
el relente
nocturno
y se
puso en
pie, se al
aboton
la ycamisa
y, haciendo
cuenco conpor
las
chilas
y fardos
hombro,
comenzaron
a desperdigarse
manos,
cogi aguacalles
de unadel
tinaja
y se lav
el rostro,
las
empedradas
puerto
camino
de laespabilndose.
taberna ms
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena bellas
prxima.
facciones,
del junto
ojo izquierdo
bajaba
hasta
mitad de
Martnaunque
caminaba
a su amigo
Afonso.
Ibaladestocado,
la mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena sujeto
una nariz
recta el
y coleto
labios
con
el sombrero
colgando
a la espalda
al cordel,
finos
quedesabrochado
sola torcer deylado
en una
sonrisa
cuando algo
de
cuero
la espada
almedia
cinto, casi
arrastrando
por
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
el suelo la suya el portugus, tal era el espadn que portaba.
mantena
fruncido,
le daba entre
profundidad
su mirada, como
Iban
paseando
lentamente
la gente,a disfrutando
de la
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
brisa marina, en direccin al puente levadizo y al interior de lay
revueltodispuestos
y se lo ech
hacia atrs,
despejando
la frente
ciudad,
a gastar
las primeras
monedas
de susurcada
escaso
por
unos
dbiles
trazos.
salario.

Camin por
la cruja
entreinseguro
los marineros
y soldados
que ya
Todava
sentan
el suelo
bajo sus
pies, como
si
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
se moviera. Despus de varias semanas navegando el cuerpo
el capitn
Villalobos aapoyado
la curea de la
tardaba
undon
ratoRicardo
en acostumbrarse
la tierra en
firme.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Tenan esa extraa sensacin tpica de cuando visitaban una
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
nueva ciudad. Algunas caras o lugares concretos les resultaban
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
familiares, como si ya hubiesen estado all con anterioridad, en
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
cambio las calles semejaban laberintos que no acababan nunca.
puerto de Corona.
Cruzaron la puerta custodiada por guardias armados con
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
alabardas, internndose as en la atestada zona del mercado.
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
All se concentraba una amalgama de mercaderes exponiendo
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
su
gnero:
ricas manufacturas de Florencia, aceros espaoles,
el botn
escaso.
exticas especias tradas de la costa turca Haba tiendas,
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
barberas, plateros, pequeos bodegones y numerosos hosteleros
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
que ofrecan vino, licores y comida a los transentes. Tambin
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
un tropel de hombres y mujeres harapientos se amontonaba en
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
los soportales, pidiendo limosna.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
23
17

Por lasms
calles
sucias
y mal
adoquinadas
pasaban
carromatos
Poco
tarde,
tras
la batalla
de Gelves
contra
el Turco,
cargados
conpenosa
barrilesjornada
y cajas para
de verduras,
grupos
de nios
que
que
result
las armas
catlicas
y donde
jugaban,
galanes
paseaban
junto a asus
damas...
Tambin
a
punto estuvo
deque
dejar
la piel, regres
Espaa,
donde
vivi
rufianes,
marineros
y desocupados
y charlaban
a voces
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando beban
vio esfumados
todos
sus
en las puertas
las tabernas.
ahorros
Martndesent
plaza de nuevo en la escuadra de galeras
de Npoles
luchar algo
contra
amenaza
haba
Despuspara
de comprar
de la
ropa
nueva yturca,
echar que
un vistazo
crecido
tras una
de victorias
por el temible
por los puestos
de serie
los armeros,
Martnobtenidas
y Afonso pararon
en una
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
taberna a despachar una jarra de vino acompaada por una
esportilla
de aceitunas
y empanada
de pescado,
apoyados
en unos
El poderoso
rey Felipe
II, paladn
de la causa
catlica
por
barriles al
de la puerta,
a laencima
sombradel
de un
toldo
encima
delado
todoincluso
por
Papa
de descolorido
Roma, que
por el sol. Era
aqul
un pequeo
fign
que desprenda
intenso
empleaba
ms
fondos
en turbios
negocios
para suun
benefi
cio
olor en
a comida,
donde apoyo
dos hermanas
jvenes,
morenas
y de buen
que
proporcionar
a quienes
defendan
la religin
con
ver, atendan
a sushaba
clientes
con suma
amabilidad,
atrayendo
las
uas
y dientes,
heredado
de su
padre la titnica
guerra
miradaseldeTurco,
todos los
all presentes.
contra
queparroquianos
junto a la corona
de Castilla y Aragn
era la
potenciatranquilamente
ms grande del
embarcndose
una
Parlaban
losmundo,
dos camaradas
viendo en
la concontienda
durara
caside
doscientos
aos,unos
interrumpida
slo
currencia, que
cuando
delante
ellos pasaron
jvenes cabapor
cortas
treguas, yde
cuyo
batalla
eran las
lleros
acompaados
sus campo
damas.de
Iban
todosprincipal
bien vestidos,
de
aguas
del
Mediterrneo.
calidad, ellas con ropas de seda y umbrelas que les protegan
del sol
ellos
sombreros
de mucha
jubones
negros
La ycasa
decon
Habsburgo,
contando
conpluma,
sus vastas
posesiones
con llegados
lazos de de
colores
bajo los
amplios
greyajustados,
con el oromedias
y la plata
las Indias,
gastaba
hasta
el
gescosmaraved
y espadasen
roperas
judo contra
de anciana
ltimo
lucharala cinto.
brazoUn
partido
todosedad
sus
se cruz conque
el grupo,
vestido
conpues
una tnica
larga
el kip
en
enemigos,
no eran
pocos,
adems
dey la
abierta
la coronilla.
hostilidad
de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
y alemanes
protestantes,
ahoraenlaItalia.
malaDespus
relacinde
entre
corte
No era raro
ver gente juda
que la
Espaa
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
nuevorefugiado
frente, y
los expulsara
de la pennsula,
muchos
judos seun
haban
claro,
eraEstado
el espaol
un imperio
enorme
en las aunque
ciudades
italianas,
que debido
a lay temible,
ausenciaera
de
uno
contra
todos.
un gobierno central que promulgara leyes contra ellos, podan
establecerse
all con de
razonable
tranquilidad.
Aquella maana
septiembre,
Martn seVenecia
despertincluso
con el
tena un de
barrio
en el que yseelaglomeraban
los judos
la ciudad.
bullicio
las gaviotas
traquetear del
viento de
azotando
el
24
16

Muchos de
velamen.
Apart
ellos ofrecan
la mantasus
mojada
servicios
por como
el relente
prestamistas.
nocturno yEso
se
puso en
haba
generado
pie, se odio
aboton
y rechazo
la camisa
ya que
y, haciendo
realizabancuenco
una actividad
con las
manos,
que
a loscogi
cristianos
agua de
lesuna
estaba
tinaja
prohibida
y se lavyelserostro,
consideraba
espabilndose.
pecado:
Las gotas
prestar
dinero
resbalaron
cobrando
porinters
su cara
a cambio.
sin afeitar,
Esteque
negocio
tena era
bellas
de
facciones,
los
pocos que
aunque
se lesdel
permita
ojo izquierdo
practicarbajaba
a los judos,
hasta la
y amitad
muchos
de
la mejilla incluso
cristianos
una delgada
les interesaba
cicatriz. que
Tena
se una
dedicasen
nariz recta
a ello.y labios
finosAl
que
solaa torcer
deuno
ladode
enlos
una
media sonrisa
cuando
algo
pasar
su lado
caballeretes
escupi
al judo
le
Su ceo,aque
por mana
o costumbre
casi siempre
a ladiverta.
cara y comenz
insultarlo
en italiano,
levantando
mucho
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
la voz y llamando la atencin de los que por all pasaban.
El
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
anciano sigui inmutable su camino como si nada fuese cony
revuelto
y se lo
hacia atrs,de
despejando
la frente
surcada
l, ignorando
lasech
imprecaciones
aquel joven
bravucn
que,
por
unos
dbiles
trazos.
viendo sus insultos en vano, se acerc a su amigo y ambos se
marcharon,
Camin por
muylagallitos,
cruja entre
junto
losamarineros
sus damas.
y soldados
Las seoritas,
que ya
abarrotaban
pese
a parecer
la galera
ms vulgares
y se acerc
quea una
proa,moneda
donde sedeencontraba
cobre, se
el capitn
rean
de las
don
gracias
Ricardo
de sus
Villalobos
acompaantes,
apoyado tan
en la
maleducadas
curea de lae
moyana, con la
irrespetuosas
como
camisa
ellos,blanca
con ese
que
fro
yadesdn
era gris
y prepotencia
abierta hasta
que
el
pecho, en
tienen
donde
los gestos
brillabaaquellos
un escapulario
que mucho
de latratan
Virgendedel
aparentar.
Carmen,
el ancho bonete
Realmente
los dos
ladeado
engalanados
hacindole
jvenes
sombra
no saban
en la cara
la suerte
y los ojos
que
fijos en pues
tenan,
el horizonte,
a los espaoles,
en las siluetas
que haban
que dibujaban
presenciado
las torres
todo, del
no
puerto
les
hubiese
de Corona.
importado intervenir en la escena. El anciano judo
les importaba
higa, pero
hubiera
sidodespus
un pretexto
perfecto
La galera una
espaola
volva
a Italia
de combatir
para
darle
una leccin
a aquellos
pisaverdes,
y de ser
otro da
al corso
berberisco
en la
ra de Tetun.
Las naves
capturadas
en
el que
se encontrasen
con peor talante
habran
a los
haban
sido
ms bien pocasapenas
alguna
fustainvitado
enemigay
caballeretes
a discutir sobre modales en un callejn apartado y
el botn escaso.
solitario.
noaciagos
con nimo
de marcarles
Eran Quiz
tiempos
parade
losmatarlos
espaolespero
en elsMediterrneo.
el
cuerpo,los
preferiblemente
la cara, con
una imborrable
Mientras
tercios de los Austrias
se haban
convertidocicatriz
en los
que
les
recordase
eternamente
su
estupidez.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del

mircada
a su camarada
-que
comocontener
muchos portugueses
MareMartn
Nostrum
vez era ms
difcil
a la ingente
poda
tener
ascendencia
juda,
aunque
nunca
se
le ocurrira
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos
que

25
17

mencionrselo
Poco ms tarde,
en voz tras
altacomo
la batalla
esperando
de Gelves
su contra
opininelsobre
Turco,
el
que
result
penosa
jornada
para ellas
armas
catlicas
y donde
asunto.
Afonso,
que haba
notado
gesto,
bebi
un largo
trago,
a
punto
estuvo
de
dejar
la
piel,
regres
a
Espaa,
donde
vivi
sin respirar, limpindose despus con el dorso de la mano
las
entre
Sevilla
y
Madrid.
Y
cuando
vio
esfumados
todos
sus
gotas que haban quedado en su espesa barba.
ahorros
Martn
sent plaza
nuevo
en laque
escuadra
de galeras
Judo
o cristiano
viejode
nadie
merece
le escupan
en las
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
canas coment con aire serio.
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
En eso estoy de acuerdoMartn hizo una pausa, pensacorsario Dragut sobre las armadas cristianas.
tivo. Pero por su condicin de anciano, no por la de judo.
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
Quieres decir que aprobaras el insulto si ese hombre
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
tuviese veinte aos menos o qu?pregunt perspicaz el
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
portugus.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
digo que
noheredado
me gustan
judos,laytitnica
me alegro
de
uasSlo
y dientes,
haba
de los
su padre
guerra
que en Espaa
losque
hayan
echado
patadas
tiempo.
contra
el Turco,
junto
a la acorona
dehace
Castilla
y Aragn
Era
verdad,ms
los reyes
catlicos
habanembarcndose
expulsado a losen
judos
era la
potencia
grande
del mundo,
una
a finales del
siglo
XV y casi
la implacable
se dedicaba
a
contienda
que
durara
doscientosInquisicin
aos, interrumpida
slo
perseguir
manoydecuyo
hierro
a todo
acusado
de apstata,
por
cortascon
treguas,
campo
deaquel
batalla
principal
eran las
judaizante,
o que no pudiese probar su limpieza de sangre.
aguas
del Mediterrneo.
Algunas
familias
conversasy
otrascon
quesus
novastas
lo eran
tanto
La casa
de Habsburgo,
contando
posesiones
intranquilas
vivan escondidas
por gastaba
el pavorhasta
que les
ydorman
con el oro
y la plataollegados
de las Indias,
el
causaba
la
posible
aparicin
del
Santo
Ofi
cio
ante
la
puerta
de
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
sus casas, para
padres,
enemigos,
que llevarse
no erana sus
pocos,
puesmadres
ademso hijos,
de la dejando
abierta
su
apellido
invlido
para
cargos
pblicos
y
denostado
por
sus
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
vecinos.
ypropios
alemanes
protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
espaola
y la Inglaterra
un nuevo
frente,uny
La reconquista
y laisabelina
recienteamenazaba
expulsin haban
dejado
claro,
aunque
era elespaola,
espaol un
enormeante
y temible,
era
poso en
la sangre
unimperio
fuerte rencor
moriscos,
uno
contra
todos.
rabes
y judos.
Martn no lo haba vivido, pero recordaba varias
ocasiones
enmaana
las que de
su septiembre,
padre despotricaba
contra
elloscon
y sus
Aquella
Martn se
despert
el
negocios.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
26
16

En Apart
Espaalahay
cosas
peorespor
queel los
judosre
exion
velamen.
manta
mojada
relente
nocturno
y se
Afonso,
bajando un
poco lay,voz
como sicuenco
lo dijese
puso en incluso
pie, se aboton
la camisa
haciendo
conpara
las
s
mismo.
manos,
cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las El
gotas
resbalaron
su bien
cara lo
sinque
afeitar,
tena
bellas
portugus
sabapor
muy
deca,que
pues
su propia
facciones,
aunque
izquierdo
bajabadelhasta
la su
mitad
de
familia
haba
tenidodel
queojo
pagar
las escrituras
cura de
pueblo
la mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena una
nariz indispensable
recta y labios
para
que avalase
su limpieza
de sangre,
requisito
finos poder
que sola
torcer
lado en una
sonrisa
cuando algo
para
huir
de lade
hambruna
de media
Portugal
y establecerse
en
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
Madrid. Luego Afonso mir a su amigo y volvi a alzar el tono.
mantena
fruncido,
le dabanoprofundidad
su es
mirada,
como
Adems
aadi,
me negars aque
una felona
si estuviese
atento
a todo.
moj tambin
el pelo
castao
humillar
de esa
manera
a unSeanciano
en pblico,
aunque
sea dey
revueltodeyEgipto,
se lo ech
atrs, despejando la frente surcada
Judea,
o dehacia
Troya.
por unos dbiles trazos.
Ciertoreconoci Martn, pero tambin es una felona
Camin
por la cruja
entre los
y soldados
queSon
ya
desangrar
a clientes
con vilezas
demarineros
prestamistas
usureros.
abarrotaban
galera
y se acerc a proa, donde se encontraba
ms
ladroneslaque
Barrabs.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
A ti te robaron algo?
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Adonde
m no,brillaba
porqueun
no escapulario
tengo nada.de la Virgen del Carmen,
pecho,
Maldita
Martn,
entoncessombra
tan ladrones
no sern
el ancho
bonetesea,
ladeado
hacindole
en la cara
y los ojos
fijos Por
en el horizonte,
en las que
siluetas
quequerella
dibujaban
torres
del
todos es sabido
tienen
en las
todas
partes
de Corona.
ypuerto
con todo
el mundo. Cualquier cosa la tornan materia de
maravedes,
han nacido
bolsas.
amor
La galerapues
espaola
volva apara
Italiapicar
despus
de Su
combatir
por
el dinero
los hace
detuvo
instante
al corso
berberisco
en lamezquinos...Se
ra de Tetun. Las
navesun
capturadas
para
repartir
el vino
que quedaba en
la jarra.
Mezquinos
haban
sido ms
bien pocasapenas
alguna
fusta enemigay
yel ladronesremach
al fin. Recalcando eso ltimo como si
botn escaso.
quisiera
bien
claro.para los espaoles en el Mediterrneo.
Erandejarlo
tiempos
aciagos

T tambin
amas
el dineroobjet
Afonso.
Como todos.
Mientras
los tercios
de los
Austrias se haban
convertido
en los
dueos
de los
campos
batalla
enhonorrepuso
Europa, en lasMartn
aguas con
del
Pero
no ms
que de
a mi
propio
Mare Nostrum
cada avez
ms difcil
contener
ingente
gravedad,
empezaba
noera
gustarle
por dnde
iba a
la laconversacantidad
otomanos
piratas
berberiscos
que
cin. Porde
esocorsarios
no lo vendo
ni respetoya quien
lo hace.
Porque es
el

27
17

nicoPoco
patrimonio
que nadie
puedede
quitar
y por
el queelslo
tenms tarde,
tras lame
batalla
Gelves
contra
Turco,
go que
dar cuentas
mismo;
y a Dios
cuando
llegue mi
que
result
penosaa m
jornada
para
las armas
catlicas
y hora.
donde
a punto
estuvo
la piel,
a Espaa,
donde
vivi
Qu
pena de
quedejar
el honor
no seregres
coma, estaras
como
un capn.
entreElSevilla
y Madrid.
cuando vio aesfumados
sus
portugus
sonri, Ycontagiando
su amigo todos
que trat
ahorros
Martn
sent la
plaza
de nuevo
en ladeescuadra
de galeras
intilmente
de ocultar
sonrisa
en el vaso
vino.
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
Entonces dimedijo Martn tras el sorbo, acercndose al
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
portugus y mirndolo fijamente como en un interrogatorio
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
...Por qu no saliste antes en defensa del viejo, cuando le
El poderoso
rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
escupieron
a la cara?
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Tampoco es que fuera asunto moAfonso sacudi leveempleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
mente su mano, desentendindose.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
mo, as haba
que noheredado
nos calentemos
la cabeza
hablando
de
uasNi
y dientes,
de su padre
la titnica
guerra
judos tan
maana.
contra
el de
Turco,
que junto a la corona de Castilla y Aragn
Vive
Dios ms
que hoy
estsdel
de mundo,
mal talante...
era la
potencia
grande
embarcndose en una
contienda
que
casi
doscientosacostumbrado
aos, interrumpida
Negaba
condurara
la cabeza
el portugus,
a lidiarslo
con
por
cortas treguas,
campo de batalla principal eran las
la susceptibilidad
deysucuyo
amigo.
aguas
del Mediterrneo.
Puede
ser Pero en una cosa te doy la razn, el viejo merece

La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones


respeto.
y conBuenocontest
el oro y la plata el
llegados
de las
Indias, gastaba
portugus
sonriendo,
algo eshasta
algo. el
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Los ojos verdosos de Afonso miraron a su amigo con
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
elocuencia. Una mirada franca que reejaba su amistad.
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Complicidad entre buenos camaradas aunque no siempre
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
estuvieran de acuerdo. Y lo cierto es que jams haban tenido
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
ningn problema, pues conocan sus virtudes y respetaban sus
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
defectos, siendo capaces de discutir sobre cualquier asunto,
uno contra todos.
dndose la razn o llevndose la contraria con la misma
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
facilidad.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
28
16

Deberamos
a buscar
una posada
decentedijo
Martn
velamen.
Apart lairmanta
mojada
por el relente
nocturno
y se
cambiando
siguiendo
con y,
la haciendo
mirada el cuenco
trasero con
de una
puso en pie,desetema,
aboton
la camisa
las
de
las taberneras.
bao.
manos,
cogi agua deNecesitamos
una tinaja y seun
lav
el rostro, espabilndose.
Las Afonso
gotas resbalaron
por sulocara
sinque
afeitar,
que tena
asinti y apur
poco
quedaba
en su bellas
vaso.
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
Luego busc en su faltriquera pero Martn lo detuvo con un
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
gesto.
finosLas
que sola
torcer
de lado
enesta
unavez
media
sonrisa
manos
quietas,
que
invito
yo. cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Tras dejar unas monedas encima del mostrador, cogieron
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
sus fardos y echaron a andar en busca de alojamiento. Subieron
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
hacia la plaza de la catedral y entonces el azar quiso que se
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
cruzasen de nuevo con los dos caballeros de antes, que volvan
por unos dbiles trazos.
calle abajo sacando pecho, escoltando a sus damas. Martn
Camin
por la cruja
entre loslamarineros
y soldados
que ya
vio que
su amigo
se acariciaba
barba y torca
un poco
el
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
rumbo hacia el centro de la calzada mientras buscaba de reojo
el presencia
capitn don
Villalobos
apoyado
enquiere
la curea
de la
la
de Ricardo
alguna ronda.
Como
quien no
la cosa
el
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
portugus choc su hombro contra uno de los caballeros, que
pecho,
donde brillaba
un casi
escapulario
de la Virgen
delElCarmen,
al
ir hablando
y distrado
cae de bruces
al suelo.
italiano
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los ojos
maldijo en voz alta, y cuando se gir para quejarse descubri
fijos
en el parado
horizonte,
en las siluetas
que mirndolo
dibujaban las
torres
a
Afonso
en medio
de la calle,
a los
ojos del
en
puerto
de
Corona.
actitud desafiante, con los pulgares colgando del cinto.
La un
galera
espaola
volva
a Italia despus
deparecieron
combatir
En
principio
los dos
emperifollados
seoritos
al corso berberisco
la ra
de Tetun.
Las naves
agitarse
y torcer laen
cara,
incluso
uno hizo
amagocapturadas
de echar
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
mano a la espada. Ambos olan al perfume de una poma que
el botn escaso.
intentaba
sin xito disimular el sudor rancio. Martn se aline

Eran
tiempos aciagos
paraalos
espaoles
el Mediterrneo.
con su
compaero
y recorri
los
italianosen
con
la vista, y sin
Mientras
los tercios
de losalAustrias
se haban convertido
los
dejar
de mirarlos
escupi
suelo, provocador.
Las caras en
de los
dueos de los
campos de
de la
batalla
en Europa,
en las yaguas
del
pisaverdes
cambiaron
sorpresa
al sobresalto
despus
Mare
Nostrum
cada
vez era
msindividuos
difcil contener
a la ingente
al
miedo.
Tenan
delante
a dos
que gratuitamente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

29
17

buscaban
Poco ms
querella,
tarde, dos
tras hombres
la batalla rudos
de Gelves
concontra
vestimenta
el Turco,
de
que
soldados,
resultque
penosa
portaban
jornada
espadas
para las
aderezadas
armas catlicas
con dagas
y donde
de
a
ganchos
punto estuvo
y sus pieles
de dejar
atacadas
la piel,
por
regres
la salitre
a Espaa,
y el sol donde
estabanvivi
tan
entre
curtidas
Sevilla
comoysus
Madrid.
jubonesYdecuando
cuero. Cantaba
vio esfumados
su origen
todos
espaol
sus
ahorros
a la leguaMartn
y su aspecto
sent delataba
plaza de milicia.
nuevo en
Desde
la escuadra
luego nada
de galeras
tenan
de
queNpoles
ver con el
para
indefenso
lucharanciano
contra judo
la amenaza
humillado
turca,
poco
que
antes.
haba
crecido
unaitalianos
serie depareca
victorias
obtenidas
por el temible
Unotras
de los
dispuesto
a enfrentarse,
pero
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
entonces su dama comenz a tirarle de la manga mientras
buscaba
El poderoso
con la vista
rey Felipe
a la ronda
II, paladn
de guardias
de la causa
ms catlica
cercana.por
La
encima
prudencia
de nunca
todoincluso
estuvo reida
por encima
con la del
valenta
Papay de
losRoma,
espaoles,
que
empleaba
conocedores
ms
de que
fondos
el batirse
en turbios
en unanegocios
calle llenapara
de gente,
su benefi
a plena
cio
que
luz del
en da
proporcionar
y con unosapoyo
hombres
a quienes
posiblemente
defendan
adinerados
la religin
nunca
con
uas
traa ynada
dientes,
buenohaba
y eraheredado
pasaporte
deseguro
su padre
para
la titnica
la prisin
guerra
del
contra
puerto, el
se Turco,
limitaron
quea mirarlos
junto a la
fijamente,
corona de
desafi
Castilla
antes.yEn
Aragn
Italia
era
los duelos
la potencia
en lugares
ms grande
pblicos
delestaban
mundo,prohibidsimos.
embarcndose Corona
en una
contienda
no era Npoles,
que durara
los espaoles
casi doscientos
eran aliados
aos, interrumpida
pero no dejaban
slo
por
de ser
cortas
extranjeros,
treguas, yy aquellos
cuyo campo
caballeros
de batalla
quiz
principal
tenan recursos
eran las
aguas
econmicos
del Mediterrneo.
suficientes para hacerles pasar un mal rato en la
crcel
al alguacil.
Latras
casasobornar
de Habsburgo,
contando con sus vastas posesiones
y conPer
el oromille
y la diavoli!dijo
plata llegadosalde
finlas
uno
Indias,
de losgastaba
italianos.
hasta
Tu
el
ltimo
sai chi sono
maraved
io? Io en
sono
luchar
il signore
a brazo
di partido contra todos sus
enemigos,
que no
eran pocos,
pues interrumpi
adems de Afonso
la abierta
Il signore
di buona
putanale
en
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
italiano bsico cargado de un fuerte acento, llamando la atencin
ydealemanes
ahora
mala
entre lasigui
corte
casi todosprotestantes,
los transentes
conlasu
voz relacin
grave. Despus
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
unde
nuevo
frente, y
en un castellano
que elisabelina
otro pareci
entender
maravilla:
claro,
aunque muy
era elpoco
espaol
un imperio
y temible,
Me importan
vuestros
ttulos,enorme
de hecho
ningunoera
de
uno
contra
todos.
ellos me impedira mandaros al otro mundo.
Aquella
maana
se despert
el
Palidecieron
los de
dosseptiembre,
fanfarronesMartn
mientras
geman con
entre
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
30
16

ellos
de rabia,
enojados
extremo
el desaire
sufridoy en
velamen.
Apart
la mantaenmojada
porpor
el relente
nocturno
se
pblico.
Pesesea aboton
no querer
o parecer
puso en pie,
la perder
camisa crdito
y, haciendo
cuencocobardes
con las
delante
de agua
sus damas,
quienes
en elcambio,
parecan ya
manos, cogi
de una tinaja
y se lav
rostro, espabilndose.
verdaderamente
asustadas,
ellos sin
controlaban
lengua
Las gotas resbalaron
por su cara
afeitar, quesutena
bellasy
cuidaban
palabras
salan de sus
bocas.
Entre
italianos
facciones, las
aunque
del que
ojo izquierdo
bajaba
hasta
la mitad
de
era
comnuna
discutir
en voz
alta, con
mucho
la mejilla
delgada
cicatriz.
Tena
una aspaviento
nariz rectaeyincluso
labios
acompaando
bronca
con algn
insulto,
ningn
soldado
finos que sola la
torcer
de lado
en una
mediapero
sonrisa
cuando
algo
espaol
se dejaba
insultar
sin mana
acto seguido
batirse en
le diverta.
Su ceo,
que por
o costumbre
casiduelo.
siempre
mantena
fruncido,
le dabano
profundidad
su mirada,Martn
como
Por una
vez y aunque
servira de aprecedente,
si
estuviese
todo.
Se moj
tambin mesura,
el pelo castao
sujet
a su atento
amigo apor
el brazo
pidindole
pues losy
revuelto
y se lo ech hacia
atrs, despejando
la frente
surcada
curiosos comenzaban
a aglomerarse
y no era su deseo
hospedarse
por
dbiles
trazos.
por unos
cuenta
del duque
a la media hora de desembarcar.
Camin
la cruja
entre losymarineros
y soldados
que ya
Alzaban por
la voz
los italianos
gesticulaban
teatralmente,
abarrotaban
la galera
seasomaban
acerc a proa,
donde
se encontraba
pero sus espadas
an yno
ni una
pulgada
por fuera
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
de las vainas, ni tenan trazas de hacerlo. Afonso segua quieto
moyana,
cona la
ya era esperando
gris abiertauna
hasta
el
aguantando
piecamisa
firme, blanca
como sique
estuviese
carga
pecho,
donde turca.
brillaba
un escapulario
la Virgen
Carmen,
de caballera
Entonces
Martn de
observ
quedel
calle
abajo,
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
casi al principio de la cuesta, asomaban entre la gente cuatro
fi
jos en el horizonte,
en las
siluetas que
dibujabanalas
torresellos
del
moharras
de alabarda,
acercndose
lentamente
donde
puerto
de Corona.
estaban.
La
galera
volva a Italia
deyacombatir
Por
Dios,espaola
Afonso, vmonos
de unadespus
puta vez,
nos los
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
encontraremos otro da.
haban
sido
bien estos
pocasapenas
alguna fusta
No
tanms
rpido,
dos gentilhombres
anenemigay
me deben
el
botn
escaso.
una disculpa por el tropiezo. Si les da vergenza hacerlo en

Eran
tiempos
aciagos
para los espaoles
en eltranquilo.
Mediterrneo.
pblico
quiz
quieran
mostrarme
otro sitio ms
Mientras
los tercios
de los
se haban
convertido
en los
En cuanto
acab
deAustrias
pronunciar
la ltima
palabra
el
dueos
de
los
campos
de
batalla
en
Europa,
en
las
aguas
del
portugus pareci percatarse tambin de las alabardas, pues
Mare
Nostrum
cadacon
vez atencin
era ms difcil
a la Con
ingente
se qued
mirando
hacia contener
aquel lugar.
su
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
31
17

experiencia
Poco ms
saba
tarde,
que tras
en caso
la batalla
de terciar
de los
Gelves
guardias
contra
se pondran
el Turco,
que
a favor
result
de los
penosa
caballeros
jornadaitalianos.
para las Entonces
armas catlicas
se escucharon
y donde
a
cascos
puntodeestuvo
caballos
de ydejar
la gente
la piel,
comenz
regres
a apartarse
a Espaa,para
donde
ceder
vivi
el
entre
paso. Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
sent de
plaza
de nuevo
laescoltaban
escuadra de
Era Martn
una comitiva
cuatro
jinetesen
que
ungaleras
lujoso
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
carruaje, franqueados por aquellos guardias con alabardas,
que
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
ahora se preocupaban de dejar la va libre de transentes.
corsario
Dragutque
sobre
El jinete
ibalas
enarmadas
cabeza cristianas.
llam la atencin de los
El poderoso
Felipe
II,conocida
paladn en
de Corona
la causapues
catlica
por
espaoles.
Parecarey
una
figura
la gente
encima
de todoincluso
encimaa del
Papa deMontaba
Roma, que
cuchicheaba
a su paso y sepor
acercaba
admirarlo.
un
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
caballo gris oscuro e iba vestido con una larga capa negra y
que
en del
proporcionar
apoyo
a quienes
religin
con
bonete
mismo color
adornado
con defendan
una vistosalapluma
verde.
uas
y dientes,
haba
heredado
de su ropas
padresimilares.
la titnica guerra
Le seguan
otros tres
jinetes
que lucan
contra
el Turco,
que Martn
junto apudo
la corona
de Castilla
y Aragn
Al pasar
a su lado
distinguir,
pese al bonete
que
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
le ensombreca la cara, un rostro afeitado de duras facciones,
contienda
que aquel
durara
casi doscientos
interrumpida
y jurara que
jinete
incluso le aos,
devolvi
la mirada slo
con
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
curiosidad. Trat de escuchar lo que la gente deca a su alrededor
aguas
delpudo
Mediterrneo.
pero no
percatarse de nombre alguno.

La
casa deensimismado
Habsburgo, contando
con
sus vastas
posesiones
Se qued
viendo irse
a aquel
hombre
cuando
yuna
conpalmada
el oro yde
laAfonso
plata llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
en su brazo le hizo volver a la realidad.
ltimo
maraved
encon
luchar
a brazo
partido
contraregres
todos asus
Entonces
la disputa
los dos
caballeros
italianos
su
enemigos,
que
no
eran
pocos,
pues
adems
de
la
abierta
mente a la vez que el portugus le sealaba una callejuela que se
hostilidad
mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
abra a susde
espaldas.
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
Antes de que el corro de curiosos se disolviera y los italianos
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
se envalentonaran por la llegada de refuerzos, se perdieron
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
entre el gento que discurra como un vivo torrente por las calles
uno contra todos.
del mercado.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
Tras encontrar alojamiento a su gusto dentro del alcance
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
16
32

econmico,
los dos
se adecentaron
lo mximo
posible,
velamen. Apart
la soldados
manta mojada
por el relente
nocturno
y se
lavando
y recortndose
La vida
a bordo
puso en sus
pie, ropas
se aboton
la camisaely,pelo.
haciendo
cuenco
con era
las
en
extremo
la cabeza
piojos
en numerosa
manos,
cogisucia,
agua en
de una
tinajase
y seanidaban
lav el rostro,
espabilndose.
legin
y laresbalaron
vestimentapor
acababa
llena
chinches.
Por eso
era
Las gotas
su cara
sin de
afeitar,
que tena
bellas
costumbre
entre ladel
gente
mar proveerse
muda
nueva en
facciones, aunque
ojode
izquierdo
bajaba de
hasta
la mitad
de
cuanto
pisaban
tierra, para
evitar
las una
infecciones
y contagios
la mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena
nariz recta
y labios
que
frecuentes.
finoseran
que tan
sola
torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta.
Sucomieron
ceo, queenpor
mana
o costumbre
casi siempre
Despus
una
hostera
con una avidez
sobremantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
natural, como si llevasen un ao sin probar bocado.
si estuviese
todo.
Se moj
el pelo
castao
Pasaronatento
as el ada,
hasta
que eltambin
anochecer
despleg
susy
revuelto
se lolas
ech
haciadejando
atrs, despejando
la frente
surcada
sombras yentre
calles,
slo los tejados
alumbrados
por
dbiles trazos.
por unos
una brillante
luz anaranjada.

Camin por la cruja entre los* marineros y soldados que ya


abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
A travs del sucio cristal de la ventana el espa Renato
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Coccia poda ver el interior de la habitacin. En ella tres hombres
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
vestidos con capas y sombreros hablaban de pie, en el centro
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
de la estancia. A pesar de la oscuridad y de la porquera que se
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
acumulaba en la cristalera, Renato poda verlos bien. Uno de
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
ellos llevaba una melena ondulada que le llegaba a los hombros,
puerto de Corona.
vesta de oscuro y una espada le colgaba del cinto. Otro era muy
La galera
Italia
despus dey luca
combatir
moreno
de tez, espaola
su aspectovolva
era deaturco
o berberisco,
una
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
barba recortada y aros de plata en las orejas. El tercero era ms
habande
sido
bien
pocasapenas
alguna fusta
difcil
ver,ms
pues
lo ocultaban
las sombras
de la enemigay
habitacin.
el
botn
escaso.
Aun as distingui su silueta: era delgado y de escasa estatura,
Eran hizo
tiempos
aciagos
para
los espaoles
y cuando
un gesto
para
secarse
el sudoren
deellaMediterrneo.
frente con un
Mientras Renato
los tercios
de ver
los Austrias
convertido
enuna
los
pauelo,
pudo
que bajoseelhaban
sombrero
esconda
dueos decalva.
los campos de batalla en Europa, en las aguas del
reluciente
MareLaNostrum
cada vez
era ms tras
difcil
contener
a la ingente
informacin
conseguida
mucho
esfuerzo
en un
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
33
17

srdido
habatras
llevado
all, a de
unaGelves
atalayacontra
portuaria
vieja
Pocogarito
ms lo
tarde,
la batalla
el Turco,
y destartalada,
lejos de
calles para
y viviendas
concurridas.
lugar
que
result penosa
jornada
las armas
catlicas Un
y donde
apartado
que node
llamaba
atencin,
perfecto
para donde
reunirse
en
a
punto estuvo
dejar lalapiel,
regres
a Espaa,
vivi
clandestinidad
la intencin
era sa. vio
De hecho,
Renato
pensaba
entre
Sevilla ysiMadrid.
Y cuando
esfumados
todos
sus
que si lMartn
tuviesesent
que evitar
visto tambin
hubieradeescogido
ahorros
plaza ser
de nuevo
en la escuadra
galeras
aquel
lugar. para luchar contra la amenaza turca, que haba
de
Npoles
crecido
trasCoccia
una serie
deelvictorias
obtenidas
por Ni
el siquiera
temible
Renato
no era
mejor espa
del mundo.
corsario
Dragut
sobre las
armadas
era un tipo
demasiado
listo,
pero lecristianas.
haban encomendado esa
misin
porque serey
le Felipe
daba especialmente
bien
leercatlica
los labios.
El poderoso
II, paladn de la
causa
por
Adems de
cobraba
mucho menos
que otros
as que
encima
todoincluso
por encima
del informadores
Papa de Roma,
all estaba,ms
embozado
la nariz,
tratando
de su
descubrir
el
empleaba
fondos hasta
en turbios
negocios
para
beneficio
pastel.
que
en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
uasSi
y dientes,
habaaceptan
heredado
su padre
la titnica
guerra
los espaoles
la de
misin,
en tres
das llegar
a
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
la isla.
era la
ms ondulada
grande delhaba
mundo,
en una
Elpotencia
de la melena
sidoembarcndose
el primero en hablar.
contienda
durara
casi doscientos
interrumpida
slo
Sus voces que
sonaban
amortiguadas
tras aos,
el cristal
de la ventana,
por
cortas
treguas,
y cuyo
batallamxima
principal
eran las
as que
Renato
agudiz
biencampo
el odode
y prest
atencin.
aguas del Mediterrneo.
Todo estar preparado para que mi gente os recoja all.
La
casa dede
Habsburgo,
contando con en
susmitad
vastasdeposesiones
Debis zafaros
vuestros acompaantes
la noche y
yconseguir
con el oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
el
llegar al punto de encuentrodijo el hombre hasta
moreno
ltimo
maraved
en desde
luchar ese
a brazo
partido
contra
que pareca
turco,
momento
nunca
mstodos
serissus
la
enemigos,
que
no
eran
pocos,
pues
adems
de
la
abierta
sombra de nadie, sino vuestro propio seor.
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
El de la melena asenta despacio mientras oa aquello y, tras
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
decir algo ininteligible para Renato, sac una pequea bolsa de
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
su abrigo y se la entreg al otro.
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
este dinero podris abandonar a salvo la ciudad.
uno Con
contra todos.
Maana al alba, salid por la puerta sur y dirigos al embarcadero
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
de la playa situada bajo la vieja ermita de San Nicolo. All un
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
34
16

barco
pesquero
patrnmojada
est al tanto
negocio
os recoger
velamen.
Apartcuyo
la manta
por eldel
relente
nocturno
y se
para
conaboton
los vuestros.
puso llevaros
en pie, se
la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi
agua dede
una
y se
rostro, paso
espabilndose.
Los
guardias
latinaja
puerta
surlav
meeldejarn
franco sin
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
complicaciones?pregunt el de aspecto turco.
facciones,
aunque del ojo
izquierdo
bajabadehasta
la mitad
No sospecharn
de un
comerciante
especias,
y si de
lo
la mejilla
una
delgadalos
cicatriz.
Tena yuna
nariz recta y labios
hacen,
unas
monedas
harn ciegos
mudos.
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
Perfecto. Por seguridad no volveremos a vernos, as que
le
diverta.
Su ceo,
mana o costumbre casi siempre
os deseo suerte.
Y queque
Alpor
os gue.
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Ha sido un placer, gracias a vuestros servicios el mundo
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
ser un lugar mejor para m.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Despus
de trazos.
observarlos durante un rato y estudiar sus
por unos
dbiles
gestos, Renato reconoci a dos de ellos. Era imposible estar
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
seguro al cien por cien, pero el de la ondulada melena y el
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
hombre delgado y calvo le resultaban muy familiares. Parecan
el capitn
don Ricardo
Villalobos apoyado
la curea
delos
la
cerrar
un trato,
y tras intercambiar
algunasen
palabras
ms,
moyana,
con lasecamisa
blancalaque
ya era
gris abierta
hastade
el
tres
hombres
estrecharon
mano.
Renato
se percat
pecho,
dondecosas
brillaba
un escapulario
de la Virgen
delclaro
Carmen,
que
repetan
como
isla o rescate
. Estaba
que
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
aquellas eran las palabras clave para desvelar lo que tramaban
fijosreunidos,
en el horizonte,
en las
que dibujaban
las torres del
all
en un edifi
ciosiluetas
abandonado
al anochecer.
puerto de Corona.
Se mora de ganas por contarle a su pagador las nuevas
La galera
volva
a Italia
despus
de combatir
noticias.
Tenaespaola
suficientes
pruebas
como
para ganarse
una
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
buena paga, adems era poco probable que descubriese algo
haban
ms bien
pocasapenas
alguna
ms
sin sido
exponerse
demasiado,
as que para
no fusta
tentarenemigay
a la suerte,
el botn
escaso.
se
descolg
del alfeizar hasta la calle y se alej de all.
Eran tiempos
aciagos
para lossin
espaoles
el Mediterrneo.
Estaba
satisfecho,
aquello
duda leenhara
ascender y
Mientrasuna
los mayor
terciosconfi
de los
Austrias
se haban
convertido en los
ganarse
anza
por parte
de su protector.
dueos
los campos
en Europa,
aguas
del
Paradealguien
comode
l batalla
haba pocas
salidasenenlasuna
ciudad
Mare Nostrum
cada vez
era ms
difcil
a la ingente
portuaria
sin corazn
como
Corona.
O contener
eras un matn,
o un
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
35
17

marinero,
o te dedicabas
mal pagados.
Poco ms
tarde, trasalanegocios
batalla usualmente
de Gelves contra
el Turco,
que Renato
result penosa
jornada
las armas
donde
era de otra
clase,para
y gracias
a su catlicas
peligrosoytrabajo
a
punto
estuvocomida
de dejar
la boca
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
poda
llevarse
a la
y mantener
una casa
decente.
entre
Madrid.
cuando
todos
sus
Pese alSevilla
riesgo,yaquello
eraYmejor
quevio
su esfumados
antiguo oficio,
el cual
ahorros
sent
de nuevo
la escuadra
de galeras
consistaMartn
en sacar
los plaza
cadveres
de losenpolizones
de los
barcos
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
mercantes que llegaban a puerto, incluso rematando a los
que
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
no llegaban muertos del todo.
corsario
Dragut sobreal
las
armadaslegtimo
cristianas.
Su predisposicin
espionaje,
o no, le haba abierto
El poderoso
Felipeser
II,uno
paladn
la causa vagabundos
catlica por
muchas
puertas yrey
evitado
de losdemltiples
encima
deque
todoincluso
encima del
Papa
de Roma,
que
apestosos
decoraban por
las entradas
de las
iglesias,
llorando
empleaba
turbios
negocios para su beneficio
sangre porms
unasfondos
mserasen
migas
de pan.
que en
proporcionar
apoyolaasegunda
quienes defendan
la religin
con
Ahora
slo quedaba
parte del trabajo.
Tarea
uas
dientes,
haba heredado
de su
padre
la titnica
guerra
fcil, yrondar
las tabernas
portuarias
para
recabar
informacin
contra
el Turco,
queespaoles
junto a laque
corona
de desembarcado
Castilla y Aragn
sobre los
soldados
haban
en
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
Corona aquella maana. Aunque en principio podra tratarse de
contienda
que durara
casi doscientos
aos, interrumpida
algo rutinario,
su jefe haba
insistido mucho
en que tuvieseslo
los
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
ojos bien abiertos, pareca que conocer a aquellos espaoles era
aguas
del Mediterrneo.
importante.
Renato supona que alguna relacin tendran con la

La casa
Habsburgo,
contando
sus vastas
posesiones
reunin
que de
acababa
de presenciar
en con
la atalaya
del puerto.
An
ynocon
el
oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
lo saba con certeza pero esperaba averiguarlo esa noche. el
ltimo
enCorona
luchar casi
a brazo
contra
sus
En maraved
la ciudad de
todo partido
el mundo
estabatodos
vigilado,
enemigos,
eran pocos,
pues en
adems
de examinaba
la abierta
y sobretodoque
los no
extranjeros.
El duque
persona
hostilidad
de la
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
diariamente
lista de viajeros
llegados
a la ciudad,
y todo
yciudadano
alemanes que
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la
reciba un husped deba comunicarlo corte
bajo
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
severas amonestaciones. Un espa enemigo poda ocultarsey
claro,
aunque
era una
el espaol
un soldados,
imperio enorme
y temible,
era
fcilmente
entre
tropa de
entre los
marineros
uno
contra
todos.
de una
galera
o incluso ser uno de los pajes. En el tiempo que
Aquella
de septiembre,
Martn
se despert
llevaba
comomaana
informador
Renato ya haba
visto
de todo. con el
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
36
16

velamen.
En el Apart
cielo yalaoscurecido
manta mojada
se juntaban
por el relente
nubes que
nocturno
prometan
y se
lluvia.
puso en
Sonaron
pie, se unas
aboton
campanas
la camisa
lejanas.
y, haciendo
Las diez,cuenco
cont Renato.
con las
manos,
cogientre
agua de
una tinaja
se lav el rostro,
espabilndose.
Camin
el gento
queyempezaba
a abarrotar
las sucias
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
y malolientes calles del puerto para buscar el calor del bellas
fuego
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
y del vino. Las paredes de los estrechos pasadizos estaban
la mejilla una
cicatriz.
Tena algunos
una nariz
recta y tenan
labios
decoradas
condelgada
estampas,
as como
portales
finos que sola
de ladoreligiosas
en una media
sonrisa
cuando
hornacinas
contorcer
estatuillas
rodeadas
por
ramosalgo
de
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
ores resecas por el clima veraniego. Los rincones apestaban a
mantena
fruncido,
le daba
a suarrojaban
mirada, desde
como
orines
y otras
inmundicias
queprofundidad
algunos vecinos
si estuviese
atento
a todo.seSeasomaban
moj tambin
pelo castao
sus
ventanas.
Las putas
medioeldesnudas
a losy
revuelto ydeselas
lo mancebas
ech hacia invitando
atrs, despejando
surcada
balcones
a entrar,lay frente
ya se vean
los
por
unos
dbiles
trazos.
primeros embriagados de la noche que volvan con el estmago
llenoCamin
de alcohol
porylapaso
cruja
inseguro
entre los
a sus
marineros
casas. y soldados que ya
abarrotaban
la galera ysin
sexito
acerc
proa,
donde seRenato
encontraba
Tras inspeccionar
unapar
de garitos,
entr
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
dedel
la
en una famosa taberna situada en el interior de los soportales
moyana,Haba
con launcamisa
ya era
abiertadibujado
hasta el
muelle.
escudoblanca
verde que
con un
lengris
rampante
pecho,
brillaba
un escapulario
dedel
la Virgen
delchirriante
Carmen,
al
lado donde
de la puerta
principal,
y colgaba
muro un
el anchode
bonete
ladeado
sombra
en laOldenhller
cara y los ojos
letrero
madera
en elhacindole
que estaba
escrito:
, el
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
del
nombre del dueo, un hostelero originario del Tirol que haba
puerto
Corona.muchos aos atrs y conseguido prosperar.
llegadode
a Corona
La
galera
espaola volva
a ItaliaEldespus
de acombatir
Haca
un sofocante
calor dentro.
saln ola
vino, a
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
cerveza y a sudor. Renato se sent en un taburete y pidi algo
haban
sido
ms
bien pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
de beber.
Con
disimulo
ech un vistazo
al lugar
y agudiz
sus
el
botn
escaso.
sentidos. Al otro lado de la taberna, junto a la puerta, pudo ver
tiempos
los espaoles en el Mediterrneo.
a losEran
espaoles
queaciagos
estabapara
buscando.
Mientras
tercios
de los Austrias
se haban
convertido
Eran los
cuatro,
llevaban
las camisas
medio
abiertas en
enlos
el
dueos
de los campos
batalla en Europa,
las aguas
del
pecho, dejando
entreverdeescapularios
y cruces.en
Calzaban
botas
Mare
Nostrum
vezy era
mspobladas
difcil contener
la ingente
altas de
aspectocada
militar
lucan
barbas ya bigotes.
Se
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
37
17

fij que
dems
sus respaldos
espadas
guardadas
en
Poco
tarde, trascolgaban
la batallalargas
de Gelves
contra
el Turco,
sus vainas.
reanpara
y beban
haciendo
mucho
ruido,
que
result Todos
penosaellos
jornada
las armas
catlicas
y donde
como
solan
hacer
los soldados.
No haba
nada inusual
su
a
punto
estuvo
de dejar
la piel, regres
a Espaa,
dondeen
vivi
comportamiento,
y durante
casi unavio
horaesfumados
Renato observ
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando
todos que
sus
no hablaban
con
nadie
ms,
hacan
ahorros
Martn
sent
plaza
de no
nuevo
en laninguna
escuadratransaccin
de galeras
sospechosa
cuchicheaban
en voz
de
Npoles ni
para
luchar contra
la baja.
amenaza turca, que haba
crecido
tras yuna
serie
de sospechas,
victorias obtenidas
por el
Al rato
para
evitar
Renato sali
deltemible
garito
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
por la puerta trasera. La parte de atrs del edificio daba a una
oscura
plazuela en
que un
de de
montaeses
esguzaros
El poderoso
reylaFelipe
II,grupo
paladn
la causa catlica
por
con grandes
picheles de cerveza
hablaban
y cantaban.
Renato
encima
de todoincluso
por encima
del Papa
de Roma,
que
se qued cerca
de ellosenpara
pasarnegocios
desapercibido.
empleaba
ms fondos
turbios
para suDesde
benefiall
cio
controlaba
la plaza y la
calle aque,
comodefendan
nico acceso
al centrocon
de
que
en proporcionar
apoyo
quienes
la religin
la ciudad
era itinerario
lospadre
clientes
de la taberna,
uas
y dientes,
haba obligado
heredadopara
de su
la titnica
guerra
as que el
se mantuvo
a lajunto
espera
la espalda
pegada al
contra
Turco, que
a con
la corona
de Castilla
y muro.
Aragn
era la
potencia ms
grande
embarcndose
en una
Embozado
y oculto
endel
lasmundo,
sombras,
esper a que
los
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
espaoles saliesen con la intencin de seguirlos hasta su
por
cortas treguas,
y cuyo campo
batalla
principal
alojamiento,
por si descubra
algo de
ms.
Quera
recabareran
todalas
la
aguas
del
Mediterrneo.
informacin posible, hacer un buen trabajo y ganarse una buena
reputacin,
menos, seguir
gozando
lavastas
confianza
que su
La casa odealHabsburgo,
contando
conde
sus
posesiones
en l.
ypagador
con el depositaba
oro y la plata
llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo
maraved
en luchar
a brazocontento,
partido contra
todos
Aquel
da estaba
especialmente
eufrico.
Perosus
lo
enemigos,
que
no
eran
pocos,
pues
adems
de
la
abierta
que Renato no saba, era que iba a ser el ltimo de su vida.
hostilidad de mahometanos, franceses,
venecianos, holandeses
*
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
Brindemos!
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Las
jarras era
chocaron
derramando
vinoenorme
sobre lay mesa
queera
ya
claro,
aunque
el espaol
un imperio
temible,
pareca
un cementerio
de botellas vacas. Era el quinto brindis
uno contra
todos.
de la noche desde que Martn, Afonso y varios soldados de la
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
galera se encontraron en una taberna.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
38
16

velamen.
Era un
Apart
lugar
la manta
infame,
mojada
llenopor
deel tahres,
relente nocturno
buscavidas,
y se
cortabolsas,
puso en pie, se
borrachos
aboton yla marineros
camisa y, haciendo
ociosos cuenco
de los con
barcos
las
anclados
manos, cogi
en agua
el muelle.
de una tinaja
Todosy se
cantaban
lav el rostro,
y beban
espabilndose.
mientras
jugaban
Las gotasa las
resbalaron
cartas o apor
los su
dados.
caraAlgunos
sin afeitar,
tambin
que tena
median
bellas
sus
fuerzas
facciones,
echando
aunquepulsos,
del ojoapostando
izquierdo en
bajaba
cada hasta
rondalay mitad
soltando
de
sonoras
la mejillamaldiciones
una delgadaaquellos
cicatriz.que
Tena
vean
unasus
nariz
monedas
recta y acabar
labios
en
finos
manos
que sola
ajenas.
torcer
Haba
de lado
numerosos
en una media
espadachines
sonrisa cuando
de alquiler
algo
con
le diverta.
aspectoSu
bravo
ceo,y que
amenazador,
por manaportando
o costumbre
espadas,
casi siempre
dagas y
cuchillos
mantenaa fruncido,
granel. Formaban
le daba una
profundidad
llamativa acoleccin
su mirada,
de narices
como
partidas,
si estuviese
cicatrices
atento ya dientes
todo. Se
demoj
menos.
tambin el pelo castao y
revuelto
y se lo
haciatropa
atrs,que
despejando
la frenteen
surcada
A pesar
deech
la mala
se acuartelaba
aquel
por
unos
dbiles
trazos.
tugurioaunque la mayora eran matachines de pastel, de los
que Camin
pregonan
porms
la cruja
copasentre
que los
espadas,
marineros
el ysitio
soldados
era popular
que ya
gracias
abarrotaban
al buen
la galera
vino yque
se acerc
servan,
a proa,
pues donde
al contrario
se encontraba
que en
muchos
el capitn
otros
donlugares
Ricardo
noVillalobos
lo bautizaban
apoyado
con agua,
en la sirvindolo
curea de la
a
pelo
moyana,
y en con
pecado
la camisa
mortal.blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho,
brillaba
un escapulario
Virgen
delgrande
Carmen,y
Losdonde
espaoles
estaban
en tornodealauna
mesa
el ancho bonete
ladeado
hacindole
en la cara lo
y los
ojos
redonda,
trasegando
jarras
como sisombra
al da siguiente
fuesen
fijos
en el horizonte,
siluetasen
queeldibujaban
torres
a
prohibir.
Llamabanenlalas
atencin
garito, al las
igual
que del
en
puerto
de
Corona.
casi cualquier lugar. Los soldados espaoles: arrogantes,
pendencieros,
La galera buenos
espaola
guerreros,
volva abuenos
Italia espadachines
despus de combatir
y buenos
bebedores,
al corso berberisco
tenan media
en la Europa
ra de Tetun.
dominada
Lasbajo
naves
suscapturadas
botas y la
otra
haban
media
sidoconteniendo
ms bien pocasapenas
el aliento. Con
alguna
los franceses
fusta enemigay
fuera del
mapa,
el botnlos
escaso.
prncipes protestantes alemanes bien agarrados y el
PapaEran
servicial
como
una doncella
cada vez que
visitaban los
tiempos
aciagos
para los espaoles
en elleMediterrneo.
inquisidores,
qu remedio.
Mientras los tercios
de los Austrias se haban convertido en los
Italia
cuartel de
general
tercios
desde
dueos
de era
los campos
batalladeenlos
Europa,
en viejos,
las aguas
del
donde
se
movilizaban
a
los
Pases
Bajos
o
a
combatir
a
los
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
mahometanos
en el Mediterrneo.
stos,
los turcos que
del
cantidad
de corsarios
otomanos yEran
piratas
berberiscos
39
17

vastoPoco
y poderossimo
Imperio
otomano,
los nicos
en ese
ms tarde, tras
la batalla
de Gelves
contraque
el Turco,
momento
de t
a tlasa armas
los espaoles,
que
resultpodan
penosamirar
jornada
para
catlicasaly mismo
donde
nivel.
a
punto estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreTan
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio Italiaconfes
esfumados todos
sus
cierto
como vivo
que adoro
Afonso
ahorros
Martn
plaza
de nuevo
en la escuadra
galeras
recostndose
ensent
la silla,
espero
quedarme
bastante de
tiempo.
de Npoles
luchar
contra la amenaza
turca,y que
haba
Aquella para
opinin
era compartida
por muchos,
no era
de
crecido
serie de
obtenidas
poralistaban
el temible
extraartras
que una
la mayora
de victorias
los muchachos
que se
en
corsario
Dragut
sobre
armadas
los tercios
quisieran
serlas
enviados
a cristianas.
Italia, pues a pesar de ser la
El de
poderoso
reyyFelipe
II, paladn
la causaitalianas
catlicaeran
por
capital
la religin
hogar del
Papa, lasde
ciudades
encima
de todoincluso
portodos
encima
Papa que
de Roma,
que
muchsimo
ms liberales en
los del
aspectos
la siempre
rigurosa, oscura
y catlica
empleaba
ms fondos
en Espaa.
turbios negocios para su beneficio
que en
proporcionar
apoyo
a quienes
defendan
la religin uno
con
Nunca
ha pensado
vuac
en ir a las
Indias?pregunt
uas
dientes,un
haba
heredado
deysurobusto
padre la
titnicaEnrique
guerra
de losy soldados,
sevillano
bajito
llamado
contra
el quien
Turco,haba
que hecho
junto buenas
a la corona
Corrales,
migasde
conCastilla
Afonsoyy Aragn
Martn
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
tras meses de corsear juntos la costa berberisca. Alguna gente
contienda
doscientos
aos,
interrumpida slo
asegura queque
andurara
quedancasi
buenas
zonas que
descubrir.
por cortas
y cuyo campo
deesas
batalla
principal
eran
No setreguas,
me ha perdido
nada en
tierras,
adems
alllas
si
aguas
del
Mediterrneo.
no te matan los salvajes te matan los moscones venenosos. Dicen
La casa
de Habsburgo,
contando
vastas posesiones
que una
simple
picadura puede
acabar con
con sus
un caballo
despus de
das
deyfila
ebres
altsimas.
yvarios
con el
oro
plata
llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo
maraved
en luchar
brazo soldado
partido puede
contra hacerse
todos sus
Tambin
dicen
que unasimple
de
enemigos,
no eran
pocos,
pues
adems de la abierta
oroobjet que
Corrales,
alzando
su dedo
ndice.
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
holandeses
Cuentos
para los necios,
amigo venecianos,
mocontest
Alfonso
ynegando
alemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la
corte
con la cabeza. Toda esa plata de las minas la traen
en
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
y
grandes urcas para pagar las guerras del rey.
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
Pues a m todava se me deben pagasdijo otro espaol
uno contra todos.
golpeando la mesa. Y parece que an me las debern un largo
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
tiempo.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
40
16

Rieron
todoslabrindando
por sus
salarios
atrasados,
alzanvelamen.
Apart
manta mojada
por
el relente
nocturno
y se
do
losen
vasos
un trago.
puso
pie, ysevacindolos
aboton la de
camisa
y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi agua de una
tinaja y se lav
el rostro, espabilndose.
Ademssigui
comentando
el soldado,
habr guerra
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
bellas
en Flandes contra los herejes amencos. Ese prncipetena
de Orange
facciones,
aunque del
ojolos
izquierdo
bajaba hasta
la mitad de
de
ha
hecho camarilla
con
nobles holandeses
seguidores
la mejillaReniegan
una delgada
Tena
una nariz
recta
y labios
Calvino.
de lacicatriz.
verdadera
religin,
as que
imaginaos
finos
que sola
torcer
de lado
media seor.
sonrisa En
cuando
algo
la
opinin
que
tienen
del en
reyuna
nuestro
Npoles
le diverta.
Su ceo,
quealgunos
por mana
o costumbre
siempre
corran
noticias
de que
herejes
asaltaron casi
iglesias
para
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
despojarlas de santos y vrgenes y quemar las imgenes despus,
si estuviese atento
a todo.
Se moj
tambin
el pelo
castaoyay
maldiciendo
a Espaa
y al Papa
de Roma.
Algunas
ciudades
revuelto
y se lo ech
hacia atrs, despejando la frente surcada
se
han declarado
en rebelin.
por unos
dbiles
trazos.
Una
barbaridad...asenta
grave el portugus. Me pre-

Camin
por la
crujair
entre
los marineros
soldados
que ya
gunto
si el gran
Felipe
en persona,
comoyhizo
su padre
el
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
Emperador, que en paz descanse, hace veinte aos.
el capitn
don
Villalobos
apoyadoyaenteladigo
curea
No s
si Ricardo
ir el rey,
pero nosotros
que de
s, la
a
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
helarnos de fro.
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
Una pena...se lament Afonso mientras aplastaba
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
lentamente con su vaso a un insecto que correteaba campante
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
por la mesa. Ojal tengamos suerte y antes hagamos alguna
puerto de Corona.
buena presa, un barco del Sultn cargado de oro hasta la toldilla.
La galera
volva
a Italia
de combatir
Un botn
como espaola
el de Tnez,
o mejor
an, despus
el de Roma...
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
Sonrieron todos, codiciosos.
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
Aquello
era mucho decir. En los buenos tiempos del
el botn
escaso.
Emperador Carlos, un ejrcito de soldados espaoles y
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
mercenarios lansquenetes saque a conciencia la ciudad
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
santa durante tres das; entrando en cada una de las casas,
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
despojndolas de todo objeto valioso y con las mochilas
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
rebosantes de botn, matando a casi toda la guarnicin, a miles
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

41
17

de civiles
incluso
a curas,
ni las
salvo
Poco ems
tarde,
tras lapues
batalla
deiglesias
Gelves respetaron
contra el Turco,
las nacionales
espaolas.
Incluso
cargoscatlicas
y cardenales
del
que
result penosa
jornada
para altos
las armas
y donde
Vaticano
tuvieron
pagar
rescates
para
no ver sus
viviendas
a
punto estuvo
de que
dejar
la piel,
regres
a Espaa,
donde
vivi
destruidas.
entre
Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martn
sent plazapor
de nuevo
en laClemente
escuadra VII
de galeras
Todo
fue provocado
el Papa
y sus
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
prfidas alianzas con franceses y venecianos para intentar
que
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
los Habsburgo perdieran sus dominios de Miln y Npoles.
corsario
sobre
las pagas
armadas
cristianas. ejrcito imperial
Eso y el Dragut
problema
de las
atrasadasel
movilizado
en Italia
llevaba
sin cobrar
El poderoso
rey Felipe
II, meses
paladncombatiendo
de la causa catlica
por
soldadahizo
que se lanzasen
como demonios
la sedeque
de
encima
de todoincluso
por encima
del Papasobre
de Roma,
la cristiandad,
para siempre
libros
empleaba
ms suceso
fondosque
en quedara
turbios negocios
para en
su los
benefi
cio
como
terrible saco de
Roma
de mil quinientos
veintisiete.
que
enelproporcionar
apoyo
a quienes
defendan la
religin con
uasPor
y dientes,
heredado
su padre
la titnica
guerra
lo de haba
prontodijo
el de
sevillano
con
el sazonar
de
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
palabras habitual de su acento, si tuviese la suerte de ver tanto
era
la potencia
ms
grande del
embarcndose
una
oro en
mis manos
comprara
un mundo,
caballo. Hasta
ahora losen
nicos
contienda
que durara
aos, interrumpida
slo
que vi de cerca
llevabancasi
un doscientos
hideputa encima
y venan a darme
por
treguas, yempiezo
cuyo campo
deviejo
batalla
eran
las
una cortas
carga. Adems,
a estar
paraprincipal
ir pisando
barro
aguas
Mediterrneo.
con el del
arcabuz
al hombro.
La
casa
de Habsburgo,
contandoycon
vastas posesiones
As
que
os harais caballero
nossus
abandonarais...
A
yestas
conalturas?le
el oro y la plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
pregunt con guasa el portugus.
ltimo
maravednoens...
luchar
brazo jinete,
partidoy cuanto
contra ms
todoscerca
sus
Caballero
Por loa menos
enemigos,
que nomejor.
eran pocos, pues adems de la abierta
de la plana mayor,
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Abran paso al excelentsimo Enrique Corrales, nuevo
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
marqus de Pescarabrome Afonso como si imitara a un
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
heraldo, haciendo estallar las carcajadas en la mesa.
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
la cruz de San Andrs, que slo a un buen amigo
uno Por
contra todos.
le consentira chanza semejante, cualquier otro tendra que
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
excusarse a estocadas!
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
42
16

HuboApart
un silencio
incmodo,
incluso
pareci
que iban
a
velamen.
la manta
mojadaepor
el relente
nocturno
y se
ponerse
enzarzarse
a golpesy,all
mismo. cuenco con las
puso en en
pie,pie
seyaboton
la camisa
haciendo
manos,
coginosotros
agua de una
tinaja ybuenos
se lav elamigosdijo
rostro, espabilndose.
Pero
somos
Afonso
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
aguantando la mirada al sevillano. O no es as, don Enrique?
facciones,
aunque
del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
Lo es.
Pardiez.
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Rieron todos nuevamente, palmendose amistosos la
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
espalda, y descorcharon otra botella.
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Oye, Martn, qu haras t si consiguieses tanto dinemantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
ro?pregunt Corrales, ya sin rastro de enfado.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Pues
y medespejando
ira lo mslalejos
posible
de
revuelto
y sepedira
lo echlicencia
hacia atrs,
frente
surcada
vosotros.
Colgaratrazos.
la espada, me casara y comprara animales y
por unos dbiles
una hacienda, supongo...
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
Lo
habaladicho
con
aire
ausente,
mientras
curioso
abarrotaban
galera
y se
acerc
a proa,
dondemiraba
se encontraba
hacia
el otro
extremo
deVillalobos
la taberna.apoyado
Rieron los
dems,
pero
el capitn
don
Ricardo
en la
curea
de su
la
amigo
se
inclin
hacia
l,
bajando
la
voz.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Pasa
Martn?
pecho,
dondealgo,
brillaba
un escapulario de la Virgen del Carmen,
Hay
un hombre
all que
no ha
mirarel ancho
bonete
ladeadosentado
hacindole
sombra
endejado
la carade
y los
ojos
nos
que entramos...
fijosdesde
en el horizonte,
en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto
de Corona.
Afonso
mir disimuladamente, en efecto haba alguien
sentado
solo
enespaola
una mesa,volva
con una vaso
las manos,
que los
La galera
Italiaentre
despus
de combatir
miraba
vez en cuando.
al corsode
berberisco
en la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban
sidocasualidad,
ms bien pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
Ser
o efecto del vino.
Hemos
bebido
mucho
botn escaso.
yeltenemos
la cabeza espesa por los vapores.
Martn
se acerc
en extremo
a su amigo,
rozndose la
Eran tiempos
aciagos
para los espaoles
encasi
el Mediterrneo.
cara
con lalos
barba
de de
ste,
contarle
sus sospechas.
Mientras
tercios
lospara
Austrias
se haban
convertido en los
dueos
los que
campos
de est
batalla
en Europa, en las aguas del
Tededigo
se nos
vigilando.
MareSomos
Nostrumextranjerosexplic
cada vez era ms difcil
contener a quiz
la ingente
el portugus,
slo
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
43
17

atraigamos
su curiosidad.
Poco ms
tarde, tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que El
result
penosa
jornada
paraque
laslearmas
catlicas
y donde
hombre
pareci
advertir
estaban
mirando,
pues
a
punto
estuvo
de
dejar
la
piel,
regres
a
Espaa,
donde
vivi
tras acabarse su bebida se levant, se revisti de bonete y capa
entre
esfumados
todos sus
negra ySevilla
sali ay laMadrid.
calle porY lacuando
puerta vio
trasera,
sin despedirse
de
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
nadie y mirando de reojo.
de Npoles
para
No s si
irle luchar
detrs. contra la amenaza turca, que haba
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
Por los santos del cielo, Martn. Tengamos la fiesta en
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
pazdijo Afonso, conciliador, posando una mano en el hombro
poderoso
rey Felipe
II, paladn
de la causa catlica por
de suElamigo.
Venga,
te invito
a otro trago.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Martn acept de mala gana, con la mirada fija en la puerta
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
de la taberna, como si esperase que en cualquier momento aquel
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
hombre volviese a entrar.
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
Alargaron
fiesta
durante
al menos
tres horas
ms,
contra
el Turco,la que
junto
a la corona
de Castilla
y Aragn
recorriendo
las ms
callejuelas
y entrando
en casientodos
era
la potencia
grandeportuarias
del mundo,
embarcndose
una
los
lugares
desde
los
que
vena
ruido
de
gente
o
acordes
de
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
algn
instrumento.
una manceba
por
cortas
treguas, y Terminaron
cuyo campo la
de noche
batalla en
principal
eran las
famosa
en
la
ciudad,
regentada
por
un
hombre
enorme
repleto
aguas del Mediterrneo.
de extraos tatuajes. Era un antro de libertinaje en el que
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
numerosas meretrices ofrecan su cuerpo. Muchos diran que
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
pareca Sodoma, aunque ese tipo de establecimientos eran muy
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
comunes en los puertos, donde la gente iba de putas con la
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
misma frecuencia que a comulgar en la iglesia.
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Desde luego
no haba
sidolauna
noche
paraentre
contar
a un
y alemanes
protestantes,
ahora
mala
relacin
la corte
hijo, incluyendo
ademsisabelina
del abuso
etlico unaun
reyerta
unosy
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
nuevocon
frente,
marineros.
Pero
vivosuny imperio
estaban en
Italia,yque
era cuna
claro,
aunque
eraseguan
el espaol
enorme
temible,
era
del
vicio,
y
donde
el
comportamiento
disoluto
era
profesado
uno contra todos.
por tanta gente que cualquiera pasaba desapercibido y la
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
culpabilidad del exceso no pesaba tanto como en otra parte.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
44
16

Adems
vida del
soldado,
en lapor
que
nunca sabes
cundo
velamen.la
Apart
la manta
mojada
el relente
nocturno
y se
puede
llegar
y dejar
piel eny,un
combate,
los empujaba
puso en
pie, tu
sehora
aboton
la la
camisa
haciendo
cuenco
con las
muchas
vecesagua
a quemar
mecha
los
extremos.
manos, cogi
de unalatinaja
y sepor
lav
el dos
rostro,
espabilndose.
Las Se
gotas
resbalaron
por suyacara
que tena
haban
despedido
de sin
susafeitar,
camaradas
y losbellas
dos
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
amigos caminaban por las empedradas calles, desiertas a esas
la
mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena
nariz Las
rectaestrechas
y labios
horas,
camino
de la posada
donde
se una
alojaban.
fi
nos que sola
deestaban
lado enpobremente
una media sonrisa
cuando
algo
callejuelas
de latorcer
ciudad
iluminadas,
apenas
le
Su ceo,
que por
o costumbre
siempre
condiverta.
algn farol
que penda
demana
un balcn
o zagun.casi
Tambin
se
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
apreciaba el destello multicolor que producan las velas que se
si
estuvieseen
atento
a todo.detrs
Se moj
tambin
el pelo de
castao
encendan
las iglesias,
de los
acristalados
coloresy
revuelto
y se lo echescenas
hacia atrs,
despejando
la frente
surcada
que representaban
religiosas,
para que
se iluminasen
por
unos dbiles trazos.
de noche.
Camin
los marineros
soldados
que ya
Cruzaronpor
aslalacruja
plazaentre
principal,
en cuyoycentro
estaba
el
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
altillo del patbulo del que penda la siniestra soga de esparto
el
capitn don
Ricardojusticia.
Villalobos
apoyado
la curea
de la
encargada
de impartir
Rodearon
la en
magnfi
ca catedral
moyana,
con
la camisa
blanca que
ya eradegris
abierta hasta
de Corona,
todava
inacabada,
revestida
andamios,
gras ely
pecho,
donde
brillaba
escapulario
de la Virgen
del Carmen,
cuerdas.
Bajo la
luz de un
la luna
aquella estructura
presentaba
un
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
aspecto siniestro, como el de un enorme esqueleto amenazador.
fijos Pasaban
en el horizonte,
las siluetas
que dibujaban
lasMartn
torres del
bajo laen
torre
del campanario
cuando
se
puerto
de
Corona.
detuvo de pronto, apoyando el dedo ndice sobre sus labios para

