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Proceso de medicin[editar]

La tecnologa convencional, modelizable mediante la mecnica clsica no plantea problemas


serios para el proceso de medicin. As para algunos autores el proceso de medicin requiere
caracterizaciones relativamente simples como por ejemplo:
Definicin 1. Una medicin es un acto para determinar la magnitud de un objeto en
cuanto a cantidad.[cita requerida]
Aunque caben definiciones ms complejas y descriptivas de como es el proceso como la
siguiente definicin sobre la medicin de una magnitud geomtrica:
Definicin 2. Una medicin es comparar la cantidad desconocida que queremos
determinar y una cantidad conocida de la misma magnitud, que elegimos como
unidad. Al resultado de medir se le denomina medida.
Los procesos de medicin de magnitudes fsicas que no son dimensiones geomtricas
entraan algunas dificultades adicionales, relacionadas con la precisin y el efecto
provocado sobre el sistema. As cuando se mide alguna magnitud fsica se requiere
en muchas ocasiones que el aparato de medida interfiera de alguna manera sobre el
sistema fsico en el que se debe medir algo o entre en contacto con dicho sistema. En
esas situaciones se debe poner mucho cuidado, en evitar alterar seriamente el
sistema observado. De acuerdo con la mecnica clsica no existe un lmite terico a
la precisin o el grado de perturbacin que dicha medida provocar sobre el sistema
(esto contrasta seriamente con la mecnica cuntica o con ciertos experimentos en
ciencias sociales donde el propio experimento de medicin puede interferir en los
sujetos participantes).
Por otro lado, no hemos de perder de vista que las medidas se realizan con algn tipo
de error, debido a imperfecciones del instrumental o a limitaciones del medidor,
errores experimentales, por eso, se ha de realizar la medida de forma que la
alteracin producida sea mucho menor que el error experimental que pueda
cometerse. Por esa razn una magnitud medida se considera como una variable
aleatoria, y se acepta que un proceso de medicin es adecuado si la media
estadstica de dichas medidas converge hacia la media poblacional. En mecnica
clsica las restricciones para el grado de precisin son siempre de carcter
tecnolgico o prctico, sin embargo, en mecnica cuntica existen lmites tericos
para el grado de precisin que puede alcanzarse (vase principio de
incertidumbre, teorema de Kochen-Specker).

Medicin directa[editar]

La medida o medicin directa, se obtiene con un instrumento de medida que compara


la variable a medir con un patrn. As, si deseamos medir la longitud de un objeto, se
puede usar un calibrador. Obsrvese que se compara la longitud del objeto con la
longitud del patrn marcado en el calibrador, hacindose la comparacin distanciadistancia. Tambin, se da el caso con la medicin de la frecuencia de un ventilador
con un estroboscopio, la medicin es frecuencia del ventilador (n de vueltas por
tiempo) frente a la frecuencia del estroboscopio (n de destellos por tiempo).

Medicin indirecta[editar]
No siempre es posible realizar una medida directa, porque existen variables que no se
pueden medir por comparacin directa, es por lo tanto con patrones de la misma
naturaleza, o porque el valor a medir es muy grande o muy pequeo y depende de
obstculos de otra naturaleza, etc. Medicin indirecta es aquella en la que una
magnitud buscada se estima midiendo una o ms magnitudes diferentes, y se calcula
la magnitud buscada mediante clculo a partir de la magnitud o magnitudes
directamente medidas.
Ejemplo 1: Se quiere medir la temperatura de un litro de agua, pero no existe un
medidor de comparacin directa para ello. As que se usa una termopar, la cual, al
ingresar los alambres de metal al agua, se dilatan y dicha dilatacin se convierte en
una diferencia de voltaje gracias a un transductor, que es funcin de la diferencia de
temperatura. En sntesis, un instrumento de medicin indirecta mide los efectos de la
variable a medir en otra instancia fsica, cuyo cambio es anlogo de alguna manera.
Ejemplo 2: Se desea medir las alturas de un edificio demasiado alto, dadas las
dificultades de realizar la medicin directamente, emplearemos un mtodo indirecto.
Colocaremos en las proximidades del edificio un objeto vertical, que s podamos medir,
as como su sombra. Mediremos tambin la longitud de la sombra del edificio. Dada la
distancia del Sol a la tierra los rayos solares los podemos considerar paralelos, luego
la relacin de la sombra del objeto y su altura, es la misma que la relacin entre la
sombra del edificio y la suya. Llamando:

SOb: a la sombra del objeto.

AOb: a la altura del objeto.

SEd: a la sombra del edificio.

AEd: a la altura del edificio.


, luego,

Esto permite calcular la altura del edificio a partir de las medidas directas tomadas.
Vanse tambin: Proporcionalidad y Trigonometra.

