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La literatura grecolatina

La civilizacin occidental
La cultura creada por los griegos y propagada por los romanos, es la base de la
cultura occidental. Sobre esa base se incorpor despus el Cristianismo. De la fusin
de ambos, la cultura grecolatina y la religin cristiana, surgieron las bases de la
civilizacin occidental.
El mundo griego
Creta es una isla del Mediterrneo que pertenece a Grecia en la actualidad. Los
cretenses intercambiaban productos con otros pueblos de las costas mediterrneas,
eran una comunidad rica e independiente.
Hacia el siglo XII a. de C., los aqueos, un pueblo guerrero y de poco desarrollo
cultural, invadieron Creta y algunas islas ms.
Los aqueos prefirieron piratear por el Mediterrneo, saquear las ciudades prximas
a la costa, en lugar de dedicarse al comercio. Frente a los antiguos pobladores
cretenses, constituan una aristocracia guerrera y las cualidades que ms estimaban
eran el valor y la astucia.
El deseo de gloria ante sus contemporneos y ante la posteridad estaba muy
arraigado entre los aqueos. Tanto que la poesa que cantaban tena como fin principal
ensalzar el nombre de los hroes, alabar sus virtudes guerreras.
Los aqueos, empujados por un pueblo campesino, los dorios, se vieron obligados a
instalarse en la Jonia. Esta expulsin supuso el fin de su vida de aventuras.
Tres siglos ms tarde, instalados en la Jonia desde haca mucho tiempo, segua
existiendo una nobleza, una aristocracia, entre los aqueos, pero ya no eran guerreros.
Las nicas noticias que tenan de sus antepasados eran las antiguas leyendas y cantos
que haban evolucionado hasta convertirse en dos grandes epopeyas heroicas: "La
Ilada" y "La Odisea".
El mundo romano
Roma, uno de los muchos pueblos helenizados, es decir, influidos por la civilizacin
griega, alcanz una civilizacin y un poder que se extendi por todo el mundo
conocido. Los primeros romanos eran campesinos rudos, tenaces, buenos soldados
llegado el momento.

Al contrario que los griegos - que haban desarrollado las ciencias y la filosofa -, los
romanos se interesaron muy poco por las ciencias puras. Toda su atencin se volcaba
en los problemas de la vida prctica y , con tal continuidad, que llegaron a ser
maestros en el arte de administrar y organizar. El Derecho y la Poltica fueron las dos
actividades ms importantes, las ms desarrolladas por las necesidades que les cre su
vasto imperio.
La literatura romana
Cuando la literatura en latn- la lengua de los romanos- empieza a manifestarse, la
literatura griega tiene sobre ella una ventaja de siglos. Es ms, los griegos ya haban
pasado por el momento ms alto de su cultura e iniciaban su decadencia.
Los romanos encuentran as una enorme cultura a su disposicin. Empezaron por
copiar e imitar los modelos griegos en la Oratoria, el Teatro, la Poesa pica y la lrica.
Y ms todava la mitologa griega se transplantar al mundo romano con ligeras
modificaciones; cambian los nombres de los dioses, pero no sus poderes ni las
relaciones de unos con otros.
La literatura griega fue asimilada, prolongada y difundida por el Imperio Romano.
Cuando Roma alcanz su mayor esplendor, la literatura griega se revitaliz y continu
con la energa y la lengua del joven pueblo romano.
La poesa pica
Las antiguas hazaas de los guerreros aqueos, celebradas por los poetas de su
tiempo, formaron una tradicin heroica sobre los orgenes del pueblo griego. Durante
siglos se mantuvo la costrumbre de glorificar los hechos del pasado. Esta tradicin se
plasm en el siglo VIII a. de C. en dos epopeyas heroicas: "La Ilada" y "La Odisea".
La poesa lrica
Los griegos, en las grandes solemnidades polticas o religiosas, solan entonar unos
cantos que se acompaaban de un instrumento musical, la lira. Del nombre lira se
deriva el de lrica, que significa canto acompaado por la lira.
Los cantos griegos podan ser interpretados bien por un coro, o bien por un solo
individuo. En la lrica coral expresaba el poeta los sentimientos de un grupo o de la
sociedad, mientras que en el canto individual era expresin de los sentimientos
personales del poeta.

El poeta coral ms importante es Pndaro (siglo V-IV a. de C.), autor de cuarenta y


cuatro himnos que celebran triunfos atlticos.
El teatro
La tragedia griega
La tragedia griega se desarroll exclusivamente en Atenas, especialmente durante la
poca de mayor apogeo cultural y poltico: el siglo V a. de C. En la tragedia se reflejan
indirectamente ciertos problemas de la democracia ateniense: los personajes trgicos
son hroes y dioses sacados de la Mitologa y de la leyenda, y esto se relaciona con la
aristocracia; pero al mismo tiempo la tragedia es democrtica, ya que todos los
ciudadanos libres pueden asistir a las representaciones.
Los temas mitolgicos de las tragedias son semejantes a los temas de la poesa pica,
pero hay una diferencia fundamental: la pica narra hechos demasiado heroicos para
que los hombres puedan sentirlos como suyos; la tragedia, sin embargo, plantea
-valindose de los mitos- unos problemas relacionados con las pasiones humanas, con
la conducta de los hombres. Los personajes son dioses en muchas ocasiones, pero los
dioses tambin tenan conflictos con los hombres- segn la Mitologa.
La tragedia griega tiene un valor universal, ha interesado a los hombres de todas las
pocas. Este inters, mantenido durante siglos y que llega hasta hoy, se debe a que el
espectador se ha sentido y se siente reflejado en los problemas de los personajes:
conflictos entre familiares ( padres e hijos, hermanos...); el deber del hombre como
ciudadano...
La comedia
El tono elevado y aristocrtico de la tragedia se hace burln y popular en la
comedia, que intenta hacer reir, divertir sobre todo. Si la tragedia emplea un lenguaje
solemne y grave, el de la comedia es procaz, chistoso. La accin, lenta, ceremoniosa en
la tragedia, es rpida y viva en la comedia, con peleas, discusiones y crticas a los
filsofos y polticos de la poca.
Los personajes de la comedia no son dioses ni hroes del pasado, sino gente de la
calle, individuos de la vida diaria ateniense. Los temas no son las grandes pasiones
humanas, sino las trampas, las murmuraciones, las conductas del pueblo y las figuras

