Está en la página 1de 24

REPRESENTACIÓN INTERNA DE DATOS 

¿Cómo está almacenada la información en los dispositivos de almacenamiento de datos 
de una computadora? 

Para explicar lo solicitado tomemos, por ejemplo, un disco compacto. De sentido común 
las marcas que allí estén grabadas tienen que ser distintas. O sea tendremos una marca 
para  identificar  el  carácter  A,  otra  para  el  carácter  B,  otra  para  la  C,  y  así  hasta  la  Z. 
También deberíamos considerar marcas distintas para los caracteres en minúsculas (a, b, 
c, d, etc.), otras marcas para los caracteres numéricos (0, 1, 2, 3, 4, etc.), también para los 
signos de puntuación ( . , , , ; , : , etc.), los caracteres especiales ( / , % , $ , etc.). En fin, 
explicado de esta manera, deberíamos  poder contar con “muchas” marcas distintas que 
una  cabeza  lectora  de  un  dispositivo  de  almacenamiento  tendría  que  poder  distinguir. 
Digamos… más de doscientas marcas. Esto es todo un problema. 

Pero…  ¿qué  pasaría  si  asociamos  cada  carácter  enumerado  anteriormente  con  un 
número? Por ejemplo, el carácter A con el número 65. Procediendo de esta manera solo 
tendría  la  cabeza  lectora  del  dispositivo  que  distinguir  entre  10  símbolos  distintos  (pues 
todos los números se generan en el sistema de numeración decimal con la combinación 
de 10 símbolos, a saber: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9). 

Así  para  almacenar  la  palabra  “HOLA”  tendríamos  que  colocar  las  marcas  que 
correspondan a la identificación de los caracteres: H, O, L y A, 0 sea: 72 79 76 65 

Resuelto el problema. Con alguna tecnología que permita identificar a los números desde 
cero hasta nueve podemos almacenar cualquier información dentro de un dispositivo de 
almacenamiento de datos. 

¿Pero…?  Me  pregunto…  ¿el  sistema  de  numeración  decimal  es  el  único  sistema  de 
numeración que existe? Definitivamente…  NO. Existen muchos sistemas de numeración, 
el sistema decimal es solo uno de ellos. Quizás porque el hombre siempre tuvo diez dedos 
y  contó  desde  antaño  en  conjuntos  de  diez  elementos.  Quizás  por  acostumbramiento 
siempre se lo siguió utilizando. Pero ciertamente podemos  utilizar para contar cualquier 
base numérica, ya sea basados en diez elementos o en 5 elementos o en la cantidad de 
elementos que queramos. 

Por ejemplo, si tuviéramos solo una mano podemos contar en conjuntos de 5 elementos y 
utilizaríamos  como  símbolos  numéricos:  el  0,  el  1,  2,  3,  y  el  4.  Para  contar  números 
mayores tendríamos que combinarlos como solemos hacer con los números decimales (o 
sea de menor a mayor). 


 
En el sistema numérico decimal contamos: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 
16, 17, 18, 19, 20, 21, …, 99, 100, 101, 102, … y así hasta infinito. 

En el sistema numérico de 5 elementos contamos: 0, 1, 2, 3, 4, 10, 11, 12, 13, 14, 20, 21, 
…, 44, 100, 101, 102, … y así hasta infinito. 

Con el símbolo 7 en el sistema numérico decimal hacemos referencia a 7 unidades, en el 
sistema  numérico  de  5  elementos  para  hacer  referencia  a  7  unidades  tendremos  que 
indicar  un  conjunto  de  5  elementos  más  2  unidades,  o  sea  necesitamos  indicarlo  con  la 
combinación 12. 

Podemos generar una equivalencia entre los dos sistemas aludidos. Por ejemplo: 

Sistema numérico de    Sistema numérico de 
10 elementos  5 elementos 
0  =  0 
1  =  1 
2  =  2 
3  =  3 
4  =  4 
5  =  10 
6  =  11 
7  =  12 
8  =  13 
9  =  14 
10  =  20 
11  =  21 
12  =  22 
13  =  23 
14  =  24 
15  =  30 
16  =  31 
…  =  … 
 

¿Pero... estos sistemas numéricos son los únicos que existen? 

Definitivamente… NO. 

Para representar cualquier conjunto de elementos podemos valernos del sistema de


numeración de diez elementos (sistema numérico decimal o base 10) (que solemos utilizar
a diario desde siempre), o el sistema anterior basado en cinco elementos (sistema numérico
pental o base 5) o el sistema numérico basado en cualquier conjunto de elementos (2


 
elementos, 3, 4, 6, 7, 8, 9, o cualquier otro). Por supuesto, todos los sistemas numéricos son
equivalentes, o sea que un mismo conjunto de elementos se puede representar, sin
problemas, en el cualquier otro sistema numérico.