Medidas reproducibles[editar]
Una medida reproducible es aquella que puede ser repetida y
corroborada por diferentes experimentadores. Una medida
reproducible por tanto requiere un proceso de medida o un ensayo no
destructivo. Ejemplo: Si se mide cualquier nmero de veces un lado
de un escritorio, siempre se obtiene el mismo resultado. Las medidas
reproducibles son procedimientos no destructivos que adems no
producen una alteracin importante en el sistema fsico sujeto a
medicin.

Tipos de errores[editar]
El origen de los errores de medicin es muy diverso, pero pueden
distinguirse los siguientes tipos. Respecto a la ocurrencia de dichos
errores se tiene:

Error sistemtico

Error aleatorio

Respecto a la cuantificacin de los errores se tiene:

Error absoluto

Error relativo

Errores sistemticos[editar]
Los errores sistemticos son aquellos errores que se repiten de
manera conocida2 en varias realizaciones de una medida. Esta
caracterstica de este tipo de error permiten corregirlos a
posteriori.3 Un ejemplo de error sistemtico es el error del cero, en
una bscula, que a pesar de estar en vaco, seala una masa no
nula. Otro error que aparece en los sistemas GPS es el error debido a
la dilatacin del tiempo que, de acuerdo con la teora de la relatividad
general sufren los relojes sobre la superficie de la tierra en relacin a
los relojes de los satlites.

Errores aleatorios[editar]

Los errores aleatorios se producen de modo no regular, sin un patrn


predefinido, variando en magnitud y sentido de forma aleatoria, son
difciles de prever, y dan lugar a la falta de calidad de la medicin. Si
bien no es posible corregir estos errores en los valores obtenidos,
frecuentemente es posible establecer su distribucin de probabilidad,
que muchas veces es una distribucin normal, y estimar el efecto
probable del mismo, esto permite establecer el margen de
error debido a errores no sistemticos.

Error absoluto[editar]
Es la diferencia entre el valor tomado y el valor medido como exacto.
Puede ser positivo o negativo, segn si la medida es superior al valor
real o inferior (la resta sale positiva o negativa). Tiene unidades, las
mismas que las de la medida.

Error relativo[editar]
Es el cociente de la divisin entre el error absoluto y el valor exacto.
Si se multiplica por 100 se obtiene el tanto por ciento (%) de error. Al
igual que el error absoluto, ste puede ser positivo o negativo (segn
lo sea el error absoluto) porque puede ser por exceso o por defecto,
no tiene unidades.
Vase tambin: Error de aproximacin

Clculo del error por estadstica


descriptiva[editar]

Nonio de un micrmetro, marcando la lectura 28,3 mm.

Una forma de calcular el error en una medida directa, es repetir


numerosas veces la medida:

Si obtenemos siempre el mismo valor, es porque la apreciacin


del instrumento no es suficiente para manifestar los errores, si al
repetir la medicin obtenemos diferentes valores la precisin del
Instrumento permite una apreciacin mayor que los errores que
estamos cometiendo.
En este caso asignamos como valor de la medicin la media
aritmtica de estas medidas y como error la desviacin tpica
(estndar) de estos valores.

Errores en observaciones
indirectas[editar]
Cuando el clculo de una medicin se hace
indirectamente a partir de otras que ya conocemos, que
tienen su propio margen de error, tendremos que calcular
junto con el valor indirecto, que suele llamarse tambin
valor derivado, el error de este, normalmente empleando
el diferencial total. A la transmisin de errores de las
magnitudes conocidas a las calculadas indirectamente se
le suele llamar propagacin de errores.
Partiendo de unas medidas directas y de los errores de
esas medidas, y conociendo una ecuacin por la que a
partir de las medidas conocidas podemos calcular el
valor de una medida indirecta, un mtodo de clculo del
error de esta medida indirecta es el clculo diferencial,
equiparando los diferenciales a los errores de cada
variable.
En el ejemplo de la altura del edificio, tenemos tres
variables independientes: la sombra del edificio, la
sombra del objeto y la altura del objeto, y una variable
dependiente: la altura del edificio que calculamos
mediante las otras tres y la ecuacin que las relaciona,
como ya se ha visto.
Ahora calculemos el error cometido en la altura del
edificio; segn todo lo anterior, la ecuacin que tenemos
es:

la derivada parcial de la ecuacin respecto a la


sombra del edificio se calcula considerando las otras
variables como constantes, y tenemos:
del mismo modo derivamos respecto a la sombra
del objeto:
y por ltimo respecto a la altura del objeto:
La definicin de diferencial es:
Que en nuestro caso ser:
Sustituyendo sus valores:
Tngase en cuenta que
todas las derivadas
parciales se han tomado con
signo positivo, dado que
desconocemos el sentido
del error que se pueda
cometer durante la
medicin.
Donde: