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INDICE

ndice: Pgina 1
Introduccin: Pgina 2
Los rostros de Breda (Contexto poltico): pginas 3 8
Los nios de la calle (Contexto social y econmico): pginas 9 10
El Lazarillo de Tormes: Pginas 11 16
Todo va bien: Pginas 17 y 18
El Buscn: Pginas 19 22
Miradas que no se cruzan: Pginas 23 y 24
Novelas Ejemplares (introduccin general): Pgina 24
La Gitanilla: Pginas 24 26
Rinconete y Cortadillo: Pgina 26
El Coloquio de los perros: Pginas 26 29
El Licenciado Vidriera: Pginas 29 33
El ingenioso Hidalgo D. Quijote de la Mancha (Breves apuntes): Pginas 33 37
Conclusin: Pgina 38
Bibliografa: Pgina 39
1

A la sombra del Siglo de Oro


Introduccin
Primeramente, una escena: se muestra, en un barrido lento, el palacio donde resida su
majestad, el rey Felipe IV. La imagen se acerca. El lujo, la ornamentacin. El
espectador va percibiendo todo lo que rodea a dicho monarca. De repente, entre tanta
ostentacin, aparecen ratas. Ratas correteando por el mismo suelo que pisa el rey. He
ah el contraste. Esta escena ejemplifica la situacin por la que pasaba la Espaa del
siglo XVII. La apariencia frente a la realidad. Un imperio con los pies de barro.
La pelcula: El rey Pasmado, de Imanol Uribe. 1991
Sigo con otra escena: se abre el plano con unos pasos, que a lo lejos, se van acercando.
Las botas son de un soldado. No son botas relucientes, como en cualquier otro. Se
muestra un primer plano. Son botas rodas, sucias, curtidas, gastadas. Muy gastadas.
Esta escena tambin refleja la situacin, como metfora, de lo ocurrido en la Espaa del
siglo XVII. Un pas, un reino, unos sbditos cansados, muy cansados. Un imperio, el de
los Habsburgo, una monarqua, la Hispnica, que se va desmembrando debido a los
frentes abiertos, a una economa y a una industria insuficientes.
La pelcula: El capitn Alatriste, de Agustn Daz -Yanes. 2006
En este trabajo, se recorrern los siglos XVI y XVII en Espaa. Se analizarn las causas
de la decadencia del imperio espaol y se ver su reflejo en el arte y la literatura de la
poca. El denominado Siglo de Oro, debido al auge y a la presencia de destacados
escritores, pintores y escultores en un perodo de tiempo inferior a cien aos, mostrar
ms las sombras que las luces de toda una poca.
Un ejercicio de autocrtica mordaz escondido entre lneas. Aqu, se mostrar a travs de
diversas obras: el Lazarillo de Tormes, el Buscn, La Gitanilla, Rinconete y Cortadillo,
El coloquio de los perros, el Licenciado Vidriera y el ingenioso hidalgo D. Quijote de la
Mancha.
Cmo? Por qu?
Comenzamos.
2

Los rostros de Breda


(Contexto poltico)

Pues comenzamos en el estudiante por la pobreza y sus partes, veamos si es ms


rico el soldado. Y veremos que no hay ninguno ms pobre en la misma pobreza, porque
est atenido a la miseria de su paga, que viene o tarde o nunca, o a lo que garbeare por
sus manos, con notable peligro de su vida y de su conciencia. Y a veces suele ser su
desnudez tanta, que un coleto acuchillado le sirve de gala y de camisa, y en la mitad del
invierno se suele reparar de las inclemencias del cielo, estando en la campaa rasa,
con slo el aliento de su boca, que, como sale de lugar vaco, tengo por averiguado que
debe de salir fro, contra toda naturaleza. Pues esperad que espere que llegue la noche,
para restaurarse de todas estas incomodidades, en la cama que le aguarda, la cual, si
no es por su culpa, jams pecar de estrecha; que bien puede medir en la tierra los pies
que quisiere, y revolverse en ella a su sabor, sin temor que se le encojan las sbanas.
Llguese, pues, a todo esto, el da y la hora de recebir el grado de su ejercicio; llguese
un da de batalla, que all le pondrn la borla en la cabeza, hecha de hilas, para
3

curarle algn balazo, que quiz le habr pasado las sienes, o le dejar estropeado de
brazo o pierna. Y, cuando esto no suceda, sino que el cielo piadoso le guarde y
conserve sano y vivo, podr ser que se quede en la mesma pobreza que antes estaba, y
que sea menester que suceda uno y otro rencuentro, una y otra batalla, y que de todas
salga vencedor, para medrar en algo; pero estos milagros vense raras veces. Pero,
decidme, seores, si habis mirado en ello: cun menos son los premiados por la
guerra que los que han perecido en ella? Sin duda, habis de responder que no tienen
comparacin, ni se pueden reducir a cuenta los muertos, y que se podrn contar los
premiados vivos con tres letras de guarismo. Todo esto es al revs en los letrados;
porque, de faldas, que no quiero decir de mangas, todos tienen en qu entretenerse. As
que, aunque es mayor el trabajo del soldado, es mucho menor el premio. Pero a esto se
puede responder que es ms fcil premiar a dos mil letrados que a treinta mil soldados,
porque a aqullos se premian con darles oficios, que por fuerza se han de dar a los de
su profesin, y a stos no se pueden premiar sino con la mesma hacienda del seor a
quien sirven; y esta imposibilidad fortifica ms la razn que tengo. Pero dejemos esto
aparte, que es laberinto de muy dificultosa salida1
As hablaba Cervantes (1547 1616), soldado veterano que perdi un brazo en la
batalla contra el Turco en Lepanto (1571), por boca de D. Quijote, en su primera parte,
en 1605. Puso voz a uno de los miles de soldados espaoles que se dejaron la piel y la
honra en medio mundo conocido y otro medio por conocer. En el tema que da pie a este
trabajo de investigacin, nos quedamos con cualquiera de esos rostros. Unos rostros
endurecidos de tanto luchar y luchar.
Velzquez (1599 1660), pintor de cmara, mostr dichas preocupaciones en sus
miradas. Unas miradas melanclicas, no de victoria, no alegres, sino de espera. De
espera a que el destino y la mala suerte dieran su ltimo golpe mortal. La certeza del
fracaso. An as, continuaron adelante. Su honor por encima de todo.
Este ejrcito que ves / vago al yelo y al calor, / la repblica mejor / y ms poltica es
/ del mundo, en que nadie espere / que ser preferido pueda / por la nobleza que hereda,
/ sino por la que l adquiere; / porque aqu a la sangre excede / el lugar que uno se
1

Parte del discurso de las armas y las letras. Captulo 38 de la primera parte de D. Quijote de la
Mancha.

