Está en la página 1de 23

Revista de Estudos da Religio

ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Do Mito do den a um Novo Jardim: Gentica e


Responsabilidade tica
Francisco J. Ayala*

Resumo
Os humanos tm rgos e membros similares queles de outros animais. Cuidamos de
nossos filhos como outros mamferos. Osso por osso, h uma correspondncia precisa entre
os esqueletos de um chimpanz e de um humano. Mas no necessria muita reflexo para
notar o carter nico de nossa espcie. H o porte bpede e o crebro maior. Muito mais
visveis que as diferenas anatmicas so nossos comportamentos expressivos e seus
resultados. Os humanos possuem instituies polticas e sociais elaboradas, cdigos legais,
literatura e arte, tica e religio. Os humanos constroem estradas e cidades, viajam em
automveis, navios e avies, e comunicam-se por meio de telefones, computadores e
televises. Neste artigo eu primeiro apresento o que atualmente sabemos sobre a histria
evolutiva dos humanos nos ltimos milhes de anos e identifico os traos anatmicos que
nos distinguem de outros animais. Depois, destaco dois tipos de herana, a biolgica e a
cultural. A herana biolgica baseada na transmisso de informao gentica, nos
humanos quase a mesma que em outros organismos que se reproduzem sexualmente. Mas
a herana cultural distintivamente humana, baseada na transmisso de informao por um
processo de ensino e aprendizado, que em princpio, independente da ascendncia
biolgica. O advento da herana cultural introduziu a herana cultural, que transcende
evoluo biolgica. Finalmente, eu exploro o comportamento tico como um caso modelar
de um trao especificamente humano, e procuro vislumbrar as conexes causais entre a
biologia e a tica humana. Minhas concluses so de que (1) o raciocnio moral, ou seja, a
inclinao para fazer julgamentos ticos ao avaliar as aes em termos de bem e mal,
enraizada em nossa natureza biolgica. um resultado necessrio de nossa inteligncia
elevada. Mas (2) os cdigos morais que guiam nossas decises como sendo boas ou ms
so produtos da cultura, incluindo as tradies religiosas e sociais. Esta segunda concluso
contradiz aqueles tericos da evoluo e sociobilogos que reivindicam que o moralmente
justificvel aquilo que promovido pelo processo de evoluo biolgica.
*

Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva, Universidade da Califrnia, Irvine.

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

27

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

Palavras-Chave:

Herana

biolgica,

herana

cultural,

junho / 2007 / pp. 27-49

comportamento

tico,

responsabilidade tica, histria evolutiva, informao gentica, gentica, evoluo humana,


singularidade humana, cdigos morais, raciocnio moral.

Abstract
Humans have organs and limbs similar to those of other animals; we bear our young like
other mammals; bone by bone, there is a precise correspondence between the skeletons of a
chimpanzee and a human. But it does not take much reflection to notice the distinct
uniqueness of our species. There is the bipedal gait and the enlarged brain. Much more
conspicuous than the anatomical differences are the distinct behaviors and their outcomes.
Humans have elaborate social and political institutions, codes of law, literature and art, ethics
and religion; humans build roads and cities, travel by motorcars, ships and airplanes, and
communicate by means of telephones, computers and televisions. I, first, outline what we
currently know about the evolutionary history of humans for the last several million years, and
identify anatomical traits that distinguish us from other animals. Next, I point out our two kinds
of heredity, the biological and the cultural. Biological heredity is based on the transmission of
genetic information, in humans very much the same as in other sexually reproducing
organisms. But cultural inheritance is distinctively human, based on transmission of
information by a teaching and learning process, which is, in principle, independent of
biological parentage. The advent of cultural heredity ushered in cultural evolution, which
transcends biological evolution. I, finally, explore ethical behavior as a model case of a
distinctive human trait, and seek to ascertain the causal connections between biology and
human ethics. My conclusions are that (1) moral reasoning, i.e., the proclivity to make ethical
judgments by evaluating actions as either good or evil, is rooted in our biological nature; it is a
necessary outcome of our exalted intelligence; but (2) the moral codes which guide our
decisions as to which actions are good and which ones are evil, are products of culture,
including social and religious traditions. This second conclusion contradicts those
evolutionists and sociobiologists who claim that the morally good is simply that which is
promoted by the process of biological evolution.

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

28

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Key Words: Biological Heredity, Cultural Heredity, Ethical Behavior, Ethical Responsibility,
Evolutionary History, Genetic Information, Genetics, Human Evolution, Human Uniqueness,
Moral Codes, Moral Reasoning, Sociobiology

Do Smio ao Homem
A humanidade constituda uma espcie biolgica que evoluiu a partir de outras espcies
no-humanas. Para que possamos entender a natureza humana devemos conhecer nossa
constituio biolgica e de onde partimos, a histria de nosso incio humilde. Por um sculo
aps a publicao de A Origem das Espcies de Darwin, em 1859, a histria da evoluo foi
reconstruda com evidncias da paleontologia (o estudo de fsseis), biogeografia (o estudo
da distribuio geogrfica dos organismos), e do estudo comparativo de organismos vivos:
sua morfologia, desenvolvimento, fisiologia e afins. Desde meados de sc. XX temos, em
adio a isto, a biologia molecular, a disciplina mais informativa e precisa para reconstruir as
relaes ancestrais das espcies vivas.
Nossos parentes biolgicos mais prximos so os grandes smios, entre eles o chimpanz,
que mais prximo de ns do que o em relao ao gorila, e bem mais do que o em
relao ao orangotango. A linhagem dos homindeos se diferenciou daquela do chimpanz
h aproximadamente cinco a sete milhes de anos atrs (Ma) e evoluiu exclusivamente no
continente africano at a emergncia do Homo Erectus, um pouco antes de 1,8 Ma. O
primeiro homindeo conhecido, Ardipithecus ramidus, viveu h 4,4 Ma, mas no se sabe ao
certo se ele era bpede ou se estava na linha direta de ascendncia do homem moderno, o
Homo sapiens. O Australopithecus anamensis, recentemente descrito e datado de um
perodo entre 3.9 a 4.2 Ma, era bpede e tem sido colocado na linha de ascendncia do
Australopithecus afarensis, Homo habilis, H. erectus, e H. Sapiens. Outros homindeos, no
na linhagem direta aos humanos modernos, so o Australopithecus africanus, Paranthropus
aethiopicus, P. boiseis e P. robustus, que viveram na frica em momentos vrios entre trs e
um Ma, em um perodo no qual trs ou quatro espcies de homindeos conviveram no
continente africano.

