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SURGIMIENTO DE LA CIENCIA.

Y, al principio, todo fue curiosidad.


La curiosidad, el imperativo deseo de conocer, no es una caracterstica de la materia
inanimada. Tampoco lo es de algunas formas de organismos vivos, a los que, por este motivo, apenas
podemos considerar vivos.
Un rbol no siente curiosidad alguna por su medio ambiente, al menos en ninguna forma que
podamos reconocer; por su parte, tampoco lo sienten una esponja o una ostra. Si el azar de los
acontecimientos es tal que llega hasta ellos el fuego, el veneno, los depredadores o los parsitos,
mueren tan estoica y silenciosamente como vivieron.
Sin embargo, en el esquema de la vida, algunos organismos no tardaron en desarrollar ciertos
movimientos independientes. Esto signific un gran avance en el control de su medio ambiente. Con
ello, un organismo mvil no tena ya que esperar largo tiempo a que los alimentos se cruzaran en su
camino, sino que poda salir a buscarlos.
Esto supuso que haban entrado en el mundo de la aventura y la curiosidad. El individuo que
vacilaba en la lucha competitiva por los alimentos, que se mostraba excesivamente conservador en su
exploracin, simplemente pereca de hambre. Tan pronto como ocurri eso, la curiosidad sobre el
medio ambiente fue el precio que se hubo de pagar por la supervivencia. Al hacerse ms intrincados los
organismos, sus rganos sensitivos se multiplicaron y adquirieron mayor complejidad del sistema
nervioso, el instrumento viviente que interpreta y almacena los datos captados por los rganos
sensoriales.
Y con esto llegamos al punto en que la capacidad para recibir, almacenar e interpretar los
mensajes del mundo externo puede rebasar la pura necesidad. Un organismo puede haber saciado
momentneamente su hambre y no tener tampoco, por el momento, ningn peligro a la vista. Qu
hace entonces?
Tal vez dejarse caer en una especie de sopor, como la ostra. Sin embargo, al menos los
organismos superiores, siguen mostrando un claro instinto para explorar su medio ambiente. Estril
curiosidad podramos decir. No obstante, aunque podamos burlarnos de ella, tambin juzgamos la
inteligencia en funcin de esta cualidad. El perro en sus momentos de ocio, olfatea ac y all, elevando
sus orejas al captar sonidos que nosotros no somos capaces de percibir; y precisamente por esto es por
lo que lo consideramos ms inteligente que el gato, el cual, en las mismas circunstancias, se entrega a
sus aseo, o bien se relaja y dormita. Cuanto ms evolucionado es el cerebro, mayor es el impulso a
explorar. El mono es sinnimo de curiosidad. El pequeo e inquieto cerebro de este animal se interesa
por cualquier cosa que caiga en sus manos. En este sentido, el hombre no es sino un supermono.
El cerebro humano es la ms estupenda masa de materia organizada del Universo conocido, y
su capacidad de recibir, organizar y almacenar datos supera ampliamente los requerimientos ordinarios
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de la vida. Se ha calculado que, durante el transcurso de su existencia, el ser humano puede llegar a
recibir ms de cien millones de datos de informacin.
Precisamente este exceso de capacidad es causa de que nos ataque una enfermedad sumamente
dolorosa: el aburrimiento. Un ser humano colocado en una situacin en la que tiene oportunidad de
utilizar su cerebro slo para una mnima supervivencia, experimentar gradualmente una diversidad de
sntomas desagradables, y puede llegar incluso a una desorganizacin mental.
Por tanto, lo que realmente importa es que el ser humano sienta una intensa y dominante
curiosidad. Si carece de la oportunidad de satisfacerla en formas inmediatamente tiles para l, lo har
por otros conductos, incluso en formas censurables, para las cuales reservamos admoniciones tales
como: La curiosidad mat al gato. La abrumadora fuerza de la curiosidad, incluso con el dolor como
castigo, viene reflejada en los mitos y leyendas. Entre los griegos corra la fbula de Pandora y su caja.
Pandora, la primera mujer, haba recibido una caja que tena prohibido abrir. Naturalmente, se apresur
a abrirla y entonces vio en ella toda clase de espritus de la enfermedad, el hambre, el odio, y otros
obsequios del Maligno, los cuales, al escapar, asolaron al mundo desde entonces.