La amigo
galeraguardara
espaolasilencio.
volva a Italia despus de combatir
que su
al corso
berberisco
en la
Tetun. Las naves capturadas
Nos
siguendijo
enra
vozde
bajsima.
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
Ests seguro?
el botn escaso.
Afonso mir en torno, apoyando instintivamente la mano
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
en la empuadura de la espada.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
Casi
he odo
algo. en Europa, en las aguas del
dueos
de seguro,
los campos
de batalla
carajo
es algo
MareQu
Nostrum
cada
vez ?era ms difcil contener a la ingente
cantidad
de pasos
corsarios
Joder,
He otomanos
odo pasos.y piratas berberiscos que
45
17

Unms
solotarde,
hombre?
Poco
tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que Eso
resultcreo.
penosa jornada para las armas catlicas y donde
a punto
estuvoun
derecodo
dejar la
piel,
regres a Espaa,
vivi
Torcieron
que
desembocaba
en unosdonde
soportales,
entre
Sevilla Martn
y Madrid.
Y cuando
esfumados
todos
sus
rpidamente
se meti
en la vio
oscuridad,
detrs
de una
ahorros
sent plaza
de nuevo
en la escuadra
de galeras
columna,Martn
indicndole
a su amigo
que siguiese
andando.
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
Al cabo volvi a escuchar pasos, alguien se acercaba con
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
cautela, entonces lo vio, una silueta negra que se recortaba en
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
la luz de un farol. Martn sac lentamente la daga, evitando
El ruido,
poderoso
rey Felipe
II, paladn
de lahombre
causa catlica
hacer
y cuando
sinti
que aquel
estabapor
lo
encima
de
todoincluso
por
encima
del
Papa
de
Roma,
que
suficientemente cerca, se abalanz sobre l rpido como un rayo.
empleaba
fondos
enalgo
turbios
negocios
para
su benefi
cio
El supuestoms
espa
exclam
en italiano
y sali
corriendo
calle
que
encon
proporcionar
quienes defendan
la botas
religin
con
abajo
Martn a lasapoyo
calzas,a haciendo
resonar sus
contra
uas
y dientes,
haba heredado
su padreplaza
la titnica
los adoquines.
Llegaron
hasta unadepequea
sumidaguerra
en la
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
oscuridad salvo por el tenue fulgor de una lmpara que colgaba
era
la balcn
potencia
ms grande
mundo,
embarcndose
en una
en un
cercano,
y no sedel
vea
ni un alma.
Martn pens
que
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
haba perdido el rastro cuando de pronto vio al hombre meterse
por
cortas
treguas,
y cuyo campo
de batalla
principal en
eran
las
dentro
de un
portal abierto.
Corri tras
l, internndose
aquel
aguas
del Mediterrneo.
lugar oscuro
como la boca del infierno, y subi unas escaleras de
madera
que de
crujieron
bajo sus
pasos. con
Oa la
agitada
La casa
Habsburgo,
contando
susrespiracin
vastas posesiones
otro,
queyescapaba
desesperado
contra todo.
ydel
con
el oro
la plata llegados
de laschocando
Indias, gastaba
hasta Al
el
llegar almaraved
piso de arriba,
el espa
corri
por uncontra
estrecho
pasillo
ltimo
en luchar
a brazo
partido
todos
sus
y salt atravesando
una ventana,
aterrizando
suelo
enemigos,
que no eran
pocos, pues
ademscontra
de la elabierta
empedradodedemahometanos,
un patio interior
en medio
de un chaparrn
de
hostilidad
franceses,
venecianos,
holandeses
cristales
rotos.
Martn
se
asom
por
el
destrozado
ventanal
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la cortey
vio que elyhombre
se levantaba
con
dificultad, un
sinnuevo
duda aturdido
espaola
la Inglaterra
isabelina
amenazaba
frente, y
por
el
golpe.
Se
dej
caer
despacio,
amortiguando
la
cada
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible,
eray
procurando
no cortarse con algn cristal.
uno
contra todos.
El espa maana
intento huir
de nuevo pero
Martn
lo alcanzcon
a los
Aquella
de septiembre,
Martn
se despert
el
pocos
pasos,
asindolo
por
la
capa.
Trat
de
zafarse
el
otro
con
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
46
16

torpes
manotazos,
unospor
segundos
hasta
que Martn
velamen.
Apart laforcejeando
manta mojada
el relente
nocturno
y se
le
lanz
pualadas.
Una y,
dehaciendo
ellas atraves
lascon
ropas,
puso
en dos
pie, recias
se aboton
la camisa
cuenco
las
clavndose
enagua
carne
entinaja
las costillas.
grit de dolor
manos, cogi
de yuna
y se lavElelhombre
rostro, espabilndose.
yLas
cay
al suelo.
gotas
resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones,
delelojo
izquierdo
bajaba
hasta la mitad de
En eseaunque
momento
portugus
lleg
corriendo.
la mejilla
cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Es una
el dedelgada
la taberna?
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
S.
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Martnfruncido,
le haba lequitado
la capucha ya estaba
arrodillado
mantena
daba profundidad
su mirada,
como
junto
a
aquel
hombre
con
la
daga
en
la
mano.
Era
joven,
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
moreno
la ech
narizhacia
grande
y afilada.
Lo registr
rpidamente
revuelto yycon
se lo
atrs,
despejando
la frente
surcada
ypor
encontr
un
cuchillo
y
algunas
monedas.
Pero
ningn
papel u
unos dbiles trazos.
orden. Nada.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
Hablas
Por
qu nos
estabas
siguiendo,
hijo de
abarrotaban
la espaol?
galera y se
acerc
a proa,
donde
se encontraba
puta?
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Al otro
le la
costaba
la era
caragris
crispada
dehasta
dolorely
moyana,
con
camisarespirar,
blanca tena
que ya
abierta
sangraba
comobrillaba
un cerdo.
ropas estaban
anegadas
al abrir
pecho, donde
un Sus
escapulario
de la Virgen
del yCarmen,
la
boca los
dientes
se le vean
teidossombra
de rojo.en la cara y los ojos
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
fijos Tenemos
en el horizonte,
las antes
siluetas
las torres
del
una en
hora
deque
quedibujaban
te desangres,
as que
puerto de Corona.
pinsatelo
un rato, a lo mejor quieres decirme lo que quiero
saberLay yo
buscoespaola
a un mdico,
curadespus
si tardas de
mucho.
galera
volvao aaun
Italia
combatir
al corso
berberisco
en la
raemita
de Tetun.
naves capturadas
El soplido
ronco
que
aquelLas
hombre
al respirar
haban sido
bienhaba
pocasapenas
fusta enemigay
delataba
quems
la daga
agujereadoalguna
el pulmn,
en breve se
el botn escaso.
llenara
de sangre y le causara la muerte.
Eranme
tiempos
para
en elsin
Mediterrneo.
O
dices aciagos
algo o te
vaslos
deespaoles
este mundo
confesin, y
Mientras
losalguien
tercioscomo
de lostAustrias
haban convertido
encon
los
seguro
que
necesitaseconfesarse.
Una pena,
dueos
de los
la
salvacin
tancampos
cerca de batalla en Europa, en las aguas del
MareElNostrum
cada vezcon
era los
ms
difcil
la ingente
espa resoplaba,
ojos
muycontener
abiertosamirando
a
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
47
17

los
soldados.
Por la
suerte
aquel
tipo por
no pareca
un nocturno
hombre rudo
velamen.
Apart
manta
mojada
el relente
y se
ni
muy
ms bienla tena
aspecto
de civilcuenco
mansocon
como
puso
en sufrido,
pie, se aboton
camisa
y, haciendo
las
un
cordero.
duda
se vendra
abajo
y soltara
todo antes de
manos,
cogiSin
agua
de una
tinaja y se
lav el
rostro, espabilndose.
desfallecer.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones,
del ojo izquierdo
Hayaunque
trato?insista
Martn. bajaba hasta la mitad de
la mejilla
una delgada
cicatriz.
Tenaal una
rectaadyaceny labios
El portugus
vigilaba
la entrada
pationariz
y la calle
fi
nos
que solapor
torcer
de lado una
en una
media
sonrisa
algoa
te,
expectante
si apareca
ronda.
Explicar
uncuando
asesinato
le
diverta.
ceo,extranjeros
que por mana
costumbre
casi siempre
esas
horas ySu
siendo
sera oharto
complicado,
as que
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
Afonso, impaciente, pate varias veces al hombre en donde
tesi
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
na la herida, hacindolo toser violentamente y gruir de dolor.y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Este perro va a despertar a toda la ciudaddijo
por unos dbiles trazos.
preocupado Martn, hasta el duque en su palacio escuchar
estasCamin
voces. por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Entonces Afonso acerc su daga a la cabeza del espa,
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
y cogindole una oreja con la otra mano, hizo ademn de
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
cercenrsela.
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
Para
quin
trabajas?
Habla osombra
te vamos
a hacer
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
en la
cara ypedazos
los ojos
poco
a
poco.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Unde
hilo
de sangre comenz a brotar del lbulo cuando el
puerto
Corona.
portugus
apret
ms la hoja
contra
la carne.
La galera
espaola
volva
a Italia
despus de combatir

Sollozaba
ya el otro
enra
el lmite
de susLas
fuerzas,
nalmente,
al corso
berberisco
en la
de Tetun.
navesy ficapturadas
un
nombre
suspocasapenas
labios casi como
un susurro.
haban
sidosali
msde
bien
alguna
fusta enemigay
el botn
escaso.
Lo..Lorenzo
Leone.
Eran
tiempos
para los espaoles en el Mediterrneo.
El
hombre
se aciagos
desmay.
Mientras
losmiraban
tercios de
los Austrias se
convertido
en los
An se
desconcertados
loshaban
espaoles,
recuperando
dueos
loslacampos
batalla
en Europa,
enotro
las lado
aguas
el alientodetras
carrera,de
cuando
desde
la calle, al
dedel
un
Mare
Nostrum
cada
vez
era
ms
difcil
contener
a
la
ingente
muro de piedra que cerraba aquel patio interior, se oyeron pasos
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
48

49
17

y algaraba
de gente
nico contra
acceso el
visible
al
Poco ms
tarde,que
trasselaacercaba.
batalla deElGelves
Turco,
lugar,
apartepenosa
de las jornada
puertas traseras
las viviendas,
una
que
result
para las de
armas
catlicas yera
donde
verja
de estuvo
hierro en
mitad
del muro,
cuyo
dintel, que
tena
un
a
punto
de la
dejar
la piel,
regres
a Espaa,
donde
vivi
poco ms
de lay altura
de un
hombre,vio
estaba
coronado
por una
entre
Sevilla
Madrid.
Y cuando
esfumados
todos
sus
cruz de piedra.
claridad
farol en
quelaalguien
portaba
lleg
ahorros
MartnLa
sent
plazade
deun
nuevo
escuadra
de galeras
hasta
la puerta
unalaluz
amarillaturca,
entre que
sus haba
rejas,
de
Npoles
paraproyectando
luchar contra
amenaza
dejando tras
a la vista
siluetas
de cuatro
hombres.por el temible
crecido
una las
serie
de victorias
obtenidas
corsario
Dragut
sobre las
cristianas.
Alto
en nombre
de armadas
la autoridad!
Daos presos!
El
Felipe II, paladn
la causa
catlica
por
Nopoderoso
hizo faltarey
intercambiar
palabradealguna,
Martn
corri
encima
de pequea
todoincluso
por encima
del Papa
de balcn
Roma, que
hacia una
lamparilla
que colgaba
de un
con
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
intencin de apagarla. Afonso, a su vez, se cercior de quecio
el
que
en
proporcionar
apoyo
a
quienes
defendan
la
religin
con
espa no iba a despertar nunca de su desmayo cortndole la
uas
y dientes,
heredado
su padre
titnica
guerra
garganta
de orejahaba
a oreja,
despusdearranc
la la
capa
del muerto
contra
Turco,
quesejunto
a la corona
de Castilla
y Aragn
con un el
fuerte
tirn,
la enred
en el brazo
y desenvain
su
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
espada, que brill plida bajo la luz de la luna.
contienda
que durara casi
aos, interrumpida
slo
Alto!repitieron
lasdoscientos
voces mientras
abran la puertepor
treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
zuelacortas
de hierro.
aguas del Mediterrneo.
Afonso peg la espalda a la piedra del muro, conteniendo la
La
casa de
Habsburgo,
contando
con sus vastas
respiracin,
sintiendo
la sangre
latir acelerada
en susposesiones
sienes. Un
yhombre
con el con
oro uniforme
y la plata de
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta el
guardia se asom con una partesana
ltimo
maraved
luchar
brazo partido
contra
todos
sus
en una mano
y en en
la otra,
msa adelantada,
un farol
que
ilumin
enemigos,
no un
eran
pocos, pues
adems de la abierta
el patio tan que
slo por
pequesimo
instante.
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Alto a la...
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
El portugus
le ech
la capa amenazaba
encima paraunmatar
luz y ley
espaola
y la Inglaterra
isabelina
nuevolafrente,
lanz un
mandoblazo
que destroz
por igual
el farol
y la cabeza
claro,
aunque
era el espaol
un imperio
enorme
y temible,
era
del
guardia.
Saltaron
cristales
rotos
y
un
chorro
de
sangre
uno contra todos.
que salpic las piedras del muro. Entonces el patio qued
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
completamente a oscuras. Afonso empuj de una patada al
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
50
16

49

desafortunado
guardia
contra
sus compaeros
quenocturno
venan detrs
velamen. Apart
la manta
mojada
por el relente
y se
sin
tener
ni idea
de lo quelaestaba
ocurriendo.
Loscuenco
dos espaoles
puso
en pie,
se aboton
camisa
y, haciendo
con las
corrieron
como
alma
quetinaja
lleva yelsediablo,
silencio
para evitar
manos, cogi
agua
de una
lav elen
rostro,
espabilndose.
que
los guardias
descubrieran
susin
procedencia,
Las gotas
resbalaron
por su cara
afeitar, queorientndose
tena bellas
como
podan,
casi adel
ciegas,
encaramndose
murolaymitad
saltando
facciones,
aunque
ojo izquierdo
bajaba alhasta
de
hacia
el otro
lado,
huyendo
en laTena
oscuridad.
la mejilla
una
delgada
cicatriz.
una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
por unos dbiles trazos.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto de Corona.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn escaso.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
50

51
17

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
II
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
fruncido,
le daba Lorenzo
profundidad
mirada,con
como
El capitn
de la guardia
Leoneasesudespert
un
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
y
sobresalto. Otra vez aquella maldita pesadilla.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Haca veinte aos que le persegua el mismo fantasma.
por unos dbiles trazos.
Celos y rabia, una pelea baada en alcohol y acab matando a
Camin
por la cruja entre los marineros y soldados que ya
su propio
hermano.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Lorenzo siempre haba sido la oveja negra de la familia,
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
ganndose el pan como matn en los sucios canales de Venecia,
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
mientras que el otro era un triunfador, comerciante de xito y
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
galn mujeriego. El amor por la misma mujer los enfrentaba, y
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
cuando sta eligi a su hermano, Lorenzo se emborrach como
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
nunca antes y fue a visitarlo. Tuvieron una acalorada discusin
puerto de Corona.
llegando a las manos, y entonces lo apual hasta matarlo.
Laaquel
galera
espaola
volva
Italia despus
de en
combatir
Desde
fatdico
da supo
quea sufrira
un infierno
vida, y
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
se haba dedicado a vagar de aqu para all alquilando su espada
haban
ms vctima
bien pocasapenas
enemigay
al
mejorsido
postor;
de un pasadoalguna
que lofusta
perseguira
para
el
botn
escaso.
siempre.
Eran tiempos
aciagos
los espaoles
en el Mediterrneo.
Primero
sirvi
en lapara
armada
de la Serensima
bajo la
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
en los
bandera roja y dorada de San Marcos, combatiendo en varias
dueos de
los campos
de batalla
en Europa,
encicatriz
las aguas
batallas
contra
los otomanos
y llevndose
una
quedel
le
Mare
Nostrum
cada
vez
era
ms
difcil
contener
a
la
ingente
cruzaba media cara como recuerdo. Entonces el destino le llev
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
53
51
17

a conocer
Poco ms
los pases
tarde,del
tras
este
la ybatalla
a luchar
de con
Gelves
y contra
contra
sus
el gentes:
Turco,
que
hngaros,
resultcroatas,
penosagriegos,
jornadatransilvanos
para las armas
Pueblos
catlicas
fronterizos,
y donde
a
algunos
punto casi
estuvo
brbaros
de dejar
quelano
piel,
eran
regres
ni turcos
a Espaa,
ni cristianos.
dondeLuego
vivi
entre
volvi Sevilla
a Italia y trabaj
Madrid.para
Y cuando
innumerables
vio esfumados
prncipes todos
y seores,
sus
ahorros
como soldado
Martnosent
asesino,
plaza
liderando
de nuevo
bandas
en la escuadra
de mercenarios
de galeras
sin
de
escrpulos,
Npoles brutales
para luchar
y crueles,
contra
quelavivan
amenaza
del pillaje
turca,
y laque
matanza.
haba
crecido
trasyauna
serie cuarenta
de victorias
obtenidas
el temible
Ahora
contaba
y cuatro
aospor
y llevaba
seis
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
al servicio del duque Luguerio Riolffini. Se haba ganado su
confiEl
anza
poderoso
y su aprecio,
rey Felipe
aunque
II, paladn
fuese ste
de laun
causa
aprecio
catlica
egosta
por
encima
como sola
de todoincluso
ser el de la nobleza
por encima
con sus
delsbditos,
Papa de utilizndolo
Roma, que
empleaba
siempre para
ms
satisfacer
fondos sus
en turbios
propsitos.
negocios para su beneficio
que en
proporcionar
a quienes
defendan
religin
con
Lorenzo
viva enapoyo
el palacio
y tena
una vidalams
o menos
uas
y dientes,
heredadoque
de su
padreser
la titnica
tranquila,
o todohaba
lo tranquila
pueda
la vida guerra
de un
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
capitn de la guardia. Sus das de impetuoso aventurero haban
era
la potencia
grande
del mundo,
embarcndose
en una
acabado,
y su ms
trabajo
se limitaba
a controlar
la seguridad,
contienda
durara
casi doscientos
interrumpida
slo
extorsionarque
algn
mercader
para queaos,
el duque
sacase ms
por
cortas
campomilicianos
de batalla que
principal
eran las
las
benefi
cio o treguas,
adiestraryacuyo
los intiles
guardaban
aguas
del Mediterrneo.
murallas.
Tena fama de hombre honesto, algo extraordinario
en una
como la suya
tan relacionada
con loposesiones
contrario.
La profesin
casa de Habsburgo,
contando
con sus vastas
Corona
el mundo
le conoca,
y durante
estos
aos
yEncon
el orotodo
y la plata
llegados
de las Indias,
gastaba
hasta
el
de servicio
al duque
Luguerio
se haba
labrado
buena
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
partido
contrauna
todos
sus
reputacin. que
Al ser
ciudad
pequea
guardiade
ducal
ejerca
enemigos,
nouna
eran
pocos,
pues la
adems
la abierta
de polica, ydeLorenzo
de comisario.
Era elvenecianos,
duro capitn
Leone, la
hostilidad
mahometanos,
franceses,
holandeses
que imparta
justicia.
ymano
alemanes
protestantes,
ahora la mala relacin entre la corte
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente,
Se levant
de la cama,
desvelado,
se enjug
el sudor
quey
claro,
aunque
era ely espaol
un al
imperio
enorme
y temible,
era
perlaba
su frente
se acerc
ventanal
de sus
aposentos,
uno
contra
todos.
viendo
la lluvia
golpear el cristal y repicar en el patio. A su lado,
slo Aquella
iluminado
a medias
la luz de la
luna, se
frente
maana
de por
septiembre,
Martn
se recortaba
despert con
el
bullicio
a la ventana
de las
el gaviotas
maniqu yque
el traquetear
sostena su del
vieja
viento
armadura.
azotando
Llen
el
54
52
16

un
vaso con
aguardiente,
vaco depor
un trago
y lo volvi
a llenar.
velamen.
Apart
la mantalomojada
el relente
nocturno
y se
Miraba
de aguala deslizarse
la ventana
puso en las
pie,gotas
se aboton
camisa y, por
haciendo
cuencomientras
con las
el
calorcogi
del licor
Sola
beber, pero
manos,
agua le
de inundaba
una tinaja yelseestmago.
lav el rostro,
espabilndose.
siempre
la soledadpor
de sus
aposentos.
Las tabernas
yabellas
no le
Las gotasenresbalaron
su cara
sin afeitar,
que tena
daban
calor,
y tampoco
buscaba
cobijo
en loshasta
muslos
calientes
facciones,
aunque
del ojo
izquierdo
bajaba
la mitad
de
de
alguna mujer
para refugiarse
en las noches
fras.
la mejilla
una delgada
cicatriz. Tena
una nariz
recta y labios
finosHaca
que sola
torcerque
de lado
en una media
sonrisa
cuando
algo
tiempo
lo asaltaban
dudas.
Lealtad,
deber
le
diverta.
Su ceo,
que por mana
o costumbre
casipara
siempre
Eran
palabras
que adquiran
un nuevo
significado
l, o
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
quizs dejaban de tenerlo. A veces se deca a s mismo que era
si
estuviese
atento
todo.los
Sefantasmas
moj tambin
el pelo
castao
cosa
de la edad,
queatodos
que tena
en su
interiory
revuelto
y se lo
ech hacia
atrs, despejando
frente surcada
comenzaban
a salir,
nublndole
el seso y ellasentido
comn.
por
unos
dbiles
trazos.
Todos esos pensamientos le venan a la mente mezclndose con
horribles
recuerdos,
causndole
unmarineros
insoportable
insomnio.
Camin
por la cruja
entre los
y soldados
que ya
abarrotaban
la galera
y se acerc
a proa,
donde
encontraba
El mercenario
veneciano
trat
de ocupar
suseatormentada
el
capitn
Ricardo
cureapara
de la
mente
con don
alguna
tarea.Villalobos
Comenz apoyado
a armarseeny la
vestirse
la
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
maana siguiente, que despuntara en un par de horas. Tena
pecho,
donde brillaba
un escapulario
depalacio
la Virgen
del Carmen,
por costumbre
ir a la capilla
privada del
a primera
hora
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
del da, catlico ferviente y escrupuloso con los horarios como
fi
jos oencomo
el horizonte,
en lasdel
siluetas
que
dibujaban
las ser.
torres del
era,
los caprichos
destino
le haban
hecho
puerto
de encender
Corona. una lamparilla de aceite que ilumin la
Tras

La galera
volva
a de
Italia
despus
de combatir
habitacin
con espaola
un siniestro
juego
luces
y sombras,
Lorenzo
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
cogi de un armario una camisa negra de buena tela, con cuello
haban
msella
bien
pocasapenas
alguna
enemigay
amplio,sido
y sobre
se puso
una chaquetilla
delfusta
mismo
color. Se
el
botn
escaso.
calz las botas y colg de su cinturn un par de guantes, finos y
tambin
que
gustaba
delos
llevar
inclusoena el
veces
en verano.
Erannegros,
tiempos
aciagos
para
espaoles
Mediterrneo.
Mojando
domar se
suhaban
cabelloconvertido
leonado y negro,
Mientras un
los peine
terciosconsigui
de los Austrias
en los
cada
vezdeadornado
conde
ms
canas.
ltimo
de
dueos
los campos
batalla
enPor
Europa,
enselascercior
aguas del
que
armas estaban
punto.
espada
schiavona
Maresus
Nostrum
cada veza era
msUsaba
difcil una
contener
a la
ingente
veneciana,deancha
y de otomanos
recio acero,
algo ms
corta que que
las
cantidad
corsarios
y piratas
berberiscos
55
53
17

espadas
Pocoutilizadas
ms tarde,
portras
los espaoles,
la batalla de
conGelves
una amplia
contraguarnicin
el Turco,
que protega
result penosa
toda lajornada
mano. Completaba
para las armas
su arsenal
catlicas
unypual
dondey
a
una
punto
pistola.
estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreSeSevilla
Madrid.
Y cuandocon
violoesfumados
todosa que
sus
mir aly espejo,
complacido
que vea. Pese
ahorros
Martn sent
plaza
nuevo
en la escuadra
de galeras
se le empezaban
a notar
losde
aos
su apariencia
de mercenario
de
Npoles
para de
luchar
contra
la amenaza
turca,
veterano
vestido
negro
an impona,
como
la deque
un haba
viejo
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
mastn que todava poda enfrentarse a los lobos. Lorenzo
corsario
Dragutensobre
las armadas
estaba sumido
sus tareas
cuandocristianas.
unos golpes en la puerta le
hicieron
El poderoso
sobresaltarse.
rey Felipe
Al abrirla
II, paladn
uno de
desus
la causa
hombres
catlica
entrpor
en
encima
la habitacin,
de todoincluso
vena sofocado
poryencima
mojadodel
porPapa
la lluvia.
de Roma, que
empleaba
ms Leone,
fondosdisculpad
en turbiosque
negocios
paraasu
benefi
cio
Capitn
os moleste
estas
horas
que
en proporcionar
quienesque
defendan
la religin
con
intempestivas,
pero apoyo
es una asunto
necesita
de vuestra
uas
y dientes,
haba heredado
de su
padre la titnica guerra
presencia.
Han encontrado
a Renato
Coccia.
contra
el Turco,
que junto
a la
coronacon
delaCastilla
y pintada
Aragn
Lorenzo
se volvi
hacia su
guardia
sorpresa
era
potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
en ellasemblante.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Dnde? Tendra que haber venido hace horas.
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Est
muerto...
aguas
del Mediterrneo.
Cmo
muerto? contando con sus vastas posesiones
La
casa deque
Habsburgo,

Cristo
en Viernes
y conMuerto
el oro y como
la plata
llegados
de lasSanto,
Indias,capitn.
gastaba hasta el
ltimo
maraved
en luchar
a brazo partido
contra
todos que
sus
Lorenzo
se qued
unos instantes
en silencio,
dejando
enemigos,
que noque
eran
pocos,
pues
adems
dedelaagua
abierta
aquellas palabras
haban
cado
como
un jarro
fra
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
le entrasendebien
en la cabeza;
luego orden
al guardia
que lo
yesperase
alemanes
protestantes,
mala
relacin
entre laa corte
fuera,
se emboz ahora
con sula
capa
negra
y se dispuso
salir,
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
nuevo frente,
maldiciendo
en todos los
idiomas
a aquel un
estpido
Renato.y
claro,
aunque
era el espaol
un imperio
y temible,
era
Mantn
las distancias,
le haba
dicho, enorme
slo vigila
con quin
uno
contra
hablan
esostodos.
espaoles y a dnde van. Ahora estaba muerto
y noAquella
haba manera
quin loMartn
haba se
matado,
o locon
ms
maanadedesaber
septiembre,
despert
el
importante:
qu
haba
soltado
ese
infeliz
antes
de
morir.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
56
54
16

velamen.
Sali Apart
del palacio
la manta
por una
mojada
pequea
por el
puerta
relente
lateral
nocturno
escoltado
y se
por
pusodos
en hombres,
pie, se aboton
todos iban
la camisa
envueltos
y, haciendo
en capascuenco
negrascon
y bien
las
armados
manos, cogi
con agua
espadas
de una
y puales
tinaja y se
debajo
lav elde
rostro,
las ropas,
espabilndose.
por si las
moscas.
Las gotasCaminaron
resbalaronbajo
porlasulluvia
cara atravesando
sin afeitar, que
la arboleda
tena bellas
que
rodeaba
facciones,laaunque
calzadadel
e internndose
ojo izquierdoen
bajaba
las calles
hastadelalamitad
ciudad,
de
buscando
la mejilla una
ocultarse
delgada
en cicatriz.
las sombras
Tenadeuna
la noche,
nariz recta
aunque
y labios
con
aquel
finos que
aguacero
sola torcer
y a esas
dehoras
lado en
nouna
haba
media
ni unsonrisa
alma. cuando algo
le diverta.
Su ceo,
que por mana
o costumbre
Recorrieron
los sinuosos
y oscuros
callejonescasi
de siempre
Corona,
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
acompaados solamente por el viento que ululaba entre
los
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
estrechos pasadizos hasta llegar a la parte trasera de la iglesiay
revuelto
y se lo yech
hacia atrs,
despejando
la entraron
frente surcada
de
San Mateo,
cruzando
una verja
de hierro
en el
por
unos
dbiles
trazos.
patio interior. All se encontraba otro de sus hombres con un
farolCamin
en la mano,
por la esperndolos
cruja entre losalmarineros
lado de dos
y soldados
cadveres
queque
ya
yacan
abarrotaban
inmviles,
la galera
dos ybultos
se acerc
oscuros
a proa,
en medio
donde se
de encontraba
un charco.
Al
el capitn
acercarse,
donLorenzo
Ricardodescubri
Villaloboselapoyado
estropicio,
en la
santigundose.
curea de la
Distingui
moyana, con
rpido
la camisa
el jubn
blanca
de la que
guardia
ya era
urbana
gris abierta
que llevaba
hasta
uno
el
de
pecho,
ellos,
donde
aunque
brillaba
al tratar
un escapulario
de identificarlo
de lano
Virgen
pudo.
delUn
Carmen,
tajo le
abra
el ancho
la cara
bonete
desde
ladeado
detrshacindole
de la orejasombra
a la nariz
enyla
estaba
cara ybastante
los ojos
deformado.
fijos en el horizonte,
Cuando en
requiri
las siluetas
a sus que
hombres
dibujaban
que lelasiluminasen
torres del
mejor
puertoladeescena,
Corona.
uno de ellos le dijo el nombre.
Es
La galera
Strozzi,
espaola
capitn
volva a Italia despus de combatir
al corso
berberisco en laLorenzo
ra de Tetun.
Las naves
Strozzirepiti
en un susurro,
concapturadas
indiferenhaban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
cia, absorto en su trabajo.
el botn
escaso.
Apenas
repar en el infeliz guardia y fue directo hacia el

tiempos
aciagos
los espaoles
en el Mediterrneo.
otro Eran
cuerpo,
que era
el quepara
realmente
le interesaba,
un miliciano
Mientras
losmenos
tercioslede
losindiferente,
Austrias se se
haban
convertido
en del
los
ms
o uno
era
tratase
de Strozzi,
dueosque
delolos
campos ode
en Santo.
Europa, en las aguas del
padre
engendr
delbatalla
Espritu
MareLorenzo
Nostrum
cada vez
era ms difcil
ingente
se acerc
a observar,
apartcontener
con el piea alaun
perro
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
57
17
55

callejero
Pocoque
mslama
tarde,latras
sangre
la batalla
del suelo,
de Gelves
diluidacontra
por laelreciente
Turco,
que
lluvia,
result
y con penosa
la vainajornada
de su espada
para las
levant
armas
lascatlicas
ropas de yRenato.
donde
a
Sepunto
inclin
estuvo
sobrede
l ydejar
estudi
la piel,
las heridas:
regrestena
a Espaa,
al menos
donde
un buen
vivi
entre
agujeroSevilla
en el cuerpo
y Madrid.
y la Y
garganta
cuandoabierta,
vio esfumados
como unatodos
siniestra
sus
ahorros
zanja negra
Martn
que pareca
sent plaza
una segunda
de nuevoboca.
en laElescuadra
cadver estaba
de galeras
fro
de
y laNpoles
sangre cuajada
para luchar
debajo
contra
del cuerpo
la amenaza
revelaba
turca,
que llevaba
que haba
un
crecido
par de horas
tras muerto.
una serie
Tambin
de victorias
haba obtenidas
signos de forcejeo
por el temible
porque
corsario
su capa estaba
Dragut
desgarrada.
sobre las armadas
Tras ver todo
cristianas.
aquello Lorenzo dedujo
que el
msrey
probable
sido elde
forcejeo
seguido
depor
las
Elorden
poderoso
Felipehaba
II, paladn
la causa
catlica
pualadas,
por ltimo, elpor
corte
en la garganta
El
encima
de ytodoincluso
encima
del Papapara
de rematar.
Roma, que
lapso de tiempo
entre las
y el degello
erabenefi
lo quecio
le
empleaba
ms fondos
encuchilladas
turbios negocios
para su
preocupaba,
podan haberlo
y un hombre
en esas
que
en proporcionar
apoyo a interrogado
quienes defendan
la religin
con
circunstancias
ya
no
es
dueo
de
s.
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
contra
Intent
el Turco,
recordar
que junto
si Renato
a la corona
tena de
algn
Castilla
enemigo
y Aragn
en
era
particular
la potencia
que quisiese
ms grande
verle del
muerto
mundo,
peroembarcndose
no se le ocurrien
nadie.
una
contienda
Podran haber
que durara
sido loscasi
espaoles
doscientos
al darse
aos, cuenta
interrumpida
de queslo
los
por
espiaba,
cortasaunque
treguas,
tambin
y cuyo campo
un salteador
de batalla
cualquiera,
principallaeran
ciudad
las
aguas
estabadel
repleta
Mediterrneo.
de ellos por la noche. Entonces Lorenzo se fij
en los
de alrededor
y el ventanal
deposesiones
una casa.
La cristales
casa de Habsburgo,
contando
con susroto
vastas
cortes
y golpes
carhasta
que fue
yRenato
con eltena
oro yvarios
la plata
llegados
deque
las podan
Indias, signifi
gastaba
el
arrojado
desde
la
ventana,
rompiendo
el
cristal
y
cayendo
luego
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
al vaco. Pero
no no
tena
sentido
que pues
Renato
estuviese
propsito
enemigos,
que
eran
pocos,
adems
de ala
abierta
en
aquel
lugar,
seguramente
una
huida
desesperada
lo
llevo
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Quizs alguien
lo haba
conducido
la casa entre
mediante
un
yall.
alemanes
protestantes,
ahora
la mala arelacin
la corte
seuelo oyen
de su
voluntad.
espaola
la contra
Inglaterra
isabelina
amenazaba un nuevo frente, y
claro,
Cmo
aunque sucedi?pregunt
era el espaol un imperio
Lorenzo
enorme
a sus hombres.
y temible, era
uno Los
contra
todos.se agitaron nerviosos, con miedo a responder,
guardias
hastaAquella
que uno
maana
de ellos,
defulminado
septiembre,
porMartn
la penetrante
se despert
mirada
conde
el
bullicio
su capitn,
de contest
las gaviotas
midiendo
y el traquetear
sus palabras.
del viento azotando el
58
56
16

velamen.
Estbamos
Apart lahaciendo
manta mojada
la ronda,
por cuando
el relentealnocturno
subir pory se
la
cuesta
puso endepie,
la iglesia
se aboton
omoslaruido
camisa
de golpes
y, haciendo
y cristales
cuenco
rotos.
conEra
las
noche
manos,cerrada
cogi agua
y elde
cabo
unaStrozzi
tinaja yse
seacerc
lav el con
rostro,
un espabilndose.
farol, gritando
a
Las
losgotas
alborotadores
resbalaronque
porse
sudiesen
cara sin
presos.
afeitar,
Entonces
que tena
abrimos
bellas
la
facciones,
puerta y
aunque
alguien
delnos
ojoatac
izquierdo
matando
bajaba
a Strozzi.
hasta la
Lamitad
luz cay
de
al
la mejilla
suelo y una
tododelgada
se sumi
cicatriz.
en la penumbra.
Tena una nariz
Cuando
recta
nosy dimos
labios
cuenta
finos que
lossola
asesinos
torcer
haban
de lado
escapado
en una media sonrisa cuando algo
le diverta.
ceo,tenan
que por
o costumbre casi siempre
QuSu
aspecto
losmana
asaltantes?
mantena
fruncido,
le capitn
daba profundidad
a suverlos.
mirada,
No lo
s, seor
No pudimos
El como
muro
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
impeda la visin, y cuando el patio se quedo a oscurasy
revuelto y se lo en
ech
hacia
atrs, despejando
lapudo
frenteverles
surcada
desaparecieron
unos
segundos.
El nico que
fue
por
unos
dbiles
trazos.
el pobre Strozzi
Camin
la cruja
entredestrozaron
los marineros
y soldados
que ya
As
quepor
unos
hombres
la cabeza
de vuestro
abarrotaban
la galera
y se acerc a proa, donde se encontraba
cabo
y les dejasteis
escapar...
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Los guardias se miraron entre s, inseguros.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Bueno
Estabauntodo
muy oscuro,
se largaron
muy
pecho,
donde brillaba
escapulario
de la Virgen
del Carmen,
rpido
Seguro ladeado
que eranhacindole
profesionales.
el ancho bonete
sombra en la cara y los ojos
No como
vosotros.
fijos Seguro
en el horizonte,
en las
siluetas que dibujaban las torres del
puerto
de Corona.
Lorenzo
dio varias vueltas observndolo todo con detalle
mientras
sus hombres
De repente
pareci
La galera
espaolaseguan
volva cabizbajos.
a Italia despus
de combatir
percatarse
de algo. en la ra de Tetun. Las naves capturadas
al corso berberisco
haban
sido ms
alguna fusta enemigay
Quin
vivebien
en lapocasapenas
casa?
el botn
escaso.
Un
conductor de diligencias, capitn. No estaba aqu

Eran
tiempos
para los espaoles en el Mediterrneo.
cuando
ocurri
el aciagos
incidente.
Mientras
los tercios
de los Austrias se haban convertido en los
Cmo
lo sabis?
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Nos lo ha dicho l, capitn.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
Est dentro?
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

59
17
57

S,
Poco est
msarriba.
tarde, tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que Por
resultqu
penosa
jornada
para
las armas
catlicas y sobredonde
no me
lo habis
dicho
antes?pregunt
a
punto estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
saltado.
entreNo
Sevilla
y Madrid.
cuando vio esfumados todos sus
lo s
No lo creYrelevante.
ahorros Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
No lo cresteLorenzo hizo chasquear su lengua miende Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
tras negaba con la cabeza. Imbcil.
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
CallDragut
el guardia,
fijamente
las baldosas entre sus
corsario
sobremirando
las armadas
cristianas.
pies como esperando a que la tierra se abriese para poder escaEl poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
par de la humillacin.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Algo
que endeba
saber
y hayis
empleaba
msms
fondos
turbios
negocios
para omitido
su benefipor
cio
considerarlo
de
poca
relevancia?
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
que no,
capitn.
uasCreo
y dientes,
haba
heredado de su padre la titnica guerra
contra
el Turco,
que que
no? junto a la corona de Castilla y Aragn
Crees
era la
potencia
msde
grande
delcapitn.
mundo, embarcndose en una
Estoy
seguro
que no,
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Eso espero
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Lorenzo ignor por completo las pobres excusas que
aguas del Mediterrneo.
balbuceaba el guardia como un perro lastimero. Busc ms
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
pistas durante un buen rato pero no encontr nada que aclarase
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
la identidad de los asesinos. En el suelo no haba ningn arma,
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
ni ropa, ni nada que pudiese habrseles cado a los asaltantes.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
Aunque sospechaba de los espaoles, Corona era una ciudad
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
repleta de asesinos, identificarlos sera como encontrar una
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
aguja en un pajar.
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Quiero que arrojis los dos cuerpos al mar atados a un
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
peso, y que ninguno de vosotros comente ni una palabra a
uno contra todos.
nadie sobre lo ocurrido esta noche. Si me entero de que habis
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
abierto la boca har que os pudris para siempre en la crcel
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
60
58
16

del
castillo.Despus
de repasarlos
uno
a uno con
la mirada
velamen.
Apart la manta
mojada por
el relente
nocturno
y se
seal
la pie,
ventana
rota...laAhora
dejadme
hablarcuenco
a solas con ese
puso en
se aboton
camisa
y, haciendo
las
cochero.
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las Sus
gotashombres
resbalaron
su cara
afeitar,
tenatiempo,
bellas
se por
pusieron
ensin
faena
sin que
perder
facciones, aunque
del ojo izquierdo
bajabasaba
hasta
la mitad
de
espoleados
por la autoridad
que su capitn
hacer
respetar
la mejilla unaEnvolvieron
delgada cicatriz.
Tena una
y labios
divinamente.
los cadveres
ennariz
unasrecta
mantas
y los
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
subieron a un carromato de madera para transportarlos
al
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
muelle.
mantena
fruncido,
le los
dabaguantes
profundidad
su mirada,
como
Lorenzo
se quit
e hizo acrujir
sus nudillos
si estuviese atento
a todo.
Se moj
tambin
el peloy subi
castao
lentamente,
uno a uno.
Atraves
el oscuro
zagun
pory
revuelto
y sehacia
lo ech
haciadel
atrs,
despejando
la frente surcada
las
escaleras
la casa
conductor
de diligencias.
por unos dbiles trazos.
Le angustiaba el hecho de que sus trabajos sucios saliesen
Camin
por
la crujano
entre
lossido
marineros
y soldados
ya
a la luz.
Aquel
espionaje
haba
precisamente
unaque
orden
abarrotaban
la galera
y seseacerc
a proa,
donde
se ms
encontraba
directa
del duque.
Renato
dedicaba
a algo
mucho
oscuro
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
y oculto en lo que Lorenzo trabajaba desde algn tiempo atrs.
moyana,
la camisa
erariesgo
gris abierta
hasta el
Se
estaba con
asomando
a la blanca
boca delque
loboyay el
de ser devorado
pecho, dondecon
brillaba
un escapulario
de laespa.
VirgenRenato
del Carmen,
aumentaba
la muerte
del estpido
haba
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojosy
sido siempre un simple ganapanes, desde que era pequeo,
fijos en ellohorizonte,
las siluetas
que dibujaban
lassin
torres
del
Lorenzo
contratabaen
a veces
para pequeos
trabajos
mucha
puerto de Corona.
responsabilidad
en los que no se necesitaba ser un lumbrera.
La
galera
espaola
a espaoles
Italia despus
Contratarlo para espiar a volva
aquellos
haba de
sidocombatir
un gran
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
error y Lorenzo lo saba. Por desgracia, pensaba, nunca se es
haban sidomayor
ms bien
alguna fusta enemigay
demasiado
parapocasapenas
cometer errores.
el botn
escaso.
Tena
que averiguar cuanto antes quin era el asesino,

Eran
tiempos
aciagos
parasaba
los espaoles
en el Mediterrneo.
quin
estaba
detrs
y lo que
de los trabajos
de Renato.
Mientras
losque
tercios
de los Austrias
se haban
convertido
en los
Lo
peor era
le quedaba
poco tiempo,
si todo
sala como
el
dueostena
de los
camposLorenzo
de batalla
en Europa,
en las unos
aguasdas
del
duque
previsto
debera
dejar Corona
Mareuna
Nostrum
vezcomplicaba
era ms difcil
contener
a la
ingente
para
misin,cada
lo que
las cosas
todava
ms.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
61
59
17

Despus
golpear
unde
parGelves
de veces,
staelseTurco,
abri
Poco msdetarde,
traslalapuerta
batalla
contra
con
siniestro
chirrido.
encatlicas
la casa mientras
que un
result
penosa
jornadaLorenzo
para lasentr
armas
y donde
el
suelo cruja
sus botas.
Pudo
ver el
miedo endonde
la caravivi
del
a punto
estuvobajo
de dejar
la piel,
regres
a Espaa,
cochero
nada ms
atravesar
el umbral.
as el conductor
se
entre Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vioAun
esfumados
todos sus
mostr
pidindole
amablemente
que tomase
ahorros educado,
Martn sent
plaza de
nuevo en la escuadra
de asiento
galeras
en
saln depara
su humilde
ofrecindole
algoque
de beber.
de el
Npoles
luchar vivienda
contra lay amenaza
turca,
haba
Lorenzo
rechaz
oferta
un gesto
de su por
mano
sigui
crecido tras
una la
serie
de con
victorias
obtenidas
el ytemible
observando
el lugar.
corsario Dragut
sobre las armadas cristianas.
Era
una casarey
pequea
aunque
bien
ubicada
cerca depor
la
El poderoso
Felipe II,
paladn
de la
causa catlica
catedral.
dos habitaciones
separadas
por
arco que
sin
encima deTena
todoincluso
por encima
del Papa
deun
Roma,
puerta
y unms
parfondos
de ventanas.
Los muebles
pasaban
de una
empleaba
en turbios
negociosnopara
su benefi
cio
mesa
madera, dosapoyo
sillas, auna
camadefendan
con un colchn
cubierto
que endeproporcionar
quienes
la religin
con
de
mantas
y un fogn
el que hacer
comida.
El sitio guerra
estaba
uas
y dientes,
habaenheredado
de sulapadre
la titnica
mal
ventilado
y ola
a rancio,
estrecha
a menudo
difcil,
contra
el Turco,
que
junto aa vida
la corona
de yCastilla
y Aragn
a
pobreza
digna.ms grande del mundo, embarcndose en una
era
la potencia
contienda
que durara
casi
doscientos
aos,en
interrumpida
slo
El cochero
esperaba
nervioso,
sentado
una de las sillas.
por
cortas
treguas,
y cuyo verde
campodede
batalla principal
las
Todava
vesta
el uniforme
conductor
y luca uneran
espeso
aguas
bigotedel
queMediterrneo.
ocupaba buena parte de sus mejillas.
La
casa deosHabsburgo,
contandoLorenzo.
con sus vastas posesiones
Cmo
llamis?pregunt
y conGiovanni,
el oro y laGiovanni
plata llegados
de las Indias, gastaba hasta el
Rossato
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
De acuerdo.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
El veneciano
se quit la pistola
del cinturn
simulando
que
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
le
molestabaprotestantes,
y la pos sobre
la mesa,
provocando
un respingo
y alemanes
ahora
la mala
relacin entre
la corte
de
terror
en
el
cochero.
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Me
conocis?
claro,
aunque
era el espaol un imperio enorme y temible, era
uno S,
contra
todos.
seor.
Sois el capitn Lorenzo Leone.
Aquella maana de
septiembre,
Martnen
seuna
despert
el
Biencontest
ste
tomando asiento
de las con
sillas.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
62
60
16

Las palabras
salan
boca con
deliberada
lentitud,
en
Poco
ms tarde,
trasdelasubatalla
de Gelves
contra
el Turco,
consonancia
con susjornada
gestos,para
tambin
calmados
y metdicos,
que
result penosa
las armas
catlicas
y donde
propios
alguien
acostumbrado
por sua ofi
cio a mantener
la
a
punto de
estuvo
de dejar
la piel, regres
Espaa,
donde vivi
sangreSevilla
fra. y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
entre
ahorros
sent
nuevo
la escuadra
galeras
Y Martn
decidme,
es plaza
ciertode
que
sois en
conductor
de ladeestacin
de
Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
de diligencias?
crecido
tras
As
es. una serie de victorias obtenidas por el temible
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
Dnde estabais cuando ocurri el incidente en vuestra
El
casa? poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Volva de la posta de Piombino con varios pasajeros.
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Cuando llegu la ventana ya estaba rota y varios guardias
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
inspeccionaban el patio. Ignoro por completo quin pudo matar
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
a esos hombres.
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
Nopotencia
haba mentira
en lasdel
palabras
cochero. Aguantaba
era la
ms grande
mundo,del
embarcndose
en una
el
interrogatorio
con
toda
la
dignidad
que
poda.
Lorenzo
era
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
conocido
Coronaypor
todo
el mundo
y no era
de extraar
por
cortasentreguas,
cuyo
campo
de batalla
principal
eranque
las
aquel
pobre
hombre
estuviera
muerto
de
miedo,
aun
sin
haber
aguas del Mediterrneo.
hecho nada malo, pensando cul iba a ser su suerte.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
eso que
el veneciay conPodis
el oro y demostrar
la plata llegados
dedecs?pregunt
las Indias, gastaba
hasta el
no.
Sera
de
gran
ayuda.
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Por supuesto,
seor pocos,
capitn.pues adems de la abierta
enemigos,
que no eran
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
El cochero
busc nervioso
entre varios
papelajos
que ocuypaban
alemanes
protestantes,
la libros,
mala relacin
entre la corte
la mesa
junto a unahora
par de
hasta encontrar
unos
espaola
y la Inglaterra
isabelina amenazaba un nuevo frente, y
que extendi
hacia Lorenzo.
claro,
aunquerecin
era el escritos,
espaol un
imperio
enorme
temible,
era
Parecan
de aquel
mismo
da. yEra
un recibo
uno
contra
firmado
portodos.
el jefe de estacin que avalaba la fecha y el cobro
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
despert
del viaje
al llegar
a Corona.
Todo pareca
estarseen
orden. con el
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
64
16

61

velamen.
As Apart
que vos
la no
manta
presenciasteis
mojada pornada
el relente
de lonocturno
sucedidoy se
ni
visteis
a los
puso en
pie,asaltantes.
se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi
agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
No,
seor.
Las Lorenzo
gotas resbalaron
porunsupoco
cara al
sincochero,
afeitar, que
bellas
se acerc
que tena
se peg
al
facciones,deaunque
del ojo izquierdo
bajaba hasta la mitad de
respaldo
la silla recelando
de sus intenciones.
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Estis seguro?
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
S-s-, seor capitan...
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
A veces
el ser le
humano
es un ser despreciable...
mantena
fruncido,
daba profundidad
a su mirada, Pens
como
Lorenzo
mientras
le
sobrevenan
ganas
de
maltratar
al
cochero.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
No porque se lo mereciera, sino por la seguridad de la impunidad
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
con la que lo habra hecho. Por qu los hombres se sentan
por unos dbiles trazos.
atrados por el abuso? Cualquiera con un mnimo de autoridad
Camin
por la cruja que
entreestaba
los marineros
y soldados
ya
disfrutaba
demostrando
por encima.
As eraque
tpico
abarrotaban
galera yalguaciles
se acerccrueles
a proa,ydonde
encontraba
ver
carceleroslasdicos,
noblessesanguinarios
el capitn
don Ricardo
Villalobos
apoyado enque
la curea
de la
en
cada rincn
de Europa.
Viles bastardos
apaleaban
o
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
hacan apalear a un mendigo por cruzrseles en su camino, se
pecho, donde
brillaba
uncriados
escapulario
de la Virgen
delborracho.
Carmen,
holgaban
de azotar
a sus
o de acuchillar
a un
el ancho
bonetepara
ladeado
hacindole
sombra
en lano
cara
ojos
Por suerte
el cochero,
Lorenzo
Leone
eray los
de esos
fijos en el horizonte,
en lasparte
siluetas
dibujaban
las torres del
hombres.
Haba tomado
en que
numerosos
interrogatorios
puerto de pero
Corona.
violentos,
slo cuando se trataba de matones sin escrpulos,
La galera
espaola
volva a Italia
despus de combatir
miembros
de bandas
o mentirosos
reconocidos.
al corso
berberisco en
ra de Tetun.
Lassido
navesrpidamente
capturadas
El conductor
de ladiligencias
haba
haban sidodems
bien pocasapenas
alguna
fusta
descartado
cualquiera
de esos grupos.
Lorenzo
se enemigay
haba fijado
el
botn
escaso.
en sus gestos, en la mirada franca de esos ojos empaados por

el temor
a sus
enellaMediterrneo.
serenidad de
Erancuando
tiemposcontestaba
aciagos para
los preguntas,
espaoles en
un
hombre
que
alse
menos
por
justicia divina,
Mientras
losinocente
tercios de
losespera,
Austrias
haban
convertido
en los
salir
airoso
del
mal
rato.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
MareTambin
Nostrumhaba
cadaestudiado
vez era ms
difcil contener
la ingente
su hogar,
una casa ahumilde
de
cantidad
de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
hombre honrado.
62

65
17

Poco
Vive
ms
alguien
tarde,ms
trasaqu?
la batalla de Gelves contra el Turco,
que No,
resultseor
penosa
jornada para las armas catlicas y donde
capitn.
a punto
estuvo
dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
No
tenisdeesposa?
entre Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
Muri de fiebre hace aos...Pareca que iba a aadir
ahorros Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
algo ms pero se qued callado.
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
As que sois viudo.
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
Por
desgracia
s, las
seor
capitn.
corsario
Dragut
sobre
armadas
cristianas.
Hijos?
El
poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
Una
es noviciapor
en Santa
Catalina.
encima
de nia,
todoincluso
encima
del Papa de Roma, que
empleaba
ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Entiendo.
que en
proporcionar
apoyo
a quienes
defendan
con
Lorenzo
se levant,
provocando
otro
respingolaenreligin
el cochero.
uasSois
y dientes,
haba
heredado
de sunopadre
titnica
en efecto
un buen
hombre,
tenislanada
queguerra
temer
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
de mdijo, serio pero tranquilizador.
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
Haba mantenido ese tono durante toda la conversacin, y
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
saba que realmente eso era lo que ms temor y respeto produca:
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
el parecer siempre sereno, meticuloso, sin prisa alguna. Dio
aguas
del Mediterrneo.
unas vueltas
por el cuartucho mientras recorra lentamente los

La casa
contando
sus vastas posesiones
muebles
conde
la Habsburgo,
vista. Nada raro,
volvicon
a advertir.
y conPor
el oroqu
y laestaba
plata abierta
llegados
las Indias,
gastaba hasta el
la de
puerta
de abajo?
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Bueno El cerrojo est roto desde hace meses He
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
pensado en cambiarlo varias veces pero ya sabe
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Callaba avergonzado el cochero, sin hablar ms de la cuenta
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
ni inventarse pobres excusas, cosa que agrad a Lorenzo.
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Entiendo
dinero
para reparar
el ventanal?
claro,
aunque era Tenis
el espaol
un imperio
enorme
y temible, era
conseguirlo, seorafirm.
uno Podra
contra todos.
Hagamos
un pacto
entre caballeros.
Os
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
seacomoda?
despert con el
bullicio
de las gaviotas
y eldesconcertado.
traquetear del viento azotando el
El cochero
asinti algo
66
16

63

El capitn
la guardia,
o sea,
se encarga
del gasto.
velamen.
Apart de
la manta
mojada
poryo,
el relente
nocturno
y se
Tomroslo
un regalo
por vuestra
colaboracin,
y vos
puso en pie,como
se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco con
las
olvidis
completamente
visita
esta
noche, espabilndose.
as como todo
manos, cogi
agua de unala
tinaja
y sedelav
el rostro,
lo
hoy. Por lo
vossin
respecta,
hubo
Lassucedido
gotas resbalaron
porque
su acara
afeitar,aqu
que nunca
tena bellas
un
asesinato,
ni una
rota, ni
una ronda
guardias
facciones,
aunque
delventana
ojo izquierdo
bajaba
hasta de
la mitad
de
inspeccionando
ese patio.
Qu os
parece?
la mejilla una delgada
cicatriz.
Tena
una nariz recta y labios
finosBien,
que sola
torcerBienrepiti
de lado en una
media sonrisa
cuando algo
seor...
el conductor
de diligencias
en
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
un susurro.
mantena
fruncido,
le guard
daba profundidad
su mirada,
como
Entonces
Lorenzo
su pistola deanuevo,
sujetndola
si estuviese
atento
a unas
todo. monedas
Se moj de
tambin
el que
pelosuperaban
castao y
con
el cinturn.
Sac
su bolsa
revuelto
y seelloprecio
ech hacia
atrs, despejando
la frente surcada
con
holgura
de la ventana
y las dej lentamente
sobre
por
unos
dbiles
trazos.
la mesa, una por una. El cochero las mir pero no se movi para

Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya


cogerlas.
abarrotaban
la galera
y seRossato,
acerc aun
proa,
donde
sepacto,
encontraba
De acuerdo,
micer
pacto
es un
no lo
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
olvidis.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Cuando el capitn Leone abandon el domicilio el cochero
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
no pudo contener un llanto de alivio. Temblaba por la tensin,
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
pensando en las ignominiosas torturas a las que eran sometidos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
los espas o enemigos de la familia Riolffini. Cualquiera en su
puerto de Corona.
situacin, teniendo al capitn de la guardia sentado en el saln
Lacasa
galera
espaola
volva a tambin
Italia despus
combatir
de su
haciendo
preguntas,
hubiesedepensado
lo
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
peor.
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
Lorenzo recorri el camino de vuelta ensimismado en
el botn escaso.
el recuerdo de los recientes hechos, enfadado con el mundo
Eran
los espaoles
en elen
Mediterrneo.
porque
latiempos
muerte aciagos
de aquelpara
idiota
haba llegado
el momento
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
en los
ms inoportuno.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Se detuvo y se sent en un pequeo banco de piedra que
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
sobresala de un muro sin importarle el verdn mojado que lo
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
64

67
17

cubra.
Repos
la cabeza
las manos,
frotndose
la Turco,
frente
Poco
ms tarde,
tras entre
la batalla
de Gelves
contra el
comoresult
si tratase
de sacudir
malos
que
penosa
jornadalos
para
las pensamientos.
armas catlicasLay sangre
donde
le punto
lata con
fuerza
las sienes
le aceleraba
el corazn.
a
estuvo
deen
dejar
la piel,yregres
a Espaa,
dondeSenta
vivi
un desasosiego
enorme Y
que
casi levio
produca
nuseas,
entre
Sevilla y Madrid.
cuando
esfumados
todostodo
sus
poda venirse
estabaentan
cerca de de
conseguir
ahorros
Martnabajo
sentcuando
plaza deyanuevo
la escuadra
galeras
su propsito.
Quizs
el asesinato
Renato Coccia
fruto
de
Npoles para
luchar
contra ladeamenaza
turca, fuese
que haba
de un encuentro
fortuito,
pero tambin
caba por
la posibilidad
crecido
tras una serie
de victorias
obtenidas
el temible
de que se
tratarasobre
de un
trazado
por alguien interesado
corsario
Dragut
las plan
armadas
cristianas.
en la informacin que Renato portaba. Aquel espa no era
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
precisamente un genio del subterfugio. Alguien podra haberlo
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
seguido.
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Lorenzo
trat de apoyo
calmarse,
necesitaba
tener pleno
dominio
que en
proporcionar
a quienes
defendan
la religin
con
de
sus
facultades
y
contar
con
toda
su
astucia.
Haba
trabajado
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
con mucho ahnco en su plan. Ahora una pieza importante haba
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
cado, pero la partida an no haba terminado.
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
El albaque
asomaba
montes yaos,
la noche
comenzaba
a
contienda
duraratras
casilos
doscientos
interrumpida
slo
extinguirse.
Haba parado
lluviade
y los
primeros
rayos
de luz
por
cortas treguas,
y cuyo la
campo
batalla
principal
eran
las
se
deslizaban
entre
jirones
de
nubes,
pero
el
aire
estaba
denso
aguas del Mediterrneo.
todava de humedad y de niebla. Lorenzo se apresur de vuelta
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
a palacio antes de que el duque notase su ausencia.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
Misereatur tui omnipotens Deus
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Era domingo
la maana
y el cura
oficiaba
en la
enemigos,
que nopor
eran
pocos, pues
adems
de misa
la abierta
iglesia de San
Mateo, la mismafranceses,
en cuyo patio
haban despachado
hostilidad
de mahometanos,
venecianos,
holandeses
a
pualadas
al
agente
Renato
Coccia
y
al
guardia
Strozzi
la
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre
la corte
noche anterior.
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Lorenzo
pie al un
fondo,
puesenorme
haba llegado
tarde
claro,
aunqueestaba
era el de
espaol
imperio
y temible,
eray
los feligreses
ocupaban ya todos los bancos. La nave de la iglesia
uno
contra todos.
estaba abarrotada, y el intenso olor a incienso disimulaba a
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
duras penas la peste que emita tanta gente junta.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
68
16

65

DesdeApart
que lleg,
Lorenzo
se haba
casi todo
el tiempo
velamen.
la manta
mojada
porpasado
el relente
nocturno
y se
saludando
a lasegente
que le
acercaban
puso en pie,
aboton
lareconoca.
camisa y, Algunos
haciendosecuenco
conpor
las
respeto
y otros
pordecompromiso.
resto,
en cambio,
bajaban
manos, cogi
agua
una tinaja y seEl
lav
el rostro,
espabilndose.
la
cabeza
pasar a su por
lado,supor
temor
lo que que
representaba
su
Las
gotasalresbalaron
cara
sin aafeitar,
tena bellas
fi
gura, puesaunque
desde que
el capitn
guardia
facciones,
del el
ojoveneciano
izquierdoera
bajaba
hastade
lalamitad
de
la mano
la justicia
habaTena
aumentado
en larecta
ciudad.
mejilladura
unade
delgada
cicatriz.
una nariz
y labios
finoset
que dimissis
sola torcer
de ladopeccatis
en una tuis
media sonrisa cuando algo
omnibus
le diverta.
Su ceo,
que porLos
mana
costumbre
casi siempre
Continuaba
la liturgia.
fieleso repetan
a coro
algunos
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
pasajes de la oracin, y las voces rebotaban en el techo abovedado
si estuviese
creando
eco.atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
revuelto
se lo Lorenzo
ech hacia
atrs,
la frente surcada
A susy aos
ya no
era despejando
amigo de presentarse
a rezar
por
unos
dbiles
trazos.
en pblico y soltar latinajos delante de todo el mundo. Su fe

Camin
por la ycruja
entre
los marineros
soldados
queuna
ya
segua
incorrupta
todava
brillaba
como lay cadena
con
abarrotaban
galera
y sedeacerc
a proa,
donde
encontraba
cruz
dorada la
que
penda
su cuello
desde
quese
era
pequeo,
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
la
sin embargo prefera tratar con Dios a solas, para vaciarsedepor
moyana,
con la camisa
blanca
quecosas
ya era
abierta
el
dentro
y confesar
toda esa
clase de
quegris
jams
dira hasta
a nadie,
pecho,
donde
brillaba
un escapulario de la Virgen del Carmen,
por
muy
cura que
fuese.
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
la cara
y los ojosa
Antes
de dormir,
mientras
dejaba
que elenlicor
le ayudara
fijos en elelhorizonte,
envez
lasmenos
siluetasapacible,
que dibujaban
las torres
del
conciliar
sueo cada
sola recitar
algunas
puerto
de Corona.que haba aprendido de nio, como un ritual
de
las oraciones
convertido
ya enespaola
costumbre,
paraaintentar
alejar a los
La galera
volva
Italia despus
de demonios
combatir
al menos
una noche en
ms.
corso berberisco
la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban
sido mstebien
pocasapenas
alguna fusta enemigay
perducat
ad vitam
aeternam
el botn
escaso.
Lorenzo
subi al escaln que conduca a un pequeo

Eran tiempos
aciagos
paraimagen
los espaoles
en el Mediterrneo.
absidiolo
presidido
por una
de la Virgen
sosteniendo
Mientras
los tercios
los Austrias
se habanen
convertido
los
a
su hijo cubierto
dede
heridas
y, apoyndose
la reja, seen
puso
dueos
de los
campos
de batalla
en Europa,
enNo
lasera
aguas
de
puntillas
para
contemplar
mejor
la escena.
quedel
le
Mare Nostrum
cada especial
vez era ms
difcil
a la
ingente
interesase
de manera
la misa,
sinocontener
que estaba
buscando
cantidad
a alguien. de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
66

69
17

No encontr
a quien
s reconoci
Poco
ms tarde,
tras buscaba,
la batallapero
de Gelves
contraaelmuchos
Turco,
otros.
Variospenosa
de los que
se encontraban
entrecatlicas
la multitud
eran
que
result
jornada
para las armas
y donde
pecadores
consumados.
en el que
Lorenzo
se senta
a
punto estuvo
de dejar laGrupo
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
identifiSevilla
cado, cada
vez ms
a su pesar.
All haba asesinos
a
entre
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos sus
sueldo yMartn
sicariossent
sin escrpulos
repitiendo
los latines
si
ahorros
plaza de nuevo
en la escuadra
decomo
galeras
nunca
hubiesen
un plato.
De la
hecho
podraturca,
sealar
a alguno
de
Npoles
pararoto
luchar
contra
amenaza
que
haba
con el que
haba
trabajosobtenidas
de poca honra
tras
llegar
crecido
tras
unacompartido
serie de victorias
por el
temible
a la ciudad.
Todos
elloslasiban
puntuales
a la iglesia de da para
corsario
Dragut
sobre
armadas
cristianas.
luego,
la noche,
cada uno
sus preceptos
El por
poderoso
reyquebrantar
Felipe II, paladn
de de
la causa
catlica con
por
total
desvergenza.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Durante
su fondos
abruptaen
juventud
sido
empleaba
ms
turbios Lorenzo
negociostambin
para suhaba
benefi
cio
as. en
Y peor.
Muchasapoyo
veces asequienes
preguntaba
si realmente
que
proporcionar
defendan
la religinDios
con
estara
dispuesto haba
a perdonarle.
Sus
estaban
manchadas
uas
y dientes,
heredado
demanos
su padre
la titnica
guerra
con la sangre
de suque
familia.
sido como
condenado
contra
el Turco,
juntoHaba
a la corona
de Can,
Castilla
y Aragna
vagar
la tierra
singrande
encontrar
pero ahora su destino
era
la por
potencia
ms
del descanso,
mundo, embarcndose
en una
pareca otro,
y algo
en su
interior
habaaos,
cambiado.
contienda
que
durara
casi
doscientos
interrumpida slo
por cortas
treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Amn
aguas
Mediterrneo.
Ladel
misa
haba concluido y la gente comenzaba a abandonar

La casa deAlgo
Habsburgo,
contando
con sus
posesiones
sus asientos.
abatido por
la ausencia
devastas
fortuna
Lorenzo
ysali
condeellaoro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta el
iglesia y se puso el negro bonete sobre su espesa melena.
ltimo
luchar
a brazo
todos que
sus
Sus ojosmaraved
dieron unenltimo
repaso
a lospartido
gruposcontra
de personas
enemigos,
que no
eran
pocos,
pues de
adems
dey junto
la abierta
se amontonaban
frente
a los
escalones
la iglesia
a los
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
puestos de los vendedores ambulantes que aprovechaban para
yofrecer
alemanes
protestantes,
la mala
relacinentonces
entre la vio
corte
rosarios,
estampasahora
y dems
amuletos,
a
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
un hombre que estaba de espaldas a l, hablando en corro cony
claro,
aunque Era
era el
espaol
un imperio
enorme
y temible,
era
unos amigos.
delgado
e iba
bien vestido,
el pelo
muy rizo
uno
contra todos.
le sobresala
bajo el sombrero y en la mano sujetaba un lienzo
Aquella
de septiembre,
se despert con el
blanco
con elmaana
que se limpiaba
el sudorMartn
de la frente.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
70
16

67

Lorenzo
enseguida
le reconoci,
aquel
era el hombre
al yque
velamen.
Apart
la manta
mojada por
el relente
nocturno
se
estaba
as quelabaj
con y,prisa
los escalones
y lleg
puso enbuscando,
pie, se aboton
camisa
haciendo
cuenco con
las
hasta
l.cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
manos,
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
por unos dbiles trazos.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto de Corona.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn escaso.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
68

71
17

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
III
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
a posada
su mirada,
como
Cuando
se despert
en su habitacin
de la
la cabeza
le
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
dola de mil diablos. Martn tard en ubicarse, los pensamientosy
revuelto
y se aloordenarse
ech hacia
despejando
frente
surcada
comenzaron
enatrs,
su mente
y poco alapoco
volvi
a la
por
unos
dbiles
trazos.
realidad. Tena los ojos enrojecidos y la garganta seca, senta la
Caminen
por
cruja
entre
los marineros
soldados que
ya
borrachera
sula
piel
todava
a medio
desollar.y Demasiado
vino
abarrotaban
laponindose
galera y se en
acerc
anoche, pens
pie. a proa, donde se encontraba
el capitn
donseRicardo
en de
la darle
curea
de la
Mientras
aseaba yVillalobos
vesta no apoyado
poda parar
vueltas
moyana,
con con
la camisa
blanca que
ya era
grisLorenzo
abierta Leone
hasta ely
al encuentro
aquel hombre.
Quin
sera
pecho,
brillaba
un escapulario
deno
la era
Virgen
del Carmen,
por qudonde
los estaba
vigilando?
En Italia
de extraar
que
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
se vigilase a gente de inters. Ellos eran extranjeros y quiz slo
fi
josalgo
en elrutinario,
horizonte,pero
en las
quede
dibujaban
las torres
del
era
la siluetas
sensacin
que pudiese
ser algo
puerto
Corona.por dentro.
peor le de
carcoma

La
galera
espaola
volva ay le
Italia
despus
combatir
Cogi
una piedra
de amolar
dio un
repasode
al fi
lo de su
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
espada. Como buen soldado tena el hbito de mantener sus
haban
sido ms
bien pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
armas siempre
a punto.
La suya era una
espada
larga
y bonita,
el
botn
escaso.
de acero toledano y amplios gavilanes de lazo, muy de duelista

Eran tiempos
los espaoles
en el
Mediterrneo.
profesional.
Habaaciagos
sido unpara
regalo
de su padre
cuando
se alist
Mientras
los tercios
delalos
Austrias se con
haban
en los
en los tercios.
Siempre
acompaaba
unaconvertido
daga de ganchos,
dueos
de los en
campos
depensada
batalla para
en Europa,
las yaguas
del
ancha y slida
la base,
deteneren
tajos,
estrecha
Mare
cada
contener
a laoingente
y muyNostrum
puntiaguda
al fivez
nal era
conms
el findifcil
de atravesar
cuero
anillas
cantidad
de metal. de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

73
17
69

Martn
eratarde,
un gran
esgrimidor,
adems
ser la
Poco
ms
tras la
batalla de pues
Gelves
contra de
el Turco,
espada
su herramienta
de trabajo,
podra
decirse
que llevaba
el
que
result
penosa jornada
para las
armas
catlicas
y donde
talento
la sangre.
a
puntoen
estuvo
de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreLaSevilla
y practicada
Madrid. Ycon
cuando
violarga
esfumados
sus
destreza
espada
y daga setodos
cultivaba
ahorros
Martn
plaza
nuevo
la imitada
escuadrapor
de el
galeras
en Espaa
desdesent
finales
del de
siglo
XV yenera
resto
de Europa.
Npoles Relegando
para luchardefi
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
nitivamente el uso del escudo para
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas de
poreste
el temible
asedios y abordajes. Las tcnicas
y habilidades
tipo de
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
lucha estaban incluso recogidas en libros que los soldados deban
estudiar
durante su
El poderoso
reyinstruccin.
Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima
de todoincluso
por encima
Papa
de Roma,
que
Martn
mir la hoja recin
afilada del
y tuvo
la extraa
certeza
de que la usara
pronto,ensintiendo
ese familiar
empleaba
ms fondos
turbios negocios
paracosquilleo
su benefique
cio
siempre
le recorra todo
el cuerpo
antesdefendan
de entrar en
combate.con
que
en proporcionar
apoyo
a quienes
la religin
uasSe
y dientes,
haba altas,
heredado
de su
padre la titnica
calz sus botas
ya algo
deterioradas
por el guerra
uso, y
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
sobre la camisa recin comprada se ajust el coleto de cuero color
era
la potencia
ms
grande
del mundo,
embarcndose
en una
pardo,
que estaba
lleno
de marcas
y remiendos.
Se ci el cinturn
contienda
quedel
durara
casi doscientos
aos,yinterrumpida
slo
y el talabarte
que pendan
espada y daga
cogi el sombrero
por
cortascon
treguas,
cuyo
campo
dedestartalada
batalla principal
adornado
plumayde
encima
de la
mesa.eran las
aguas
Mediterrneo.
A del
media
maana baj de su habitacin al comedor de la
La casa
Habsburgo,
contando
con sus vastas
posesiones
posada,
quede
estaba
pobremente
amueblado
y prcticamente
salvo
parllegados
de albailes
las ropas
manchadas
yvaco,
con el
oro por
y laun
plata
de lascon
Indias,
gastaba
hasta el
de polvo
que beban
vino apoyados
en el mostrador.
Salud
ltimo
maraved
en luchar
a brazo partido
contra todos
sus
al dueo, un
tuerto de
un adems
ojo, y lede
encarg
algo
enemigos,
quetipo
noaco
erany pocos,
pues
la abierta
de comer. de
Enmahometanos,
una mesa baada
por elvenecianos,
rectngulo holandeses
de luz que
hostilidad
franceses,
por protestantes,
los ventanalesahora
vio sentado
Afonso, que
levant
la
yentraba
alemanes
la malaa relacin
entre
la corte
vista cuando
sinti acercarse.
espaola
y la lo
Inglaterra
isabelina amenazaba un nuevo frente, y
claro,
aunque era
el espaol un
imperio enorme
y temible, era
Tenemos
trabajodijo
el portugus
a bocajarro.
uno Llevaba
contra todos.
todos los arreos puestos, y Martn se fij que haba
Aquella
maana desu
septiembre,
despert
el
limpiado
y engrasado
jubn de Martn
cuero ysesus
botas, con
como
bullicio
las gaviotas
el da
traquetear
del viento
el
siempre de
haca
antes de yun
duro. Tambin
suazotando
imponente
74
70
16

espadn
en su vaina
sobre
velamen.descansaba
Apart la manta
mojada
por la
el mesa.
relente nocturno y se
pusoTan
en pie,temprano?
se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogiseagua
de una
y se lav
el rostro, que
espabilndose.
Afonso
encogi
detinaja
hombros,
mostrando
l tambin
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
comparta el fastidio.
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
No es cristiano ponernos al arma...sigui quejndose
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Martn, y un domingo, pardiez, que hasta Dios descans.
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
No ser el primer domingo que hemos trabajadoY
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
pecado.
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Ni ser
el ltimo,
me Se
imagino.
Cul esel
el pelo
trabajo?
si estuviese
atento
a todo.
moj tambin
castao y
Esta
maana
a verme
el capitn Villalobos
con un
revuelto
y se
lo echvino
hacia
atrs, despejando
la frente surcada
encargocomenz
a
explicar
el
portugus.
Al
parecer
ha
por unos dbiles trazos.
sido citado en el palacio ducal, y ya le conoces, recela hasta de
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
su sombra as que me ha dicho que vaya con l, y que lleve a
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
algn hombre ms, un soldado de confianza de la galera. Nos
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
acompaars?
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Eso ni se pregunta. Le has contado lo de ayer?
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
Afonso
call
de repente
cuando
el mesonero
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en la cara yles
losllev
ojos
dos
tazas
de
vino
caliente
con
migas
de
pan
en
una
bandeja,
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
esperando
a que se fuera para continuar.
puerto de Corona.
No,
mejorespaola
que no lovolva
sepa de
La galera
a momento.
Italia despus de combatir
Martn
mir de en
reojo
al posadero
cerciorndose
de que no
al corso
berberisco
la ra
de Tetun.
Las naves capturadas
les
estaba
escuchando.
haban
sido
ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
A escaso.
ver si va a estar todo relacionado y nos metemos en la
el botn
bocaEran
del lobo
entrando
allcoment
bajando
voz.
tiempos
aciagos
para los espaoles
en la
el Mediterrneo.