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

29

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Logo aps sua emergncia no leste tropical ou subtropical africano, o H. Erectus espalhouse por outros continentes. Restos fsseis do H. Erectus so conhecidos na frica, Indonsia
(Java), China, no Oriente Mdio e na Europa. Os fsseis de H. Erectus de Java tm sido
datados entre 1.80.04, e 1.660.04 Ma, e os da Gergia entre 1.6 e 1.8 Ma. Fsseis de H.
Erectus anatomicamente distintivos tm sido achados na Espanha, depositados antes de
780 mil anos atrs, os mais antigos na Europa setentrional.
A transio do H. Erectus para o H. Sapiens ocorreu em torno de 400 mil anos atrs, ainda
que esta data no seja bem determinada, devido a uma incerteza se alguns fsseis so
erectus ou formas arcaicas do sapiens. O H. Erectus persistiu por algum tempo na sia,
at aproximadamente 250 mil anos atrs na China e provavelmente at h 100 mil anos em
Java - foi, assim, contemporneo aos primeiros representantes da espcie descendente, o
H. Sapiens. Restos fsseis de homindeos Neandertais tm aparecido na Europa em
terrenos datados de 200 mil anos; esses fsseis persistem em terrenos datados em trinta ou
quarenta mil anos. Os Neandertais, como o H. Sapiens, tinham crebros grandes. At
poucos anos atrs se pensava que eles eram ancestrais dos homens anatomicamente
modernos, mas agora sabemos que estes ltimos apareceram h pelo menos 100 mil anos,
muito antes do desaparecimento dos Neandertais. Alm disso, nas cavernas do Oriente
Mdio fsseis de humanos modernos datados de 120 mil a 100 mil anos tm sido achados,
assim como de Neandertais datados de um perodo que varia entre 60 mil e 70 mil anos,
seguidos novamente por humanos modernos de 40 mil anos atrs. No claro se as duas
formas se sucederam repetidamente em decorrncia de migrao de outras regies ou se
elas coexistiram em algumas reas. Evidncia gentica recente indica que o cruzamento
entre o sapiens e o Neanderthalensis nunca ocorreu.
H uma controvrsia considervel sobre as origens dos humanos modernos. Alguns
antroplogos argumentam que a transio entre o H. Erectus e o H. Sapiens arcaico e, mais
tarde, para os homens anatomicamente modernos ocorreu simultaneamente em vrias
partes do Velho Mundo. Proponentes desse modelo multi-regional enfatizam evidncias
fsseis indicando continuidade regional na transio do H. Erectus para o H. Sapiens arcaico
e, ento, para o moderno. Para dar conta da transio de uma espcie a outra (algo que no
pode ocorrer independentemente em diversos lugares), eles postulam que a troca gentica
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

30

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

ocorreu ocasionalmente entre populaes. Assim, as espcies teriam evoludo como um


nico pool gnico, mesmo que alguma diferenciao geogrfica tenha ocorrido e persistido,
assim como populaes geograficamente diferenciadas existem em outras espcies animais,
e como se observa entre os humanos. Esta explicao depende da ocorrncia de migraes
persistentes e intercruzamento entre populaes de continentes diferentes, algo de que no
existe evidncia direta. Alm disso, difcil reconciliar o modelo multi-regional com a
coexistncia de diferentes espcies ou formas em diferentes regies, tal como a persistncia
do H. Erectus na China e em Java por mais de 100 mil anos depois da emergncia do H.
Sapiens. Outros cientistas argumentam, em oposio, que os humanos modernos aparecem
primeiro na frica ou o Oriente Mdio pouco antes de 100 mil anos atrs, e de l se
espalharam pelo mundo, substituindo as populaes locais de H. Erectus ou do H.Sapiens
arcaico.
Alguns proponentes modelo da substituio Africana afirmam, alm disso, que a transio
do arcaico para o moderno do H. Sapiens estava associada a um gargalo bastante estreito,
consistindo de apenas dois ou muitos poucos indivduos que so os ancestrais de toda a
humanidade moderna. Tal afirmao, que como vou mostrar errnea, suportada pela
investigao de uma pequena frao peculiar de nossa herana gentica, o DNA
mitocondrial (DNAmt). A origem africana (ou mdio-oriental) dos humanos modernos,
entretanto, suportada por um rico grupo de evidncias genticas recentes, e favorecida por
muitos evolucionistas.

O Mito da Eva Mitocondrial


A informao gentica que herdamos de nossos pais codificada na seqncia linear dos
quatro componentes nucleotdeos do DNA (representados por A, C, G, T) da mesma
maneira como a informao semntica codificada na seqncia de letras de um texto
escrito. A maior parte do DNA contida nos cromossomos dentro do ncleo da clula. O
montante total de DNA em uma clula humana consiste de 6 bilhes de nucleotdeos,
metade em cada conjunto de 23 cromossomos herdado de cada genitor. Um nmero
relativamente pequeno de DNA, em torno de 16 mil nucleotdeos, existe na mitocndria,
organelas celulares fora do ncleo. O DNA mitocondrial (DNAmt) herdado de uma maneira
peculiar, ou seja, exclusivamente ao longo da linhagem materna. A herana do DNAmt
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