hace / y sin mirar cmo nace / se mira cmo procede. / Aqu la necesidad / no es
infamia; y si es honrado, / pobre y desnudo un soldado / tiene mejor cualidad / que el
ms galn y lucido; / porque aqu a lo que sospecho / no adorna el vestido el pecho, /
que el pecho adorna al vestido. / Y as, de modestia llenos, / a los ms viejos vers /
tratando de ser lo ms / y de aparentar lo menos. / Aqu la ms principal / hazaa es
obedecer, / y el modo cmo ha de ser / es ni pedir ni rehusar. / Aqu, en fin, la cortesa,
/ el buen trato, la verdad, / la firmeza, la lealtad, / el honor, la bizarra, / el crdito, la
opinin, / la constancia, la paciencia, / la humildad y la obediencia, / fama, honor y
vida son / caudal de pobres soldados; / que en buena o mala fortuna / la milicia no es
ms que una / religin de hombres honrados 2
La clemencia frente a la vanagloria fue el tema elegido para el cuadro de la rendicin de
Breda. Un falso halo de humildad dirigido, claramente, a la propaganda poltica. Era en
ese Saln del Buen Retiro donde Felipe IV reciba a los embajadores y a las autoridades
extranjeras y la Corona necesitaba dar una imagen de poder y de fuerza ante el mundo
entero. Una imagen en la que se colaba, desde un rincn, desde lo ms hondo, la
resignacin desesperada de muchos sbditos.
El 5 de Junio de 1625 tena lugar la rendicin de la ciudad en lo que sera uno de los
ltimos captulos brillantes en la Guerra de Flandes, una guerra que duraba ya ochenta
largos aos. Ochenta aos de sangra, de victorias sonadas y de derrotas tambin
sonadas. Una guerra que comenz Felipe II en 1568. Las causas? Los holandeses se
negaron a aceptar en su suelo el establecimiento de un tribunal inquisitorial. Ellos
queran la libertad religiosa pues eran de mayora calvinista. Adems, el pas, por
aquellas fechas, estaba pasando por una crisis econmica y se vea obligado a mantener
a travs de ms impuestos, a todo un ejrcito extranjero que no entenda sus costumbres
y que adems estaba preparado para sofocar cualquier intento de protesta.
Por otra parte, chocaban dos mentalidades totalmente opuestas: la industrial burguesa,
fruto del calvinismo y que abogaba por el trabajo duro, la frugalidad: el trabajo honra
a Dios, decan, frente a la tardo - feudal catlica heredada de la Edad Media y que
entenda el trabajo como un castigo tras el pecado original. Por tanto, slo era cuestin
de tiempo que el enfrentamiento se produjera.
2

Autor: Caldern de la Barca, tambin veterano soldado. Extracto de la comedia Para vencer a amor,
querer vencerle, 1650.

Represiones, guerra de trincheras, falta de pagas, amotinamientos, saqueos, treguas


frgiles y en general, un sobreesfuerzo humano y pecuniario para un imperio que tuvo
que declararse en bancarrota sucesivas veces en apenas cien aos, motiv que
finalmente los Pases Bajos se independizaran en 1648 y Espaa perdiera gran parte de
su prestigio internacional, su economa y su moral, algo que ya saban los intelectuales
de la poca. El pas se hunda irremediablemente y eso fue lo que ellos denunciaron
como pudieron debido al celo inquisitorial (con la Inquisicin, chitn).3
El pesimismo se extendi a lo largo y ancho de toda la cultura espaola:
Mir los muros de la patria ma, 4
si un tiempo fuertes, ya desmoronados,
de la carrera de la edad cansados,
por quien caduca ya su valenta.
Salme al campo; vi que el sol beba
los arroyos del yelo desatados,
y del monte quejosos los ganados,
que con sombras hurt su luz al da.
Entr en mi casa; vi que, amancillada,
de anciana habitacin era despojos;
mi bculo, ms corvo y menos fuerte.
Vencida de la edad sent mi espada,
y no hall cosa en que poner los ojos
que no fuese recuerdo de la muerte.
Castilla agoniza desde los estertores finales del reinado de Felipe II (1556 1598), el
cual va concluyendo la centuria anterior. Con Castilla en tal estado, sustentadora de
hombres y recursos de aquellos dominios donde no se pona el sol, agonizan el resto de
las posesiones.
Su sucesor, Felipe III (rey desde 1598 1621), firma una Tregua de doce aos (1609
1621) con los rebeldes holandeses. Las arcas reales estn agotadas y el oro que viene
3

Parte del refrn de la poca: Con el Rey y la Inquisicin, chitn.

Poema de Quevedo: Ensea cmo todas las cosas avisan de la muerte. 1630

incansablemente de las colonias americanas resulta insuficiente para sufragar la agresiva


poltica exterior. Ha de pactar con el resto de enemigos europeos, Francia e Inglaterra.
A Francia se la socorre para derrotar al hugonote hereje en Pars y se conciertan
matrimonios para asegurar la paz, en 1615, del rey de Francia con una infanta espaola
y del prncipe de Asturias con Isabel de Borbn. Con Inglaterra, se llega a la llamada
Paz de Londres desde 1604. Las relaciones entre ambos pases tras la llegada al trono
ingls de Jacobo I seran ms fructferas.
Quiso Dios que, porque no fuese pensando en mal, me topase con un soldado.
Luego trabamos pltica; preguntme si vena de la Corte, dije que de paso haba estado
en ella. No est para ms dijo luego que es pueblo para gente ruin. Ms
quiero, voto a Cristo!, estar en un sitio, la nieve a la cinta, hecho un reloj, comiendo
madera, que sufriendo las supercheras que se hacen a un hombre de bien.
A esto le dije yo que advirtiese que en la Corte haba de todo y que estimaban mucho a
cualquier hombre de suerte. Qu estiman dijo muy enojado si he estado yo
ah seis meses pretendiendo una bandera, tras veinte aos de servicios y haber perdido
mi sangre en servicio del Rey, como lo dicen estas heridas?. Y enseme una
cuchillada de a palmo en las ingles, que as era de incordio como el sol es claro.
Luego, en los calcaares, me ense otras dos seales, y dijo que eran balas; y yo
saqu, por otras dos mas que tengo, que haban sido sabaones. Quitse el sombrero y
mostrme su rostro; calzaba diez y seis puntos de cara, que tantos tena en una
cuchillada que le parta las narices. Tena otros tres chirlos, que se la volvan mapa a
puras lneas.
- stas me dieron dijo defendiendo a Pars, en servicio de Dios y del Rey, por
quien veo trinchado mi gesto, y no he recibido sino buenas palabras, que agora tienen
lugar de malas obras
Y as hablaba Quevedo (1580 1645) en boca de un soldado al que se encuentra Pablos,
el protagonista de su obra el Buscn, de 1626. Palabras de hartazgo y de rabia
contenida. Fuera ste uno de los retratados en el cuadro de Las lanzas, las ciudades
de toda Espaa y Madrid en especial, por ser Villa y Corte, estaban llenas de veteranos
pobres y lisiados, pidiendo por las calles y suplicando una ltima oportunidad por lo
ofrecido y otorgado en las guerras del Rey.
7