Yo los
como
caporal
de Austrias
galera estoy
obligado
a ircontest
Mientras
tercios
de los
se haban
convertido
en los
el
portugus.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
el alfrez
Acua?
MareY
Nostrum
cada
vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
75
71
17

Al
esttras
indispuesto,
eso el capitn
meTurco,
lo ha
Pocoparecer
ms tarde,
la batallapor
de Gelves
contra el
pedido
a m,penosa
y sera muy
feo que
solo.
que result
jornada
parame
lasdejases
armasircatlicas
y donde
a punto
estuvo
dejar la
piel,
regres
a Espaa,
vivi
Afonso
mirdeburln
a su
amigo,
quien
con unadonde
sonrisa
de
entre
Sevilla
y
Madrid.
Y
cuando
vio
esfumados
todos
sus
resignacin acept lo inevitable.
ahorros
Martn
sentque
plaza
escuadra
deque
galeras
Por
supuesto
ir,denonuevo
vayasena la
decir
por ah
me
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
entr el miedo a ltima hora.
crecido
trasmuchas
una serie
de victorias
obtenidas
el temible
Eres
cosas,
Martn, pero
desdepor
luego
no un
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
cobarde.

El
poderoso
rey Felipe
II, paladn
la con
causa
catlica
por
Martn
hizo chocar
suavemente
su de
vaso
el de
su amigo
encima
dea todoincluso
por encima
del
decaliente.
Roma, que
invitando
un brindis, y moj
los labios
enPapa
el vino
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Que el portugus pidiese la ayuda de su espada, aunque
que
en
apoyo
a quienes
la religin
con
esta vezproporcionar
slo fuese por
si acaso,
era undefendan
mero trmite.
Se senta
uas
y dientes,
haba heredado
de su fatdica
padre lajornada
titnica guerra
en deuda
con Afonso
desde aquella
de los
contra
el Turco,
que estuvieron
junto a la acorona
de perder
Castillala yvida,
Aragn
Gelves donde
los dos
punto de
y lo
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
acompaara hasta el mismsimo infierno si fuera menester.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
El portugus pareci leerle la mente, sonri y levant la
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
mirada al techo, como haciendo memoria. l tampoco olvidaba
aguas
delen
Mediterrneo.
aquel da
el que la infantera espaola pele como leones sobre
La casa
de Habsburgo,
contando
con sus vastas posesiones
la blanca
arena
de Trpoli teida
de sangre.
y conDesde
el oro
y la platadellegados
las Indias,
gastabacombata
hasta el
principios
siglo, la de
monarqua
hispnica
ltimo
maraved
en luchar
brazo partido
contra todos
sus
contra los
musulmanes
por eladominio
de los enclaves
del norte
enemigos,
nodeeran
pocos,
pues adems
de lacatlicos
abierta
de frica. Laque
regin
Trpoli,
conquistada
por los reyes
hostilidad
deorden
mahometanos,
franceses,
holandeses
y cedida a la
de Malta por
el Csarvenecianos,
Carlos, haba
cado en
ymanos
alemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
del famoso pirata Dragut.
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
nuevo
frente,II,y
Era deseo
de toda la isabelina
cristiandad
recuperar un
la plaza
y Felipe
claro,
aunque
el espaol
un imperio
enorme ay los
temible,
era
al verse
con lasera
manos
desocupadas
tras vapulear
franceses
uno
contra
todos.accedi a formar una liga junto a malteses y
en San
Quintn,
Aquella
maana
de septiembre,
se despert
pontifi
cios y dirigir
la escuadra
contraMartn
el ejrcito
de Dragut.con el
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
76
72
16

velamen.
La tropa
Apart
al mando
la manta
del duque
mojadadepor
Medinaceli
el relentedesembarc
nocturno y en
se
la
puso
islaen
depie,
Gelves,
se aboton
frente alalacamisa
costa de
y, Berbera,
haciendo ycuenco
comenz
conuna
las
penosa
manos, cogi
marcha
agua
ende
busca
una tinaja
de losy se
pozos
lav el
derostro,
agua dulce.
espabilndose.
Durante
el
Lascamino
gotas resbalaron
fueron atacados
por su una
caraysin
otra
afeitar,
vez por
quelatena
caballera
bellas
ligera
facciones,
turca,
aunque
que los
del emboscaba
ojo izquierdo
para
bajaba
luegohasta
desaparecer.
la mitad de
El
acosado
la mejillaejrcito
una delgada
cristiano
cicatriz.
buscTena
refugio
una
ennariz
un antiguo
recta ycastillo
labios
rabe
finos que
parasola
reorganizarse
torcer de lado
y pasar
en una
la noche.
mediaTras
sonrisa
varias
cuando
jornadas
algo
desesperadas,
le diverta. Su ceo,
los desmoralizados
que por mana ocomandantes
costumbre casi
de siempre
la liga
decidieron
mantena fruncido,
embarcarlededaba
nuevoprofundidad
y retirarse ante
a sulamirada,
imposibilidad
como
de
si estuviese
tomar laatento
isla. aDurante
todo. Selamoj
retirada
tambin
fueron
el pelo
nuevamente
castao y
hostigados
revuelto y se
sinlopiedad,
ech hacia
y las atrs,
naves despejando
encalladas en
la la
frente
costasurcada
fueron
atacadas
por unos por
dbiles
galeras
trazos.
turcas, que apresaron no pocos navos. A su
vez, Camin
la infantera
intentaba
alcanzar
la playa entre
arcabuzazos
por la
cruja entre
los marineros
y soldados
que ya
yabarrotaban
combates alapica
y
espada,
rechazando
oleada
tras
oleada
de
galera y se acerc a proa, donde se encontraba
caballera
el capitn otomana.
don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana,
con la
blanca
que corran
ya era gris
el
Fue all,
encamisa
el arenal
donde
rosabierta
rojos, hasta
a poca
pecho, donde
brillaba
unembarque,
escapulariodonde
de la Martn
Virgen del
distancia
de las
naves de
cayCarmen,
herido,
el ancho
bonete
ladeadoen
hacindole
en la cara
y losen
ojos
con
una
echa clavada
un muslosombra
y un profundo
corte
la
fijos en elAfonso
horizonte,
en las siluetas
que dibujaban
torres
del
espalda.
el portugus,
tambin
herido enlasuna
mano,
puertocon
de Corona.
carg
l hasta alcanzar los barcos.
La descalabro
galera espaola
Italia despus
de combatir
El
de la volva
isla dea Gelves
fue monumental;
el
al corso berberisco
ra de
Tetun.
Las naves capturadas
primero
del reinadoen
dellabuen
Felipe
II y comparable
al sufrido
haban
sido ms
bien pocasapenas alguna fusta enemigay
por
su padre
en Argel.
el botn
escaso.
Aquel
dadijo Martn. Si no fuese por ti
Eran tiempos
para
espaoles
Fue
el turnoaciagos
de otros.
Yalos
nos
tocar. en el Mediterrneo.
Mientras
losextendi
tercios de
los Austrias
haban
convertido
en los
Afonso
su brazo
sobre laseparte
de la
mesa iluminada
dueos
deobservando
los camposlade
batalla
enrodeaba
Europa,suenpulgar
las aguas
del
por
el sol,
cicatriz
que
derecho
Nostrum
vezde
era
difcil
contener
la ingente
yMare
llegaba
hasta elcada
centro
la ms
palma.
Luego
mir dea nuevo
a su
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
77
17
73

amigo,
acaricindose
barba
con esedegesto
tan contra
suyo. La
Poco
ms tarde, la
tras
la batalla
Gelves
elmirada
Turco,
del portugus
rezumaba
nostalgia.
que
result penosa
jornada
para las armas catlicas y donde
a punto
estuvo de
la pero
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
No amaban
la dejar
guerra,
haban crecido
entre
soldados
entre
y que
Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos
y era elSevilla
mundo
conocan.
Acostumbrados
a estar
lejossus
de
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
casa, a menudo en una tierra hostil en la que no tenan nada
de
luchar
la que
amenaza
turca, entre
que haba
msNpoles
que lospara
vnculos
de contra
amistad
se creaban
ellos
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
tras das de aguantar firmes, en filas cerradas, otra carga de
corsario
Dragut
sobre olas
armadas
cristianas.
gendarmera
francesa
una
lluvia de
echas turcas durante un
abordaje,
viendo caer
a los camaradas
su alrededor
y abonar
el
El poderoso
rey Felipe
II, paladna de
la causa catlica
por
suelo condesangre.
Para ellos,
echar
de menos
una sucia
trinchera
encima
todoincluso
por
encima
del Papa
de Roma,
que
a veces erams
lo ms
normal
mundo.
empleaba
fondos
endel
turbios
negocios para su beneficio
que en
proporcionar
apoyocamaradas
a quienes defendan
religin
con
Pero
como nuestros
en Gelves,lanos
lo cobrauas
heredado de
padre latras
titnica
remosy dientes,
bien. Eso haba
seguroremat
el su
portugus
una guerra
pausa
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
largusima.
era la
potencia
ms
grande
mundo,
embarcndose
en una
Acto
seguido
termin
el del
tazn
de vino
que an humeaba.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Las campanas redoblaban a la hora del ngelus cuando
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Martn y Afonso se encontraron con el capitn Villalobos en
aguas del Mediterrneo.
la posada donde se alojaba, un bodegn de calidad llamado
La casade
de Habsburgo,
contando
sus vastas posesiones
la Rueda
Oro, frecuentado
porcon
adinerados
viajeros y
ymercaderes.
con el oro Era
y la un
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
el
edificio grande de dos pisos situadohasta
al otro
ltimo
en luchar
brazo
partido
todos All
sus
lado
de maraved
las murallas,
cerca dea la
puerta
norte contra
de la ciudad.
enemigos, que
no eranromana
pocos,que
pues
ademsa la
dezona
la abierta
comenzaba
una calzada
conduca
rica de
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
Corona y al palacio del duque.
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
Al lado de la posada haba una estacin de diligencias
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
en la que varios mozos con uniformes verdes limpiaban los
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
carromatos y cuidaban a los caballos. En frente, se abra una
uno contra todos.
amplia plaza de tierra amarillenta con una fuente en el centro,
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
se despert
con el
donde
la gente
se juntaba
en corros para
hablar
y refrescarse.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
78
74
16

Los dos
amigos
entraron
en lapor
Rueda
de Oronocturno
atravesando
velamen.
Apart
la manta
mojada
el relente
y se
un pequeo
cubierto
por unay,parra.
Al cruzar
puerta
puso
en pie, jardn
se aboton
la camisa
haciendo
cuencola con
las
vieron al
capitn
Villalobos
sentado
una mesa,
jugando a
manos,
cogi
agua de
una tinaja
y se laven
el rostro,
espabilndose.
los dados
otros tres
hombres
sus ropas
pardas,
sus
Las
gotas con
resbalaron
por
su caraque
sinpor
afeitar,
que tena
bellas
capas polvorientas
y sus
de montar
parecan
viajeros.
Se
facciones,
aunque del
ojobotas
izquierdo
bajaba
hasta la
mitad de
quedaron
de piecicatriz.
en la barra
y pidieron
unrecta
vaso de
buen
la
mejilla aparte,
una delgada
Tena
una nariz
y labios
arrope,
vino
dulce
estadevez.
Enenlauna
esquina
donde
se encontraban
fi
nos que
sola
torcer
lado
media
sonrisa
cuando algo
haba
un montn
de que
enormes
barricas
de madera,casi
y del
techo
le
diverta.
Su ceo,
por mana
o costumbre
siempre
pendan ms
pellejoslededaba
vino profundidad
y ramos de algn
de especia.
mantena
fruncido,
a sutipo
mirada,
como
El estuviese
sitio era grande
limpio,
desde
luegoy
si
atentoyaestaba
todo. razonablemente
Se moj tambin
el pelo
castao
distaba mucho
la humilde
posada
donde ellos
hospedaban.
revuelto
y se lode
ech
hacia atrs,
despejando
lase
frente
surcada
Al poco
rato, cuando
por
unos dbiles
trazos. los vasos todava estaban mediados,
vieron
a Ricardo
levantarse
mientras
se retiraba
Camin
por laVillalobos
cruja entre
los marineros
y soldados
que de
ya
la
partida,
blasfemando
y
quejndose
de
alguna
mala
jugada.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Al verlos,
capitnVillalobos
los recibiapoyado
con un leve
movimiento
el capitn
donelRicardo
en la
curea de de
la
cabeza y se
puso
el sombrero.
como hasta
para un
moyana,
con
la camisa
blancaIba
queendomingado
ya era gris abierta
el
desfile, donde
vestidobrillaba
con unun
fino
justillo carmes
cubriendo
el torso
pecho,
escapulario
de la Virgen
del Carmen,
y abultadas
mangas
acuchilladas
amarillo
y verde
oscuro,
el
ancho bonete
ladeado
hacindolede
sombra
en la
cara y los
ojos
altas
botas
de piel yen
chambergo
fieltro
tocadolascon
pluma
fi
jos en
el horizonte,
las siluetasde
que
dibujaban
torres
del
roja. Sede
le Corona.
confundira con un mercader acomodado si no fuera
puerto
por La
la panoplia
de armas
que le
colgaban
del cinto.
Era un
galera espaola
volva
a Italia
despus
de combatir
hombre
ado,
poda
evitarlo Las
nunca
sala
a la calle
al
corso desconfi
berberisco
enylasi ra
de Tetun.
naves
capturadas
sin ir bien
de pocasapenas
espada, daga yalguna
el pistolete
por su
haban
sidoarmado
ms bien
fusta que,
enemigay
rango
deescaso.
oficial poda portar por la calle, algo prohibido para el
el
botn
restoEran
de soldados.
tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.

Don Ricardo
Villalobos
era unse
buen
capitn,
severoen
pero
Mientras
los tercios
de los Austrias
haban
convertido
los
justo,
y
saba
tratar
a
sus
subordinados
como
el
que
ms.
Era
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
serio yNostrum
austero, cada
de fuerte
carcter.
Contaba
cuarenta
tantos
Mare
vez era
ms difcil
contener
a la yingente
aos y bastantes
canasotomanos
en la barba.
Senta berberiscos
una apasionada
cantidad
de corsarios
y piratas
que
79
75
17

devocin
vida entras
el mar.
Soldado
quecontra
tena memoria,
Poco por
mslatarde,
la batalla
dedesde
Gelves
el Turco,
en sus
hojaspenosa
de servicio
figuraban
ltimas
campaas
del
que
result
jornada
para laslas
armas
catlicas
y donde
gran
Carlos
V, taldeera
su veterana.
AfonsoayEspaa,
l se conocan
a
punto
estuvo
dejar
la piel, regres
dondedesde
vivi
que el portugus
era un imberbe
pica vio
secaesfumados
de dieciocho
aos.sus
Su
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando
todos
relacin Martn
con Martn
de la
aos
atrs, de
cuando
la
ahorros
senttambin
plaza dedataba
nuevo en
escuadra
galeras
toma
de Porto
Ercole
y lascontra
guerrasladeamenaza
Italia contra
losque
franceses
de
Npoles
para
luchar
turca,
haba
daban sus
ltimos
coletazos.
crecido
tras
una serie
de victorias obtenidas por el temible
corsario
Dragut
sobre
las armadas en
cristianas.
Por el
camino
fue ponindolos
antecedentes.
El
rey Felipe
II, su
paladn
causa catlica
por
La poderoso
tarde anterior,
durante
visita de
a lalaembajada
espaola,
encima
de todoincluso
encima del
Papalode
Roma,enque
un funcionario
le entregpor
el mensaje
de que
citaban
el
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
palacio ducal. El papel estaba firmado por Guzmn Martnez,
que
en proporcionar
a quienes
defendan
religin
con
embajador
espaol enapoyo
Corona.
Un encargo
para elladuque,
deca;
uas
y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
bien pagado.
contra
el se
Turco,
la corona de Castilla y Aragn
Y
fa de que
ellos,junto
seoracapitn?
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
No tengo motivos para no hacerlocontest Villalobos
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
encogindose de hombros, ecunime.
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Martn
mir a Afonso como pidiendo licencia para contar el
aguas
del Mediterrneo.
suceso con el espa, pero el portugus neg con la cabeza.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
a yqu
clasellegados
de encargo
se refieren?pregunt
y conY
el oro
la plata
de las Indias,
gastaba hasta el
Martn.Seramos
slo
nosotros
o
toda
la
compaa?
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Todava
s, pero
seguro
es un de
asunto
serio.
enemigos,
que no
noloeran
pocos,
puesque
adems
la abierta
Trabajo sucio.
El funcionariofranceses,
de la embajada
me pidi
mxima
hostilidad
de mahometanos,
venecianos,
holandeses
no creo
que la
nos
llamen
con tanta
ydiscrecin.
alemanes Adems
protestantes,
ahora
mala
relacin
entreurgencia
la corte
para
escoltar
una
simple
chalupa.
Parece
que
el
duque
Lugerio
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Riolffini
necesita
no imperio
queda otra
que ytragar
conera
su
claro,
aunque
era espadas.
el espaolY un
enorme
temible,
autoridad
uno
contramientras
todos. estemos anclados en su puerto.
Entiendo,
perode
eso
y aceptar Martn
trabajosseparticulares
son
Aquella
maana
septiembre,
despert con
el
cosas
distintas
objet
Afonso.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
80
76
16

velamen.
Si laApart
embajada
la manta
espaola
mojada
estpor
de por
el relente
medionocturno
ya no es algo
y se
particulardijo
puso en pie, se aboton
Villalobos.
la camisa
Adems
y, haciendo
por lascuenco
palabras
con del
las
funcionario
manos, cogicasi
aguapareca
de una tinaja
estar en
y sedeuda
lav elcon
rostro,
el duque.
espabilndose.
No s si
ser
Las gotas
cierto,resbalaron
pero comentaron
por su cara
que los
sin Riolffi
afeitar,
ni que
fueron
tena
famosos
bellas
asentistas
facciones, aunque
ya desdedel
losojo
tiempos
izquierdo
de Fernando
bajaba hasta
el Catlico
la mitad
y sus
de
guerras
la mejilla
contra
una delgada
Francia,cicatriz.
y alistaban
Tena
y petrechaban
una nariz recta
tropas
y labios
para
ponerlas
finos que al
sola
servicio
torcerde
delalado
Corona
en una
espaola.
media sonrisa cuando algo
le diverta.
Su ceo,
que
managratiscoment
o costumbre casi
siempre
Me imagino
que
nopor
lo haran
Martn
sin
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
dejar de mirar al frente, con la boca torcida en su caracterstica
si estuviese
atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
media
sonrisa.
revuelto
y seque
lo ech
hacia
atrs,
frente surcada
Claro
no, al
igual
que despejando
nosotros nolaharemos
gratis
por
unos
dbiles
trazos.
lo que nos pida. Pero de momento veamos qu quiere, y
Camin por
la cruja
los marineros
y soldados
que La
ya
si podemos
hacer
algoentre
Vuestras
mercedes
ya saben
abarrotabanyla
galera
diplomacia
todo
eso.y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn
don Ricardo
Villalobos
apoyado aparecieron
en la cureaen
delas
la
Enseguida
unas muecas
de desprecio
moyana,
la camisa acostumbrados
blanca que ya era
gris abiertacausados
hasta el
caras
de con
los soldados,
a problemas
pecho, donde brillaba
un escapulario
la Virgen
del
precisamente
por esa diplomacia
de ladeque
hablaba
elCarmen,
capitn,
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los ojos
que bien poda complicarle a uno la vida incluso durante
los
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
del
tranquilos das de permiso. Mala pascua le diera Dios al duque,
puerto
de Corona.
al
embajador
y a toda su estirpe.

La galera
espaola
volvacon
a Italia
despus
de enorme
combatiry
Afonso
mir
a Villalobos,
su sonrisa
de oso
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
bonachn.
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
O mucho me equivoco, o nos usarn a nosotros para que
el botn escaso.
el embajador se apunte un logro con el duque.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Todos callaron pero estaban de acuerdo, fieles represenMientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
tantes de aquella poca en la que reyes y cardenales movan
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
piezas a su antojo, hombres como ellos eran llevados de batalla
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
en batalla, peleando por honor, religin o hambre de fortuna.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

81
77
17

Recorriendo
Flandes,
impenetrables
selvas de
las InPoco msItalia,
tarde,
tras la las
batalla
de Gelves contra
el Turco,
dias result
o los desiertos
norte de
frica
lascatlicas
banderasydel
rey.
que
penosadel
jornada
para
las bajo
armas
donde
Soldados
cargados
de acero,
combatiendo
al fro invierno
y al
a
punto estuvo
de dejar
la piel,
regres a Espaa,
donde vivi
sofocante
verano,
a veces sin
ver un escudo
en toda la todos
campaa.
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
sus
Enterrando
a camaradas
amontonados
una
ahorros
Martn
sent plazaque
de acababan
nuevo en la
escuadra de en
galeras
fosaNpoles
de cadveres,
insepultos
en una
tierra extranjera,
sin haba
botas
de
para luchar
contra
la amenaza
turca, que
ni calzones,
de la
que obtenidas
siempre segua
a las
batacrecido
trasvctimas
una serie
derapia
victorias
por el
temible
llas, con Dragut
la nicasobre
glorialas
que
poda darles
una temprana muerte
corsario
armadas
cristianas.
y unaEltumba
annima.
poderoso
rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
Ni siquiera
el capitn por
Villolobos,
a su rango
superior,
encima
de todoincluso
encimapese
del Papa
de Roma,
que
poda holgarse
mucho.enLos
oficiales
de mar
menos
empleaba
ms fondos
turbios
negocios
paratenan
su benefi
cio
prestigio
que los que servan
tierra y defendan
su paga, aunque
bastante
que
en proporcionar
apoyo aenquienes
la religin
con
superior
a la de sus
soldados,
a veces
tambin
meses
en
uas
y dientes,
haba
heredado
de su
padre tardaba
la titnica
guerra
llegar; mientras
siempre
cumplido
las rdenes
de
contra
el Turco,que
queljunto
a lahaba
corona
de Castilla
y Aragn
su rey
rpido y ms
bien,grande
bajo buen
o mal tiempo,
incluso cuando
era
la potencia
del mundo,
embarcndose
en una
haba pocas
posibilidades
xito. Pero
esainterrumpida
determinacin
contienda
que
durara casi de
doscientos
aos,
sloy
voluntad
sacrificio,
ese campo
amor propio
y sentido
descomunal
por
cortasdetreguas,
y cuyo
de batalla
principal
eran las
del honor
y el deber, haba hecho que los soldados espaoles
aguas
del Mediterrneo.
gozasen
de ladereputacin
decontando
ser los mejores
del
mundo.
La casa
Habsburgo,
con sus
vastas
posesiones
puente
de piedra
salvaba
un pequeo
y conCruzaron
el oro y un
la plata
llegados
de lasque
Indias,
gastaba
hasta el
riachuelo,
donde laencalzada
una arboleda
conduca
ltimo
maraved
lucharatravesaba
a brazo partido
contraytodos
sus
al recinto amurallado
del palacio
enemigos,
que no eran
pocos, ducal.
pues adems de la abierta
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,deholandeses
Al ladodedel
puente se levantaba
el torreoncillo
una posta
yque
alemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
en ese momento tena los postigos cerrados. A la izquierda
espaola
y laya
Inglaterra
isabelina
amenazaba
uncasas
nuevodel
frente,
del camino,
en el exterior
de la
ciudad, las
burgoy
claro,
aunque
el espaol
un imperiodeenorme
y temible,
era
dejaban
paso era
a una
gran extensin
campos
de cultivo,
uno
contra de
todos.
salpicados
vez en cuando por algn molino. Se vean a lo
lejosAquella
las pequeas
viviendas
de los campesinos
granjeros
que
maana
de septiembre,
Martn se ydespert
con
el
no podan
los altos
alquileres de
zona portuaria,
bullicio
de pagarse
las gaviotas
y el traquetear
dellaviento
azotando ely
82
78
16

se
amontonaban
enmanta
arrabales
alrededor
de un hospital
velamen.
Apart la
mojada
por el relente
nocturnooyun
se
pequeo
campanario.
puso en pie,
se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi agua
de una
tinaja
y se lavlaelcalzada
rostro, espabilndose.
Torciendo
hacia
el lado
derecho
se elevaba en
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
una suave pendiente, y llegaron as al pie de la colina
donde
la
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
gente adinerada y poderosa construa sus mansiones cerca del
la
mejillael una
cicatriz.
Tena
una
nariz
y labios
palacio,
cualdelgada
coronaba
la colina
como
una
joyarecta
en medio
de
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
un verde tapiz.
le diverta.
Su ceo,elque
por mana
o costumbre
siempre
En la lejana,
paisaje
se perda
en los casi
montes
que
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
rodeaban la ciudad, recortados en la claridad del cielo.
si estuviese
a todo.
moj tambin
el pelo
y
En ese atento
momento
seSeescucharon
cascos
de castao
caballos
revuelto
se lo la
ech
haciadel
atrs,
despejando
la frente surcada
haciendoycrujir
gravilla
camino
a su paso.
por unos dbiles trazos.
Era un carruaje de pasajeros con cortinas azules de seda.
Camin
la cruja
entreblancos,
los marineros
y soldados
que ya
Tiraban
de lpor
cuatro
caballos
distintivo
de la nobleza,
abarrotaban
y se
acerc a proa,
dondejinetes.
se encontraba
dispuestos enlafigalera
la, e iba
acompaado
de varios
el capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en la curea
dedel
la
Al llegar
a su
altura los
espaoles
se apartaron
a un lado
moyana,
con la camisa
era gris dentro,
abierta quienes
hasta el
camino saludando
a lasblanca
damasque
queyaviajaban
pecho,
donde brillaba
dealla verlos
Virgendestocarse
del Carmen,y
cuchichearon
alegres un
en escapulario
la ventanilla
el
ancho
bonete
ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
hacer
una
leve reverencia.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
A la vista estaba la muralla y la torre que se alzaba sobre
puerto de Corona.
el portal, custodiada por varios alabarderos que vigilaban la
La galera
espaola
volva En
a Italia
despus eldependn
combatir
entrada
al palacio
da y noche.
ella ondeaba
de
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
la familia Riolffini, una sirena guerrera sobre fondo negro y
haban
verde. sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn
escaso.
A los
pocos pasos cuatro hombres de la guardia ducal

Eran tiempos
aciagos
para
espaoles
en el Mediterrneo.
con jubones
granates,
golas
delos
acero
y bonetes
con pluma les
Mientrasal
losencuentro.
tercios de los
Austrias se
se adelant,
haban convertido
en los
salieron
El capitn
y hablndoles
dueos
de los campos
de batalla
en Europa,
en las aguas que
del
en
un elemental
italiano
les entreg
unos documentos
MaredeNostrum
cadaestudi
vez eradurante
ms difcil
a la
uno
los guardias
unoscontener
segundos.
Al ingente
cabo el
cantidad
de corsarios
otomanos
piratasy los
berberiscos
que
centinela asinti
devolvindole
los ypapeles
escoltaron
al

83
79
17

interior
recinto.
Pocodel
ms
tarde, tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que Aquel
resultsitio
penosa
jornada
parauna
las armas
catlicas
donde
tena
que valer
fortuna,
se dijo yMartn.
a
puntorepleto
estuvode
defuentes,
dejar laestatuas
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
Estaba
blancas
y cuidados
jardines.
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vioriquezas
esfumados
todosa sus
El duque
Luguerio
amasaba
grandes
gracias
sus
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
tratos con los comerciantes y armadores italianos. El puerto
de
Npolesreciba
para luchar
amenazaalturca,
que haba
de Corona
muchoscontra
barcoslamercantes
da, exportando
crecido
tras
unaterrestres
serie de los
victorias
obtenidas
porde
el Oriente.
temible
luego por
rutas
productos
recibidos
corsario
Dragut
las armadas
Abasteciendo
lossobre
mercados
del surcristianas.
de Alemania, las ciudades
del Danubio
y de
Ese inteligente
negocio
haba
El poderoso
reyLombarda.
Felipe II, paladn
de la causa
catlica
por
llevado adelatodoincluso
familia Riolffi
ni aencima
gobernar
encima
por
del Corona
Papa dedesde
Roma,haca
que
muchas generaciones.
empleaba
ms fondos en turbios negocios para su beneficio
que en
quienes
defendan
religin con
La proporcionar
residencia delapoyo
duqueaera
un tpico
palaciolarenacentista,
uas
y dientes,
haba
heredado de su simtrico.
padre la titnica
de edifi
cio cuadrado
y completamente
Estabaguerra
unido
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
a una abada y rodeado de una muralla fortificada. El abuelo
era
la potencia
grande
del mundo,
embarcndose
ensiglo
una
del actual
duquems
lo haba
mandado
construir
a finales del
contienda
que durara
casi doscientos
aos,
interrumpida
anterior, buscando
la tranquilidad
y el aire
puro
del campo, aslo
las
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
afueras de la ciudad. Lejos ya de la poca de guerras y rivalidades
aguas
del Mediterrneo.
que caracterizaron
esa regin de Italia en el siglo anterior. El
viejoLa
castillo
medieval
del puerto,
donde
antiguamente
resida
casa de
Habsburgo,
contando
con sus
vastas posesiones
familia
Riolffi
ahora
servade
nicamente
edifi
cacin
yla con
el oro
y lani,
plata
llegados
las Indias,como
gastaba
hasta
el
defensiva.
ltimo
maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
enemigos,
que nodeeran
pocos, daban
pues adems
de la abierta
Las escaleras
la entrada
a unos grandes
arcos
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
blancos sujetos por recias columnas, y tras los portones abiertos
ysealemanes
protestantes,
ahora
la mala con
relacin
entre la
corte
vea un ancho
corredor
adornado
hermosos
tapices
espaola
y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
amencos.
claro,
aunque era
el espaol
un imperio
enormeely temible,
era
Entraron
los tres
en el palacio,
resonando
paso de sus
uno
botascontra
sobretodos.
el suelo ajedrezado de baldosas blancas y negras.
Aquella una
maana
Martn
se despert
con el
Atravesaron
seriede
de septiembre,
salones, todos
temticamente
distintos
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
84
80
16

y ricamente
velamen.
Apart
amueblados
la mantacon
mojada
lmparas
por elde
relente
araa,nocturno
candelabros
y se
ypuso
alfombras
en pie, se
cuyo
aboton
valorlapodra
camisaalquilar
y, haciendo
una cuenco
compaa
con las
de
manos, cogi agua
lansquenetes
por de
ununa
mes;
tinaja
tambin
y se lav
haba
el rostro,
hermosas
espabilndose.
pinturas
Las alternaban,
que
gotas resbalaron
en antropocntricas
por su cara sinrepresentaciones,
afeitar, que tenaescenas
bellas
facciones, yaunque
religiosas
mitologa
del ojo
antigua.
izquierdo
El duque
bajabasin
hasta
duda
la mitad
tena un
de
la mejilla gusto
exquisito
una delgada
para la decoracin
cicatriz. Tena
y era
una
un nariz
entusiasta
recta del
y labios
arte.
finos que
Prueba
desola
ello torcer
lo daban
de lado
las numerosas
en una media
estatuas
sonrisa
y los
cuando
frescos
algoy
le diverta.
tapices
que Su
adornaban
ceo, que
suntuosamente
por mana o costumbre
su residencia.
casi siempre
mantena
fruncido,
le dabano
profundidad
su mirada,
Aun as
los espaoles
se sentan acmodos
en como
aquel
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
lugar, pues daba la sensacin de que miles de ojos les estuvierany
revuelto
y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
observando.
por unos
dbiles
trazos.
Al llegar
a un
saln con enormes ventanales, un sirviente

Camin
porlibrea
la cruja
entre losymarineros
y soldados
que ya
vestido
con una
encarnada
golilla blanca
los recibi.
abarrotaban
laVillalobos,
galera y seelacerc
proa,
donde
se encontraba
Capitn
duqueaos
espera.
Aunque
me temo
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
que sus hombres tendrn que esperar aqu.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Se revolvieron un poco incmodos los soldados, pero su
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
capitn les dirigi una mirada tranquilizadora antes de perderse
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
por el corredor.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
El de
capitn
Villalobos entr en el despacho del duque.
puerto
Corona.
Era una habitacin amplia y de techo alto, con frescos en las
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
paredes que representaban los doce trabajos de Hrcules. Haba
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
unos cmodos asientos forrados de terciopelo y una mesa de
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
mrmol con un tablero de ajedrez, bandejas de fruta y botellas
el botn escaso.
de licor. All estaba el duque, sentado bajo un Heracles neonato
tiempos aciagos
para los espaoles
en elseMediterrneo.
que Eran
estrangulaba
a las serpientes.
A su lado
encontraban
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
en los
sus hijos: eran tres, un hombre y una mujer que se parecan
dueos
de los campos
de treinta
batalla aos,
en Europa,
las chico
aguasms
del
exageradamente,
de unos
y luegoenotro
Mare
cada de
vezalcanzar
era mslos
difcil
contener
la ingente
joven, Nostrum
que no deba
veinte.
Todosallevaban
el
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

85
17
81

pelo Poco
largoms
y sedoso,
la milanesa,
la ltima
moda
tarde, atras
la batalla ydevestan
Gelvesacontra
el Turco,
con ropas
calidad.jornada
Detrs para
de ellos,
de pie,catlicas
quieto como
una
que
resultdepenosa
las armas
y donde
estatua,
y fuerte,
de duras
facciones,
a
punto estaba
estuvo un
de hombre
dejar la moreno
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
ancha mandbula
y una cicatriz
que le surcaba
la mejillatodos
izquierda
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
sus
y le llegaba
hasta
la boca.
canas
le juntaban
en las
ahorros
Martn
sent
plazaAlgunas
de nuevo
en laseescuadra
de galeras
sienes,
contrastando
con el
resto del
pelo negroturca,
comoque
el carbn,
de
Npoles
para luchar
contra
la amenaza
haba
que llevaba
largo
hasta los
hombros.
era
crecido
tras ondulado
una seriey de
victorias
obtenidas
porSuelropa
temible
toda oscura
y tena
aspecto
de soldado
profesional. Sus pulgares
corsario
Dragut
sobre
las armadas
cristianas.
colgaban
del cinto,
donde
cea
espada yde
daga.
Era sin
duda uno
El poderoso
rey
Felipe
II, paladn
la causa
catlica
por
de
los
bravos
a
sueldo
que
servan
al
duque.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Al otroms
ladofondos
de la en
habitacin
dos mastines
empleaba
turbios negocios
para descansaban
su beneficio
sobre
alfombrasapoyo
rabes,
al ladodefendan
de unos ventanales
que
enunas
proporcionar
a quienes
la religin con
vidrieras
azules que
inundaban
el de
saln
de un la
tono
celeste.
uas
y dientes,
haba
heredado
su padre
titnica
guerra
contra
el Turco,espaol
que junto
a la el
corona
de Castilla
Aragn
El capitn
se quit
sombrero
y tomy asiento,
era
la potencia
ms
dellemundo,
embarcndose
aceptando
el vaso
degrande
licor que
ofreca una
sirvienta. en una
contienda
durara
casi hayis
doscientos
aos, ainterrumpida
slo
Me que
alegro
de que
acudido
la cita, capitn
por
cortas treguas, y cuyo
campo
de espaol
batalla principal
las
VillalobosLuguerio
hablaba
buen
con finoeran
acento
aguas
del Mediterrneo.
italiano.
Permitidme presentaros a mis hijos: ste es mi

La casa de
Habsburgo,
contandohija
conValentina
sus vastas
posesiones
primognito
Alejandro,
mi hermosa
y por
ltimo,
yPrspero,
con el oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
mi hijo menor.
ltimo
maraved
en luchar
a brazo apartido
contra
todos
Todos
saludaron
cortsmente
Villalobos,
que
hizosus
lo
enemigos,
que
no
eran
pocos,
pues
adems
de
la
abierta
propio con una inclinacin de cabeza, mostrando sus respetos.
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
Una vez hechas
las presentaciones,
el duque
ordenholandeses
a sus hijos
ymayores
alemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
que se retiraran, permitiendo quedarse en la estancia
espaola
y la de
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente,dey
al ms joven
sus vstagos
y al soldado
moreno
que segua
claro,
aunque
era el espaol
un imperio
enorme y temible,
era
pie junto
a la ventana.
Villalobos
segua expectante,
ansioso por
uno
contra
todos. de aquella reunin.
conocer
el propsito
Aquella
maana
de septiembre,
Martn seespero
despert
el
Por cierto,
capitndijo
el duque,
quecon
esos
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
86
82
16

hombres
ahtarde,
fuera tras
seanladebatalla
mxima
anza.
Poco de
ms
deconfi
Gelves
contra el Turco,
que No
result
jornada
para las
armas
catlicas
donde
se penosa
preocupe,
Excelencia,
uno
de ellos
es miycaporal
a
punto
dejar la
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
y el
otro estuvo
un fiel de
soldado,
ambos
han combatido
mucho
tiempo
entre
Y cuando
esfumados
todos
sus
bajo miSevilla
mandoy yMadrid.
sus reputaciones
sonvio
intachables,
estoy
seguro
ahorros
Martn
de que
nuevo
en laaqu.
escuadra de galeras
de que no
le hansent
dichoplaza
a nadie
venan
de Npoles
lucharentonces,
contra laporque
amenaza
turca,del
que
haba
Mejor para
para todos
el asunto
que
voy
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
a hablaros es muy delicadoel italiano apoy lentamente las
corsario
Dragut
sobresobre
las armadas
cristianas.
palmas de
sus manos
la mesa.
Quisiera encargaros una

El poderoso
rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
misin
de vital importancia.
encima
por encima del Papa de Roma, que
Ademtodoincluso
solo?
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
No, no... A vos y a sus hombres, por supuesto. Pero sera
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
preferible que slo sus soldados ms cercanos sepan toda la
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
informacin.
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
No
me gusta
mis
hombres,
sobretodo sienvan
a
era la
potencia
ms mentir
grande adel
mundo,
embarcndose
una
tener que jugarse
la vida.
contienda
que durara
casi doscientos aos, interrumpida slo
No tendris
mentir,
capitn,
tan principal
slo omitir
cierta
por cortas
treguas, que
y cuyo
campo
de batalla
eran
las
parte del
aguas
delasunto...
Mediterrneo.
El casa
duque
lo miraba sonriendo
como
serpiente,
se
La
de Habsburgo,
contando con
susuna
vastas
posesiones
acostumbrado
juegos.gastaba hasta el
ynotaba
con elque
oroestaba
y la plata
llegados dea esos
las Indias,
ltimo
maraved
luchar a brazo partido
contra
todos sus
La
misin esensimpleprosigui:
consiste
en asaltar
un
enemigos,
no eranunos
pocos,
pues
de la abierta
navo turco que
y recuperar
bienes
queadems
me pertenecen.
Es un
hostilidad
franceses,
venecianos,
trabajo al de
quemahometanos,
estis acostumbrado,
nada
fuera deholandeses
lo comn.
yAdems,
alemanes
protestantes,
la mala
relacin
la corte
estoy
dispuestoahora
a pagaros
a vos
mil entre
orines,
ms
espaola
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente, y
otros mil ya la
repartir
entre
sus oficiales
y soldados.
Por supuesto
claro,
aunque
era
el encontris
espaol unde
imperio
enorme
temible,
era
tambin
todo lo
que
valor en
el barcoy turco
podis
uno
contra todos.
quedroslo.
Aquella
de en
septiembre,
Martn se despert
con
el
Lugueriomaana
se recost
su silln, retorcindose
el bigote
con
bullicio
demientras
las gaviotas
y el traquetear
del vientoenazotando
el
dos dedos
sus ojos
oscuros se clavaban
Villalobos.
88
16

83

Era
un hombre
demanta
negocios
dotado
un fuerte
podery de
velamen.
Apart la
mojada
por de
el relente
nocturno
se
sugestin,
quesesaba
inuir
en loscuenco
dems.con las
puso en pie,
aboton
la decisivamente
camisa y, haciendo
manos,
cogime
agua
de una
tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Qu
decs,
capitn?
Las El
gotas
resbalaron
por su
cara sin
afeitar,
que tenay bellas
veterano
espaol
contuvo
una
exclamacin
trat
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
de hacer cuentas rpido: mil orines italianos eran unos
la
mejilla una
delgada
unaanual
nariz como
recta capitn.
y labios
ochocientos
reales,
algocicatriz.
ms queTena
su paga
fi
nosese
quedinero
sola torcer
decomprar
lado en una
media sonrisa
cuando
algo
Con
podra
su licencia
y volver
a Espaa,
le
diverta.un
Supoco
ceo,
mana
o costumbre
casitras
siempre
adecentar
su que
casa por
y enviar
a sus
hijas a la corte
untar
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
la mano de algn funcionario. No era un mal futuro para uncomo
viejo
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
capitn que haba peleado durante toda su vida, sobreviviendoy
revuelto
y se
lo ech
atrs,
despejando
la frente
surcada
a motines,
ataques
dehacia
piratas
y fuertes
tormentas
a lo largo
de
por
unos
dbiles
trazos.
su dilatada trayectoria de marino. Tanto daba atacar un barco
por la
los duque.
marineros
y soldados
ya
turcoCamin
en nombre
delcruja
rey o entre
de aquel
Adems,
el rey que
nunca
abarrotaban
la galera
y seapenas
acerccuarenta
a proa, donde
pagaba tan bien.
Cobrar
reales se
le encontraba
costaba un
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de al
la
mes de corsear la costa de Berbera, con los piratas pegados
moyana,
con
la camisa
blanca
ya era
abiertahostil.
hastaLo
el
culo y toda
fuente
de agua
dulceque
rodeada
degris
poblacin
pecho,
dondelebrillaba
deimposible
la Virgen del
Carmen,
que el duque
ofrecaun
eraescapulario
una golosina
de rechazar.
el
bonete
ladeado
hacindole sombra en la cara y los ojos
Unancho
ltimo
trabajo
y a casa.
fijos Est
en el horizonte,
en las Ricardo
siluetas que
dibujaban
torres del
bienaccedi
Villalobos
traslas
acabarse
el
puerto
de
Corona.
licor de un trago, cunteme de qu se trata, Excelencia.

La galera espaola volva a Italia despus de combatir


Estupendo.
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
El duque chasque levemente sus dedos y seal las copas
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
para que el sirviente escanciase ms bebida. Tras una breve
el botn escaso.
pausa Luguerio Riolffini comenz a explicar el asunto.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Todo haba comenzado unos das atrs, cuando recibieron
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
en palacio la visita de Mara Quintana: una joven espaola
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
perteneciente a una poderosa familia de Castilla, a quien haban
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
prometido con Prspero, que an no estaba casado.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
84

89
17

El plan
orquestado
por de
Luguerio,
viendoel en
esa
Poco
msfue
tarde,
tras la batalla
Gelves contra
Turco,
unin
una manera
fortalecerse
el favor
de la ynobleza
que
result
penosa de
jornada
para lascon
armas
catlicas
donde
castellana.
Durante
esos
das regres
de visita
los pretendientes
a
punto estuvo
de dejar
la piel,
a Espaa,
donde vivi
deberan
conocerse
y darY elcuando
visto bueno
al enlace. todos
Un mero
entre
Sevilla
y Madrid.
vio esfumados
sus
trmite Martn
de cortesa.
quedelanuevo
jovenen
lleg
a Corona
sus
ahorros
sentAs
plaza
la escuadra
decon
galeras
mejores
galas
y un
squito
de sirvientas
y pajes.
de
Npoles
para
luchar
contra
la amenaza
turca,Todo
que haba
transcurrido
segnserie
lo previsto,
y la joven
noble ypor
susel
sirvientas
crecido
tras una
de victorias
obtenidas
temible
regresaron
a Espaa
organizarcristianas.
los preparativos, llevando
corsario
Dragut
sobrepara
las armadas
consigo
regalos para
la familia
Quintana
cofrecatlica
con dinero
El poderoso
rey Felipe
II, paladn
deylauncausa
por
para
ir
suavizando
las
voluntades
de
la
gente
oportuna.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Tambin un
de la negocios
casa Riolffi
ni su
viajaba
empleaba
msadministrador
fondos en turbios
para
beneficon
cio
ellos,
pues
era
deseo
del
duque
adquirir
unas
tierras
cerca
de
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
Madrid
con el finhaba
de construir
casa
palacio
y regalrsela
uas
y dientes,
heredadouna
de su
padre
la titnica
guerra
a
su
hijo
tras
el
enlace.
All
el
apellido
Riolfi
ni
podra
crear
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
casalay potencia
mayorazgo,
conseguir
el siempre
deseadoenttulo
era
mshasta
grande
del mundo,
embarcndose
una
de
Grandeza
de
Espaa.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Pero todo
se torci
cuando
al de
dabatalla
siguiente
lleg aleran
puerto
por cortas
treguas,
y cuyo
campo
principal
las
un barco
pesquero que haba rescatado a unos marineros
aguas
del Mediterrneo.
pertenecientes
a la tripulacin
del navo
espaol.
que
La casa de Habsburgo,
contando
con sus
vastasDijeron
posesiones
bergantn
sidollegados
asaltadode
porlas
unos
corsarios
turcos
que
yel con
el oro haba
y la plata
Indias,
gastaba
hasta
el
masacraron
a
todos
los
que
no
pudieron
escapar,
llevndose
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
consigo el oro
a las
mujeres
el Sultn.
enemigos,
que yno
eran
pocos,como
puesesclavas
ademspara
de la
abierta
Los
piratas
parecan
conocer
de
antemano
la
naturaleza
de
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
travesa.
Aparecieron
rpido,
justo
el
yaquella
alemanes
protestantes,
ahorademasiado
la mala relacin
entre
la en
corte
lugar donde
bergantn
espaolamenazaba
haba abandonado
costa yy
espaola
y lael
Inglaterra
isabelina
un nuevolafrente,
la proteccin
delimperio
puerto. enorme y temible, era
claro,
aunquede
eralos
el caones
espaol un
sabris, capitn, perder a esa dama podra cosuno Como
contra todos.
tarme
el ttulo
y mi familia
caera en desgracia.
Necesito que
Aquella
maana
de septiembre,
Martn se despert
con la
el
traigis
de
vuelta
junto
con
los
cofres
de
oro.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
90
16

85

velamen.
ConApart
el debido
la manta
respeto,
mojada
Excelencia,
por el relente
mis hombres
nocturno
no yson
se
mercenarios.
puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi agua
de unaaquella
tinaja yobjecin
se lav el rostro,
espabilndose.
El capitn
expuso
con toda
la gravedad
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tenamgica
bellas
que pudo reunir, intentando resistir la inuencia casi
facciones,
aunque
ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
que
el duque
ejercadel
al hablar.
la mejilla
unano
delgada
Tena
una que
narizgente
rectatan
y labios
S que
lo son,cicatriz.
pero sera
indigno
noble
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
como la espaola dejase a los suyos en manos de los otomanos
le diverta.
ceo,
que por
mana
o costumbre
casi
por
temor aSu
luchar
contra
ellosla
sonrisa
de vbora
de siempre
Lugerio
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
se acentu-, lo que en justicia es obligacin de todo cristiano.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Quisiera dejar claro que no es al Turco a quien temo sino
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
a mi rey y a lo que podra considerarse como desobediencia.
por unos dbiles trazos.
Eso puede arreglarse fcilmente sobre el papel, capitn
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
Villalobos, no tenis por qu sentiros aigido por temores
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
semejantes. Puedo daros garantas si es lo que queris, el
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
embajador Martnez ya se ha preocupado de que seis intocable
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
si aceptis la misin.
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
Aquel
si aceptis
erahacindole
superuo, el
duqueen
lo la
haba
con
el ancho
bonete
ladeado
sombra
caradicho
y los ojos
la
amabilidad
condescendiente
del que
que dibujaban
sabe que el
no
fijos
en el horizonte,
en las siluetas
lasnegocio
torres del
tiene
de hoja. Con la embajada espaola de por medio y
puertovuelta
de Corona.
tanto en juego, era cosa hecha.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
El
se pas
varias
veces
la palma
la mano
por el
al corsoespaol
berberisco
en la
ra de
Tetun.
Las de
naves
capturadas
cabello
hacia atrs. An
pareca
dudar
a pesar
haban gris
sidoque
mspeinaba
bien pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
de
que no
sera dinero lo que faltase en aquella campaa.
el botn
escaso.
Permitidme
una pregunta.
a sus soldaEran tiempos aciagos
para losVuecelencia
espaoles entiene
el Mediterrneo.
dos,
por los
qutercios
encargrmelo
a m? se haban convertido en los
Mientras
de los Austrias
Porque
embajador
Martnez
dueos
de loselcampos
de batalla
en insisti
Europa,mucho
en lascontest
aguas del
el
duque
sin
pestaear.
Confa
plenamente
en
vos.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la Adems
ingente
tengo
entendido
que
sois
un
hombre
valeroso
y
comprometido
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
86

91
17

con el
autntico
deber.tras
La joven
MaradeQuintana
pertenece
a una
Poco
ms tarde,
la batalla
Gelves contra
el Turco,
reputada
familia
espaola,
manos
de los infi
eles y
que
result
penosa
jornadarescatarla
para las de
armas
catlicas
y donde
hacerles
pagar por
su crimen
vuestra guerra.
No
a
punto estuvo
de dejar
la piel,tambin
regres es
a Espaa,
donde vivi
creis,Sevilla
capitn?
entre
y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martnasenta
sent plaza
de nuevo
en la digera
escuadra
de galeras
Villalobos
despacio
mientras
todo
lo que
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
estaba escuchando.
crecido
una
de victorias
obtenidas
el temible
Eltras
Turco
haserie
insultado
nuevamente
a todapor
la cristiandad
corsario
Dragut
armadaspor
cristianas.
adentrndose
en sobre
aguaslas
protegidas
su Catlica Majestad y el

ElPadreprosigui
poderoso rey Felipe
II, paladn
de mucha
la causadesvergenza
catlica por
Santo
el duque,
y con
encima
todoincluso
por encima
Papa
de Roma,
que
ha
osadode
atacar
a gente de peso
como la del
ilustre
familia
Quintana.
empleaba
fondos
en turbiosynegocios
para su
beneficio
Todos
nos ms
veramos
perjudicados
nuestra honra
quedara
en
que
en
proporcionar
apoyo
a
quienes
defendan
la
religin
con
entredicho si permitimos que semejante injuria quede impune.
uas y dientes,
heredado
su padre
la titnica
Imaginaos,
seor haba
capitn,
lo que elderescate
de esta
dama guerra
podra
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
suponer para vuestra reputacin como soldado y sobretodo,
era lavuestra
potencia
ms
delEstoy
mundo,
embarcndose
en una
para
hoja
degrande
servicios.
seguro
de que el seor
de
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
Quintana no se olvidar del valiente caballero que ha salvado a
pornica
cortas
treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
su
hija.
aguas
del Mediterrneo.
Luguerio
hizo una pequea pausa y seal hacia la puerta

La gesto
casa de
con un
deHabsburgo,
su mentn. contando con sus vastas posesiones
y conEn
el oro
y la plata
de las
Indias, que
gastaba
hasta el
cuanto
a misllegados
hombres,
es sabido
las espadas
ltimo maraved
en de
luchar
a brazo
partido
contra
todospero
sus
mercenarias
no son
fiar. Son
valientes
en las
tabernas
enemigos,enque
no eranAdems,
pocos, no
pues
adems
de la abierta
cobardes
las batallas.
s cmo
se defenderan
en
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
el agua. Muchos no han pisado nunca un barco y se pasaran
y alemanes
protestantes,
toda
la travesa
mareados.ahora la mala relacin entre la corte
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
El duque bebi un trago largo, y tras mirar durante unos
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
segundos el lquido que contena el vaso volvi a dirigirse al
uno contra todos.
capitn.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
Por supuesto, seor Villalobos, me gustara que sus
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
92
16

87

soldados no
velamen.
Apart
supieran
la manta
el asunto
mojada
de por
que el
la relente
joven Quintana
nocturnoes
y se
la
puso en pie,
prometida
desemiaboton
hijo. Nolatodos
camisa
al y,
menos...
haciendo
Comprendis
cuenco conmis
las
manos, cogi
razones,
verdad?
agua de
No
una
me
tinaja
interesa
y se lav
queel se
rostro,
propague
espabilndose.
como el
fuego
el rumor
de quepor
Luguerio
Riolffi
ni no sabe
proteger
a
Las gotas
resbalaron
su cara
sin afeitar,
quenitena
bellas
una
dama. aunque
Un seordel
noojo
puede
ganarsebajaba
la estima
de sus
sbditos
facciones,
izquierdo
hasta
la mitad
de
ni
arse deuna
ellosdelgada
si stos cicatriz.
le descubren
debilidades.
un
la fi
mejilla
Tenafallos
una onariz
recta y En
labios
principio
el rescate
tiene
que en
parecer
algo fortuito.
Ya haremos
finos que sola
torcer
de lado
una media
sonrisa cuando
algo
el
pblico
cuando
tengamos
vuelta, y no
le asunto
diverta.
Su ceo,
que la
por
mana ode
costumbre
casiantes.
siempre
mantena
fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Claro.
si estuviese
atento
a todo.
moj sana
tambin
el pelo
castao
Es vital
que la
jovenSe
regrese
y salva.
Si los
turcosy
revuelto
y se lo ech
hacia atrs,
despejando
la frente surcada
piensan entregarla
al Sultn
no la habrn
mancilladoel
duque
por
unos
dbiles
trazos.
se inclin sobre el tablero de ajedrez, cogiendo una pieza.
Como
veis, lapor
dama
es la pieza
importante
de este juego.
Y
Camin
la cruja
entre ms
los marineros
y soldados
que ya
el
rey, que enlaeste
casoy podramos
que soy
yo, la ms
abarrotaban
galera
se acerc a suponer
proa, donde
se encontraba
vulnerable.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana,
con lasecamisa
que esos
ya era
gris abierta
hasta el
Villalobos
senta blanca
ms como
peones
que avanzaban
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
deprimeros
la Virgenen
delcaer.
Carmen,
lentamente
hacia
el enemigo,
siendo los
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra en la cara y los ojos
Soy
un mal
jugador,
Excelencia.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Luguerio sonri, y las arrugas que se juntaban en sus ojos
puerto de Corona.
inteligentes se destacaron. Sobrepasaba los cincuenta aos
La galera
espaola
despus
de combatir
aunque
conservaba
buenvolva
porte,ay Italia
un fino
y cuidado
bigotillo
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
acentuaba su aspecto de noble acaudalado. Era obvio que la
haban
sido ms
alguna
enemigay
joven espaola
y labien
bodapocasapenas
con su hijo eran
como fusta
una fruta
madura
el botn escaso.
esperando
a ser mordida. Una oportunidad que no poda dejar
escapar.
la gente
como
ambicinenera
un gusto que
EranPara
tiempos
aciagos
paral
loslaespaoles
el Mediterrneo.
cuando
nutra,
se converta
enconvertido
una obsesin,
Mientrasselos
terciosfcilmente
de los Austrias
se haban
en losy
para
Luguerio
Riolffinide
enbatalla
particular,
el podereninherente
su
dueos
de los campos
en Europa,
las aguasa del
posicin
haba cada
alimentado
mucho
tiempo
deseo
Mare Nostrum
vez eradurante
ms difcil
contener
a launingente
ms all del
de su
pequeo ducado.
cantidad
dealcance
corsarios
otomanos
y piratas berberiscos que
88

93
17

El duque
levant
delapronto,
una
manoelsobre
el
Poco
mssetarde,
tras
batallaponiendo
de Gelves
contra
Turco,
hombro
de su
hijo menor.
que
result
penosa
jornada para las armas catlicas y donde
a punto
estuvo
demi
dejar
la piel,
regres
a Espaa,
donde vivi
Por
cierto,
joven
Prspero
insiste
en sumarse
a la
entre
Sevilla
y
Madrid.
Y
cuando
vio
esfumados
todos
expedicin. Quiere emular al rey Menelao rescatando a sus
su
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
amada. Bendita sangre joven. Creo que eso le dar una buena
de
Npoles se
para
luchar
contra
la en
amenaza
turca,
que
haba
reputacin,
hablara
de su
hazaa
todas las
cortes
y ganar
crecido
tras unarenombre.
serie de victorias
obtenidas
por
el temible
un importante
Le vendr
bien a la
familia
para
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
cuando tengan que ocupar mi lugar.
El
poderoso
rey Felipe
II, los
paladn
de la de
causa
por
Luguerio
mostraba
todos
sntomas
un catlica
padre lleno
encima
de Saba
todoincluso
Papanoble
de Roma,
que
de orgullo.
que si supor
hijoencima
traa a del
la joven
de vuelta
empleaba
ms fondos
en turbios
negocios
paraPero
su benefi
cio
sera la comidilla
de todas
las cortes
de Italia.
por otra
que
ensenta
proporcionar
apoyo
a quienes defendan
la religin
parte,
una terrible
preocupacin
ante la posibilidad
decon
un
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
fracaso en la empresa, lo que le costara la ruina, la deshonra, y
contra
el Turco,
a lacubierto
corona de infamia.
Castilla y Aragn
ver su nombre
en que
bocajunto
de todos,
era la
grande
del mundo,
embarcndose
una
Elpotencia
duque sems
acerc
al hombre
moreno
y robusto queen
segua
contienda
que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
de pie.
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Os quiero presentar al capitn de mi guardia, Lorenzo
aguas del Mediterrneo.
Leone. Tambin os acompaara para garantizar la seguridad de
La casa
dehombre
Habsburgo,
contando
con sus vastas posesiones
mi hijo,
es un
de total
confianza.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
El duque seal con un gesto de su mano al rudo soldado
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
que hasta ese momento se haba mantenido al margen. Despus
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
pase lentamente por el saln, fijndose en los cuadros como si
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
no los hubiese visto nunca.
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
Los dos
capitanes isabelina
se estudiaron
un rato
decir
nada.y
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
unsin
nuevo
frente,
Eran personas
muy
losimperio
dos sirviendo
a sus
claro,
aunque era
elsimilares,
espaol un
enormelealmente
y temible,
era
seores,
con
muchas
cicatrices
en
el
cuerpo
que
daban
fe
de
uno contra todos.
ello. El duque finalmente se volvi de nuevo hacia Villalobos y
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
retom la palabra.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
94
16

89

Tengo
informacin
de que por
los el
corsarios
pueden estar
velamen.
Apart
la manta mojada
relente nocturno
y se
fondeados
ense
una
isla llamada
Sarissa,
situada cerca
de con
Sicilia.
puso en pie,
aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco
las
Junto
los marineros
tambin
a un turco
que haba
manos,acogi
agua de una
tinaja yse
serescat
lav el rostro,
espabilndose.
cado
al mar,
y despus
desu
darle
confes
que ese
era
Las gotas
resbalaron
por
caratormento
sin afeitar,
que tena
bellas
el
destino de
su galera.
Asegura
que antes
delhasta
abordaje
hubo un
facciones,
aunque
del ojo
izquierdo
bajaba
la mitad
de
intenso
caoneo,
as quecicatriz.
los turcos
habrn
la mejilla
una delgada
Tena
unatenido
nariz que
rectadetenerse
y labios
en
la isla
reparar
sude
nave.
finos
que asola
torcer
lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta.
que por por
mana
o costumbre
casiexiste
siempre
El isloteSu
esceo,
muy utilizado
los corsarios
porque
un
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
antiguo castillo y un minarete desde el que se controla el acceso
silaestuviese
a todo.
Semarinos
moj tambin
pelodil
castao
a
playa. Esatento
conocido
por los
como laeltorre
fuoccoy,
revuelto
y seque
lo ech
hacia atrs,
despejando
la frente
surcada
un
torren
antiguamente
funcionaba
como
faro para
los
por
unos
dbiles
trazos.
barcos que recorran esas aguas. La isla est desierta desde hace
Camin
la cruja
los marineros
y soldados
ya
muchos
aospor
debido
a lasentre
continuas
incursiones
piratasque
y del
abarrotaban
la quedan
galera ycuatro
se acerc
a proa,
castillo
ya slo
murallas
endonde
ruinas.se encontraba
el capitn
dondespleg
Ricardoun
Villalobos
en la
cureaEra
deun
la
El duque
detalladoapoyado
mapa sobre
la mesa.
moyana,
con lasin
camisa
blanca que
griscartgrafo.
abierta hasta el
plano
preciso,
duda dibujado
poryaunera
hbil
pecho,
donde
brillaba un escapulario
de la
Virgen
Carmen,a
Aqu
estprecis
sealando un
punto
deldel
pliego,
el
anchode
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en la
cara ycomo
los ojos
menos
tres das
de travesa
en una
galera
rpida
la
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
del
vuestra. Debis daros prisa antes de que los corsarios salgan
puerto
Corona.a las costas de Nicara, all estaran fuera de
al mar de
y lleguen
La galera
volva
a Italia
despus de combatir
nuestro
alcance,espaola
a salvo para
entregar
el cargamento.
al corso
berberisco
en la rael de
Tetun.
Las naves
El espaol
observaba
mapa
grabndose
la capturadas
ruta en la
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
memoria. No era la primera vez que recorra esas aguas. El
el
botn escaso.
conjunto
de islas que se arremolinaba ante la costa de Sicilia

Eran
tiemposde
aciagos
paracorsarios.
los espaoles
Mediterrneo.
era un
hervidero
refugios
Por en
su el
proximidad
con
Mientras
losfrica
terciosyde
Austrias
en los
el norte de
laslosrutas
que se
vanhaban
hacia convertido
el Mediterrneo
dueos
los zona
campos
batalla por
en Europa,
las aguaspara
del
Orientaldeesa
eradeelegida
muchosenmarinos
Mare
Nostrum de
cada
vez dulce,
era ms
difcil contener
la ingente
aprovisionarse
agua
alimentos,
o para areparar
sus
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
90

95
17

naves
trasms
algn
combate
o fuerte
archipilago
Poco
tarde,
tras la
batallatormenta.
de GelvesAquel
contra
el Turco,
formaba
un penosa
embudojornada
natural,para
un cruce
de caminos
entre
que
result
las armas
catlicas
y oriente
donde
occidente
repleto
de barcos
muchas
banderas.
Controlar
ay punto
estuvo
de dejar
la piel,de
regres
a Espaa,
donde
vivi
las rutas
comerciales
era vital
y todosvio
queran
su parte:
Espaa,
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
esfumados
todos
sus
Francia,Martn
Inglaterra,
Repblica
de Venecia,
el Turco
Siendo
ahorros
sentlaplaza
de nuevo
en la escuadra
de galeras
el Npoles
Mediterrneoel
gran
ocano
Atlnticoturca,
todava
de
para luchar
contra
la amenaza
que estaba
haba
siendo exploradoel
tablero
donde sepor
disputaban
la
crecido
tras una seriepeligroso
de victorias
obtenidas
el temible
hegemona
martima.
corsario
Dragut
sobre las armadas cristianas.
Durante
unrey
buen
ratoII,estudiaron
plano catlica
y hablaron
El
poderoso
Felipe
paladn de el
la causa
por
sobre los
depor
la campaa.
capitn
se interes
encima
de pormenores
todoincluso
encima delElPapa
de Roma,
que
especialmente
la forma
de pago,negocios
que serapara
con una
cantidad
empleaba
ms por
fondos
en turbios
su benefi
cio
antes
partir para apoyo
comprar
suministros
y todo
lo necesario
que
ende
proporcionar
a quienes
defendan
la religin
con
para yldientes,
y sus hombres,
y el resto
vuelta,
si todo guerra
sala a
uas
haba heredado
de asulapadre
la titnica
satisfaccin.
contra
el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
era laPor
potencia
ms expresa
grande del
en una
peticin
delmundo,
capitnembarcndose
espaol y bajo
la
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
supervisin del duque, uno de sus funcionarios prepar con
por
cortas los
treguas,
y cuyo campo
de batalla
principal
eran
las
diligencia
documentos
pertinentes.
Se trataba
de un
asunto
aguas
delcial,
Mediterrneo.
extraofi
y a todos los efectos la galera de Ricardo Villalobos
estara
realizando
una misin
paracon
el sus
reyvastas
catlico
cuando
La casa
de Habsburgo,
contando
posesiones
a Mara
Quintana.
Endelos
guraba hasta
un pago
yrescatase
con el oro
y la plata
llegados
laspapeles
Indias, figastaba
el
simblico
como agradecimiento
a lapartido
tripulacin
espaola
por
ltimo
maraved
en luchar a brazo
contra
todos sus
interceptarque
y eliminar
galeras
que de
sembraban
el
enemigos,
no eranunas
pocos,
puesturcas
adems
la abierta
terror en la
de Corona,franceses,
ciudad aliada
de Felipe
II. Por lo
hostilidad
debaha
mahometanos,
venecianos,
holandeses
el capitn
Villalobosahora
slo estaba
cumpliendo
con su
ytanto
alemanes
protestantes,
la mala
relacin entre
la deber
corte
de eliminar
los corsarios
que amenazaban
lasnuevo
posesiones
espaola
y la aInglaterra
isabelina
amenazaba un
frente,de
y
su rey.
Aquello
explicar
su demora
al desembarcar
en
claro,
aunque
erapoda
el espaol
un imperio
enorme
y temible, era
Gnova,
pero
en ningn caso podra achacrsele la tardanza al
uno
contra
todos.
cumplimiento
de unademisin
para terceros.
Cuando
el asunto
Aquella maana
septiembre,
Martn se
despert
con el
se
hiciese
publico
quizs
a
ms
de
uno
le
parecera
raro
tanta
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando
el
96
16

91

coincidencia:
velamen. Apart
el secuestro,
la manta mojada
el rescate
por
y el pago
relente
delnocturno
duque; pero
y se
los
puso
papeles
en pie,
eran
se aboton
lo importante
la camisa
y jams
y, haciendo
se podra cuenco
demostrar
conotra
las
manos,
cogi agua
de unaduque
tinaja yyse
el rostro,
espabilndose.
cosa.
Adems,
el propio
ellav
embajador
espaol
eran los
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
primeros interesados en que el asunto no hiciese ruido bellas
hasta
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
que la joven estuviese a salvo y de vuelta.
la mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena una
nariz
recta y labios
Reunir
a la tropa
y levaremos
ancla
maanadijo
el
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
espaol cuando estuvo todo claro como el agua.
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Brindemos por el xito de la misin, capitn Villalobos,
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
seris un hombre rico.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Dicho eso Lugerio Riolffini sonri siniestro y triunfal a
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
la vez, ms con los ojos que con la boca, como debi sonrer
por unos dbiles trazos.
Lucifer tras conseguir que mordieran la manzana.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
Tras el brindis el capitn se puso el sombrero, se despidi
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
de todos y fue escoltado hasta la salida.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
La
verdad
es que
trabajo estdemuy
bien pagadodijo
pecho,
donde
brillaba
unelescapulario
la Virgen
del Carmen,
Martn
dosladeado
sorbos de
vino. sombra en la cara y los ojos
el anchoentre
bonete
hacindole
fijos Estaban
en el horizonte,
siluetas
que
dibujaban
torres
del
Afonso,en
ellas
capitn
y l
sentados
en las
torno
a una
puertoen
de la
Corona.
Rueda de Oro, despus de la visita al palacio.
mesa
La galera entre
espaola
a Italia
combatir
Despachaban
los volva
tres una
jarra despus
de buendevino
y un
al
corso berberisco
en la racon
de tocino,
Tetun.todo
Las ello
naves
capturadas
delicioso
plato de guisantes
pagado
con el
haban
ms bien
alguna
adelantosido
entregado
porpocasapenas
el duque. Villalobos
lesfusta
habaenemigay
contado el
el
botnyescaso.
asunto
todos estuvieron de acuerdo en cumplir la misin ante
semejante
recompensa.
Eran tiempos
aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras
tercios
deellos
Austrias
se haban
convertido
en los
Melos
imagino
que
pequeo
Riolffi
ni estar
desconsolado,
dueos
campos
en lasde
aguas
del
no todosde
loslos
das
se casade
unobatalla
con la en
hijaEuropa,
de un grande
Espaa,
Mare
Nostrum
cada vez
difcil
contener
a la ingente
y que la
rapten delante
deera
tus ms
narices
escuece
a cualquiera.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
92

97
17

Puede
la tras
pequea
dama
eracontra
estar elcon
los
Poco
msque
tarde,
la batalla
de prefi
Gelves
Turco,
que
result penosa
para las
catlicas
turcosdijo
guasnjornada
el portugus
porarmas
lo bajini,
se ylesdonde
cree
a
punto
estuvo
de
dejar
la
piel,
regres
a
Espaa,
donde
vivi
consumados amantes.
entreNo
Sevilla
y Madrid.
Y cuando vio
esfumados
todos
sus
digis
tonterascontest
censor
el capitn
Villaloahorros
Martn
sent sera
plazaesclava
de nuevo
enellaresto
escuadra
galeras
bos, esa
muchacha
para
de sudevida.
de Npoles
luchar
contra lalas
amenaza
turca, que seor
haba
Desdepara
cundo
os importan
nobles prisioneras,
crecido
capitn?tras una serie de victorias obtenidas por el temible
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
Desde que me pagan mil orines por traerlas de vuelta.
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
AmnAfonso se persign con el pulgar.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Todos ms
bebieron
trago
mostrando
aprobacin
empleaba
fondosun
en buen
turbios
negocios
para su
beneficio
generalizada.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
por la tarde
la posadade
empezaba
cada
uasEra
y dientes,
habay heredado
su padre alaanimarse,
titnica guerra
vez mselgente
ocupaba
las mesas
un grupo
msicos
tocaba
contra
Turco,
que junto
a la ycorona
de de
Castilla
y Aragn
en un
rincn. Estuvieron
en la posada durante
era
la potencia
ms grandeentretenidos
del mundo, embarcndose
en una
bastante
rato
hablando
de
la
misin,
intercambiando
opiniones
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
y ancdotas.
Segn lo
que lecampo
haba de
contado
duque al eran
capitn,
por
cortas treguas,
y cuyo
batallaelprincipal
las
haba
ms
gente
de
peso
implicada
en
el
negocio.
El
embajador
aguas del Mediterrneo.
Guzmn
Martnez
haba sido
el artficon
ce de
idea de
la boda,
La casa
de Habsburgo,
contando
suslavastas
posesiones
lo el
que
tambin
estaba
metido
el cuello
y sumamente
ypor
con
oro
y la plata
llegados
dehasta
las Indias,
gastaba
hasta el
interesado
en
el
rescate
de
la
muchacha.
Se
encontraba
all
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
por orden del
el objetivo
de acercar
Corona
al
enemigos,
querey
noFelipe
eran con
pocos,
pues adems
de la
abierta
dominio espaol;
y aquel compromiso
era la manera
perfecta
hostilidad
de mahometanos,
franceses, venecianos,
holandeses
hacerlo. Haba
tenido que
viajar
a Miln
el mismo
dalaque
la
ydealemanes
protestantes,
ahora
la mala
relacin
entre
corte
galera espaola
ancl enisabelina
el puerto,
pero antes
irse aconsej
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
undenuevo
frente, y
al
duque
que
pidiera
la
ayuda
del
capitn
Villalobos.
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
al fin y al cabo el duque es slo el pagador, el
uno As
contraque
todos.
benefi
cio no maana
deja de ser
para el reycoment
Afonso, que
Aquella
de septiembre,
Martn se despert
con ya
el
haba
acabado
de
comer
y
se
recostaba
en
la
silla,
quitndose
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
98
16

93

la porquera
velamen.
Apart
de la
lasmanta
uas mojada
con unapor
pequea
el relente
navaja
nocturno
que, ypor
se
puso en pie,siempre
costumbre,
se aboton
llevaba
la camisa
en forro
y, haciendo
interior del
cuenco
cinturn.
con las
manos, cogi
Ligarse
a Corona
agua de
signifi
unaca
tinaja
otroy se
puerto
lav elbajo
rostro,
dominio
espabilndose.
espaol
Las gotas
entre
Gnova
resbalaron
y Npoles,
por su
adems
cara sin
de afeitar,
buenas que
comunicaciones
tena bellas
facciones,
con
Miln por
aunque
tierra.
delSon
ojotodo
izquierdo
ventajas.
bajaba hasta la mitad de
la mejilla
una delgada
TenaYuna
rectasiy no
labios
Exactoconfi
rmcicatriz.
Villalobos.
vetenariz
t a saber
hay
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
dinero del embajador tambin por el medio, se juega mucho
le
condiverta.
esto. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
le daba profundidad
a su mirada,
como
Rea elfruncido,
capitn imaginndose
los tejemanejes
de palacio.
si
atento
a todo.
Se moj
tambin el pelo
castao
Eraestuviese
bueno que
de vez
en cuando
se compartiese
el peligro
y noy
revuelto
y se lo ech
hacia atrs,
despejando
la frente
surcada
slo los soldados
de infantera
corriesen
el riesgo
de perder
la
por
unos
dbiles
trazos.
cabeza.