A modo de ejemplo analice el siguiente cuadro:

BASE 2 BASE 3 BASE 4 BASE 5 BASE 6 BASE 7 BASE 8 BASE 9 BASE 10


0 0 0 0 0 0 0 0 0
1 1 1 1 1 1 1 1 1
10 2 2 2 2 2 2 2 2
11 10 3 3 3 3 3 3 3
100 11 10 4 4 4 4 4 4
101 12 11 10 5 5 5 5 5
110 20 12 11 10 6 6 6 6
111 21 13 12 11 10 7 7 7
1000 22 20 13 12 11 10 8 8
1001 100 21 14 13 12 11 10 9
1010 101 22 20 14 13 12 11 10
1011 102 23 21 15 14 13 12 11
1100 110 30 22 20 15 14 13 12
1101 111 31 23 21 16 15 14 13
1110 112 32 24 22 20 16 15 14
1111 120 33 30 23 21 17 16 15
10000 121 100 31 24 22 20 17 16
10001 122 101 32 25 23 21 18 17
10010 200 102 33 30 24 22 20 18
10011 201 103 34 31 25 23 21 19
10100 202 110 40 32 26 24 22 20

Para aclarar el concepto tome en cuenta el siguiente conjunto de 12 círculos:


 
Por tratarse todos los sistemas de numeración de sistemas numéricos posicionales, en el
sistema de numeración decimal (base 10) lo representaríamos de la siguiente manera:

1 2 = 12
conjunto de 10 unidades

En el sistema de numeración pental (base 5) sería:

+
2 2 = 22
conjunto de 5 unidades

Ambos sistemas son equivalentes, pues estamos representando lo mismo.

El mismo razonamiento podemos realizarlo con cualquier base numérica. Por ejemplo en
base 2 sería:


 
1 1 0 0 = 1100
conjunto de 2 conjuntos, conjunto de 2 conjuntos conjuntos de 2 unidades
que a su vez cada uno que a su vez tiene 2 elementos cada
tiene 2 conjuntos de 2 elementos cada uno uno
elementos cada uno

1x2x2x2 1x2x2 0x2 0

En resumen, podemos representar cualquier conjunto de elementos disponiendo de


cualquier base numérica, o sea podemos basarnos en sistemas numéricos de la cantidad de
símbolos o de códigos que queramos.

Volviendo a nuestro problema inicial… recuerda que queríamos asociar un número a un


carácter para almacenarlo de una manera más sencillo dentro de un dispositivo de
almacenamiento de datos. ¿Qué sistema numérico utilizaría después de todo lo visto?
Tenga en cuenta que llegamos a la conclusión de todos los sistemas numéricos son
equivalentes. Por lo tanto da lo mismo utilizar un sistema que otro. Tratemos de utilizar el
más conveniente.


 
La respuesta, seguramente, será optar por el sistema numérico decimal ya que es el que más
conocemos y estamos acostumbrados a utilizarlo. Pero… ¿es el mejor?... ¿es el más
adecuado? Analicemos los pro y los contra:

Ventajas del sistema numérico decimal:

• Muy conocido
• Muy utilizado
• Muy cómodo

Desventajas:

• Posee muchos símbolos (o códigos) distintos (son diez).

Quizás, la desventaja mencionada no sea un gran impedimento para nosotros ya que desde
hace mucho tiempo conocemos dichos símbolos o códigos de memoria, pero en algún
momento tuvimos que aprenderlos de memoria y son diez.

Ahora, veamos todo lo descripto hasta acá desde la visión de una computadora (o desde
cualquier dispositivo tecnológico que opere con información). Desde dicho punto de vista
las ventajas son compartidas por todos los sistemas numéricos que se puedan utilizar. A un
dispositivo le será igual utilizar un sistema que otro (todos les serán conocidos, utilizados y
cómodos por igual). Pero utilizar un sistema con demasiados símbolos o códigos puede
resultar engorroso. Es difícil para una máquina tener que distinguir entre varios códigos
distintos. Mucho más sencillo sería utilizar el sistema numérico que tuviera la menor
cantidad de símbolos o códigos distintos. Por lo tanto el más apropiado será el de dos
símbolos (base 2). Distinguir entre 2 estados bien definidos es mucho más sencillo que
distinguir entre 5 o diez estados distintos. Por esta razón, en todos los dispositivos se utiliza
el sistema de numeración de dos símbolos o códigos. A este sistema se lo denomina binario
(por tener solo 2 símbolos).

Dentro de un dispositivo tecnológico es muy fácil distinguir entre dos estados bien
diferenciados. Hay muchas formas físicas para hacerlo. A modo de ejemplo se enumeran
algunas posibilidades:

• Que por un cable pase corriente eléctrica o no.


• Que algo esté magnetizado con distintas polaridades.
• Que una lámpara esté encendida o apagada.
• Que se generen distintos tonos de sonidos.
• Que se realicen perforaciones de distintos tamaños.


 
Por lo tanto en nuestro problema inicial si queremos almacenar la palabra “HOLA” dentro
de un dispositivo de almacenamiento de datos en vez de asociarla a números expresados en
el sistema numérico decimal habría que expresarlos en el sistema numérico binario.