31

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

uma imagem especular sexuada da herana de nome da famlia. Filhos e filhas herdam seus
DNAmt das mes, mas apenas as filhas o transmitem para os descendentes, assim como os
filhos e filhas recebem seus nomes de famlia do pai, mas apenas os filhos o transmitem
para os seus filhos.
A anlise do DNAmt de indivduos etnicamente diversos tem indicado que as seqncias do
DNAmt dos humanos modernos se concentram em uma seqncia ancestral, a Eva
mitocondrial que teria existido na frica h aproximadamente 200 mil anos (WILSON,
CANN, 1992). Essa Eva, entretanto, no a me da qual todos os humanos descendem,
mas uma molcula de DNAmt (ou a mulher que carregou esta molcula) da qual todo as
molculas de DNAmt descendem.
Alguns divulgadores cientficos, e mesmo alguns cientistas, chegaram inferncia de que
todos os humanos descendem de apenas uma ou de muito poucas mulheres1, mas isto
baseado em uma confuso entre genealogias de genes e genealogias individuais. As
genealogias de genes se aglutinam gradualmente em torno de uma seqncia ancestral de
DNA nica (de uma forma similar ao que ocorre entre as espcies vivas, como os humanos,
chimpanzs e gorilas, que se aglutinam em torno de uma espcie ancestral). Genealogias
individuais, ao contrrio, crescem por um fator de dois em cada gerao ancestral: um
indivduo tem dois pais, quatro avs, e assim por diante 2. Aglutinao de uma genealogia de
genes em um gene ancestral, originalmente presente em um indivduo, no desmente a
existncia coetnea de muitos outros indivduos, que tambm so nossos ancestrais, e dos
quais ns herdamos os outros genes.
Esta concluso pode ser ilustrada com uma analogia. O nome de minha famlia
compartilhado por muitas pessoas que vivem na Espanha, Mxico, Filipinas e outros pases.
1 Lee Berger, um paleoantroplogo da Universidade de Witwatersrand em Johannesburg, ao anunciar que
duas pegadas humanas fsseis tinham sido descobertas ao longo do lago Langebaan (cem quilmetros ao
norte de Capetwon), assim afirmou: Quem quer que tenha deixado estas pegadas tem o potencial de ser um
ancestral de todos os humanos modernos. Se fosse uma mulher, ela talvez at tenha sido Eva. claro, ele
estava se referindo Eva mitocondrial e no Eva bblica (GORE, 1997). Outros exemplos so citados em
Ayala (1995).
2 O nmero terico de ancestrais para qualquer indivduo se torna enorme aps algumas dezenas de
geraes, mas alguma endogenia ocorre: aps algumas geraes, os ancestrais aparecem mais de uma vez
na genealogia.
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

32

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Um historiador de nossa famlia concluiu que todos os Ayalas descendem de Don Lope
Snchez de Ayala, neto de Don Vela, vassalo do rei Afonso VI, que estabeleceu o domnio
(seorio) de Ayala no ano de 1085, na provncia de Alava do agora Pas Basco espanhol.
Don Lopes o Ado do qual todos ns descendemos na linha paterna, mas ns tambm
descendemos de muitos outros homens e mulheres que viveram no sc. XI, bem como de
pessoas que viveram antes e depois disso.
A inferncia mais slida na anlise do DNAmt de que a Eva mitocondrial a ancestral dos
homens modernos na linha materna. Qualquer pessoa tem um ancestral nico na linha
materna em qualquer gerao especfica. Assim, uma pessoa herda o DNAmt da me, da
av materna, da bisav materna, e assim por diante. Mas a pessoa tambm herda os outros
genes de outros ancestrais. O DNAmt que herdamos da Eva mitocondrial representa uma
parte em 400 mil do DNA presente em qualquer humano moderno (16 mil de 6 bilhes de
nucleotdeos). O resto do DNA, 400 mil vezes mais que o DNAmt, herdamos de outros
contemporneos da Eva mitocondrial.
De quantos contemporneos? A questo acerca de quantos outros ancestrais humanos
tivemos no passado tem sido elucidada pela investigao de genes do sistema imune
humano (AYALA, 1995). Os genes do antgeno humano leuccito complexo (HLA) existem
em mltiplas verses, que forneceram s pessoas a necessria diversidade para enfrentar
bactrias e outros patgenos que invadem o corpo. A histria evolutiva de alguns desses
genes mostra que eles se aglutinam em tono de outros genes ancestrais entre 30 e 60
milhes de anos atrs (Ma), ou seja, muito antes da divergncia de humanos e smios (de
fato, smios e humanos compartilham muitos destes genes). A teoria matemtica da
aglutinao dos genes torna possvel estimar o nmero de ancestrais que devem ter vivido
em qualquer nmero de geraes, para dar conta da preservao de tantos genes diversos
atravs de centenas de milhares de geraes. O nmero efetivo estimado em torno de 100
mil indivduos por gerao. Este nmero efetivo de indivduos uma mdia mais do que
um nmero constante, mas uma forma peculiar de mdia (um meio harmnico),
compatvel com um nmero bem maior - mas no muito menor - de indivduos em diferentes
geraes. Assim, atravs de milhes de anos nossos ancestrais existiram em populaes
que consistiam de 100 mil indivduos ou mais. Gargalos populacionais podem ter ocorrido
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

33

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

em raras ocasies. Mas a evidncia gentica indica que as populaes humanas nunca
consistiram de menos do que vrios milhares de indivduos.

Singularidade Humana
Os traos anatmicos humanos mais distintivos so a postura ereta e o crebro grande.
Somos a nica espcie vertebrada com um modo bpede de andar conjugado postura
ereta. Pssaros so bpedes, mas suas espinhas dorsais ficam na horizontal e no na
vertical. O tamanho do crebro , de modo geral, proporcional ao tamanho do corpo;
relativamente massa corporal, os humanos possuem o crebro maior (e mais complexo). O
crebro do chimpanz pesa menos do que meio quilo; o de um gorila, um pouco mais. O
crebro do homem adulto ocupa 1.400 centmetros cbicos, quase um quilo e meio em
peso.
Os evolucionistas costumavam levantar a questo sobre o que veio primeiro, se o bipedismo
ou o crebro grande, ou se eles se desenvolveram simultaneamente. O problema est
resolvido agora. Nossos ancestrais Australopihtecus tinham, a partir de quatro Ma, um modo
bpede de andar, mas um crebro pequeno, de aproximadamente 450 cc, menos de meio
quilo em peso. O tamanho do crebro comeou a crescer notavelmente como nossos
ancestrais Homo habilis, em torno de 2.5 Ma, que possuam um crebro de 650 cc e tambm
eram ferramenteiros prolficos (da o nome habilis). Entre um e dois Ma mais tarde viveu o
Homo erectus, com crebros adultos de at 1.200 cc. Nossa espcie, Homo Sapiens, possui
um crebro em torno de trs vezes maior que aquele do Australopithecus, 1300-1400 cc, ou
em torno de 1,4 kg. de massa cinzenta. O nosso crebro no apenas muito maior que
aqueles do chimpanz ou dos gorilas, mas tambm muito mais complexo. O crtex cerebral,
onde

as

funes

cognitivas

mais

refinadas

so

processadas,

nos

humanos

desproporcionalmente maior que o resto do crebro quando comparado com o dos smios.
A postura ereta e o crebro amplo no so as nicas caractersticas que nos distinguem de
primatas no humanos, mesmo que elas sejam as mais bvias. Uma lista de nossas
caractersticas anatmicas mais singulares inclui as seguintes (das quais os ltimos cinco
itens no so detectveis em fsseis):

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

34

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Postura ereta e modo bpede de andar (implica em mudanas na coluna, quadris e


ps)