Por otra parte, se abre otro frente en Europa: la Guerra de los Treinta aos (1618
1648). Una guerra que el hijo de Felipe III, Felipe IV (1621 1665), heredar y marcar
su reinado. El continente se da muerte a si mismo en los campos de batalla enfrascado
en sus guerras de religin. Del Renacimiento y el redescubrimiento de la antigedad
clsica, de la importancia del hombre frente a Dios, no quedan sino rescoldos. Ahora
todo es tragedia. Se sigue haciendo referencia al Carpe Diem, s, pero como regocijo
momentneo ante lo inevitable. Ya no se siente la alegra de vivir o s ve el mundo
como algo propio e inmenso por descubrir. Las maravillas que la naturaleza brinda
quedan de lado. Ahora todo es fugaz. Se recargan, se retuercen, para ahondar, los
sentimientos, las figuras y los edificios. Es el Barroco:
Qu es la vida? Un frenes / Qu es la vida? Una ficcin / una sombra, una ilusin / y
el mayor bien es pequeo /Que toda la vida es sueo / y los sueos, sueos son!5
La Reforma protestante iniciada con Lutero en el siglo anterior ha resquebrajado al
continente dividindolo y enfrentndolo an ms. De un lado Europa Occidental,
catlica, con el Papado a la cabeza y Espaa y todos sus recursos como defensora de la
fe, del otro, Europa Central y Oriental, de mayora protestante en contra.
Espaa acudi en auxilio de los Habsburgo austriacos en su lucha contra los
protestantes alemanes. Ms gastos que mantener, ms espaoles que han de luchar y
morir, ms soldados con la mirada perdida en otras tantas Bredas que conquistan y que
posteriormente pierden. Ah estn todos. Salen contundentes, como realmente son.
Reflejados en personajes literarios, firmes, altivos y desesperados en el cuadro de
Velzquez:
-

Los infantes espaoles prefieren la muerte a la deshonra. Ya hablaremos de


capitulacin despus de muertos.

As hablaron los soldados rodeados en el monte de Empel, en 1585. Con la isla de


Bommel inundada a su alrededor. Sin vveres y sin ropa seca. Rodeados de unos
holandeses que les ofrecan una rendicin honrosa. Esa misma noche, un viento glido
hel el agua que les rodeaba. Al amanecer, los espaoles atravesaron el hielo y atacaron
a los rebeldes por sorpresa hasta lograr la victoria total.
Son todos esos rostros.

Extracto de la vida es sueo (1636), de Caldern de la Barca.

Los nios de la calle


(Contexto social y econmico)

Seguimos con las miradas. En este cuadro de Murillo (1617 1682) aparecen dos nios
con las ropas radas por el uso, descalzos, harapientos. Sentados en cualquier lugar,
estos nios intercambian una mirada de complicidad entre ellos. Ambos estn
comiendo. Habrn robado la comida?
En una Espaa llevada de la mano de sus reyes a empresas siempre ms all de sus
posibilidades, la hacienda real no poda hacer frente a tanto gasto militar. El oro y la
plata de las remesas americanas pasaba por aqu e iba a parar a manos de banqueros
alemanes, holandeses y genoveses como pago a su financiacin. As sucedi desde
principios del siglo XVI, desde que Carlos I (1500 1558) ciera la corona del Sacro
Imperio Romano Germnico en 1520 y se erigiera, desde su trono, no slo en defensor
de la fe catlica sino el rey destinado a convertir Europa en un imperio cristiano. Y
sigui sucediendo con sus descendientes.
En un imperio enfrentado constantemente a todo tipo de enemigos exteriores
(protestantes, turcos, piratas berberiscos, corsarios ingleses y rebeliones indias), las
9

ideas que llegaban de fuera podan resultar peligrosas para su propia estabilidad. En
consecuencia, ese colosal imperio tuvo que replegarse sobre si mismo y taparse los
odos y cerrar los ojos ante cualquier novedad venida de fuera. La Inquisicin se
encarg de elaborar un ndice de libros prohibidos, a los estudiantes universitarios se les
prohibi estudiar fuera de Espaa y se expuls gran parte de la mano de obra agrcola ya
que era morisca. Al campo le faltaron brazos para cultivarlo y la economa floreciente
que vena de ideas distintas no prosper. La industria y el comercio quedaron relegadas
a un ltimo plano que por el contrario, Europa pona en primer lugar. El mundo estaba
cambiando. Una nueva clase social, la burguesa, duea de buques y telares, sera la
que, poco a poco marcara el ritmo a seguir. El Renacimiento durante el siglo XVI fue el
comienzo. El hombre comenz a preocuparse ms por si mismo, a sentirse til dentro de
esta vida que Dios le haba dado, a reaccionar ante las adversidades y no dejarse llevar
por su destino. Durante la segunda mitad del siglo XVII, pasada la pesadilla de la
Guerra de los Treinta aos y el pesimismo generalizado que se lo cuestionaba todo,
Europa empez a recuperarse de tanta destruccin y de aquellas cenizas, surgieron una
nueva ciencia y filosofa, esta vez dirigidas por ese tercer estamento, que ya escalaba
posiciones para

tomar las riendas del poder poltico y consolidar su particular

revolucin.
Espaa, la Monarqua Hispnica, el imperio, segua ensimismado en su mutismo.
Encerrado en un orden medieval caduco rechazaba sistemticamente la novedad.
Cualquier intento era quemado en la hoguera de la ignorancia y de la supersticin. Las
victorias eran consideradas como favores divinos y para ganar dichos favores haba que
ser un buen cristiano y mejor catlico. La sociedad, por tanto, sigui yendo a misa y a
los autos de fe orgullosa de ello. Arriba estaban los reyes y los nobles. El clero
proclamaba la verdad y as lo entendan todos, orgullosos de su limpieza de sangre. De
ser de ascendencia puramente catlica y apostlica, de no querer arrimar el hombro para
subsistir a menos que fuera absolutamente necesario, de inventarse mil y una artimaas
para conseguir la comida y un techo donde dormir engaando o robando al prjimo.
Como los nios que aparecen en este y en otros cuadros. Con sus miradas nos estn
diciendo que lo han conseguido. Por eso se les ve disfrutando de la comida. Es la
picaresca, la cual tendr su mejor reflejo en la literatura con la creacin de un nuevo
gnero. Mientras tanto, la pobreza ha llegado a todos los rincones.