En la historia bblica de la tentacin de Eva, no cabe duda de que la serpiente tuvo la tarea ms
fcil del mundo. En realidad poda haberse ahorrado sus palabras tentadoras: la curiosidad de Eva la
habra conducido a probar el fruto prohibido, incluso sin tentacin alguna. Si deseramos interpretar
alegricamente este pasaje de la Biblia, podramos representar a Eva de pie bajo el rbol, con el fruto
prohibido en la mano, y la serpiente enrollada en torno a la rama poda llevar este letrero: Curiosidad.
Aunque la curiosidad, como cualquier otro impulso humano, ha sido utilizada de forma innoble
(la invasin en la vida privada, que ha dado su sentido peyorativo), sigue siendo una de las ms nobles
propiedades de la mente humana. En su definicin ms simple y pura es el deseo de conocer. Este
deseo encuentra su primera expresin en respuestas a las necesidades prcticas de la vida humana:
cmo plantar y cultivar mejor las cosechas; cmo fabricar mejores arcos y flechas; cmo tejer mejor el
vestido, etc., o sea, las Artes aplicadas. Pero qu ocurre una vez dominadas estas tareas relativamente
limitadas, o satisfechas las necesidades prcticas? Inevitablemente, el deseo de conocer impulsa a
realizar actividades menos limitadas y ms complejas.
Parece evidente que las Bellas Artes, destinadas slo a satisfacer necesidades de tipo espiritual,
nacieron en la agona del aburrimiento. Si nos lo proponemos, tal vez podamos hallar fcilmente usos
ms pragmticos y ms nuevas excusas para las Bellas Artes. Por ejemplo, las pinturas y estatuillas
fueron utilizadas como amuletos de fertilidad y como smbolos religiosos. Pero no se puede evitar la
sospecha de que primero existieron estos objetos y luego se les dio esta aplicacin. Pero si la prctica
de las Bellas Artes es una solucin satisfactoria para el problema del ocio, tambin tiene sus
desventajas: requiere, adems de una mente activa y creadora, destreza fsica. Tambin es interesante
cultivar actividades que impliquen slo a la mente, sin el suplemento de un trabajo manual
especializado.

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Y, por supuesto, tal actividad tambin es provechosa. Consiste en el cultivo del conocimiento
por s mismo, no con objeto de hacer algo con l, sino por el propio placer que causa.
As pues, el deseo de conocer parece conducir a una serie de sucesivos reinos cada vez ms
etreos y a una ms eficiente ocupacin de la mente, desde la facultad de adquirirlo simplemente til,
hasta el conocimiento de lo esttico o conocimiento puro.
Por s mismo, el conocimiento busca slo resolver cuestiones tales como A qu altura est el
firmamento? o Por qu cae una piedra?. Esto es la curiosidad pura, la curiosidad en su aspecto ms
estril y, tal vez por ello, el ms perentorio. Despus de todo, no sirve ms que al aparente propsito de
saber la altura a que est el firmamento y por qu caen las piedras. No obstante, siempre ha habido
personas que se han interesado por preguntas tan aparentemente intiles y han tratado de contestarlas
slo por el puro deseo de saber, por la absoluta necesidad de mantener el cerebro trabajando.
El mejor mtodo de enfrentarse con tales interrogantes consiste en elaborar un respuesta
estticamente satisfactoria, respuesta que debe tener las suficientes analogas con lo que ya se conoce
como para ser comprensible y plausible. El rayo, destructivo y terrorfico, sera lanzado, a fin de
cuentas, como un arma, y a juzgar por el dao que causa, parece como si se tratara realmente de un
arma arrojadiza, de inusitada violencia. Semejante arma debe ser lanzada por un mente proporcionado
a al potencia de la misma, y por eso el trueno se transforma en el martillo de Thor, y el rayo, en la
centelleante lanza de Zeus.
As naci el mito. Las fuerzas de la naturaleza fueron personificadas y deidificadas. Algunos de
estos mitos degeneraron en agradables historietas, en tanto que otros ganaron un contenido tico lo
suficientemente importante como para hacerlas significativas dentro de la estructura de alguna religin.
Con la mitologa ocurre lo mismo que con el arte, que puede ser pura o aplicada. Los mitos se
mantuvieron por su encanto esttico, o bien se emplearon para usos fsicos. Por ejemplo, los primeros
campesinos se sintieron muy preocupados por el fenmeno de la lluvia y por qu caa tan
caprichosamente. La fertilizante lluvia representaba una analoga con el acto sexual, y, personificando
a ambas (cielo y tierra), el hombre hall una fcil interpretacin acerca del por qu llueve o no. Las
diosas terrenas, o el dios del cielo, podan estar enojado o halagados segn las circunstancias.