Camin
porcie
la el
cruja
los marineros
y soldados
quesale
ya
Se benefi
rey oentre
nointervino
Martn,
si todo
abarrotaban
la galera
y se nos
acerc
a proa,
donde se encontraba
bien nunca un
abordaje
sali
tan rentable.
Habramos
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
ganado ms con este golpe que en toda la campaa.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Slo hay algo que no me convencedijo el portugus
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
arrugando un poco el ceo, y es tener que cuidar del cachorro
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
del duque. Ya tenemos bastante con nuestro pellejo.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Su
ya se ha ocupado de su seguridadcontest
puerto
de padre
Corona.
Villalobos mientras rebaaba la salsa que quedaba en su plato
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
con un trozo de pan y se lo llevaba a la boca. Tambin nos
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
acompaar el capitn de la guardia del duque, veterano por el
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
aspecto que le he visto. Un tal Lorenzo Leone, veneciano.
el botn escaso.
Se quedaron helados al or aquello, casi atragantndose
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
con el vino.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
Lorenzo
Leone? de
Estis
seguro,
capitn?
dueos
de los campos
batalla
en Europa,
en las aguas del
S,
as
se
llama.
Por
qu?
Le
conocen
vuestras
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a mercedes?
la ingente
cantidad
de amigos
corsarios
otomanos y piratas
berberiscos
que
Los dos
intercambiaron
una disimulada
mirada,
94

99
17

incmodos.
Haba
sido
un la
error
no contarle
al capitn
Poco ms
tarde,
tras
batalla
de Gelves
contra el asunto
Turco,
del espa
antes
de ir al
palacio,
y podra
tomrselo
muyya donde
mal si
que
result
penosa
jornada
para
las armas
catlicas
sepunto
lo decan
ahora.
a
estuvo
de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreNodijo
Sevilla y de
Madrid.
cuando slo
vio esfumados
prontoYAfonso,
de odas. todos sus
ahorros
Martn apoy
sent plaza
de nuevo
escuadra
de galeras
El capitn
los codos
sobreenlalamesa
acercndose
a
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
sus hombres y bajando la voz.
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
Y habis odo algo interesante sobre l?
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
Poca cosa. Que tiene espas a su servicio en la ciudad
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
para vigilar a criminales o supuestos traidores, me imagino.
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Claro,
es fondos
el capitn
la guardia,
es natural
quiera
empleaba
ms
en de
turbios
negocios
para suque
benefi
cio
saber
todo
lo
que
ocurre.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
es natural
uasS,
y dientes,
haba heredado de su padre la titnica guerra
contra
Turco, que
junto a lasucorona
de Castilla
y Aragn
Loselsoldados
escondieron
nerviosismo
llevndose
las
jarras
a la boca.ms
Se hacan
sobre qu pasara
en
era
la potencia
grandemil
delpreguntas
mundo, embarcndose
en una
el futuro viaje.
Desde luego
no se fiaban
de ese
Lorenzo Leone,
contienda
que durara
casi doscientos
aos,
interrumpida
slo
aunque
en treguas,
una galera
llenacampo
de espaoles
ellos
tenan ventaja;
por
cortas
y cuyo
de batalla
principal
eran las
tenerlodel
cerca
les daba la oportunidad de vigilarlo o de ajustar
aguas
Mediterrneo.
cuentas.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
el llegados
capitn,
quegastaba
el nombre
y conMartndijo
el oro y la plata
de parece
las Indias,
hasta de
el
Lorenzomaraved
Leone noen
le gusta
a vuesamerced,
a juzgar
porsus
la
ltimo
lucharnada
a brazo
partido contra
todos
cara que habis
enemigos,
que puesto.
no eran pocos, pues adems de la abierta
hostilidad
deelmahometanos,
venecianos,
holandeses
No es
nombre, seorfranceses,
capitn, sino
su procedencia.
No
yme
alemanes
protestantes,
laque
mala
corte
gustan los
venecianos.ahora
Seguro
es relacin
otro mal entre
paridolaen
esa
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
un nuevo
sucia ciudad
en donde isabelina
a unos apestosos
pantanos
lesfrente,
llamany
claro,
calles.aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
uno Ri
contra
todos. por la respuesta con una nica y sonora
Villalobos
Aquella
maanalede
septiembre,
se despert
con el
carcajada.
Tampoco
gustaban
nadaMartn
los venecianos.
La verdad
bullicio
delelas
gaviotasen
y extremo
el traquetear
azotando
el
es que no
agradaba
nadiedel
queviento
no fuese
espaol
100
16

95

yvelamen.
militar. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se
pusoA
en pie,
se aboton
la camisa
y, haciendo
con las
fe ma
que adems
no son
gente de cuenco
fiarcontinu
manos,
cogi
unato
tinaja
lav el rostro,
espabilndose.
Martn.
Yoagua
tuvedeun
en ylasejornada
del Castillo
Nuevo,
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
cuando los venecianos se negaron a socorrer a la guarnicin
facciones,
aunque
del ojo turco.
izquierdo
bajaba
hasta
la igual
mitadque
de
espaola frente
al ataque
Mi to
muri
all al
la
mejilla
una
delgada cicatriz.
Tena
todos,
como
espartanos.
Digno de
ver. una nariz recta y labios
finosFamosa
que sola torcer
de lado en el
una
media sonrisa cuando algo
hazaarubric
portugus.
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Y vil traicin, por la sangre de Cristo.
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
An picaba
esa
historia
en el tambin
nimo de
los espaoles,
si estuviese
atento
a todo.
Se moj
el pelo
castao y
cuando
en
el
verano
de
mil
quinientos
treinta
y
nueve,
Santa
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente la
surcada
Liga
compuesta
Espaa, Venecia y los Estados Pontificios
por unos
dbiles por
trazos.
reconquist una antigua plaza veneciana en la costa de
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
Dalmacia conocida como el Castelnuovo.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
La alianza
disolvi
tras la derrota
frente
el capitn
don se
Ricardo
Villalobos
apoyado
en alaBarbarroja
curea de en
la
la
batalla
naval
de
Preveza
y
Solimn
aprovech
la
situacin
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
para recuperar
el castillo.
Ante la inminente
de la
pecho,
donde brillaba
un escapulario
de la Virgenllegada
del Carmen,
ota
turca,
el maestre
campo Domingo
el
ancho
bonete
ladeado de
hacindole
sombra enSarmiento
la cara y lospidi
ojos
desesperadamente
ayuda,
pues
slo
contaba
con
tres
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres mil
del
hombres
para
defender
el
lugar.
La

ota
espaola
estaba
muy
puerto de Corona.
mermada y Venecia se apresur a firmar la paz con el sultn y
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
pagarle adems un tributo de ducados de oro. As el tercio de
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
Sarmiento qued solo, en una desproporcin de doce a uno,
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
combatiendo hasta morir durante un encarnizado asedio que
el botn escaso.
le cost a Solimn miles de hombres.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Desde aquel suceso las tensiones entre Espaa y la
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
Repblica de San Marcos crecieron como la espuma, vindose
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
ms como nuevos enemigos que como antiguos aliados,
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
disputndose el Adritico en una guerra poltica y econmica
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
96

101
17

de intrigas,
Poco ms
cancilleras
tarde, trasylaembajadores.
batalla de Gelves
Todocontra
ello para
el Turco,
gozo
que
del Turco,
resultque
penosa
se fortaleca
jornada para
con lalasfalta
armas
de unifi
catlicas
cacin
y donde
en los
a
Estados
punto europeos.
estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreMartn
Sevillasali
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
sus
al jardincillo
de la posada
con nimotodos
de visitar
ahorros
Martn
sent plaza
nuevo
la escuadra
de galeras
las letrinas
y despejarse
un de
poco
con en
el aire
fresco. Las
mesas
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
habay
cubiertas por el emparrado seco estaban repletas de gente,
crecido
trascantidad
una serie
victorias
obtenidasa por
el temible
una buena
dede
rameras
comenzaba
aparecer
para
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
embelesar a los viajeros adinerados que all paraban. Ya era casi
de noche
y el jardn
la calzada
contigua
iluminados
El poderoso
rey yFelipe
II, paladn
de laestaban
causa catlica
por
por varios
que los vecinos
encendan
en lade
puerta
deque
sus
encima
defaroles
todoincluso
por encima
del Papa
Roma,
casas.
empleaba
ms fondos en turbios negocios para su beneficio
que en
apoyosumamente
a quienes defendan
la religin
con
Lasproporcionar
letrinas estaban
concurridas
esa noche,
uas
y dientes,
haba heredado
de su
padre
la titnica
guerra
as que
Martn decidi
caminar un
poco
y aliviarse
algo
mas
all. Dej
atrs laque
posada
un trecho
por un
contra
el Turco,
juntoy aavanz
la corona
de Castilla
y camino
Aragn
de tierra
que desembocaba
tapia de
un convento, en
queuna
se
era
la potencia
ms grande en
dellamundo,
embarcndose
vea negro que
perfidurara
lado encasi
la luz
de la luna.
Escuch
algo y vioslo
las
contienda
doscientos
aos,
interrumpida
figuras
de treguas,
dos personas
el principal
muro, le eran
pareci
por
cortas
y cuyoapoyadas
campo decontra
batalla
las
distinguir
a un hombre que enterraba su rostro en los pechos
aguas
del Mediterrneo.
de una
la cual reacontando
con escandalosas
carcajadas.
La meretriz,
casa de Habsburgo,
con sus vastas
posesiones

poco
para no
y tomando
y conSeelapart
oro y launplata
llegados
de molestarlos,
las Indias, gastaba
hasta el
convento
como referencia
no perderse
se acerc
a una
ltimo
maraved
en lucharpara
a brazo
partido contra
todos
sus
valla
de
madera
que
delimitaba
un
pequeo
huerto;
all
se
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
desabrochdelos
gregescos y orin
contra
unos matorrales,
con
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
nica compaa
de los grillos
ylaalemanes
protestantes,
ahora ylaalgn
mala ladrido
relacinlejano.
entre la corte
Rematada
la faenaisabelina
se dispona
a recorrer
la calzada
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
un nuevo
frente,dey
vueltaaunque
a la posada
cuando
una
se cruz
en ysutemible,
camino.era
claro,
era el
espaol
unmujer
imperio
enorme
uno Hola,
contra todos.
soldadole dijo en italiano con voz seductora,
mostrando
bonitadesonrisa.
Aquellauna
maana
septiembre, Martn se despert con el
bullicio
las gaviotas
y el traquetear
viento azotando
el
Iba de
vestida
con ceidos
ropajes quedel
marcaban
sus volup102
16

97

tuosas formas,
velamen.
Aparty la
una
manta
faldamojada
blanca por
y corta
el relente
dejabanocturno
ver sus piery se
nas
morena,
de unosy,veinticinco
aos y puta
de
pusodesnudas.
en pie, seEra
aboton
la camisa
haciendo cuenco
con las
libro.
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las Ests
gotas resbalaron
su caramirndolo
sin afeitar,deque
tena
bellas
solo?lepor
pregunt,
arriba
abajo.
facciones, aunque
delesta
ojo noche?
izquierdo bajaba hasta la mitad de
Necesitas
compaa
la mejilla
unaasuntos
delgadaque
cicatriz.
Tena una nariz
recta evasivo.
y labios
Tengo
atendercontest
Martn,
finos que de
sola
en una
media saba
sonrisa
cuando algo
Despus
sustorcer
aosde
enlado
Miln
y Npoles
desenvolverse
le diverta.
ceo, en
quelapor
mana
o costumbre casi siempre
con
bastanteSusoltura
parla
italiana.
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Primero atiende este asunto, y luego veremos. Soy lo que
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
necesitas, soldado.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
La mujer
se le
acercaba, acariciando con sus dedos el cuello
por unos
dbiles
trazos.
de la camisa.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
Esta
nodijo
con fiarmeza.
abarrotabannoche
la galera
y se l
acerc
proa, donde se encontraba
Pero ella
parecaVillalobos
dispuesta aapoyado
cesar enen
el la
empeo
ech
el capitn
donnoRicardo
cureay de
la
mano
a sucon
entrepierna.
moyana,
la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
de ylatrat
Virgen
del Carmen,
Martn
apart
las manos
de la mujer
de escabullirse,
el ancho
ladeado
sombra
en la
y los ojos
pero
era bonete
ms difcil
quehacindole
atravesar un
cuadro
decara
piqueros.
La
fijos en el
enmangas
las siluetas
que dibujaban
las toda
torres
del
ramera
le horizonte,
tiraba de las
mientras
le propona
clase
puerto
de Corona. En otro momento quizs Martn hubiese
de
perversiones.
sucumbido
anteespaola
la implacable
busconapues
no cataba
hembra
La galera
volva
a Italia despus
de combatir
desde
tres meses,
durante
la invernada
decapturadas
galeras,
al corsohaca
berberisco
en la ra
de Tetun.
Las naves
pero
noche
necesitaba
descansar,
adems
no estar
habanesa
sido
ms bien
pocasapenas
alguna
fustade
enemigay
precisamente
sobrado de pecunia.
el botn escaso.
Finalmente,
depara
ver los
queespaoles
las palabras
calaban en
Eran tiemposharto
aciagos
en el no
Mediterrneo.
aquella
la apart
un fuerte
manotazo,
tirndola
al
Mientrasmujer,
los tercios
de losde
Austrias
se haban
convertido
en los
suelo.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del

MareMaldito
Nostrum cerdo!le
cada vez era
ms difcil
contener
a la ingente
increp
la ramera
levantndose
torcantidad
deCabrn!
corsarios otomanos y piratas berberiscos que
pemente.
98

103
17

Poco
Martn
ms
hizo
tarde,
caso tras
omiso
la batalla
y siguidesuGelves
camino,
contra
peroeldesde
Turco,
el
que
otro result
lado depenosa
la callejornada
vio acercarse
para las
una
armas
sombra
catlicas
que avanzaba
y donde
a
directamente
punto estuvo
hacia
de dejar
l. la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreOs
Sevilla
y Madrid.
Y bien?pregunt
cuando vio esfumados
sus
lo habis
pasado
una voztodos
desconoahorros
Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
cida y spera.
de Npoles
luchar
contraunlapoco
amenaza
que
Luego lapara
sombra
se acerc
ms y turca,
la luz de
unhaba
farol
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
alumbr lo suficiente como para distinguirla con ms detalle.
corsario
Dragut alto
sobre
armadas
cristianas.
Era un hombre
y las
fuerte,
moreno,
con la cabeza rapada y

El poderoso
Felipe II,
paladn
de lacasi
causa
catlica
por
una cicatriz
que lerey
mantena
el ojo
izquierdo
cerrado.
Vesta
encima
todoincluso
pormuchos
encima de
dellos
Papa
de Roma,
que
de cuerode
y pao
basto, como
matones
de tres
al
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
cuarto que se alquilaban como sicarios o guardaespaldas en las
que
en proporcionar
apoyo
a quienes
defendan
religin con
tabernas
portuarias. Le
cruzaba
el pecho
un tahallaadornado
con
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
cruces del que colgaban una espada ancha y un cuchillo grande
contra
Turco,un
que
junto a la corona de Castilla y Aragn
que casielpareca
machete.
era la
potencia
ms
embarcndose
una
No
s a qu
osgrande
refers, del
me mundo,
habris confundido
conen
otro...
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Martn quera salir de all sin complicarse la vida.
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
Parece
que a este caballerete no le gusta pagar -dijo con
aguas
del Mediterrneo.
guasa el matn, dejando ver una sonrisa repleta de dientes rotos.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
baj hacia
la empuadura
de hasta
su daga
y conLaelmano
oro yde
la Martn
plata llegados
de las
Indias, gastaba
el
automticamente.
Mal
asunto
si
el
rufi
n
de
aquella
ramera
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
le peda dineros
sabiendo
de sobrapues
que adems
no eran suyos,
enemigos,
que no
eran pocos,
de la aunque
abierta
aquel
truco
era
comn
entre
gente
de
esa
calaa.
La
situacin
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
a chamusquina,
era ahora
muy improbable
que aquel
yola
alemanes
protestantes,
la mala relacin
entre hombre
la corte
estuviese
solo,
porque
en
ese
caso
se
hubiera
buscado
otra
presay
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente,
ms fcil
de amilanar
y no aun
unimperio
tipo queenorme
cea espada,
vesta
claro,
aunque
era el espaol
y temible,
era
coleto
de
soldado
y
sobretodo,
era
espaol.
uno contra todos.
Las sospechas
pronto
se aclararon,
pues
Aquella
maanadedeMartn
septiembre,
Martn
se despert
condos
el
sombras
ms
se
acercaron
calle
abajo.
El
maleante
de
la
cabeza
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
104
16

99

rapada
se Apart
gir hacia
los recin
llegados.
velamen.
la manta
mojada
por el relente nocturno y se
pusoMira,
en pie,Bertoldo,
se aboton
camisaque
y, haciendo
cuenco
conhay
las
un la
espaol
no sabe que
la carne
manos,
cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
que pagarla.
Las Al
gotas
resbalaron
cara sinMartn
afeitar,vio
queque
tena
bellas
acercarse
los por
dos su
hombres
llevaban
facciones,
aunquecon
delelojo
izquierdo
hasta
mitad en
de
jubones granates
escudo
de la bajaba
casa Riolffi
ni la
bordado
la
mejilla Eran
una delgada
Tenalocal
una que
nariz
recta acabado
y labios
el pecho.
soldadoscicatriz.
de la milicia
haban
fi
que sola
torcer
de lado en
una
media
sonrisa
cuando algo
sunos
turno,
estaban
borrachos
y, lo
peor
de todo,
compinchados
le
Sun.
ceo, que por mana o costumbre casi siempre
condiverta.
aquel rufi
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
El tal Bertoldo se acerc riendo entre dientes mientras
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
observaba a Martn. Era escurrido de carnes y su cara tena un
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
aspecto ruin, con la nariz hinchada y enrojecida. Llevaba un
por
unos
dbiles
trazos.
bonete
con
una ajada
pluma verde en la cabeza, una botella en
Camin
por ylalacruja
entreapoyada
los marineros
y soldados
que ya
la mano
derecha
izquierda
en el pomo
de la espada;
abarrotaban
la galera
se acerc
a proa, donde
se encontraba
intentaba mantener
suyporte
de arrogante
matasiete
aunque se
el capitn
don Ricardo
Villalobos
la curea deiba
la
le
vea claramente
afectado
por elapoyado
vino. Suen
acompaante
moyana,decon
la camisa
blanca
queque
ya en
eravez
gris
el
vestido
la misma
forma,
salvo
deabierta
bonetehasta
llevaba
pecho,
donde
brillaba
escapulario
del Carmen,
un
gastado
gorrillo
deun
cuero.
Se veade
a la
la Virgen
legua que
aquellos
miserables,
dadoladeado
el caso,hacindole
no iban a sombra
batirse de
a uno
el ancho bonete
en uno
la cara
y loscomo
ojos
los
sino queen
eran
de los que
querella
cuando
fijosbuenos,
en el horizonte,
las siluetas
quebuscan
dibujaban
las torres
del
cuentan
superioridad numrica, no hay testigos y el riesgo
puerto decon
Corona.
es poco.
Pero pese
a quevolva
la ventaja
en principio
La galera
espaola
a Italia
despus les
de pareciese
combatir
abrumadora,
no
lo
era
tanto,
y
pronto
iban
a
darse
cuenta.
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
Las
normas
estn
claras, espaol,
debesfusta
pagarenemigay
lo que has
haban
sido
ms bien
pocasapenas
alguna
disfrutado.
el botn escaso.
No
he disfrutado
depara
nada.
Eran tiempos
aciagos
los espaoles en el Mediterrneo.

La mujer
dice de
quelos
s.Austrias se haban convertido en los
Mientras
los tercios
dueos
de los campos deMartn
batalla con
en Europa,
las aguas del
Mientecontest
aplomo,enacercando
su
Mare Nostrum
cada
era mspara
difcil
contener
a la
ingente
espalda
al muro
del vez
convento
evitar
que lo
rodeasen.
Advirti con
que ninguno
llevaba
pistola. berberiscos
No haba mucha
cantidad
de alivio
corsarios
otomanos
y piratas
que
100

105
17

luz, yPoco
si mataba
a unotras
conlaelbatalla
primerdeantuvin,
quizselpudiese
ms tarde,
Gelves contra
Turco,
zafarse
de lospenosa
otros dos
y escapar
sin ninguna
que
result
jornada
para de
lasall
armas
catlicascuchillada
y donde
enpunto
el cuerpo.
a
estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreCon
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio uno
esfumados
todos sus
un par
de monedas
para cada
nos olvidamos
del
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
asunto.
de Npoles
para luchar
contra
la amenaza
turca, que
haba
Rean mirndose
entre
ellos mientras
se acercaban
abriendo
crecido
tras
de victorias
obtenidas
el temible
un crculo
en una
tornoserie
a Martn,
rodendolo.
Hoy por
no tena
ganas
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
de batirme, se dijo ste, pero me estis calentando la sangre

El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por


sobremanera...
encima
de todoincluso
encima
del mseras
Papa demonedas?
Roma, que
Estis
dispuestos apor
morir
por seis
empleaba
ms
en turbios negocios para su beneficio
les pregunt
confondos
chulera.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
Puto espaolmascull furioso el rufin. Te vamos a
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
arrancar las tripas!
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
No lo creo.
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
Martnque
respondi
a la
vez interrumpida
que echaba mano
contienda
durara sin
casialterarse,
doscientos
aos,
slo
a
la
empuadura.
Decidi
jugrsela
y
golpear
primero,
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran as
las
aumentaran
sus
probabilidades
de
salir
con
vida.
Se
declin
por
aguas del Mediterrneo.
el tal Bertoldo, que era el que ms cerca estaba, y pudo ver sus
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
ojos de sorpresa cuando empu la daga y en una fraccin de
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
segundo le lanz un tajo rpido como un rayo hacia la garganta.
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
El italiano reaccion pronto y esquiv el ataque, llevndose slo
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
una fea cuchillada en el mentn que derram un hilo de sangre
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
por su barbilla. Trastabill hacia atrs blasfemando en italiano
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
y todos desenvainaron las armas.
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Perdiste
mejor
oportunidad,
se dijo
Martn.
Uno contra
claro,
aunquetuera
el espaol
un imperio
enorme
y temible,
era
tres
era
tarea
difcil,
sino
imposible,
incluso
para
l.
Pero
como
uno contra todos.
le haba dicho su padre ms de una vez: si te van a matar mejor
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
que sea matando, no hay mayor honor para un hidalgo y buen
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
106
16

101

soldado
cuando
se encuentren
tu cadver
tenga
la espada
velamen.que
Apart
la manta
mojada por
el relente
nocturno
y se
en
la mano.
puso
en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
de una
y secon
lavlas
el rostro,
espabilndose.
Ascogi
que agua
se puso
en tinaja
guardia
piernas
separadas y
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
bellas
la espada en lnea con la mao que la empuaba,tena
la daga
en
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
la zurda cubriendo su izquierda y con el muro del conventode
a
la
mejilla
una
delgada
cicatriz.
Tena
una
nariz
recta
y
labios
su derecha para proteger ese lado, esperando a que le cayese
fi
nos que
de lado en una media sonrisa cuando algo
encima
lasola
lluviatorcer
de estocadas.
le diverta.
Su ceo,
que por
costumbre
casien
siempre
El miliciano
le atacaba
demana
frente yo el
rufin, arma
mano,
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
intentaba rodearlo. Por suerte el tercero no tena huecocomo
para
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
entrarle ya que sus compinches le estorbaban. Chocaron variasy
revuelto
se lo ech
atrs, despejando
surcada
veces losy aceros,
quehacia
brillaban
destacando la
enfrente
la oscuridad
por
unos dbiles
trazos.
del callejn,
el cling
clang de las espadas se mezclaba con el
Camin
la cruja entre
los marineros
y soldados
que ya
sonido
de laspor
respiraciones
agitadas
y algn insulto
en italiano,
alterando
el sepulcral
de laa noche.
El espaol
se cubra
abarrotaban
la galera silencio
y se acerc
proa, donde
se encontraba
bien,
parando
con la dagaapoyado
y los golpes
tajo con
el capitn
donestocadas
Ricardo Villalobos
en ladecurea
delos
la
grandes
de lablanca
toledana,
lanzando
rpidos
moyana, gavilanes
con la camisa
que ya
era grisdespus
abierta hasta
el
contraataques
para mantener
a raya ade
loslatres
que lo
pecho, donde brillaba
un escapulario
Virgen
delacosaban.
Carmen,
Martn
menos a sombra
uno porendelante
de
el anchoquera
bonetellevarse
ladeadoal
hacindole
la cara yantes
los ojos
que
a l, as
quesiluetas
aprovech
error dellasrufi
n para
fijos lo
enmataran
el horizonte,
en las
que un
dibujaban
torres
del
apartar
suCorona.
espada con un golpe de daga y, tras amagar un tajo
puerto de
con la
diestra
una estocada
undespus
buen movimiento
de
La galera lanz
espaola
volva a con
Italia
de combatir
mueca. El matn grit dos maldiciones, la primera de sorpresa
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
y la segunda de dolor cuando la espada del espaol atraves su
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
jubn cruzndole el pecho y la camisa se le ti de sangre. All
el botn escaso.
qued tendido el rufin, que agoniz unos segundos y termin
Eran tiempos
para
losde
espaoles
en el Mediterrneo.
por morir.
Martn aciagos
sinti que
uno
los milicianos
aprovechaba
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
en los
para entrarle a fondo buscndole el torso, y con dificultades
dueos
deestocada
los campos
par una
quede
se batalla
desliz en
porEuropa,
la hojaen
delas
su aguas
espadadely
Mare
Nostrum
vez era
ms difcilComo
contener
a la ingente
roz su
coleto, cada
sin lograr
atravesarlo.
respuesta
lanz
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
102

107
17

unosPoco
terribles
mandobles
derechadee Gelves
izquierda
paraelalejar
a
ms tarde,
tras laa batalla
contra
Turco,
sus enemigos
y todojornada
volvi apara
la posicin
inicial.
Tan yslo
era
que
result penosa
las armas
catlicas
donde
cuestin
de tiempo,
el cansancio
empezaba
a hacer
mella
a
punto estuvo
de dejar
la piel, regres
a Espaa,
donde
viviy
dentroSevilla
de pocoy no
podra cubrirse
devio
los otros
dos. todos sus
entre
Madrid.
Y cuando
esfumados
ahorros
sent plaza
en lacon
escuadra
galeras
En Martn
ese momento
una de
voznuevo
familiar
acentodelusitano
de
Npoles
luchar contra la amenaza turca, que haba
retumb
a supara
espalda.
crecido
tras una
victorias obtenidas por el temible
chate
a unserie
lado,de
Martn!
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
Al girarse vio al portugus venir corriendo y ponerse a su
El
poderoso
rey Felipe
II, paladn
de la
catlica
por
lado espada
en mano,
con la capa
enrollada
encausa
el brazo
izquierdo
encima
todoincluso
por encima
del tambin
Papa de se
Roma,
a modo de
de broquel.
El capitn
Villalobos
uni que
a la
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
fiesta, llevaba el acero desnudo y su pistola amartillada encio
la
que
en
proporcionar
apoyo
a
quienes
defendan
la
religin
con
mano izquierda. Los dos italianos retrocedieron unos pasos al
uas
dientes,
haba heredado
su padre
la titnica
guerra
ver elysiniestro
y oscuro
can del de
pistolete
apuntarles
a la
cara.
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
Tres contra uno, cobardes bellacos!exclam el capiera
la potencia
grande del mundo, embarcndose en una
tn.Ahora
ya ms
est mejor!
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
En cualquier otra ocasin, dispararle a un soldado del
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
duque podra traerle muchos problemas, pero aquella noche no
aguas del Mediterrneo.
era el caso. Luguerio Riolffini seguro que podra arreglrselas
La par
casade
deguardias
Habsburgo,
contando con sus vastas posesiones
con un
menos.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
Los dos milicianos retrocedan lentamente, sin perder
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
la cara; era obvio que ya no estaban tan dispuestos a batirse,
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
pues recibir un balazo a corta distancia era mortal incluso
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
llevando armadura. Martn aprovech para lanzar dos rpidas
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
estocadas contra el llamado Bertoldo, que era al que ms ganas
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
le tena. El italiano consigui bloquearlas con mucha dificultad,
claro,
eraleelalcanz
espaoleluncuerpo
imperio
enorme y caer
temible,
era
pues laaunque
segunda
hacindolo
de culo
uno
contra todos.
al empedrado
del suelo, perdiendo su espada que rod con un
maana
septiembre, Martn se despert con el
ruidoAquella
metlico
por losde
adoquines.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
108
16

103

velamen.
El otro
Apart
miliciano,
la manta
al mojada
verse cercado
por el relente
por el
nocturno
imponente
y se
portugus
media vuelta
y sali
huyendo
calle con
arriba
puso en pie,dio
se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco
las
perdindose
en lade
oscuridad.
se levant
maltrecho
manos, cogi agua
una tinaja yBertoldo
se lav el rostro,
espabilndose.
palpndose
el picotazopor
quesuhaba
y despus
tambin
Las gotas resbalaron
cara recibido,
sin afeitar,
que tena
bellas
sali
corriendo
mientras
Abajaba
m la guardia!
a voz en
facciones,
aunque
del ojogritaba:
izquierdo
hasta la mitad
de
grito.
Uno una
haba
muertocicatriz.
y otro iba
tocado,
nadayque
no
la mejilla
delgada
Tena
unaaunque
nariz recta
labios
solucionasen
das
descanso
algunos
puntos
de sutura.
finos que solaunos
torcer
dede
lado
en unaymedia
sonrisa
cuando
algo
le diverta.
Su ceo,que
quellevaba
por mana
o costumbre
siempre
Por el camino
a la posada
podancasi
verse
luces
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
de faroles que se acercaban, y algunos curiosos se asomaban
si estuviese
todo.
Se moj tambin el pelo castao y
atrados
por atento
el ruidoa de
la lucha.
revuelto
se lo ech
hacia
atrs,
la frente
surcada
Es ymejor
largarse
antes
de despejando
que venga una
rondaopin
por
unos dbiles trazos.
el
capitn.
Camin
la cruja entreenseguida
los marineros
que de
ya
Los
trespor
desaparecieron
entrey soldados
las sombras
abarrotaban
y se acerc
proa,llegar
dondealsemuro
encontraba
los
callejoneslay galera
caminaron
ligerosahasta
de una
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
pequea y solitaria granja, frente a la calzada que rodeaba
el
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
cementerio, cuyas tapias y panteones apenas se distinguan con
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
de un
la Virgen
del Carmen,
tan
poca
luz. All
se ocultaron
detrs de
carromato
cargado
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los ojos
de heno y esperaron un rato.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Qu ha pasado, Martn?pregunt Villalobos, ms
puerto de Corona.
resignado que enfadado, como un padre cansado de reir a un
galera espaola volva a Italia despus de combatir
hijo La
desobediente.
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
Que me invitaron a joder y casi acabo bien jodido Eso
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
ha pasado.
el botn escaso.
El portugus lo mir con una media sonrisa asomando tras
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
la barba de soldado; no era la primera vez que vea a su amigo
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
involucrado en los semejantes.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
vista vez
de ti
unms
momento
y ya riesa con
media
MareAparto
Nostrumla cada
era
difcil contener
la ingente
ciudad. De
pensabas
vencerya tres
hombres
y a oscuras?
cantidad
deverdad
corsarios
otomanos
piratas
berberiscos
que
104

109
17

EstsPoco
loco,ms
Martn
tarde, tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que Eran
resultsimples
penosa ladrones
jornada ypara
las armas
catlicas
y mano.
donde
por suerte
no tenan
buena
a
punto estuvo
de dejar con
la piel,
regres
a Espaa,
vivi
Estaban
compinchados
las putas
para
robar a donde
los viajeros
entre
Sevilla Ya
y Madrid.
Y mismo
cuandotruco
vio esfumados
sus
de la posada.
he visto el
otras veces:todos
asaltan
a
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
los extranjeros, que poco pueden hacer para defenderse al no
de
Npoles
paraluego
luchar
contra ellabotn
amenaza
que haba
conocer
a nadie,
reparten
entreturca,
los guardias
y se
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
cubren las espaldas unos a otros en caso de ser denunciados.
corsario
las armadas
LaDragut
ciudad sobre
es peligrosa
por lascristianas.
nochesdijo Villalobos.

El que
poderoso
reya Felipe
de la causa catlica por
Suerte
salimos
mirar yII,
ospaladn
encontramos.
encima
de todoincluso
encima del
Papa
Roma,
que
El capitn
se levant ypor
se cercior
de que
node
haba
nadie
a
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
la vista. Todo estaba tranquilo y en silencio.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
Volvamossugiri, no creo que haya nadie buscndouas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
nos. Esos perros estaban ebrios y no darn parte al puesto de
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
guardia, tendran que dar muchas explicaciones.
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
Como que
casidurara
cualquier
de Europa,
Corona no eraslo
un
contienda
casiciudad
doscientos
aos, interrumpida
sitiocortas
seguro.
Adentrarse
las calles
despus
del anochecer
por
treguas,
y cuyopor
campo
de batalla
principal
eran las
era
hacerlo
con
un
ojo
en
la
nuca
y
la
mano
en
la
empuadura
aguas del Mediterrneo.
de la espada. La noche albergaba la peor recua de rufianes
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
imaginable. Todos buscaban el dinero fcil, ya fuera robando,
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
dando estocadas por encargo o buscando alguna querella
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
gratuita para aliviar a un infeliz del peso de su bolsa.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
Se pusieron
en marcha dando
un pequeo
rodeo,
evitando
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
callejuelas
ms concurridas.
Al mala
llegarrelacin
a la Rueda
delaOro
ya
ylasalemanes
protestantes,
ahora la
entre
corte
no
quedaba
en el jardincillo
ni en la entrada,
as frente,
que trasy
espaola
y lanadie
Inglaterra
isabelina amenazaba
un nuevo
despedirse
delera
capitn
Villalobos
los dos enorme
amigos recorrieron
el
claro, aunque
el espaol
un imperio
y temible, era
camino
hasta
el lugar donde se alojaban. Caminaron nerviosos
uno contra
todos.
con la barbilla encima del hombro, temiendo otro mal encuentro.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
Pero no hubo nada.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
110
16

105

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
IV
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
fruncido,
le del
daba
profundidad
a sudemirada,
Se celebraba
el da
patrn
en la ciudad
Corona,como
pero
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
no era momento de fiestas para el capitn de la guardia Lorenzoy
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Leone.
por unos
Iba adbiles
tener trazos.
lugar un banquete en el palacio ducal, y la

por
la cruja
entre
y soldados
ya
genteCamin
invitada
haba
llegado
porlos
la marineros
tarde con sus
mejoresque
galas.
Aunque
eranladas
tristes
el duque
Luguerio,
siempre
abarrotaban
galera
y separa
acerc
a proa,
donde seste
encontraba
intentaba
las formas
anteapoyado
sus sbditos
semejantes.
el capitn guardar
don Ricardo
Villalobos
en laycurea
de la
Daba
la impresin
de que
para que
el ostentoso
duque
no existiese
moyana,
con la camisa
blanca
ya era gris
abierta
hasta el
otra
motivacin
que laun
deescapulario
disfrutar dede
fastuosas
fiestas
y gozar
pecho,
donde brillaba
la Virgen
del Carmen,
de
los
favores
de
jvenes
prostitutas.
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
en en
Corona
de tanto
calidad
fijos La
en presencia
el horizonte,
las siluetas
quegentilhombre
dibujaban lasde
torres
del
estaba
justifi
cada por el deseo de Luguerio de mostrarles a
puerto de
Corona.
su hija
Valentina,
quienvolva
haba aenviudado
recientemente
de
La galera
espaola
Italia despus
de combatir
su
desafortunado
esposo:
un
adinerado
hidalgo
napolitano,
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
fallecido por culpa de una infeccin en la sangre. Valentina,
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
cumplidos ya los veintisis y relativamente hermosa, era
el botn escaso.
paseada entre los nobles italianos que la miraban con una mezcla
Eran tiempos
aciagos
para
losseespaoles
en elelMediterrneo.
de lujuria
e inters.
Quizs
all
encontrase
pretendiente
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
en los
adecuado para volver a desposarla. Todos eran conscientes
de
dueos
campos dedebatalla
en se
Europa,
en laselaguas
ello,
y ende
laslos
expresiones
sus caras
evidenciaba
deseodel
de
Mare Nostrum
cada vez pastel
era ms
contenerlaa riqueza
la ingente
echar
mano al suculento
quedifcil
representaba
de
cantidad
de corsarios
otomanos y piratas berberiscos que
la
familia Riolffi
ni.

111
107
17

El duque
dejaba
a cadade
uno
de sus
invitados
que
Poco
ms le
tarde,
trascreer
la batalla
Gelves
contra
el Turco,
seraresult
el elegido,
perojornada
en su mente
haba catlicas
decantadoy por
un
que
penosa
para ya
lassearmas
donde
perfecto
pretendiente:
nobleregres
espaol,
hijo del donde
gobernador
a
punto estuvo
de dejarotro
la piel,
a Espaa,
vivi
del Milanesado,
que terminara
de vio
tejeresfumados
la alianzatodos
entre sus
su
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando
familia yMartn
la nobleza
castellana.
ahorros
sent
plaza de nuevo en la escuadra de galeras
de Npoles
lucharuna
contra
la amenaza
turca,
queinsistir,
haba
Lorenzo,para
fingiendo
indisposicin
y tras
mucho
crecido
tras una serie
de victorias
obtenidas
el temible
haba conseguido
el permiso
del duque
para por
ausentarse
del
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
banquete, pues sus planes para aquella noche eran otros. Haba
visitado
al tesorero
palacio
con la excusa
de necesitar
El poderoso
reyde
Felipe
II, paladn
de la causa
catlicacien
por
orines de
para
un asunto ofi
cial.encima
El duque
saba
nada, pero
encima
todoincluso
por
del no
Papa
de Roma,
que
Lorenzo esperaba
que laen
cosa
no saliese
a la luz
al menos
hasta
empleaba
ms fondos
turbios
negocios
para
su benefi
cio
despus
de lo que pensaba
paradefendan
entonces ya
igual.
que
en proporcionar
apoyohacer,
a quienes
la dara
religin
con
uasAy medianoche
dientes, haba
heredado
deasusupadre
titnica
guerra
la fiesta
llegaba
cenit.laTras
celebrar
la
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
misa de la tarde, los invitados cenaron un copioso banquete
era
la gran
potencia
ms
mundo,
embarcndose
en una
en el
saln
de grande
palacio.del
Ahora
todos
beban y bailaban.
contienda
que durara
casi
doscientos
interrumpida
Haba msicos,
enanos
vestidos
con aos,
grotescos
disfracesslo
de
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
bufn y rameras de todos los rincones de Corona que hacan las
aguas
deldeMediterrneo.
delicias
los comensales. Luguerio estaba en su salsa, mova
los hilos
de de
todas
las marionetas
quecon
all sus
le rean
gracias y
La casa
Habsburgo,
contando
vastaslas
posesiones
adulaban
el extremo.
estas
erangastaba
muy populares
yle con
el oro hasta
y la plata
llegadosSus
de fi
las
Indias,
hasta el
y a menudo
asistaengente
de mltiples
ciudades.
Haba
artistas
ltimo
maraved
luchar
a brazo partido
contra
todos
sus
orentinos,que
ricosnomercaderes
venecianos,
noblesde
de laFerrara
enemigos,
eran pocos,
pues adems
abiertay
Verona. Todos
comeran y beberan
hasta
saciarse holandeses
y la noche
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
una generalizada
representantes
de
yterminara
alemanes en
protestantes,
ahora laorga.
mala Los
relacin
entre la corte
la Iglesia ysolan
mirar hacia
otroamenazaba
lado cuando
de estasy
espaola
la Inglaterra
isabelina
unalguna
nuevo frente,
bacanales
tenaera
lugar,
e incluso
La fiesta
claro,
aunque
el espaol
un algunos
imperio participaban.
enorme y temible,
era
ms contra
clebretodos.
de las organizadas por el duque era la mascarada
uno
del Da
de Todos
los de
Santos.
En ella,Martn
los participantes
Aquella
maana
septiembre,
se despert tenan
con el
prohibido
retirar
sus
mscaras
o
pronunciar
palabra
alguna,
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando ely
112
108
16

slo
estaba
permitido
el lenguaje
Luguerio
deca yque
velamen.
Apart
la manta
mojadacorporal.
por el relente
nocturno
se
las
despertadas
durante
la mascarada
eran
pusosensaciones
en pie, se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco
conuna
las
celebracin
la vida,
una yfecha
usualmente
conectada al
manos, cogide
agua
de unaen
tinaja
se lav
el rostro, espabilndose.
invierno
a la muerte.por su cara sin afeitar, que tena bellas
Las gotasy resbalaron
facciones,
delLorenzo
ojo izquierdo
bajaba
hasta
la mitad
de
Desde aunque
un balcn
pudo ver
el saln
donde
el duque
la
mejilla
una bailaban,
delgada cicatriz.
unadesenfrenado
nariz recta yfrenes.
labios
y sus
invitados
beban yTena
rean en
fi
nos
que sola
de lado
en una
sonrisa
cuando algo
La
estancia
eratorcer
la ms
hermosa
delmedia
palacio,
franqueada
por
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
columnas de mrmol y ventanales cubiertos de cortinajes con
mantena
fruncido,
daba
profundidad
a su
mirada,con
como
brocado prpura.
El le
techo
abovedado
estaba
adornado
un
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
imponente fresco cuyos colores el tiempo haba empalidecidoy
revuelto
se lo
echaquel
haciasaln
atrs,era
despejando
frente surcada
un poco.ySin
duda
un marcolaperfecto
para la
por
unos
dbiles
trazos.
magnificencia de tan distinguidos invitados.
Camin por
la cruja entre
los marineros
y soldados
que ya
Cunta
hipocresa
Pens
el veneciano
tras recorrer
abarrotaban
galera
se acerc aNunca
proa, haba
dondesoportado
se encontraba
con
los ojos alatodos
losyasistentes.
a los
el capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en la retozaba
curea decon
la
nobles
y sus
fiestas,
incluso
el cardenal
Rimaldi
una
ramera
encima
de una
mesa,que
remangada
la sotana
moyana,
con
la camisa
blanca
ya era gris
abiertay ebrio
hasta de
el
pecar.
tal la
desvergenza
de todosde
que
Lorenzo
pareca
pecho,Era
donde
brillaba
un escapulario
la aVirgen
delleCarmen,
repugnante.
Vomitivo.
lo mismo
deban
pensar
el ancho bonete
ladeadoAunque
hacindole
sombra
en lade
cara
y losellos
ojos
de
sucio soldado
con
las manos
manchadas
sangre,
fijosl.enUn
el horizonte,
en las
siluetas
que dibujaban
lasde
torres
del
como
perro de caza. Pero Lorenzo no cambiara las
puertoun
de servil
Corona.
tornas
aunque
pudiese.
Prefera
ser un
oscurode
mercenario
La ni
galera
espaola
volva
a Italia
despus
combatir
antes
que
un
arrogante
prncipe
que
invita
a
su
casa
a
gente
que
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
odia
slo
para
ganarse
sus favores.
haban
sido
ms
bien pocasapenas
alguna fusta enemigay
Como
hombre curtido Lorenzo saba que as funcionaba el
el botn
escaso.
mundo,
por los
mslosindignos
y menos
honrados. A
Erangobernado
tiempos aciagos
para
espaoles
en el Mediterrneo.
los
demslos
lestercios
quedaba
salirAustrias
adelante
la inestimable
Mientras
de los
secon
haban
convertido ayuda
en los
de
la
hoja
de
una
espada,
que
al
menos,
era
recurso
al
que
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguastodo
del
hombre
capaz
poda
acudir
cuando
no
haba
otra
cosa
mejor.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente

Aprovechando
el xtasis
de la fiyesta
Lorenzo
abandon
el
cantidad
de corsarios
otomanos
piratas
berberiscos
que
113
109
17

palacio
sinms
ser tarde,
visto. La
las de
voces
y lascontra
risas de
Poco
trasmsica,
la batalla
Gelves
el dentro
Turco,
precedieron
al sepulcral
silencio
nochecatlicas
en cuanto
sali
que
result penosa
jornada
para de
las la
armas
y donde
los jardines.
alejaba,
vea acomo
en eldonde
exterior
la
a punto
estuvoMientras
de dejar se
la piel,
regres
Espaa,
vivi
luz anaranjada
alumbraba
el saln
por los ventanales
entre
Sevilla y que
Madrid.
Y cuando
viosala
esfumados
todos sus
recortando
la forma
delplaza
palacio
en la oscuridad,
como de
si hubiese
ahorros
Martn
sent
de nuevo
en la escuadra
galeras
un incendio
la cima
de contra
la colina.
de
Npoles en
para
luchar
la amenaza turca, que haba
crecido
tras
una
pordeseaba
el temible
Tena
una
citaserie
con de
unavictorias
personaobtenidas
a la que no
ver
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
en absoluto, pero las circunstancias lo exigan. Esa persona se
llamaba
Francesco
erapaladn
un hombre
muy poderoso
en
El poderoso
reyVasari
FelipeyII,
de la causa
catlica por
Corona. de
Notodoincluso
porque tuviese
fuerte del
ejrcito
servicio
o
encima
porunencima
Papa adesuRoma,
que
porque fuese
sino para
porque
un
empleaba
msextraordinariamente
fondos en turbios rico,
negocios
su posea
beneficio
bienen
valiossimo:
informacin.
que
proporcionar
apoyo a quienes defendan la religin con
uasDurante
y dientes,
haba
de su padre
titnica guerra
aos
el heredado
seor Vasari
habalaconstruido
un
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
entramado de agentes que trabajaban para l. Era un famoso
era
la potencia
delde
mundo,
embarcndose
una
armador,
variasms
naosgrande
repletas
mercancas
navegabanenhasta
contienda
que
casi
doscientos aos,
slo
los confines
deldurara
mundo,
enriquecindolo
coninterrumpida
cada viaje. Todo
por
cortas
treguas,
y cuyo
de batalla
las
lo que
entraba
y sala
de campo
la ciudad
llegabaprincipal
hasta suseran
odos.
aguas
del Mediterrneo.
Marineros,
prostitutas, taberneros, tahres y dems calaa que
frecuentaba
el distrito
portuario
estaban
su servicio
en calidad
La casa de
Habsburgo,
contando
conasus
vastas posesiones
informadores,
por lo
que raramente
se legastaba
escapaba
algo.
ydecon
el oro y la plata
llegados
de las Indias,
hasta
el
Francesco
Vasari representaba
ese nuevo
estamento
ltimo
maraved
en luchar a brazo
partido
contra social
todos que
sus
estaba surgiendo
coneran
fuerza,
y quepues
lentaadems
pero inexorablemente
enemigos,
que no
pocos,
de la abierta
ira igualando
a la nobleza en
poderovenecianos,
y riqueza. Banqueros,
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
holandeses
armadores yahora
dems
negociantes
sus
ycambistas,
alemanes protestantes,
la mala
relacin llenaban
entre la corte
bolsillos siendo
astutos isabelina
hombres amenazaba
de negocios,
manoy
espaola
y la Inglaterra
unmetiendo
nuevo frente,
a la ruta
de especias
de lasunIndias
Orientales
espoleados
claro,
aunque
era el espaol
imperio
enorme yy temible,
era
especialmente
por las oportunidades que se abran en el nuevo
uno
contra todos.
mundo
que acababa
descubierto
al otroselado
del ocano.
Aquella
maanade
deser
septiembre,
Martn
despert
con el
Lorenzo
a pedirle
ayuda
aun en del
contra
de su
voluntad,
bullicio
de lasibagaviotas
y el
traquetear
viento
azotando
el
114
110
16

pero se le Apart
velamen.
acababalaelmanta
tiempomojada
y no haba
por eleccin.
el relenteAdems
nocturno
exista
y se
puso enposibilidad
alguna
pie, se aboton
de quelaVasari
camisa
supiese
y, haciendo
quin era
cuenco
el asesino
con las
de
manos, cogi
Renato
Coccia.
agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las Era
gotasuna
resbalaron
pordelicada,
su cara sin
afeitar,
que tena bellas
situacin
pues
las relaciones
entre
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
el duque Luguerio Riolffini y Francesco Vasari se haban
la
mejilla una
delgada
cicatriz.
nariz recta
y labios
deteriorado
mucho
unos
mesesTena
atrs,una
y Lorenzo
tena
parte
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
de la culpa. El asunto haba comenzado el pasado invierno.
le
diverta.
Su ceo,
que por mana
o costumbre
casimarsells
siempre
Vasari
gustaba
de acompaarse
de un
gentilhombre
mantena
fruncido,
profundidad
a tena
su mirada,
como
que le lama
el culo yleledaba
rea las
gracias. ste
por apellido
si
a todo. era
Se moj
tambin
el pelo
castao
Laestuviese
Chapelle,atento
y sin saberlo
conocido
en todas
partes
comoy
revuelto
lo ech
hacia atrs,
despejando
frente
surcada
Chapeletoy,seque
en italiano
signifi
caba algo la
como
chapero
o
por
unos
dbiles
trazos.
bujarra. Los dos paseaban juntos por la arboleda que rodeaba el
Camin
por la cruja
marineros
soldados
que ya
palacio
y frecuentaban
la entre
plaza los
de la
catedral ydonde
se reunan
abarrotaban
la salan
galerade
y se
acerc
a proa, hasta
dondeloseridculo
encontraba
las
damas que
misa,
acicalados
para
el capitn
don Ricardo
Villalobos
apoyado
la curea
la
intentar
rebaar
algn pedazo
de aquella
ollaencaliente
quede
eran
moyana,
con la
que yyadems
era gris
abierta hasta el
las
reuniones
decamisa
dueas,blanca
sirvientas
solteronas.
pecho,
escapulario
de la Virgen
del Carmen,
El donde
caso esbrillaba
que porun
razones
completamente
comprensibles
el ancho
ladeado
hacindole
sombra
en lay cara
los ojos
el
duquebonete
Luguerio
odiaba
a Francesco
Vasari
a suyestirado
fijos en el horizonte,
laside
siluetas
quesus
dibujaban
lasplanes
torresque
del
acompaante,
por loen
que
uno de
macabros
puertolede
Corona.Tras varias provocaciones consigui organizar
tanto
divertan.
La galera
espaolay el
volva
a Italia
delascombatir
un duelo
entre Lorenzo
marsells,
quedespus
encima se
daba de
al corso berberisco
en laPor
rano
deverse
Tetun.
Las naves elcapturadas
consumado
espadachn.
en descrdito
marsells
haban un
sido
msabien
pocasapenas
alguna fusta enemigay
acept
duelo
primera
sangre.
el botn
escaso.
La cita
tuvo lugar en el propio palacio ducal, en un saln
Eransutiempos
aciagostena
para los
espaoles
el Mediterrneo.
que por
mampostera
el aspecto
deen
antigua
mazmorra
Mientras los
tercios
los Austrias
haban convertido
en los
medieval
y que
era de
utilizado
para se
combates
o divertimientos
dueos deque
losentretenan
campos de al
batalla
en lasque
aguas
del
similares
duqueen
y aEuropa,
sus amigos,
incluso
apostaban
a favor
devez
algn
otrodifcil
duelista.
El duque
mostr
Mare Nostrum
cada
era ums
contener
a la ingente
sorpresa
incluso
se disculpaunque
por dentro
senta sumo
cantidad ede
corsarios
otomanos y piratas
berberiscos
que
115
111
17

regocijocuando
Lorenzo
le abri
el de
pecho
de par
en par
aquel
Poco ms tarde,
tras la
batalla
Gelves
contra
el aTurco,
pobre
caballero
en menos
un minuto.
Francesco
lo
que
result
penosa
jornadadepara
las armas
catlicas Vasari
y donde
presenci
todo yde
estuvo
del llanto,
viendo que
se rean
a
punto estuvo
dejarallalmite
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
de l hasta
los yenanos
bufones
del palacio.
entre
Sevilla
Madrid.
Y cuando
vio esfumados todos sus
ahorros
Martn
de nuevo
en layescuadra
galeras
Desde
aquelsent
da elplaza
odio entre
el duque
el famosodearmador
de
Npoles
para
luchar
contra
amenazaRiolffi
turca,ni que
haba
haba
crecido,
y no
era raro
quelaLuguerio
enviase
a
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
Lorenzo junto a media docena de guardias a vigilar los negocios
corsario
las armadas
cristianas.
de VasariDragut
de vez sobre
en cuando,
sin ahogarlo
del todo y aceptando
sobornos
frecuentemente.
El poderoso
rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima
porVasari
encima
del Papa
de tal
Roma,
que
Por de
esotodoincluso
ahora Francesco
le haba
pedido
cantidad
de dinero por
ayuda, en
para
cobrarse
los meses
desu
extorsin.
empleaba
mssufondos
turbios
negocios
para
beneficio
que en
proporcionar
quienes
defendan
Bien
embozado, apoyo
caladoa el
sombrero
y con la
el religin
saquillocon
de
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
cien orines apretado contra el pecho, Lorenzo se intern en el
contra
el direccin
Turco, que
corona de
Castilla y Aragn
puerto en
a lajunto
casa adellaarmador
Vasari.
era la
potencia
msde
grande
del mundo,
embarcndose
Por
las calles
la ciudad
tambin
se celebrabaen
el una
da
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
del patrn. Pasaban comparsas con muchachos disfrazados
por
treguas,
y cuyo
campo de batalla
eran las
que cortas
cantaban
y tocaban
instrumentos.
Otrosprincipal
iban vestidos
de
aguas
del
Mediterrneo.
pjaros, agitando sus plumas multicolores mientras danzaban
La casapor
de Habsburgo,
contando
susantorchas.
vastas posesiones
iluminados
las ondulantes
llamascon
de las
y conCorona
el oro era
y lapeligrosa
plata llegados
de las
gastabaLa
hasta
el
durante
las Indias,
celebraciones.
gente
ltimo
maraved
en luchar a brazo
partido contra
todos sus
beba y muchos
malintencionados
enmascarados
aprovechaban
enemigos,
no eran
pocos, pues
adems
de sufi
la abierta
la fiesta paraque
delinquir
impunemente,
ya que
no haba
cientes
hostilidad
de mahometanos,
franceses, venecianos, holandeses
guardias para
controlarlo todo.
y alemanes
ahora
mala relacin
entrelala gente
corte
Evit laprotestantes,
atestada plaza
dellamercado,
en donde
espaola
la Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente, y
asista a yuna
representacin
teatral
de artistas
disfrazados,
claro,
aunqueyera
el espaol
un imperio
equilibristas
bufones.
Avanz
por la enorme
conociday temible,
calle de era
los
uno
contra
todos.
comerciantes de seda, donde se top con cuatro hombres que
Aquella
maana
de septiembre,
con ely
discutan
sobre
una deuda.
Hablaban Martn
a gritos se
condespert
voces roncas
bullicio
de las gaviotas
y el de
traquetear
del
viento azotando
el
aguardentosas,
tenan pinta
marineros
o matones
locales. Al
116
112
16

pasar
velamen.
a suApart
lado le la
observaron
manta mojada
comopor
si seelpreguntasen
relente nocturno
si llevara
y se
dinero
ciente
como para
que valiese
la pena intentar
robo.
puso ensufi
pie,
se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco el
con
las
El
caso cogi
es que
s de
queuna
lo tinaja
llevaba,
que
Lorenzo
mantuvo la
manos,
agua
y seas
lav
el rostro,
espabilndose.
mano
cerca
del puo por
de lasuespada
y adopt
expresin
ms
Las gotas
resbalaron
cara sin
afeitar,laque
tena bellas
feroz
de la aunque
que era capaz
suizquierdo
semblante.
facciones,
del ojo
bajaba hasta la mitad de
la mejilla
una delgada
cicatriz. Tena
una nariz
labios
Los borrachos
no debieron
convencerse
del recta
todo, ypues
lo
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
dejaron marchar sin molestarlo. Fue un alivio para el veneciano,
le diverta.
Su aquellos
ceo, quehombres
por mana
costumbreuncasi
siempre
pues
aunque
noosuponan
adversario
mantena fruncido,
le daba
formidable,
eran cuatro,
quizprofundidad
demasiados.a su mirada, como
si estuviese
atento
a todo.
Se moj
pelouna
castao
Lleg casi
al final
del puerto
y, tambin
torciendoelpor
oscuray
revuelto
y se
echque
hacia
atrs, despejando
la frente
calle
llena
delogatos
buscaban
ratones y restos
de surcada
comida
por
unos
dbiles
trazos.
entre las basuras lleg a la casa de Francesco Vasari.
Camin
por laarmador
cruja entre
y soldados
quedel
ya
El
adinerado
vivalos
enmarineros
una casa grande
al final
abarrotaban
la galera
y serodeada
acerc apor
proa,
donde
se encontraba
distrito
portuario.
Estaba
una
elevada
muralla de
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
piedra cubierta de enredaderas. La vivienda funcionaba tambin
moyana,
con la
blanca
que ya erabienes
gris abierta
hasta
el
como
oficina,
y alcamisa
guardar
all numerosos
valiosos
no era
pecho,
brillaba
escapulario
de la
Virgen custodiando
del Carmen,
raro
verdonde
siempre
a tresun
o cuatro
hombres
armados
el ancho
lugar. bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos Lorenzo
en el horizonte,
las cio
siluetas
que dibujaban
lashierro
torresque
del
rode elenedifi
siguiendo
la verja de
puerto de
cerraba
el Corona.
jardn hasta las escaleras que conducan a la puerta
trasera,
pues sta
no estaba
iluminada
con
farol como
lo estaba
La galera
espaola
volva
a Italia
despus
de combatir
la
Golpeen
tres
aro de bronce
y, tras
esperar
al principal.
corso berberisco
la veces
ra deelTetun.
Las naves
capturadas
unos
segundos,
apareci tras alguna
los vidrios
deenemigay
la ventana
haban
sido msuna
bienluzpocasapenas
fusta
contigua
y la puerta se abri delante de l.
el botn escaso.
Un
gruesapara
figura
le alumbrenelelrostro
con una
Eranhombre
tiemposde
aciagos
los espaoles
Mediterrneo.
lmpara.
Lorenzo
unossepasos
instintivamente,
si
Mientras los
terciosretrocedi
de los Austrias
haban
convertido en los
alguien
mal sera
muy fcil
atacarloenmientras
la del
luz
dueos le
dedesease
los campos
de batalla
en Europa,
las aguas
le
cegaba
los ojos.
Mare
Nostrum
cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
de corsarios
otomanos
y piratas berberiscos que
Os esperan,
capitn
Leone. Seguidme.
117
113
17

En
una
ciudad
Corona
metido
en contra
negocios
a esas
Poco
ms
tarde,como
tras la
batallay de
Gelves
el Turco,
horas
toda precaucin
era poca.
Lorenzo
sigui
a aquel yhombre
que result
penosa jornada
para
las armas
catlicas
donde
sin
darleestuvo
la espalda
y con una
mano
aferrando
la empuadura
de
a punto
de dejar
la piel,
regres
a Espaa,
donde vivi
la
daga.
A los pocos
pasos Y
se cuando
percat de
al otro le tintineaba
entre
Sevilla
y Madrid.
vioque
esfumados
todos sus
hierro
desent
la ropa,
ibade
armado,
aslaque
no era de
un galeras
simple
ahorrosdebajo
Martn
plaza
nuevo en
escuadra
sirviente.
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
crecido
una unos
serieintrincados
de victorias
obtenidas
poralel
temible
Trastras
recorrer
corredores
lleg
despacho.
corsario
Dragut
las armadas
cristianas.
Francesco
Vasarisobre
lo esperaba
sentado
tras un escritorio de caoba
mientras
jugaba con
cortaplumas
enjoyado.
Varias
lmparas
El poderoso
rey un
Felipe
II, paladn
de la causa
catlica
por
iluminaban
la estancia, que
trofeosque
de
encima de todoincluso
por estaba
encimaadornada
del Papa con
de Roma,
caza,
pinturas
en las paredes
variassuestanteras
empleaba
msenmarcadas
fondos en turbios
negociosy para
beneficio
con
y pergaminos.
Enalaquienes
mesa sedefendan
amontonaban
legajos
que libros
en proporcionar
apoyo
la religin
cony
voluminosos
libros
de contabilidad,
aspadre
comolabalanzas,
pesas,
uas
y dientes,
haba
heredado de su
titnica guerra
tinterosely dems
para
hacerde
cuentas.
contra
Turco, instrumentos
que junto a la
corona
Castilla y Aragn
era la
grande
delen
mundo,
embarcndose
en una
Enpotencia
cuanto ms
Lorenzo
entr
el gabinete,
el otro hombre
cerr
la puerta
y se qued
para alivio
veneciano, slo
que
contienda
que durara
casi fuera
doscientos
aos, del
interrumpida
solt
la empuadura
la daga
y se
el bonete,
dejndolo
por cortas
treguas, y de
cuyo
campo
dequit
batalla
principal
eran las
sobre
aguas el
delescritorio.
Mediterrneo.
Vasari
invit
a sentarse
y los doscon
se miraron
durante
unos
La casalode
Habsburgo,
contando
sus vastas
posesiones
largos
segundos
los llegados
que ninguno
dijo
nada.gastaba
El armador
y con el
oro y la en
plata
de las
Indias,
hastaera
el
un
hombre
con un
comn,
de mediana
estatura
ltimo
maraved
enaspecto
luchar muy
a brazo
partido
contra todos
sus
yenemigos,
complexin
cara, pues
alargada
y algodedemacrada,
quedelgada.
no eranSupocos,
adems
la abierta
mostraba
unos
marcados pmulos
an se acentuaban
hostilidad de
mahometanos,
franceses,que
venecianos,
holandeses
ms
por
la
fi
na
perilla
que
cubra
su
mentn.
Era
calvo,
unos
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre lay corte
grasientos
se le arremolinaban
detrs deun
lasnuevo
orejas.
Vestay
espaola y rizos
la Inglaterra
isabelina amenazaba
frente,
de
calidad,
ya era
queelpoda
permitrselo,
un jubn
morado,
claro,
aunque
espaol
un imperiocon
enorme
y temible,
era
camisa
blanca
de
cuello
almidonado
y
medias
verdes
sujetas
uno contra todos.
por unas
calzas
con grandes
botones laterales.
Aquella
maana
de septiembre,
Martn se despert con el
ParadeLorenzo
no era
ms
que un chupatintas
cualquiera.
bullicio
las gaviotas
y el
traquetear
del viento azotando
el
118
114
16

Feo, de los
velamen.
Apart
que la
pretenden
manta mojada
quedarpor
bien
el relente
con todo
nocturno
el mundo
y se
puso en pie,siempre.
fracasando
se aboton
Un hombre
la camisa
de y,
loshaciendo
que lamen
cuenco
el culocon
de los
las
manos,
que
tienen
cogi
por
agua
encima
de una
y tinaja
humillan
y se lav
en cuanto
el rostro,
pueden
espabilndose.
a los que
Las gotas
tienen
por resbalaron
debajo. Miserable,
por su cara
aprovechado
sin afeitar,
y avaricioso.
que tena bellas
facciones,
aunque
del ojo
bajaba hasta
mitad de
Francesco
Vasari
sacizquierdo
de una estantera
unalabotella
de
la
mejilla
una
delgada
cicatriz.
Tena
una
nariz
recta
y
labios
licor y dos vasos de cristal, los llen hasta arriba y ofreci uno a
fi
nos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
Lorenzo.
le diverta.
Subebida
ceo, que
por mana
costumbre casiEssiempre
Es una
proveniente
delo nortedijo.
fuerte,
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
pero sabrosa. Por favor, os ruego que compartis un como
trago
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
y
conmigo.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Lorenzo apenas moj los labios y dej el vaso de nuevo en
por unos dbiles trazos.
la mesa. No estaba all para emborracharse ni para perder el
Camin
porfue
la cruja
los marineros y soldados que ya
tiempo,
as que
directoentre
al grano.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Me gustara zanjar este asunto cuanto antes, don
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Francesco.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
El otro
lo mir
durante
un momento
mientras
el
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
de la
Virgen degustaba
del Carmen,
licor
y asinti
con
la cabeza.
el ancho
bonete
ladeado
hacindole sombra en la cara y los ojos
capitn
Leone, pero
antes de nada.
Habis
fijos De
en el acuerdo,
horizonte,
en las siluetas
que dibujaban
las torres
del
trado
os ped?... Ya os dije esta maana que mi ayuda
puerto lo
deque
Corona.
tieneLa
ungalera
precio.espaola volva a Italia despus de combatir

Porberberisco
supuestoLorenzo
extrajo
el saquillo
de debajo
de su
al corso
en la ra de
Tetun.
Las naves
capturadas
capa y lo
dej
sobre
escritorio... Cien
orines
plata por
haban
sido
ms
bienel pocasapenas
alguna
fusta de
enemigay
vuestra
el
botn ayuda.
escaso.se era el trato.
A Francesco
Vasaripara
debi
gustarle en
lo elque
vea pues
Eran
tiempos aciagos
los espaoles
Mediterrneo.
una sonrisa
se dibuj
en Austrias
su cara se
acentuando
su aspecto
de
Mientras
los tercios
de los
haban convertido
en los
sanguijuela.
Meti
las manos
en el
algunas
dueos
de los
campos
de batalla
ensaquillo,
Europa, sacando
en las aguas
del
monedas
y
mirndolas
con
curiosidad.
Brillantes,
frescas
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingentey
recin acuadas.
cantidad
de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

