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LA INDUSTRIA DE LA FELICIDAD, de William Davies

Malpaso, Barcelona, 2016


Traduccin de Antonio Padilla Esteban.
La felicidad se ha convertido en un objetivo, ms que deseable, irrenunciable. Slavoj iek
apunt que el disfrute y el placer se han convertido en un imperativo superior a la norma.
Quin no quiere ser feliz? La respuesta est en la propia pregunta: de qu hablamos
cuando hablamos de felicidad? William Davies, socilogo, economista poltico y profesor en
la Universidad de Londres deshuesa en La industria de la felicidad cmo el concepto ha
pasado de la consideracin en el mbito ntimo a la obsesin en la vida pblica.
Filsofos, socilogos, psiclogos, psiquiatras, publicistas y economistas de mediana
trayectoria buscan desde el siglo XVIII el lugar dnde reside la felicidad, obstinados en
saber cmo se mide y en alcanzar su comprensin, motivacin, generacin y decadencia.
En muchos de los casos con el fin de poder crear felicidad personalizada, empaquetarla y
venderla.
Davies se remonta al filsofo utilitarista Jeremy Bentham, famoso por la creacin del
panptico, como el pionero de la bsqueda de la felicidad y adalid de la medida del dolor y
el placer, nico mtodo a su juicio para alcanzar la necesaria finalidad social de la utilidad
de las decisiones y acciones humanas. El esqueleto de Bentham, vestido y coronado por
una cabeza de cera adorna un pasillo del University College of London: inquietante. Para
Davies, la obra de Bentham abrira, desde la contemporaneidad de la revolucin industrial y
el auge de la burguesa, una fina ranura por la que se colara, gota a gota y durante todo el
siglo XIX, una tendencia cientfica empeada en hacer carrera con la caza del esquivo
contenido de la felicidad. Aparatos medidores, fieles balanzas, la correspondencia entre
dinero y felicidad, la psicofsica, incipientes aplicaciones tecnolgicas, la implicacin de la
matemtica y la estadstica, el desdeo de la filosofa y la metafsica, laboratorios que
pasan de los pasillos de una facultad austraca al complejo y enorme laboratorio de las
redes sociales, tests, encuestas, y sobre todo el conductismo, forman parte del camino de
la exploracin del control de la felicidad hasta el siglo XXI.
Davies presenta los estudios y conclusiones de diversos cientficos a lo largo de los ltimos
dos siglos que engarzan en un discurso que conduce a un muy actual episodio. Por sus
pginas pasan Gustav T. Fechner, fundador de la piscofsica, que cuantific la relacin
entre estmulo fsico y sensacin; William S. Jevons adelantado de la teora del homo
economicus; Frederick W. Taylor promotor de la organizacin cientfica del trabajo; Wilhelm
M. Wundt que llev la psicologa al laboratorio experimental; G. Elton Mayo quien relacion
la satisfaccin del trabajador con su eficiencia productiva; Hans B. Selye investigador del
estrs y la ansiedad; John B. Watson y la psicologa conductista; y Jacob L. Moreno, padre de
la sociometra, entre otros. Pero todos ellos concluyen y quedan relacionados con dos
grandes grupos de outsiders del pensamiento central norteamericano de la postguerra que
asaltarn el establishment: la Escuela econmica de Chicago y la Escuela psiquitrica de
Saint Louis.
La admiracin demostrada por el grupo de Chicago -el cual con el tiempo y al abrigo de las
polticas de Reagan y Thatcher daran el salto a la primera plana del pensamiento mundial
(y con neoliberalismo sin caducidad hasta la fecha)- por la emocionante psicologa
competitiva ms que por la funcin benefactora del libre mercado fue iluminada por Ronald
Coase (guiado por Hayek y Robbins). Friedman, Stigler, Becker y Director fundaron las
bases de la economa dominante actual y alumbraron la simpata por el capitalista, la
aceptacin alegre del poder de las grandes corporaciones, la preferencia por la
desregulacin y la exigencia de competitividad. Qu hacer con los individuos apartados,
los que no mostraban egosmo suficiente, el espritu de lucha necesario? Qu hacer con
los fatigados luchadores ejecutivos, con los trabajadores extenuados por la tensin, la
depresin, y faltos de compromiso emocional indispensable? Era necesaria una nueva
ciencia que vendra impulsada desde la Universidad Washington de San Luis y su influencia
en la American Psychiatric Association (APA), promotora del diseo del Diagnostic and
Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) que supuso unos importantes cambios en la
autoridad psiquitrica desde 1970, hasta el punto de convertir comportamientos en
enfermedades catalogadas. La aparicin de la psicofarmacologa y los antidepresivos
apuntalaran el progreso, la recuperacin de los afectados psicosomticos. Los trabajadores
contentos son ms productivos. La infelicidad de los empleados supone unas prdidas de