Una vez aceptado este mito, los campesinos encontraron una base plausible para provocar
lluvia. Literalmente, aplacando, con los ritos adecuados, al dios
Los mitos griegos figuran entre los ms bellos y sofisticado de nuestra herencia literaria y
cultural. Pero se da el caso de que lo griegos fueron tambin quienes introdujeran el camino opuesto de
la observacin del Universo, a saber, la contemplacin de ste como impersonal e inanimado. Desde el
nuevo punto de vista de los pensadores griegos, el Universo era una mquina gobernada por leyes
inflexibles. As pues, los filsofos griegos se entregaron desde entonces al excitante ejercicio
intelectual de tratar de descubrir hasta qu punto existan realmente leyes en la Naturaleza.

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El primero en afrontar este empeo, segn la Tradicin Griega, fue Tales de Mileto hacia el 600
a. C.
Comprometidos en su ejercicio intelectual, los griegos presumieron, por supuesto, que la
Naturaleza jugara limpio; sta, si era investigada en la forma adecuada, mostrara sus secretos, sin
cambiar la posicin o actitud a mitad del juego. Miles de aos ms tarde, Albert Einstein expres
tambin esta creencia al afirmar: Dios puede ser sutil, pero no malicioso. Por otra parte, crease que las
leyes naturales, cuando son halladas, pueden ser comprensibles. Este optimismo de los griegos no ha
abandonado nunca a la raza humana.
Con la confianza en el juego limpio de la Naturaleza, el hombre necesitaba un sistema ordenado
para aprender la forma de determinar, a partir de los datos observados, las leyes subyacentes. Progresar
desde un punto hasta otro, estableciendo lneas de argumentacin, supone utilizar la razn. Un
individuo que razona puede utilizar la intuicin para guiarse en su bsqueda de respuestas, ms que
para apoyar su teora deber confiar, al fin, en una lgica estricta. En el juego intelectual hombreNaturaleza se dan tres premisas: la primera, recoger las informaciones de algunas de las facetas de la
Naturaleza; la segunda, organizar estas observaciones en un orden preestablecido; la tercera, deducir a
partir del orden preestablecido de observaciones algunos principios que las resuman.
Por ejemplo, podemos observar que el mrmol se hunde en el agua, que la madera flota, que el
hierro se hunde, que una pluma flota, que el mercurio se hunde, que el aceite flota, etc. Si ponemos en
una lista todos los objetos que se hunden y en otra todos los que flotan, y buscamos una caracterstica
que distinga a todos los objetos de un grupo y de otro, llegaremos a la conclusin de que los objetos
pesados se hunden en el agua, mientras que los ligeros flotan. Esta nueva forma de estudiar el Universo
fue denominada por los griegos Filosofa, voz que significa amor al conocimiento o deseo de conocer.
Por muchas razones, los griegos se haban sentido satisfechos al aceptar los hechos obvios de la
Naturaleza como punto de partida para su razonamiento. No existe ninguna noticia relativa a que
Aristteles dejara caer dos piedras de distinto peso, para demostrar su teora de que la velocidad de
cada de un objeto era proporcional a su peso. A los griegos les pareci irrelevante este experimento.
Se interfera en la belleza de la pura deduccin y se alejaba de ella. Por otra parte, si un experimento no
estaba de acuerdo con una deduccin, podra uno estar cierto de que el experimento se haba realizado
correctamente? Era plausible que el imperfecto mundo de la realidad hubiese de encalar
completamente en el mundo perfecto de las ideas abstractas, y si ello no ocurra, deba ajustarse lo
perfecto a las exigencias de lo imperfecto? Demostrar una teora perfecta con instrumentos imperfectos
no interes a los filsofos griegos como una forma vlida de adquirir el conocimiento.
La experimentacin empez a hacerse filosficamente respetable en Europa con la aportacin
de filsofos tales como Bacon y Francis Bacon. Pero fue Galileo quien acab con la teora de los
griegos, y efectu la revolucin. Era un lgico convincente y genial publicista. Descubra sus
experimentos y sus puntos de vista de forma tan clara y espectacular, que conquist a al comunidad
erudita europea. Y sus mtodos fueron aprobados.
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Segn las historias ms conocidas acerca de su persona, Galileo (1)puso a prueba las teoras
aristotlicas de la cada de los cuerpos consultando la cuestin directamente a partir de la Naturaleza y
de una forma cuya respuesta pudo escuchar toda Europa. Se afirma que subi a la cima de la torre
inclinada de Pisa y dej caer una esfera de 5 kg. de peso, junto con otra esfera de medio kilo; el
impacto de las dos bolas al golpear la tierra a la vez, termin con los fsicos aristotlicos.