10

El Lazarillo de Tormes
Estamos en 1554. El emperador Carlos I se encuentra en el cenit de su poder. Ese
mismo ao, sale impreso un libro de autor desconocido titulado El Lazarillo de
Tormes. Su lectura carcajea y hace agitar conciencias. Enseguida es prohibido.
Veamos.
Nada ms comenzar, el autor advierte de la novedad de su obra e incluso de la gravedad
de la misma.6 Sabe de sobra cmo puede influir en la sociedad y lo que le espera si las
autoridades civiles y religiosas dan con l si hacen una lectura detallada. De ah que est
justificando su propio anonimato, veladamente, para animar al posible lector an ms, y
aadiendo que la biografa que a continuacin comienza es una de tantas vidas. En una
Espaa que se tiene que buscar los garbanzos como puede7, la suya no es rengln
aparte8 . Seguidamente, y a modo de carta, que es cmo est escrita dicha obra, le hace
ver al supuesto remitente la necesidad de que se conozcan sus desventuras. Por qu?
l, sencillamente, las estima en mayor vala que las que pudieran protagonizar reyes o
nobles, aquellos que disfrutan de privilegios y son recordados por sus hazaas militares.
l parte de la nada y llega a buen fin.9 Esa Castilla y esa Espaa del siglo XVI
comienza a explorar y conquistar el mundo pero tambin a encerrarse sobre si misma y
conocer las consecuencias de ello. Este libro puede servir incluso de manual para
futuras generaciones de truhanes. Ha nacido el antihroe.
Comienza el libro con el tratado primero donde el autor se bautiza otorgndose el
nombre de Lzaro, un nombre que parece estar puesto adrede. Cabe recordar que Lzaro
es el nombre de la persona que Cristo resucita como muestra de su poder. Si todo el
libro, como veremos, est marcado por un fiero anticlericalismo, el nombre impuesto no

Cosas tan sealadas, y por ventura nunca odas ni vistas Podra ser que alguno que las lea halle
algo que le agrade y a los que no ahondaren tanto los deleite
7

Expresin coloquial usada hoy da que sirve para definir el hecho de prosperar y conseguir algo en la
vida. Nota del Autor.
8

confesando yo no ser ms sancto que mis vecinos

y tambin porque consideren los que heredaron nobles estados cun poco se les debe, pues
Fortuna con ellos fue parcial, y cunto ms hicieron los que, sindole contraria, con fuerza y maa
remando, salieron a buen puerto

11

es balad. Lzaro bien pudiera ser el resucitado hacia una nueva conciencia de
denuncia, lejos de la literatura oficial.
Siguiendo con ese hilo religioso, Lzaro hace un chiste a propsito de la condicin de
su padre, el cual cuenta cmo fue perseguido, y aunque por delitos comunes, espera que
haya llegado al cielo.

10

En el Sermn de la Montaa, Cristo recuerda que sern

bienaventurados los que por su causa lleguen a padecer persecucin y castigos.


Una vez que su madre queda viuda, andando el tiempo, comienza una relacin con otro
hombre, de color, del cual tiene un hijo. Aqu tenemos otro rasgo que rompe la rgida
idea de pureza racial que se haba de conservar en la sociedad de aquella poca. La
mezcolanza poda acarrear sospechas de hereja. Esa obsesin por parecer igual que los
dems, ese miedo a ser diferente es lo que critica el autor. El comentario que hace sobre
su hermano pequeo, que sale corriendo asustado tras contemplar a su padre, negro, da
muestras de ello. 11
Mientras tanto, al padrastro de Lzaro se le acusa de ladrn, algo que l tambin
justifica por necesidad frente al vicio de clrigos y frailes que tambin lo hacen.12
Una vez ya criado, a la venta donde acaba recalando su madre para servir, llega un
ciego. ste le pide a Lzaro para que le guiase a la vez que le educa. Por tanto, la buena
mujer se lo otorga e hijo y amo parten rumbo a Salamanca.
Lzaro va enumerando los trucos13 que el ciego emplea, quiz como aviso a navegantes.
Despus, se van sucediendo las situaciones cmicas que con su avariento amo padece14.
10

y confes y no neg, y padeci persecucin por justicia. Espero en Dios que est en la gloria, pues
el Evangelio los llama bienaventurados.
11

Cuntos debe de haber en el mundo que huyen de otros porque no se veen a s mismos!...

12

No nos maravillemos de un clrigo ni fraile porque el uno hurta de los pobres y el otro de casa para
sus devotas y para ayuda de otro tanto
13

Allende desto, tena otras mil formas y maneras para sacar el dinero. Deca saber oraciones para
muchos y diversos efectos: para mujeres que no paran, para las que estaban de parto, para las que eran
malcasadas, que sus maridos las quisiesen bien. Echaba pronsticos a las preadas: si traa hijo o hija.
Pues en el caso de la medicina deca que Galeno no supo la mitad que l para muela, desmayos, males
de madre. Finalmente, nadie le deca padecer alguna pasin que luego no le deca: Haced esto, haris
estotro, cosed tal hierba, tomad tal raz.
Con esto andbase todo el mundo tras l, especialmente mujeres, que cuanto les deca le crean. Dstas
sacaba l grandes provechos con las artes que digo, y ganaba ms en un mes que cien ciegos en un
ao
14

Episodio de los toros de Guisando y el de las uvas.

12

Finalmente, cuando ve la oportunidad, logra escapar de las garras del ciego y da con sus
huesos en Maqueda, donde un clrigo le recibe como ayudante suyo para misas o lo que
fuera menester.
Mal comienzo tiene este segundo tratado. Lzaro ya se arrepiente de haber llegado a l y
ponerse a su servicio.15 En este amo, y aparece de nuevo la crtica a lo clerical, la
avaricia est recogida en grado sumo, algo que l cree comn a todos.
Pasaba tanta hambre junto a l que para justificarse, el clrigo acuda a la frugalidad
para dar ejemplo. Sin embargo, denuncia su hipocresa comentando como la dejaba de
lado cuando tena la ocasin. 16 La Iglesia, espejo de virtudes, deja de serlo.
Lzaro recalca la necesidad de comer y comer en condiciones prestndose a la
exageracin cuando aade que es slo en tales circunstancias. 17 El humor tiene a uno de
sus padres en la exageracin de cualquier hecho.
Los trucos y tretas que el autor tiene que emplear para conseguir algo que llevarse a la
boca se redoblan en ingenio. Tal vez haya ah un atisbo de madurez por parte de Lzaro,
aunque mal final.
Otro de los personajes que en esto del engao tienen cabida en la Espaa de la poca,
sale acabando el segundo tratado: una vieja que pretenda curar a travs de salmos.18
Como se puede apreciar, el Lazarillo es una obra por la que van desfilando personajes
tipo caractersticos del embuste y el engao.
As es como en el tratado tercero hace su aparicin un escudero al que Lzaro toma
como amo. Mal envite. Si el hambre se hace patente en los dos primeros, es con el
tercero con quien se doctora en tripas vacas. Ha de usar todo su ingenio para poder

15

Escap del trueno y di en el relmpago. Porque era el ciego para con ste un Alejandro Magno, con
ser la mesma avaricia, como he contado. No digo ms, sino que toda la lacera del mundo estaba
encerrada en ste, no s si de su cosecha era o lo haba anejado con el hbito de clereca
16

... Mira, mozo, los sacerdotes han de ser muy templados en su comer y beber, y por esto yo no me
desmando como otros. Ms el lacerado menta falsamente, porque en cofradas y mortuorios que
rezamos, a costa ajena coma como lobo y beba ms que un saludador
17

Y porque dije de mortuorios, Dios me perdone, que jams fui enemigo de la naturaleza humana
sino entonces. Y esto era porque comamos bien y me hartaban. Deseaba y aun rogaba a Dios que cada
da matase el suyo
18

.entr una vieja que ensalmaba

13

sobrevivir. Su amo, lo que de escudero tiene, tambin lo tiene de pobre.


que inclusive Lzaro le tiene que invitar a comer.

