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Qu es el grafeno?

Un material que est en la pantalla tctil de tu


mvil, en las tabletas, auriculares, altavoces...: sin el
grafeno, hoy no funcionaramos.

Qu lo hace especial?
Es ms duro que el diamante, ms resistente que el
acero, ms ligero que el aluminio, ms elstico que
la goma...

Todo a la vez?
Y superconductor trmico, y transparente, y casi
inmaterial, inerte...

Alto, alto!
Con grafeno podemos, por ejemplo, proteger un
edificio con recubrimiento invisible.

Invisible?

S, y adems hidrofbico (repelente del agua) o


hidroflico (resbaladizo), y adems puede
transformar la luz en electricidad y...
Milagroso material...
Hemos diseado un anillo de grafeno que vara de
color si vara el azcar en sangre del diabtico que
lo porta. Me lo pongo...

Maravilla!
Y un procesador de grafeno no se recalienta, y as
procesar mil veces ms informacin que otro de
silicio, y con menor tamao.

Y qu ms?
Es tan superconductor trmico que el mero calor de
tus dedos, transmitido por una vara de grafeno,
hiende un bloque de hielo!

De dnde sale el grafeno?


Escribe con este lpiz en este papel: qu queda
sobre el papel?

Grafito, no?

Eso es. Imagina que con un celo exfolio una capa de


este grafito, y luego otra, y otra... hasta que queda
slo una capa: grafeno!

Laminar grafito...
Si, al revs, aadisemos capas de grafito,
obtendramos lascas de pizarra como las de los
tejados de las casas pirenaicas.

De lo primitivo a la tecnovanguardia.
En la base, el elemento de la vida: el carbono.

Por qu lo llama elemento de la vida?


Combinado con otros elementos, el carbono origina
la vida: tus huesos, carne y sangre son compuestos
de carbono. Como el petrleo y el carbn, energa
de la primera revolucin industrial... Y ahora llega
otra.

Cul?
La revolucin del grafeno y las tierras raras: europio,
gadolinio, terbio, cerio, neodimio... La tecnologa

actual no funcionara sin ellas: los leds, los coches


hbridos, las energas renovables, fotovoltaica y
elica... Todo sobre la base del grafeno y estos
materiales.

Cuntos materiales distintos existen?


Aparecern ms y ms, y los tendremos todos aqu,
en nuestra Biblioteca de Materiales: grafeno, corian,
silestone, materiales termocrmicos (varan de color
segn la temperatura), fotocrmicos (segn la luz),
higrocrmicos (segn la humedad)...
Pinto un coche con eso y cambiar de color
cada da!
Ya se puede hacer, s. La historia de la humanidad
es la historia de los materiales.

Qu quiere decir?
Edad de piedra, de cobre, de bronce, de hierro, y del
acero (hierro ms carbono)... Y la edad del silicio: los
chips, con cambio de escala: lo micro, otra
revolucin!

Y ahora, y luego?
As como el plstico tiene un valor no intrnseco (es
de usar y tirar), sino un valor inmaterial, ya nos
acercamos a la invisibilidad del material: lo nano!
Nanotubos de carbono son los que constituyen el
grafeno.

Qu le llev a interesarse por los materiales?


Estudi Qumicas y ca en la cuenta de que todo lo
que nos rodea es materia. La tabla peridica de los
elementos es mi pasin. Y entonces comprend qu
es la vida.

Qu es?
La vida es... materia en evolucin.

Y cundo pasa la materia a ser vida?


Contempla los cristales, cmo crecen... Y si miras un
trozo de uranio, te matar. Materiales y seres vivos
interactan! De modo que, para m, los materiales
estn vivos!

Suena raro.
Yo los concibo as. Los gases nobles, por ejemplo:
estn felices como estn, con sus ocho electrones
en la ltima capa, y no reaccionan. El oro es noble:
no le place juntarse con la plebe, con otros
elementos. Pero s hace buenos amigos el hierro: le
place unirse al oxgeno (xido frrico), carbono
(carbonato frrico), azufre (sulfito de hierro)...

Habla como si fuesen criaturas vivas...


El carbono se une al hidrgeno: metano, el gas ms
simple de la naturaleza, el de las flatulencias... El
oxgeno... es feliz con dos tomos de hidrgeno:
agua!

Habla como los griegos hablaban de sus


dioses.
El carbono es muy justo!: como colgeno da lo
animal, y como celulosa da lo vegetal.

Y qu material sintetiz primero el hombre?


El polimrico, los plsticos: la baquelita, luego
nailon, licra, cordura, kevlar...

Con qu energa?
Quemando petrleo: hidrocarburo, carbn con
hidrgeno, cenizas de la descomposicin de plantas
y animales. Como los diamantes!: puedes
comprimir las cenizas de tu cadver amado en un
perenne diamante.