119
115
17

Poco
Debe
ms
detarde,
ser untras
negocio
la batalla
importante
de Gelves
para
contra
vos elsi Turco,
estis
dispuesto
a pagarme
esta suma
de las
dinero.
que
result
penosa jornada
para
armas catlicas y donde
a punto
de decidme,
dejar la piel,
regres a Espaa, donde
vivi
Loestuvo
es. Ahora
don FrancescoEstis
interesado?
entreDesde
Sevillaluego.
y Madrid.
Y cuando
vio proponis.
esfumados todos sus
Habladme
de lo que
ahorros Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
La entrevista dur al menos una hora, y a Lorenzo lo
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
descorazonaba la sensacin de que ni siquiera aquella inversin
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
iba a ser de utilidad. El armador Vasari sin duda saba muchas
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
cosas, pero no la identidad del asesino de Renato Coccia. Era
poderosoque
reytarde
Felipeo II,
paladn de
causa catlica
por
muyElprobable
temprano
se la
enterase,
pero para
encima
todoincluso
poruna
encima
Papa de
Roma,
quey
entoncesdeLorenzo
estara en
galeradel
espaola
lejos
de all,
empleaba
ms fondos ya
en no
turbios
negocios
para su beneficio
quizs esa informacin
tendra
ningn valor.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
De todos modos nada era seguro todava, as que Lorenzo
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
decidi seguir adelante con su plan.
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
Lo
que mems
peds
es muy
arriesgado,
capitn Leone,en
podra
era la
potencia
grande
del
mundo, embarcndose
una
costarnos la cabeza a los dos.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Lorenzo
not yque
Vasari
abundantemente,
no
por cortas
treguas,
cuyo
camposudaba
de batalla
principal eran las
saba si
por la importancia de la conversacin o por
aguas
delcausado
Mediterrneo.
los tres vasos de licor que se haba bebido, pero se limpiaba
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
continuamente la frente con un pauelo de seda.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
Todo
tiene en
susluchar
riesgos,
don Francesco,
pero todos
para eso
ltimo
maraved
a brazo
partido contra
sus
contis
con
esa
escolta
de
cien
soldados
de
plata.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
Sonride
a medias
Vasari, mientras
deholandeses
nuevo con
hostilidad
mahometanos,
franceses,jugueteaba
venecianos,
cortaplumas.
yel alemanes
protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
espaola
y la cosa
Inglaterra
isabelina
amenazaba
unseor
nuevoLeone,
frente,esy
Si una
es cierta,
y vos lo
sabis bien,
claro,
era el espaol
unnuestro
imperioelenorme
y temible,
era
que enaunque
este desdichado
tiempo
dinero todo
lo puede.
uno
contra
todos. y hace a la gente hablar sobre cosas que no
Compra
voluntades
vieron
y que maana
otros no de
hicieron.
As que...
Aquella
septiembre,
Martn se despert con el
bullicio
laspido
gaviotas
traquetearde
delalguno
viento de
azotando
el
Nodeos
falsasy el
confesiones
vuestros
120
16
116

rufi
velamen.
anes del
Apart
puertole
la manta
interrumpi
mojada por
Lorenzo.
el relentesos
nocturno
venderan
y se
a
su madre
una jarra
de vino.y, Os
pido un
compromiso
puso
en pie, por
se aboton
la camisa
haciendo
cuenco
con las
serio,
y cogi
por eso
osde
heuna
pagado
que
meelpedais
pese a ser una
manos,
agua
tinajaloy se
lav
rostro, espabilndose.
importante
cantidad. por su cara sin afeitar, que tena bellas
Las gotas resbalaron
facciones,
del ojo
izquierdo
hasta
la mitad
de
Y yoaunque
os ayudar.
Har
todo lobajaba
que este
dentro
de mis
la mejilla una Como
delgadasabris,
cicatriz.ltimamente
Tena una nariz
recta y labios
posibilidades.
los impuestos
me
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
ahogan, as que espero vuestra colaboracin en ciertos asuntos.
le diverta.
que por de
mana
o costumbre
casi siempre
El tonoSu
enceo,
las palabras
Vasari
revelaba cierto
rencor,
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
todava estaba dolido por el reciente duelo con el caballero
si estuviese
atentoaprovechaba
a todo. Se moj
tambinpara
el pelo
castao
y
marsells
y ahora
la situacin
ganar
ventaja
revuelto
y se lo ech
hacia atrs,
despejando
la frente
surcada
en
el complicado
terreno
del poder
y las in
uencias.
Pero
por
unos
dbiles
trazos.
Lorenzo estaba preparado para eso, durante todo el da una
voz en
su interior
habaentre
dicholos
que
aquella cita
con Francesco
Camin
por lalecruja
marineros
y soldados
que ya
Vasari
era unlaerror.
Aun
se haba
arriesgado,
aun
sabiendo
abarrotaban
galera
y seas
acerc
a proa,
donde se
encontraba
que
el ambicioso
armador
iba a pedirle
algo ms
dinero.
el capitn
don Ricardo
Villalobos
apoyado
en laque
curea
de la
Nocon
creeris
que soy
un ingenuo,
verdad?pregunt
moyana,
la camisa
blanca
que ya era
gris abierta hasta el
veneciano
conbrillaba
dureza.S
que sois uno
los hombres
ms
pecho, donde
un escapulario
de lade
Virgen
del Carmen,
ricos
de Corona,
y ya hago
la vista gorda
conen
vos
lo ojos
que
el ancho
bonete ladeado
hacindole
sombra
la ms
cara de
y los
os
merecis.
fijos
en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto
de Corona.
Vasari
se acab otro vaso de licor de un trago y sonri
forzosamente
parecer
ms despus
amable. Su
se
La galera tratando
espaolade
volva
a Italia
de frente
combatir
llenaba
vez msendelapequeas
gotas de
sudor.
al corsocada
berberisco
ra de Tetun.
Las
naves capturadas
Como
vos bien
para gente
comofusta
nosotros
nunca
haban
sido ms
bien sabis,
pocasapenas
alguna
enemigay
es
suficiente.
Vuestras visitas a mi negocio son cada vez ms
el botn
escaso.
frecuentes
y desdeaciagos
luego para
muylos
molestas.
Me
que eso
Eran tiempos
espaoles
engustara
el Mediterrneo.
acabase.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los

Son
vuestras
condiciones?Lorenzo
pareca
dueos
de losesas
campos
de batalla
en Europa, en las aguas
del
considerarlo.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
corsarios
otomanos yyyapiratas
berberiscos
As de
esdijo
el armador,
veis que
son ms que
121
117
17

razonables.
Poco ms
Tan
tarde,
slotras
trato
la batalla
de atender
de Gelves
el negocio
contraque
el Turco,
tanto
que
esfuerzo
result
me penosa
ha costado
jornada
sacarpara
adelante.
las armas catlicas y donde
a punto
de dejar
la piel, regresaahacer
Espaa,
vivi
Si estuvo
me ayudis
me comprometer
quedonde
el viento
os
entre
Sevilla
y
Madrid.
Y
cuando
vio
esfumados
todos
sus
sea favorable.
ahorros
Martn
sent
plaza palabras,
de nuevo yenbrindo
la escuadra
galeras
Me
alegran
vuestras
porquedenuestros
de
Npoles
para nos
luchar
la amenaza
quemundo
haba
futuros
negocios
seancontra
fructferos
a ambos.turca,
En este
crecido
una serie
de victorias
obtenidas por el temible
cruel lostras
inteligentes
debemos
aliarnos.
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
Francesco Vasari se levant y se acerc a la ventana, desde
El
poderoso
rey
Felipe
II, paladn
de la causadecatlica
donde se
oa pasar
unos
jinetes
por el empedrado
la calle.por
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
El trato me acomoda, don Francesco, pero recordad,
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
cuando pago por algo exijo resultados.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
capitn
Leone. de su padre la titnica guerra
uasDescuidad,
y dientes, haba
heredado
Lorenzo
se puso
pie ahaciendo
ademn
de irse.
En ese
contra
el Turco,
que en
junto
la corona
de Castilla
y Aragn
momento
algo cambi
dentrodel
de mundo,
l, hacindole
sentir un instinto
era
la potencia
ms grande
embarcndose
en una
animal. Salvaje.
contienda
que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
por cortas
treguas,
y cuyo
campo
batalla
principal eran
Un destello
brill
en sus
ojosde
que
se convirtieron
por las
un
aguas
delen
Mediterrneo.
instante
los del asesino que algn da fue.
La
de Habsburgo,
contando
convueltas,
sus vastas
Concasa
aquel
impulso y sin
darle mas
sacposesiones
la pistola
yque
con
el oroya
y la
plata
llegados
las Indias,
hasta
el
llevaba
bien
cebada
en sudecinturn.
Congastaba
la mano
zurda
ltimo
en el
luchar
brazo
partido
contra todos
agarr amaraved
Vasari por
cuelloa del
jubn
y lo empuj
contrasus
la
enemigos,
que no temblar
eran pocos,
puesApoy
adems
de can
la abierta
estantera haciendo
los libros.
el fro
en la
hostilidad
de mahometanos,
venecianos,
sien del sudoroso
Francesco,franceses,
que a su vez
miraba alholandeses
veneciano
ycon
alemanes
protestantes,
la mala de
relacin
entre
lapor
corte
ojos de terror
mientrasahora
chorretones
sudor le
caan
la
espaola
frente. y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
claro,
era elpoda
espaol
un su
imperio
enorme
y temible,
A aunque
esa distancia
notar
aliento,
que ola
a alcohol.era
uno contra todos.
No soy ningn estpido, Vasari. Yo mando en esta ciudad,
Aquella
de septiembre,
se despert
con el
no lo olvidismaana
nunca. Puedo
hacer queMartn
mis hombres
os desollen
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
122
16
118

en un
Poco
froms
calabozo
tarde, donde
tras la abatalla
nadie de
le importe
Gelves contra
oros gritar.
el Turco,
Si
que
por alguna
resultremota
penosarazn
jornada
se os
para
ocurre
las armas
traicionarme,
catlicas
volver,
y donde
os
a
arrancare
punto estuvo
el corazn
de dejar
y se la
lo piel,
dar regres
de comer
a Espaa,
a mis perros.
donde vivi
entreMientras
Sevilla ydeca
Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos sus
aquello
Lorenzo
calibraba todas
las
ahorros
Martn
sent
plaza
de
nuevo
en
la
escuadra
de
galeras
posibilidades. En caso de que el sudoroso armador gritase para
de
Npoles
luchar
contralalagorja
amenaza
turca,descargara
que haba
alarmar
a suspara
esbirros
le abrira
con la daga,
crecido
tras
una serie
de victorias
obtenidas
por el despus
temible
la pistola
contra
el primero
que abriese
la puerta,
corsario
sobrecon
las armadas
romperaDragut
el ventanal
la culata cristianas.
y huira por all. Si todo se
torca
Elera
poderoso
un buenrey
plan.
Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima
de todoincluso
por encima
Papapodis
de Roma,
que
P-p-por
favor, capitn
Leone. del
Cmo
insinuar
empleaba
mst-t-tal
fondos
en turbios negocios para su beneficio
q-que yo hara
cosa?
que en
proporcionar
a quienes
defendan
la religin
con
Lo
insino, donapoyo
Francesco,
porque
como habis
dicho
el
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
dinero puede comprar las voluntades con facilidad.
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
Lorenzo apret un poco, acercndose todava ms a la cara
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
del espantado Vasari, que temblaba como un ratn asustado.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
M-mitreguas,
voluntad
ya campo
est co-comprada
para eran
vuestro
por cortas
y cuyo
de batalla principal
las
propsito.
aguas del Mediterrneo.
Eso
porque contando
como creacon
que
habis
robado
La
casaespero,
de Habsburgo,
susme
vastas
posesiones
insultado,
a vos, a de
todos
amigoshasta
y seres
ye con
el oro os
y lamatar
plata llegados
las vuestros
Indias, gastaba
el
queridos.
Est
claro?
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Capitn,
soltadme,
esto
es innecesario.
No os
enemigos,
que por
no f-favor
eran pocos,
pues
adems
de la abierta
traicionar,delomahometanos,
juro.
hostilidad
franceses, venecianos, holandeses
y alemanes
protestantes,
la mala
relacin
la corte
Tras unos
segundos, fiahora
nalmente
Lorenzo
soltentre
a Vasari,
que
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
nuevo frente, y
se recompuso
cuanto pudo
para mantener
suun
dignidad.
claro,
aunqueque
era el
espaol
un de
imperio
enorme
y temible,debo
era
Ahora
estoy
seguro
que nos
entendemos
uno
todos.
irme,contra
don Francesco.
Espero noticias de vos.
Aquella
maanatemblando
de septiembre,
despert
el
Vasari segua
y se Martn
qued se
callado
sin con
decir
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
124
16

119

nada, mirando
velamen.
Apart
con
la ojos
manta
asustados
mojada los
pormovimientos
el relente nocturno
de Lorenzo
y se
puso en pie,
mientras
stese
daba
aboton
medialavuelta
camisa
y sey,iba
haciendo
de all. cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las Al
gotas
por supaseaba
cara sincomo
afeitar,
que tenapor
bellas
da resbalaron
siguiente Lorenzo
un fantasma
los
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
desiertos salones de palacio. Tras el banquete y la desenfrenada
la
mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena auna
recta dejando
y labios
fiesta
los invitados
se haban
retirado
sus nariz
aposentos,
fi
nos
que sola
torcer dedel
lado
en una completamente
media sonrisa cuando
las
difanas
estancias
comedor
vacas,algo
sin
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
vida, con el nico y siniestro sonido de un enorme reloj de
mantena
fruncido,
daba
profundidad a su mirada, como
pndulo que
marcabalelas
horas.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Como una negra sombra Lorenzo caminaba acompaado
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
por el eco de sus pasos, buscando a sus fantasmas por los
por unos dbiles trazos.
oscuros rincones. Pensaba en la reunin con Vasari, en el
Camin
por la
cruja
entre posedo
los marineros
y soldadosaque
ya
extrao
impulso
que
lo haba
para amenazar
aquel
abarrotaban
la modo.
galera yHaba
se acerc
a proa,
donde
se encontraba
hombre de tal
hecho
bien?
Imposible
saberlo.
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
Sus aos como mercenario le haban enseado que muchas
moyana,
la ser
camisa
blanca
que ya era ygris
abierta
el
veces era con
mejor
temido
que respetado,
quizs
ste hasta
era uno
pecho,
brillabaCmo
un escapulario
de laSlo
Virgen
del Carmen,
de esosdonde
casos pero...
estar seguro?
el tiempo
tena
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
esa respuesta, y de todas formas, ya no haba vuelta atrs. ojos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
El pndulo marc la hora del ave Mara y en un par de
puerto de Corona.
horas la galera espaola deba poner rumbo a la isla de Sarissa.
La galera
volva
a Italia
de combatir
Lorenzo
estaba espaola
nervioso, pero
a pesar
de ladespus
serie de desgraciados
al
corso berberisco
en la ra aquella
de Tetun.
Las naves
capturadas
acontecimientos
sucedidos
semana
un ansia
por la
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
aventura le aceleraba el pulso. Quera desempolvar sus viejos
el
botn de
escaso.
huesos
soldado y demostrar que no estaba acabado. Haca
Eran
tiempos
para
los espaoles
el Mediterrneo.
mucho
tiempo
queaciagos
no se le
presentaba
algo en
como
aquello, y un
Mientrasrenovado
los tercios
de los Austrias
espritu
y juvenil
recorra se
sushaban
venas.convertido en los
dueos
dealos
en las
aguas
Sali
loscampos
jardinesdeenbatalla
buscaen
deEuropa,
aire fresco,
como
si del
las
Mare
Nostrum
cada
vez
era
ms
difcil
contener
a
la
ingente
habitaciones de palacio le causaran claustrofobia.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
120

125
17

Todo ms
estaba
tranquilo,
se oa de
el canto
innumerables
Poco
tarde,
tras la batalla
Gelvesde
contra
el Turco,
pjaros
y el sol
brillaba
alto en
unlas
cielo
sin nubes,
queyaquella
que
result
penosa
jornada
para
armas
catlicas
donde
maana
era de un
intenso.
a
punto estuvo
de color
dejarazul
la piel,
regres a Espaa, donde vivi
entreLorenzo
Sevilla pase
y Madrid.
Y cuando
vio elesfumados
sus
lentamente
entre
laberinto todos
de setos.
ahorros
plaza de
nuevo en
escuadra deElgaleras
EstatuasMartn
blancassent
de sirenas
y tritones
lolaobservaban.
suave
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
rumor de las fuentes haca que se calmaran sus nervios.
Se
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
adentr en un camino rodeado de frondosos rboles cuando
corsario
Dragut
sobre las
armadas cristianas.
vio al duque
acercarse,
acompaado
por dos pajes. A Lorenzo
le sorprendi
verlo
tan temprano
despus
de una
El poderoso
rey despierto
Felipe II, paladn
de la causa
catlica
por
fiesta, pero
al observarlo ms
cerca del
se percat
deRoma,
que algo
le
encima
de todoincluso
por de
encima
Papa de
que
ocurra a Luguerio
Riolffi
Caminaba
apoyado
de sus
empleaba
ms fondos
enni.turbios
negocios
paraensuuno
benefi
cio
pajes,
ms plido
quea de
costumbre
y susla
ojos
brillaban
que
enestaba
proporcionar
apoyo
quienes
defendan
religin
con
febriles.
Pareca un
anciano
octogenario.
uas
y dientes,
haba
heredado
de su padre la titnica guerra
contra
Turco,
que no
junto
a la corona
Castilla
y Aragn
Sinelduda
los aos
perdonaban
y losde
excesos
en sus
fiestas
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
empezaban a castigarlo duramente. La estampa del duque
contienda
quededurara
doscientos
interrumpida
ya se alejaba
la quecasi
mostraban
los aos,
retratos
colgados enslo
los
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
salones de palacio, revestido de armadura y portando bengalas
aguas
del Mediterrneo.
de mando,
con una mirada joven y llena de ambicin. En su
juventud,
Luguerio
Riolffinicontando
haba sido
unsus
ejemplo
perfecto
La casa
de Habsburgo,
con
vastasdel
posesiones
Instruido
enllegados
el oficio de las armas
de la caballera,
ycortesano.
con el oro
y la plata
Indias,ygastaba
hasta el
pero tambin
en laen
poesa
y laamsica,
el baile ycontra
la pintura.
ltimo
maraved
luchar
brazo partido
todosTodo
sus
aquello estaba
ahorapocos,
y, da pues
tras da,
su vitalidad
se vea
enemigos,
que lejos
no eran
adems
de la abierta
mermada. de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
hostilidad
y alemanes
protestantes,
ahoraelladuque
mala relacin
entre de
la corte
La antigua
fama que tena
como hombre
gran
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
fortaleza estaba completamente justificada. Un claro ejemploy
claro,
el espaol
un imperio
enorme
y temible,
era
de elloaunque
fue la era
ocasin
en la que
el duque
y su escolta
fueron
uno
contra
todos.
atacados
por
unos enmascarados mientras su carruaje estaba
detenido
en maana
una famosa
fuente cerca
del palacio.
El antiguo
Aquella
de septiembre,
Martn
se despert
con el
capitn de las
la guardia
en del
la refriega
y tambin
bullicio
gaviotascay
y el abatido
traquetear
viento azotando
el
126
16

121

algunos
incluso
el duque
tuvo quenocturno
meter mano
velamen.guardaespaldas,
Apart la manta
mojada
por el relente
y se
a
la espada
salvar sulavida,
y pese
a que recibi
trescon
graves
puso
en pie,para
se aboton
camisa
y, haciendo
cuenco
las
heridas,
los enmascarados
no consiguieron
acabar
con l.
manos, cogi
agua de una tinaja
y se lav el rostro,
espabilndose.
Las Mucho
gotas resbalaron
cara sinsobre
afeitar,
queestaba
tena detrs
bellas
se discutipor
y sesuespecul
quin
facciones,
aunque ydel
izquierdo
bajaba
hasta laamitad
de
de aquel atentado,
casiojo
todas
las miradas
apuntaron
un noble
la
mejillaeluna
delgada
cicatriz.
Tena
nariz recta
calabrs,
conde
de Montalto,
con
el queuna
Luguerio
Riolffiynilabios
tena
una
rivalidad.
seuna
supomedia
con certeza,
aunalgo
as
finosantigua
que sola
torcer deNunca
lado en
sonrisa pero
cuando
aquel
calabrs
de unpor
ballestazo
un trgicocasi
accidente
de
le diverta.
Su muri
ceo, que
mana oencostumbre
siempre
caza.
Aquello
demostraba
tambin
que el duque
no se
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
a su Luguerio
mirada, como
andaba
con delicadezas,
y niSe
olvidaba
ni perdonaba
una
afrenta.
si estuviese
atento a todo.
moj tambin
el pelo
castao
y
revuelto
y se lo
ech
hacia
atrs,
la frenteysurcada
El duque
lleg
hasta
donde
se despejando
encontraba Lorenzo
orden
por
unos
dbiles
trazos.
bruscamente a sus pajes que los dejaran solos. El veneciano se
apresur
y lepor
ofreci
su brazo
apoyarse. y soldados que ya
Camin
la cruja
entrepara
los marineros
Se encuentra
seor?
abarrotaban
la galerabien,
y se mi
acerc
a proa, donde se encontraba
el capitn
don Ricardo
en la curea
de la
He dormido
malVillalobos
y me he apoyado
destemplado
Slo eso
moyana, Luguerio
con la camisa
que ya
era gris
abierta hasta el
contest
Riolffiblanca
ni despus
de toser
violentamente.
pecho,
donde brillaba
un entre
escapulario
de lade
Virgen
del Carmen,
Caminaron
despacio
los rboles
los jardines,
lejos
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
de odos indiscretos, hasta sentarse en unas sillas de mrmol
fi
jos en el horizonte,
dispuestas
alrededoren
delas
unasiluetas
fuente.que dibujaban las torres del
puerto
de Corona.
Amigo
Lorenzo, ya sabes que esta tragedia puede suponer

La galera
espaola espaoles
volva a Italia
despus
decabeza
combatir
mi ruina.
Los orgullosos
podran
pedir mi
por
al prdida
corso berberisco
en la
ra de Tetun.
Lasdenaves
capturadas
la
de esa joven
e incluso
culparme
haberla
vendido
haban
sido
msturcos
bien pocasapenas
alguna Hasta
fusta enemigay
yo
mismo
a los
No es una locura?
semejantes
extremos
hemos llegado.
el botn escaso.
Encontrar
a esa joven,
Eran tiempos aciagos
parami
los seor.
espaoles en el Mediterrneo.
Mientras
los conseguimos
tercios de los Austrias
los
Si no
traerla yselahaban
familiaconvertido
Quintana en
exige
dueos
de los campos
depodramos
batalla en hacer?...
Europa, Les
en las
aguas con
del
una
compensacin,
qu
bastara
Mare Nostrum
cada vez era
contener
a la ingente
declararnos
en desgracia
params
quedifcil
nuestros
enemigos,
que sin
cantidad
de corsarios
piratas berberiscos
que
duda apareceran
como otomanos
buitres, meydespojaran
de mi ducado.
122

127
17

ItaliaPoco
es unms
nido
de vboras.
tarde,
tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que El
result
penosa
jornada
paralolas
armas
catlicas
y donde
duque
escupi
al suelo,
que
le provoc
otro
fuerte
a
punto
estuvo
de
dejar
la
piel,
regres
a
Espaa,
donde
vivi
ataque de tos.
entreMi
Sevilla
y Madrid.
Y cuando vio esfumados
todos
sus
querido
Lorenzoprosigui,
recuerdas
lo que
ahorros
Martn
sent
plaza deitalianos
nuevo enque
la escuadra
de galeras
les sucedi
a los
prncipes
traicionaron
a los
de
Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
espaoles?
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
Lo recuerdo.
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
Se han convertido en una nacin tan poderosa que nada
El
poderoso
rey Felipe
paladn
la causa
catlica
por
se puede
hacer contra
ellos.II,
Por
eso esde
esencial
tener
su favor
encima
de todoincluso
encimatedel
Papa de Roma,
que
y no deberles
nada, o de lopor
contrario
lo reclamarn
y estars
empleaba
msTe
fondos
en turbios
negocios
para
su benefiLos
cio
en sus manos.
das cuenta
de cmo
funciona
el mundo?
que
en proporcionar
a quienestodo
defendan
la que
religin
con
mismos
que pueden apoyo
arrebatrmelo
son los
pueden
uas
y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
salvarme.
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
Entonces, mi seor... Creis que ha sido buena idea
era
la
potencia
grandeesta
delmisin?
mundo, embarcndose en una
encargar
a unosms
espaoles
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Y a quin si no? A la mala banda de milicianos que
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
tenemos en la ciudad? T mismo me lo dices siempre. Son
aguas del Mediterrneo.
vagos, bebedores
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
Y otras cosas peores, mi seor.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
Adems, tardaramos dos semanas en reunir una buena
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
tripulacin para semejante propsito. Y el barco, alquilado al
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
bastardo de Vasari? Ni hablar Dios ha querido que ese capitn
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
apareciese ante mi puerta en el momento oportuno. Oh... No
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
recuerdas la cara del estpido Villalobos cuando le hablamos de
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
proteger la reputacin de una familia espaola y de la cruzada
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
contra los turcos? Ven su lucha como si los ejrcitos de Cristo
uno contra todos.
marchasen contra las huestes de Lucifer. Se creen los salvadores
maana
de septiembre,
Martnessecomo
despert
conde
el
de laAquella
cristiandad.
El honor
de los espaoles
un reloj
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
128
16

123

arena.
EnApart
cuantolalomanta
mencionas,
se por
les vaca
el cerebro
y seyles
velamen.
mojada
el relente
nocturno
se
llena
puso el
encorazn.
pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi lo
agua
de una
lav el rostro,
espabilndose.
Lorenzo
saba
muytinaja
bien. ylsemismo
haba visto
alguna vez
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
cmo los espaoles preferan morir antes de ver sus reputaciones
facciones,
aunque
deluna
ojovez,
izquierdo
bajaba
hasta
la mitad
de
mancilladas.
Incluso
un capitn
no se
atrevi
a sugerir
la
mejilla una
delgada
cicatriz.
Tena una
nariz recta
y labios
la rendicin
a sus
hombres,
que estaban
ampliamente
superados
fi
que sola
en una
sonrisa
ennos
numero,
portorcer
miedodea lado
que stos
lo media
mataran
a l. cuando algo
le diverta.
Su ceo,
que por
mana
costumbre cumplirn
casi siempre
Son gente
bravare
exion
el oveneciano,
la
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
misin.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Eso espero.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Adems,
est con nosotros.
por unos
dbilesDios
trazos.
No
seas
Lorenzo!replic
contrariado
el duque,
Camin
pornecio,
la cruja
entre los marineros
y soldados
que ya
que
no
comparta
los
arrebatos
piadosos
de
su
guardaespaldas-.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
En
la guerra
slo
los ignorantes
piensan
queen
Dios
est siempre
el capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
la curea
de la
de
su
parte.
Si
eso
fuera
cierto
el
Altsimo
no
hubiera
poblado
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
el
mundo
de
infi
eles
que
nos
atacan
y
nos
atormentan.
Qu
Dios
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
cruel
nosbonete
rodea ladeado
de tentaciones
y placeres
que
hacen
sentir
el ancho
hacindole
sombra
ennos
la cara
y los
ojos
vivos
y
los
considera
despus
condenacin
de
nuestra
alma?
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Aunque
lleno de rabia por dentro al veneciano no le quedaba
puerto
de Corona.
otra La
quegalera
tragarse
las palabras
de Luguerio
sin rechistar.
El estilo
espaola
volva
a Italia despus
de combatir
de
vida epicreo
del duque
no de
le agradaba,
y abandonadas
desde
al corso
berberisco
en la ra
Tetun. Las
naves capturadas
haca
las prcticas
religiosas salvo
en escasas
ocasiones,
habantiempo
sido ms
bien pocasapenas
alguna
fusta enemigay
lo
crea cada
vez ms cerca del diablo.
el botn
escaso.

Por
cierto, mi
hijo Prspero
Eran tiempos
aciagos
para los espaoles en el Mediterrneo.
Qu
le
ocurre?
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos
camposme
denegu
batalla
enformara
Europa,parte
en las
del
Endeunlos
principio
a que
de aguas
la misin,
MarelNostrum
cada vez era en
msque
difcil
contener
ingente
pero
insiste enormemente
quiere
probarasulavalenta.
cantidad
de pues
corsarios
otomanos
piratas sentimientos
berberiscos aque
No le culpo,
yo mismo
tuve losymismos
su
124

129
17

edad,Poco
y tarde
temprano
tiene
que convertirse
en un el
hombre.
msotarde,
tras la
batalla
de Gelves contra
Turco,
Deberesult
demostrar
arrojo
o ser dbil
los ojoscatlicas
de sus enemigos.
que
penosa
jornada
para para
las armas
y donde
Tpunto
ms que
nadie
peligros
que aentraa
este
viaje,vivi
por
a
estuvo
de sabes
dejar los
la piel,
regres
Espaa,
donde
eso quiero
queyloMadrid.
protejas Ycontra
todovio
mal.
Devulvemelo
entre
Sevilla
cuando
esfumados
todosvivo.
sus
ahorros
sent
plaza
nuevo en
lami
escuadra
depreciso.
galeras
LoMartn
har, mi
seor.
Lo de
defender
con
vida si es
de Npoles
luchar
la amenaza
turca, por
quemucho
haba
S quepara
lo hars.
Nocontra
dejes que
entre en batalla
crecido
trasque
unaluchen
serie los
de espaoles.
victorias obtenidas
por el valioso,
temible
que insista,
l es demasiado
corsario
Dragut
sobretodo
ahora.sobre las armadas cristianas.

El
poderoso
rey Felipe
II, paladn
la causa
catlica
por
Al duque
le costaba
incluso
hablar. de
Lorenzo
nunca
lo haba
encima
todoincluso
deltos
Papa
deaRoma,
visto tande
deteriorado.
Cadapor
vezencima
tena ms
y ola
fiebre. que
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Aunque mi hijo Prspero no es ni de lejos su hermano
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
mayor Alejandrosigui diciendo, tambin es joven y
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
gallardo, pues es mi sangre la que corre por sus venas. Adems
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
a mi heredero le gusta demasiado la guerra. Hay que asegurar
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
la lnea sucesoria en caso de que algo malo le ocurriera.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Necesito que Prspero se case con esa muchacha para vincular
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
a mi familia con los poderosos espaoles. Promteme que lo
aguas del Mediterrneo.
protegers, Lorenzo.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
No os preocupis, mi seor, podis confiar en m.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
Luguerio
esboz
siniestra
sonrisa
de vbora.
ltimo
maraved
en su
luchar
a brazo
partido
contra todos sus
Creo
que
no
me
entiendes,
Lorenzo...Puso
mano
enemigos, que
eran pocos, pues adems de una
la abierta
temblorosadecargada
de relucientes
en el
hombro
hostilidad
mahometanos,
franceses, anillos
venecianos,
holandeses
veneciano.
No vuelvas
aqu
sin mi
hijo yentre
la mujer
en
ydel
alemanes
protestantes,
ahora
la mala
relacin
la corte
condiciones
casarse. isabelina amenazaba un nuevo frente, y
espaola
y lade
Inglaterra
claro,
aunquenoera
elnada,
espaol
imperio
enorme
y temible, era
Lorenzo
dijo
sloun
movi
la cabeza
afirmativamente,
uno
contra
todos. tan leve que casi fue imperceptible. El duque
con un
movimiento
ri en
susurros
y le palme
la espalda. Martn
Finalmente
le pidi ayuda
Aquella
maana
de septiembre,
se despert
con el
para
levantarse
y
volver
dentro
de
palacio.
Caminaron
juntos
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
130
16

125

hasta
donde
se encontraban
los pajes
decirsenocturno
ninguna otra
velamen.
Apart
la manta mojada
porsin
el relente
y se
palabra.
volveran
a hablar.
puso en Nunca
pie, se ms
aboton
la camisa
y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
por unos dbiles trazos.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto de Corona.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn escaso.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
131
17

La mar no sufre necios ni perezosos, porque conviene


al que all anda ser muy vivo en el negociar y
diligentsimo en el navegar. La mar es casa de pecadores
y refugio de malhechores, porque en ella
ninguno dan sueldo por virtuoso ni le desechan por
travieso. La mar disimula con los viciosos, mas no es
amiga de tener consigo cobardes, porque en mal
punto entra en ella el que es cobarde para pelear y
temeroso de navegar
Antonio de Guevara 1539

SEGUNDA PARTE

129

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
V
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
le daba
profundidad
mirada,
como
Haca fruncido,
un da soleado
y caluroso,
tpicoadesuItalia
en verano.
si estuviese
atento
a todo.
Se moj
el pelo
castao y
La
bveda azul
del cielo
se funda
contambin
el mar, que
se presentaba
revuelto
y seun
lo plato
ech hasta
hacia donde
atrs, despejando
frente surcada
calmo
como
alcanzaba lalavista.
por unos
dbiles
trazos.
Martn
y su amigo
el portugus esperaban en el embarcadero
por la
cruja entre
los marineros
y soldados
ya
juntoCamin
a los dems
soldados
y marineros.
Algunos
pasaban que
el rato
abarrotaban
la galera
y se acerc
a proa,
donde se charlando
encontrabay
sentados
sobre
sus mochilas
y bales
de equipaje,
el capitn
dondados
Ricardo
Villalobos
enmientras
la cureabeban
de la
jugando
a los
sobre
la piel deapoyado
un tambor
moyana,
con la
blancapaseaban
que ya era
gris abiertamirando
hasta el
de
una bota
decamisa
vino. Otros
impacientes,
pecho, donde
brillaba unGraznaban
escapulario
la Virgen
Carmen,
distrados
al horizonte.
lasdegaviotas
pordel
encima
de
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
sus cabezas y el olor a madera mojada se mezclaba con el de la
fijos en
el verdosas
horizonte,aguas
en lasdel
siluetas
que dibujaban las torres del
brea
y las
muelle.
puerto
deocultar
Corona.
Para
la expedicin de ojos curiosos, el duque Luguerio
galeraVillalobos
espaola establecieron
volva a Italiaque
despus
de combatir
y el La
capitn
la galera
espaola
al corso berberisco
enespign
la ra de
Tetun.
naves capturadas
levantara
ferro en un
situado
bajoLas
el castillo
del puerto,
haban
sido
mspermitido
bien pocasapenas
alguna
fusta enemigay
cuyo
uso
estaba
slo a algunas
embarcaciones
y tras
el botn
escaso.
pedir
previo
permiso. All no haba ciudadanos entrometidos ni
marineros
de otrosaciagos
navos,para
porlos
lo que
el lugar
adecuado.
Eran tiempos
espaoles
enera
el Mediterrneo.

Mientras
los tercios
los Austrias
se haban
en los
La tropa
estaba de
ansiosa
por navegar,
unaconvertido
nueva campaa
dueos de
los campos
de batalla
en cuantioso
Europa, enbotn.
las aguas
del
siempre
creaba
expectativas
de un
Muchos
se
haban
quedado
conera
lasms
manos
vacas
despus
visitar
Mare
Nostrum
cadayavez
difcil
contener
a ladeingente
todos
los garitos
de juegootomanos
y los burdeles
de la ciudad.
cantidad
de corsarios
y piratas
berberiscos que
137
131
17

Apoyados
un muro
piedrade
calentada
por el sol,
varios
Poco
ms en
tarde,
tras ladebatalla
Gelves contra
el Turco,
guardias
de penosa
la ciudad
charlaban
espaoles,
entre
que
result
jornada
paracon
las algunos
armas catlicas
y donde
ellos
el capitn
Villalobos,
mientras
observaban
lo lejos
la
a
punto
estuvo de
dejar la piel,
regres
a Espaa, adonde
vivi
entrada
de la baha,
por donde
en esevio
momento
se acercaba
un
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
esfumados
todos sus
barco deMartn
mercancas
a atracar
el muelle.de galeras
ahorros
sentdispuesto
plaza de nuevo
en en
la escuadra
de Npoles
paraque
luchar
contra
la amenazacon
turca,
que haba
No era raro
la gente
interactuase
los imperiales,
crecido
trashaca
unavarias
serie dcadas
de victorias
obtenidas
por
el temible
pues desde
los soldados
de los
tercios
viejos
corsario
Dragut
sobre
las armadassecristianas.
de Npoles,
Sicilia
y Lombarda
repartan en guarniciones
por la
itlica,
a las
llamaban
presidios.
Incluso
El pennsula
poderoso rey
Felipe
II, que
paladn
de la causa
catlica
por
muchos
italianos,
al
igual
que
los
bravos
mercenarios
alemanes,
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
servan en las
delen
segundo
por lo
quesu
la presencia
empleaba
mstropas
fondos
turbiosFelipe,
negocios
para
beneficio
de
espaoles
era
muy
comn
y
tolerada
por
casi
todos.
Los
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
negociantes,
especialmente
los hosteleros,
uas
y dientes,
haba heredado
de su padre tampoco
la titnica ponan
guerra
inconvenientes,
ya
que
los
espaoles
escurran
sus
bolsas
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
hasta
en sus tabernas
y tiendas.
Otra cosa
era
la quedar
potenciavacas
ms grande
del mundo,
embarcndose
eneran
una
los
ejrcitos
que
estaban
de
paso
en
tiempos
de
guerra.
Eso
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
supona una situacin muy daina para la poblacin pues
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
deban acoger a los soldados en sus propias casas, y a pesar
aguas del Mediterrneo.
de que las hostilidades hacia los vecinos estaban totalmente
La casa yde duramente
Habsburgo, castigadas,
contando con
sus vastas
prohibidas
siempre
se posesiones
producan
ycon
conictos
el oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
entre la soldadesca y las pobres gentes del lugar,
que
ltimo
maraved como
en luchar
brazo partido
contra
todos sus
sus
vean impotentes
rudosa hombres
armados
ocupaban
enemigos,
que no eran
pocos, pues
adems
dey la
abiertae
hogares, propagaban
enfermedades,
traan
hambre
miserias
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
incluso algunas
veces violentaban
a sus venecianos,
mujeres. holandeses
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
Entre los guardias y marineros se poda distinguir a Prspero
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Riolffini, el hijo del duque, acompaado por un corpulento
claro,
era el espaol
un imperio enorme
y temible,
era
criadoaunque
y su sombro
guardaespaldas.
Prspero
jugueteaba
uno
contra
todos.
nervioso
con
la empuadura de su larga espada, casi ridcula
Aquella
de septiembre,
se despert
con el
por el
excesomaana
de decoracin
pero queMartn
encajaba
perfectamente
bullicio
de las
gaviotas
y el traquetear del viento azotando el
con el resto
de su
indumentaria.
138
132
16

El joven
caballero
velamen.
Apart
la mantallevaba
mojadaropas
por elverdes
relente ribeteadas
nocturno y en
se
dorado
unaseparlota,
tpico
gorro y,
plano
renacentista,
tocado
puso enypie,
aboton
la camisa
haciendo
cuenco con
las
con
plumas
y amarillas.
aspecto
de noble
manos,
cogiblancas
agua de una
tinaja y seTena
lav elms
rostro,
espabilndose.
asistiendo
a un baile en
un soldado
a punto
de
Las gotas resbalaron
porVenecia
su caraque
sin aafeitar,
que tena
bellas
embarcar
una galera.
rubio y bajaba
apuesto,
con una
melena
facciones, en
aunque
del ojoEra
izquierdo
hasta
la mitad
de
ligeramente
ondulada
le llegaba
losnariz
hombros.
cara
la mejilla una
delgada que
cicatriz.
Tena auna
recta ySulabios
todava
mostraba
y le
hacasonrisa
parecercuando
ms joven,
finos quenosola
torcer mucho
de lado vello
en una
media
algo
casi
adolescente.
le diverta.
Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
fruncido,
daba profundidad
a su era
mirada,
como
El criado
que loleacompaara
en el viaje
un mulato
si estuviese
todo. Se
mojpero
tambin
el pelo castao
grande,
con atento
algo dearetraso
mental
enormemente
servil y
revuelto
se lo ech hacia
despejando
la frente
surcada
mudo
de ynacimiento,
lo queatrs,
le haca
perfecto para
su trabajo.
por unos
dbiles le
trazos.
En cuanto
vieron, Martn y Afonso reconocieron al
Camin porde
la cruja
entre
loselmarineros
soldados
quetras
ya
guardaespaldas
Prspero.
Era
jinete queyhaban
visto
abarrotaban lados
galera
se acerc
donde
encontraba
desembarcar
dasyatrs
y eraaelproa,
mismo
queseresponda
al
el capitn
Ricardo
Villalobos
en la curea
de la
nombre
de don
Lorenzo
Leone.
Algunas apoyado
piezas empezaban
a encajar.
moyana,
la camisa blancaAfonso
que yaentre
era gris
abierta se
hasta
el
Ahcon
le tienescoment
dientes,
es el
pecho, donde
brillaba
escapulario
la Virgen
del Carmen,
misterioso
capitn
de laun
guardia,
desdede
luego
tiene buena
planta.
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
Martn asinti despacio sin quitarle los ojos de encima
al
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
del
veneciano, termin de roer la manzana que estaba comiendo y
puertoel
deresto
Corona.
arroj
al mar.
La
galeraa ese
espaola
volvaLeone
a Italia
despus
derato,
combatir
Estudi
tal Lorenzo
durante
largo
y por
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
su aspecto se podan deducir muchas cosas: iba vestido de
haban sido
bien pocasapenas
fusta
enemigay
soldado,
conms
simpleza,
sin plumas nialguna
lujosas
vestiduras
que
el
botn
escaso.
pudiesen estorbarle. Tena los brazos cruzados contra el pecho

tiempos
aciagos
para los
el Mediterrneo.
y unaEran
buena
espada
schiavonna
le espaoles
penda delen
costado
izquierdo.
Mientras advirti
los tercios
los Austrias
convertido
en los
Tambin
la de
siniestra
culatase
dehaban
un pistolete
que llevaba
dueos
dePortar
batallasemejante
en Europa,
en las
aguaseran
del
al
cinto yde
unlos
parcampos
de dagas.
arsenal
encima
Mare Nostrum
cada
vez era
ms
difcil
contener
la ingente
palabras
mayores,
desde
luego
aquel
individuo
noa pareca
un
cantidad
corsarios
otomanos
y piratas
berberiscos
que
fanfarrn de taberna.
Adems,
si el duque
confiaba
la proteccin
139
133
17

de suPoco
hijo ms
nicamente
a Lorenzo
Leone
y no a media
de
tarde, tras
la batalla
de Gelves
contradocena
el Turco,
espadas
a sueldo
es que
tenapara
la certeza
de quecatlicas
bastaba yslo
con
que
result
penosa
jornada
las armas
donde
l,punto
y eso deca
a sulafavor.
a
estuvomucho
de dejar
piel, regres a Espaa, donde vivi
entreVirgen
Sevilla y santsima!
Madrid. Y Va
cuando
vio esfumados
todos
sus
cargado
como para
tomar
ahorros
Martn sent
plaza de nuevo
en la escuadra
de galeras
Damascosigui
comentando
el portugus,
pasndole
revista
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
minuciosamente mientras acariciaba con la mano su haba
feroz
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
barba. Ese capitn no es un viejo servil, se le ve hombre de
corsario
DragutMrale
sobrela
lascara,
armadas
cristianas.
armas curtido.
esas marcas
no son de viruela.
Con
los aos rey
haban
aprendido
a distinguir
a unos
hombres
El
poderoso
Felipe
II, paladn
de la causa
catlica
por
de otros.deAunque
todos cieran
espada
daga ydeseRoma,
las dieran
encima
todoincluso
por encima
dely Papa
que
de Marte haba
abismales,
y para advertirlas
slocio
se
empleaba
ms diferencias
fondos en turbios
negocios
para su benefi
necesitaba
tener buen
ojo; afijarse
en defendan
detalles como
cicatrices,
que
en proporcionar
apoyo
quienes
la religin
con
marcas
en la ropa,
calidad
de lasdearmashaba
espadas
para
uas
y dientes,
haba
heredado
su padre la titnica
guerra
matar yelespadas
veneciano
era de lay primera
contra
Turco,para
que lucir,
juntoyalaladelcorona
de Castilla
Aragn
clase,
y lo ms
la mirada
y el aplomo,
eso
era
la potencia
msimportante:
grande del mundo,
embarcndose
en una
diferenciaba
a
un
verdadero
soldado
de
uno
de
boquilla.
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
No treguas,
crees que
deberamos
advertir
capitn sobre
lo
por cortas
y cuyo
campo de
batallaalprincipal
eran las
ocurrido
aquel espa?pregunt Martn.
aguas
delcon
Mediterrneo.
Tampoco
hace falta confesarse
como
si del
Altsimo
La
casa de Habsburgo,
contandocon
conlsus
vastas
posesiones
se
tratararespondi
Afonso
negando
con
la
cabeza.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
contracapitn
todos que
sus
En
milicia como
si lo fuese,
ya lopartido
sabes, antes
enemigos,
que no eran pocos, pues adems de la abierta
padre.
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
Matamos
a dos hombres
aquella
nocheexplic
el
yportugusy
alemanes protestantes,
la malaa relacin
entre
la corte
uno de ellosahora
perteneca
la guardia.
A veces
lo
espaola
la Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevoquin
frente,
mejor es ycallar
como putas.
Adems,
no sabamos
eray
claro,
aunque
el conocamos
espaol un imperio
enorme
y temible,
era
Lorenzo
Leone,era
slo
su nombre,
nunca
hubiramos
uno
contra que
todos.
imaginado
navegaramos junto a l dos das despus.
Aquella
maana
depero
septiembre,
se despert
con el
No te falta
razn,
por quMartn
ordenara
a aquel hombre
bullicio
las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
que nos de
vigilara?
140
134
16

velamen.
Ni idea
Apart la manta mojada por el relente nocturno y se
pusoSabr
en pie, se
aboton
la camisa
y, haciendo cuenco con las
que
lo matamos
nosotros?
manos,
cogi
agua
deser
unaque
tinaja
y se lav
elnos
rostro,
espabilndose.
Lo
dudo,
a no
alguien
ms
haya
visto.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
De todas maneras me da mala espina todo estoMartn
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
escupi un gargajo al agua sin dejar de observar a Lorenzo
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Leone, tomndole la medida, espiarnos y luego embarcar con
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
nosotros no tiene sentido
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Quizs
sea saleladaba
razn,profundidad
quera tenera informacin
sobre
mantena
fruncido,
su mirada, como
nosotros,
slo
esoaEsto
es Se
Italia.
si estuviese
atento
todo.
moj tambin el pelo castao y
Una ymirada
escptica
Martn, quelano
se fiaba
de la
revuelto
se lo ech
haciadelat
atrs, adespejando
frente
surcada
buena
fe de
la quetrazos.
hablaba su amigo. Aunque saba perfectamente
por unos
dbiles
que Camin
el espionaje
era
algo entre
comn
aquellas yciudades
por la
cruja
losen
marineros
soldadosEstado,
que ya
senta
que
algo
ms
se
ocultaba
en
las
intenciones
del
capitn
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
veneciano.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Pueden
muchas
cosasMartn
tamborile
con los
moyana,
con laser
camisa
blanca
que ya era gris
abierta hasta
el
dedos
en
el
guardamano
de
su
espada.
Yo
como
le
vea
algn
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
mal
gesto,
meto ladeado
mano alhacindole
hierro y quesombra
el diablo
el ancho
bonete
en decida.
la cara y los ojos
idea. No en
parece
de los malos.
fijos Mala
en el horizonte,
las siluetas
que dibujaban las torres del
puerto
de Corona.
Pardiez!
Crees que es mejor que yo?

La galera
volvaslo
a Italia
despus
de combatir
No
digoespaola
eso, Martn!
que no
me parece
manco.
al corso berberisco
en la ra
Tetun.
Las naves
Adems,
si nuestro capitn
se de
entera
del asunto
puedecapturadas
costarnos
habanSisido
ms bien
pocasapenas
algunahay
fusta
enemigay
caro.
no hemos
dicho
nada antes ahora
que
estar a la
el botnDeberamos
escaso.
espera.
dejar apartado este tema durante la misin,
sabesEran
de sobra
que
las rias
galeras en
estn
penadas con
tiempos
aciagos
paraen
loslas
espaoles
el Mediterrneo.
grilletes
contercios
la horca,
y que
te cuelguen
de la
entena como
a
Mientrasolos
de los
Austrias
se haban
convertido
en los
un
mal ladrn
una vergenza.
habr
tiempo
dueos
de los es
campos
de batallaYaen
Europa,
en de
lasencargarse
aguas del
del
capitn
Leone.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
demomento
corsarios Ricardo
otomanos
y piratas
berberiscos
En ese
Villalobos
orden
que todoque
el
141
135
17

mundo
a bordo.
Sebatalla
encamin
la tropa
por el
la Turco,
escala
Pocosubiera
ms tarde,
tras la
de Gelves
contra
mientras
lospenosa
marineros
preparaban
cabotaje
y el velamen
que
result
jornada
para las el
armas
catlicas
y donde
y punto
los operarios
deldejar
puerto
terminaban
cargar barriles
con
a
estuvo de
la piel,
regres de
a Espaa,
donde vivi
suministros.
salada,
blanco todos
siciliano,
entre
Sevilla Cargaban
y Madrid.carne
Y cuando
vioqueso
esfumados
sus
pasas, ciruelas,
almendras,
ajos,
libras
plvora negra
para
ahorros
Martn sent
plaza de
nuevo
ende
la escuadra
de galeras
los falconetes
y dems
material
paraturca,
la campaa.
Los
de
Npoles para
luchar
contranecesario
la amenaza
que haba
artillerostras
calibraban
la calidad
de las municiones,
comprobando
crecido
una serie
de victorias
obtenidas por
el temible
que las bolas
de sobre
canlas
estuviesen
pulidas y redondeadas,
corsario
Dragut
armadasbien
cristianas.
en caso
contrario saldran
desviadas
y node
acertaran
el blanco.
El poderoso
rey Felipe
II, paladn
la causa en
catlica
por
La galera
se llamaba por
la Magdalena
encima
de todoincluso
encima dely Papa
de Roma,
que
era una
tpica nave
empleaba
fondos
en turbios
negocios paracomo
su benefi
cio
de combatems
de las
que surcaban
el Mediterrneo,
aquella
que
enotras
proporcionar
apoyoentre
a quienes
defendan
la religin
con
haba
setenta galeras
espaolas
e italianas
dedicadas
uas
y dientes,
haba heredado
de su frente
padre la
titnica
guerra
a defender
los dominios
de la corona
a las
actividades
contra
el Tena
Turco,unas
quecincuenta
junto a la
corona
de Castilla
y manga.
Aragn
pirticas.
varas
de eslora
y seis de
era
la potencia
grande
embarcndose
en uno
una
Estaba
artilladams
en proa
condel
dosmundo,
falconetes
de doce libras,
contienda
que
aos, interrumpida
slo
ms grande
de durara
treinta ycasi
seisdoscientos
y varios pedreros.
Tena dos palos
por
treguas,
cuyo campo
de batalla
las
que cortas
sujetaban
velasy latinas,
y adems
de la principal
ayuda deleran
viento
aguas
delpara
Mediterrneo.
contaba
su maniobrabilidad con noventa y cuatro remeros,
que bogaban
al Habsburgo,
ritmo del cmitre
dejndose
piel, elposesiones
sudor y la
La casa de
contando
con suslavastas
mayora
de los
galeotes
prisioneros
berberiscos
ysangre.
con elLa
oro
y la plata
llegados
deeran
las Indias,
gastaba
hasta el
o
turcos,
aunque
tambin
haba
cristianos
condenados
a remar
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos
sus
por
haber
quebrantado
la
ley.
En
gurapas
se
encontraba
lo
peor
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
de lo peor, de
gente
sin ley, sin patria,
sin principios
ni respeto
por
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
ni por protestantes,
nadie. Esos eran
losla
espaoles,
en cambio
ynada
alemanes
ahora
mala relacin
entre muchos
la corte
moros
o
turcos
que
haba
all
encadenados
slo
tenan
la malay
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente,
suerteaunque
de pertenecer
al otro bando.
claro,
era el espaol
un imperio enorme y temible, era
uno Que
contratetodos.
condenasen a galeras era el peor castigo que
exista,
ya que
el constante
e inhumano
esfuerzo
fsico acababa
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
se despert
con el
por
costarle
la
vida
hasta
al
ms
fuerte.
Casi
nadie
era
capaz
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando
el
142
136
16

de sobrepasar
velamen.
Apartlos
la cinco
mantaaos
mojada
de por
condena
el relente
en galeras,
nocturnoy ylos
se
pusoaguantaban
que
en pie, se aboton
mucho la
terminaban
camisa y, volvindose
haciendo cuenco
locoscon
porlas
el
manos, cogi
continuo
trabajo
aguaforzado
de una tinaja
y el poco
y se lav
descanso,
el rostro,
ya que
espabilndose.
tenan que
Las gotas
dormir
recostados
resbalaron
en los
porbancos
su cara
a los
sinque
afeitar,
estaban
queencadenados,
tena bellas
facciones,
a
la intemperie.
aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla
una delgada
cicatriz.
Tenauna
una
nariz recta
y labios
La dotacin
de la nave
la formaba
veintena
de marineros
fi
nosseque
sola torcer
lado en
mediaas
sonrisa
cuando
algo
que
encargaban
delde
trabajo
enuna
el barco,
como de
las tareas
le
Su yceo,
que por mana
costumbre
casi
de diverta.
carpintera
reparaciones.
Luego oestaba
la gente
desiempre
guerra,
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
los soldados, que sumaban entre cincuenta y sesenta hombres;
si
estuvieseyatento
a todo. cirujanos,
Se moj tambin
castao
el capelln
dos barberos
adems el
depelo
media
docenay
revuelto
lo ech hacia
atrs,
despejando
frenteaos.
surcada
de pajes yysegrumetes
que no
superaban
los laquince
El
por
unos
dbiles
trazos.
problema del hacinamiento que supona convivir ms de ciento
cincuenta
Camin
personas
por la cruja
en un entre
espacio
lostan
marineros
reducidoyhaca
soldados
que que
la vida
ya
abarrotaban
a
bordo fueseladursima
galera y ysemiserable.
acerc a proa,
Los soldados,
donde se al
encontraba
igual que
el capitn
los
remeros,
don
tenan
Ricardo
que Villalobos
dormir a la
apoyado
intemperie
en laen
curea
los bancos
de la
moyana, con laque
longitudinales
camisa
cruzaban
blanca
la que
galera,
ya era
slogris
protegidos
abierta hasta
por sus
el
pecho, donde
mantas
de las brillaba
inclemencias
un escapulario
del tiempo.
deEllacapitn
Virgen ydel
la Carmen,
gente de
el anchodorman
calidad
bonete ladeado
en popahacindole
dentro desombra
la carroza,
en laocara
cmara,
y los ojos
una
fijos en el
especie
dehorizonte,
toldo fabricado
en lascon
siluetas
lona.que dibujaban las torres del
puerto
de Corona.
Aqul
era un buen da para navegar. El mar estaba tranquilo,
ligeramente
La galera
picado
espaola
por lavolva
brisa que
a Italia
venadespus
del noroeste,
de combatir
la cual
al corso berberisco
levantaba
pequeas en
olaslaque
ra se
derompan
Tetun. contra
Las naves
los costados
capturadas
de
haban
la
nave.sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn
escaso.
Martn
se acomod en un banco y apoy la cabeza en su
Eran tiempos
aciagos
para los
espaoles
el Mediterrneo.
mochila.
Agradeci
la fresca
brisa
que le en
revolva
el cabello
los tercios
los Austrias
se haban
los
yMientras
busc uno
de los de
libros
que llevaba
en el convertido
petate. Susenojos
dueos de
loshacia
campos
de batalla
Europa,
aguas del
miraban
fijos
las torres
de laen
ciudad
queen
se las
difuminaban
en
el horizonte,
si fuesen
un espejismo.
Cogi aunlaejemplar
Mare
Nostrum como
cada vez
era ms
difcil contener
ingente
pequeo yde
muy
usado deotomanos
cantidad
corsarios
piratas
berberiscos
que
Amads dey Gaula
, que
aunque ahora,
143
137
17

con Poco
la perspectiva
detras
los aos
le pareca
algo contra
infantil,elleTurco,
traa
ms tarde,
la batalla
de Gelves
buenos
recuerdos
dejornada
su niez,para
pueslas
aquel
haba
sido el libro
con
que
result
penosa
armas
catlicas
y donde
el punto
que suestuvo
padre de
le enseo
aficionarse
lectura donde
y de vez
en
a
dejar laapiel,
regresaalaEspaa,
vivi
cuandoSevilla
le gustaba
abstraerse
del tedio
la galera todos
releyendo
entre
y Madrid.
Y cuando
vio de
esfumados
sus
algunos captulos.
No le
gustaba
mucho
tande
cultivada
ahorros
Martn sent
plaza
de nuevo
enlalapoesa,
escuadra
galeras
porNpoles
los escritores
espaoles,
peroladesde
su infancia
le haban
de
para luchar
contra
amenaza
turca, que
haba
encantado
novelas
sobre valientes
y sus
crecido
traslasuna
serie picas
de victorias
obtenidascaballeros
por el temible
hazaas.Dragut
Deliraba
conlas
esas
historias,
en las que reconoca la
corsario
sobre
armadas
cristianas.
exaltacin
de las proezas
de II,
suspaladn
antepasados.
Modelos
a seguir
El poderoso
rey Felipe
de la causa
catlica
por
para
l.
Tambin
recordaba
lo
mucho
que
haba
disfrutado
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
leyendo Lams
Tragicomedia
de Calisto
y Melibea
rebautizada
empleaba
fondos en turbios
negocios
para, su
beneficio
despus
como
La
Celestina
,
a
la
que
consideraba
una
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religinobra
con
maestra.
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
contra
el Turco, que
junto aAmads
la corona
Castillaedicin
y Aragn
una de
temprana
de
Acompaaba
al valiente
era
la potencia
ms ygrande
del ,mundo,
embarcndose
Espejo
de prncipes
caballeros
comprada
en Sevilla enen
el una
ao
contienda yque
durara
casi
doscientos
cincuenta
seis,
antes de
partir
a Italia.aos, interrumpida slo
por cortas
y cuyo
batalla
principal
eranmuy
las
Desde treguas,
all, sentado
en campo
aquellade
galera,
aunque
estaba
aguasde
del
lejos
suMediterrneo.
casa los libros conseguan transportarlo a sus aos de
Lacuando
casa dedespus
Habsburgo,
contando
con
sus
vastas
niez,
de leer
las gestas
del
Cid
sala posesiones
a la corrala
y con
el oro
y un
la plata
llegados
dealas
Indias,
gastaba
hasta el
de
su casa
con
palo en
la mano
matar
moros
a cientos.
ltimo
en la
luchar
brazo
partido
todos
sus
La maraved
mayora de
gentea de
espada
no contra
prestaba
el ms
enemigos,
que anoloseran
pocos,
adems
mnimo
inters
libros,
pero pues
Martn,
a pesardedelanoabierta
ser el
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
hombre ms cultivado del mundo ni mucho menos, haba
y alemanes aprotestantes,
la mala
relacin
entre
la corte
aprendido
buscar en ahora
ellos cosas
que
de otro
modo
era
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
imposible encontrar, e indagar en cuestiones ms all de lasy
claro, aunque
era yelfanfarronadas
espaol un imperio
y temible,
limitadas
charlas
de losenorme
soldados.
Aun as era
no
uno
contra
todos.
era el nico con libros en la mochila, pues se deca que en un
Aquella
maanapoda
de septiembre,
Martn
despert
con el
tercio
de infantera
encontrarse
toda se
clase
de personas
bullicio
de las Espaa.
gaviotas Desde
y el traquetear
del viento azotando
el
que
poblaban
simples campesinos
a gente de
144
138
16

letras
como
fue ellaclebre
hidalgos
noble cuna
velamen.
Apart
manta Garcilaso,
mojada poro el
relentede
nocturno
y se
que
alistaban
para conseguir
reputacin
y se comportaban
en
pusoseen
pie, se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco con las
milicia
un soldado
manos,como
cogi agua
de una ms.
tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las Adems
gotas resbalaron
poruna
su cara
sin afeitar,
bellas
de ser ya
potencia
militarque
sintena
parangn,
facciones,
aunque
delalbores
ojo izquierdo
bajaba hasta
mitad de
Espaa estaba
en los
de convertirse
en unalafbrica
la
mejilla
una delgada
Tena una
nariz de
recta
y labios
genios
literarios
con uncicatriz.
frtil parnaso
plagado
novelistas,
fi
nos que
sola torcer deUna
ladoconjuncin
en una media
sonrisa cuando
algo
poetas
y dramaturgos.
de talentos
nunca vista
le
Su ceo,
que porpas
mana
o costumbre casi siempre
condiverta.
anterioridad
en ningn
de Europa.
mantena
le daba
a su mirada,pues
como
Bajo elfruncido,
sol de la tarde
hastaprofundidad
los galeotes descansaban,
el
si
estuviese
a todo.
Se moj
tambin
pelo castao
viento
que yaatento
soplaba
con fuerza
desde
el norteelhinchaba
la velay
revuelto
y se lo empujando
ech hacia la
atrs,
despejando
la el
frente
del palo mayor,
galera
que cortaba
agua,surcada
rpida,
por
unos
dbiles
trazos.
hacia mar abierto. Las primeras horas de viaje transcurrieron
Caminnavegando
por la cruja
entreritmo
los marineros
y soldados
ya
tranquilas,
a buen
por el Tirreno
cuyasque
aguas
abarrotaban
la parecan
galera y se
acerc
a proa,a la
donde
se atardecer.
encontraba
grises
y calmas
plomo
fundido
luz del
el capitn
donVillalobos
Ricardo Villalobos
apoyado
en en
la proa
curea
de la
El capitn
se pas todo
el tiempo
atento
a
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
la lnea del horizonte, por si se avistaba algn navo, y tambin a
pecho,
donde
brillaba
escapulario
de la
los posibles
cambios
delun
viento,
a los rizos
delVirgen
mar y del
a losCarmen,
escasos
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
ojos
grupos de nubes que se juntaban en el cielo. Con suslos
veinte
fi
jos en
horizonte, en
las siluetas
dibujaban
las Villalobos
torres del
aos
deelexperiencia
entre
pecho y que
espalda
Ricardo
puerto
de Corona.
era capaz
de prever una tormenta o una marejada con slo un
rpido
De vez en volva
cuandoa conferenciaba
piloto y
La vistazo.
galera espaola
Italia despuscon
de elcombatir
manipulaban
complicados
aparejos
de marear
sobrecapturadas
tablillas y
al corso berberisco
en la ra
de Tetun.
Las naves
mapas,
discutiendo
sobre
vientos, lunas
y lneas
de navegacin.
haban sido
ms bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
el botn
Las escaso.
sombras se fueron adueando cada vez ms del paisaje.
Los soldados,
paraaciagos
refugiarse
relente y de
los
chaparrones
Eran tiempos
para del
los espaoles
en el
Mediterrneo.
que
a veces
amanecer,
cubran
sus ballesteras
Mientras
losacompaaban
tercios de los al
Austrias
se haban
convertido
en los
utilizando
mantas
sostenidas
por
arcabuces
y
alabardas.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
MareYaNostrum
cada vez
era ms
difcil contener
ingente
por la noche,
el cielo
despejado
dejaba vera la enorme
cantidad
corsarios
berberiscos
que
bveda dedeestrellas
que otomanos
iluminaba yel piratas
navo con
su luz tenue,
145
139
17

violcea,
velas semejaban
sudarios
Pococasi
msfantasmal.
tarde, trasLas
la batalla
de Gelvesgrandes
contra el
Turco,
que
result penosa
jornada
para las Ya
armas
catlicas
y libros,
donde
suspendidos
en mitad
de la negrura.
no era
hora de
a
estuvo
dejar
lapasar
piel, regres
a como
Espaa,
donde
vivi
aspunto
que cada
unode
tena
que
el tiempo
poda.
A bordo
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
viopues
esfumados
todosmal.
sus
estaban
prohibidos
los juegos
de azar,
solan acabar
ahorros
sent
plazanuevos
de nuevo
escuadra
de galeras
Debido aMartn
esto, dos
soldados
queen
noladeban
sobrepasar
los
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
veinte aos, se encontraban en ese momento montando guardia
crecido
trasfalconetes
una serie de
deproa,
victorias
obtenidas
por el temible
junto a los
armados
con morrin,
peto y
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
espaldar. Por orden del capitn Villalobos iban a permanecer
as hasta
el alba, como
castigo
entretenerse
haciendo
pulsos
El poderoso
rey Felipe
II,por
paladn
de la causa
catlica
por
.
de fuerzadea bordo
de la Magdalena
encima
todoincluso
por encima
del Papa de Roma, que
empleaba
ms
fondos
turbios negocios
paraestaban
su benefi
cio
Martn,
Afonso
y susen
camaradas
ms allegados
junto
que
proporcionar
apoyo a quienes
defendanpara
la religin
con
a
la en
banda
diestra, apoyados
en sus mochilas
descansar.
uas y dientes,
sugachas
padre la
titnica
Durante
la escasahaba
cena heredado
compuestadede
con
carne guerra
salada
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
y bizcocho duro remojado con vino haban intercambiado sus
era la potencia
msagrande
delcampaa,
mundo, embarcndose
opiniones
respecto
la actual
a otras pasadasen
y auna
las
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
futuras. El portugus haca tiempo que deseaba dejar atrs la
por cortas
y cuyo Llevaba
campo de
batalla
principal
eran lasy
sufrida
vidatreguas,
de las galeras.
ya ao
y medio
embarcado
aguas
del Mediterrneo.
se
quejaba
de dolor de odos producido por las noches al pairo
La casa dehumedad.
Habsburgo,
conde
suslos
vastas
posesiones
y la continua
La contando
sublevacin
protestantes
en
y con el era
oro ya
y launplata
llegados
de las
Indias,Gnova
gastabaenviaran
hasta el
Flandes
secreto
a voces,
y desde
ltimo maraved
en luchar
a brazodentro
partido
todosfalta
sus
soldados
a los Pases
Bajos, donde
de contra
poco haran
enemigos,
que noSeeran
pocos, que
pueseladems
de la de
abierta
muchas
espadas.
rumoreaba
Gran Duque
Alba
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
dirigira
la de
campaa,
entrando
en los territorios
amencos
para
y alemanesa protestantes,
ahora
la ya
mala
relacin
entre
corte
ocuparlos
sangre y acero.
Como
haba
ocurrido
unlapar
de
espaolaatrs,
y la Inglaterra
amenazaba
nuevo frente, y
dcadas
en tiemposisabelina
del emperador
Carlosun
o posteriormente
claro,
aunqueguerra
era el contra
espaolFrancia,
un imperio
enorme
y temible,
era
en
la ltima
Europa
entera
contendra
uno
contraante
todos.
el
aliento
el paso firme de los tercios cruzando los Alpes.
PuesAquella
tanto holandeses,
o alemanes
maana defranceses
septiembre,
Martn seluteranos
despert saban
con el
bullicio denolas
gaviotasreconocerloque
y el traquetear del
vientorival
azotando
el
aunque
quisieran
no haba
para los
146
140
16

cuadros
infantera
espaola
cuando
los tambores
velamen.deApart
la manta
mojada
porredoblaban
el relente nocturno
y se
ypuso
los hombres
formaban
dey,batalla.
As mantena
el rey
en pie, se
abotonen
la orden
camisa
haciendo
cuenco con
las
de
Espaa
suagua
podero
continental,
porespabilndose.
su aguerrido y
manos,
cogi
de una
tinaja y sesostenido
lav el rostro,
bien
entrenado
ejrcito.
Las gotas
resbalaron
por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones,
ojo izquierdo
bajaba
hasta
la mitad
de
Martnaunque
queradel
acompaar
a su
amigo
pues
tambin
empezaba
a hartarse
de cicatriz.
navegar. Tena
Pediran
enrecta
el tercio
viejo
la mejilla una
delgada
unaplaza
nariz
y labios
de
Npoles,
donde
tenan
antiguos
conocidos,
para incorporarse
finos
que sola
torcer
de lado
en una
media sonrisa
cuando algo
al
Flandes.
En su
opinin
era una
tierra
fra y
le ejrcito
diverta.deSu
ceo, que
por
manaHolanda
o costumbre
casi
siempre
llena
de miserias,
conleduros
de interminable
lluvia.
Ya
mantena
fruncido,
dabainviernos
profundidad
a su mirada,
como
lo
vistoatento
cuando
allmoj
una dcada
atrs,
perocastao
se sentay
si haba
estuviese
a estuvo
todo. Se
tambin
el pelo
mas
cmodo
combatiendo
en tierra.
Las galeras
en combate
revuelto
y se lo
ech hacia atrs,
despejando
la frente
surcada
eran
ratoneras
detrazos.
las que resultaba imposible escapar. Era una
por unos
dbiles
lucha sin cuartel y casi nadie lo peda, pues la perspectiva de
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
verse encadenado a un remo hasta morir de agotamiento no era
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
nada atractiva, por eso la mayora prefera morir de pie y no ver
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
su pellejo en semejante infierno.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Se pas as el primer da y parte del segundo, sin
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
contratiempos ni seales de vida por parte de ninguna otra
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
embarcacin. Cada cual atenda a sus tareas y se distraa lo
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
mejor posible. El capitn confiaba en llegar a la isla en dos das
puerto de Corona.
si el viento segua ayudndoles.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
Durante la noche reinaba un silencio espectral, slo
al
corso
berberisco
en la sonido
ra de Tetun.
Las De
naves
perturbado
por el suave
de las olas.
vez capturadas
en cuando
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
tambin se oa algn ronquido, ventosidad o alguna voz
el
botn escaso.
susurrada
de algn soldado o marinero que no conciliaba el

Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.


sueo.
Mientras
tercios
los Austrias
habancuando
convertido
en los
Cada los
cual
estabadesumido
en sussesueos
de pronto
dueos
de estruendo
los camposlejano,
de batalla
en las
del
se
oy un
comoendeEuropa,
un trueno.
A aguas
los pocos
Mare Nostrum
cada vez era
ms difcil
contener
a la ingente
segundos,
dos fogonazos
iluminaron
el cielo,
seguidos
de otro
cantidad
estampido.de corsarios otomanos y piratas berberiscos que

147
141
17

Martn
se acerc
tientas
a la borda,
dondecontra
pudo distinguir
Poco ms
tarde, atras
la batalla
de Gelves
el Turco,
al
que yapara
se encontraba
all mirando
en
quecapitn
resultVillalobos
penosa jornada
las armas catlicas
y donde
direccin
a los estallidos.
de luz sedonde
vislumbr
a punto estuvo
de dejar laOtro
piel,relmpago
regres a Espaa,
vivi
entre Sevilla
la oscuridad
alumbrando
la vio
superfi
cie del mar,
el
y Madrid.
Y cuando
esfumados
todos ysus
estruendo
se escuch
ahorros Martn
sent ms
plazacercano.
de nuevo en la escuadra de galeras
de Npoles
para
luchar contra
la amenaza
sos son
caonazos.
Apagad
el fanal! turca, que haba
crecido
una serie
de victoriasa obtenidas
porrdenes
el temible
Los tras
soldados
se apresuraron
cumplir las
del
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
capitn y rpidamente la galera qued a oscuras y quieta en el

Felipe
II, paladnsignifi
de la caba
causaque
catlica
agua.ElSipoderoso
alguien rey
estaba
combatiendo
habapor
al
encimaun
denavo
todoincluso
porlosencima
del cerca
Papa de
deall.
Roma, que
menos
hostil hacia
espaoles
empleaba
ms fondos
turbios
para
su benefi
cio
A esa distancia
y enen
medio
de lanegocios
noche era
imposible
saber
que
enestaba
proporcionar
apoyo
quienes de
defendan
la no
religin
con
quin
luchando.
Por ela nmero
fogonazos
contaban
uas
y dientes,
haba
padre
la titnica
ms de
tres galeras,
peroheredado
acercarsede
erasumuy
arriesgado.
Laguerra
gente
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
de guerra ya estaba amontonada en la arrumbada con las armas
era
la mano,
potencia
ms grande
mundo,Aembarcndose
en una
en la
inmviles
comodel
estatuas.
causa de la continua
contienda
que los
durara
casi doscientos
aos, interrumpida
amenaza que
corsarios
turcos suponan
en las aguasslo
del
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
Mediterrneo, el orden y la disciplina reinaban a bordo de las
aguas
Mediterrneo.
galerasdel
espaolas,
donde a cualquier hora los hombres estaban
preparados
un posiblecontando
encuentro.
los posesiones
caonazos
La casa para
de Habsburgo,
conAunque
sus vastas
cesaron
capitn
orden
galera gastaba
avanzasehasta
a boga
y con el pronto,
oro y laelplata
llegados
deque
laslaIndias,
el
lenta
ruido, manteniendo
el rumbo;
si haba
navos
turcos
ltimoy sin
maraved
en luchar a brazo
partido
contra
todos
sus
en
los alrededores
distanciadeantes
de las
enemigos,
que no sera
eranmejor
pocos,ganarles
pues adems
la abierta
primeras
hostilidadluces.
de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
y alemanes
la mala relacin
entre
la cortey
Duranteprotestantes,
dos horas ahora
de silenciosa
travesa
capitn
espaola y lacontuvieron
Inglaterra isabelina
un nuevo
frente,
tripulacin
el aliento,amenazaba
mordindose
las uas
y cony
claro,
aunqueen
eralael
espaol
imperio
enormeelyalba,
temible,
las
oraciones
boca,
hastaunque
al despuntar
entreera
la
uno contra
todos.
bruma
matinal,
comenz a hacerse visible la forma de un barco.
Aquella maana
de septiembre,
se despert
el
Navo
a estribor
por parte Martn
de proa!grit
el con
viga
bullicio de las
gaviotas
el traquetear
encaramado
a la
gata delypalo
mayor. del viento azotando el
148
142
16

Al orApart
el avisolaelmanta
capitnmojada
Villalobos
espada
y rodela,
velamen.
porrequiri
el relente
nocturno
y se
se
visti
con se
una
gruesalabrigantina
cuerono
gustaba
de
puso
en pie,
aboton
camisa y, de
haciendo
cuenco
con las
pesados
coseletes
cuando
peleaba
en el
aguay
se junt con
manos, cogi
agua de
una tinaja
y se lav
el rostro,
espabilndose.
los
oficiales. Algunos
soldados
comenzaron
a prender
Las dems
gotas resbalaron
por su cara
sin afeitar,
que tena
bellas
las
mechasaunque
de sus
soplando
facciones,
delarcabuces,
ojo izquierdo
bajaba para
hasta mantenerlas
la mitad de
encendidas.
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
las tinieblas
cubransonrisa
el marcuando
rumoroso,
finosEntre
que sola
torcer de que
ladotodava
en una media
algo
dos
puntosSu
luminosos
deslizaban
lentamente.casi
Cuando
el
le diverta.
ceo, quesepor
mana o costumbre
siempre
capitn
viofruncido,
a todos sus
hombres
en sus puestos,
se dirigi
al
mantena
le daba
profundidad
a su mirada,
como
alfrez
Acua,
el cual
esperaba
sus rdenes.
si estuviese
atento
a todo.
Se moj
tambin el pelo castao y
revuelto
y se
lo ech
hacia
frente surcada
ste
debe
de ser
unoatrs,
de losdespejando
barcos quelacombatan
hace
por
unos
dbiles
trazos.
unas horas. Los dems habrn escapado.
Est
menos
de una
milla
se dirige aly sur,
al igual
Camina por
la cruja
entre
losymarineros
soldados
queque
ya
nosotroscontest
el alfrez.
abarrotaban la galera
y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn
Villalobos
Si la don
naveRicardo
es enemiga
hay queapoyado
atacarla.en la curea de la
moyana,
conque
la camisa
blanca
que ya
era gris abierta
hasta
el
Hasta
se levante
la bruma
es imposible
saber si
llevan
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
escolta.
el ancho
ladeado
hacindole
sombra
la cara
los ojos
Nobonete
podemos
arriesgarnos
a ser
vistos en
y que
nos ypersigan
fijos en
horizonte,
las siluetas
dibujabanpara
las torres
hasta
laelisla.
Todo el en
mundo
atentoque
y preparado
entrardel
en
puerto de Corona.
combate.