Su revolucin consisti en situar la induccin por encima de la deduccin, como el mtodo
lgico de la Ciencia. En lugar de deducir conclusiones a partir de
una supuesta serie de
generalizaciones, el mtodo inductivo toma como punto de partida las observaciones de las que deriva
generalizaciones (axiomas). Por supuesto que hasta los griegos obtuvieron sus axiomas a partir de la
observacin; el axioma de Euclides segn el cual la lnea recta es la distancia ms corta entre dos
puntos, fue juicio intuitivo basado en la experiencia. Pero en tanto que el filsofo griego minimiz el
papel desempeado por la induccin, el cientfico moderno considera sta como el proceso esencial en
la adquisicin del conocimiento, como la nica forma de justificar las generalizaciones. Adems,
concluye que no puede sostenerse ninguna generalizacin a menos que sea comprobada una y otra vez
por nuevos y ms experimentos, es decir, si resiste los embates de un proceso de induccin siempre
renovada.
Este punto de vista general es exactamente lo opuesto al de los griegos. Lejos de ver el mundo
real como una representacin imperfecta de la verdad ideal, nosotros consideramos las
generalizaciones slo como representaciones imperfectas del mundo real. Sea cual fuere el nmero de
pruebas inductivas de una generalizacin, sta podr ser completa y absolutamente vlida. Y aunque
millones de observadores tiendan a afirmar una generalizacin, una sola observacin que la
contradijera o mostrase su inconsistencia, debera inducir a modificarla. Y sin que importe las veces
que una teora haya resistido las pruebas de manera satisfactoria, no puede existir ninguna certeza de
que no ser destruida por la observacin siguiente. Por tanto, sta es la piedra angular de la moderna
Filosofa de la Naturaleza. Significa que no hay que enorgullecerse de haber alcanzado la ltima
verdad. De hecho, la frase ltima verdad se transforma en una expresin carente de significado, ya que
no existe por ahora ninguna forma que permita realizar suficientes observaciones como para alcanzar
la ltima verdad.
La victoria de la Ciencia moderna no fue completa hasta que estableci un principio ms
esencial, o sea, el intercambio de informacin libre y cooperador entre todos los cientficos. A pesar de
que esta necesidad nos parece ahora evidente, no lo era tanto para los filsofos de la antigedad y para
los del medievo. Los pitagricos de la Grecia clsica formaban una sociedad secreta, que guardaba
celosamente para s sus secretos y descubrimientos.
Hoy no se considera como tal ningn descubrimiento cientfico si se mantiene en secreto.
Adems, una observacin o un descubrimiento nuevo no tiene realmente validez, aunque se haya
publicado, hasta que por lo menos otro investigador haya repetido y confirmado la observacin. Hoy la
Ciencia no es el producto de los individuos aislados, sino de la comunidad cientfica.

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Sera agradable poder afirmar que la Ciencia y el hombre han vivido felizmente juntos siempre.
Sin embargo no fue as. Mientras la Ciencia fue deductiva, la Filosofa natural pudo formar parte de la
cultura general de todo hombre educado. Pero la Ciencia inductiva representaba una inmensa labor de
observacin, estudio y anlisis. Y dej de ser un juego para aficionados. As, la complejidad de la
Ciencia se intensific con las dcadas. Durante el siglo posterior a Newton, era todava posible, para
un hombre de grandes dotes, dominar todos los campos del conocimiento cientfico. Pero esto result
totalmente impracticable a partir de 1800. A medida que avanz el tiempo, cada vez fue ms necesario
para el cientfico limitarse a una parte del saber, si deseaba profundizar intensamente en l. Se impuso
la especializacin de la Ciencia, debido a su propio e inexorable crecimiento.
Las comunicaciones de los cientficos referentes a sus trabajos individuales nunca han sido tan
copiosas ni tan incomprensibles para los profanos. Se ha establecido un lxico de entendimiento vlido
slo para los especialistas. Esto ha supuesto un gran obstculo para la propia ciencia, para los adelantos
bsicos en el conocimiento cientfico, que, a menudo, son producto de la mutua fertilizacin de los
conocimientos de las diversas especialidades. Y, lo ms lamentable, la Ciencia ha perdido
progresivamente contacto con los profanos. en tales circunstancias, los cientficos han llegado a ser
contemplados casi como magos y temidos, en lugar de admirados. Y la impresin de que la Ciencia es
algo mgico e incomprensible, alcanzable slo por unos cuantos elegidos, sospechosamente distintos a
la especie humana, ha llevado a muchos jvenes a apartarse del camino cientfico.