Polegares opostos e mudanas nos braos e mos (torna possvel a manipulao


precisa)

Crebro grande

Reduo das mandbulas e remodelamento da face

Mudana na pele e nas respectivas glndulas

Reduo nos pelos corporais

Ovulao oculta (e receptividade sexual feminina estendida)

Desenvolvimento lento

Modificao do trato vocal e da laringe

Reorganizao do crebro

Os humanos diferem de modo notvel de outros animais no apenas na anatomia, mas


tambm o que no menos importante - em seus comportamentos, tanto como indivduos
como socialmente. Uma lista de traos comportamentais distintivamente humanos inclui o
seguinte:

Expresso sutil das emoes

Inteligncia: pensamento abstrato, categorizao e raciocnio

Linguagem simblica (criativa)

Auto-percepo e percepo da morte

Elaborao de ferramentas e tecnologia

Cincia, literatura e arte

tica e religio

Organizao social e cooperao (diviso de trabalho)

Cdigos legais e instituies polticas

Os humanos vivem em grupos que so socialmente organizados, assim como os outros


primatas. Mas as sociedades primatas no se aproximam, em termos de complexidade, da
organizao social humana. Um trao social distintivamente humano a cultura, que pode
ser entendida como um conjunto de atividades e criaes humanas no estritamente

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

35

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

biolgicas. A cultura inclui instituies polticas e sociais, maneiras de fazer coisas, tradies
ticas e religiosas, linguagem, senso comum e conhecimento cientfico, arte e literatura,
tecnologia e, em geral, todas as criaes da mente humana. O advento da cultura tem
trazido consigo a evoluo cultural, um modo superorgnico de evoluo superposto ao
orgnico, e que tem, nos ltimos milnios, se tornado o modo dominante de evoluo
humana. A evoluo cultural surgiu por causa da mudana e herana culturais, um modo
distintivamente humano de conseguir adaptaes ao meio ambiente e transmiti-las atravs
das geraes.

Herana Cultural
H na humanidade dois tipos de herana - a biolgica e a cultural, que podem ser chamadas
de orgnica e superorgnica, ou sistemas endosomticos e exosomticos de herana. A
herana biolgica nos humanos muito parecida com aquelas de qualquer um dos
organismos que se reproduzem sexualmente; ela baseada na transmisso da informao
gentica codificada no DNA de uma gerao para a prxima por meio de clulas sexuais. A
herana cultural, por outro lado, baseada na transmisso de informao por um processo
de ensino e aprendizado, que em princpio independente do parentesco biolgico. A
cultura transmitida por instruo e aprendizado, por exemplo, e imitao, atravs de livros,
jornais e rdio, televiso e filmes, atravs de obras de arte, e por qualquer outro meio de
comunicao. A cultura adquirida por qualquer pessoa de pais, parentes e vizinhos, e de
todo o meio-ambiente humano.
A herana cultural torna possvel s pessoas aquilo que nenhum outro organismo pode obter
- a transmisso cumulativa de experincia de gerao a gerao. Os animais podem
aprender por experincia, mas eles no transmitem suas experincias, suas descobertas
(pelo menos, no em larga escala) para as geraes que se seguem. Os animais tm
memria individual, mas no possuem uma memria social. Os humanos, por outro lado,
tm desenvolvido uma cultura porque podem transmitir cumulativamente suas experincias
de gerao a gerao.
A herana cultural torna possvel a evoluo cultural, ou seja, a evoluo do conhecimento,
estruturas sociais, tica e de todos os outros componentes que fazem a cultura humana. A
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

36

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

herana cultural torna possvel um novo modo de adaptao ao meio-ambiente, indisponvel


a organismos no humanos - a adaptao por meio de cultura. Os organismos em geral se
adaptam ao meio ambiente por meio de seleo natural, pela mudana ao longo de
geraes de sua constituio gentica para atender demandas do meio ambiente. Mas os
humanos, e apenas os humanos, podem tambm se adaptar pela mudana de ambiente
para atender as necessidades de seus genes (alguns animais constroem ninhos e tambm
modificam seus meio-ambientes de outras maneiras, mas a manipulao do meio ambiente
por espcies no-humanas trivial quando comparada da humanidade). Pelos ltimos
milhares de anos os humanos tm adaptado o meio ambiente aos seus genes com mais
freqncia do que seus genes ao meio ambiente.
Para ampliar seu habitat geogrfico ou sobreviver em um meio-ambiente em mudana, uma
populao de organismos tem que se adaptar atravs da acumulao lenta de variantes
genticas, escolhidas pela seleo natural, s novas condies climticas, fontes diferentes
de comida, competidores diferentes, e assim por diante. A descoberta do fogo e o uso de
abrigos e vestimentas permitiram aos humanos se espalharem das regies tropicais e
subtropicais mornas do Velho Mundo para a Terra inteira, com exceo dos desertos
gelados da Antrtida, sem o desenvolvimento anatmico de pelagem. Os humanos no
esperaram por mutantes genticos promovendo o desenvolvimento da asa. Eles
conquistaram o ar de uma maneira algo mais eficiente e verstil pela construo de
mquinas voadoras. As pessoas viajam pelos rios e mares sem guelras e barbatanas. A
explorao do espao exterior iniciou-se sem a espera por mutaes provendo os humanos
com a habilidade de respirar com baixa presso de oxignio ou de funcionar na ausncia de
gravidade. Os astronautas carregam seu prprio oxignio e vestes especialmente
pressurizadas e equipadas. De suas obscuras origens na frica, os humanos tm se tornado
a espcie mais diversificada e abundante de mamferos na Terra. Foi o surgimento da
cultura como uma forma superorgnica de adaptao que tornou a humanidade a espcie
animal mais bem-sucedida.
Adaptao cultural tem prevalecido na humanidade sobre a adaptao biolgica porque
um modo rpido de adaptao e porque pode ser dirigida. Uma mutao gentica favorvel
recm surgida em um indivduo pode ser transmitida para uma parte considervel da espcie
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

37

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

humana apenas atravs de inumerveis geraes. Entretanto, uma nova descoberta


cientfica ou aquisio tcnica pode ser transmitida ao todo da humanidade, pelo menos
potencialmente, em menos de uma gerao. Alm disso, sempre que uma necessidade
aparece, a cultura pode ser diretamente guiada para as mudanas apropriadas para fazer
face ao desafio. Ao contrrio, a adaptao biolgica depende da disponibilidade acidental de
uma mutao favorvel, ou de uma combinao de diversas mutaes, no tempo e no lugar
que a necessidade surge.