La capitn
galera espaola
volva a el
Italia
despus
de combatir
El
orden aumentar
ritmo
de la boga
y ganar
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
velocidad para acercarse a aquel navo y reconocer su bandera.
haban sido
ms bien
fusta
Restall
el ltigo
del pocasapenas
cmitre, que alguna
comenz
a enemigay
sacudir las
el
botn
escaso.
maltrechas espaldas de los galeotes. La gente de mar empez a
recoger
las
velas, dejndose
la piel
de las manos
las cuerdas,
Eran
tiempos
aciagos para
los espaoles
en elen
Mediterrneo.
para
que la
un posible
las estropease.
Mientras
losmetralla
tercios de los
Austriascombaste
se habanno
convertido
en los
dueos
deparece
los campos
de batalla
en Europa,
en las aguas
del
No
una galera,
es un barco
ms grandeel
alfrez
Mare Nostrum
vez para
era ms
difcil contener
a la ingente
Acua
entornabacada
los ojos
ver mejor.
Y da la impresin
de
cantidad
deotro
corsarios
otomanos
y piratas berberiscos que
que ningn
le acompaa.
De momento.
149
143
17

El barco
setarde,
haca cada
vezbatalla
ms grande
y su forma
Poco
ms
tras la
de Gelves
contraseelperciba
Turco,
con result
claridad.penosa
Entonces
un fogonazo
sali de
la oscura
mole
que
jornada
para las armas
catlicas
y donde
del
navoestuvo
seguido
unlarugir
y una bala
de can
a
punto
depor
dejar
piel,atronador,
regres a Espaa,
donde
vivi
paso silbando
encima Ydecuando
las cabezas
los tripulantes
la
entre
Sevilla ypor
Madrid.
vio de
esfumados
todosdesus
ahorros
Martn
sentalplaza
en lalejos
escuadra
de galeras
Magdalena
, cayendo
mar de
unnuevo
poco ms
levantando
una
de
Npoles
para luchar contra la amenaza turca, que haba
columna
de agua.
crecido
una despus
serie de ya
victorias
obtenidas
porla elidentidad
temible
Un tras
instante
se pudo
distinguir
corsario
sobre
cristianas.
del navoDragut
enemigo.
Eralasunarmadas
bajel con
bandera turca. Diseado
reyyFelipe
II, paladn
la causa
por
paraElelpoderoso
transporte
ms pesado
quedeuna
galera,catlica
de slido
encima
de todoincluso
por encima
Papa
casco redondeado,
forma ancha
y algo del
tosca,
conde
dosRoma,
palos que
empleaba
fondos
en blancas.
turbios negocios para su beneficio
aparejabanms
enormes
velas
que en
apoyogeneral.
a quienes
religin con
Se proporcionar
toc a zafarrancho
Losdefendan
soldadosla
formaron
dos
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
grupos, uno de abordaje cargados de armas blancas y protegidos
contra
el Turco,coseletes
que junto
a la corona
de grupo
Castillaconstituido
y Aragn
por morriones,
y rodelas,
y otro
era
potencia
grande
del mundo,
embarcndose
en una
por launa
docenams
larga
de tiradores
armados
con arcabuces,
contienda
durara
casi doscientos
aos,
interrumpida
preparadosque
para
descargar
plomo una
y otra
vez contraslo
los
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
turcos y estorbarles las maniobras.
aguas
delartilleros
Mediterrneo.
Los
envolvieron las tres piezas pesadas que llevaba
La casa
Habsburgo,
contando
sus
vastas
la galera
en de
proa
y se pusieron
manoscon
a la
obra.
Se posesiones
necesitaba
ydisciplina
con el oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta el
y buena coordinacin para manejar eficientemente
ltimo
maraved
en luchar
brazo
partido
contra todos
sus
los caones
y mantener
un a
fuego
vivo.
Un hombre
tena que
enemigos,
no eleran
pocos,
pues adems de
refrescar y que
limpiar
tubo,
algo importantsimo
ya la
queabierta
haba
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
riesgo de que el can explotara y matase a su propia dotacin
ysi alemanes
ahora ladel
mala
relacin
entre la
corte
quedabanprotestantes,
rescoldos ardiendo
disparo
anterior
cuando
espaola
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo frente,
se meta yellanuevo
cartucho
de plvora,
el siguiente
hombrey
claro,
aunque
el espaol
enorme y temible,
era
recargaba
y seera
introduca
la un
balaimperio
en la palanqueta.
Las piezas
uno
contra todos.
que portaba
la galera eran de retrocarga, menos potentes que las
Aquella
maana
septiembre,
Martnpero
se despert
con el
de gran
calibre
que sede
cargaban
por delante
que permitan
bullicio
de las gaviotas
y eltrabajo
traquetear
del viento
el
a los artilleros
realizar su
al resguardo
delazotando
mamparo,
150
144
16

sin exponerse
a los disparos
enemigos
mientras
recargaban
Poco ms tarde,
tras la batalla
de Gelves
contra
el Turco,
el arma.
Una
vez la
boca para
del can
estaba
correctamente
que
result
penosa
jornada
las armas
catlicas
y donde
orientada
el oficial
de artillera
botafuego
al odo
a
punto estuvo
de dejar
la piel,arrimaba
regres aelEspaa,
donde
viviy
se desencadenaba
la tormenta.
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martn
sent plaza
de nuevo
en la escuadra
de galeras
Como
un oscuro
presagio,
algunos
pajes y marineros
de
Npolesarena
para por
luchar
contra lapara
amenaza
que no
haba
esparcan
la cubierta,
que laturca,
tablazn
se
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
volviera resbaladiza al mancharse de sangre.
corsario
DragutVillalobos
sobre las armadas
El capitn
se coloccristianas.
junto al timonel, gritando

El poderoso
rey grave
FelipeyII,
paladn de
la causa catlica
por
rdenes
con su voz
poderosa.
Aprovechaba
la mayor
encima
de todoincluso
por encima
del Papa
delar
Roma,
que
maniobrabilidad
de la galera
para tratar
de enfi
el anco
empleaba
ms fondos en
en diagonal
turbios negocios
para su
benefique
cio
del bajel, acercndose
por un ngulo
muerto
que
en proporcionar
apoyo
a quienes
defendan
la religin con
inutilizase
las piezas de
artillera
enemigas.
El movimiento
era
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
complicado, pero si se consegua trazar evitara la demoledora
contra
el de
Turco,
que juntopesadas
a la corona
Castilla
y Aragn
descarga
las culebrinas
que elde
bajel
portaba
en sus
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
bandas. Para eso los remeros deban emplearse a fondo, una
y el
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
ltigo del cmitre les desollaba las espaldas para que aguantasen
por
cortas treguas,
cuyo otomano
campo deintentaba
batalla principal
eran las
el frentico
ritmo. Elynavo
girar lentamente
aguas
del Mediterrneo.
para descargar
una salva pero la Magdalena, rpida, a barlovento
y con
bogando
como locos,
amenazaba
con su
Lasus
casaremeros
de Habsburgo,
contando
con sus
vastas posesiones
espoln
a la proa
de los
Ya estaban
a
y con el de
orohierro
y la plata
llegados
deturcos.
las Indias,
gastabacerca,
hastayel
pesar
la niebla en
podan
verse
los marineros
otomanos
sobre
ltimodemaraved
luchar
a brazo
partido contra
todos
sus
la
cubierta
de
su
nave,
con
sus
turbantes
y
aljubas
de
colores.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
hostilidad
de mahometanos,
venecianos,
holandeses
Era obvio
que Villalobos franceses,
buscaba cuanto
antes el
abordaje,
y alemanes
la espaolas,
mala relacin
entre
corte
tctica
muy protestantes,
al uso en lasahora
galeras
fiando
el la
lance
a
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
unhombres
nuevo frente,
su
fiel y disciplinada
gente
de guerra:
sesenta
de losy
claro, aunque
era elllevaban
espaol aos
un imperio
enorme
y temible,
cuales
la mayora
peleando
en las
guerras era
de
uno contra
todos.
Italia
y contra
los piratas berberiscos, y que en cuanto pisaran
la cubierta
navo enemigo
iban a segar
como
guadaas.
Aquelladel
maana
de septiembre,
Martn
se despert
con el
bullicio
de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
Fuego!
152
16

145

velamen.
Los falconetes
Apart la de
manta
cruja
mojada
escupieron
por eldos
relente
caonazos
nocturno
quey se
estrellaron
contra
el bajella
turco
levantando
una nube
de astillas.
puso en pie,
se aboton
camisa
y, haciendo
cuenco
con las
Intiles
las piezas
de losy se
otomanosque
no conseguan
manos, cogi
aguapesadas
de una tinaja
lav el rostro, espabilndose.
girar
lo sufi
ciente para
losafeitar,
espaolesdecidieron
Las gotas
resbalaron
pordisparar
su cara asin
que tena bellas
tirar
de susaunque
pedreros
proa,
cuyas descargas
dejaron
algunos
facciones,
deldeojo
izquierdo
bajaba hasta
la mitad
de
muertos
heridos
en cicatriz.
la cubierta
la nariz
Magdalena
ser
la mejilla yuna
delgada
Tenade
una
recta y al
labios
alcanzados
portorcer
la metralla.
fi
nos que sola
de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta.
ceo, que
por mana
o costumbre
casi siempre
En ese Su
momento
apareci
la silueta
de otra galera
entre la
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
niebla, navegando en la misma direccin en la que venan
los
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
turcos. Los espaoles se amontonaron en la borda mirando haciay
revuelto
y se lo ech hacia
atrs, era
despejando
la turca
frentelas
surcada
all con preocupacin,
si aquella
otra nave
cosas
por
unos
dbiles
trazos.
iban a ponerse feas. Entonces en la lejana galera se encendi
un fogonazo
y unos
instantes
una bala
grandeque
como
Camin por
la cruja
entre despus
los marineros
y soldados
ya
un puo surco
aire, atravesando
velas
turcas
rozando la
abarrotaban
la el
galera
y se acerc alas
proa,
donde
seyencontraba
entena
de su
trinquete,
se balance
con un
crujido.de la
el
capitn
don
Ricardoque
Villalobos
apoyado
en feo
la curea
moyana,
congalera
la camisa
blanca con
que rapidez,
ya era gris
abierta
hasta de
el
Aquella
se acercaba
y los
tripulantes
pecho,
donde brillaba
un alivio
escapulario
de la Virgen
delblanca
Carmen,
la Magdalena
vieron con
su bandera,
una cruz
de
el
ancho
bonete
ladeado
sombra
enpalo
la cara
y los ojos
ocho
puntas
sobre
fondohacindole
rojo, ondeando
en el
mayor.
fijos Son
en el horizonte,
ende
las San
siluetas
que dibujabancon
las jbilo
torres del
caballeros
Juan!gritaban
los
puerto
de
Corona.
espaoles.

La
a Italiadedespus
Losgalera
turcos espaola
trataban volva
desesperados
escapardedecombatir
aquello,
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
pero era en vano. Su navo era mucho ms lento y el viento no
haban
sido ms
bienatrapados
pocasapenas
enemigay
les ayudaba,
estaban
entre alguna
las dosfusta
galeras
catlicas
el
botn
escaso.
que los acribillaban a caonazos. La nica esperanza que tenan

Eran tiempos
aciagos
paraen
losese
espaoles
en elsin
Mediterrneo.
de salvar
la vida era
rendirse
momento,
luchar ms,
Mientras
los los
tercios
de los era
Austrias
haban compasin.
convertido en
los
aunque con
de Malta
intilseesperar
Cada
dueos
batalla en Europa,
en mahometano,
las aguas del
vez que de
loslos
decampos
la ordendeencontraban
un navo
Mare
Nostrum
cada vez era
ms difcil
contener
a la ingente
lo asaltaban
y degollaban
a todos,
de arrez
a grumete,
slo
cantidad
corsarios
y piratas
berberiscos
que
llevndosedealgunos
comootomanos
esclavos para
encadenarlos
al remo.
146

153
17

As se
cobraban
con intereses
los actos
piratera
y las
Poco
ms tarde,
tras la batalla
de de
Gelves
contra
el razzias
Turco,
de losresult
turcos penosa
contra los
pueblos
costeros.
Por eso
el gran Solimn,
que
jornada
para
las armas
catlicas
y donde
vindolos
como de
undejar
terrible
enemigo,
siempre
intent
borrarlos
a
punto estuvo
la piel,
regres
a Espaa,
donde
vivi
del mapa;
y eny el
ao 1522
casi lo consigui
tras la todos
conquista
entre
Sevilla
Madrid.
Y cuando
vio esfumados
sus
de Rodas,
donde
la orden
Juan
prcticamente
ahorros
Martn
sent
plaza de
de San
nuevo
en laqued
escuadra
de galeras
aniquilada,
aosladespus
sede aque
la isla
de
de
Npoles trasladando
para luchar diez
contra
amenazasuturca,
haba
Maltacedida
porserie
el Csar
Carlos, gran
aliadopor
de la
crecido
tras una
de victorias
obtenidas
el orden
temibley
defensorDragut
de la fesobre
catlica,
donde reconstruyeron
sus fuerzas.
corsario
las armadas
cristianas.
Cuarenta y tres aos ms tarde los otomanos volvieron a
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
intentar tomar el cuartel general de los caballeros de San Juan
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
de Jerusaln, pero esta vez el Gran Turco fracas.
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Continuaba
el apoyo
combate
con defendan
las galeras
cristianas
que en
proporcionar
a quienes
la religin
con
acercndose
peligrosamente
al
bajel,
las
dos
avanzaban
rpido
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
dejandoeluna
estela
burbujeante
el mar,
amenazadores
contra
Turco,
que
junto a la en
corona
de sus
Castilla
y Aragn
espolones
de
hierro
apuntaban
al
enemigo
con
la
intencin
de
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
embestir su
costado
y alcanzar
el vientre
deinterrumpida
la nave otomana.
contienda
que
durara
casi doscientos
aos,
slo
Los falconetes espaoles ya haban dado tres descargas, y los
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
soldados armados con arcabuces se amontonaban contra los
aguas del Mediterrneo.
paveses de la borda preparados para disparar.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
Martn separ el serpentn de su arcabuz y vaci una carga
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
de plvora, ech una bala en el cao y la atac lo ms rpido
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
que pudo, cal bien la mecha y apunt al enemigo. Apoyando
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
sus armas contra la empavesada los espaoles abrieron fuego,
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
aprovechando cuando el oleaje levantaba a la galera. Martn
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
no supo si fue a causa de su disparo o del de otro camarada,
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
pero el artillero turco al que haba apuntado se desplom tras la
claro,
aunque
eraa agacharse
el espaol para
un imperio
y temible,
era
descarga.
Volvi
recargarenorme
de nuevo,
frotndose
uno
contra
todos. por la humareda, cuando vio a Afonso a su
los ojos
irritados
maana
septiembre,
Martn
se despert
el
lado,Aquella
ajustndose
las de
correas
de un peto
de acero
que se con
haba
bullicio
de lasel gaviotas
puesto sobre
jubn. y el traquetear del viento azotando el
154
16

147

Los turcos
ladas
como agujas
quey se
velamen.
Apartlanzaban
la manta saetas
mojadaafipor
el relente
nocturno
clavaban
en las
y en
carne.y,Sus
guerreros,
al contrario
puso en pie,
se tablas
aboton
la la
camisa
haciendo
cuenco
con las
que
loscogi
europeos,
no utilizaban
mayoritariamente
el
manos,
agua de an
una tinaja
y se lav el rostro,
espabilndose.
arcabuz,
ndose en por
arcos
echas.
Tan slo
jenzaros
Las gotasfiresbalaron
su ycara
sin afeitar,
quelos
tena
bellas
adoptaban
ya las nuevas
de fuego.
facciones, aunque
del ojo armas
izquierdo
bajabaAlgunos
hasta la otomanos
mitad de
arrojaban
desde
la borda
botellas
en
la mejilla una
delgada
cicatriz.
Tenaardiendo
una narizempapadas
recta y labios
aceite,
quesola
rompan
la cubierta
propagando
finos que
torcercontra
de lado
en una media
sonrisarpidamente
cuando algo
el
fuego. En
unopor
de mana
esos proyectiles
acertaba
en la
le diverta.
Sucuanto
ceo, que
o costumbre
casi siempre
galera,
la gente
de mar
se apresuraba
a extinguir
las llamas
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
a su mirada,
como
con
cubos deatento
agua. aAlgunos
que eran
pory
si estuviese
todo. Sehombres
moj tambin
el alcanzados
pelo castao
el
fuego yabrasador
arrojaban
la cubierta
al mar
con
revuelto
se lo echsehacia
atrs, desde
despejando
la frente
surcada
la
el pelotrazos.
envueltos en llamas. Los galeotes no tenan
porropa
unosy dbiles
tantaCamin
suerte, por
y cuando
losentre
proyectiles
incendiarios
de los que
turcos
la cruja
los marineros
y soldados
ya
caan
entre
los
bancos
y
prendan
fuego,
los
remeros
chillaban
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
desesperados
sin remedio,
puesen
no la
podan
escapar
el capitn donquemndose
Ricardo Villalobos
apoyado
curea
de la
de
all
al
estar
encadenados.
Ola
a
carne
chamuscada
y
a
humo
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
de
plvora
porbrillaba
toda la un
cubierta,
los ofide
ciales
estaban
de
pecho,
donde
escapulario
la Virgen
delroncos
Carmen,
tanto
gritar
rdenes
y loshacindole
arcabuceros
disparaban
y recargaban
el ancho
bonete
ladeado
sombra
en la cara
y los ojos
una
y
otra
vez
con
extraordinaria
disciplina,
manteniendo
un
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
fuego
contra los defensores del bajel.
puertocontinuo
de Corona.
El
espantoso
de dos
nuevosdespus
caonazos
mezcl
Laestruendo
galera espaola
volva
a Italia
de se
combatir
con
los disparos
de arcabucera,
el aire
concapturadas
una densa
al corso
berberisco
en la ra decubriendo
Tetun. Las
naves
humareda.
balas
rasgaban
las velasalguna
o barran
las cubiertas.
A
haban sidoLas
ms
bien
pocasapenas
fusta
enemigay
veces
algn
disparo de artillera afortunado consegua alcanzar
el botn
escaso.
a varios
en su para
trayectoria,
dejndolos
destrozados
Eran hombres
tiempos aciagos
los espaoles
en el Mediterrneo.
sobre
las tablas.
Mientras
los tercios de los Austrias se haban convertido en los

A pesar
decampos
las echas
y balasen
que
les caan
como
dueos
de los
de batalla
Europa,
en encima
las aguas
del
granizo,
los
caballeros
de
la
orden
se
arrimaban
con
rapidez
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
al
bajel. Los
les otomanos
soltaron una
descargaberberiscos
con los cuatro
cantidad
de turcos
corsarios
y piratas
que
148

155
17

caones
Pocode
ms
la tarde,
banda tras
izquierda
la batalla
que de
lesGelves
hizo algn
contra
dao
el Turco,
en la
que
parlamenta,
result penosa
casi desarbolndoles
jornada para las
el armas
trinquete,
catlicas
peroyeso
donde
no
a
detuvo
puntoaestuvo
los caballeros,
de dejarque
la piel,
ya lanzaban
regres alos
Espaa,
arpeos donde
y garfios
vivi
de
entre
abordaje.
Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martn sent
plaza
deelnuevo
en apuntando
la escuadraalde
galeras
La Magdalena
avanz
con
espoln
enemigo,
de
para
luchardecontra
la amenaza
que choc
haba
y enNpoles
un ltimo
esfuerzo
los galeotes
la puntaturca,
de hierro
crecido
una del
serie
de victorias
por el temible
contra eltras
costado
castillo
de proaobtenidas
turco. La colisin
fue tan
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
grande que Martn tuvo que agarrarse con todas sus fuerzas para
El poderoso
reyPor
Felipe
II,partes
paladn
de la causa
catlica
no salir
despedido.
todas
saltaban
astillas,
trozospor
de
encima
todoincluso
encima
del que
Papacolgaban
de Roma,
madera,de
obenques
rotos ypor
cabos
sueltos
de que
los
empleaba
ms fondos
en dispar
turbios su
negocios
su benefi
cio
palos. El capitn
Villalobos
pistola apara
bocajarro
contra
que
en proporcionar
apoyo
a quienes
defendan
la religin
cony
los turcos
que esperaban
el asalto
espaol
cimitarra
en mano,
uas
y dientes,
habaque
heredado
la titnica
guerray
empuando
la espada
colgabadedesuunpadre
cordn
a su mueca
contra
el Turco,
que juntodea los
la proyectiles,
corona de Castilla
con la rodela
protegindole
se lanzyalAragn
ataque
era
la potencia
ms grande
mundo,enembarcndose
en una
seguido
de sus soldados
quedel
subieron
tropel por el espoln
contienda
que
durara
casisaetas
doscientos
aos, interrumpida
slo
mientras les
caan
encima
y arcabuzazos,
saltando sobre
por
cortas
y cuyo campo
de batalla
las
la borda
deltreguas,
navo enemigo
desollndose
las principal
gargantaseran
al grito
aguas
del Mediterrneo.
de: Santiago!
Espaa! Santiago!.
La
casa de
Habsburgo,
contando
susavanzando
vastas posesiones
Martn
alcanz
la cubierta
del con
bajel,
con la
ycabeza
con elagachada
oro y la yplata
llegados continuamente
de las Indias, gastaba
el
movindose
para nohasta
ofrecer
ltimo
maraved
enrm
luchar
a brazo
partido
todos sus
un blanco
fcil. Afi
los pies
en las
tablascontra
ensangrentadas
enemigos,
que repletas
no eran de
pocos,
pues adems
de ella primero
abierta
y resbaladizas
cadveres,
no sera
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
que por underesbaln
se rompiera
la nuca
contra una
curea.
yLlovan
alemanes
protestantes,
ahora la
mala era
relacin
entredelahumo
corte
proyectiles
por doquier,
y todo
una nube
espaola
y la Inglaterra
frente,
de artillera,
saetas queisabelina
silbabanamenazaba
en el aireun
y nuevo
fogonazos.
Uny
claro,
aunque
era el se
espaol
untras
imperio
enorme Martn
y temible,
era
torbellino
de astillas
levant
otro impacto.
apret
uno
contra todos.
los dientes
cuando algunas chocaron contra su espalda, sin
hacerle
dao.maana
Al abrirdedeseptiembre,
nuevo los ojos
viose
que
el turcocon
ms
Aquella
Martn
despert
el
cercano
se
encontraba
trabado
en
combate
contra
un
soldado
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
156
16

149

espaol,
que Martn
aprovech
la circunstancia
y le meti
velamen.as
Apart
la manta
mojada por
el relente nocturno
y se
una
enaboton
la espalda
que le atraves
el torso
de con
partelas
a
pusoestocada
en pie, se
la camisa
y, haciendo
cuenco
parte.
amigo
Afonso
estaba
inmerso
en la refriega y
manos,Su
cogi
agua
de unatambin
tinaja y se
lav el
rostro, espabilndose.
armado
con
una mediapor
picasuhaca
a varios
otomanos.
Las gotas
resbalaron
cararetroceder
sin afeitar,
que tena
bellas
Haba
un centenar
en el bajelbajaba
pero muy
pocos
facciones,
aunque de
delturcos
ojo izquierdo
hasta
la soldados,
mitad de
ylacada
vezuna
erandelgada
ms loscicatriz.
cadveres
queuna
sembraban
la cubierta,
mejilla
Tena
nariz recta
y labios
arrollados
por el
irrefrenable
mpetu
del ataque
espaol.
finos que sola
torcer
de lado en
una media
sonrisa
cuando algo
le diverta.
Su posicin
ceo, queenpor
costumbre
siempre
Desde su
el mana
castilloode
proa del casi
barco
turco,
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
Martn poda ver a los caballeros de San Juan dando abordaje
si
estuviese
a todo.
Se moj
tambin
el pelo
castaolosy
a la
toldilla.atento
Todava
anclados
en la
tradicin
medieval,
de
Maltay vestan
cotas
de atrs,
malladespejando
y pesadas la
corazas
sus
revuelto
se lo ech
hacia
frente con
surcada
sobrevestas
rojas,trazos.
al estilo de los antiguos cruzados, dndoles
por unos dbiles
un ardite
el hecho
que se
hundiran
como elyplomo
en caso
Camin
por lade
cruja
entre
los marineros
soldados
que de
ya
caer
al
mar.
Luchaban
como
demonios,
combatiendo
a
la
vieja
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
usanza
condon
espada
larga Villalobos
y escudo. apoyado en la curea de la
el capitn
Ricardo

El capitn
los caballeros
iba ya
al frente,
por un
moyana,
con lade
camisa
blanca que
era grisprotegido
abierta hasta
el
yelmo
celada
y portando
un hachade
de la
combate
pecho,con
donde
brillaba
un escapulario
Virgen que
del esgrima
Carmen,
con
las dos
manos.
el ancho
bonete
ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos Los
en elturcos
horizonte,
en las siluetas
que dibujaban
las torres
eran inferiores
en nmero
pero se batan
condel
el
furor
desesperacin, vendiendo cara su piel. Trataban de
puertodedelaCorona.
rechazar
la avalancha
convolva
sus chuzos
y alfanjes,
pero
combate
La galera
espaola
a Italia
despus
deelcombatir
pareca
soldados
catlicos
caancapturadas
por todas
al corso sentenciado.
berberisco enLos
la ra
de Tetun.
Las naves
partes
los ltimos
defensores. alguna fusta enemigay
habansobre
sido ms
bien pocasapenas
El grupo
en el que se encontraban Martn y Afonso haba
el botn
escaso.
expugnado
el castillo
de proa
seespaoles
preparaban
para
masacrar a
Eran tiempos
aciagos
paraylos
en el
Mediterrneo.
los
pocos
supervivientes
que
protegan
el
estandarte
turco.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido
en los

Ade
por
ltimos!
piedad!grit
alzando
dueos
losloscampos
deSin
batalla
en Europa,Villalobos
en las aguas
del
su
espada,
con
la
cara
y
los
brazos
empapados
de
sangre
ajena.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
corsarios
otomanos
y piratas
berberiscos
que
En esedegrupo
de abordaje
tambin
se encontraba
Lorenzo,
150

157
17

que armado
con
su espada
el pistolete
en
Poco ms
tarde,
tras laschiavonna
batalla de yGelves
contraalemn
el Turco,
la mano
izquierda
que,
una vez
descargado
utilizaba
como
maza
que
result
penosa
jornada
para
las armas
catlicas
y donde
cogido
revs,
arrojo
y decisin,
raro
a
puntodel
estuvo
depeleaba
dejar lacon
piel,mucho
regres
a Espaa,
dondey vivi
era el golpe
que no daba
en carne.
entre
Sevillasuyo
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados todos sus
ahorros
Martn
sent
de de
nuevo
en la escuadra
galeras
Martn
recogi
el plaza
broquel
un cado
y se lanzde
contra
el
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
grupo de otomanos junto a Afonso y el capitn. El portugus
crecido
tras
una pica
serieen
deelvictorias
obtenidas
por el temible
enterr la
media
pecho del
primer enemigo
que se
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
encontr, y sacando la daga abraz a otro, apualndolo en
corto.
turco moreno
y barbudo
lanz
a
El Un
poderoso
rey Felipe
II, paladn
de lavarios
causaantuviones
catlica por
Martn con
bichero de asta
El espaol
se de
protega
con
el
encima
de un
todoincluso
porlarga.
encima
del Papa
Roma,
que
broquel y acosaba
al otomano
con estocadas
empleaba
ms fondos
en turbios
negociosrpidas,
para suhacindolo
beneficio
retroceder.
El bicheroapoyo
describi
un circulo
buscando
su cabeza,
que
en proporcionar
a quienes
defendan
la religin
con
pero Martn
se agach
el momento
justo
esquivando
punta
uas
y dientes,
habaen
heredado
de su
padre
la titnicalaguerra
de hierro,
que qued
mstil.
turco trataba
de
contra
el Turco,
que clavada
junto a en
la el
corona
deElCastilla
y Aragn
arrancar
su arma
degrande
la madera
cuando embarcndose
un tajo de revs
la
era
la potencia
ms
del mundo,
enen
una
sien le llev
media
cara.
Martn
limpiaos,
su espada
en las ropas
contienda
que
durara
casi
doscientos
interrumpida
slo
del enemigo
muertoyycuyo
se detuvo
a recuperar
aliento. eran las
por
cortas treguas,
campo
de batallaelprincipal
aguas
delelMediterrneo.
Por
lado de popa la cosa tambin iba bien para los
catlicos,
losde
caballeros
haban
tomado
la carroza
y acabado
con
La casa
Habsburgo,
contando
con
sus vastas
posesiones
otomanos.
resista
valientemente
ymedio
con elcentenar
oro y lade
plata
llegadosEldearrez
las Indias,
gastaba
hasta el
la embestida
de en
los luchar
de Malta
hastapartido
que ficontra
nalmente
muri
ltimo
maraved
a brazo
todos
sus
atravesado aque
cuchilladas
los cuerpos
de sus de
hombres.
enemigos,
no eranentre
pocos,
pues adems
la abierta
hostilidad
de mahometanos,
Los pocos
turcos que franceses,
protegan venecianos,
la bandera holandeses
verde del
yprofeta
alemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
fueron arcabuceados, y despus una torva de espaoles
espaola
la dio
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente,
aullantes yles
carga espada
en mano,
matndolos
a todos
siny
claro,
aunque
era ellos
espaol
unque
imperio
enormeeran
y temible,
era
excepcin.
Incluso
heridos
se rendan
pasados
a
uno
contra
todos.
cuchillo, pues para una nave que se resista y encima caoneaba
a susAquella
perseguidores,
imperaban
lasMartn
mismas
maana de
septiembre,
se normas
despertque
conen
el
una ciudad
tomada
al asalto;
no hubo misericordia
para nadie.
bullicio
de las
gaviotas
y el traquetear
del viento azotando
el
158
16

151

Los
turcosApart
hicieron
todo lo
posible
y el
se relente
batieron
con mucha
velamen.
la manta
mojada
por
nocturno
y se
dignidad,
pues
aquel siglo
nadiey,sehaciendo
dejaba matar
de con
barato.
puso en pie,
seen
aboton
la camisa
cuenco
las
Fue
menester
el abordaje
conjunto
de los
caballeros
malteses y
manos,
cogi agua
de una tinaja
y se lav
el rostro,
espabilndose.
los
espaolespor
parasu
vercara
rendirse
a los ltimos
otomanos,
Lassoldados
gotas resbalaron
sin afeitar,
que tena
bellas
rodeados
los cadveres
de sus camaradas
cados
sobre de
la
facciones, de
aunque
del ojo izquierdo
bajaba hasta
la mitad
cubierta
de sangre
iba una
en regueros
de banda
a
la mejillamanchada
una delgada
cicatriz.que
Tena
nariz recta
y labios
banda
consola
los vaivenes
barco.
finos que
torcer dedel
lado
en una media sonrisa cuando algo
le diverta.
Su ceo,
por mana
costumbre
siempre
El combate
habaque
terminado,
y losodos
capitanescasi
permitieron
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
su mirada,
como
a sus hombres
registrar
el bajel
otomanoa mientras
ellos
se
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
entrevistaban en la toldilla de la galera maltesa. El capitn dey
revuelto
y se lo
ech
hacia atrs,
despejando
la frente
surcada
los caballeros
era
un fornido
francs
de Normanda,
y segn
le
por
unos
dbiles
trazos.
cont a Villalobosentendindose ambos en un bsico italiano
y lengua
francallevaban
da los
y medio
persiguiendo
alque
navo
Camin
por la cruja entre
marineros
y soldados
ya
turco,
que con
viento yfavorable
libradosedel
abordaje
abarrotaban
la galera
se acercsea haba
proa, donde
encontraba
varias
veces.
el capitn
don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana,
con la camisa
quepropiedad
ya era gris de
abierta
hasta el
Al parecer
aquel blanca
bajel era
un morisco
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
de la Virgen
Carmen,
renegado
natural
de Mlaga
que, convertido
en del
corsario
del
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
Sultn, llevaba tiempo dedicado al corso entre Barcelona y
fi
jos en elapresando
horizonte,barcos,
en las siluetas
dibujaban las torres del
Npoles,
gente yque
bastimentos.
puerto
Corona.
Su de
ltima
presa haba sido un navo cargado de pasajeros

volva ya frailes
Italia de
despus
de combatir
entreLalosgalera
cualesespaola
haba clrigos
San Francisco
que
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
viajaban a Roma, por lo que tres galeras de Malta y otras dos
haban
sido
ms salido
bien pocasapenas
sicilianas
haban
en su busca. alguna fusta enemigay
el botn
Trasescaso.
vender a los cautivos en la costa africana el bajel

Eran tiempos
aciagos
los espaoles
el Mediterrneo.
navegaba
en conserva
conpara
galeras
argelinasen
rumbo
a Turqua,
Mientras los
haban convertido
en los
portando
el tercios
botn de
de los
susAustrias
ltimasse correras.
Fue entonces
dueos de
camposconsiguieron
de batalla enencontrarlos
Europa, en ylas
del
cuando
los los
cristianos
seaguas
trabaron
Mare
Nostrum
cada vez
difcilque
contener
a la al
ingente
en
dursimo
combate
conera
lasms
galeras
escoltaban
bajel
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
152

159
17

otomano
la tarde,
travesa,
de el
ellas
con
Poco en
ms
trasconsiguiendo
la batalla de hundir
Gelves una
contra
Turco,
tirosresult
de artillera
y hacerse
con
otralas
al abordaje.
El bajelytrat
de
que
penosa
jornada
para
armas catlicas
donde
escabullirse
al caer
la noche,
perseguido
cerca por
la galera
a
punto estuvo
de dejar
la piel,
regres ade
Espaa,
donde
vivi
del capitn
haba
de huir
gracias
entre
Sevillanormando,
y Madrid.y aY punto
cuando
vio estado
esfumados
todos
sus
a la oscuridad
no fuera
por
aparicin
los espaoles,
los
ahorros
Martnsisent
plaza
delanuevo
en lade
escuadra
de galeras
cuales
sentenciaron
el destino
de aquella
ambiciosa
de
Npoles
para luchar
contra
la amenaza
turca,tripulacin.
que haba
crecido
tras una
serie de
obtenidastoneles,
por el barriles,
temible
Durante
el saqueo,
los victorias
soldados abrieron
corsario
las armadas todos
cristianas.
armarios,Dragut
balessobre
e inspeccionaron
los lugares en los que
poda
algo de
limpiando
el navo
turco acatlica
conciencia
Elhaber
poderoso
reyvalor,
Felipe
II, paladn
de la causa
por
y sin dejarse
nada. Lo encontraron
de de
comida,
encima
de todoincluso
por encimacargado
del Papa
Roma,telas,
que
especias, aceites
y cofresen
con
monedas
acuadas
pues
empleaba
ms fondos
turbios
negocios
paraensuArgel,
benefi
cio
paraen
alegra
de los cristianos,
un famoso
tesorero
turcoque
que
proporcionar
apoyo a quienes
defendan
la religin
con
habaysido
acuchillado
todo hombre
con turbante
enguerra
aquel
uas
dientes,
habacomo
heredado
de su padre
la titnica
barcoiba
de pasajero.
contra
el Turco,
que junto a la corona de Castilla y Aragn
era la
potencia
ms grande
delpor
mundo,
embarcndose
enauna
Martn
y Afonso
bajaron
una escala
de madera
las
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
cmaras de la bodega, daga en mano y ojo avizor por si quedaba
por
cortas
treguas,
cuyointenciones.
campo de batalla principal eran las
algn
rezagado
con ymalas
aguas
del Mediterrneo.
Aseguraos
de que estn bien muertos ah abajo les haba

Laelcasa
de Habsburgo,
dicho
capitn
Villalobos. contando con sus vastas posesiones
y conRecorrieron
el oro y la plata
las Indias,
gastaba en
hasta
el
as lallegados
amplia de
estancia,
buscando
cada
ltimo
maraved
a brazo
partido contra
todos sus
recoveco,
y al giraren
a laluchar
derecha
desembocaron
en la enfermera,
enemigos,
no eranHaba
pocos,
puesque
adems
abierta
o al menos que
eso pareca.
mesas
servandedelacamillas,
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
adems dedetrapos,
instrumentos
de ciruga
y cubos
de agua
yensangrentados
alemanes protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
en el suelo; varios cuerpos yacan inmviles,
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente,
seguramente
eran los heridos
por
los caonazos
de la
nochey
claro,
aunque
era elapestaba
espaol un
imperio
enorme
y temible,
anterior.
El lugar
a carne
abierta
y una
horda era
de
uno
contra
todos.
moscas infestaba el aire.
Aquella
maanaade
Martn
conde
el
Desprendieron
losseptiembre,
cadveres de
todoselodespert
que tenan
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
160
16

153

valor,
queApart
fue muy
poco, mojada
y cuando
a punto
de yirse
velamen.
la manta
porestaban
el relente
nocturno
se
Martn
detuvo.
Se acerc
cuerposcuenco
amontonados
puso ensepie,
se aboton
la despacio
camisa y,a los
haciendo
con las
ymanos,
descubri
uno
estaba
vivo.el rostro, espabilndose.
cogique
agua
detodava
una tinaja
y se lav
Las Era
gotasunresbalaron
por su
cara
afeitar,
que aos,
tena estaba
bellas
joven grumete
turco
desin
apenas
quince
facciones,
ojoasustado,
izquierdohaba
bajaba
hasta
mitad de
gravementeaunque
herido del
y muy
tratado
delaesconderse
la
mejilla
delgada cicatriz.
una nariz hacindose
recta y labios
entre
sus una
compaeros
y pasarTena
desapercibido
el
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
muerto. Tiritaba de fro y de miedo, agazapado bajo unas
le
diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantas.
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
su mirada,
como
Cuando
los espaoles
se acercaron
a l a
abri
desmesuradasi
estuviese
atento
a todo. pero
Se moj
tambin
mente
los ojos,
espantado,
no dijo
nada. el pelo castao y
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Es un chiquillodijo Martn.
por unos dbiles trazos.
Ya veo Tiene un brazo roto, y algo ms.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
A pesar la
degalera
que no
eran
mdicos
podan
el
abarrotaban
y se
acerc
a proa,
dondecomprender
se encontraba
alcance
de don
las heridas
a primera
vista,
y aquello
muy de
mala
el
capitn
Ricardo
Villalobos
apoyado
en tena
la curea
la
pinta.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Lo
llevamos
arriba?sugiri
pecho,
donde
brillaba
un escapularioMartn.
de la Virgen del Carmen,
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
Para
qu?
Est muy
dbil. sombra en la cara y los ojos
fijos Y
en elqu
horizonte,
en las siluetas
que dibujaban
carajo hacemos?
Lo dejamos
aqu? las torres del
puerto de Corona.
El portugus se incorpor despacio y mir hacia la puerta,
La
galera
espaola volva a Italia despus de combatir
por si vena
alguien.
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
Mtalo, Martn. Si lo descubren lo encadenaran al remo,
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
y tal y como est slo aguantara dos das de sufrimiento antes
el botn escaso.
de morir.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Martn se gir hacia su amigo, confuso.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
Es un nio, joder, yo no mato nios.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
dejas que
metan
a galeras
condenarlo
igual.
MareSi
Nostrum
cadalovez
era ms
difcilsera
contener
a la ingente
Solamentede
alargaramos
su sufrimiento.
Y si loberberiscos
abandonas aqu
cantidad
corsarios otomanos
y piratas
que
154

161
17

morir
Poco
lentamente
ms tarde,
que
tras
es la
peor.
batalla
Mtalo
de Gelves
rpido ycontra
se acab.
el Turco,
que Es
result
penosa
jornada
para lasy armas
catlicas
mejor
llevrselo
al capitn,
que decida
l. y donde
a punto
estuvo de dejar
la piel, regres a Espaa, donde vivi
Ahorrmosle
la agona.
entre Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
El joven muchacho segua mirndolos con terror en los ojos,
ahorros Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
sin entender una palabra, y preguntndose qu iban a hacer con
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
l. Martn lo observ unos segundos, indeciso.
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
Djame
entonces...
corsario
Draguta m
sobre
las armadas cristianas.
Afonso
dio unos
pasos alII,frente
pero
detuvo.por
El
poderoso
rey Felipe
paladn
desulaamigo
causa lo
catlica

Estate
quieto. Ya lo por
hagoencima
yo del Papa de Roma, que
encima
de todoincluso
empleaba
ms
turbios
para Martn
su benefi
cio
Despus
defondos
respirarenhondo
unnegocios
par de veces,
trat
que
en proporcionar
religin
de dejar
la mente en apoyo
blancoayquienes
hacer lodefendan
que tenalaque
hacer,con
se
uas
y dientes,
haba heredado
de su padre
titnicaas
guerra
oan pasos
de soldados
que se acercaban
a lalabodega,
que
contra
el Turco, que
juntoyalelatap
corona
Castilla
agarr firmemente
al chico
narizde
y boca
con ysuAragn
mano,
era
la potencia
ms grande
delpecho.
mundo,
en una
apretando
la cabeza
contra su
El embarcndose
joven grumete apenas
contienda
que durara
casi doscientos
aos,
interrumpida
slo
tena fuerzas
para intentar
soltarse.
Crack
Un golpe
por
cortas
treguas,
y cuyo
campo de batalla principal eran las
rpido
y seco
le parti
el cuello.
aguas
del Mediterrneo.
Martn
se levant y apart la vista del muchacho muerto.
de Habsburgo,
con
sus vastas
posesiones
Era La
un casa
soldado
con pocos contando
escrpulos
y muchos
arrestos
que
yhaba
con el
oro y al
la menos
plata llegados
de las Indias,
gastaba
el
matado
a una docena
de hombres
en hasta
su vida,
ltimo
maraved
en luchary auna
brazo
partido
contra letodos
sus
pero aquello
era diferente,
extraa
sensacin
oprima
enemigos,
queSi no
pocos,encontrado
pues adems
de la abierta
el estmago.
se eran
lo hubiese
en cubierta
unos
hostilidad
mahometanos,
venecianos,
momentosde
antes
con un sablefranceses,
en la mano,
lo hubiera holandeses
matado sin
ydudar,
alemanes
ahoramanera
la malalerelacin
entre
corte
pero protestantes,
hacerlo de aquella
dej helado
el la
cuerpo.
espaola
unpersiguen
nuevo frente,
Saba quey la
ibaInglaterra
a ser unaisabelina
de esasamenazaba
cosas que te
paray
claro,
aunque
era recuerdo
el espaoldeunlos
imperio
enorme
y temible,
era
siempre.
Un mal
que salen
a la luz
en el peor
uno
contrapara
todos.
momento
recordarte quin has sido y lo que has hecho.
Lo mejor
eramaana
resignarse
y encajarloMartn
lo mejor
posible, con
como
Aquella
de septiembre,
se despert
el
cualquier
otro
mal
trago.
La
muerte
llega
para
todos,
slo
que
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
162
16

155

aquel
velamen.
muchacho
Apart haba
la manta
tenido
mojada
que irse
por el
unrelente
poco antes.
nocturno
Peroyas
se
era
vida
y su
y, desde
luego,y,Martn
no haba
escrito
pusola en
pie,
sejuego
aboton
la camisa
haciendo
cuenco
con las
reglas.
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las Venga,
gotas resbalaron
su cara sin
afeitar,
queuna
tena
bellas
vmonospor
arribadijo
Afonso
dando
palmada
facciones,en
aunque
del ojo
izquierdo
la nada
mitadque
de
amistosa
la espalda
de su
amigo,bajaba
aqu yahasta
no hay
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
hacer.
finosS,
que sola
torcer de lado en Martn,
una media
sonrisa cuando
algo
vmonos...contest
encaminndose
por
el
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
corredor hacia las escaleras sin mirar atrs.
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
En la cubierta de la galera maltesa los capitanes se ponan de
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
acuerdo en el reparto del botn; los caballeros pidieron llevarse
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
a los cautivos turcos, dejando a la espaola que remplazase
por unos dbiles trazos.
a sus galeotes heridos por las saetas durante el abordaje. Los
Camin
por la cruja
entre
marineros
y soldados
que ya
otomanos
vencidos
lloraban
delos
rabia
y de vergenza
vindose
abarrotaban
la libertad
galera yyse
acerc a proa,
donde
se aencontraba
privados
de su
encadenados
como
perros
un remo.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Prspero, que por precaucin y a causa de los mareos de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
travesa se haba quedado en la toldilla durante el combate, sali
pecho, donde de
brillaba
un aescapulario
de la Virgen
del Carmen,
acompaado
Lorenzo
ver el espectculo,
observando
con
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
admiracin y curiosidad a los valerosos caballeros de Malta, de
fijosque
en haba
el horizonte,
en las siluetas
que dibujaban
las torres
del
los
odo innumerables
hazaas
pero nunca
los haba
puerto de
tenido
tanCorona.
cerca. Era lgico que el joven sintiese admiracin

La galera
espaoladevolva
a Italia
despus
de Europa
combatiry
por ellos
pues gozaban
enorme
prestigio
en toda
al corso
berberisco
en la raresistencia
de Tetun.durante
Las naves
capturadas
ms
despus
de la heroica
el sitio
al que
haban
sido ms
bien Los
pocasapenas
fusta pertenecan
enemigay
fue
sometida
su isla.
miembros alguna
de la orden
el muchas
botn escaso.
a
regiones; los haba franceses, alemanes, espaoles
o italianos,
y aunque
poco
numerosos
en en
comparacin
a los
Eran tiempos
aciagos
para
los espaoles
el Mediterrneo.
efectivos
del tercios
Imperio
susehaban
ota eraconvertido
tremendamente
Mientras los
de otomano,
los Austrias
en los
efi
caz,
deteniendo
la
expansin
turca
por
el
Mediterrneo.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
MareCon
Nostrum
vez era
msplatos,
difcil Prspero
contener recorra
a la ingente
los ojoscada
abiertos
como
con
cantidad
corsarios
y piratas berberiscos
que
la mirada de
a cada
uno deotomanos
aquellos aguerridos
caballeros, pues
156

163
17

parecan
detras
un la
cuadro
Portaban
Poco sacados
ms tarde,
batallaantiguo.
de Gelves
contra elpesadas
Turco,
armaduras
cruces
blancas
pintadas
en elcatlicas
peto al igual
que
que
resultcon
penosa
jornada
para
las armas
y donde
enpunto
sus escudos.
Algunos
sobrevestas
colordonde
escarlata
a
estuvo de
dejar lavestan
piel, regres
a Espaa,
viviy
adornaban
susycascos
con Yplumas
blancas
y rojas. Formar
entre
Sevilla
Madrid.
cuando
vio esfumados
todosparte
sus
de la orden
era un
honor
para
y aunque
su
ahorros
Martn
sent
plaza
de cualquier
nuevo en caballero,
la escuadra
de galeras
vidaNpoles
distaba mucho
de sercontra
tranquila,
en continua
y encarnizada
de
para luchar
la amenaza
turca,
que haba
guerra contra
el Turco,
ellos
luchaban
durante por
todaelsutemible
vida a
crecido
tras una
serie de
victorias
obtenidas
favor de la
cristiandad
porcristianas.
su fervor religioso.
corsario
Dragut
sobre movidos
las armadas
Segn
le cont
el caballero
San Juan
al capitn
Villalobos,
El
poderoso
rey
Felipe II, de
paladn
de la
causa catlica
por
la ciudad
Malta estaba
el
encima
de de
todoincluso
porsiendo
encimareconstruida.
del Papa de Durante
Roma, que
duro asedio
turco
del ao
anteriornegocios
las murallas
haban
sido
empleaba
ms
fondos
en turbios
para su
benefi
cio
arrasadas
por miles de
caonazos
y ladefendan
mayora de
fuertes
que
en proporcionar
apoyo
a quienes
la los
religin
cony
bastiones
quedaron
reducidos
a escombros.
haba
uas
y dientes,
haba
heredado
de su padreVillalobos
la titnicaloguerra
visto, aunque
de lejos,
pues su
galera
haba
una de
las que
contra
el Turco,
que junto
a la
corona
desido
Castilla
y Aragn
transportaron
espaola
e italiana
desde Sicilia
era
la potenciainfantera
ms grande
del mundo,
embarcndose
enpara
una
ayudar a levantar
el sitio.
contienda
que durara
casi doscientos aos, interrumpida slo
por cortas
cuyoque
campo
de perdido
batalla principal
las
Poco atreguas,
poco layisla,
haba
un tercioeran
de sus
aguas
del Mediterrneo.
habitantes,
estaba volviendo a la normalidad. Tambin muchos
nuevos
caballeros
viajaroncontando
durante el
a Malta
para
La casa
de Habsburgo,
coninvierno
sus vastas
posesiones
a la
mermada
orden.
yunirse
con el
oro
y la plata
llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
partido
contra todos
sus
El capitn
malts,
prctico
como
buen soldado
que era,
enemigos,
que no de
eran
la Espaa,
abierta
expres su opinin
que pocos,
slo unapues
fuerteadems
alianza de
entre
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos, holandeses
el Papa y Venecia
podra detener
definitivamente
al Imperio
yotomano.
alemanesIncluso
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la haca
corte
Francia -cuyo desvergonzado rey se
espaola
y la Inglaterraque
isabelina
amenazaba
un nuevo
frente,
llamar cristiansimo-,
posea
importantes
puertos
en ely
claro,
aunque era
el espaol
un imperio
enorme
y temible,
era
Mediterrneo
como
Niza y Toln,
debera
acudir
a la guerra
uno
contra
todos.
contra
el Turco
en vez de pactar con ellos para minar el podero
espaol.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
164
16

157

MaltaApart
no podra
resistirmojada
otro ataque,
las naciones
catlicas
velamen.
la manta
por ely relente
nocturno
y se
vivan
tensin
sin saber
cul sera
el prximo
objetivo
de
puso enenpie,
se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco
con las
Solimn
y su agua
ota.de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
manos, cogi
Las Cuando
gotas resbalaron
porlos
su cabos
cara sin
quelastena
bellas
se cortaron
delafeitar,
abordaje
galeras
se
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
separaron del bajel turco, que qued otando como un barco
la mejilla en
unamedio
delgada
cicatriz.
una nariztrozos
rectade
y labios
fantasma
de los
restosTena
del combate:
velas,
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
de jarcia rota y de madera otaban en el agua junto con algunos
le diverta. movidos
Su ceo,suavemente
que por mana
o balanceo
costumbre
siempre
cadveres,
por el
decasi
las olas.
mantena
fruncido, los
le daba
profundidad
a su puso
mirada,
como
Tras despedirse
capitanes,
la Magdalena
de nuevo
si estuviese
atento
a todo.rpidamente
Se moj tambin
pelo hinchadas
castao y
rumbo
sureste,
alejndose
con laselvelas
y se lodescansando,
ech hacia atrs,
la de
frente
surcada
yrevuelto
los remeros
hastadespejando
que la galera
la orden
de
por
unos
dbiles
trazos.
Malta fue un punto minsculo en el horizonte.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
puerto de Corona.
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn escaso.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
158

165
17

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
VI
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
fruncido,
le daba profundidad a su mirada, como
Entonces
lo mat.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Lorenzo haba contestado sin pestaear, mirando
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
hacia las formas oscuras que tena enfrente. Llevaban horas
por unos dbilesotrazos.
interrogndolo,
al menos esa era la impresin que tena. Le

Camin
la cruja
entreniebla,
los marineros
soldados
ya
rodeaba
unapor
peculiar
y vaga
como siy la
sala deque
aquel
abarrotaban
la galera
y se acerc
a proa,
donde
se encontraba
terrorfi
co tribunal
estuviera
cubierta
por una
misteriosa
bruma.
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
En un estrado varios hombres lo juzgaban. Era imposible verles
moyana,
la camisaaunque
blanca que
ya era
grisun
abierta
el
las
caras con claridad,
algunas
veces
reejohasta
dejaba
pecho,
donde
brillaba
undebajo
escapulario
de la Virgen
Carmen,
ver
algn
rostro
malvado
de la capucha.
Erandel
demasiado
el ancho bonete
hacindole
sombra
y los ojos
deformes
para ladeado
ser humanos,
y cada
vez en
quela cara
hablaban
sus
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
voces resonaban con un eco infernal, causndole a Lorenzo del
un
puerto
de
Corona.
escalofro de terror.
galera espaola
a Italia
de combatir
La criatura
del mediovolva
era la que
hacadespus
las preguntas,
llevaba
al corso
berberisco
enuna
la ra
de Tetun.
naves de
capturadas
un
antifaz
negro con
nariz
enorme Las
en forma
gancho,
habanlossido
ms bien
pocasapenas
algunadefusta
enemigay
como
mdicos
que curaban
a las vctimas
la peste,
aunque
el botn escaso.
Lorenzo
no podra asegurar si aquello era una mscara o el
rostro
de tiempos
verdad. aciagos
Aquel ser
volvi
a dirigirse
sealndolo
Eran
para
los espaoles
en aell
Mediterrneo.
con
un dedo
Mientras
los descarnado.
tercios de los Austrias se haban convertido en los
dueos
los campos
de desarmado
batalla en Europa,
en las aguas
del
Tudehermano
estaba
y t, enloquecido
y ebrio,
lo
asesinaste
a sangre
fra.era
Nunca
perdn
tus
Mare
Nostrum
cada vez
ms encontrars
difcil contener
a la para
ingente
manos
ensangrentadas
para tu corazn
podrido.
cantidad
de corsarios ni
otomanos
y piratas
berberiscos que
167
159
17

Poco
Una sucesin
ms tarde,
detras
imgenes
la batalla
y sonidos
de Gelves
asalt
contra
los elsentidos
Turco,
de Lorenzo,
que escudri
la vaporosa
estancia
intentando
que
result penosa
jornada para
las armas
catlicas
y donde
orientarse.
a
punto estuvo de dejar la piel, regres a Espaa, donde vivi
entreSi
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vioalma
esfumados
todos
sus
ya estoy
condenado,
llevaos mi
de una vez
y dejad
ahorros
Martn sent
plaza
de nuevo en la escuadra de galeras
de atormentarme
en mis
sueos.
de Npoles
la amenaza
que haba
Creespara
que luchar
puedescontra
ofrecernos
tu alma,turca,
Lorenzo?
Ya es
crecido
tras una
serie
de victorias
obtenidas
por el
nuestra desde
hace
muchos
aos. Eres
un estpido
si temible
piensas
corsario
Dragut
sobre
armadas
cristianas.
que puedes
llevar
unalasvida
de pecados
y todava pretender
El poderoso
Felipe
II, paladn
de lasufrirs
causa catlica
por
comerciar
con tu rey
alma.
Tu castigo
es otro:
un infierno
encima
de todoincluso
por encima
dellos
Papa
de amigos
Roma, que
en vida que
no te dejar encontrar
la paz,
nicos
tendrs seremos
nosotros.
ni sers
empleaba
ms fondos
en Nunca
turbiosamars
negocios
para amado.
su beneficio
que en
proporcionar
a quienes
defendan
religin con
No!
Demonio apoyo
del averno,
mientes!
Ya helaencontrado
a
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
alguien. Una manera de redimirme, limpiar mi conciencia y os
contra
el Turco, en
quelajunto
har desaparecer
niebla.a la corona de Castilla y Aragn
era la
potencia
ms grande
del mundo,
embarcndose
en unay
Las
tres criaturas
rieron
a carcajadas,
tan agudas
contienda
que que
durara
casi tuvo
doscientos
aos,
desagradables
Lorenzo
que cerrar
losinterrumpida
ojos y apretarslo
sus
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
manos contra los odos. Cuando los abri de nuevo la situacin
aguas
del Mediterrneo.
haba cambiado:
las tres figuras estaban ahora de pie y parecan
La casa
de Habsburgo,
contando
enormes.
Estudiaban
una escena
en lacon
quesus
unavastas
mujerposesiones
sin rostro
de unde
hombre
biengastaba
vestido,hasta
con el
ylloraba
con elsobre
oro y el
la cadver
plata llegados
las Indias,
jubn roto
a cuchilladas,
haba
un charco
parduzco
sangre
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
partido
contra de
todos
sus
que avanzaba
pies de
Lorenzo.
enemigos,
quelentamente
no eran hacia
pocos,lospues
adems
de la abierta
hostilidad
delevantarse,
mahometanos,
venecianos,
holandeses
Intent
masfranceses,
era en vano,
su cuerpo
era de
yplomo
alemanes
ahora
mala relacin
la corte
y susprotestantes,
extremidades
no la
respondan.
Veaentre
horrorizado
espaola
la Inglaterra
isabelina amenazaba
un nuevo
frente,
como las ytres
figuras avanzaban
hacia l, ahora
poda
verlesy
claro,
aunque
el espaol
imperio enormede
y temible,
era
claramente
el era
rostro,
eran un
la representacin
la muerte,
uno
contra
alzaban
sustodos.
manos esquelticas reclamando que se entregase a
ellos.Aquella
Inexorablemente,
su final.
maana dellegaba
septiembre,
Martn se despert con el
bullicio
de lassegaviotas
el traquetear
del viento
el
Lorenzo
desperty cubierto
de sudor
y casi azotando
sin aliento.
168
16
160

Esta pesadilla
velamen.
Aparthaba
la manta
sido mojada
de las por
peores,
el relente
terriblemente
nocturno real.
y se
Se
preguntaba
era unalapremonicin
de lo que
le esperaba
puso
en pie, se siaboton
camisa y, haciendo
cuenco
con las
a
su muerte,
ser de
atormentado
por
esos diablos
manos,
cogi agua
una tinaja y eternamente
se lav el rostro,
espabilndose.
enmascarados.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
facciones,
aunque del
ojo izquierdo
bajaba
hasta la mitad
de
Se incorpor
sintiendo
su cuerpo
entumecido
y mir
la
mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena
nariz recta y labios
a su
alrededor,
mientras
sus ojos
anuna
se acostumbraban
a la
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
oscuridad.
le diverta.
Su ceo,
que porque
mana
o costumbre
siempre
La pequea
habitacin
formaba
la toldillacasi
de la
galera
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
estaba en silencio, slo roto de vez en cuando por los fi
eros
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
ronquidos del capitn Villalobos, que dorma a pierna suelta.y
revuelto
y se lo ech
hacia
atrs, el
despejando
la frentetumbado
surcada
Lorenzo tambin
pudo
distinguir
bulto de Prspero
por
unos
dbiles
entre
mantas.
El trazos.
joven hijo del duque sufra el mal del mar, y
llevaba
todo por
el da
postrado
enlos
sumarineros
catre sufriendo
ataques
Camin
la cruja
entre
y soldados
que de
ya
nuseas
y mareos,
plido
unacadver.
abarrotaban
la galera
y secomo
acerc
proa, donde se encontraba
el capitn
don
Villalobos
apoyado
en se
la dio
curea
de de
la
Cuando
su Ricardo
conciencia
volvi por
completo
cuenta
que
era lacon
horalaa camisa
la que siempre
solaya
despertarse,
un poco
antes
moyana,
blanca que
era gris abierta
hasta
el
del
amanecer.
pecho,
donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
el ancho
bonete ladeado
hacindole
sombra
en la cara yellossuave
ojos
Se levant
con torpeza,
intentando
compensar
fi
jos en elde
horizonte,
lassurcaba
siluetaslentamente
que dibujaban
las torres del
balanceo
la galeraen
que
las aguas.
puerto
de Corona.los hombros con su capa sali de la toldilla de
Cubrindose
galerala espaola
volva
despus de combatir
popaLa
y sinti
brisa marina,
fraaaItalia
esas horas.
al corso
berberisco
la ra de donde
Tetun.
naves ycapturadas
Camin
entre lasen
ballesteras
losLas
soldados
marineros
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
dorman envueltos en sus mantas. De vez en cuando el viento
el botn escaso.
hinchaba
el velamen haciendo crujir los palos y la estructura de
la galera.
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras
los tercios
de los Austrias
se tablazn
haban convertido
en losy
Lorenzo
se acomod
contra la
de la borda
dueos de la
los oscuridad
campos deque
batalla
en Europa,
en las
aguas
del
escudri
cubra
el mundo
hasta
donde
Mare Nostrum
cada
era ms
difcilsecontener
a lacompleto
ingente
alcanzaba
la vista.
Lavez
negrura
del cielo
funda por
cantidad
corsarios
otomanos
y piratas
que
con el mar,decomo
si la galera
navegase
perdida berberiscos
por el universo.
169
161
17

Pensaba
aquella
que haba
amado
una vez,
pero
Poco msentarde,
trasmujer
la batalla
de Gelves
contra
el Turco,
inexplicablemente
incapazpara
de recordar
su catlicas
cara con claridad.
que result penosaera
jornada
las armas
y donde
Haca
que
senta
nada
por nadie.
Quiz
la
a puntomucho
estuvotiempo
de dejar
la no
piel,
regres
a Espaa,
donde
vivi
vida
haba convertido
tmpano
hielo, dedicado
entreloSevilla
y Madrid.en
Y un
cuando
vio de
esfumados
todos ms
sus
a
destruir.
La ltima
que
fue
con la visita
de la
ahorros
Martn
sent vez
plaza
desinti
nuevoalgo
en la
escuadra
de galeras
joven
Marapara
Quintana.
sera
exageradoturca,
llamarle
de Npoles
luchar Pero
contra
la amenaza
que amor,
haba
cualquier
sentimiento
a ese muri
juntopor
a suelhermano
crecido tras
una serieparecido
de victorias
obtenidas
temible
aquel
da.
Aquello
mslas
bien
haba cristianas.
sido como un clido afecto
corsario
Dragut
sobre
armadas
que lo
a losFelipe
das de
juventud,
cuando
Eltransport
poderoso rey
II,supaladn
de la
causatodava
catlicacrea
por
en
esas
cosas:
enamorar
a
una
dama,
batirse
en
duelo
por
ella
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
Sueos
de ms
conquista
tras para
Alejandro
Magno
empleaba
fondosy de
en gloria;
turbiosentrar
negocios
su benefi
cio
en
Babilonia
mientras
las
mujeres
te
vitorean
y
te
arrojan

ores
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
yuas
ptalos
de rosa. haba heredado de su padre la titnica guerra
y dientes,
Muchos
recuerdos
de su
se Castilla
agolpaban
en su
contra
el Turco,
que junto
a lajuventud
corona de
y Aragn
interior.
Algunos
no tanto. en
Haba
era la potencia
msrealmente
grande delmalos,
mundo,otros
embarcndose
una
aprendido
a convivir
concasi
la mayora
de ellos,
buscndoles
contienda que
durara
doscientos
aos,incluso
interrumpida
slo
una
excusatreguas,
razonable.
Los desmanes
duranteeran
su vida
por cortas
y cuyo
campo decometidos
batalla principal
las
como
eran lo de menos. Un capitn veneciano con
aguas mercenario
del Mediterrneo.
el que
aos atrs
le explic
que para
ser un
Lahaba
casa servido
de Habsburgo,
contando
conuna
susvez
vastas
posesiones
buen
hay quede
hacer
fortunagastaba
siendo soldado,
y consoldado
el oro yde
la fortuna
plata llegados
las Indias,
hasta el
yltimo
eso signifi
ca
olvidarse
de
los
principios.
Incluso
a
veces,
del
maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
honor.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
Aquello
pesaba tanto.
Lo que
realmenteholandeses
ennegreca
hostilidad
detampoco
mahometanos,
franceses,
venecianos,
su
alma y lo haca
vivir unaahora
maldicin
era relacin
el fratricidio
que
y alemanes
protestantes,
la mala
entre
la haba
corte
cometido.
suisabelina
misma sangre;
convirtindose
en unay
espaola y Derramar
la Inglaterra
amenazaba
un nuevo frente,
bestia
que no mereca
el perdn.
claro, aunque
era el espaol
un imperio enorme y temible, era
uno Permaneci
contra todos. all sentado largo rato sumido en sus
reexiones
dede
pronto
algo le Martn
hizo mirar
atrs. Sentado
Aquellacuando
maana
septiembre,
se despert
con el
en
su ballestera,
a escasaydistancia,
estaba
aquel
oscuro
soldado
bullicio
de las gaviotas
el traquetear
del
viento
azotando
el
170
162
16

espaol,
en l una
mirada
fija quey se
velamen. Martn,
Apart laclavando
manta mojada
por el
relentetan
nocturno
hubiese
que
pretenda
leer hasta
el fondocuenco
de su corazn.
puso endicho
pie, se
aboton
la camisa
y, en
haciendo
con las
Se
podan
veragua
brillar
sus tinaja
ojos como
los el
derostro,
un gato
acechando a
manos,
cogi
de una
y se lav
espabilndose.
su
las tinieblas
decara
un callejn.
Laspresa
gotasdesde
resbalaron
por su
sin afeitar, que tena bellas
facciones,
aunque
ojo certeras
izquierdolasbajaba
hasta de
la mitad
de
Cada vez
erandelms
sospechas
Lorenzo
la
mejilla
una eran
delgada
cicatriz. del
Tena
unaRenato
nariz recta
y labios
sobre
quines
los asesinos
espa
Coccia.
Aquel
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
bastardo seguramente haba hablado, nombrando a su pagador
le
diverta.
que apor
mana Las
o costumbre
siempre
antes
de queSuloceo,
cosieran
mojadas.
continuascasi
miradas
del
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
soldado espaol no podan ser por casualidad. Sin duda saba
si
estuviese
atento a todo.
Se moj tambin el pelo castao y
algo,
lo que complicaba
las cosas.
revuelto
se lo ech
hacia atrs,
despejando
la miraba
frente surcada
El talyMartn
ni siquiera
disimulaba,
tan slo
ceudo
por
unos
dbiles
trazos.
y muy fijo, como si buscara una respuesta que ya conoca.
Camin
la cruja un
entre
losen
marineros
y soldados
quey ya
Lorenzo por
se removi
poco
su asiento,
carraspe
se
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
dirigi a l:
el capitn
Villalobos
apoyado en la curea de la
Haydon
algoRicardo
que os interese
especialmente?
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Las palabras del veneciano, dichas en lengua castellana,
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
sonaron recias pero sin amenaza o insolencia. Despus de
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
tantos aos alquilando sus servicios por media Europa no era
fi
en el horizonte,
en las con
siluetas
que dibujaban
las torres
del
lajos
primera
vez que trataba
espaoles
y saba muy
bien que
puerto
de Corona.
haba que
andrseles con tiento en las palabras. Eran guerreros

galera espaola
volva asuItalia
despus
de combatir
muyLa
orgullosos
que defendan
condicin
de soldados
del
al corso
en la
Tetun. Las naves
capturadas
rey,
puesberberisco
a diferencia
dera
losdeinnumerables
mercenarios
que
haban sido
bien pocasapenas
fusta enemigay
recorran
losms
campos
de batalla bajoalguna
las banderas
del mejor
el botn escaso.
postor,
los espaoles no trabajaban como jornaleros sino
siempre
Espaa
y porpara
su rey,
por gloriaeny el
reputacin.
Eso
Eranpor
tiempos
aciagos
los espaoles
Mediterrneo.
los
haca altaneros
arrogantes,
propensos
a llegar
a las manos
Mientras
los terciosy de
los Austrias
se haban
convertido
en los
o
a
donde
fuese
si
su
honor
estaba
en
juego.
dueos de los campos de batalla
Europa, en las aguas del
MareTras
Nostrum
cada en
vezlaera
ms
contener
a la ingente
una pausa
que
no difcil
pestae,
manteniendo
sus
cantidad
delos
corsarios
otomanos
y fi
piratas
berberiscos
ojos fijos en
del veneciano,
Martn
nalmente
contest: que

171
163
17

Poco
Me ms
preguntaba
tarde, tras
la causa
la batalla
que os
de impide
Gelves contra
dormir,elcapitn
Turco,
que
Leone.
result penosa jornada para las armas catlicas y donde
a punto
estuvo
dejar
piel, regres
a Espaa, donde
vivi
Hace
aosdeque
no la
duermo
muchoLorenzo
se detuvo
entre
Sevilla y Madrid.
cuando segundos
vio esfumados
todos sus
deliberadamente
duranteY varios
que parecieron
ahorros
sent
plaza de nuevo
en la escuadra
de galeras
eternos, Martn
mientras
seleccionaba
sus siguientes
palabras.
Pero
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
vos tendris muchas otras cuestiones que atender como para
crecido
tras de
una
de victorias
obtenidas
por elverdad?
temible
preocuparos
miserie
descanso,
ehm... Martn
de la Vega,
corsario
Dragut asinti
sobre las
armadas
El espaol
despacio
sincristianas.
apartar la mirada, con las
El apoyadas
poderoso en
reylaFelipe
paladn
de la causa
por
manos
espadaII,que
descansaba
entre catlica
sus piernas.
encima
todoincluso
del PapaMartn.
de Roma,Saber
que
Esde
slo
una cuestinpor
de encima
seguridaddijo
empleaba
ms fondos
turbioslluevan
negocios
para turcos
su benefi
cio
en quin puedo
confiarencuando
alfanjes
sobre
que
en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
nosotros.
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
Explicaos.
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
No
me ms
gustara
combatir
al lado
de un hombre
era la
potencia
grande
del mundo,
embarcndose
en una
somnoliento,
con
la
cabeza
perdida
en
otros
asuntos,
cuando
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
mi vida
y latreguas,
de mis ycamaradas
dependan
de su
habilidad
enlas
la
por
cortas
cuyo campo
de batalla
principal
eran
refriega.
eso me preguntaba si estaris a la altura.
aguas
delPor
Mediterrneo.
Yo
tambin
podra tener
los mismos
La
casa
de Habsburgo,
contando
con sustemorescontest
vastas posesiones
Lorenzo
con
fi
rmeza.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el

Podemos
a prueba
habilidad
cuando
ltimo
maravedponer
en luchar
a brazomipartido
contra
todos vos
sus
gustisUn
brillo
relampague
en
los
ojos
oscuros
de
Martn.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
As tendris
certeza de quefranceses,
esos temores
son infundados.
hostilidad
delamahometanos,
venecianos,
holandeses
y alemanes
la mala
relacin
entre
corte
Lorenzoprotestantes,
era veteranoahora
de mil
lances
y saba
quela aquel
espaola
y la Inglaterra
amenazaba
un nuevopoda
frente,
hombre buscaba
batirseisabelina
por alguna
razn. Siempre
sery
claro,
el espaol
enorme
temible, era
simpleaunque
orgulloera
espaol,
y queun
laimperio
presencia
de un yveneciano
en
uno
contraletodos.
la galera
avivase el genio. Pero tanta casualidad era poco
probable.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
bullicio
de en
las la
gaviotas
traquetear
del viento
azotando
el
Como
esgrimay el
y el
ajedrez, que
antes se
gana con
172
16
164

los
ojos que
con la
lasmanta
manos,
Lorenzo
su oponente
velamen.
Apart
mojada
porestudiaba
el relenteanocturno
y se
puso
en pie,
se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco con
las
dejndole
espacio
para que
se moviera,
para conocerle
mejor
manos,
cogi
agua delo
una
tinaja
y sedetrs
lav elde
rostro,
espabilndose.
e intentar
descubrir
que
haba
la mirada
altiva del
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
espaol.
facciones,
ojopasaba
izquierdo
hasta mientras
la mitad de
Entre aunque
frase y del
frase
unabajaba
eternidad
se
la
mejilla
una
delgada
cicatriz.
Tena
una
nariz
recta
y
labios
miraban fijamente en un combate de silencios. Ambos queran
fi
nos que
torcer
de ladoque
en una
media
sonrisapero
cuando
algo
saber
mssola
sobre
el hombre
tenan
en frente
ninguno
le
diverta.
Su ceo, que
portozudez
mana o
ceda
ni se precipitaba.
Pura
decostumbre
soldados. casi siempre
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Seguro que algn da tendremos tiempo de ponernos a
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
prueba -dijo al fin Lorenzo, sin amilanarse.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Comprended
mis dudas, capitn Leone, despus de
por unos
dbiles trazos.
lo ocurrido en Castelnuovo, con los leones de San Marcos
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
negndose cobardemente a combatir y pactando con el Turco
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
No tengo
nada queVillalobos
ver con eso,
yo no estaba
all. de la
el capitn
don Ricardo
apoyado
en la curea
Ni vos
veneciano,
os preocupis.
moyana,
conni
laningn
camisaotro
blanca
que ya as
eraque
grisnoabierta
hasta el
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
de la Virgen
Carmen,
Hubo
otro
momento
de silencio,
tensindel
que
poda
el
ancho bonete
hacindole
sombra
la cara
los ojos
percibirse
en elladeado
ambiente
era densa
comoen
humo
dey plvora
fi
jos en el horizonte,
las siluetas
que dibujaban
lasotro
torres
del
quemada.
Resultaba en
obvio
que en otro
contexto, en
lugar,
puerto
de Corona.
las espadas
habran salido de sus vainas haca rato, y los dos lo
saban;
encima de
sus cuestiones
personales
primaba
La pero
galerapor
espaola
volva
a Italia despus
de combatir
su corso
deber,berberisco
su lealtad hacia
fuese Las
quien
fuese.
Aquel no
al
en la su
ra seor,
de Tetun.
naves
capturadas
iba a sersido
el momento.
peleas estaban
penadas
con
la muerte
haban
ms bienLas
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
enbotn
las galeras.
el
escaso.Si se diera el caso el capitn Villalobos reventara
los sesos
veneciano
depara
un pistoletazo
y luego
hara ahorcar
Erandel
tiempos
aciagos
los espaoles
en el Mediterrneo.
a Martn del
mayor.
duque no
nada,
Mientras
los rbol
tercios
de losEl
Austrias
se podra
haban reprocharle
convertido en
los
su
barco
sus
reglas.
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del

MareAs
Nostrum
cada vez
era
ms difcil
contenersuperfi
a la ingente
que Lorenzo
mir
distrado
la inmensa
cie del
cantidad
de corsarios
berberiscos
mar. Las primeras
lucesotomanos
grisceas ydelpiratas
amanecer
clareabanque
el
173
165
17

cielo,Poco
que ms
se antojaba
algola
nuboso
maana.
Despus
se
tarde, tras
batallaaquella
de Gelves
contra
el Turco,
levant,
recogi
su manta
y, sin
decir
a laycarroza
que
result
penosa
jornada
para
las nada,
armasregres
catlicas
donde
depunto
popa perseguido
por lalafuriosa
miradaadel
soldado
espaol.
a
estuvo de dejar
piel, regres
Espaa,
donde
vivi
entre Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martn
de nuevo
en travesa
la escuadra
de galeras
Durante
la sent
tarde plaza
del tercer
da de
la Magdalena
de
Npoles
para
la amenazasobrepasada
turca, que haba
surcaba
rpida
lasluchar
aguas contra
del Mediterrneo,
ya la
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
altura de Cerdea. El piloto mantena el rumbo, con levante a la
corsario
Dragut sobre
las armadas cristianas.
zurda y poniente
a la diestra.
El
poderoso
rey Felipe
II, paladn funciones
de la causa
por
Algunos
marineros
desempeaban
decatlica
carpintera
encima
de todoincluso
por
encima obenques
del Papa de
Roma,en
que
arreglando
el tablazn roto
y algunos
daados
el
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
combate del da anterior. La tripulacin haba tenido pocas
que
enmedia
proporcionar
apoyomuertos
a quienes
defendan
la religinacon
bajas,
docena entre
y heridos
de gravedad
los
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
que el barbero no haba podido salvar.
contra
el Turco,
quedejunto
a la cuando
corona el
desol
Castilla
y Aragn
Hacia
las nueve
la noche,
ya no calentaba
era
la potencia
ms grande
delvoces
mundo,
embarcndose
en una
tanto,
el viga alert
con sus
a toda
la tripulacin.
Se
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
arrejunt la gente en proa y el capitn Villalobos sali de la
por
cortas
y cuyo campopor
de el
batalla
toldilla
en treguas,
camisa, acompaado
pilotoprincipal
y un pajeeran
quelas
le
aguas
delelMediterrneo.
sostena
sombrero y un catalejo.