Por ejemplo:

H O L A
72 79 76 65
1001000 1001111 1001100 1000001
Si queremos almacenar la palabra anterior en un disco compacto (CD), como la tecnología
de este dispositivo es óptica y está basada en el rayo láser que quema con mucha precisión
la superficie del mismo.

Podemos almacenar la palabra anterior dentro de un disco compacto. La tecnología que


utiliza este dispositivo está basada en pequeñas depresiones que un rayo láser hace sobre su
superficie. En la jerga de computación se suele decir que el rayo láser “quema” el disco al
hacer dichas depresiones. Si tenemos que distinguir solamente entre dos estados, con
realizar dos tamaños distintos de perforaciones es suficiente.

Por ejemplo para almacenar el carácter “A” habría que hacer las siguientes depresiones:

1 0 0 0 0 0 1
Donde e1 valor 1 es representado por una depresión profunda y el 0 por una depresión
pequeña.

Estas depresiones en la superficie del CD (disco compacto) no pueden verse a simple vista
(son microscópicas). Están en el orden de los 4 µ (4 micrones). Para tener una idea sobre
esta unidad toma una regla, visualiza 1 milímetro (distancia entre dos rayas pequeñas de la
regla), ahora divide visualmente el milímetro en mil partes, eso es un micrón. El micrón es
la millonésima parte del metro. Como se puede ver es imposible verlo a simple vista, pero
el rayo láser si lo detecta. Este rayo es de tanta precisión que se suele utilizar en medicina


 
como si fuese un bisturí (corta al “quemar”), por ejemplo, es utilizado en la cirugía ocular
de cataratas, donde debe eliminarse una delgada tela que se forma delante del globo ocular.

Al dígito de un sistema numérico binario o de base 2 se lo llama DÍGITO BINARIO o en


inglés BINARY DIGIT. En general se lo suele reconocer por los dos primeros caracteres de
la palabra “binary” y el último de la palabra “digit”, o sea “BIT”.

Por lo tanto podemos definir al bit de la siguiente manera:

BIT. Se refiere a un dígito binario (en inglés: binary digit) y es la unidad mínima de
información que podemos tener dentro de un sistema de computación.

En resumen, podemos representar cualquier número en distintos sistemas de numeración, o


sea en distintas bases numéricas (bases: 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10). Incluso las bases
numéricas pueden tomar valores mayores a 10, por ejemplo, la base 16 que es muy usada
en computación (sistema numérico hexadecimal). Los símbolos utilizados en esta base
numérica son los mismos que en base 10 (o sea: 0, 1, 2, 3,4, 5, 6, 7, 8, 9) y para completar
los símbolos restantes (ya que la base 16 utiliza 16 símbolos) se utilizan las primeras letras
de alfabeto (A, B, C, D, E y F).

Recuerde: todos los sistemas numéricos de distintas bases son equivalentes. Por ejemplo:

20 ǀ10 ≡ 40 ǀ5 ≡ 10100 ǀ2 ≡ 110 ǀ4 ≡ 24 ǀ8 ≡ 14 ǀ16


base numérica signo de equivalencia

valor numérico

Como todos los sistemas numéricos son posicionales (es decir, cada dígito depende de la
posición que ocupe dentro del número), todos los números pueden ser expresados mediante
un polinomio dado por la sumatoria de los productos de cada dígito por potencias
decrecientes de la base. O sea:

20 ǀ10 = 2 x 101 + 0 x 100


Si calculamos el valor final obtendremos el número 20.

En efecto: 2 x 101 + 0 x 100 = 2 x 10 + 0 x 1 = 20 + 0 = 20


Lo anterior lo podemos aplicar para representar cualquier número expresado en cualquier
base en base 10.

Hacemos:


 
40 ǀ5 = 4 x 51 + 0 x 50
=4x5+0x1
= 20 + 0 = 20

10100 ǀ2 = 1 x 24 + 0 x 23 + 1 x 22 + 0 x 21 + 0 x 20
= 1 x 16 + 0 x 8 + 1 x 4 + 0 x 2 + 0 x 1
= 16 + 0 + 4 + 0 + 0 = 20

110 ǀ4 = 1 x 42 + 1 x 41 + 0 x 40 = 1 x 16 +1 x 4 + 0 x 1
= 1 x 16 + 1 x 4 + 0 x 1 = 16 + 4 + 0 = 20

24 ǀ8 = 2 x 81 + 4 x 80 = 2 x 8 + 4 x 1 = 16 + 4 = 20

14 ǀ16 = 1 x 161 + 4 x 160 = 1 x 16 + 4 x 1 = 16 + 4 = 20

La fórmula genérica sería:

An x Bn + An-1 x Bn-1 + … + A1 x B1 + A0 x B0
Donde A es el dígito en la posición (n) y B es la base numérica en la que está
representado el número.

También se puede hacer el proceso inverso, o sea, un valor expresado en base 10 expresarlo
en cualquier otra base numérica.