pblicas. La comedia no trata de ensear nada, ni de corregir a los hombres, slo


entretener y hacer reir por cualquier medio.
El comedigrafo ms importante del apogeo ateniense es Aristfanes, que critica con
buen humor y desde un punto de vista aristocrtico a los jefes e instituciones de la
democracia ( el senado, los tribunales, la asamblea...).
La historia
El primer historiador que se propone dejar testimonio de los sucesos ante los
tiempos venideros y decir la verdad es Herodoto (siglo V a. de C.) llamado el "padre
de la historia". Herodoto se propuso contar las guerras entre los griegos y los persas, y
en su afn de relatar la verdad de los hechos distingue entre lo que vio por sus propios
ojos y lo que otros le contaron. Su narracin se interrumpe con frecuencia porque
intercala curiosidades, costumbres que observ en sus viajes y leyendas o fantasas
que haba odo contar.
La "Historias" de Herodoto se fijan ms en las apariencias y ancdotas de los sucesos
que en las causas que las provocan.
Otro historiador de la misma poca es Tucdides que sabe explicar mejor las causas
de los hechos humanos.
La Historia en Roma alcanz un gran valor literario gracias a Julio Csar y Salustio.
Ninguno de ellos hace una historia general, slo relatan episodios parciales de la
historia de Roma.
Csar utiliz sus dotes literarias para narrar hechos en los que directamente
particip y realzar as su propio mrito.
Un historiador de gran impetu patritico es Tito Livio. Escritor brillante, se propuso
dar a Roma una historia digna de su imperio. En 142 libros Tito Livio narr la
historia de Roma desde su fundacin.
Autores
Homero
Desde que se conocieron "La Ilada " y la "Odisea", estas dos grandes epopeyas,
varios siglos antes de Cristo, fueron consideradas como las ms bellas e importantes
de su gnero. Surge al mismo tiempo el inters por su autor: Homero. Muy pocas
cosas sabemos acerca de l. Se supone que naci entre los siglos IX y VIII a. de C.

Los representaciones ms antiguas que se conservan de Homero lo muestran como


anciano ciego
Anacreonte
Fue un poeta profesional que se dedic a amenizar las fiestas de los prncipes
griegos.
En sus poemas canta con alegra intrascendente al amor, el vino y todos los placeres.
Su fama se debe, sobre todo, a la enorme influencia que tuvo sobre los poetas griegos
y ms tarde romanos, que , siguiendo su estilo, crearon un tipo de poemas llamados,
odas anacrenticas.
Esquilo
Es el llamado "Padre de la tragedia" porque con su aportacin, el teatro pasa a la
categora de un verdadero gnero literario, con unas lneas generales ya definidas.
"La Orestada" es una de las principales obras de Esquilo. El verdadero protagonista
de sta es el Destino, que, a partir de una accin equivocada, impone a los herederos
de quien la realiz una lnea de conducta. Quiere demostrar que todas las acciones
errneas se pagan antes o despus. Tan slo los dioses - fuerzas superiores- pueden
poner fin a la sucesin de acontecimientos terribles y heredados.
Sfocles
La labor comenzada por Esquilo alcanza su culminacin con la obra de Sfocles.
Lo ms importante para Sfocles es el estudio del alma humana.
Escribi 120 tragedias, de las que se conservan siete. "Antgona" es la ms
importante.
Eurpides
Profundiza ms en las reacciones humanas que en los problemas que plantea el
destino. "Medea" es su creacin ms conseguida.
Virgilio
Crea un nuevo gnero lrico, la novela pastoril. Entre sus obras "La Eneida" y "las
Buclicas"

Horacio
Observador y reflexivo, considera que el secreto de la felicidad humana est en un
equilibrio llamado por l "dorado trmino medio", que consiste en no ambicionar,
excesivamente, nada.
Entre sus obras destacan sus "stiras" cargadas a veces de irona, pero que nunca
hieren.
Las "Odas" son su obra maestra. Resalta su poder para transformar en poesa
cualquier clase de tema.
En las "Epstolas" profundiza ms y se adentra en problemas que plantea la filosofa.
Su obra tuvo una poderosa influencia en el Renacimiento europeo.
Terencio
LLeg a Roma como esclavo, consigui la libertad y se convirti en uno de los
hombres ms cultos de su poca.
Sus obras van dirigidas a un pblico culto, por lo cual estn escritas con cuidadoso y
refinado estilo.
Entre sus obras destacan: "Andria", "El atormentador de si mismo", "Los
hermanos"