La
deminutos
Habsburgo,
con
sus vastas
posesiones
En casa
pocos
pudocontando
verse con
claridad
la silueta
de la
yisla
con
el
oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
de Sarissa enfrente de ellos, en diagonal con la amura de
ltimo
luchar
a brazo se
partido
contra todos sus
sus
estribor.maraved
A medidaenque
se acercaban
iban distinguiendo
enemigos,
no erany pocos,
adems decubiertas
la abierta
escarpados que
acantilados
colinas pues
que ascendan
de
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
verde vegetacin. Los rboles eran anchos y de copa baja. Las
yrocas,
alemanes
ahora
la mala
relacin
entre
grisesprotestantes,
y redondeadas,
pulidas
durante
siglos
por la
el corte
mar.
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
Tras ella tambin sobresalan las tres grandes Islas Eolias. Lpariy
claro,
aunque
era el
imperio
enorme
y temible,
era
delante,
la mayor
deespaol
ellas, y un
despus
Salina
y Vulcano.
Todas
uno
todos.islas volcnicas de piedras grises y profundos
ellascontra
escarpadas
Aquella
delos
septiembre,
se despert
con
el
crteres.
Eramaana
all donde
griegos, enMartn
la antigedad,
crean
que
bullicio
de las gaviotas
el traquetear
viva el herrero
Hefesto yy sus
cclopes. del viento azotando el
174
166
16

No era
de extraar
que
aquellos
fuesen
escogidos
velamen.
Apart
la manta
mojada
por islotes
el relente
nocturno
y se
pusolosencorsarios
pie, se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco
con las
por
como refugio
durante
sus campaas
de saqueo.
manos,
cogi agua
de una tinaja
se lav
el rostro,
Eran
difciles
de localizar
parayun
piloto
que noespabilndose.
los conociese
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tenacuevas
bellas
con anterioridad. Bajo sus acantilados se formaban
facciones, que
aunque
del de
ojoescondite.
izquierdoLas
bajaba
mitady de
profundas
servan
orillashasta
eran la
rocosas
la mejilla
una
delgada ycicatriz.
Tena una
nariz
rectaexpertos.
y labios
poco
calado,
peligrosas
slo accesibles
para
marinos
finosturcos
que sola
torcerendeextremo,
lado en una
sonrisalos
cuando
algo
Los
lo eran
peromedia
por suerte
espaoles
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
tambin.
mantena
fruncido,
le daba
a suelmirada,
como
Unos hilos
de humo
grisprofundidad
ascendan hacia
cielo desde
el
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
lado opuesto de la isla; sin duda se trataba de hogueras, lo quey
revuelto
y se lo ech
atrs, despejando
la frente
daba
esperanzas
a loshacia
tripulantes
de la Magdalena
de surcada
que los
por
unos
dbiles
trazos.
otomanos siguieran all.

Camin por
la con
cruja
entre los
soldados
que ya
Lorenzo
entr
Prspero
enmarineros
la carroza,ydonde
el capitn
abarrotabanellaalfrez
galeraAcua,
y se acerc
a proa,
donde
se yencontraba
Villalobos,
el piloto
de la
galera
Afonso el
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
la
portugus esperaban en torno a una mesa apuntalada de
a las
moyana,
la camisa
blanca
que yade
eramando.
gris abierta
hasta
el
tablas
delcon
suelo
a modo
de cmara
Al igual
que
pecho, donde brillaba
un escapulario
de la Virgen
deltena
Carmen,
prcticamente
todos los
soldados viejos,
Lorenzo
por
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
costumbre analizar a sus compaeros de viaje. Durante los das
fijos llevaba
en el horizonte,
en las
que dibujaban
torres del
que
de travesa
se siluetas
haba dedicado
a ello, las
fijndose
en
puerto
de
Corona.
cmo luchaban, cmo dorman, coman, hablaban o callaban.
La galera
espaola
volvaun
a tpico
Italia ofi
despus
de combatir
El capitn
Villalobos
le pareca
cial espaol,
curtido
corso berberisco
enylaalma
ra de
Las rudo
navesycapturadas
yaldedicado
en cuerpo
a suTetun.
oficio. Era
a veces un
haban
sidode
ms
bien pocasapenas
algunarespetar,
fusta enemigay
poco
tosco
maneras
pero saba hacerse
algo que
el botn escaso.
Lorenzo
admiraba. El alfrez Acua era un hombre rubio de tez
y de Eran
barba,
sumisoaciagos
a su capitn
y por
lo que haba
visto durante
tiempos
para los
espaoles
en el Mediterrneo.
el
combate,
diestro
el arcabuz.
Del convertido
piloto slo en
saba
Mientras
losmuy
tercios
de loscon
Austrias
se haban
los
que
tena
genovs,
a juzgar
su manera
trabajar
dueos
deorigen
los campos
de ybatalla
enpor
Europa,
en lasdeaguas
del
se
conoca
el Mediterrneo
la palma
de sua mano.
Por
Mare
Nostrum
cada vez era como
ms difcil
contener
la ingente
cantidad
de corsarios
otomanos
y soldado
piratas ms
berberiscos
ltimo Afonso
el portugus,
quizs el
peligrosoque
de
175
167
17

todosPoco
los que
encontraban
en la galera,
ancho
de hombros
mssetarde,
tras la batalla
de Gelves
contra
el Turco,y
que
resultenormes,
penosa jornada
armas
catlicasdel
y donde
con manos
lo habapara
vistolas
arrasar
la cubierta
navo
turco
segando
fueran hierbajos.
a
punto
estuvoenemigos
de dejar como
la piel,siregres
a Espaa, donde vivi
entreLos
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos sus
espaoles
en general
no acababan
de caerle simpticos
ahorros
sent plaza
de nuevo
en la escuadra
debido aMartn
esa altanera
que siempre
demostraban,
aunde
asgaleras
haba
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
que reconocer que los all reunidos eran una tropa que mereca ser
crecido
tras
una serie
de Era
victorias
el temible
respetada,
incluso
temida.
buenoobtenidas
conocer a por
los camaradas,
corsario
Dragut
sobre
armadas
cristianas.
la gente con
la que
vas alas
combatir
hombro
con hombro. Lorenzo
conoca
bien la guerra,
cuando
y slo Dios
El poderoso
rey Felipe
II, empezaba
paladn delalarefriega
causa catlica
por
reconoca
los suyos, tener
a unos
buenos
compaeros
al lado
encima
deatodoincluso
por
encima
del Papa
de Roma,
que
era importantsimo.
Gente
ruda y decidida,
que no
a huir
empleaba
ms fondos
en turbios
negocios para
suiba
benefi
cio
aunque
la mitad yaciesen
en eldefendan
suelo. Porlaloreligin
menos con
eso
que
en proporcionar
apoyoinertes
a quienes
era algo
que tenan
bueno
los espaoles,
combatiendo
no guerra
tenan
uas
y dientes,
haba
heredado
de su padre
la titnica
rival y preferan
que dar
contra
el Turco,morir
que junto
a la espalda
corona al
deenemigo.
Castilla y Aragn
era la
ms grande
del mundo,
embarcndose
en una
Elpotencia
capitn Villalobos
levant
la vista del
plano que estudiaba
contienda
que durara
casi que
doscientos
aos, todos,
interrumpida
slo
con curiosidad
y, viendo
ya estaban
comenz
a
por
cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
hablar:
aguas
del Mediterrneo.
No
podemos asegurar que el humo procede del
campamento
pero parece
lo ms
probable.
Deben
haber
La casa deturco
Habsburgo,
contando
con
sus vastas
posesiones
su galera
en lallegados
playa grande
aprovechado
ruinas
yfondeado
con el oro
y la plata
de lasyIndias,
gastabalashasta
el
del viejomaraved
torren para
acuartelarse
all.
Hay que
desanidarlos
ltimo
en luchar
a brazo
partido
contra
todos susy
rescatar a las
prisioneras
esta ocasin
enemigos,
que
no erancuanto
pocos,antes,
puesenadems
de lael tiempo
abierta
juega en nuestra
contra.
hostilidad
de mahometanos,
franceses, venecianos, holandeses
y alemanes
ahoradurante
la malaunos
relacin
entre la
corte
Lorenzoprotestantes,
observ el plano
segundos.
Era
un
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
nuevo frente,
dibujo elemental,
esbozado
rpidamente
peroun
bastante
preciso,y
claro,
aunque era la
el isla
espaol
un imperio
enorme
que representaba
y la situacin
de la
galera.y temible, era
uno Sarissa
contra todos.
era un pequeo islote en forma de punta de echa
Aquella
de septiembre,
Martn se despert
con el
de unas
seis omaana
siete millas
de largo, completamente
despoblado
bullicio
dedelas
gaviotas
el traquetear
del viento
el
y cubierto
rboles.
Lasynicas
edificaciones
que seazotando
mantenan
176
168
16

en
pie eran
las ruinas
del minarete
y deellas
antiguas
murallas,
velamen.
Apart
la manta
mojada por
relente
nocturno
y se
pusomuchos
en pie, se
aboton
la camisa y,elhaciendo
cuenco
con las
que
aos
atrs guardaban
pozo de agua
dulce.
La
manos,
cogi
agua
de
una
tinaja
y
se
lav
el
rostro,
espabilndose.
galera espaola estaba situada a dos millas al noroeste de la isla
gotas resbalaron
su cara sinen
afeitar,
que grande
tena bellas
yLas
el campamento
turcopor
se encontraba
una playa
en el
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
otro extremo, al sureste.
la mejilla
unaacercamos
delgada cicatriz.
Tenapara
una desembarcar
nariz recta y aqu
labios
Si nos
navegando
finosLorenzo
que solaposando
torcer deellado
enndice
una media
cuando
algo
dijo
dedo
sobresonrisa
la playa
grande,
le diverta. Su
que
porlamana
o costumbre
casi
siempre
tendramos
queceo,
rodear
toda
isla y los
vigas turcos
nos
veran
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
comoy
llegar. Eso les dara tiempo a hacerse fuertes en el torren
si estuviese atento
a todo.
Se moj tambin el pelo castao y
acribillarnos
mientras
nos acercamos.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Estoy de acuerdoapunt el alfrez Acua. Podramos
por unos dbiles trazos.
usar la artillera de a bordo, pero no creo que sea muy efectiva, y
Camin
la cruja entre
losdemarineros
y soldados
quelos
ya
si esos
perrospor
se encierran
detrs
las murallas
a ver cmo
abarrotaban
galera yhombres.
se acerc a proa, donde se encontraba
sacamos
con la
cincuenta
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
No podemos acercarnos a la playa grande con la galera,
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
eso segurosentenci Villalobos. Sera como anunciar nuestra
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
llegada con trompetas. La mejor opcin es desembarcar en otro
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
lugar, lejos de la torre, aprovechando la oscuridad de la noche
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
para acercarnos a pie y darles un mal despertar a esos infieles.
puerto de Corona.
Acercarse a la costa de noche es peligrosoopin
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
Lorenzo, podramos chocar contra las rocas o quedarnos
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
clavados en un banco de arena.
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
Esescaso.
una costa peligrosa, hay mucha piedraaadi el
el botn
piloto,
apoyando
veneciano.
Eran
tiemposalaciagos
para los espaoles en el Mediterrneo.

Como
si nos cantan
las sirenas
y hay que
atarse alenpalo
Mientras
los tercios
de los Austrias
se haban
convertido
los
mayor,
pardiez!contest
el
capitn,
recio
y
contundente
como
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
siempre.
Habr
quevez
arriesgarse.
Nos acercaremos
Mare Nostrum
cada
era ms difcil
contener a despacio
la ingentey
con buenade
letra.
Mejor eso
que recibir
granizo berberiscos
de los arcabuces
cantidad
corsarios
otomanos
y piratas
que

177
169
17

turcos
Poco
como
ms
bienvenida.
tarde, tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que Prspero
result penosa
jornada
las armaslecatlicas
donde
no abra
la boca.para
Su condicin
permitayasistir
a
a
punto
estuvo
de
dejar
la
piel,
regres
a
Espaa,
donde
vivi
la reunin de los oficiales, pero su experiencia en tctica militar
entre
Sevilla as
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos
sus
era mnima,
que se limitaba
a asentir
desde atrs
cuando
ahorros
sent
nuevo en
la escuadralede
galeras
Lorenzo Martn
hablaba.
De plaza
vez endecuando
el veneciano
dedicaba
alguna
mirada
amable,
para que
no que
se sintiese
de
Npoles
para
luchartranquilizadora,
contra la amenaza
turca,
haba
tan incmodo.
crecido
tras una serie de victorias obtenidas por el temible
corsario
Dragutgente
sobrenos
lasencontraremos
armadas cristianas.
Cunta
en el campamento?
quisoElsaber
Acua.
poderoso
rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima
de todoincluso
porque
encima
del Papa deelRoma,
Segn
la informacin
me proporcion
duqueque
los
turcos son ms
un centenar
entre
soldados
y marineroscontest
empleaba
fondos en
turbios
negocios
para su beneficio
Villalobos.
que
en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
uasJenzaros?
y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
contra
el Turco,
que junto
la corona de Castilla y Aragn
Hay
una docena,
quizams.
era la
potencia
ms grande del mundo, embarcndose en una
Hijos
de puta
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Los Jenzaros eran los guerreros de lite del ejrcito
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
otomano, el equivalente a los temibles soldados de los tercios
aguas del Mediterrneo.
espaoles o los guardias suizos de Roma. Adiestrados desde
La casa
de Habsburgo,
con sus
vastas
posesiones
pequeos
para
el combate, contando
bien equipados
y con
una
moral de
yhierro,
con eleran
oro un
y laenemigo
plata llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta el
contra el que nadie deseaba combatir.
ltimo
en creaba
luchar estas
a brazo
partidoacontra
sus
El maraved
Gran Turco
unidades
partir todos
de nios
enemigos,
que no
pocos,
pues adems
la abierta
griegos, serbios
o eran
blgaros
apresados
como de
rehenes,
que
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
reciban una dura preparacin fsica y eran instruidos en la
yreligin
alemanes
protestantes,
ahora
mala
entre la corte
musulmana
y en el
odio la
hacia
la relacin
cristiandad.
espaola
la Inglaterra
isabelina
amenazaba
unynuevo
Pory eso
es esencial
acercarse
en silencio
que elfrente,
ataquey
claro,
aunque
era el espaol el
uncapitn.
imperio enorme y temible, era
los coja
desprevenidosdijo
uno contra todos.
Los presentes intercambiaron miradas y asintieron varias
Aquella
septiembre,
se despert
con el
veces con lamaana
cabeza.deTodos
los queMartn
estaban
all se haban
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
178
16
170

enfrentado
alguna
a esas
tropas
lo que eran
velamen. Apart
la vez
manta
mojada
poryelsaban
relentedenocturno
y se
capaces.
puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi aguaentradas
de una tinaja
y se lav
rostro, espabilndose.
Cuntas
llevan
al el
patio?se
interes el
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
alfrez.Alguno ha estado antes all?
facciones,
aunque
ojoalizquierdo
Lorenzo
dio undel
paso
frente. bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Yo visit la isla una vez cuando serva en las galeras de
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
Venecia, durante un viaje en el que fondeamos en esa misma
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
isla para coger agua del pozo. Si no recuerdo mal slo hay una
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
puerta. La muralla est ruinosa y tiene algunos huecos por los
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
que se puede pasar, pero solamente sera posible hacerlo de dos
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
en dos como mucho, as que los turcos lo tendran fcil para
por unos dbiles trazos.
defenderlos.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
La entrada conserva los portones?
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
S, pero muy deteriorados.
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
Aun
encontrarlos
cerrados
un obstculo
moyana,
conas,
la camisa
blanca que
ya era sera
gris abierta
hasta el
grande...
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
Nobonete
aguantaran
de unossombra
cuantosenhachazos,
pero
el
el ancho
ladeadoms
hacindole
la cara y los
ojos
ruido
alarmara
a todo
campamento,
eso s.
fijos en
el horizonte,
enellas
siluetas que dibujaban
las torres del
puerto
de Corona.
El alfrez
Acua se volvi hacia el capitn, que no apartaba
la vista
plano.
La del
galera
espaola volva a Italia despus de combatir
al corso
berberisco
en la ra de los
Tetun.
Las turcos.
naves capturadas
Volvemos
al problema
arqueros
haban
sido ms
bien la
pocasapenas
alguna fusta
Villalobos
torca
boca y tamborileaba
conenemigay
sus dedos
el
botn
escaso.
sobre la mesa, rebanndose los sesos para encontrar la mejor
estrategia
posible.aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Eran tiempos
Mientras
lostambin
tercios de
Austrias
se haban
convertido
en los
A m
es los
lo que
ms me
preocupa
Encontrarlo
dueos
de losacampos
de batalla
en Europa,
las aguas
del
todo
cerrado
cal y canto
y que nos
lluevan en
saetas
y balazos
Mare Nostrum
desde
la torre. cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
179
171
17

De todas
maneras
pasadode
mucho
tiempo
que
Poco
ms tarde,
tras ha
la batalla
Gelves
contradesde
el Turco,
estuve
en lapenosa
islaaadi
el para
veneciano.
los portones
que
result
jornada
las armasQuiz
catlicas
y donde
estn
enestuvo
peoresdecondiciones
Adems,
el minarete
es
a
punto
dejar la piel,ahora.
regres
a Espaa,
donde vivi
viejo ySevilla
est casi
destartalado,
no creo
puedan todos
apostarse
entre
y Madrid.
Y cuando
vio que
esfumados
sus
ahorros
sent
plazaluego
de nuevo
en la escuadra
de galeras
muchos Martn
tiradores,
y desde
es imposible
aparejarle
piezas
de artillera
Npoles arriba.
para luchar contra la amenaza turca, que haba
crecido
tras una
serie de
victorias
por habitual
el temible
El capitn
Villalobos
se acogi
a suobtenidas
pragmatismo
de
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
perro viejo. A lo bsico. Echando mano de los trucos aprendidos
El poderoso
reynocturnos
Felipe II, ypaladn
de laen
causa
catlica por
tras aos
de asaltos
cabalgadas
Berbera.
encima
de todoincluso
por encima
Papa la
de noche
Roma, que
Haremos
lo siguiente:
cuandodelcaiga
nos
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
acercaremos lentamente a la isla y desembarcaremos en alguna
que
apoyo a quienes
la cruzando
religin con
zonaenalproporcionar
norte. Avanzaremos
rpido ydefendan
en silencio
el
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
islote a pie y atacaremos desde el este cuando salgan las primeras
contra
elalba,
Turco,
que
a la corona
de Castilla
y nuestra
Aragn
luces del
as el
soljunto
deslumbrar
ese lado
y ocultar
era
la potencia
ms grande
del mundo,
embarcndose
en una
llegada.
Si tenemos
mala suerte
y las puertas
estn cerradas
contienda
que durara
casi doscientos
interrumpida
slo
los arcabuceros
nos cubrirn
mientras aos,
las abrimos,
llevaremos
por
cortas
treguas,
cuyo campo
batalla principal
erannos
las
varios
hombres
con yhachas
para talde
menester.
Si la Fortuna
aguas
Mediterrneo.
sonredel
y estn
abiertas entramos rpido y matamos sin cuartel.

La
de Habsburgo,
contando
sus vastas
posesiones
En casa
la ltima
palabra el
capitn con
se pas
el pulgar
por la
ygarganta.
con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Ris-rasconcluy.
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
Todosde
aprobaron
la idea,
dadas las
circunstancias
era el
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
plan. No
haba mejor
manera
de limpiar
unentre
castillo
lleno
ymejor
alemanes
protestantes,
ahora
la mala
relacin
la corte
de turcosy que
abalanzarse
sobreamenazaba
ellos mientras
dorman.
espaola
la Inglaterra
isabelina
un nuevo
frente,Ay
degello.
Sin dejar
con vida.
claro,
aunque
era eluno
espaol
un imperio enorme y temible, era
El
portugus
carraspe
aclarndose
la garganta, mientras
uno contra todos.
se rascaba
el cogote
cubierto
por escaso
pelo rapado.
Era elcon
nico
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
se despert
el
que
no
haba
hablado.
El
capitn
le
mir
a
los
ojos,
esperando
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
180
172
16

su opinin.
velamen.
Apart la manta mojada por el relente nocturno y se
pusoDisculpad,
en pie, se aboton
camisa creo
y, haciendo
cuenco
las
seor lacapitn,
que hay
un con
asunto
manos,
cogique
agua
una tinaja
y se
el rostro, espabilndose.
importante
node
hemos
tenido
enlav
cuenta.
Las De
gotas resbalaron
su cara
sin afeitar, que tena bellas
qu se trata,por
caporal
Duarte?
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
El torren se encuentra a unos cincuenta pasos de la
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
puerta principal, y seguramente sea el lugar donde tienen a las
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
cautivas. Temo la posibilidad de que los centinelas maten a las
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
prisioneras antes de entregarlas si ven el combate en el patio.
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Intercambiaron
miradas
indecisas
todos
los presentes.
si estuviese
atento a todo.
Se moj
tambin
el pelo
castao y
Villalobos
lanz
una
sonora
blasfemia
y
respir
hondo,
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frenteechando
surcada
el
aire
por
la
nariz
como
un
toro
de
Jarama.
Era
hombre
por unos dbiles trazos.
religioso pero eso no le impeda ciscarse en todos los santos del
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
calendario cuando algo sala mal.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Tenis
sugerencia?
el capitn
donalguna
Ricardo
Villalobos apoyado en la curea de la
Podra
llevarme
algunosque
hombresdijo
Afonso,
moyana,
con la
camisa blanca
ya era gris abierta
hastaun
el
grupo
movernos
rapidez
rodear
pecho, poco
dondenumeroso
brillaba unpara
escapulario
de con
la Virgen
del yCarmen,
la
muralla
hastaladeado
la basehacindole
del torren.
Al comenzar
el ycombate
el ancho
bonete
sombra
en la cara
los ojos
atacaramos
y mantendramos
a losque
centinelas
ocupados,
hasta
fijos en el horizonte,
en las siluetas
dibujaban
las torres
del
que
lleguen
refuerzos a socorrernos.
puerto
de Corona.
Si
el arrez
de los turcos
mantendr
la torre
La galera
espaola
volvaesainteligente
Italia despus
de combatir
vigilada
los jenzaros,
difcil
hacerles
con un
al corso por
berberisco
en la ser
ra de
Tetun.
Las frente
naves slo
capturadas
puado
de hombresobjet
el alfrez alguna
Acua. fusta enemigay
haban sido
ms bien pocasapenas
el botn
escaso.
Hay
que intentarlocontest el portugus.
Eran
tiempos
aciagos para
loslaespaoles
Mediterrneo.
El capitn
Villalobos
clav
mirada en el
Afonso
durante
Mientras
los tercios
de los Austrias
se haban
en los
unos segundos,
ensimismado,
dndole
vueltasconvertido
a la propuesta.
dueos
de as
losseadijo
campos fi
de
batalla en
Europa,
en las aguas
Que
nalmente,
dando
una palmada
sobredel
la
Mare
Nostrum
cada
vez
era
ms
difcil
contener
a
la
ingente
mesa. Llevaos a Martn con vos, que a se le da igual jenzaros
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
181
173
17

o lo Poco
que le
pongan
y a alguno
ms contra
de los el
soldados
ms
tarde,delante,
tras la batalla
de Gelves
Turco,
antiguos.
Lospenosa
nuevosjornada
dejdmelos
m para
el grupo
grande.
Por
que
result
paraa las
armas
catlicas
y donde
mipunto
vida que
maana
ondear
nuestro
estandarte
en donde
ese maldito
a
estuvo
de dejar
la piel,
regres
a Espaa,
vivi
torren.
entre
Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martn
plaza
nuevo entodos
la escuadra
de galeras
Salieron
lossent
oficiales
dede
la toldilla,
con instrucciones
de
Npoles
paraseluchar
amenaza turca,
haba
claras
de lo que
iba a contra
hacer, ylatransmitieron
las que
rdenes
a
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
los soldados. Rpidamente se iniciaron los preparativos para la
corsario
sobre las armadas cristianas.
incursinDragut
nocturna.
El
rey el
Felipe
paladn
la causa
catlica
por
Enpoderoso
el horizonte,
sol seII,hunda
ende
el mar.
El astro
pareca
encima
por encima
Papa
de anaranjada
Roma, que
un discode
detodoincluso
metal incandescente
y sus del
rayos
de luz
empleaba
msenfondos
en turbios
negocios
cio
serpenteaban
la superfi
cie del agua,
cadapara
vez su
msbenefi
tenues,
que
en proporcionar
apoyo alentamente.
quienes defendan la religin con
mientras
el da se oscureca
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
Se haba levantado aire y la gente de mar recoga el velamen
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
por temor a los golpes repentinos del viento.
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
Por precaucin
se haba
descartadoaos,
el encender
los hornillos
contienda
que durara
casi doscientos
interrumpida
slo
de
cruja
para
cocinar
la
cena,
adems
de
apagar
el
fanal.
El
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
capitndel
noMediterrneo.
quera hacer ninguna luz que pudiese alertar a los
aguas
posibles centinelas turcos de su presencia all.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
sirvi
la tropa
los de
restos
de la comida
y conSeelleoro
y la aplata
llegados
las Indias,
gastaba anterior
hasta el
acompaados
de
pasas
y
unas
tajadas
de
queso.
Aqul
serasus
el
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos
ltimo rancho
armarse
y poner
tierra.
enemigos,
quea disfrutar
no eran antes
pocos,depues
adems
depie
la aabierta
Afonsodellen
su cuenco, cogi
un cuartillo
de vino
y busc a
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
con la
vista. Le vioahora
sentado
en su relacin
banco, masticando
un
yMartn
alemanes
protestantes,
la mala
entre la corte
trozo de bizcocho
mientras
repasaba
la hoja de
espada
con lay
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
unsunuevo
frente,
piedraaunque
de amolar
losimperio
arreos. enorme y temible, era
claro,
erayelengrasaba
espaol un
uno El
contra
todos. se sent a su lado y le cont los pormenores
portugus
del plan.
Martn,
pese
lo arriesgado
del se
asuntopues
Aquella
maana
de aseptiembre,
Martn
despert conles
el
bullicio
las gaviotas
el traquetear
del viento
azotando
el
tocaba ladepeor
partesey limit
a escuchar
en silencio
con su
182
174
16

profesionalidad
mir
surelente
amigo nocturno
dibujandoyun
velamen. Aparthabitual.
la mantaLuego
mojada
porael
se
puso endepie,
se aboton
la camisa y, haciendo cuenco con las
amago
sonrisa
en los labios.
manos,
cogi
agua
de unaestuvimoscoment
tinaja y se lav el rostro,
espabilndose.
En
otras
peores
como
si le diese
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
igual aquel plan o cualquier otro.
facciones,
aunque
delcenaron
ojo izquierdo
bajaba
hastaanochecer.
la mitad de
Entonces
los dos
en silencio,
viendo
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Alumbrado por la escasa luz que entraba en la carroza
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
de la galera, Lorenzo Leone se preparaba para el combate.
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Se asegur de que su pistola estuviese lista para disparar y la
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
sujet en el cinturn. Aquel artilugio relativamente moderno le
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
haba costado una fortuna, pero tambin haba que reconocer
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
que le haba salvado la vida en varias ocasiones, cuando al
por unos dbiles trazos.
verse cercado de enemigos y superado en nmero, un disparo a
Camin
porequilibrado
la cruja entre
marineros y soldados que ya
bocajarro
haba
las los
cosas.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Por ltimo ajust de nuevo el jubn de cuero, dndole
el
capitn
donenRicardo
Villalobos
apoyado
en la curea
de la
doble vuelta
el cuello
para proteger
la zona,
y comprob
moyana,
con lasala
camisa
quedifi
ya cultad.
era grisSus
abierta
hasta el
que
su espada
de lablanca
vaina sin
movimientos
pecho, donde
brillaba un escapulario
la Virgencontrastaban
del Carmen,
mecnicos
y meticulosos
de soldadodeveterano
el ancho bonete
sombra del
en la
caraPrspero,
y los ojos
vivamente
con laladeado
torpezahacindole
y la inexperiencia
joven
fijosse
enarmaba
el horizonte,
en lastemblorosas,
siluetas quecasi
dibujaban
del
que
con manos
incapazlas
detorres
sujetarse
puerto
de coraza
Corona.correctamente. Lorenzo tena la impresin de
su
propia
Lanoble
galerallevaba
espaola
a Italia
despus
depor
combatir
que el
rato volva
queriendo
preguntar
algo,
lo que
al corso berberisco
la ra
Lasde
naves
capturadas
mantuvo
la mirada fien
ja en
los de
ojosTetun.
nerviosos
Prspero,
hasta
haban
bien
pocasapenas
enemigay
que
al fisido
n el ms
joven
habl
con un hiloalguna
de voz fusta
quebrado
por la
el botn escaso.
congoja.

Es
difcil matar
a un
hombre?
Eran tiempos
aciagos
para
los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras
de los
se habanseconvertido
en los
Hubolos
untercios
momento
de Austrias
silencio. Lorenzo
esperaba alguna
dueos dede
losese
campos
de batalla
en Europa,
en las dubitativo
aguas del
pregunta
tipo. Torci
la boca
en un gesto
Mare Nostrum
cada
vez era
ms difcil
contener
a la
ingente
mientras
buscaba
la mejor
respuesta
posible,
en ese
momento
cantidad
delacorsarios
Prspero se
mereca. otomanos y piratas berberiscos que
183
175
17

Es ms
lo que
parece,
eso la
guerra
es tan
Poco
ms fcil
tarde,detras
la batalla
depor
Gelves
contra
el Turco,
peligrosa.
que
result penosa jornada para las armas catlicas y donde
a punto
estuvo
de dejarsereno,
la piel, en
regres
a Espaa,
donde
vivi
Haba
contestado
voz baja.
Prspero
asinti,
entre
Sevilla
y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
apartando
la mirada.
ahorros
Martn
sent plaza
nuevo en la escuadra
de galeras
Todo
el mundo
temede
morir?volvi
a preguntar.
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
Claro.
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
En Dragut
realidadsobre
Lorenzo
haba aprendido
corsario
las armadas
cristianas. que el terrible
nerviosismo que invade a los soldados antes e combatir es
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
causado por el miedo al dolor, a la sangre y a la mutilacin, y
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
no exactamente por el miedo a la muerte, al fin y al cabo todo el
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
mundo est preparado para morir. Pero no era momento para
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
ponerse a explicar eso al joven Prspero, que ya bastante tena
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
con los nervios que le opriman el estmago. Los ojos hmedos
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
del joven noble temblaban a la vez que miraban, fascinados,
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
la hoja de su espada todava virgen, incapaces de sostener la
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
mirada de Lorenzo por vergenza a que el temor por el combate
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
prximo le hiciera romper a llorar.
aguas del Mediterrneo.
Cuando empiece la lucha manteneos detrs de mdijo
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
Lorenzo en un tono ms grave.
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
Pero
tengoenque
demostrar
mi partido
vala. contra todos sus
ltimo
maraved
luchar
a brazo
Y lo haris,
tenis
que pues
regresar
vivo ade
Corona,
es la
enemigos,
que nopero
eran
pocos,
adems
la abierta
voluntad de
padre. franceses, venecianos, holandeses
hostilidad
devuestro
mahometanos,
y alemanes
protestantes,
ahora
la mala
relacin
entre la corte
Mi padre
ha luchado,
incluso
en grandes
batallas.
espaola
y la tendris
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
Y vos
tiempo
para
hacerlo, por
eso nofrente,
debisy
claro,
morir aunque
aqu hoy.era el espaol un imperio enorme y temible, era
uno contra todos.
Dicho eso, Lorenzo pos por un breve instante su mano en
Aquella
decasi
septiembre,
despert
con
el
el hombro
demaana
Prspero,
paternal, Martn
un gestosede
confianza
que
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
184
176
16

nunca
antes
se tarde,
haba tras
aventurado
a hacer.
El joven,
imbuido
en
Poco
ms
la batalla
de Gelves
contra
el Turco,
su coraza
y espada
cinto, respir
hondo
para
intentary disipar
que
result
penosaaljornada
para las
armas
catlicas
donde
lospunto
nervios.
Lorenzo
poda
jurar,
que en
la cara donde
aniada
de
a
estuvo
de dejar
la piel,
regres
a Espaa,
vivi
aquel Patrclo
vea reejado
a s mismo
aos atrs,todos
antessus
de
entre
Sevilla yseMadrid.
Y cuando
vio esfumados
su primer
combate.
ahorros
Martn
sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
de Npoles
para luchar
la amenaza
turca, queenhaba
Varias horas
despuscontra
la galera
qued fondeada
una
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
pequea cala de no ms de cien varas de ancho, gracias a la
corsario
Dragut
sobre
las armadas
cristianas.
pericia del
capitn
Villalobos
y del
piloto, que consiguieron
Elapoderoso
rey Felipe
paladn
de laningn
causa escollo.
catlica por
llevar
cabo la maniobra
sinII,
chocar
contra
encima
de todoincluso
poraencima
del Papa
El capelln
Illescas, pese
ser el menos
santode
deRoma,
cuantosque
se
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
encontraban en la galerasus malos hbitos le haban llevado
que
apoyo
a quienes defendan
la religin
con
all, en
en proporcionar
vez de gozar con
la comodidad
de una residencia
y una
uas
y dientes,
haba
heredado
de su padre
titnica guerra
sacrista,
recorri
la cruja
de parte
a partela envuelto
en su
contra
el
Turco,
que
junto
a
la
corona
de
Castilla
y
Aragn
paletoque marrn oscuro, dando absolucin a los soldados que
era
la potencia
msygrande
se cubran
de acero
afilabandel
susmundo,
armas.embarcndose en una
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
Afonso y Martn, aunque no eran sumamente religiosos,
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
hincaron la rodilla en el tablazn y recibieron la bendicin del
aguas del Mediterrneo.
capelln como todo el mundo, pues a los espaoles, cuando
La casa
de Habsburgo,
contando
sus vastas
estaban
juntos,
a cristianos
no les con
ganaba
nadie,posesiones
luego en
yprivado
con el ya
oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta el
cada uno cumpla con Dios a su manera.
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Ya era noche cerrada cuando el grupo liderado por Afonso
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
el portugus avanzaba lentamente entre rboles y matorrales.
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
La escasa luz de la luna dificultaba la orientacin, pues no se
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
vea nada ms all de una docena de pasos.
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Martn
iba
Se un
haba
puesto
sobreyeltemible,
coleto era
un
claro,
aunque
eradelante.
el espaol
imperio
enorme
grueso
jubn
de cuero acolchado. Tambin llevaba un pauelo
uno
contra
todos.
colorAquella
granatemaana
anudado
de las
sienes
que elcon
pelo
dealrededor
septiembre,
Martn
separa
despert
el
no
le
molestase.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
186
16

177

Notaba
la presencia
Afonsopor
a su
lado, quien
iba bien
velamen.
Apart
la mantade
mojada
el relente
nocturno
y se
puso en pie,
aboton
la camisa ennegrecida
y, haciendo cuenco
conpara
las
protegido
porse
una
media armadura
con holln
manos,re
cogi
de una tinaja
y se
lav acero
el rostro,
espabilndose.
evitar
ejosagua
inoportunos.
Todo
aquel
restaba
movilidad
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
pero aumentaba de forma muy significativa las posibilidades
facciones,
aunque
ojo izquierdo
bajaba
hasta la mitad
de
de
sobrevivir
a unadel
sangrienta
refriega.
El portugus
tambin
la mejillaununa
delgada
cicatriz.unTena
una anariz
recta yde
labios
portaba
pesado
montante;
espadn
dos manos
ms
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
de vara y media de largo, bien equilibrado y con una bonita
le diverta. Suen
ceo,
que de
porcruz,
mana
costumbre
casi
siempre
empuadura
forma
deo los
llamados
Garca
de
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
Paredes en honor a un soldado espaol, antiguo de los tiempos
si estuviese
a todo.
moj
tambin
pelo castao
de
los Reyesatento
Catlicos
y el Se
Gran
Capitn,
queelarmado
con uny
revuelto y como
se lo ech
atrs,
despejando
la fi
frente
surcada
montante
aquelhacia
sembr
el terror
entre las
las otomanas
por unoseldbiles
durante
asediotrazos.
a Cefalonia. El mandoble estaba entrando en
desuso
a mediados
del XVI
perolos
todava
era uny arma
terrible
Camin
por la cruja
entre
marineros
soldados
que en
ya
manos
de un la
hombre
abarrotaban
galera fornido.
y se acerc a proa, donde se encontraba
el capitn
Ricardo
Villalobos
apoyado
la curea
de la
Detrsdon
de ellos
avanzaban
otros
cuatroen
soldados
elegidos
moyana, con la camisa
blanca que
ya era
grisbien
abierta
hasta ely
meticulosamente
por Afonso,
todos
ellos
armados
pecho, donde
un escapulario
de la Virgen
delaCarmen,
curtidos
comobrillaba
un coleto
de piel. Martn
conoca
tres: al
el ancho bonete
ladeado
hacindole
sombra
cara y los
ojos
sevillano
Enrique
Corrales,
viejo amigo
de en
laslagaleras
y buen
fijos en el horizonte,
siluetas
dibujaban
torres del
compaero
a la horaen
delas
apretar
losque
dientes
y dar las
estocadas.
A
puerto
dealto
Corona.
un
vasco
y rubio llamado Izaguirre y a Jess Ramrez, un
leons
de mil batallas.
ltimo
supo sudenombre
un
Laveterano
galera espaola
volva Del
a Italia
despus
combatir
momento
antes de ponerse
ende
marcha,
unLas
tal Julin
la Torre,
al corso berberisco
en la ra
Tetun.
naves de
capturadas
valenciano.
lo mejor
de cada casa,
con fusta
buen enemigay
ojo para el
haban sido Eran
ms bien
pocasapenas
alguna
arcabuz
y giles de manos. Cualquiera de ellos era claro ejemplo
el botn escaso.
de por
qutiempos
la infantera
espaola
temidaen
y odiada
en todo el
Eran
aciagos
para losera
espaoles
el Mediterrneo.
mundo.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
Los de
seis
a tientas
durante
par del
de
dueos
loshombres
campos caminaron
de batalla en
Europa,
en las un
aguas
horas
acompaados
de los contener
grillos, descendiendo
Mare Nostrum
cada por
vez el
erarumor
ms difcil
a la ingente
hasta
una
zona
rocosa
que
desembocaba
en
la
playa,
cercaque
del
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos
178

187
17

castillo.
PocoAms
lo lejos
tarde,
se tras
vealaunbatalla
puntode
deGelves
luz provocado
contra el por
Turco,
un
que
fanalresult
o una antorcha,
penosa jornada
as quepara
se guiaron
las armas
por l,
catlicas
avanzando
y donde
con
a
el punto
agua hasta
estuvo
lasde
rodillas
dejar la
por
piel,
un regres
lago estrecho
a Espaa,
cuya donde
orilla lama
vivi
entre
la baseSevilla
de las ymurallas.
Madrid. El
Y agua
cuando
estancada
vio esfumados
haca deltodos
suelo sus
un
ahorros
lodazal, Martn
y el olorsent
a vegetacin
plaza de nuevo
putrefacta
en lainundaba
escuadra de
el aire.
galeras
El
de
Npolessumerga
para luchar
contra en
la el
amenaza
que medir
haba
portugus
su espadn
agua delturca,
lago para
crecido
tras unay serie
obtenidas
por
el temible
su profundidad
no dardeunvictorias
mal paso.
No era el
mejor
de los
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
caminos, pero era razonablemente fcil seguir la ribera para dar
con el
indicado
no perderse
o dar de
crculos
en lacatlica
oscuridad.
Ellugar
poderoso
rey yFelipe
II, paladn
la causa
por
encima
de todoincluso
por encima
del Papa
de Roma,
que
Continuaron
deslizndose
en silencio
entre
la maleza.
empleaba
fondos
turbiosonegocios
para
su benefidel
cio
Ninguno dems
ellos
llevabaenmorrin
casco, por
lo aparatoso
que
en proporcionar
quienes defendan
religin
con
asunto.
Saban que siapoyo
eran adescubiertos
por loslaturcos
seran
uas
y dientes,sin
haba
heredado dede
su padre
titnicaalguna.
guerra
descuartizados
oportunidad
recibirla ayuda
contra
el Turco,
que
junto
la coronanide
Castilla ytan
Aragn
Tampoco
llevaban
con
ellosa pistolas
arcabuces,
slo
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
armas blancas.
contienda
durara
casi doscientos
aos,por
interrumpida
Martnque
notaba
la humedad
filtrndose
los agujerosslo
de
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
sus botas; por experiencia saba que una noche entera con los
aguas
del signifi
Mediterrneo.
pies fros
caba varios das de tener la cabeza caliente. Ya

La casa
de Habsburgo,
contando
posesionesa
lo haba
sufrido
en sus carnes
ms decon
unasus
vez,vastas
acostumbrado
yvigilias
con elaloro
y la con
plata
las Indias,
gastabaahasta
el
pairo,
unllegados
fro del de
demonio,
esperando
que los
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
contra todos
sus
centinelas
se durmiesen
para
asaltarpartido
una trinchera
enemiga,
enemigos,
queal no
pocos,
pues adems
de la abierta
degollar hasta
pajeeran
tambor
y apuntalar
los caones.
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
La ribera del lago estaba resbaladiza, y cada vez que se
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
agarraba a alguna rama para buscar apoyo se le pona el corazn
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
en un puo por temor a que partiese.
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
Iban maldiciendo en voz baja, mojados hasta la cintura
uno contra todos.
y a oscuras, con el peligro de resbalar y darse un chapuzn o
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
lastimarse con los guijarros del suelo.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
188
16

179

velamen.
Alcanzaron
Apart la
asmanta
la muralla,
mojada por
queel relente
estaba nocturno
cubierta y de
se
puso en pie, ysemalas
aboton
la camisa
y, haciendo
cuencocontra
con las
enredaderas
hierbas,
y apoyando
la espalda
el
manos,
cogi
agua
de
una
tinaja
y
se
lav
el
rostro,
espabilndose.
muro recorrieron un trecho. Entonces Afonso se detuvo y levant
Lasmano,
gotasindicndoles
resbalaron por
suotros
cara que
sin afeitar,
tena
la
a los
estabanque
cerca
del bellas
lugar
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
donde deban esperar. El portugus haba memorizado el plano
la mejilla
delgada
cicatriz.
Tena pues
una en
nariz
recta y labios
del
castillouna
antes
de poner
pie a tierra,
la oscuridad
y en
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
medio de la refriega no haba tiempo para detenerse a pensar u
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
orientarse.
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
mirada,
como
Un ruido
los alert
y se agacharon
en aelsu
suelo,
inmviles.
si estuviese
a todo.
Se cabeza
moj tambin
el pelo
castaoun
y
Martn
hizo atento
un gesto
con la
a su amigo
y avanz
revuelto
y se
ech hacia
atrs,ruido.
despejando
la frente
surcada
poco
entre
la lo
maleza,
sin hacer
A los pocos
pasos
pudo
por
unos
dbiles
trazos.
ver el cuerpo de un hombre recostado sobre las ruinas de una

Camin
por la
entre
los marineros
soldados
que
ya
seccin
derruida
delcruja
muro.
Llevaba
una casacay que
pareca
azul
abarrotaban
la turbante
galera y se
acerc
a proa,
donde
o
morada y un
blanco
que
destacaba
enselaencontraba
oscuridad.
el capitn
don
Villalobos
apoyado
la curea
de la
Quizs
fuese
unRicardo
centinela,
o simplemente
un en
jenzaro
que haba
moyana,
la camisa
blanca
ya maneras
era gris abierta
el
ido
hasta con
all para
proveerse.
Deque
todas
Martn hasta
no se lo
pecho, donde
un escapulario
la espaldas,
Virgen dely Carmen,
pregunt,
sinobrillaba
que se desliz
despacio de
a sus
como un
el ancho bonete
hacindole
sombra
en la caraoportuno,
y los ojos
depredador
que ladeado
acecha hasta
encontrar
el momento
fijos
en el hasta
horizonte,
en las
siluetas
torres del
se
acerc
tenerlo
a un
palmoque
y ledibujaban
reban lalas
garganta
de
puertoade
Corona.
oreja
oreja,
ahogando los estertores del turco tapndole la
bocaLa
y manchndose
la manga
sangre
que sala
una
galera espaola
volvacon
a la
Italia
despus
de como
combatir
fuente.
menos. en la ra de Tetun. Las naves capturadas
al corsoUno
berberisco
haban
sido ms
bien
alguna fusta
enemigay
La forma
negra
delpocasapenas
minarete ya se distingua
encima
de ellos
el botn los
escaso.
cuando
seis soldados se ocultaron entre los escombros de la
muralla,
bien el para
cuerpo
la piedraen
para
no recortarse
Eranpegando
tiempos aciagos
losaespaoles
el Mediterrneo.
en
la luz. los
Detercios
vez ende
cuando
se oa se
alguna
voz
procedente
Mientras
los Austrias
haban
convertido
en del
los
interior
del
castillo,
una
risa
o
una
conversacin
en
voz
baja
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
entre
centinelas.
Mare los
Nostrum
cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
desecorsarios
otomanos
piratas
berberiscos
que
Martn
acomod cuanto
pudoy entre
las rocas
rotas por
la
180

189
17

erosin
Poco
y elms
pasotarde,
del tiempo.
tras laAunque
batalla deba
de Gelves
mantenerse
contra despierto
el Turco,
que
intent
result
descansar
penosaunjornada
poco, ahora
para las
sloarmas
quedaba
catlicas
esperar
y donde
a que
a
despuntase
punto estuvo
el alba
de ydejar
comenzase
la piel, el
regres
baile. a Espaa, donde vivi
entre Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros Martn sent plaza de nuevo en la escuadra de galeras
de Npoles para luchar contra la amenaza turca, que haba
crecido tras una serie de victorias obtenidas por el temible
corsario Dragut sobre las armadas cristianas.
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
contienda que durara casi doscientos aos, interrumpida slo
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
aguas del Mediterrneo.
La casa de Habsburgo, contando con sus vastas posesiones
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
uno contra todos.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
190
16

181

velamen. Apart la manta mojada por el relente nocturno y se


puso en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos, cogi agua de una tinaja y se lav el rostro, espabilndose.
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
VII
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
le daba
profundidad
a al
suotro
mirada,
como
Tras elfruncido,
desembarco
en una
pequea cala
extremo
de
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
la isla los soldados avanzaron silenciosamente atravesando ely
revueltobosque.
y se lo Un
ech
hacia
atrs,
despejando
frentehombres
surcada
espeso
poco
ms
adelantados
ibanlaveinte
por unos dbiles
trazos. Llevaban poca proteccin corporal,
armados
con arcabuces.

por la de
cruja
entre
los marineros
y soldados
ya
slo Camin
algn ropaje
cuero
o chaquetilla
gruesa
sobre que
la que
abarrotaban
la correa
galera ycon
se los
acerc
dondeDetrs
se encontraba
iba
cruzada la
docea proa,
apstoles.
de ellos
el capitn don
Ricardo
apoyado
en la
curea
de la
marchaba
el grupo
msVillalobos
numeroso,
liderado
por
el capitn
moyana, con
la camisa
ya eraarmados
gris abierta
hasta el
Villalobos:
unos
treinta yblanca
tantosque
hombres
con espadas
donde
brillaba
un escapulario
de laBien
Virgen
del Carmen,
ypecho,
rodelas,
dagas,
alabardas
o chuzos.
protegidos
por
el ancho bonete
ladeado
sombrayenmorriones.
la cara y losstos
ojos
brigantinas
o petos
de hacindole
acero, capacetes
fijos enlos
el encargados
horizonte, en
siluetas
que por
dibujaban
lasdel
torres
del
seran
delas
entrar
a tropel
la puerta
castillo
puertoelde
Corona.
hasta
patio
de armas, llevando el mayor peso del combate.
La capitn
galera espaola
volva
a Italia
despusprotegido
de combatir
El
iba armado
hasta
los dientes,
por
al corso
berberisco
en malla
la rayde
Tetun. en
Laslanaves
capturadas
peto,
espaldar,
gola de
borgoota
cabeza.
Tambin
haban sido
bien
pocasapenas
enemigay
portaba
una ms
rodela,
una
espada y unaalguna
pistola fusta
metida
en la faja
el botn
roja
queescaso.
le rodeaba la cintura, distintivo de su rango. Cerca del
capitn
Villalobos
iba el hijo
tambin
rebozados el
Eran
tiempos aciagos
paradel
los duque,
espaoles
en el Mediterrneo.
torso
y la los
cabeza
en acero,
armado con
un broquel
y una en
finalosy
Mientras
tercios
de los Austrias
se haban
convertido
bonita
Le acompaaba
Lorenzo
Leone,
como
dueosespada.
de los campos
de batalla
en Europa,
ensombro
las aguas
del
siempre,
con
su
negra
vestimenta
habitual.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
deestaba
corsarios
y piratas
berberiscosturco
que
El plan
muy otomanos
claro, arrimarse
al campamento
191
183
17

durante
noche
y establecerse
en la
acordada.
A las
Pocolams
tarde,
tras la batalla
deposicin
Gelves contra
el Turco,
primeras
luces
del alba
atacaran
grupos
conjuntamente
que
result
penosa
jornada
paralos
lasdos
armas
catlicas
y donde
para
tomar
las de
ruinas
Por suerte
la bruma
lo
a
punto
estuvo
dejardel
la castillo.
piel, regres
a Espaa,
dondeera
vivi
suficientemente
espesa como
para vio
acercarse
sin todos
ser visto,
entre
Sevilla y Madrid.
Y cuando
esfumados
sus
adems, Martn
parecasent
que los
turcos
no haban
ahorros
plaza
de nuevo
en la tomado
escuadrademasiadas
de galeras
precauciones
a la hora
de contra
vigilar la isla.
Sin duda
no esperaban
de
Npoles para
luchar
amenaza
turca,
que haba
visita tan
El dearrez
otomano
pensaba
crecido
tras pronto.
una serie
victorias
obtenidas
por el arreglar
temible
rpidamente
lossobre
desperfectos
de su
nave para soltar ferro y
corsario
Dragut
las armadas
cristianas.
meterse de nuevo en mar abierto.
El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
Empezaba
a amanecerpor
cuando
los del
primeros
hombres
la
encima
de todoincluso
encima
Papa de
Roma,de
que
avanzadillams
salieron
de la
y se
tiraron
al suelo,
empleaba
fondos
enespesa
turbiosarboleda
negocios
para
su benefi
cio
arrastrndose
sin
hacer
ruido
entre
los
setos
y
matorrales.
En
el
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
claro ysedientes,
podan ver
seales
de movimiento.
Haba
un grupo
de
uas
haba
heredado
de su padre
la titnica
guerra
marineros
y guerreros
turcosasentados
en de
torno
a unayhoguera.
contra
el Turco,
que junto
la corona
Castilla
Aragn
Estaban
a
pocos
pasos
de
la
puerta
de
la
muralla,
con
los
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
destartalados
abiertos
de par aos,
en par.
Tenan un toldo
contienda
queportones
durara casi
doscientos
interrumpida
slo
y algunas tiendas de campaa pegadas al muro, donde ardan
por cortas treguas, y cuyo campo de batalla principal eran las
antorchas que iluminaban la entrada con una luz ondulante y
aguas del Mediterrneo.
anaranjada. Detrs del minarete, que sobresala por encima
La casa
debaluarte
Habsburgo,
con sus vastaspoda
posesiones
de un
slido
de contando
piedras amarillentas,
verse
yfondeada
con el oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
el
en la playa grande la galera turca con su palo mayor
ltimo
brazo
partido
contracapturado,
todos sus
a mediomaraved
reparar, yena luchar
su lado,a el
bergantn
espaol
enemigos,
que no eran
pocos,
pues
adems
la abierta
el cual los corsarios
utilizaron
para
remolcar
a sudedesarbolada
hostilidad
delamahometanos,
franceses, venecianos, holandeses
galera hasta
isla.
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
Todo el mundo preparado para mi ordendijo Ricardo
espaola y la Inglaterra isabelina amenazaba un nuevo frente, y
Villalobos. Luego se agach todo lo que pudo pese al estorbo
claro,
aunque era
el espaolentre
un imperio
enorme
y temible,
era
de la armadura
y reptando
las hierbas
se acerc
al alfrez
uno
contra
Acua,
que todos.
ya soplaba la mecha de su arcabuz, tapndola con la
Aquella
maana
deque
septiembre,
Martn
despert
con el
palma
de la mano
para
el punto de
luz nosealertase
a ningn
bullicio
de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
centinela.
192
184
16

AhApart
los tenis,
capitn.
Hay cinco
custodiando
velamen.
la manta
mojada
por el hombres
relente nocturno
y se
puso
en pie,Dentro
se aboton
la los
camisa
y, haciendo
cuenco
con las
la
entrada.
estarn
dems,
con suerte
cogeremos
a
manos,
cogi
agua
de
una
tinaja
y
se
lav
el
rostro,
espabilndose.
muchos dormidos.
Las Por
gotas
resbalaron
por ruinoso
su cara de
sinlaafeitar,
tena situar
bellas
fortuna
el estado
torre noque
permita
facciones,
del ojo
izquierdo
bajabapara
hasta
mitad de
vigas
en loaunque
alto, lo que
supuso
una ventaja
los la
espaoles.
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
A mi seal abrid fuego, hay que acabar con los de la puerta
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
y entrar rpidamente matando lo mximo posible antes de que
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
se den cuenta de que estamos aqu. Est todo claro?
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
Clarsimo, capitncontest Acua.
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
Villalobos
la atrs,
escena,
observndolo
todosurcada
detenirevuelto
y se loestudiaba
ech hacia
despejando
la frente
damente,
calculando
la distancia, el momento adecuado y todas
por unos dbiles
trazos.
las probabilidades con ojos de soldado veterano. Por temor a
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
que los turcos asesinaran a las cautivas al verse atacados, los
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
espaoles tan slo podran usar los arcabuces una vez, dos
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
como mucho, el resto debera decidirse rpido y en corto.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
El capitn
levant un
la mano
lentamente,
y todos del
los hombres
pecho,
donde brillaba
escapulario
de la Virgen
Carmen,
aguantaron
la
respiracin,
apuntando
a
sus
objetivos.
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
segundos despus
la baj
dedibujaban
pronto y las
del torres
linde del
fijos Unos
en el horizonte,
en las siluetas
que
puerto de
Corona.
bosque
sali
un estruendo de escopetera que reson por toda
la isla
unaespaola
tronada. volva a Italia despus de combatir
Lacomo
galera
al corso
berberisco
ra de Tetun.
Las naves
capturadas
Villalobos
bes en
suslamedallas,
desenvain
la espada
y sali
haban sido
msabajo
bien seguido
pocasapenas
alguna
fusta enemigay
corriendo
ladera
de la tropa,
gritando:
Santiago!
el botnEspaa!
escaso. y encomendndose a Dios. Al llegar a la puerta,
Cierra
cuatro
de tiempos
los cincoaciagos
turcospara
estaban
inertes enenelelsuelo,
el quinto
Eran
los espaoles
Mediterrneo.
todava
intentando
ponerse
pie aconvertido
pesar de en
haber
Mientrascoleaba,
los tercios
de los Austrias
se en
haban
los
recibido
algn
disparo.
El
capitn,
al
pasar
junto
a
l,
le
asest
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
un
espadazo
en la
cabeza
le dej
muerto
del todo.
Mare
Nostrum
cada
vez que
era ms
difcil
contener
a la ingente
cantidad
de corsarios
otomanos
y piratashombres
berberiscos
que
Comenz
el degello.
Los casi cincuenta
entraron
193
185
17

a la Poco
carrera
dentro
desperdigndose
porelelTurco,
patio
ms
tarde,del
trascastillo,
la batalla
de Gelves contra
acuchillando
a todo turco
quepara
se encontraban,
estuvierayarmado
que
result penosa
jornada
las armas catlicas
donde
o no,
pues
no era
de pensar
enaprisioneros.
a
punto
estuvo
demomento
dejar la piel,
regres
Espaa, donde vivi
entreLaSevilla
y Madrid.
Y cuando
vio cogido
esfumados
todos
sus
sorpresa
del ataque
haba
a los
turcos
ahorros
Martn ysent
de nuevo
en la
escuadra
galeras
desprevenidos,
antesplaza
de sus
primeros
disparos
de de
respuesta
de
Npoles para
lucharuna
contra
la amenaza
turca, otomanos,
que haba
ya sembraban
el suelo
veintena
de cadveres
crecido
tras
unadeserie
de victorias obtenidas por el temible
tiendo la
tierra
sangre.
corsario
lashaba
armadas
En elDragut
patio desobre
armas
unoscristianas.
cobertizos en ruinas donde

El poderoso
Felipetoldos
II, paladn
la causa
por
los turcos
haban rey
colocado
y lonasdea modo
de catlica
barracones.
encima
todoincluso
por
del Papa
de Roma,para
que
Algunosde
soldados
espaoles
yaencima
se acercaban
con antorchas
empleaba
en turbios
negocios en
para
su benefi
cio
prenderlesms
fuegofondos
mientras
salan otomanos
tropel,
algunos
que
en proporcionar
apoyo
a quienes defendan
la religin
con
a medio
vestir, con ojos
espantados
de ver la que
les estaba
uas
y dientes,
heredado de su padre la titnica guerra
cayendo
encima yhaba
sin avisar.
contra
elTurco,
junto
a la corona
y capitn
Aragn
Una
echa seque
rompi
al chocar
contrade
la Castilla
rodela del
era
la potencia
ms grande
del mundo,
embarcndose
en una
Villalobos,
y cuando
ste levant
la cabeza
vio un torso moreno
contienda
durara
aos,yinterrumpida
slo
que pasabaque
a su
lado. casi
Dio doscientos
un tajo, y otro,
un tercero hasta
por
cortas treguas,
y cuyo
de batalla
principal
eran las
comprobar
que el bulto
yacampo
no se mova.
Luego
una cimitarra
aguas
Mediterrneo.
busc del
sin xito
atravesar su peto de acero, deslizndose hasta la
hombrera
chirrido metlico.
capitn
golpe
el brazo
La casacon
de un
Habsburgo,
contandoEl
con
sus vastas
posesiones
turco,
quey se
partillegados
a la altura
codo con
un chasquido.
ydel
con
el oro
la plata
de del
las Indias,
gastaba
hasta el
An estaba
el otomano
gritando
de dolor
cuando
la espada
de
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
partido
contra
todos sus
Villalobos seque
le hundi
en la
garganta
la empuadura.
enemigos,
no eran
pocos,
pueshasta
adems
de la abierta
hostilidad
de mahometanos,
venecianos,
holandeses
Por todas
partes se oan franceses,
tiros, choque
de aceros,
silbar de
ybalas
alemanes
protestantes,
ahora ylaalaridos
mala relacin
entre
corte
y gritos,
voces de alarma
de dolor.
Dellamedio
espaola
Inglaterra
nuevo frente,
centenar ydelaturcos
que isabelina
haba enamenazaba
el patio ya un
quedaban
menosy
claro,
aunque
espaol
unespaoles
imperio enorme
y temible,
era
de la mitad
en era
pie,ellos
temibles
peleaban
como lobos
uno
contra todos.
hambrientos,
sin dejar un solo superviviente a su paso.
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
se adespert
con el
El capitn
mir hacia
el torren, que
estaba
unos cuarenta
bullicio
las gaviotas
y el traquetear
del viento
el
pasos, eldeacceso
transcurra
por un pasillo
que seazotando
estrechaba
194
186
16

entre
dos Apart
murallas,
con soportales
cubiertos
de enredaderas
a
velamen.
la manta
mojada por
el relente
nocturno y se
los
lados.
puso
en pie, se aboton la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
de unaque
tinaja
y se lav
rostro, espabilndose.
No cogi
sabaagua
la suerte
corran
el el
portugus
y los dems,
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena bellas
slo esperaba abrirse camino y llegar a tiempo.
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
la mejilla una delgada cicatriz. Tena una nariz recta y labios
Afonso bebi un trago de su cantimplora y disfrut del
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
calor del aguardiente que le iba quemando la garganta. Era
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
temprano para empezar a beber, pero si el grueso capitaneado
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
por Villalobos no consegua llegar al torren, dejando al grupo
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
del portugus sin refuerzos ante los jenzaros que custodiaba a
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
los rehenes, el licor se arruinara.
por unos dbiles trazos.
Estaban los seis hombres apoyados en la pared, quietos y
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
en silencio. Haba un trozo de muralla derruido por el que se
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
poda entrar, y subiendo por los escombros de una escalera de
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
piedra se llegaba al baluarte donde estaba el torren.
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
Afonso
un poco
la cabeza de
y mir
haciadel
dentro
del
pecho,
dondesac
brillaba
un escapulario
la Virgen
Carmen,
recinto.
la vistaladeado
slo haba
dos guardias
jenzaros,
unoy orinaba
el anchoAbonete
hacindole
sombra
en la cara
los ojos
contra
la
pared
del
baluarte
y
el
otro
estaba
recostado
sobre
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres
del
unos
sacos,
un
poco
ms
all.
puerto de Corona.
De
pronto espaola
se oy el volva
sonidoa sordo
unos disparos
que
La galera
Italia de
despus
de combatir
venan
otro ladoen
dellacastillo,
al cabo Las
el estruendo
subi de
al corsodel
berberisco
ra de Tetun.
naves capturadas
intensidad
se empezaron
a or los primeros
haban sidoy ms
bien pocasapenas
alguna gritos.
fusta enemigay
Esaescaso.
era la seal que estaban esperando. Se miraron los
el botn
soldados
asintindose
entre
s, espaoles
preparados
para
entrar en
Eran tiempos
aciagos
para los
en el
Mediterrneo.
combate.
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los

Buena
dijobatalla
Martnena Europa,
su amigo,
dueos
de lossuertele
campos de
ensantigundose
las aguas del
dos
veces.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
cantidad
corsarios otomanos y piratas berberiscos que
Paradeti tambin.