19

Tal es as,

20

Es en este pasaje y con este amo donde el protagonista sube en el escaln social de la
poca. Ya no retrata la vida, obra y milagros de lo ms bajo sino que entra por el
peldao ms pequeo a un estamento de nobleza donde, aunque no se tenga dinero para
permitirse lujos y licencias, han de aparentarse como si se tuvieran. Sin recurrir al sudor
de la frente, claro. Algo que tenan muy mal considerado. En ese sentido, Lzaro lanza
una reflexin frente a ese mundo de apariencia y miseria con el que se da de bruces y
que tiene que ir superando como puede.

21

Es por sus declaraciones como queda

demostrado el rechazo del autor al mundo que le rodea. Ese, en el que Espaa se ve
atrapada sin remedio. El cinismo es una de sus principales caractersticas. Y as aparece,
en la respuesta que le da su amo despus de revelarle como ha conseguido la comida. 22
Amn de lamentarse, Lzaro describe minuciosamente las maneras diversas que tienen
estos

ricos muertos de hambre por guardar la famlica compostura.23 Este gesto

19

Despus vi ser las dos y no vena y el hambre me aquejaba Con baja y enferma voz y
inclinadas mis manos en los senos, puesto Dios ante mis ojos y la lengua en su nombre, comienzo a
pedir pan por las puertas y casas ms grandes que me pareca. Ms como yo ese oficio le hobiese
mamado en la leche, quiero decir que con el gran maestro el ciego lo aprend .tan buena maa me
di, que antes que el reloj diese las cuatro, yo ya tena otras tantas libras de pan ensiladas en el cuerpo y
ms de otras dos en las mangas y senos
20

Pensaba si sera bien comedirme a convidalle; mas por me haber dicho que haba comido,
temame yo que no aceptara el convite -Pues pruebe, seor, y ver qu tal est
21

Bendito seis Vs, Seor qued yo diciendo que dais la enfermedad y ponis el remedio.
Quin encontrar a aquel mi seor que no piense, segn l contento de s lleva, haber anoche bien
cenado y dormido en buena cama, y, aun agora es de maana, no le cuenten por muy bien almorzado?
Grandes secretos son, Seor, los que Vs hacis y las gentes ignoran! A quin no engaar aquella
buena disposicin y razonable capa y sayo? Y quin pensar que aquel gentil hombre se pas ayer todo
el da sin comer, con aquel mendrugo de pan que su criado Lzaro trujo un da y una noche en el arca de
su seno, do no se le poda pegar mucha limpieza, y hoy, lavndose las manos y cara, a falta de pao de
manos se haca servir de la halda del sayo? Nadie, por cierto, lo sospechara. Oh, Seor, y cuntos de
aquestos debis Vs tener por el mundo derramados, que padescen por la negra que llaman honra lo
que por Vs no sufrirn!...
22

Ms tu haces como hombre de bien en eso, que ms vale pedillo por Dios que no hurtillo. Y ans l
me ayude como ello me paresce bien, y solamente te encomiendo no sepan que vives conmigo, por lo
que toca a mi honra
23

Y por lo que toca a su negra que dicen honra, tomaba una paja, de las que aun asaz no haba en
casa, y sala a la puerta escarbando lo que nada entre s tenan, quejndose todava de aquel mal
solar

14

hipcrita les viene dado por ser as, altivos y altaneros, algo que reprueba y describe
pidiendo al cielo ayuda ya que no ve solucin posible24 y puesto que los hidalgos no son
slo el nico objeto de sus burlas, la clereca vuelve a aparecer ms adelante como diana
de sus certeros dardos.25 As se prepara el terreno para los siguientes tratados. Tras un
cuarto fugaz y una andada vida junto a un fraile de la Merced, van sus huesos a dar con
un buldero, clrigo ste que predicaba las bulas de Cruzada y recaudaba su producto.
Si la nobleza, aunque sea en su ms baja representacin, ha salido mal parada ahora, es
el turno del artificio y el trapicheo personificados en sotanas y olor a incienso.
Primeramente, narra cmo atraerse el beneplcito de sus colegas por donde all pasaba y
hubiera.26 A continuacin, describe el engao con la ayuda de un supuesto alguacil.
Ambos quedan compinchados, uno para negarle al clrigo la utilidad de la bula, el otro,
para curarle de su necedad. La representacin es como sigue. El alguacil acude a la
iglesia mientras el buldero y el pueblo se hallan en ella. Niega el oficio y el beneficio
arrodillndose el incrdulo ante el plpito e implorando la Gracia Divina en favor de sus
argumentos. Estos son tan malvados que el mismo Dios le da castigo, tumbndolo en el
suelo, presa de ataques incontenibles y echando espumarajos por la boca. Enseguida su
compinche se apiada de l y tras solicitar esa misma Gracia Divina, cura ponindole la
bula encima. Atnitos todos, creen dicho milagro y en menos de lo que canta un gallo,
todas las bulas son vendidas, all y en localidades vecinas.

27

El lamento con el que

24

Slo tena dl un poco de descontento, que quisiera yo que no tuviera tanta presumpcin, mas que
abajara un poco su fantasa con lo mucho que suba su necesidad. Mas, segn me parece, es regla entre
ellos usada y guardada. Aunque no haya cornado de trueco (ni calderilla para dar cambio), ha de andar
el birrete en su lugar. El Seor lo remedie, que ya con este mal han de morir
25

Cannigos y seores de la iglesia muchos hallo; mas es gente limitada, que no los sacarn de su
paso todo el mundo
26

En entrando a los lugares do haban de presentar la bula, primero presentaba a los clrigos o curas
algunas cosillas, no tampoco de mucho valor ni substancia ..as procuraba tenerlos propicios, porque
favoreciesen su negocio y llamasen sus feligreses a tomar bula
27

divulgase la nueva de lo acaecido por los lugares comarcanos, y cuando a ellos llegbamos no era
menester sermn ni ir a la iglesia, que a la posada la venan a tomar, como si fueran peras que se dieran
de balde. De manera que, en diez o doce lugares de aquellos alderredores, donde fuimos, ech el seor
mi amo otras tantas mil bulas sin predicar sermn. Cuando l hizo ensayo, confieso que mi pecado, que
tambin fui dello espantado y cre que ans era, como otros muchos, mas con ver despus la risa y burla
que mi amo y el alguacil llevaban y hacan del negocio, conoc cmo haba sido industriado por
elindustrioso e inventivo de mi amo

15

cierra Lzaro su quinto tratado es el lamento generalizado ante una masa ignorante y
humilde, encerrada en ese sinsentido. 28
Lo que hasta ahora se ha contado, no han sido ms que calamidades. Afortunadamente,
su suerte cambia a partir del sexto tratado donde conoce a un capelln que le manda
ejercer como aguador en Toledo. Este es el primer oficio digno que tiene y como el
trabajo no le asusta ni lo huye, sino que lo busca por ir medrando29, una vez que ha
ahorrado, se permite despedirse y encontrar otro, peligroso, el de ayudante de alguacil.
30

No contento con ello, decide seguir probando fortuna hasta que encuentra, en este

sptimo tratado, un puesto de pregonero. Gracias a su buen hacer, el arcipreste de la


iglesia de San Salvador le casa con una criada suya y a partir de ese momento, y a pesar
de las malas lenguas que rumorean que el arcipreste le ha casado con su amante,31 otra
caracterstica tan nuestra que el autor no deja escapar para dejarla impresa, a l, que al
cabo no le ha de importar en demasa y as se lo hace ver el arcipreste32. Ya no le
faltarn ni comida, ni techo, ni cama caliente en Toledo, en el ao en que el victorioso
emperador entr y tuvo en ella Cortes, ltima socarronera del autor, comparando su
feliz presente con el del mismsimo Carlos I, eso s, Lzaro, por mritos propios.

28

Cuntas dstas deben hacer estos burladores entre la inocente gente!...

29

ste fue el primer escaln que yo sub para venir a alcanzar buena vida

30

asent por hombre de justicia con un alguacil; mas muy poco viv con l, por parescerme oficio
peligroso, mayormente que una noche nos corrieron a m y a mi amo a pedradas y a palos
31

Mas malas lenguas, que nunca faltaron ni faltarn, no nos dejan vivir, diciendo no s qu y s s
qu de que veen a mi mujer irle a hacer la cama y guisalle de comer. Y mejor les ayude Dios que ellos
dicen la verdad
32

quien ha de mirar a dichos de malas lenguas nunca medrar Por tanto, no mires lo que
pueden decir, sino a lo que te toca, digo a tu provecho

16

Todo va bien

Dos generaciones de espaoles hicieron de tripas, corazn y se enrolaron en los Tercios.


Otros, surcaron la Mar Ocana. Todo, para salir de la miseria en la que nacieron y se
criaron. La poltica real de favorecer la Mesta33 en detrimento de la agricultura hizo
posible que Espaa aportara tantos brazos para su expansin allende sus fronteras. Los
que aqu quedaron siguieron con su rigidez social y sus oraciones, esperando que Dios
les escuchara. Pronto escaseara la comida, como refleja este cuadro de Velzquez: El
desayuno. Cuando los recursos humanos y materiales empezaron a faltar, llegaron las
primeras derrotas. Todo va bien se atreveran a responder levantando el pulgar. Slo
haba que rezar con ms fuerza.34
Es en ese marco de abandono y dejadez, de encomendarse a Dios y a sus ministros,
donde la novela picaresca crece y se desarrolla. La obra del Lazarillo es el antecedente.
A comienzos del siglo XVII, con la obra Guzmn de Alfarache de Mateo Alemn (1547
1615) escrita en dos partes (1599 y 1604), el nuevo gnero toma cuerpo y comienza a
33

Agrupacin de ganaderos de Castilla, reconocida desde Alfonso X el Sabio y privilegiada por los Reyes
Catlicos.
34

Dios est con nosotros es una frase heredada de la Reconquista, donde se gest la necesidad de
conjugar las victorias militares con la ayuda divina. En un mundo dividido por las reformas religiosas,
Espaa reaccion como saba y como haba heredado de su Edad Media: guerreando y rezando.

17

ser ledo y apreciado por muchos. El humor como arma crtica es la base del humor
inteligente, el que queda en la retina y en el pensamiento. El humor es el ltimo rincn
de libertad para los que no la tienen. Y a l se aferran lectores y escritores. Unos, como
medida para rer por no llorar. Otros, como instrumento para denunciar la realidad que
ven todos los das.
Francisco de Quevedo y Villegas (1580 1645), nacido en Madrid, educado en la Corte
y estudiante en Alcal de Henares, comenz su carrera literaria en verso y sigui con
ello. Seran sus poemas los que le acabaran dando mayor fama. Cultiv la prosa y en su
juventud escribi su nica novela El Buscn. Aquellos aos fueron los mayores aos
de dudas y quejas con el entorno intelectual en el que se mova.35 Esas mismas dudas y
quejas le formaron como escritor. Escribi de todo: obras festivas, polticas, satrico morales, filosficas, ascticas, amorosasDenunci con su pluma todo tipo de
atropellos. Lleg a adquirir tanto manejo del lenguaje que cre muchos neologismos
como se puede apreciar en esta obra. Muri retirado del mundo en Villanueva de los
Infantes, muy cansado y enfermo tras su segundo destierro.
En este libro D. Francisco trata de veras y burlas en igual peso. Hay, ms all del
artificio, en tan satrica leccin, un lamento.

35

Es conocida su correspondencia con el humanista belga Justo Lipsio al cual escribe: De mi Espaa
qu dir que no sea con gemido? Vosotros sois presa de la guerra; nosotros del ocio y la ignorancia. All
se consumen nuestros soldados y nuestros recursos; aqu somos nosotros los que nos consumimos.

18

El Buscn
Avisa en carta al lector. Quin se aproveche de esta lectura, no sufrir tales
escarmientos en vida. 36 A continuacin, comienza.
Como es costumbre en este gnero, el protagonista, Pablos, cuenta en primera persona
las desventuras por las que ha ido pasando. Nacido en Segovia, hijo de un barbero
metido a ladrn y una madre que aspiraba a brujeras.37 Ambos no son, sino reflejo del
mundo en el que viven.38 Robar y aprovecharse del inocente, por tanto, es lo ms
habitual que conocen. Un pensamiento de lo ms natural. Comprobamos hasta que
punto quiere mostrar Quevedo como la sociedad se ha degradado.
El protagonista, lejos de quererla, muestra nimo por cambiar.

39

Pasa por la escuela

fugazmente y tras comprobar que no es lo suyo, acaba de criado del hijo de un noble,
Don Alonso Coronel. ste, toma la decisin de enviarles para ser educados en compaa
del licenciado Cabra.
La avaricia es uno de los rasgos comunes que encontramos en la picaresca. De ella y de
la pobreza extrema surgen los miles de trucos que se han de emplear para ganarse el
sustento. No por mezquindad, ms bien por necesidad, como medida de racionamiento.
An as, es llevado a extremos insospechados a travs de la exageracin, otro de los
rasgos ms caractersticos del gnero. Es aqu donde el autor comienza a desplegar su
gran riqueza lingstica.40 Y tras graduarse en como engaar las tripas y comprobar
36

Aqu hallars en todo genero de Picarda (de que pienso que los ms gustan) sutilezas, engaos,
invenciones y modos, nacidos del ocio para vivir a la droga, y no poco fruto podrs sacar del si tienes
atencin al escarmiento
37

Probse que, a todos los que haca la barba a navaja, mientras les daba con el agua, levantndoles
la cara para el lavatorio, un mi hermanico de siete aos les sacaba muy a salvo los tutanos de las
faldriqueras Y por mal nombre alcahuetatena su aposento.rodeado de calaveras
38

Decame mi padre: - Hijo, esto de ser ladrn no es arte mecnica sino liberal. Y de all a un rato,
habiendo suspirado, deca de manos: -Quien no hurta en el mundo, no vive
39

Yo quera aprender virtud resueltamente, y ir con mis buenos pensamientos adelante

40

Entramos, primer domingo despus de Cuaresma, en poder de la hambre viva, porque tal lacera
no admite encarecimiento. l era un clrigo cerbatana, largo slo en el talle, una cabeza pequea, pelo
bermejo, los ojos avecindados en el cogote, que pareca que miraba por cuvanos, tan hundidos y
escuros, que eran buen sitio el suyo para tiendas de mercaderes; la nariz entre Roma y Francia, porque
se la haba comido de unas bas de resfriado, que aun no fueron de vicio porque cuestan dinero; las
barbas descoloridas de la boca vecina, que, de pura hambre, pareca que amenazaba a comrselas; los
dientes, le faltaban no s cuntos, y pienso que por holgazanes y vagamundos se los haban desterrado;

19

como otros a su alrededor moran en el intento, fueron rescatados por el mismo D.


Alonso y conminados para estudiar en Alcal de Henares. All, donde el mismo
Quevedo fue alumno pocos aos antes, le queda el recuerdo vivo y as lo plasma en esta
nueva aventura. Es all donde sigue con el catlogo de personajes tpicos de la
picaresca: gente pobre y sabedora de mil tretas, y es en este caso que sale a la palestra la
figura del estudiante.41 Saltamos de pobreza en pobreza y la agudeza que tira porque
siempre le toca, imagina malas nuevas para salir adelante. De esta manera, el escritor
plasma un cuadro de feas costumbres. El gorroneo y las novatadas, aqu, son las nicas
que llegan a ctedra.42 De todo ello, Pablos se aplica con denuedo, tanto, que finalmente
ejerce como alumno aventajado. No se aprecia en ningn momento ambiente erudito y
universitario sino es ste. Queda pues lo ms bajo como mayor recuerdo de los estudios
de aquel tiempo.
Tras el episodio alcalano, D. Diego vuelve con su familia a Segovia sin la presencia del
protagonista, al cual ya no quieren y al que la suerte le manda volver para recoger
herencia paterna. Recibe una carta de su to, de profesin verdugo, el cual ha tenido que
ajusticiar, por oficio, a su propio hermano. Por el camino, van de su lado un arbitrista
loco, alguien que con sus fantasas pretende solucionar los problemas de la Corona, un
maestro de esgrima tan cuerdo como el loco, un clrigo poeta, un soldado, del cual saca

el gaznate largo como de avestruz, con una nuez tan salida, que pareca se iba a buscar de comer
forzada de la necesidad; los brazos secos, las manos como un manojo de sarmientos cada una. Mirado
de medio abajo, pareca tenedor o comps, con dos piernas largas y flacas. Su andar muy espacioso; si
se descompona algo, le sonaban los gesos como tablillas de San Lzaro
41

Estudiantes y pcaros que es todo uno -

42

Yo cuando vi a los unos convidados y a los otros que se convidaban, afligme, y tem lo que sucedi.
Porque los estudiantes tomaron la ensalada, que era un razonable plato, y, mirando a mi amo, dijeron: No es razn que, donde est un caballero tan principal, se queden estas damas sin comer. Mande v.m.
que alcancen un bocado. l, haciendo del galn, convidlas. Sentronse, y, entre los dos estudiantes y
ellas no dejaron sino un cogollo, en cuatro bocados, el cual se comi don Diego. Y, al drsele, aquel
maldito estudiante le dejo: Un agelo tuvo v.m., to de mi padre, que en viendo lechugas se
desmayaba: que hombre era tan cabal! y diciendo esto, sepult un panecillo, y el otro, otro. Pues las
ninfas? Ya daban cuenta de un pan, y el que ms coma era el cura, con el mirar slo. Sentronse los
rufianes con medio cabrito asado y dos lonjas de tocino y un par de palomas cocidas, y dijeron: - Pues
padre, ah se est? Llegue y alcance, que mi seor don Diego nos hace merced a todos. No bien se lo
dijeron cuando se sent. Ya, cuando vio mi amo que todos se le haban encajado, comenzase a afligir.
Repartironlo todo, y a don Diego dieron no s qu huesos y alones; lo dems se engulleron el cura y los
otros

20

una crtica del poco pago que recibe por sus servicios43, un ermitao y un banquero
genovs, circunstancia que aprovecha el autor para opinar sobre tan ilustre
prestamista44. l y otros como l se encargan de suministrar dineros a su Catlica
Majestad a cambio del metal precioso que irregularmente llega del Nuevo Mundo. Tras
llegar a Segovia, contemplar a su padre hecho cuartos y recibir la herencia de manos de
su to, decide no emprender el mismo oficio que l y marcha a Madrid, a la Corte. Por
este otro camino se tropieza con un hidalgo, otro de tantos arruinado45 en busca de
fortuna. Don Toribio, que as es como se llama, es quin le instruye en el arte del
sobrevivir a costa del prjimo. De todo ello da cuenta con minuciosidad el autor
desplegando toda su experiencia en dicho asunto. Contra ellos arremete furiosamente
sirvindose de la descripcin del comn de todos sus das, de sus malas artes, de lo que
acontece, cmo acontece y tras llegar a una conclusin, calificar sus maneras.
43

44

46

He

Ver pginas 8 y 9 de este texto.


Antecristos de las monedas de Espaa

45

He vendido hasta mi sepultura, por no tener sobre qu caer muerto Slo el don me ha
quedado por vender, y soy tan desgraciado que no hallo nadie con necesidad dl, pues quien no le tiene
por ante, le tiene por postre, como el remendn, azadn, pendn, blandn, bordn y otros as
46