Da Biologia Cultura
A postura ereta e o crebro grande so caractersticas anatmicas distintivas dos humanos
modernos. Inteligncia elevada, linguagem simblica, religio e tica so alguns dos traos
comportamentais que nos distinguem de outros animais. O panorama das origens humanas
que esbocei acima implica em uma continuidade no processo evolutivo que vai de nossos
ancestrais humanos de oito milhes de anos atrs atravs dos homindeos para os humanos
modernos. Uma explicao cientfica da seqncia evolutiva deve dar conta da emergncia
dos traos anatmicos e comportamentais, em termos de seleo natural, junto com outros
processos e causas biolgicos. Uma estratgia explicativa enfocar uma caracterstica
humana particular e identificar as condies sob as quais ela pode ter sido favorecida pela
seleo natural. Tal estratgia pode levar a concluses errneas como uma conseqncia
da falcia da ateno seletiva: alguns traos podem ter surgido no porque eles prprios
sejam adaptativos, mas sim porque esto associados a traos que so favorecidos pela
seleo natural.
Os geneticistas tm reconhecido o fenmeno da pleietropia, a expresso de um gene em
diferentes rgos ou traos anatmicos. Segue-se que um gene que mudado por conta de
seus efeitos em um certo trao resultar na modificao tambm de outros traos. As
mudanas desses outros traos so conseqncias epigenticas das mudanas promovidas
diretamente pela seleo natural. A cascata de conseqncias pode ser, particularmente no
caso dos humanos, bastante longa e longe de ser bvia em alguns casos. Literatura, arte,
cincia e tecnologia esto entre as caractersticas comportamentais que podem ter surgido
no porque sejam adaptativamente favorecidas na evoluo humana, mas porque so
expresses das habilidades intelectuais superiores presentes nos humanos modernos. O
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

38

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

que pode ter sido favorecido pela seleo natural (seu alvo) foi um incremento na
habilidade intelectual mais do que cada uma dessas atividades particulares.
Explorarei de maneira breve a tica e o comportamento tico como um caso modelo de
como podemos buscar uma explicao evolutiva de um trao distintivamente humano.
Seleciono o comportamento tico porque a moralidade um trao humano que parece
remoto dos processos biolgicos. Meu propsito verificar se h uma descrio que pode
ser apresentada do comportamento tico como um produto da evoluo biolgica. Caso seja
assim, se o comportamento tico foi diretamente promovido pela seleo natural, ou se
surgiu como uma manifestao epigentica de algum outro trao que era o alvo da seleo
natural.
Argumentarei que o comportamento tico (a propenso a julgar os comportamentos
humanos como bons ou maus) evoluiu como uma conseqncia de seleo natural no
porque era adaptativo em si, mas sim como uma conseqncia pleieotrpica da inteligncia
elevada caracterstica dos humanos. Entretanto, primeiro indicarei que a questo o
comportamento tico biologicamente determinado? pode-se referir tanto a: (1) a
capacidade para a tica (ou seja, a propenso de julgar aes humanas como sendo
corretas ou incorretas), e que eu indicarei como comportamento tico, ou (2) as normas ou
cdigos morais aceitos pelos seres humanos para guiar suas aes. Trabalharei com a
primeira dessas questes e argumentarei que a capacidade para a tica um atributo
necessrio da natureza humana, e assim um produto da evoluo biolgica. Com respeito
segunda questo, afirmarei brevemente minha convico de que as normas morais so
produtos da evoluo cultural, no daquela biolgica.
Minha tese baseada no argumento de que os humanos exibem comportamento tico
porque sua constituio biolgica determina a presena de trs condies necessrias e
simultneas para o comportamento tico. Elas so a habilidade para antecipar as
conseqncias de nossas prprias aes, de fazer julgamentos de valor e de escolher entre
cursos de ao alternativos. Assim, mantenho que o comportamento tico surgiu na
evoluo no porque em si adaptativo, mas como uma conseqncia necessria das
habilidades intelectuais eminentes do homem, que so um atributo promovido diretamente

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

39

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

pela seleo natural. De qualquer forma, mantenho que, ao contrrio de muitos


evolucionistas distintos, as normas da moralidade so derivadas da evoluo biolgica.
verdade que tanto a seleo natural como as normas morais coincidem algumas vezes no
mesmo comportamento, ou seja, as duas so consistentes. Mas esse isomorfismo entre os
comportamentos promovidos pela seleo natural e aqueles sancionados pelas normas
morais existem apenas com respeito s conseqncias dos comportamentos. As causas
subjacentes so completamente dspares.

Razes Biolgicas do Senso Moral


Eu j havia notado que a questo sobre se o comportamento tico determinado
biologicamente pode se referir a alguns dos seguintes problemas: (1) a capacidade para a
tica - a propenso para julgar as aes humanas como corretas ou no - determinada pela
natureza biolgica do homem? (2) So os sistemas ou cdigos de normas ticas aceitos
pelos seres humanos determinados biologicamente? Uma distino similar pode ser feita
com respeito linguagem. O problema sobre se a capacidade para a linguagem simblica
determinada por nossa natureza biolgica diferente da questo sobre se a lngua particular
que falamos (portugus, ingls ou japons) biologicamente necessria.
A primeira questo colocada mais fundamental. Ela se refere a se verdade ou no que a
natureza biolgica do Homo sapiens seja tal que os humanos so necessariamente
inclinados a fazer julgamentos morais e a aceitar valores ticos, identificar certas aes
como certas ou erradas. Respostas afirmativas a essa primeira questo no determinam
necessariamente qual seria a resposta segunda questo. Independentemente ou no de
se os humanos so necessariamente ticos, ainda fica por definir se prescries morais
particulares so, de fato, determinadas por nossa natureza biolgica, ou se elas so
escolhidas pela sociedade, ou por indivduos. Mesmo se fssemos concluir que as pessoas
no podem evitar padres morais de conduta, pode ser que a escolha de padres
particulares usados para o julgamento seja arbitrria. Ou que ela dependa de algum outro
critrio no-biolgico. A necessidade de se ter valores morais no nos diz necessariamente
o que estes valores morais devem ser, assim como a capacidade para a linguagem no
determina qual linguagem devamos falar.