195
187
17

El
turco
que
estaba
orinando
se aboton
loscontra
calzones
a toda
Poco
ms
tarde,
tras
la batalla
de Gelves
el Turco,
prisa,
pero no
le dio tiempo
nada las
msarmas
ya quecatlicas
Afonso, que
sala
que result
penosa
jornadaa para
y donde
de
su escondite,
le dejar
lanz la
unpiel,
terrible
tajo adeEspaa,
arriba abajo
el
a punto
estuvo de
regres
dondecon
vivi
montante,
abrindole
el pecho
desde vio
el hombro
al estmago.
El
entre Sevilla
y Madrid.
Y cuando
esfumados
todos sus
otro
jenzaro
se sent
puso en
pie de
de nuevo
un salto,
desconcertado
ahorros
Martn
plaza
en todava
la escuadra
de galeras
ante
la sorpresa,
blandicontra
una lanza
contra el portugus.
ese
de Npoles
paray luchar
la amenaza
turca, que En
haba
momento
Martn
como
un gatopor
a laselespaldas
crecido tras
una apareci
serie de rpido
victorias
obtenidas
temible
del
otomano.
El turco
a medio
girarse para encararlo
corsario
Dragut
sobrean
las estaba
armadas
cristianas.
cuando
Martn apart
la moharra
de lade
lanza
con su
espada,
El poderoso
rey Felipe
II, paladn
la causa
catlica
pory
casi
en eldemismo
movimiento
meti del
la daga
garganta
a
encima
todoincluso
por le
encima
PapaendelaRoma,
que
su
adversario,
cay al
ahogado
en lapara
sangre
le caa
empleaba
msque
fondos
ensuelo
turbios
negocios
suque
benefi
cio
en
abundantes
borbotones
sobre
el
pecho.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con

Alhaba
torren!
Santiago!
uasArriba!
y dientes,
heredado
de su padre la titnica guerra
contra
el Turco,
junto asuba
la corona
de Castilla
y Aragn
Ruga
Afonsoque
mientras
a grandes
zancadas
por los
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en una
escombros de las antiguas escaleras que conducan al minarete,
contienda
durara
casi doscientos
aos, interrumpida
seguido delque
resto
del grupo.
Algunos turcos
se acercaban slo
con
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
arcos en la mano, corriendo por la muralla y dando gritos enlas
su
aguas del Mediterrneo.
lengua.
La casa de ya
Habsburgo,
con los
sus vastas
posesiones
Llegando
a la basecontando
de la torre
espaoles
fueron
y con el oro
la plataechazos.
llegados Las
de las
Indias,
gastaba
hasta ely
recibidos
pory varios
saetas
pasaron
silbando
ltimo
maraved
luchar
a brazoque
partido
todos
sus
una
alcanz
en el en
pecho
al espaol
iba alcontra
lado de
Afonso,
enemigos,
que no eran
pocos, escaleras
pues adems
la abierta
el
cual se desplom
de espaldas
abajo.deSalieron
por
hostilidad
de mahometanos,
holandeses
el
desvencijado
portn de la franceses,
torre seis venecianos,
jenzaros armados
con
y alemanes
protestantes,
la Tambin
mala relacin
entre
la corte
alfanjes,
hachas
y alguna ahora
adarga.
los tres
turcos
que
espaoladisparado
y la Inglaterra
amenazaba
nuevo
haban
sus isabelina
arcos llegaban
ahoraunpor
la frente,
murallay
claro, aunque era
el espaol
un imperio enorme y temible, era
desenvainando
sables
y cimitarras.
uno Afonso
contra todos.
alcanz el baluarte repartiendo unos terribles
Aquella maana
de eseptiembre,
Martn
se despert
con el
mandoblazos
a derecha
izquierda, los
jenzaros
retrocedieron
bullicio
las gaviotas
y el
traquetear
viento
azotando
el
ante
su de
embestida
al ver
a uno
de ellosdel
caer
dando
alaridos,
196
188
16

agarrndose
el mun
sangrante
estaba
su brazo.
velamen. Apart
la manta
mojadadonde
por elantes
relente
nocturno
y se
pusoMartn
en pie,noseseaboton
camisa
haciendo
con lasy
lo penslados
veces,y,y viendo
quecuenco
el portugus
manos,
cogi
agua de una
tinaja
y se
el rostro,
espabilndose.
los dems
se lanzaban
contra
los
delav
la torre,
torci
a la derecha,
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena bellas
afirmando los pies justo donde la muralla desembocaba
en el
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
baluarte para encarar a los turcos que llegaban. Mir de reojo
la
mejilla
una delgada
cicatriz.
Tena una
y labios
para
asegurarse
de si algn
camarada
lo nariz
habarecta
seguido
o si
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
estaba solo contra los tres, viendo con alivio que el sevillano
le
diverta.
Su ceo,
mana
costumbre casi siempre
Corrales
se pona
a suque
ladopor
espada
enomano.
mantena
fruncido,
le daba yprofundidad
mirada, como
La muralla
era estrecha
los hombres asesu
estorbaban
entre
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
s. Un turco grande con la barba negra y larga le tiraba tajos dey
revuelto
lo echque
hacia
atrs, despejando
la frente
surcada
cimitarrayase
Martn,
los paraba
sin retroceder,
buscando
un
por
unos
dbiles
trazos.
hueco que al final encontr. Entre golpe y golpe de su adversario,
porellabrazo
cruja para
entre descargar
los marineros
soldados
que ya
que Camin
levantaba
un ynuevo
ataque,
el
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
espaol dio un paso al frente agachndose un poco y entrando
el
capitn
Ricardo
apoyado
en la curea
de la
hacia
arribadon
le meti
unaVillalobos
buena estocada
en cuerpo.
Se quej
el
moyana,
con
la
camisa
blanca
que
ya
era
gris
abierta
hasta
el
turco yndose hacia atrs mientras intentaba taparse el agujero
pecho,
donde brillaba
un escapulario
la Virgen del Carmen,
del
estmago,
tropezando
con susdecompaeros.
Corrales
el ancho bonete
ladeado
hacindole sombra
en laacara
y los ojos
aprovech
tambin
la oportunidad
y, viendo
su oponente
fijos en el horizonte,
las siluetas
dibujaban
las torres del
obstaculizado
por el en
herido,
le lanzque
varios
tajos, consiguiendo
puerto
Corona.
al
final de
acertarle
en la cabeza; tindole el turbante de sangre.
La galera espaola
volva
despus
Retrocedan
maltrechos
los adeItalia
la muralla.
El de
quecombatir
todava
al corsoentero
berberisco
en la ra deuno
Tetun.
naves capturadas
estaba
vio el panorama:
de susLas
camaradas
muerto y
haban
sido msy bien
alguna
fusta
enemigay
otro
malherido,
sali pocasapenas
huyendo por donde
haba
venido.
el botn
escaso.
Martn
remat al turco herido, que apenas pudo poner
Eran tiempos
para
los espaoles
Mediterrneo.
resistencia
cuandoaciagos
la daga
le abri
la gorja,enyellevant
la vista
Mientras
los tercios
delas
loscosas
Austrias
haban convertido en los
para
ver cmo
le iban
a su se
amigo.
dueos
de los
campos
de batalla
en Europa,
en lasesta
aguas
Afonso
alz
el mandoble
y golpe
de nuevo,
vezdel
el
Mare Nostrum
cada vez
era mspor
difcil
contener
a la al
ingente
broquel
del jenzaro
se rompi
la correa
y cay
suelo
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
197
189
17

seguido
portador.
cadveres
turcos
a los
Pocopor
mssutarde,
tras laHaba
batallatres
de Gelves
contra
el Turco,
pies result
del portugus,
que estaba
porcatlicas
la sangrey de
sus
que
penosa jornada
paracubierto
las armas
donde
enemigos.
Los turcos
se le
encima
como una
jaura
de
a
punto estuvo
de dejar
la echaban
piel, regres
a Espaa,
donde
vivi
perrosSevilla
rabiosos
pero no eran
capaces
pararlo. Haba
entre
y Madrid.
Y cuando
viodeesfumados
todos sido
sus
un acierto
ponerse
la pesada
loslaguardabrazos,
que lo
ahorros
Martn
sent
plaza decoraza
nuevoyen
escuadra de galeras
haban
salvado
varias
veces
de alguna
cuchillada
seria.
de
Npoles
para
luchar
contra
la amenaza
turca,
queAfonso
haba
slo tena
golpe
en de
el hombro
un pequeo
en la
crecido
trasununa
serie
victorias yobtenidas
por corte
el temible
barbilla, Dragut
aunque sobre
el cansancio
y el peso
de su arma empezaban
corsario
las armadas
cristianas.
a hacer
mella. rey Felipe II, paladn de la causa catlica por
El poderoso

Cuando
mat al cuartopor
turco
del da,
cay
encima
de todoincluso
encima
delque
Papa
dedesplomado
Roma, que
con el crneo
hecho
aicos,
el portugus
se detuvo
empleaba
ms
fondos
en turbios
negocios
para un
su momento
beneficio
a
coger
aire.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
cosa no pareca
ir mal: haban
espaoles
uasLa
y dientes,
haba heredado
de sumuerto
padre lados
titnica
guerra
Ramrezelestaba
boca arriba,
abierto
pecho por
varios
contra
Turco,tirado
que junto
a la corona
deelCastilla
y Aragn
tajoslade
cimitarra,
Julin de
Torre agonizaba
del en
echazo
era
potencia
msy grande
dellamundo,
embarcndose
una
recibido al que
empezar
el combatey
los jenzaros
ya slo eran dos.
contienda
durara
casi doscientos
aos, interrumpida
slo
por cortas
cuyo dispuesto
campo de abatalla
las
Afonsotreguas,
respir yhondo
cargarprincipal
de nuevoeran
cuando
aguas
del Mediterrneo.
oy gritos
a su espalda, al girarse vio como vena hacia las
escaleras
otro
grupo de otomanos.
diez,
cont
con un
La casa
de Habsburgo,
contando Unos
con sus
vastas
posesiones
llevabandearcos
o arcabuces
el resto
yrpido
con elvistazo.
oro y laAlgunos
plata llegados
las Indias,
gastabay hasta
el
portaban
cascos
puntiagudos,
broqueles
y
alfanjes.
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Mal asunto,
la aritmtica
estaba
ahora
en su contra,
cuatro
enemigos,
que no
eran pocos,
pues
adems
de la abierta
contra doce
estando cansados.
hostilidad
dey mahometanos,
franceses, venecianos, holandeses
y alemanes
protestantes,
ahora
la mala
entre la ycorte
Lo primero
que pens
Martn
fuerelacin
que Villalobos
sus
espaola
la Inglaterra
amenazaba
nuevo
frente,
hombres yhaban
cado,isabelina
y que ahora
eran un
ellos
contra
today
claro,
aunque de
era turcos
el espaol
enorme yPero
temible,
era
la avalancha
queun
lesimperio
vena encima.
todava
uno
contra todos.
se escuchaba
ruido de combate en el patio, as que quiz no
estuviese
todo
perdido.
Aquella
maana
de septiembre, Martn se despert con el
bullicio
las gaviotas
el traqueteara del
viento cuando
azotandolos
el
Los deespaoles
se y agacharon
tiempo
198
190
16

arcabuceros
turcos
llegaban
a las
les dieron
una
Poco ms
tarde,que
tras
la batalla
deescaleras
Gelves contra
el Turco,
descarga.
Uno
de los
jenzaros
cay
suelocatlicas
con unaybala
de
que
result
penosa
jornada
para
las al
armas
donde
sus
camaradas
cuello,
y tambin
el buen
Corrales,
a
punto
estuvo clavada
de dejarenlaelpiel,
regres
a Espaa,
donde
vivi
atravesado
pory un
disparo.
entre
Sevilla
Madrid.
Y cuando vio esfumados todos sus
ahorros
Martnsea...deca
sent plaza de
nuevo en
escuadraeldepecho
galerasy
Maldita
mientras
selaagarraba
de
Npoles
luchar
la amenaza turca, que haba
gateaba
parapara
salirse
de la contra
refriega.
crecido
tras una
serie de victorias
obtenidas
el temible
El jenzaro
superviviente
se abalanz
contra por
Martn
cuando
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
ste se pona en pie, hacindole perder el equilibrio. Pelearon en

El poderoso
rey Felipe
II, paladn
de la consigui
causa catlica
por
el suelo,
enzarzndose
a puetazos.
El turco
situarse
encima
por
delespaol,
Papa debuscando
Roma, que
encima, de
contodoincluso
una rodilla en
el encima
pecho del
el
empleaba
ms
fondos
en
turbios
negocios
para
su
benefi
cio
momento de apualarlo entre las costuras del jubn. Martn
que
en proporcionar
apoyo aexhausto,
quienes defendan
la religin
peleaba
ya casi sin aliento,
procurando
utilizarcon
las
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
pocas fuerzas que le quedaban para seguir vivo. Consigui
contra
que junto al
a turco
la corona
Castilla
y Aragn
aferrar el
la Turco,
daga y clavrsela
en lade
axila,
y aunque
gir
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
la empuadura para hacer un buen agujero, el jenzarouna
no
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
aojaba. Martn no aguantaba ms y el turco, pese a estar herido
por
cortas treguas,
y cuyo campo
de batalla
principal
eranpara
las
de muerte,
haba alcanzado
un hacha
y ya la
levantaba
aguas
del Mediterrneo.
descargar
el golpe mortal. Entonces Afonso agarr al otomano
por los
pelosdetirndolo
hacia
atrs ycon
lo clav
al suelo
con su
La casa
Habsburgo,
contando
sus vastas
posesiones
Elyjenzaro
un grito
ronco
quegastaba
se ahog
con el
ymontante.
con el oro
la platalanz
llegados
de las
Indias,
hasta
chorro de
sangre que
le saliadebrazo
la boca,
manchando
sus ropas
ltimo
maraved
en luchar
partido
contra todos
sus
azules. Cuando
el espadn
del pecho
qued
enemigos,
que le
noarrancaron
eran pocos,
pues adems
de laseabierta
tumbado con
los ojos en blanco,
desmesuradamente
abiertos,
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos, holandeses
cuerpo temblando
conahora
los ltimos
y el
alemanes
protestantes,
la malaestertores.
relacin entre la corte
espaola
y la Izaguirre
Inglaterralaisabelina
amenazaba
nuevo
frente,
Al vasco
lucha le haba
llevadoun
ms
lejos,
dondey
claro,
aunque era
el espaolcon
un imperio
enorme
y temible,
se encontraba
apualando
saa a un
enemigo.
Afonsoeray
uno
contra
todos. hombro con hombro, esperando firmes a
Martn
se pusieron
los turcos
que
suban de
porseptiembre,
las escaleras
hacia el
Aquella
maana
Martn
se baluarte.
despert Media
con el
docena llegaron
hasta ellos
en viento
su lengua.
Afonso
bullicio
de las gaviotas
y el vociferando
traquetear del
azotando
el
200
16

191

dibuj
unaApart
medialaluna
conmojada
su montante
derribnocturno
a dos turcos
velamen.
manta
por elyrelente
y se
que
abajo
con mucho
estrpito,
el portugus
pusocayeron
en pie, escalones
se aboton
la camisa
y, haciendo
cuenco
con las
incluso
perdi
el de
mandoble
terrible
golpe
y ahora se
manos, cogi
agua
una tinajacon
y seel
lav
el rostro,
espabilndose.
agachaba
recoger del
la espada
de Enrique
Corrales.
Las gotas aresbalaron
porsuelo
su cara
sin afeitar,
que tena
bellas
Martn
detuvo
la hoja
sable conbajaba
la guarnicin
la daga
facciones,
aunque
del de
ojoun
izquierdo
hasta lade
mitad
de
ylade
una patada
hizo retroceder
a un enemigo.
mejilla
una delgada
cicatriz. Tena
una narizLlovan
recta y tajos
labiosy
estocadas.
No torcer
haba tiempo
para
pensar,
se poda
matar
finos que sola
de lado en
una
media slo
sonrisa
cuando
algo
para
no morir.
le diverta.
Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mantena
fruncido,
lepatio
dabay profundidad
a su
mirada,
como
Entonces
desde el
sobre la muralla
vieron
aparecer
a
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
Villalobos y a sus hombres. El capitn tena la cara ensangrentaday
revuelto
y se loabollada
ech hacia
atrs, despejando
la frente
surcada
y la armadura
y ennegrecida
de plvora.
Venan
todos
por
unos
dbiles
trazos.
aullando como demonios dispuestos a terminar el trabajo.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
abarrotaban
la galera
y se acerc
a proa,del
donde
se inerte
encontraba
Lorenzo Leone
arrancaba
su espada
cuerpo
de un
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de la
otomano cuando un escudo de hierro le golpe. Sinti el sabor
moyana,
conlalasangre
camisainundarle
blanca que
ya eralos
gris
abierta
hasta ely
metlico de
la boca,
odos
le pitaban
pecho,
donde
brillaba
un escapulario
la grande
Virgen ydel
Carmen,
la cabeza
le daba
vueltas.
Su enemigode
era
llevaba
un
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los
ojos
chaleco de cuero, un broquel y un hacha ligera.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Lorenzo esquiv un veloz ataque que le habra arrancado
puerto de Corona.
media cabeza, y aprovechando la situacin le dio una patada al
La de
galera
espaoladesvindolo
volva a Italia
combatir
escudo
su oponente
una despus
pulgada; de
lo sufi
ciente
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
como para que su espada entrase por ah clavndose en carne.
haban
sido ms
bienlapocasapenas
alguna
fusta enemigay
El veneciano
rompi
guardia del turco
y peleando
en corto
el
botn
escaso.
le dio varias puntadas con la daga. Aguantaba el otro aunque
Eran tiempos
aciagos para
espaoles
enLorenzo
el Mediterrneo.
sangraba
abundantemente
porlos
varias
heridas.
bloque
Mientras
losgolpes
terciosy,deagachndose
los Austrias en
se haban
convertido
los
dos
nuevos
el momento
justo en
lanz
dueos
deabajo
los campos
de batalla
encortndole
Europa, ena su
lasadversario
aguas del
un
tajo de
arriba, hacia
la cara,
Mare
Nostrum
vez era
ms
difcil
contener
la sentido.
ingente
la
mandbula
encada
dos. Cay
a sus
pies
el otomano
yaasin
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
192

201
17

Lorenzo
limpi
con
el ladorso
de de
la Gelves
mano la
sangre
que le
Pocose
ms
tarde,
tras
batalla
contra
el Turco,
salpicaba
el penosa
rostro yjornada
mir enpara
torno
a otro enemigo,
que
result
lasbuscando
armas catlicas
y donde
pero
el estuvo
combate
estaba
en regres
las ltimas.
Villalobos
sus
a
punto
de ya
dejar
la piel,
a Espaa,
dondeyvivi
hombres
haban
arrinconado
a los turcos
de las escaleras
los
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todosy sus
masacraban
sinsent
piedad.
Haba
otro grupo
intentando
ahorros
Martn
plaza
de nuevo
en la escuadra
de hacerse
galeras
fuerte
contrapara
la muralla,
algunos
arcabuceros
espaoles
los
de
Npoles
lucharpero
contra
la amenaza
turca,
que haba
acribillaron
todosobtenidas
muertos, amontonados
a
crecido
trashasta
una que
seriequedaron
de victorias
por el temible
los pies del
murosobre
comolas
cerdos
en uncristianas.
matadero.
corsario
Dragut
armadas
Entonces
Lorenzo
vio a Prspero,
por
la
El
poderoso
rey Felipe
II, paladnque
de envalentonado
la causa catlica
por
victoria se
adelantado
a rematar
los Papa
pocosde
queRoma,
quedaban
encima
dehaba
todoincluso
por
encima adel
que
en pie, olvidndose
de laen
prudencia.
Peleaba bien,
brocio
de
empleaba
ms fondos
turbios negocios
paracon
su el
benefi
su juventud,
pero enapoyo
medioade
la refriega
se encontr
concon
un
que
en proporcionar
quienes
defendan
la religin
turco ygrande
que haba
tiempo
a cubrirse
una pesada
uas
dientes,
haba tenido
heredado
de su
padre lacon
titnica
guerra
cota deelmalla.
Llevaba
un bardiche,
unade
especie
de yalabarda
contra
Turco,
que junto
a la corona
Castilla
Aragn
corta
la cuchilla
en forma
media embarcndose
luna. Lorenzo le
era
la con
potencia
ms grande
delde
mundo,
engrit
una
tratando que
apartara
la lucha, aos,
pero el
joven hizo caso
contienda
quese
durara
caside
doscientos
interrumpida
slo
omiso.
El veneciano,
maldicin,
fue eran
tras l.
por
cortas
treguas, y tras
cuyomascullar
campo deuna
batalla
principal
las
aguas
del Mediterrneo.
Prspero
atac con su espada, la estocada fue rpida, pero
el acero
se detuvo
en las anillas
de hierro.
otomano
atrap
La casa
de Habsburgo,
contando
con susElvastas
posesiones
arma
entrellegados
su brazodey las
el costado
le golpe
en el
yel con
el del
orojoven
y la plata
Indias, ygastaba
hasta
el
pecho
con
el
mango
del
bardiche,
derribndolo
al
suelo.
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos sus
Lorenzo,
aydame!gritaba
aterrorizado,
enemigos,
que no
eran pocos, pues Prspero
adems de
la abierta
mientras sedearrastraba
hacia atrs
escapando
de su enemigo.
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
y alemanes
ahora la
malasirelacin
entre
la corte
Lorenzoprotestantes,
dud un instante,
como
el mundo
se hubiese
espaola
la Inglaterra
amenazaba
un nuevo
detenido ydurante
unosisabelina
segundos
en los que
todo frente,
pareciy
claro,
aunque
era el espaol
un gritos
imperio
temible,
era
suceder
muy lentamente.
Los
deenorme
socorroy de
Prspero
uno
todos.
erancontra
cada vez
ms desesperados, entonces Lorenzo sac su
pistola
del cinturn,
amartill,
y conMartn
muchoseaplomo
se acerc
Aquella
maanalade
septiembre,
despert
con el
al
turco,
que
ya
levantaba
el
bardiche
por
encima
de
su
cabeza,
bullicio de las gaviotas y traquetear del viento azotando el
202
16

193

yvelamen.
Buum!
le vol
media mojada
cara de por
un disparo,
esparciendo
Apart
la manta
el relente
nocturno ylos
se
sesos en
delpie,
otomano
por el patio.
puso
se aboton
la camisa y, haciendo cuenco con las
manos,
cogi agua
de una tinaja
y se lav
el rostro, espabilndose.
Prspero
se levant
nervioso,
sacudindose
el polvo y la
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena bellas
sangre de su repujada coraza milanesa.
facciones,
aunque
del ojo izquierdo
bajaba hasta
la mitad
Dnde
demonios
estabas, estpido!?
Para
qu de
te
la
mejilla
una
delgada
cicatriz.
Tena
una
nariz
recta
y
labios
paga mi padre!?
finos que sola torcer de lado en una media sonrisa cuando algo
El veneciano aguant estoico la bronca sin decir nada,
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
mientras guardaba su pistola. Mir alrededor, viendo que la
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
lucha haba acabado, entonces sus ojos se encontraron con los
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
de Martn, que lo miraba fijamente desde lo alto del baluarte.
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
Ardan
las tiendas
por unos
dbiles
trazos. y barracones del campamento turco,
llenando el aire de humo negro y cenizas. El estandarte con la
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
cruz roja de San Andrs ondeaba triunfante en lo alto de la torre.
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
Los soldados
atendan
a losapoyado
heridos en
y la
desprendan
a
el capitn
don Ricardo
Villalobos
curea de la
los cadveres
todo lo
que que
tuviese
valor:
moyana,
con ladecamisa
blanca
ya era
grisanillos,
abierta collares,
hasta el
monedas...
Vacindoles
bolsas
y
faltriqueras
sin
recato
alguno.
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
El sol
ya brillaba
alto, y lossombra
hombres
el ancho
bonete
ladeado hacindole
en laque
caraiban
y los ms
ojos
protegidos
se liberaban
de siluetas
las pesadas
laslas
escarcelas
fi
jos en el horizonte,
en las
que corazas,
dibujaban
torres dely
los morriones,
ofendidos por el calor que los haca chorrear de
puerto
de Corona.
sudor.
el patio,
dondevolva
la tierra
estabadespus
revuelta de
y mojada
de
La En
galera
espaola
a Italia
combatir
sangre,
grupo deen
centinelas
la veintena
de turcos
al
corsoun
berberisco
la ra devigilaba
Tetun.aLas
naves capturadas
que se haban
rendido.
Estaban todosalguna
desarmados
y desnudos
haban
sido ms
bien pocasapenas
fusta enemigay
debotn
cintura
para arriba, algunos heridos aguantaban en silencio
el
escaso.
los dolores. Tenan la cabeza gacha y mirada triste, conocedores
Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
del destino que les aguardaba: o los mataban como a perros all
Mientras los tercios de los Austrias se haban convertido en los
mismo, o los encadenaban al remo de una galera para el resto
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
de su vida.
Mare Nostrum cada vez era ms difcil contener a la ingente
Se reconoci
tambin
entre losycadveres
al arrez deque
los
cantidad
de corsarios
otomanos
piratas berberiscos
194

203
17

turcos,
vestido
con turbante
blancodeyGelves
aljubacontra
de color
verde
Poco
ms tarde,
tras la batalla
el Turco,
oscuro,
quienpenosa
haba muerto
los primeros
el pechoypasado
que
result
jornadadepara
las armascon
catlicas
donde
por
una estuvo
estocada
intentaba
organizar
a sus
hombres
a
punto
demientras
dejar la piel,
regres
a Espaa,
donde
vivi
para defender
patio. Y cuando vio esfumados todos sus
entre
Sevilla yel Madrid.
ahorros
Martn
sent
plaza
nuevo
en la escuadra
dehora
galeras
El asalto
haba
sido
un de
xito,
en menos
de media
los
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
haba
espaoles se aduearon del castillo sufriendo solamente una
crecido
trasbajas
una entre
serie de
victorias
obtenidas
el temible
docena de
muertos
y heridos
de por
gravedad,
que
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
ahora eran atendidos por el barbero en el interior del baluarte,
establecido
comorey
provisional
Se oanpor
los
El poderoso
Felipe II,hospital
paladnde
decampaa.
la causa catlica
gritos y los
de los heridos,
algunos
con terribles
heridas
encima
de gemidos
todoincluso
por encima
del Papa
de Roma,
que
y mutilaciones
las que
se curaran
jams.
Lassurefriegas
al
empleaba
ms de
fondos
enno
turbios
negocios
para
beneficio
armaenblanca
siempre apoyo
eran algo
brutal,defendan
donde la muerte
llegaba
que
proporcionar
a quienes
la religin
con
tanto yen
la batallahaba
comoheredado
causada por
la padre
infeccin
de las heridas
uas
dientes,
de su
la titnica
guerra
y la faltaelde
higiene.
contra
Turco,
que junto a la corona de Castilla y Aragn
era la
potenciadems
grande del
mundo,
embarcndose
Despus
escudriar
como
sabuesos
el interiorendeuna
la
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
galera turca y las ruinas de la torre, los soldados encontraron a
por
cortas
treguas,
y cuyo
de batalla
principal
eran del
las
la joven
Mara
Quintana
y acampo
sus sirvientas
en las
mazmorras
aguas
delsituadas
Mediterrneo.
castillo,
bajo el baluarte.
La
casa
Habsburgo,
sus vastas
posesiones
Iban
lasde
mujeres
suciascontando
y con loscon
vestidos
rados,
mirando
ya con
el
oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hastaall
el
todos entre asustadas y agradecidas. Tambin estaban
ltimo
en de
luchar
a brazo
partido envo
contraa todos
sus
los dos maraved
cofres llenos
dinero
que Luguerio
la familia
enemigos,
no los
eran
pocos, pues
de la abierta
Quintana, yque
ahora
trasladaban
a la adems
galera, fondeada
en el
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
arenal al lado del navo turco.
y alemanes
protestantes,
ahora
la un
mala
relacin
entre la corte
Prspero
galleaba como
si de
caballero
triunfante
en la
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
liza se tratase. Iba orgulloso de su hazaa, acompaando a suy
claro,
espaol junto
un imperio
enorme ybajo
temible,
era
dama aunque
mientrasera
se el
instalaba
a las sirvientas
el toldo
uno
de lacontra
galera,todos.
en popa. Bien saba que su participacin en la lucha
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
se despert
el
no haba
ayudado
en absoluto
a conseguir
la victoria.
Auncon
as, l
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
204
16

195

sera
el hroe
de la
velamen.
Apart
lajornada.
manta mojada por el relente nocturno y se
pusoPor
en pie,
se aboton
la camisa
y, haciendo
con las
orden
del capitn,
los marineros
de cuenco
la Magdalena
manos,
cogi
aguagaleotes
de una tinaja
y se lav
el rostro, espabilndose.
liberaron
a los
cristianos
encadenados
a la galera
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellasy
turca. Los afortunados corran por la playa gritando de alegra
facciones,
aunque
del ojo
bajabalahasta
mitad
de
abrazndose
entre ellos,
sinizquierdo
llegar a creerse
suertelaque
tenan.
la
mejilla
delgada
cicatriz.
Tena
nariz recta
y labios
Eran
muyuna
pocos
los que
lograban
seruna
liberados
del remo,
la
fi
nos
que
sola
torcer
de
lado
en
una
media
sonrisa
cuando
algo
mayora moran por culpa de los caonazos o se hundan junto
le
Suque
ceo,
quesepor
mana
o costumbre casi
siempre
a ladiverta.
galera, ya
nadie
paraba
a desencadenarlos
durante
el
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
combate. Algunos, los galeotes con ms antigedad, ya tenan el
si
estuviese
atento por
a todo.
Se mojytambin
el peloponerse
castaoeny
cuerpo
deformado
el tormento
casi ni podan
revuelto
y se lo
ech hacia
atrs,
despejando
la frente
surcada
pie. Hombres
adultos
lloraban
como
nios mientras
abrazaban
por
dbilesque
trazos.
a losunos
marineros
los desherraban de los grilletes.
Camin
la crujaque
entreun
losbarco
marineros
y soldadosvendra
que ya
Les fue por
prometido
de transporte
abarrotaban
acercpusieron
a proa, donde
se encontraba
a buscarlos, la
y galera
aunquey se
algunos
el grito
en el cielo
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
la
por temor a ser engaados y no salir nunca de aquellade
isla,
moyana,
con todos
la camisa
blanca
ya era
gris abierta
el
rpidamente
callaron
enque
cuanto
al capitn
se lehasta
hinch
pecho,
brillaba
unarcabucearlos
escapulario deall
la Virgen
Carmen,
la venadonde
y amenaz
con
mismodel
si dudaban
el
boneteVillalobos
ladeado hacindole
sombra
en la cara y los
deancho
su palabra.
tena cosas
ms importantes
deojos
las
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
del
que preocuparse, como salvar la distancia que los separaba de
puerto
Coronade
sinCorona.
toparse con galeras turcas. En un mar infestado de
piratas
incluso
una travesa
mantena
en vilo
La como
galeraaquel,
espaola
volva
a Italia corta
despus
de combatir
hasta
al ms
templado
los capitanes.
al
corso
berberisco
en de
la ra
de Tetun. Las naves capturadas
haban
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
Un sido
temams
quebien
amargaba
a Villalobos
era no
poder
llevarse
el
botn
escaso.
consigo la galera corsaria y el bergantn. Ambos bien valan un
par de
miles
de escudos,
un extraen
siel
tambin
llevaba
Eran
tiempos
aciagosadems
para losde
espaoles
Mediterrneo.
a Italia a los tercios
prisioneros
Pero
aquello convertido
sera arriesgarse
Mientras
de losturcos.
Austrias
se haban
en los
mucho ydelalos
avaricia
podra
romper
saco. Por
el momento,
dueos
campos
de batalla
en el
Europa,
en las
aguas del
la recompensa
prometida
duquecontener
era sufiaciente
para
Mare
Nostrum cada
vez erapor
msel difcil
la ingente
asegurarsede
el futuro,
as que
no haba
que berberiscos
pensar.
cantidad
corsarios
otomanos
y ms
piratas
que
196

205
17

Los soldados,
todava
temblorosos
con lacontra
miradaelperdida
Poco
ms tarde,
tras la
batalla de yGelves
Turco,
por la
tensin
del combate,
manchados
de catlicas
sangre y ycon
las
que
result
penosa
jornada para
las armas
donde
camisas
cuerpo
sudor, empezaron
a retirar
los
a
punto pegadas
estuvo dealdejar
la por
piel,elregres
a Espaa, donde
vivi
cadveres
del patio
para montar
el campamento.
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados todos sus
ahorros
sent
plaza
de nuevo enen
la escuadra
galeras
Los Martn
otomanos
eran
amontonados
el arenal,de
mientras
de
para luchar
contra la amenaza
turca,
queNpoles
los espaoles
seran sepultados
y honrados
conque
unahaba
misa
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
cristiana aquella misma tarde. Nueve fueron enterrados aquel
corsario
las armadas
da, entreDragut
ellos elsobre
simptico
Enriquecristianas.
Corrales, prdida de la que
muchos
camaradas
lamentaban,
brindando
por catlica
la memoria
El poderoso
reyseFelipe
II, paladn
de la causa
por
de su compaero
cado. por encima del Papa de Roma, que
encima
de todoincluso
empleaba
ms fondos
negocios
paradel
suanochecer
beneficio
El da llegaba
a su fien
n y turbios
las primeras
sombras
que
en proporcionar
apoyo
quienes defendan
la sentados
religin con
se acercaban
a la playa.
Losasoldados
se relajaban
en
uas
y dientes,
heredado de
sude
padre
la titnica
grupos,
cenando yhaba
compartiendo
algo
beber,
disipadaguerra
ya la
adrenalina
y la tensin
del combate.
contra
el Turco,
que junto
a la corona de Castilla y Aragn
era la
ms grande
del la
mundo,
en una
Elpotencia
piloto aconsej
pasar all
noche yembarcndose
partir por la maana,
contienda
que durara
casi
doscientos
interrumpida
pues los galeotes
estaban
agotados
tras aos,
la marcha
forzada deslo
los
por
cortas
treguas,
y
cuyo
campo
de
batalla
principal
eran
las
ltimos das, lo que era peligroso ya que si encontraban navos
aguas
del Mediterrneo.
enemigos
en el camino de vuelta necesitaran a la gente fresca
paraLa
poder
bien,contando
incluso huir.
casamaniobrar
de Habsburgo,
con sus vastas posesiones
y conElelcapitn
oro y lase
plata
llegados
de las Indias,
gastaba
hasta el
mostr
de acuerdo,
as que
se llenaron
ltimo
a dulce
brazo del
partido
todos sus
barrilesmaraved
y nforas en
conluchar
el agua
pozo,contra
se improvis
un
enemigos,
que
erandel
pocos,
pues
de ylase abierta
campamento
en no
el patio
castillo
paraadems
pernoctar
fijaron
guardias con
para franceses,
dar la alarma
con un disparo
a la
hostilidad
de arcabuces
mahometanos,
venecianos,
holandeses
amenaza.
ymnima
alemanes
protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
espaola
la Inglaterra
isabelina
amenazaba
nuevoy frente,
En elyarenal,
cerca de
las galeras,
Martn,un
Afonso
algunosy
claro,
aunque era el
imperio
enorme
y temible,
era
ms descansaban
enespaol
torno aun
una
pequea
hoguera
en la que
uno
contracarne
todos.de gallina.
cocinaban
Aquella
maana
de septiembre,
Martn
se despert
con
el
Mojaban
el pan duro
y pinchaban
las tajadas
de carne
con
bullicio
dedando
las gaviotas
del viento
sus dagas,
cuentaydeellatraquetear
cena con avidez,
puesazotando
la esperaely
206
16

197

el
combateApart
les haban
espoleado
el hambre.
velamen.
la manta
mojada
por el relente nocturno y se
pusoAfonso
en pie,quit
se aboton
la de
camisa
y, haciendo
cuenco con
las
el corcho
su botella
de aguardiente
y le dio
manos,
agua
de una
tinaja
y se lav
el rostro,
espabilndose.
un buencogi
trago,
luego
moj
el tapn
con
el lquido
y lo apret
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
contra la herida de su mentn. Martn le haba cosido elbellas
corte
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
despus de la refriega, y aunque no tena mal color era bueno
la
mejilla una
delgada
Tena
nariz recta
y labios
asegurarse
de que
no secicatriz.
infectara,
de louna
contrario
le producira
finos
sola torcer
de era
ladoun
en una
media
sonrisa teniendo
cuando algo
ebre.que
Aquella
herida
precio
razonable
en
le
diverta.
Su
ceo,
que
por
mana
o
costumbre
casi
siempre
cuenta que el portugus haba despachado, l solo, a cinco
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
su mirada,
como
jenzaros. Como
Sansn
contra
los filisteos.a Una
hazaa digna
si
deestuviese
recordar. atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
revuelto
y se lo Izaguirre,
ech hacia atrs,
la frente
surcada
El vasco
otro despejando
superviviente
del pequeo
por
unos
dbiles trazos.
grupo,
descansaba
all junto a ellos, besando el jarro como un
desalmado
dando
gracias
por los
seguir
vivo y entero.
Caminy por
la cruja
entre
marineros
y soldados que ya
abarrotaban
la galera
y se acerc
a proa,
donde
se encontraba
Dios est
con vuestra
merced,
brindo
por ellole
dijo el
el
capitn
don
Ricardo
Villalobos
apoyado
en
la
curea
de El
la
vasco a Afonso, levantando su jarra y vacindola de un trago.
moyana,
blanca
que ya eraelgris
abierta hasta el
portuguscon
hizolalocamisa
mismo,
agradecindole
gesto.
pecho,
donde
unnunca
escapulario
de la gratis.
Virgen del Carmen,
Ya
me lobrillaba
cobrar,
me da nada
el ancho bonete ladeado hacindole sombra en la cara y los ojos
Rieron a carcajadas los soldados, olvidando poco a poco la
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
procesin que llevaban por dentro despus de aquella jornada.
puerto de Corona.
Martn se senta algo febril, y se le haba calentado la frente
La galera
espaola
volva Sin
a Italia
combatir
hacindolo
sudar,
destemplado.
duda despus
efecto de de
la mojadura,
al
corso cena
berberisco
en ladera
de Tetun.
Las De
naves
capturadas
la frugal
y la vigilia
la noche
anterior.
todas
maneras
haban
sido
ms
bien
pocasapenas
alguna
fusta
enemigay
l era de la opinin de que no haba mal que un buen trago no
el
botn escaso.
pudiese
arreglar, as que beba sorbos cortos de su pellejo de
tiempos
aciagos
espaoles enel
el Mediterrneo.
vinoEran
mientras
digera
la para
cena,los
calentndose
cuerpo con la
Mientras
losdanzantes
tercios de llamas
los Austrias
se haban convertido en los
bebida
y las
de la hoguera.
dueos
de los campos
deno
batalla
en Europa,
en las aguasendel
El capitn
Villalobos
era amigo
de la embriaguez
la
Mare Nostrum
cada
vezveterano
era mssaba
difcilque
contener
a la
tropa,
pero como
buen
despus
deingente
un da
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
198

207
17

comoPoco
aquel
eratarde,
bueno
darles
alguna
a sus hombres,
ms
tras
la batalla
de licencia
Gelves contra
el Turco,
pararesult
que calmasen
los nimos.
Porarmas
eso permiti
sus
que
penosa jornada
para las
catlicas que
y donde
soldados
disfrutasen
de lalacomida
y la bebida
encontradas
en el
a
punto estuvo
de dejar
piel, regres
a Espaa,
donde vivi
campamento
que no
poca,vio
pues
llevaban sus
navos
entre
Sevilla turco,
y Madrid.
Y fue
cuando
esfumados
todos
sus
cargadosMartn
del botn
de plaza
sus correras.
formasdeygaleras
pese a
ahorros
sent
de nuevoDe
en todas
la escuadra
la manga
ancha
momento
se mantenan
alerta,
sin
de
Npoles
paradel
luchar
contratodos
la amenaza
turca, que
haba
pasarse con
vino;
de lo
ocurrirles
mismo
crecido
tras eluna
serie
decontrario
victoriaspodra
obtenidas
por ellotemible
que a losDragut
turcos ysobre
ser ellos
desorejados
en mitad de la noche.
corsario
las los
armadas
cristianas.
En laElguerra
cruel,
esFelipe
sabidoII,
que
dondede
lasladan
las toman.
poderoso
rey
paladn
causa
catlica por
encima de todoincluso por encima del Papa de Roma, que
empleaba
ms
fondos
en con
turbios
para
su benefi
cio
Lorenzo
Leone
cogi
dos negocios
dedos una
mosca
ahogada
que
proporcionar
apoyo
quienes
defendan
con
en elen
agua
de la jofaina
y la atir
al suelo,
se lavla
elreligin
rostro para
uas
y dientes,
haba
heredado
de su padre
la titnica
guerra
despejarse,
se frot
los restos
de sangre
seca que
an quedaban
contra
el uas
Turco,
que
junto
la corona
de Castilla
Aragn
entre sus
y se
puso
unaa camisa
limpia.
Luego sey visti
la
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
una
ropilla de cuero negro dejndola desabrochada sobre el pecho y
contienda
doscientos
aos, interrumpida slo
sali fuera que
de ladurara
tienda casi
a pasear
por la playa.
por cortas
y cuyo
campo deybatalla
principal
eran
las
Haba treguas,
comido junto
a Prspero
al capitn,
pero se
retir
aguas
Mediterrneo.
prontodel
despus
de apenas comer unos bocados. Tena la cabeza
La casa
deyHabsburgo,
sussufra
vastassuposesiones
en otro
sitio,
el habitualcontando
tormentocon
que
mente le
ycerraba
con elaoro
y la plata
llegados de las Indias, gastaba hasta el
menudo
el estmago.
ltimo
maraved
a brazo
todos que
sus
Camin
entreen
lasluchar
hogueras
y lospartido
grupos contra
de soldados
enemigos,
que no
eran pocos, pues adems de la abierta
rean y cantaban
alegres:
hostilidad de mahometanos, franceses, venecianos, holandeses
Cadenas de Navarra
y alemanes protestantes, ahora la mala relacin entre la corte
barras de
Aragn un nuevo frente, y
espaola y la Inglaterra isabelina
amenazaba
castillos
de Castilla
claro, aunque era el espaol
un imperio
enorme y temible, era
y leones de Len
uno contra todos.
No habamaana
hecho amistad
con nadie
y mssededespert
uno lo miraba
Aquella
de septiembre,
Martn
con el
con recelo
a su yorigen
veneciano,
lo que
paseaba
bullicio
de debido
las gaviotas
el traquetear
delpor
viento
azotando
el
208
16

199

solitario
fantasma,
conmojada
sus negras
vestiduras
fundindose
velamen.cual
Apart
la manta
por el
relente nocturno
y se
en
lasen
sombras
la noche
si fuesen
la misma
cosa.
puso
pie, sede
aboton
la como
camisa
y, haciendo
cuenco
con las
manos,
cogi
y se lav el
rostro, espabilndose.
Lleg
as agua
hastade
losuna
piestinaja
del minarete,
pobremente
alumbrado
Las
gotas
resbalaron
por
su
cara
sin
afeitar,
que
tena
bellas
por una fogata que arda cerca y que haca destacar la descolorida
facciones,
aunque
ojo izquierdo
hasta la
mitad ese
de
pintura naranja
quedel
alguna
vez cubribajaba
sus piedras,
dndole
la
mejilladeuna
delgada
cicatriz.
Tena
unapara
nariz
y labios
nombre
la torre
dil fuocco,
o del
fuego
losrecta
espaoles.
finosEn
queun
sola
torcerpasado,
de lado cuando
en una media
sonrisa
algo
tiempo
el mundo
ancuando
era joven,
le
diverta.
Su ceo, que
por
mana o marinos
costumbre
siempre
aquel
faro iluminaba
a los
intrpidos
quecasi
navegaban
mantena
le el
daba
a sudevorado
mirada, por
como
esas aguas,fruncido,
al igual que
pozo,profundidad
todava til pero
la
si
estuviese
atento
a
todo.
Se
moj
tambin
el
pelo
castao
maleza, haba calmado su sed durante siglos. Ya slo eran viejasy
revuelto
y se lo ech
atrs, despejando
la tantas
frente surcada
piedras cubiertas
de hacia
enredaderas.
Despus de
guerras
por
trazos.
y deunos
tantadbiles
sangre,
Lorenzo crea que el futuro no era ms que

por en
la cruja
los marineros
y soldados
que ya
eso, Camin
convertirse
ruinasentre
vencidas
por el tiempo:
un enemigo
abarrotaban
galera
se acerc afugaz
proa,y donde
se encontraba
imbatible.
Lalavida
era ydemasiado
los momentos
felices
el capitn don
Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
demasiado
breves.
moyana,
con la
blanca
quede
yasoldados
era gris abierta
hasta
el
Recorri
concamisa
la vista
el grupo
sentados
frente
pecho,
dondeque
brillaba
escapulariocomida
de la Virgen
del Carmen,
a la hoguera
rean un
y compartan
y bebida.
Estaba a
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los ojos
punto de marcharse cuando crey distinguir a uno. Entonces
fi
en el un
horizonte,
en las
siluetasquien
que dibujaban
lasdevolvi
torres del
sejos
acerc
poco y vio
a Martn,
a su vez le
la
puerto
de
Corona.
mirada con las luces de las llamas danzando en su rostro.
La galeradio
espaola
volvay ase Italia
despus
de pero
combatir
Lorenzo
media vuelta
alej unos
pasos,
unas
al corso
berberisco
la ra de
Tetun. Las naves capturadas
voces
a su
espalda leen
hicieron
detenerse.
haban
sido ms cuidar
bien pocasapenas
alguna fusta
enemigay
Deberais
mejor del cachorro
del duque,
pues
el
botn
escaso.
pocas garras tiene. Hoy casi lo parten en dos como a un madero
seco.Eran tiempos aciagos para los espaoles en el Mediterrneo.
Mientras
los tercios
de los Austrias
convertido
en los
Cuando
el veneciano
se gir se
viohaban
que Martn
se estaba
dueos de en
los pie,
campos
de batalla
en amigo
Europa,elenportugus
las aguas que
del
poniendo
zafndose
de su
Mare Nostrum
cadapor
vezun
era
ms difcil contener a la ingente
trataba
de sujetarlo
brazo.
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
200

209
17

Tenais
sueo tras
hoy la
enbatalla
la refriega,
capitn
Leone?deca
Poco
ms tarde,
de Gelves
contra
el Turco,
con malicia
el espaol
mientras
Es sabido
que
que
result penosa
jornada
paraselasacercaba.
armas catlicas
y donde
ltimamente
node
descansis
bien
a
punto estuvo
dejar la piel,
regres a Espaa, donde vivi
entreMartn
Sevillaavanz
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos
sus
hasta que
ambos estuvieron
a pocos
palmos
ahorros
Martn
sent
de nuevoinmviles
en la escuadra
de distancia.
Los
dosplaza
se quedaron
frentedea galeras
frente,
de
Npoles
para
luchar
contra
la
amenaza
turca,
que
rodeados por una espesa tensin que podra cortarse conhaba
una
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
navaja.
corsario
sobre las
armadas
cristianas.
NoDragut
deseo batirme
con
voscontest
Lorenzo. Al menos

El poderoso rey Felipe II, paladn de la causa catlica por


no ahora.
encima
de todoincluso
del Papa de Roma, que
Qu
tiene de malo por
este encima
momento?
empleaba ms fondos en turbios negocios para su beneficio
Tengo un asunto que atender.
que en proporcionar apoyo a quienes defendan la religin con
No era el temor lo que frenaba la mano de Lorenzo sino
uas y dientes, haba heredado de su padre la titnica guerra
la prudencia, no quera echarlo todo a perder por un estpido
contra el Turco, que junto a la corona de Castilla y Aragn
duelo ahora que haba llegado tan lejos.
era la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
Tenis
asuntocasi
quedoscientos
resolver conmigo.
O es que yaslo
no
contienda
queun
durara
aos, interrumpida
os acordis
de nuestra
conversacin?
por
cortas treguas,
y cuyo
campo de batalla principal eran las
Martn
apret el puo hasta que sus dedos se pusieron
aguas
del Mediterrneo.
blancos.
Lorenzo
not el gesto,
puescon
llevaba
rato estudiando
La casa
de Habsburgo,
contando
sus vastas
posesiones
a
su
contrincante.
El
espaol
no
deba
alcanzar
la
y con el oro y la plata llegados de las Indias, gastabatreintena
hasta el
pero
sin
duda
tena
un
cuajo
especial.
En
su
mirada
se
vea
ltimo maraved en luchar a brazo partido contra todos que
sus
haba
derramado
sangre,
y
no
poca,
y
a
su
vez
haba
sangrado
enemigos, que no eran pocos, pues adems de la abierta
y estado cerca
de la muerte. Se
notaba en
su comportamiento
hostilidad
de mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandesesy
sus movimientos
casi felinos,
cuales
recordaban
de
yenalemanes
protestantes,
ahora lalosmala
relacin
entre alalos
corte
un depredador
que estuviese
al acecho,
esperando
parafrente,
golpeary
espaola
y la Inglaterra
isabelina
amenazaba
un nuevo
mortalmente
su presa.
claro,
aunqueaera
el espaol un imperio enorme y temible, era
uno Me
contraacuerdo
todos. muy biencontest el veneciano, y tendremos Aquella
tiempo para
seguir
discutiendo otro
da.seOlvidmoslo
maana
de septiembre,
Martn
despert conpor
el
ahora,
en
otra
ocasin
pelear
con
gusto.
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
210
16

201

velamen.
Ments.
Apart la manta mojada por el relente nocturno y se
pusoPor
en pie,Dios
se aboton
camisa
y, haciendo
cuenco con las
que nola os
permito
esas palabras!rugi
manos, cogi
aguade
de su
unapaciencia.
tinaja y se lav
rostro,
espabilndose.
Lorenzo
al lmite
Noelme
conocis.
Las Claro
gotas resbalaron
su cara
sin afeitar,
que
tena
bellas
que s, en por
Venecia
lo hacis
desde la
cuna
cada
vez
facciones,
aunque
del
ojo
izquierdo
bajaba
hasta
la
mitad
de
que abrs la boca. Sois de la estirpe de Judas. Por qu no volvis
la mejilla
una delgada
cicatriz.
una nariz
y labios
junto
a vuestra
serensima
madreTena
a intrigar
con elrecta
del turbante?
finos que
sola torcer
de lado
una media sonrisa cuando algo
Dejad
la guerra
para quien
la en
merece.
le diverta. Su ceo, que por mana o costumbre casi siempre
Lorenzo senta cmo las palabras de Martn se le clavaban
mantena fruncido, le daba profundidad a su mirada, como
en el pecho. Arriesgarlo todo ahora sera una estupidez, pero
si estuviese atento a todo. Se moj tambin el pelo castao y
haba cosas que no se podan consentir, no entre hombres como
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
ellos.
por unos dbiles trazos.
No me intimidis con vuestras bravatas.
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
En
cuanto
de su boca,
Lorenzo
que la cosa
abarrotaban
laaquello
galera ysali
se acerc
a proa,
dondesupo
se encontraba
estaba
listadon
para
sentencia.
Decirleapoyado
eso era en
invitacin
el capitn
Ricardo
Villalobos
la cureadirecta
de la
para
luchar
en
el
acto.
Ya
no
haba
vuelta
atrs.
Un
destello
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta de
el
furia
brill
en
los
ojos
del
espaol,
y
Lorenzo
se
dio
cuenta
de
pecho, donde brillaba un escapulario de la Virgen del Carmen,
que
Martn
bajaba
la mano
izquierda
hacia el
pual
el ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
enmango
la cara del
y los
ojos
que
le
cruzaba
los
riones.
Lo
haba
visto
pelear
antes;
rpido
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
ypuerto
letal con
daga y espada, muy a la espaola. Lorenzo repasaba
de Corona.
mentalmente todas las opciones como buen soldado veterano,
La galera espaola volva a Italia despus de combatir
quizs tuviese una oportunidad de poder desenvainar y ponerse
al corso berberisco en la ra de Tetun. Las naves capturadas
en guardia antes de recibir una pualada mortal. Seguramente
haban sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el espaol intentase un jabeque, que era un tajo de daga en
el botn escaso.
el rostro con la intencin de cegar al enemigo. Lamentaba no
tiempos
aciagoshubiese
para lossido
espaoles
en el Mediterrneo.
tenerEran
su pistola
a mano,
fcil sacarla
y acabar con
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
aquel fanfarrn de un disparo. Al fondo varios espaolesen
yalos
se
dueos
de
los
campos
de
batalla
en
Europa,
en
las
aguas
del
estaban levantando y cogan sus armas para unirse a la fiesta.
Mare Nostrum
vez era
ms difcil
contener
a la aingente
Martn
segua encada
sus trece
y pareca
ms que
dispuesto
zanjar
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
202

211
17

la discusin
alltarde,
mismo.
Poco ms
tras la batalla de Gelves contra el Turco,
que El
result
penosa
jornada
las armas
y donde
duque
confa
muchopara
en vos.
Segurocatlicas
que se llevar
un
a
punto
estuvo
de
dejar
la
piel,
regres
a
Espaa,
donde
vivi
disgustodijo el espaol mientras los dos echaban mano de las
entre
Sevilla y Madrid. Y cuando vio esfumados todos sus
espadas.
ahorros
sent plaza
de nuevoelen capitn
la escuadra
de galerase
En Martn
ese momento
apareci
Villalobos
de
Npoles para todos
lucharlos
contra
la amenaza
turca,
que haba
inmediatamente
presentes
mudaron
de apariencia
crecido
serie
de empuaduras.
victorias obtenidas
porpar
el de
temible
retirandotras
las una
manos
de las
Con un
voces
corsario
Dragut
sobre
las
armadas
cristianas.
el capitn disolvi la verbena y orden a todos que se fuesen a
El poderoso
Felipe los
II, paladn
de la
causa para
catlica
descansar,
al da rey
siguiente
necesitaba
frescos
salirpor
al
encima
de
todoincluso
por
encima
del
Papa
de
Roma,
que
mar con las primeras luces de la maana. A Martn, en cambio,
empleaba
ms fondos
enen
turbios
negocios
para su
benefi
cio
le mand montar
guardia
la carroza
de la galera
hasta
nueva
que
en yproporcionar
apoyodea que
quienes
religin
orden,
que se encargase
a las defendan
mujeres nolales
faltaracon
de
uas
y
dientes,
haba
heredado
de
su
padre
la
titnica
guerra
nada.
contra
Turco,
juntounapequeo
la corona
de Castilla
y el
Aragn
Tanelslo
habaque
faltado
resorte
para que
acero
era
la
potencia
ms
grande
del
mundo,
embarcndose
en
saliese de la vaina, pero entonces Lorenzo dej de apretaruna
los
contienda
que
durara
casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
dientes y relaj los msculos, viendo a Martn alejarse despacio.
por
cortas
treguas,volvieron
y cuyo campo
de batalla
principal
eran las
Todas
las espadas
a la baraja
y la tensin
se disip.
El
aguas
del
Mediterrneo.
resto de los espaoles se acomodaron de nuevo alrededor de la

La casa
de Habsburgo,
contando
con mirando
sus vastasalposesiones
hoguera,
tapndose
con mantas
y capas,
veneciano
ydecon
el
oro
y
la
plata
llegados
de
las
Indias,
gastaba
hasta
reojo y cuchicheando entre ellos, hablando del duelo
que,ela
ltimo
en luchar anobrazo
contra todos sus
disgustomaraved
de los espectadores,
habapartido
tenido lugar.
enemigos,
no laeran
pocos,
puesy adems
la abierta
Martn que
apart
puerta
de lona
entr ende
la toldilla
de
hostilidad
de
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
la galera. Todava se lo llevaban los demonios por culpa del
yincidente
alemanes
protestantes,
ahoraque
la mala
relacin
entre
corte
con
Lorenzo. Notaba
la sangre
le suba
a lalacabeza
espaola
y la Inglaterra
isabelina
un nuevo
frente,
y senta ansias
de golpear
todo loamenazaba
que tena delante.
Saba
quey
claro,
aunque
era el espaol
unde
imperio
enorme
temible,
era
darle una
pualada
al capitn
la guardia
del yduque
podra
uno
contra
todos.
costarle
caro,
pero a veces su orgullo le cegaba la razn. No poda
Aquella
de septiembre,
Martn
se despert
con el
esperar
ms,maana
senta unos
irrefrenables
deseos
de preguntarle
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
212
16

203

cara
a caraApart
qu diablos
hacamojada
aquel espa
siguindolos
en Corona.
velamen.
la manta
por el
relente nocturno
y se
Su
sentido
comn
le decalaque
el capitn
Leone ocultaba
algo,lasy
puso
en pie,
se aboton
camisa
y, haciendo
cuenco con
seguro
noagua
se trataba
nada
bueno.
manos,que
cogi
de una de
tinaja
y se
lav el rostro, espabilndose.
Las A
gotas
resbalaron
pormi
suseora.
cara sin afeitar, que tena bellas
vuestro
servicio,
facciones,
aunque
delQuintana
ojo izquierdo
bajaba
hasta junto
la mitad
de
La joven
Mara
estaba
recostada
a sus
la
mejilla una
delgada
Tena una
recta
y labios
sirvientas
en uno
de loscicatriz.
catres cubiertos
denariz
mantas
dispuestos
fi
nos su
quecomodidad;
sola torcercerca
de lado
una
media
sonrisa
algoy
para
de en
ellas
haba
una
mesa cuando
con platos
le
diverta.
ceo,
que porlos
mana
costumbre
casielsiempre
copas
vacasSu
que
mostraban
restoso de
la cena que
capitn
mantena
fruncido,
le
daba
profundidad
a
su
mirada,
como
haba ordenado servir. Martn advirti que Villalobos haba
si
estuviese
atento
a todo.
moj
tambin
el pelo castao
y
sacado
la nica
botella
deSe
buen
vino
que llevaban
a bordo,
revuelto
y se
lo vajilla
ech hacia
atrs,
despejando la frente surcada
adems de
una
de loza
limpia.
por unos dbiles trazos.
La dama tena el pelo largo y dorado, alborotado por el
Camincayendo
por la cruja
entre los sobre
marineros
y soldadosBajo
que ya
cautiverio,
en desorden
sus hombros.
el
abarrotaban
la
galera
y
se
acerc
a
proa,
donde
se
encontraba
vestido verde y blanco se apreciaban las curvas de su bonita
el
capitn
don Ricardo
curea deLas
la
forma
femenina,
que aVillalobos
su edad apoyado
estaban en
enlaplenitud.
moyana,
la moras,
camisa blanca
quede
yaaspecto,
era gris yabierta
hasta la
el
sirvientascon
eran
al menos
mantenan
pecho,
brillaba
un escapulario
de visual
la Virgen
cabeza donde
agachada
evitando
el contacto
condel
el Carmen,
soldado
el
ancho
bonete
ladeado
hacindole
sombra
en
la
cara
y
los ojos
espaol.
fijos en el horizonte, en las siluetas que dibujaban las torres del
Martn pens en llenarse una de las copas con el vino que
puerto de Corona.
quedaba en la jarra y bebrselo de un trago, para ahogar los
Lapensamientos,
galera espaola
volva
a Italia
despusy de
combatir
malos
pero
aguant
la tentacin
se qued
de
al
corso
berberisco
en
la
ra
de
Tetun.
Las
naves
capturadas
pie apoyado a uno de los palos que sujetaban el descolorido
haban
toldo. sido ms bien pocasapenas alguna fusta enemigay
el botn escaso.
La hermosa noble no le quitaba ojo de encima, Martn senta
para
los jvenes
espaoles
en el Mediterrneo.
que Eran
ella lotiempos
mirabaaciagos
con esos
ojos
llenos
de curiosidad,
Mientras
los
tercios
de
los
Austrias
se
haban
convertido
en del
los
atrada por el misterio clavaba su mirada en la espada
dueos
campos
de batalla
en sus
las cicatrices,
aguas del
soldado,de
enlos
su jubn
de cuero
llenoen
de Europa,
remiendos,
Mare
Nostrum
vez era
msaspecto
difcil contener
a la ingente
su pelo
sucio y cada
revuelto,
en su
rudo y peligroso.
Sin
cantidad de corsarios otomanos y piratas berberiscos que
204

213
17

dudaPoco
en su
palacio
los horrores
la soldadesca
ms
tarde,habra
tras laodo
batalla
de Gelvesque
contra
el Turco,
solaresult
cometerpenosa
durante
los saqueos,
incluso
violentando
que
jornada
para las
armasa veces
catlicas
y donde
mujeres
dede
noble
cuando
no las
raptabandonde
para pedir
a las
punto
estuvo
dejarcuna
la piel,
regres
a Espaa,
vivi
un rescate.
Pero
aquella joven
no pareca
asustada del
hombre
entre
Sevilla
y Madrid.
Y cuando
vio esfumados
todos
sus
que tenaMartn
enfrente,
ms
biende
todo
lo contrario.
ahorros
sent
plaza
nuevo
en la escuadra de galeras
de Npoles
paraQuintana
luchar contra
la aamenaza
que
Al fin Mara
se acerc
la mesa yturca,
se sirvi
unhaba
poco
crecido
tras
una
serie
de
victorias
obtenidas
por
el
temible
de agua fresca, disimulando su verdadero propsito: sentarse
corsario
Dragut
sobre
las armadas cristianas.
un poco ms
cerca
de l.
El
poderoso
Felipe vacil
II, paladn
deademn
la causa de
catlica
por
Martn,
algo rey
nervioso,
e hizo
retirarse,
encima
de todoincluso
por encima
del Papa
Roma,
que
pero se detuvo
inmediatamente.
Se volvi
haciade
ella,
entonces
empleaba
en turbios
para su Los
benefi
se miraronms
a losfondos
ojos durante
unosnegocios
largos segundos.
decio
la
que
en
proporcionar
apoyo
a
quienes
defendan
la
religin
con
joven eran de trazo casi perfecto, de una tonalidad indefinible,
uas
y dientes,
haba heredado
de su padre
la fi
titnica
guerra
con destellos
azulados.
Estaban coronados
por
nas cejas
que
contra
el ser
Turco,
que
junto
la corona
denegras.
Castilla y Aragn
en vez de
rubias
como
losacabellos,
eran
era la
potencia
ms grande
del para
mundo,
embarcndose
en una
Aquella
situacin,
extraa
un hombre
como Martn,
contienda
durara casi
doscientos
aos,
interrumpida
slo
dur slo que
un instante.
Despus
apart
la vista
bruscamente,
por
cortas
y cuyo
batallavencer
principal
las
como
si se treguas,
arrepintiera
de campo
habersededejado
por eran
los ojos
aguas
del Mediterrneo.
de la joven.
Entonces estir el brazo y alcanz la jarra de vino.
La
casasoldados
de Habsburgo,
contando
con sus vastasella
posesiones
Los
siempre
bebis muchodijo
bruscaymente.
con el oro y la plata llegados de las Indias, gastaba hasta el
ltimo
maraved
en luchar
a brazo
contradetodos
Martn
se qued
paralizado
comopartido
una estatua
hielo,sus
no
enemigos,
que
no
eran
pocos,
pues
adems
de
la
abierta
se esperaba que le dirigiese la palabra y mucho menos que le
hostilidad
holandeses
dijese algode
as.mahometanos,
No haba tonofranceses,
de burla nivenecianos,
desprecio en
la voz de
ylaalemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
joven, tan slo comentaba un hecho que sin duda haba
visto
espaola
y
la
Inglaterra
isabelina
amenazaba
un
nuevo
frente,
y
durante toda su vida.
claro, aunque era el espaol un imperio enorme y temible, era
Slo cuando celebramos algo, mi seoracontest
uno contra todos.
avergonzado.
Aquella maana de septiembre, Martn se despert con el
En ninguna otra ocasin bebis?
bullicio de las gaviotas y el traquetear del viento azotando el
214
16

205

Ella pareca
velamen.
Apartdivertida.
la manta mojada por el relente nocturno y se
pusoBuenoCuando
en pie, se aboton
la nos
camisa
y, tambin...
haciendo cuenco
con las
algo
aige
Supongo.
manos,
cogi
agua
dees
una
y se lav el rostro, espabilndose.
Y
ahora
cul
el tinaja
caso, soldado?
Las gotas resbalaron por su cara sin afeitar, que tena bellas
Martn moj los labios y dej otra vez la copa sobre la mesa.
facciones, aunque del ojo izquierdo bajaba hasta la mitad de
Celebro
vivodijo
sencillez.
la mejilla
una seguir
delgada
cicatriz. con
Tena
una nariz recta y labios
preguntndose
realmente
finosLa
quemir
sola largo
torcer ydetendido,
lado en una
media sonrisasicuando
algo
aquella
mujer
sangre
derramada
ese da,
si siempre
mereca
le diverta.
Suvala
ceo,toda
quelapor
mana
o costumbre
casi
que
su paga
y la de sus
camaradas
dependiesen
de su destino.
mantena
fruncido,
le daba
profundidad
a su mirada,
como
Pero
era joven
y hermosa,
mataraelpor
ella,
decidi
si estuviese
atento
a todo. cualquiera
Se moj tambin
pelo
castao
y
al
fi
n.
Le
recordaba
a
Helena,
por
cuya
belleza
murieron
tantos
revuelto y se lo ech hacia atrs, despejando la frente surcada
hombres
en la guerra
de Troya. Entonces se percat de que l
por unos dbiles
trazos.
nunca podra poseer a una mujer as. Haba estado con mujeres
Camin por la cruja entre los marineros y soldados que ya
hermosas, en Espaa y en Italia, pero aquella era distinta, de
abarrotaban la galera y se acerc a proa, donde se encontraba
otra condicin, inaccesible para l. Por un momento le pareci
el capitn don Ricardo Villalobos apoyado en la curea de la
una enorme injusticia. A cuntos turcos ha matado Prspero
moyana, con la camisa blanca que ya era gris abierta hasta el
hoy? Se preguntaba. Yo mat sin vacilar a tres para salvaros, tres
pecho,que
donde
brillaba
escapulario
Virgen
del
vidas
mand
al infiun
erno
o a donde de
sealaque
vayan
losCarmen,
infieles
el ancho bonete
ladeado
hacindole
en la cara
y los ojos
otomanos,
pero nunca
ser
ms que sombra
aquel sombro
soldado
con
fi
jos
en
el
horizonte,
en
las
siluetas
que
dibujaban
las
torres
del
el que cruzasteis un par de palabras sin importancia. En cambio
puerto
de Corona.
ser
l quien
comparta su lecho con vos cuando le plazca. Podr
La galera
espaola
volva yacuando
Italia vuelva
despus
de aposentos
combatir
ignoraros,
rodearse
de rameras,
a sus
al corso
berberisco
envos,
la ra
de Tetun.
Las naves capturadas
de
palacio
all estaris
humillada,
esperndole.
haban
ms por
bienun
pocasapenas
enemigay
Se sido
imagin
momento al alguna
hijo delfusta
duque
frente a
el botn
l
con laescaso.
espada en la mano, en un callejn oscuro donde los
ttulos
nobiliarios
no importasen
nada y loennico
que podra
Eran
tiempos aciagos
para los espaoles
el Mediterrneo.
salvar
su los
noble
pellejo
fuese
la destreza
y la hombra.
Enenesas
Mientras
tercios
de los
Austrias
se haban
convertido
los
circunstancias
podra
matarlo
como
a
un
perro,
pensaba,
vos
dueos de los campos de batalla en Europa, en las aguas del
podras
presenciarlo,
y aun
asms
yo no
merecera
teneros.
Mare Nostrum
cada vez
era
difcil
contener
a la ingente
Aquellas
exionesotomanos
haban llevado
a Martn
a una especie
cantidad
de re
corsarios
y piratas
berberiscos
que
206

215
17

de duermevela
causada
agotamiento
de contra
la jornada
y los
Poco ms tarde,
traspor
la el
batalla
de Gelves
el Turco,
vapores
del penosa
vino. Estaba
como
porcatlicas
una nubey que
le
que
result
jornada
pararodeado
las armas
donde
produca
una extraa
sensacin
de irrealidad.
Por donde
un instante
a
punto estuvo
de dejar
la piel, regres
a Espaa,
vivi
no supo
si estaba
dormido
despierto,
que la todos
grave voz
entre
Sevilla
y Madrid.
Y ocuando
vio hasta
esfumados
sus
del capitn
Villalobos
dicindole
que en
ya poda
retirarse
le hizo
ahorros
Martn
sent plaza
de nuevo
la escuadra
de galeras
volver
en s. para luchar contra la amenaza turca, que haba
de
Npoles
Antes
de una
irse mir
a la joven
Marapor
Quintana,
que
crecido
tras
seriede
denuevo
victorias
obtenidas
el temible
tumbadaDragut
en su jergn
pareca
dormida,
y entonces sus ojos se
corsario
sobre las
armadas
cristianas.
abrieron,
cruzndose
con losII,depaladn
Martn de
a modo
de despedida.
El poderoso
rey Felipe
la causa
catlica por

Al llegar
a la tienda sepor
tumb
en eldel
suelo,
al lado
de Afonso
encima
de todoincluso
encima
Papa
de Roma,
que
que ya roncaba
bendito.
a tientas
se
empleaba
ms como
fondosunen
turbiosBusc
negocios
parasusumanta
benefiycio
cubri
ella, procurando
que
en con
proporcionar
apoyo adormir.
quienes defendan la religin con
uasLas
y dientes,
heredado
de Mara
su padre
la titnica
guerra
palabras haba
compartidas
con
Quintana
le haban
contra
el Turco,
que junto
a la viejas
corona
de Castilla
y Aragn
hecho sentirse
extrao,
avivando
llamas
que Martn
crea
extintas.
era
la potencia ms grande del mundo, embarcndose en una
contienda
que durara
casimujer
doscientos
interrumpida
slo
El contacto
con otra
habaaos,
despertado
sus deseos
por
cortas
treguas,
cuyodesempolvaron
campo de batalla
principal eran las
carnales
y stos,
a suy vez,
recuerdos.
aguas
del Mediterrneo.
Unos
aos atrs, en plena juventud y la ciudad de Miln a

La casa
deconocido
Habsburgo,
contando
con hija
sus vastas
posesiones
sus pies
haba
a una
mujer. Era
del dueo
de una
yimprenta
con el oro
y la plata
llegados
las Indias, gastaba
hasta
el
y quera
ser actriz.
Erade
peligrosamente
hermosa
y de
ltimo
maraved
en luchar
brazo de
partido
contra
todos que
sus
gustos caros,
morena,
con unatimbre
voz dulce
y sensual
enemigos,
eransepocos,
pueshasta
adems
de la de
abierta
haba hechoque
que no
Martn
enamorase
el tutano
ella.
hostilidad
mahometanos,
franceses,
venecianos,
holandeses
En esede
momento
la ech de
menos. Las
caricias, los
susurros
yntimos
alemanes
protestantes,
ahora
la
mala
relacin
entre
la corte
entre las sbanas, el calor de sus cuerpos abrazados
espaola
y la Inglaterra
isabelina amenazaba un nuevo frente, y
para ahuyentar
el fro invernal.
claro,
aunqueen
era
espaol
unestara
imperio
enorme yentemible,
Pensaba
si el