 
Para realizar esta conversión dividimos el valor en base 10 por la base en la que queremos
expresar el número. Debe tenerse cuidado de no obtener decimales al dividir pues el resto
de la división será un dígito del número convertido. El resultado se vuelve a dividir y así se
procede sucesivamente hasta que se imposible seguir dividiendo sin obtener decimales. El
valor convertido comenzará con el resultado de la última división y seguirá con todos los
restos obtenidos desde la última división hasta la primera.

Un ejemplo explicará lo anterior:

Para convertir 20 ǀ10 en base 2 debemos hacer:

20 2

0 10 2

0 5 2

1 2 2

0 1

1 0 1 0 0

Para comprobar lo anterior se puede hacer el proceso inverso, o sea:

10100 ǀ2 representarlo en base 10 (ver comienzo de página anterior)

En resumen, si se quiere representar cualquier valor de cualquier base en base 10, se lo


puede hacer mediante la fórmula del polinomio. Si se quiere representar un valor en base 10
en cualquier otra base numérica se deberá dividir sucesivamente el valor por la base en la
que se quiere representar el número.

10 
 
Entonces… ¿es posible representar un valor expresado en cualquier base (que no sea base
10) en otra base (que tampoco sea base 10)? SI. Es posible hacerlo en dos pasos. Primero
expresar el valor en base 10 y luego expresarlo en la base de destino pedida.

Como ejemplo, si queremos expresar el valor 110 ǀ4 en base 5 haríamos:

Primero, expresamos el valor en base 10:

1 x 42 + 1 x 41 + 0 x 40 = 1 x 16 + 1 x 4 + 0 x 1 = 16 + 4 + 0 = 20ǀ10

Segundo, el valor en base 10 lo expresamos en base 5:

20 5

0 4

4 0 ǀ5 Por lo tanto: 110 ǀ4 ≡ 40ǀ5


John Napier estudió los números binarios e ideó una forma para representar cualquier valor
expresado en base 10 en base 2 (sistema binario) y viceversa.

Para ello tomó un tablero de ajedrez (que tiene 8 columnas). Le dio a cada columna un peso
equivalente a una potencia de dos en forma decreciente, o sea:

27 26 25 24 23 22 21 20

11 
 
En las columnas donde se colocaría un dígito 1 que corresponde a un valor binario coloca
una ficha, o sea:

27 26 25 24 23 22 21 20

y sumó los pesos de las columnas donde colocó las fichas, o sea:

24 + 22 = 16 + 4 = 20
Esto se relaciona con la fórmula del polinomio, pues en las columnas donde colocó las
fichas sería como multiplicar en la fórmula por 1, y las columnas donde no colocó fichas no
las tuvo en cuenta, pues sería como multiplicar en la fórmula por 0.

Para hacer el proceso inverso, o sea pasar de base 10 a base 2 (sistema binario) habría que
deducir donde habría que colocar las fichas para las potencias de esas columnas sumadas
diera por resultado el valor expresado en base 10. El número binario surgiría al reemplazar
los lugares donde estarían las fichas por 1 y las casillas vacías por 0.

Al comienzo del apunte se trató de explicar cómo se almacena un carácter dentro de un


dispositivo de almacenamiento de datos. Se vio la conveniencia de asociar el carácter a un
valor numérico. También se vio la conveniencia de que ese número estuviera expresado en
base 2 (sistema de numeración binaria). Pero… ¿cuántos caracteres distintos pueden
almacenarse? La respuesta rápida es: más de 200 caracteres.

Por eso para completar la explicación habría que hacer el siguiente razonamiento:

12 
 
¿Cuántos estados distintos pueden representarse con 1 dígito binario?

La respuesta es 2. Ya que con un dígito binario puedo representar 0 ó 1.

¿Y con 2 dígitos binarios?

Con 2 dígitos binarios, combinándolos, se pueden tener los siguientes estados: 00 – 01 – 10


– 11. O sea 4 estados. Por lo tanto, si tuviéramos 2 dígitos binarios podríamos identificar 4
caracteres distintos.

Siguiendo con ese razonamiento, si tuviéramos 3 dígitos, combinándolos, tendríamos los


siguientes estados: 000 – 001 – 010 – 011 – 100 – 101 – 110 – 111. O sea 8 estados,
podríamos identificar 8 caracteres distintos.

En resumen:

1 dígito 2 dígitos 3 dígitos


0 00 000
1 01 001
10 010
11 011
100
101
110
111

Se puede observar que la cantidad de combinaciones (o estados) posibles es 2 (base del


sistema binario) elevado a la cantidad de dígitos considerados. O sea:

1 dígito => 2 estados posibles => 21


base numérica cantidad de dígitos
considerados

2 dígitos => 4 estados posibles => 22


3 dígitos => 8 estados posibles => 23
Entonces, con 4 dígitos podemos tener 16 estados posibles (24) e identificar hasta 16
caracteres. Las combinaciones serían: 0000 – 0001 – 0010 – 0011 – 0100 – 0101 – 0110 –
0111 – 1000 – 1001 – 1010 – 1011 – 1100 – 1101 – 1110 – 1111.

Recuerde que (como se dijo al principio del apunte) las combinaciones se desarrollan de
menor a mayor y de derecha a izquierda.