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

40

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

A tese que eu proponho que os humanos so seres ticos por sua natureza biolgica. Os
humanos avaliam seu comportamento como correto ou incorreto, moral ou imoral, como uma
conseqncia de suas capacidades intelectuais eminentes, que incluem autoconscincia e
pensamento abstrato. Essas capacidades intelectuais so produtos do processo evolutivo,
mas so distintivamente humanas. Assim, mantenho que o comportamento tico no
relacionado em termos de causalidade com o comportamento social dos animais, incluindo o
pecado e o altrusmo recproco.
Uma segunda tese em que avano que as normas morais com que avaliamos aes
particulares como moralmente boas ou ruins (assim como as razes que podem ser usadas
para justificar as normas morais) so produtos da evoluo cultural, no da biolgica. As
normas de moralidade pertencem, nesse caso, mesma categoria de fenmenos como as
linguagens faladas por diferentes povos, suas instituies polticas e religiosas, e as artes,
cincias e tecnologia. Os cdigos morais, como estes outros produtos da cultura humana,
so de modo geral consistentes com as predisposies biolgicas da espcie humana,
disposies que podemos at certo ponto compartilhar com outros animais. Mas essa
consistncia entre normas ticas e tendncias biolgicas no necessria ou universal: no
se aplica a todas as normas ticas em uma dada sociedade, muito menos em todas as
sociedades humanas.
Cdigos morais, como outras dimenses de sistemas culturais, dependem da existncia da
natureza humana biolgica, e devem ser consistentes com ela no sentido de que eles no
podem ignor-la sob risco de promover a prpria impossibilidade. Alm disso, a aceitao e
a persistncia de normas morais so facilitadas sempre que elas so consistentes com
comportamentos humanos biologicamente condicionados. Mas as normas morais so
independentes de tais comportamentos no sentido de que algumas normas no podem
favorecer, e at podem atrapalhar, a sobrevivncia e a reproduo do indivduo e seus
genes, que so os alvos da evoluo biolgica. As discrepncias entre regras morais aceitas
e a sobrevivncia biolgica so, entretanto, necessariamente limitadas em escopo, ou
seriam de outra forma conduzidos extino os grupos que aceitassem tais regras
discrepantes.

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

41

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Argumento que a questo sobre se o comportamento tico ou no determinado por nossa


natureza biolgica deve ser respondida no afirmativo. Por comportamento tico entendo a
referncia ao impulso de se julgar aes humanas como boas ou ruins, no sendo o mesmo
que bom comportamento (ou seja, fazer o que percebido como bom, ao invs do que
percebido como mau). Os humanos exibem comportamento tico por natureza porque suas
constituies biolgicas determinam a presena, neles, de trs condies necessrias e
suficientes para o comportamento tico. Essas condies so: (a) a habilidade para
antecipar as conseqncias das prprias aes; (b) a habilidade de fazer julgamentos de
valores; e (c) a habilidade de escolher entre cursos de ao alternativos. Examinarei
brevemente cada uma destas habilidades e mostrarei que elas existem como uma
conseqncia da capacidade intelectual eminente dos seres humanos.
A habilidade para antecipar as conseqncias de nossas aes a mais fundamental das
trs condies requeridas para o comportamento tico. Apenas se pudermos antecipar que
puxando o gatilho a bala ser disparada, a qual por sua vez atingir e matar meu inimigo,
pode a ao de se puxar o gatilho ser avaliada como nefasta. Puxar o gatilho no em si
uma ao moral; ela se torna como tal em virtude de suas conseqncias relevantes. Minha
ao possui uma dimenso tica apenas se pudermos antecipar estas conseqncias.
A habilidade para antecipar as conseqncias de nossas aes relacionada de perto com
a habilidade de estabelecer a conexo entre os meios e os fins; ou seja, aquela de ver um
meio precisamente como um meio, como algo que serve a um fim ou propsito particular.
Esta habilidade para estabelecer a conexo entre meios e seus fins requer a habilidade de
antecipar o futuro e formar imagens mentais de realidades no presentes ou ainda no
existentes.
A habilidade para estabelecer a conexo entre os meios e fins parece ser a capacidade
intelectual fundamental que tornou possvel o desenvolvimento da cultura e tecnologia
humanas. As razes evolutivas dessa capacidade podem ser localizadas na evoluo do
modo de andar bpede, que transformou os membros anteriores de nossos ancestrais, de
rgos de locomoo em rgos de manipulao. As mos, assim, gradualmente se
tornaram rgos prprios para a construo e uso de objetos para a caa e outras atividades

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

42

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

que aumentaram a sobrevivncia e a reproduo, ou seja, que aumentaram a adaptao


reprodutiva de seus portadores.
A construo de ferramentas, entretanto, depende no apenas da destreza manual, como
tambm em perceb-las precisamente enquanto ferramentas, como objetos que auxiliam a
realizar certas aes, ou seja, como meios que servem a certos fins ou propsitos: uma faca
para cortar, uma flecha para caar, uma pele de animal pra proteger o corpo do frio. A
hiptese que estou propondo que a seleo natural promoveu a capacidade intelectual de
nossos ancestrais bpedes porque a inteligncia desenvolvida facilitou a percepo das
ferramentas como tal, e assim sua construo e uso, com a decorrente melhoria da
sobrevivncia e reproduo biolgicas.
O desenvolvimento das habilidades intelectuais de nossos ancestrais teve lugar h dois ou
mais milhes de anos atrs, aumentando gradualmente a habilidade de conectar meios com
seus fins e, portanto, a possibilidade de se fazer ferramentas mais complexas servindo a
propsitos remotos. A habilidade para antecipar o futuro, essencial para o comportamento
tico, , portanto associada de perto com o desenvolvimento da habilidade de construir
ferramentas, uma habilidade que tem produzido as tecnologias avanadas das sociedades
modernas e que responsvel em larga escala pelo sucesso da humanidade como uma
espcie biolgica.
A segunda condio para a existncia do comportamento tico a habilidade de se fazer
julgamentos de valor, de perceber certos objetos ou atos como mais desejveis do que
outros. Apenas se eu conseguir ver a morte de meu inimigo como prefervel sua
sobrevivncia (ou vice-versa) pode a ao que leva sua derrota ser pensada como moral.
Se as conseqncias alternativas de uma ao so neutras com respeito a valor, a ao no
pode ser caracterizada como tica. A habilidade para fazer julgamentos de valor depende da
capacidade para a abstrao, ou seja, da capacidade de perceber aes ou objetos como
membros de classes gerais. Isso torna possvel compararem-se objetos ou aes uns com
os outros e perceber alguns como mais desejveis que outros. A capacidade para abstrao,
necessria para se perceber objetos ou aes individuais como membros de classes gerais,
requer uma inteligncia avanada tal como a que existe nos humanos e, aparentemente,