ms de medio billn de dlares para la economa estadounidense. La ciencia de la felicidad


promete cuantificar y poner coto al conflicto que suponen tristeza y alienacin.
Buscar los sntomas y los desencadenantes de la felicidad, ser capaces de elaborarla en
laboratorio es un empeo que mantiene ocupados a gran cantidad de departamentos y
equipos de investigacin. Ms all de la opinin de los sujetos sobre su percepcin de la
felicidad siempre ha tenido mejor cartel buscarla en las respuestas observables, en el
comportamiento exento de opinin, asptico, no contaminado, naturalmente cientfico.
Localizar los ingredientes que la provocan, el botn automtico que identifique la compra
de un producto con una felicidad instantnea parece la bsqueda del Santo Grial del Gran
Capital. Los esfuerzos de tantos y tantos investigadores y encuestadores, echados a
patadas de las casas dcadas atrs por sus preguntas inquisitivas sobre la intimidad, que
intentaban a travs de la observacin de los comportamientos obtener las medidas fsicas,
psquicas y sociales que generan la sensacin de felicidad, se han visto recompensados, de
pronto, con un aluvin de datos que parecen prometer, con la ayuda de la neurociencia,
que la obtencin de las conclusiones precisas estn cerca. Nuestro nimo y sentimientos se
muestran jovialmente en las redes sociales, la informacin que antes haba que sonsacar
ahora se manifiesta abiertamente y se ha convertido en una funcin ms de nuestro da a
da y de nuestro entorno fsico, continuamente monitorizado. La vida es un gran laboratorio
donde se generan big data a mansalva. Esos big data, con una conveniente ingeniera que
acometa la ingente minera de datos precisa, puede poner a disposicin de los
investigadores esos elementos que subyacen en la felicidad de los individuos y conocer el
modo de estimularlos, de componer las necesarias circunstancias para que se prodiguen o
en el caso ms ansiado, provocar y generar felicidad cuando y donde sea preciso, o tanta y
de tal manera que el consumidor (o el Poder) quiera. Estados, el Mercado, la Tecnologa,
nos animan a abandonar el malestar y disfrutar del momento. Un carpe diem conformista y
sin protesta.
Davies es partcipe de que seamos felices a toda costa. S, pero abunda en un aspecto: las
sociedades ms desiguales, marcadas por valores materialistas y competitivos manifiestan
una mayor infelicidad. Quiz el anlisis no est tanto en localizar los resortes secretos del
cerebro que liberan las sustancias qumicas precisas, ni en el cultivo de una felicidad
empaquetada y consumista que se vende por las esquinas de los centros comerciales.
Puede ser que para conocer la gnesis de la felicidad no haya que recurrir a las respuestas
sordas de los sujetos de estudio, observados como ratas de laboratorio en Facebook,
ignorantes de que son observados, sino a escuchar a la gente, en un proceso antiguo pero
infalible, el del coloquio democrtico y emptico. Quiz la depresin no es un problema
personal, sino poltico. Quiz la felicidad no es un reto individual sino un objetivo
comunitario.
Alfonso Salazar

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