13 
 
¿Cuántos dígitos binarios serían necesarios para identificar a más de 200 caracteres?

Pues, sigamos con nuestro razonamiento:

4 dígitos => 24 => 16 estados posibles => se identif. 16 caracteres

5 dígitos => 25 => 32 estados posibles => se identif. 32 caracteres

6 dígitos => 26 => 64 estados posibles => se identif. 64 caracteres

7 dígitos => 27 => 128 estados posibles => se identif. 128 caracteres

8 dígitos => 28 => 256 estados posibles => se identif. 256 caracteres

Por lo tanto, necesitamos 8 dígitos binarios para poder identificar 256 caracteres del
teclado.

De lo anterior se puede deducir que se necesita un conjunto de 8 bits (o dígitos binarios u


octetos) para identificar a un carácter del teclado. A ese conjunto se lo suele llamar en
computación: BYTE.

Por lo tanto podemos definir al byte de la siguiente manera:

BYTE. Se refiere a un conjunto de ocho bits (o dígitos binarios) y es la cantidad de


memoria necesaria para almacenar un carácter del teclado. Es un octeto de bits.

Ahora… ¿qué combinación de dígitos binarios utilizamos para almacenar un carácter en


particular? ¿Con la combinación: 01000001 identificamos el carácter A, o el carácter B? ¿O
cuál?

Lo anterior surge de ponernos de acuerdo que combinación usamos para cada carácter del
teclado. Por lo tanto se armó, por convención, una tabla standard internacional de caracteres
conocida como tabla de códigos ASCII (Códigos Standard Americanos para el Intercambio
de Información).

14 
 
La tabla completa de códigos ASCII ES:  

En dicha tabla puede observarse que al carácter A (mayúscula) se le asigna el valor decimal
65 que es el equivalente 01000001 en el sistema binario (el cero a la izquierda no tiene
valor aritmético se lo incluye para completar un octeto o byte de información). Por
supuesto, internamente en el dispositivo se almacena el número en binario, en la tabla
aparece el valor decimal para que la lectura de ella sea más sencilla y legible.

Como existe una correspondencia entre los caracteres del teclado y los números en decimal,
es indistinto escribir tipeando los primeros o los segundos. Tal el caso de no encontrar
algún carácter en el teclado (por ejemplo el carácter “@” y tipear el valor decimal
equivalente (64). Si opta por hacer lo anterior deberá utilizar el teclado numérico que suele
estar a la derecha del teclado junto con el tipeo de la tecla “Alt”.

15 
 
Muchas veces se suele utilizar el tipeo del valor decimal (código ASCII) para tipear
caracteres especiales o que no se encuentran fácilmente en el teclado (por estar el teclado
configurado en otro idioma). Tal el caso de los siguientes caracteres:

Alt 160 á
Alt 130 é
Alt 131 í
Alt 162 ó
Alt 163 ú
Alt 164 ñ
Alt 165 Ñ
Alt 167 °

Por supuesto, el espacio es un carácter más que corresponde al valor decimal 32.

¿Qué puede decirse de la siguiente secuencia de caracteres?

01001000010011110100110001000001
ƒ Son 32 bits.
ƒ Son 4 bytes
ƒ Si los agrupamos en bytes y obtenemos el valor decimal equivalente, podemos
buscar en la tabla de códigos ASCII el carácter correspondiente. (Encontraremos la
secuencia de caracteres: HOLA).

¿Cuánta información puede almacenarse dentro de un disco compacto?

Mucha.
Dentro de un disco compacto pueden almacenarse 5.872.025.600 bits. Equivalente a
734.003.200 bytes o 734.003.200 caracteres textuales. Teniendo en cuenta que la página de
un libro suele contener aproximadamente 2.000 caracteres y que un libro (en promedio)
suele contener 300 páginas, podrían almacenarse dentro de un CD (o disco compacto): el
contenido de una biblioteca de, aproximadamente, 1. libros.

Todo el razonamiento anterior es suponiendo que solo contamos con caracteres textuales
pero tengamos en cuenta que la información puede tener otra consistencia: imágenes,
videos, audio, animaciones, etc. Con respecto a esto luego haremos referencia.

16 
 
LA REVOLUCIÓN DIGITAL
Si resumimos todo lo desarrollado hasta ahora podemos decir que en los dispositivos de
almacenamiento de datos de cualquier dispositivo tecnológico de la información y la
comunicación se utilizan bits (ya sea una computadora, un celular, un fax, un reproductor
de audio o video moderno, televisión digital, reproductores de DVD, de MP3, MP4, MP10,
una cámara o filmadora, o cualquier otro dispositivo digital).

Todo esto es conocido como LA REVOLUCIÓN DIGITAL, todo se puede representar con
dígitos binarios. Físicamente, en algunos casos los bits estarán representados por presencia
o ausencia de electricidad, o por depresiones de distintos tamaños, o por distinta polaridad
magnética, o distinta frecuencia en los tonos de audio, o distintos niveles de oxidación de
ciertas sustancias, pero siempre será posible distinguir entre dos estados bien diferenciados,
un estado hará referencia al “1”, otro estado al “0”.

En la actualidad, todo es trasmitido representándolo en bits, ya sea simplemente texto, o


gráficos, imágenes, audio, video o animaciones. Esto es lo que, generalmente, es llamado
multimedia.

IMÁGENES EN BINARIO

Ya vimos como se representan los caracteres textuales utilizando bits. Pero… ¿Y las
imágenes?

Para entender esto debemos pensar como está constituida una imagen. Para ello recordemos
las viejas fotografías, en las que se notaba el grano de la foto. O sea los puntos que
formaban las imágenes.

Una imagen no es más que una secuencia de puntos de distintos colores.

A modo de ejemplo supongamos el siguiente dibujo de una casa:

17 
 
El dibujo está formado por una cuadrícula de 20 columnas y 9 filas, o sea 180 casillas.

Si convenimos que el color blanco está representado por un bit en cero y el negro, un bit en
uno, podemos considerar lo siguiente:

0 0 0 0 0 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 0 0 0 0
0 0 0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 1 0 0 0
0 0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0 1 0 0
0 0 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 0 0 0 0 0 1 0
0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1 0 0 1 0
0 0 1 0 0 0 1 1 1 0 0 0 1 0 0 1 0 0 1 0
0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1 0 0 1 0
0 0 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 0
0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

O sea que con una secuencia de 180 bits podemos “armar” el dibujo.

Por supuesto, el dibujo es muy elemental y poco “legible”, pero que pasaría si volvemos a
realizarlo cambiando la cuadrícula por una que tenga 1280 columnas y 800 filas y un
tamaño físico de 25 cm x 20 cm. Las casillas serían microscópicas, se convertirían en
puntos. Esa es la idea convertirlas en puntos, cuantos más chicos mejor, para que no se note
la forma cuadrada de la casilla. Cuantas más filas y columnas haya por centímetro mejor
será la calidad de la imagen, o sea mejor será la resolución. A cada punto formado se lo
suele llamar “elemento de cuadro” o en inglés “picture element”, en general es conocido
por una combinación de ambas palabras, o sea “pixel”. Si logramos colocar la mayor
cantidad de puntos por centímetro cuadrado, podemos decir que nuestro dibujo está en
“Alta Definición” o en inglés “High Definition”, en general es conocido como HD.

Inversamente, cuando agrandamos los puntos (o sea las casillas), vemos los puntos como si
fueran cuadrados, estamos pixelando la imagen, la resolución es muy baja. Se suele utilizar
este efecto para distorsionar las imágenes, tal el caso de fotos de menores en los noticieros
televisados donde se intenta la privacidad de sus caras.

Ahora, tratemos un poco el tema de los colores. Si la imagen es en blanco y negro podemos
optar por distinguir entre dos estados, uno representado por el bit en 1 y otro representado
por el bit en 0. La imagen no será de buena calidad. Pero… ¿qué pasaría si utilizamos para
representar cada punto de la imagen 2 bits? Hemos visto que con dos bits tenemos 4
combinaciones ( 00 01 10 11), por lo tanto podemos asignar a cada combinación un color
distinto. Por ejemplo: al 00, blanco; al 01, gris claro; al 10, gris oscuro y al 11; negro). La
imagen se representará con 4 colores.

¿Y si en vez de utilizar 2 bits para cada punto, utilizamos 4 bits? Podremos tener 16 colores
en nuestra imagen. ¿Y si utilizamos 32 bits (o sea 4 bytes)? Tendremos una imagen

18 
 
representada con 4.294.967.296 colores distintos. Obtendremos una imagen de excelente
calidad. La diferencia estará en el espacio que utilizaremos para almacenar la imagen
dentro de un dispositivo.

Por ejemplo, una imagen como la primera que tratamos, con 20 columnas, 9 filas y 2
colores tendrá 180 bits (aprox. 23 bytes). Dentro de un CD podemos almacenar más de 30
millones de imágenes como la descripta.

En cambio una imagen de alta definición con excelente colorido como la última
considerada (1280 columnas, 800 filas y 16.777.216 colores distintos) ocupará 24.576.000
bits (aprox. 3.072.000 bytes). Dentro de un CD podemos almacenar 227 imágenes como la
descripta (tamaño aprox.: 25 cm x 20 cm).

Por lo tanto, mayor resolución, mayor calidad en colores, pero mayor espacio ocupará la
imagen.

Las cámaras fotográficas digitales o las tomas fotográficas de los teléfonos celulares se
basan en megapixel (las hay desde 1MP hasta 12MP ó más). Cuanto mayor sea el número
de megapixel mayor será la resolución y calidad de la imagen.

La resolución es un parámetro a tener en cuenta al momento de ampliar una imagen, ya que


cuanto más grande sea, más se ampliarán los puntos de la misma y disminuirá su calidad.
Se dice que la imagen se pixela (los puntos se transforman en cuadrados).