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

43

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

apenas neles. Assim, vejo a habilidade de se fazer julgamentos de valor primariamente


como uma conseqncia implcita da inteligncia mais elaborada, favorecida pela seleo
natural na evoluo humana. Mesmo assim, atribuir valor a certos objetos ou aes e
escolh-los entre suas alternativas pode ser uma conseqncia biolgica. Fazer isto em
termos de categorias gerais pode ser benfico na prtica.
Julgamentos morais so uma classe particular de julgamentos de valores. Ou seja, aqueles
nos quais a preferncia no ditada pelo interesse ou vantagem de algum, mas por se
importar com os outros, o que pode causar benefcios para indivduos particulares
(altrusmo), ou levar em considerao os interesses de um grupo social ao qual algum
pertence. Os julgamentos de valor indicam preferncia para o que percebido como bom e
a rejeio do que percebido como ruim; bom e ruim podem se referir a valores monetrios,
estticos ou de todos os outros tipos. Os julgamentos de valor dizem respeito a valores de
certo ou errado na conduta humana.
A terceira condio necessria para o comportamento tico a habilidade de escolher entre
cursos alternativos de ao. Puxar o gatilho pode ser uma ao moral apenas se eu tiver a
opo de no faz-lo. Uma ao necessria para alm de nosso controle no uma ao
moral: a circulao do sangue ou a digesto de comida no so aes morais.
A questo sobre se h ou no livre-arbtrio tem sido muito discutida por filsofos e este no
o lugar apropriado para resenhar os argumentos. Adiantarei apenas duas consideraes
baseadas na nossa experincia do senso comum. A primeira nossa profunda convico
pessoal de que a possibilidade de escolha entre alternativas mais genuna do que apenas
aparente3. A segunda considerao que quando confrontamos uma dada situao que
requer uma ao de nossa parte, somos capazes de mentalmente explorar cursos de ao
alternativos, estendendo assim o campo dentro do qual podemos exercitar nosso livrearbtrio. Em todo caso, se no h livre-arbtrio, no haveria comportamento tico; a
moralidade seria apenas uma iluso. O que desejo enfatizar aqui, entretanto, que o livrearbtrio dependente da existncia de uma inteligncia bem-desenvolvida, a qual torna
3 Confcio assim o colocou: Algum pode tirar de uma armada seu comandante chefe, mas no pode tirar do
homem mais humilde seu livre-arbtrio. The Analects of Confucius, translation and notes by Simon Leys,
New York: Norton (1996)
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

44

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

possvel explorar cursos de ao alternativos e escolher ou um ou outro em vista de


conseqncias que podem ser antecipadas.
Em suma, minha proposta de que o comportamento tico um atributo da configurao
biolgica dos humanos e , neste sentido, um produto da evoluo biolgica. Mas no vejo
evidncia de que o comportamento tico se desenvolveu porque, por si prprio, era
adaptativo. Para mim difcil vislumbrar como avaliar algumas aes como boas ou ms
(no apenas por escolher algumas aes e no outras, ou avali-las com respeito s suas
conseqncias prticas) promoveria a adequao reprodutiva dos que avaliam. Nem vejo
como poderia haver alguma forma de comportamento tico incipiente, que seria ento
posteriormente desenvolvido pela seleo natural. As trs condies necessrias para que
haja o comportamento tico so manifestaes de habilidades intelectuais avanadas.
Parece, ao contrrio, que o alvo provvel da seleo natural pode ter sido o desenvolvimento
dessas capacidades intelectuais avanadas. Esse desenvolvimento foi favorecido pela
seleo natural porque a construo e o uso de ferramentas reforaram a posio
estratgica de nossos ancestrais bpedes. Uma vez que o bipedismo evoluiu e o uso e a
manufatura de ferramentas tornou-se possvel, aqueles indivduos que eram mais eficientes
nessas funes tiveram uma probabilidade maior de sucesso biolgico. A vantagem
biolgica provida pelo desenho e uso de ferramentas durou o suficiente para que essas
habilidades intelectuais continuassem a se desenvolver, eventualmente dando lugar ao
desenvolvimento superior da inteligncia que caracterstico do Homo Sapiens.

Observaes Conclusivas sobre Cdigos Morais


H muitas teorias referentes aos fundamentos racionais para a moralidade, tais como teorias
dedutivas que procuram descobrir os axiomas ou princpios fundamentais que determinam o
que moralmente correto com base na intuio moral direta. Tambm h teorias, como o
positivismo lgico ou o existencialismo, que negam fundamentos racionais para a
moralidade, reduzindo os princpios morais a decises emotivas ou a outras razes
irracionais. Desde a publicao da teoria da evoluo de Darwin pela seleo natural tanto
filsofos quanto bilogos tm tentado encontrar no processo evolutivo a justificao para as
normas morais. O terreno comum a todas essas propostas que a evoluo um processo
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

45

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

natural que atinge objetivos que so desejveis e, portanto, moralmente bons; de fato, ela
produziu os humanos. Os proponentes dessas idias reivindicam que apenas os fins
evolutivos podem dar valor moral ao humana: se um ato humano pode ou no ser
correto, isso depende de se ele promove direta ou indiretamente o processo evolutivo e seus
objetivos naturais.
Herbert Spencer (SPENCER, 1993) foi talvez o primeiro filsofo que tentou encontrar os
fundamentos da moralidade na evoluo biolgica. Tentativas mais recentes incluem
aquelas de evolucionistas eminentes como J. S. Huxley (HUXLEY, 1947; 1953), C. H.
Waddington (WADDINGTON, 1960) e E. O. Wilson (WILSON, 1975; 1978), fundador da
sociobiologia como uma disciplina independente engajada na descoberta dos fundamentos
biolgicos do comportamento social. Argumentei em outro lugar (AYALA, 1987) que as
teorias morais propostas por Spencer, Huxley e Waddington esto enganadas e falham em
evitar a falcia naturalista4. Esses autores argumentam, de uma ou outra forma, que o
padro pelos quais as aes humanas so julgadas como boas ou ms deriva da
contribuio que as aes fazem ao avano ou progresso evolutivo. Uma falha dessa
argumentao que ela baseada em julgamentos de valor sobre o que ou no
progressivo na evoluo (particularmente a humana) (AYALA, 1982). No h nada objetivo
no processo evolutivo como tal que faa do sucesso das bactrias, as quais tm persistido
por mais de trs bilhes de anos e em enorme diversidade e nmero, menos progressivo
que aquele dos vertebrados, mesmo que os ltimos sejam mais complexos (GOULD, 1996).
Nem so os insetos, dos quais existem mais de um milho de espcies, menos bemsucedidos ou progressivos do ponto de vista puramente biolgico de que humanos ou outras
espcies de mamferos. Alm disso, os proponentes de cdigos morais baseados na
evoluo falham em demonstrar porque a promoo da evoluo biolgica, por si prpria,
deveria ser o padro para medir o que moralmente adequado.
4 A falcia naturalista consiste em identificar o que com o que deve ser (G.E. Moore, Principia Ethica,
Cambridge University Press, 1903). Esse erro j havia sido apontado por Hume: Em cada sistema de
moralidade que eu tenho encontrado, tenho sempre percebido que o autor procede por algum tempo com um
modo comum de raciocnio . . . da com surpresa encontro que, ao invs das vinculaes usuais de
proposies, e no , no encontro proposio alguma que no seja conectada com um deve ou no deve.
Essa mudana imperceptvel; mas , entretanto, de importncia duradoura. Pois como deve e no deve
expressa alguma nova relao ou afirmao, necessrio que ela devesse ser observada e explicada; e ao
mesmo tempo uma razo devesse ser dada, pois o que parece de todo inconcebvel como essa nova
relao pode ser uma deduo de outras, que so inteiramente diferentes dela (D. Hume, Treatise of
Human Nature. Oxford: Oxford University Press [1740], 1978).
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