Ms an, durante la dcada de los sesentas, se hizo perceptible entre los jvenes, incluidos los
de formacin universitaria, una intensa reaccin. abiertamente hostil, contra la Ciencia. Nuestra
sociedad industrializada se funde en los descubrimientos cientficos de los dos ltimos siglos, y esta
misma sociedad descubre que la estn perturbando ciertas decisiones indeseables de su propio xito.
Las tcnicas mdicas, cada vez ms perfectas, comportan un excesivo incremento de la
poblacin; las industrias qumicas y los motores de combustin interna estn envenenando nuestras
aguas y nuestra atmsfera; la creciente demanda de materias primas est empobreciendo la corteza
terrestre. Si el conocimiento crea problemas, es evidente que no podremos resolverlo mediante la
ignorancia, lo cual no acaban de comprender, quienes optan por la cmoda solucin de achacar todo a
la Ciencia y a los cientficos.
Sin embargo, la Ciencia moderna no debe ser necesariamente un misterio tan cerrado para los
no cientficos. Podra hacerse mucho por saltar el abismo si los cientficos aceptaran la responsabilidad
de la comunicacin, y si, por su parte, los no cientficos aceptaran la responsabilidad de prestar
atencin. Para apreciar satisfactoriamente los logros de un determinado campo de la Ciencia no es
preciso tener un conocimiento total de la misma. A fin de cuentas, no se ha de ser capaz de escribir una
obra literaria para poder apreciar a Shakespeare; escuchar con placer una obra de Beethoven, no
requiere, por parte del oyente, la capacidad de componer una pieza equivalente. Por los mismo
motivos, se puede incluso sentir placer en los hallazgos de la Ciencia, aunque no se haya tenido
ninguna inclinacin a sumergirse en el trabajo cientfico creador.
La iniciacin en el maravilloso mundo de la Ciencia causa gran placer esttico, inspira a la
juventud, satisface el deseo de conocer y permite apreciar las magnficas potencialidades de la mente
humana.
Tomado de: Introduccin a la Ciencia, Isaac Asimov, Ed.Plaza Jans, Espaa 1979.
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CUESTIONARIO.1. Explicar por qu el autor del artculo menciona que la curiosidad no existe en todo ser vivo.
2. Explicar, segn el autor del artculo, en qu momento de la evolucin se inicia en algunos seres
vivos el mundo de la curiosidad.
3. Explicar, segn Isaac Asimov, qu hacen algunos seres vivos cuando , gracias al desarrollo de un
sistema nervioso complejo, su capacidad para recibir e interpretar mensajes de su mundo exterior
sobrepasa la pura necesidad.
4. Explicar cmo concibe Isaac Asimov la aparicin del aburrimiento.
5. Mencione los ejemplos que proporciona el autor acerca del papel que ha jugado la curiosidad en la
historia del hombre.
6. Investigar en dos diferentes fuentes bibliogrficas la definicin de curiosidad.
7. Explicar cmo concibe Asimov la aparicin de las Artes Prcticas. Discuta proporcionando sus
punto de vista.
8. Explicar cmo concibe Asimov la aparicin de las Bellas Artes. Discuta proporcionando sus puntos
de vista.
9. Explicar cmo concibe Asimov la aparicin de los mitos. Discuta proporcionando sus puntos de
vista.
10.Recuerde de su curso de Qumica las diferencias entre el perodo conocido como de las Artes
Prcticas y el de la Escuela Griega. Extrapole este conocimiento a la lectura del artculo.
11.Enumerar y explicar las tres premisas bsicas del juego intelectual Hombre-Naturaleza.
12.Investigar en dos diferentes fuentes bibliogrficas la definicin de Filosofa.
13.Explicar por qu razn se considera a Galileo como un revolucionario de la Ciencia.
14.Explicar las diferencias en las formas de razonamiento de Filsofos Griegos como Tales de Mileto o
Euclides y Galileo.
15.Explicar por qu para Asimov no existe el trmino ltima verdad.
16.Explicar algunas diferencias mencionadas por el autor entre la Ciencia antigua y la Ciencia
moderna.
17.Mencionar tres de los problemas de la Ciencia moderna mencionados por el autor.
18.Explicar por qu puede y debe penetrar cualquier profano dentro del mundo de la Ciencia.
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contributed by Jaime Salvador Castellanos Malo on 16/06/98 at 02:17 p.m.
modified by Alfredo Kuri Flores on 05/06/2003 at 10:18 a.m.

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