¿Qué es mejor que ocupe más espacio y tenga mejor calidad o que ocupe menos espacio
(más liviana) y tenga menor calidad? La respuesta es: depende de la situación, si la imagen
es para utilizarla de fondo de pantalla podemos querer calidad resignando el espacio de
almacenamiento, pero si la imagen debemos enviarla por internet cuanto más liviana es
mejor, es más rápida para transmitirla, entonces, en esos casos, resignamos la calidad.

De lo anterior surgen los distintos formatos de los archivos que contienen imágenes. Están
los formatos en que prevalece la calidad fotográfica (formato BMP) y están los formatos
donde prevalece el reducido tamaño de los archivos a costa de resignar un poco la calidad
de la imagen (formato JPG) utilizado bastante en internet (aunque no es muy notoria la
disminución en la calidad fotográfica).

ACERCA DE LOS COLORES


Para tener 16.777.216 colores distintos tenemos que tener la posibilidad de realizar dicho
número de combinaciones con números binarios. Eso se logra tomando 24 bits, o sea que:

Desde 000000000000000000000000 hasta 111111111111111111111111 existen


16.777.216 combinaciones posibles.

19 
 
24 bits es equivalente a 3 BYTES y ya vimos que con un BYTE podemos hacer 256
combinaciones.

En números: 28 x 28 x 28 = 256 x 256 x 256 = 16.777.216

Un formato de color muy utilizado es el RGB (que en inglés hace referencia a los colores
rojo, verde y azul, o sea Red-Green_Blue) (por eso el logo de TeLeFe tiene esos colores).

En este formato el rojo se hace variar desde 0 hasta 256. Para los colores verde y azul se
procede igual. La combinación de los tres colores da toda la gama de 16.000.000 de colores
(aprox.).

Puede verse al utilizar un software de procesamiento de imágenes que se puede configurar


un color dando un valor entre 0 y 255 para el color rojo y lo mismo para los colores verde y
azul. Si puede… pruébelo.

¿Y LOS VIDEOS?

En los videos podemos considerar todo lo dicho para la imagen fotográfica. Pues… ¿qué es
un video? Una secuencia de tomas fotográficas que vistas a una gran velocidad dan la idea
de movimiento. En un video se suelen ver entre 23 a 30 fotografías (o fotogramas) por
segundo.

NÚMEROS DEMASIADOS GRANDES

Partimos de considerar un bit. Luego vimos que con 8 bits podemos almacenar un carácter
textual. Por último vimos el gran tamaño que suelen ocupar las imágenes o los videos. Los
números se convierten en cantidades demasiados grandes.

Por esta razón es necesario utilizar (al igual que en el sistema métrico decimal, o en el
sistema de pesos, o de capacidades) múltiplos que nos ayuden a comprender mejor las
cantidades.

MÚLTIPLOS DEL BIT Y DEL BYTE

El sistema de almacenamiento de datos dispone de los siguientes múltiplos (algunos de uso


frecuente y otros a la espera de un incremento en las capacidades de los dispositivos

20 
 
tecnológicos de almacenamiento, sobre todo en la computación personal, que es la
tecnología a la que tenemos acceso a diario):

Un bit = unidad mínima de información en una computadora

Un byte = 8 bits (permite almacenar un carácter del teclado).

1 Kilobyte = 1 Kb = 1024 bytes =210 bytes aprox. 1000 bytes

¿Por qué 1024 y no 1000 como en el sistema métrico decimal donde 1 Kilómetro es igual a
1000 metros? Respuesta: porque estamos utilizando el sistema binario y en ese sistema todo
es potencias de 2 y 1024= 210.

La tabla siguiente muestra todos los múltiplos del bit y del byte que se suelen utilizar y los
que están próximo a utilizarse:

EQUIVALENCIAS BYTES BYTES (APROX.)


1 Kilobyte 1KB 1024 BYTES 210 1024 1000
1 Megabyte 1 MB 1024 KB 220 1 048 576 1 000 000
1 Gigabyte 1 GB 1024 MB 230 1 073 741 824 1 000 000 000
1 Terabyte 1 TB 1024 GB 240 1 099 511 627 776 1 000 000 000 000
1 Petabyte 1 PB 1024 TB 250 1 125 899 906 842 624 1 000 000 000 000 000
1 Exabyte 1 EB 1024 PB 260 1 152 921 504 606 846 976 1 000 000 000 000 000 000
1 Zettabyte 1 ZB 1024 EB 270 1 180 591 620 717 411 303 424 1 000 000 000 000 000 000 000
1 Yottabyte 1 YB 1024 ZB 280 1 208 925 819 614 629 174 706 176 1 000 000 000 000 000 000 000 000

Si quiere expresar las cantidades anteriores en bits (dígitos binarios) solo deberá multiplicar
dichas cantidades por 8.

Para ejemplificar el uso de los múltiplos del bit y del byte podemos hacer referencia a
algunos casos prácticos que vemos a diario:

La memoria RAM de una computadora moderna puede ser de 512 MB, o sea que es posible
almacenar en dicha memoria 536.870.912 BYTES. En la práctica diaria se suele utilizar
como aproximación 500 millones de bytes. También podríamos decir que se pueden
almacenar 4.294.967.296 bits. (Es lo mismo en distintas unidades de almacenamiento).