46

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

O esforo mais recente e sutil para fundamentar os cdigos morais no processo evolutivo
emana dos sociobilogos, em particular de E. O. Wilson (WILSON 1975; 1978). Este
comea por propor que os cientistas e humanistas deveriam juntos considerar a
possibilidade de que o momento adequado para a tica ser temporariamente tirada das
mos dos filsofos, e biologizada (WILSON, 1975: 562). O argumento dos sociobilogos
de que nossa percepo de que a moralidade existe uma manifestao epigentica de
nossos genes, que manipulam os humanos de modo a faz-los acreditar que alguns
comportamentos so moralmente bons e, assim, as pessoas se comportam de formas que
so boas para os seus genes. Os humanos no perseguem esses comportamentos de outro
modo (o altrusmo, por exemplo, porque seu benefcio gentico no aparente exceto aos
sociobilogos aps o desenvolvimento de sua disciplina) (RUSE 1986a; 1986b; RUSE,
WILSON, 1986).
Como indiquei em outro lugar, a descrio dos sociobilogos da evoluo do senso moral
mal direcionada (AYALA 1987; 1995). Como argumentei acima, fazemos julgamentos morais
como uma conseqncia de nossas habilidades intelectuais eminentes, no como um modo
inato de se obter um ganho biolgico. Alm disso, a posio dos sociobilogos pode ser
interpretada como uma abertura para a premissa que deveriam ser consideradas supremas
aquelas normas de moralidade que alcanassem o maior ganho biolgico (gentico) (porque
por esta razo que, na viso deles, o senso moral acabou por evoluir). Isto, por sua vez,
iria justificar preferncias sociais, incluindo o racismo e mesmo o genocdio, que muitos de
ns (incluindo os sociobilogos) julgamos moralmente obtusos e mesmo hediondos.
A avaliao de cdigos morais ou aes humanas deve levar em considerao o
conhecimento biolgico, mas a biologia insuficiente para determinar quais cdigos morais
so, ou deveriam ser, aceitos. Isso pode ser revisto ao retornar-se para a analogia com as
linguagens humanas. A nossa natureza biolgica determina os sons que podemos ou no
podemos emitir e tambm restringe a linguagem humana de outras formas. Mas a sintaxe e
o vocabulrio de uma linguagem no so determinados por nossa natureza biolgica (ou
ento no poderia haver uma multido de lnguas), mas so produtos da cultura humana. Da
mesma forma, normas morais no so determinadas pelos processos biolgicos, mas por
tradies culturais e princpios que so produtos da histria humana.
www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

47

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

Bibliografia
AYALA, Francisco 1982 "The evolutionary concept of progress." In: G.A. Almond et al., eds.,
Progress and Its Discontents. Berkeley: University of California Press, pp. 106-124.
________________ 1995. "The Myth of Eve: Molecular Biology and Human Origins,"
Science 270: 1930-1936.
________________ 1987 "The biological roots of morality," Biology and Philosophy 2:235252.
________________ 1995 "The Difference of Being Human: Ethical Behavior as an
Evolutionary Byproduct." In: H. Rolston, III, ed., Biology, Ethics and the Origin of Life.
Boston and London: Jones and Bartlett, pp. 113-135.
CONFUCIUS 1996 The Analects of Confucius, translation and notes by Simon Leys, New
York: Norton.
GORE, Rich 1997 "Tracking the First of Our Kind" In: National Geographic 129(3):92-99,
September.
GOULD, Stephen J. 1996 Full House. The Spread of Excellence from Plato to Darwin. New
York, NY: Harmony Books.
HUME, David 1928 Treatise of Human Nature. Oxford: Oxford University Press [1740].
HUXLEY, Julian 1953 Evolution in Action. New York: Harper.
______________ 1947 Touchstone for Ethics. New York: Harper.
MOORE, G. 1903 Principia Ethica, Cambridge University Press.
RUSE, Michael 1986a Taking Darwin Seriously: A Naturalistic Approach to Philosophy.
Oxford: Basil Blackwell.
_____________ 1986b "Evolutionary ethics: A phoenix arisen," In Zygon 21:95-112.
RUSE, Michael; E.O. WILSON 1986 "Moral Philosophy as Applied Science," Philosophy:
Journal of the Royal Institute of Philosophy 61:173-192.
SPENCER, Herbert, 1893 The Principles of Ethics. London.
WADDINGTON, C. 1960 The Ethical Animal. London: Allen & Unwin.
WILSON, Allan C.; R.L. CANN 1992 "The Recent African Genesis of Humans," Scientific
American, April, pp. 68-73.
WILSON, Edward O. 1978 On Human Nature. Cambridge, MA: Harvard University Press.

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

48

Revista de Estudos da Religio


ISSN 1677-1222

junho / 2007 / pp. 27-49

_________________ 1975 Sociobiology: the New Synthesis. Cambridge, MA: Harvard


University Press.

Recebido: 05/12/2006
Aceite final: 12/02/2007

www.pucsp.br/rever/rv2_2007/t_ayala.pdf

49