¿Dentro de un pendrive de 2 GB, cuántos caracteres pueden almacenarse?

21 
 
La página de una novela que solo tenga texto (sin fotos) puede tener alrededor de 2000
caracteres. Por lo tanto si la novela tiene 200 páginas se necesitarían 400.000 BYTES
(aprox. 400 KB)

UNA CURIOSIDAD
Vimos que todos los sistemas de distintas bases numéricas son equivalentes.

También vimos que para representar un valor de base 10 en cualquier otra base numérica
hay que dividir sucesivamente el valor por la base en la que se quiere representar el
número.

También vimos que para representar en base 10 cualquier número expresado en otra base
debemos recurrir al polinomio:

An x Bn + An-1 x Bn-1 + … + A1 x B1 + A0 x B0
O sea que: 45ǀ5 = 4 x 51 + 5 x 50 = 4 x 5 + 5 x 1 = 20 + 5 = 25ǀ10
Pero existe una curiosidad con las bases numéricas que son potencias de dos.

Estoy haciendo referencia a las bases: 4 = 22 , 8 = 23 , 16 = 24 , 32 = 25 , etc.

Si tomamos tantos dígitos binarios como la potencia de 2 de dicha base, la cantidad de


combinaciones binarias que es posible realizar coincide con la cantidad de símbolos o
códigos que tiene dicha base numérica. Por lo tanto, puede realizarse directamente la
representación del número binario en dicha base numérica (sin pasar por la base 10)
tomando la cantidad de dígitos binarios mencionada.

Un ejemplo aclarará la situación: si queremos representar el número: 01000001ǀ2 en base 4

Como 4 = 22 y las combinaciones binarias posibles tomando 2 dígitos binarios son:

00
01
10
11
Podemos hacer coincidir cada combinación con un símbolo del sistema de base 4, o sea:

00 0

22 
 
01 1
10 2
11 3
Entonces procedemos de la siguiente manera:

0 1 0 0 0 0 0 1 ǀ2

1 0 0 1 ǀ4
Lo inverso también es posible. Puede representarse un número de una base que sea múltiplo
de 2 en el sistema binario directamente.

Por ejemplo: 123ǀ4


Sería:

01 10 11 ǀ2

A modo de ejercicio tratemos de encontrar los números equivalentes en base 16 de los


siguientes números binarios:

01001000 01001111 01001100 01000001

Chequee si corresponde a los siguientes valores:

48ǀ16 4Fǀ16 4Cǀ16 41ǀ16

El pasaje directo entre bases 2 y 16 es muy útil y utilizado en computación ya que muchas
veces es necesario analizar la información almacenada en la memoria de la computadora o
en algún dispositivo de almacenamiento.

En esos casos la información que se suele tener tiene la siguiente forma:

01001000010011110100110001000001

o sea una gran secuencia de unos y ceros difíciles de comprender.

23 
 
Por lo tanto, muchos programas, que analizan la información almacenada en las memorias,
nos dan dicha información representada en el sistema numérico de base 16 (o sistema
hexadecimal) de la siguiente forma:

484F4C41

Con lo cual la información resulta ser más legible para analizar. Esto es lo que se llama en
computación “pedir un vuelco de memoria”.

EJERCICIOS

Bases numéricas.

1) ¿Cuáles de los siguientes valores son válidos?


10ǀ2 ALEǀ16 10ǀ10 FEDEǀ16 124ǀ4 108ǀ7
2) Represente los siguientes números en bases 2, 4, 6, 8 y 16
25ǀ10 100ǀ10 65ǀ10 44ǀ5

3) Represente los siguientes números binarios en las bases 4, 6, 8, 10 y 16.


01000001ǀ2 10101010ǀ2 1111111011011110ǀ2
Códigos ASCII.
4) Escriba en binario la palabra “HOLA” . (omita las comillas)
5) Escriba en binario la palabra “Hola” . (omita las comilla)
6) Escriba en binario la frase: “Mundial Sudáfrica 2010” (omita las comillas)
7) ¿Cuántos bits o bytes son necesarios para almacenar las palabras y frases de los
ítems 4, 5 y 6?
8) ¿Cuántos diskettes de 3,5” son necesarios para almacenar el contenido de un CD
completamente grabado? Nota: el diskette de 3,5” tiene una capacidad de 1,44 MB
y el CD de 700 MB.
9) ¿Cuántas fotos de 5 MB pueden almacenarse dentro de una tarjeta de memoria de 2
GB?
10) Ordene los siguientes archivos por su tamaño:
Arch_1: 700MB Arch_4: 300 BYTES Arch_7: 2 MB
Arch_2: 1GB Arch_5: 1000000 bits Arch_8: 0,5 TB
Arch_3: 500000 BYTES Arch_6: 2 TB Arch_9: 5500KB
Total: 24 páginas
Materia: NTICx Profesor: GAGLIARDI Jorge info@cemif.com.ar

24