por eso se iba a la patria comn, adonde caben todos, y adonde hay mesas francas para estmagos
aventureros y nunca, cuando entro en ella, me faltan cien reales en la bolsa, cama, de comer y refocilo
de lo vedado, porque la industria en la corte es piedra filosofal, que vuelve en oro cuanto toca Es la
lisonja la llave maestra, que abre a todas voluntades en tales pueblos Lo primero ha de saber que
en la corte hay siempre el ms necio y el ms sabio, ms rico y ms pobre, y los extremos de todas las
cosas; que disimula los malos y esconde los buenos, y que en ella hay unos gneros de gentes como yo,
que se les conoce raz ni mueble, ni otra cepa de la que decienden los tales. Entre nosotros nos
diferenciamos con diferentes nombres; unos nos llamamos caballeros hebenes; otros, geros,
chanflones, chirles, traspillados y caninos. Es nuestra abogada la industria; pagamos las ms veces los
estmagos de vaco, que es gran trabajo traer la comida en manos ajenas. Somos susto de los
banquetes, polilla de los bodegones y convidados por fuerza. Sustentmonos as del aire, y andamos
contentos. Somos gente que comemos un puerro y representamos un capn. .qu dir del modo
de comer en casas ajenas? En hablando a uno media vez, sabemos su casa, vmosle a ver, y siempre a la
hora de mascar, que se sepa que est en la mesa. Decimos que nos llevan sus amores, porque tal
entendimiento, etc. Si nos preguntan si hemos comido, si ellos han empezado decimos que no; si nos
convidan, no aguardamos a segundo embite, porque destas aguardadas nos han sucedido grandes
vigilias. Si han empezado, decimos que s; y aunque parta muy bien el ave, pan o carne el que fuere,
para tomar ocasin de engullir un bocado, decimos: - ahora deje v.m., que le quiero servir de
maestresala, que sola, Dios le tenga en el cielo y nombramos un seor muerto, duque o conde
gustar ms de verme partir que de comer. Diciendo esto, tomamos el cuchillo y partimos bocaditos, y al
cabo decimos: - Oh, qu bien gele! Cierto que hara agravio a la guisandera en no probarlo. Que
buena mano tiene! Y diciendo y haciendo, va en pruebas el medio plato; el nabo por ser nabo, el tocino
por ser tocino, y todo por lo que es. Cuando esto nos falta, ya tenemos sopa de algn convento
aplazada, no la tomamos en pblico, sino a lo escondido, haciendo creer a los frailes que es ms

21

aqu, desnuda de continente y contenido, a la noble casta sobre la que se sustentaba el


honor en Espaa.
Pablos convive con ellos y entra a formar parte de su mundo. Quevedo, gracias al
personaje, tiene la excusa perfecta para llegar hasta el ltimo rincn de sus picardas y
dejar cumplido testimonio de sus trucos y miserias. Son descubiertos, puestos a la
sombra47 y tras recurrir al soborno de los funcionarios, otra de las quejas del autor,
nuestro protagonista, lejos de estar escarmentado, se hace pasar por hombre rico.
Pretende casarse con una mujer de alta alcurnia pero casualidades de la pluma, se topa
con su antiguo amo, Don Diego Coronel, el cual, a la postre, le reconoce y en
consecuencia, es molido a palos. Escapa a Toledo. Entra a formar parte de una
compaa de cmicos. No es lo suyo. Se hace galn de monjas (otro de los personajes
que pululaban en aquella poca). Tampoco es lo suyo. Decide marchar a Sevilla. All
sobrevive como la vida le ha ido enseando. De tal guisa, como lo que mal anda, mal
acaba, tiene que acogerse a sagrado tras un incidente con la ley. En la iglesia, intima con
una tal Grajales, a la que propone ir a las Indias. All, entre los dos, creen que
mejorarn sus suertes. La novela concluye con el lamento del protagonista, advirtiendo
que ni mudando tierra le vino el cambio: Pues nunca mejora su estado quien muda
solamente de lugar, y no de vida y de costumbres.

devocin que necesidad. tenemos de memoria, para lo que toca a vestirnos, toda la ropera vieja. Y
como en otras partes hay hora sealada para oracin, la tenemos nosotros para remendarnos. ..
Traemos gran cuenta en no andar los unos por las casas de los otros, si sabemos que alguno trata la
misma gente que otro. Es de ver cmo andan los estmagos en celo Estamos obligados a andar a
caballo una vez cada mes, aunque sea un pollino, por las calles pblicas; y obligados a ir en coche una
vez al ao, aunque sea en la arquilla de la trasera. Pero, si alguna vez vamos dentro del coche, es de
considerar que siempre es en el estribo, con todo el pescuezo de fuera, haciendo cortesas porque nos
vean todos, y hablando a los amigos y conocidos aunque miren a otra parte Qu dir del mentir?
Jams se halla verdad en nuestra boca. Y lo que ms es de notar: que nunca nos enamoramos sino
de pane lucrando, que veda la orden damas melindrosas, por lindas que sean; y as, siempre andamos
en recuesta con una bodegonera por la comida, con la gspeda por la posada, con la que abre los
cuellos por los que trae el hombre. Y aunque, comiendo tan poco y bebiendo tan mal, no se puede
cumplir con tantas, por su tanda todas estn contentas Y al fin, seor licenciado, un caballero de
nosotros ha de tener ms faltas que una preada de nueve meses, y con esto vive en la corte, y ya se ve
en prosperidad y con dineros, y ya en el hospital. Pero, en fin, se vive, y el que se sabe bandear es rey,
con poco que tenga las estraas maneras de vivir del hidalgo
47

Encarcelados.

22

Miradas que no se cruzan

No hay comunicacin. No hay alegra. Los rostros serios y el gesto, lbrego, como el
fondo que les cobija. Las manos, ansiosas, que cien, sujetan, agarran y no sueltan.
Cada cual va en la direccin que le interesa, sin mirar atrs, sin tan siquiera por quin se
tiene al lado. El inters lo mueve todo. El propio inters. La caballerosidad y la valenta
slo son fantasmas que se pasean en horas diurnas arrastrando sus viejas ideas. Detrs
de stas tambin se esconde el inters. Hay que seguir vivo y cuerdo disimulando el
acento. Crerselas, no. Las viejas ideas ya slo son un disfraz. Slo son locura.
Hasta ahora hemos visto como el anonimato daba pie para la creacin de todo un gnero
literario. Un gnero que se ha desarrollado desde la burla y el humor ms extremo. Un
gnero que ha servido como escaparate de una sociedad aquejada de diversos dolores.
La picaresca seguir su propio camino de la mano de otras obras y otros autores. Hay
quin aprendiendo de l ha podido trasplantarlo a otro nuevo y superarlo: la novela.
Aqu interviene Cervantes.
Miguel de Cervantes Saavedra (1547 1616) dio un paso ms all de los novillieri
italianos. El poeta, soldado, dramaturgo y novelista recogi buena parte de sus
caractersticas externas. Supo sugerir y concentrar historias unidas a la complejidad del
23

relato bizantino. Saba lo que se haca. Y no slo eso. Sintetiz y fundi toda la
tradicin del relato. Los aadi a los ya conocidos gneros novelescos espaoles. En
l aparecen la novela pastoril, la picaresca, los dilogos lucianescos, los relatos
filosficos, los relatos caballerescos e incluso los chascarrillos. Con todos esos
ingredientes consigui dar con una receta radicalmente distinta a todo lo anterior. Cre
algo nuevo: la novela corta. Algo que ha llegado hasta nuestros das.
Novelas ejemplares
Vieron la luz en 1613, en plena madurez de su autor. Lo nuevo y lo extrao se dan la
mano en estas obras. Como el propio Cervantes advierte en su prlogo: Heles dado el
nombre de ejemplares, y si bien lo miras, no hay ninguna de quien no se pueda sacar
algo provechoso; y si no fuera por no alargar este sujeto, quiz te mostrara el sabroso
y honesto fruto que se podra sacar, as de todas juntas, como de cada una de por s.
Deja, pues, en nuestras manos tal suceso.
La Gitanilla
La libertad. Cervantes siempre am la libertad. Ms, si cabe, cuando estuvo preso tantas
y tantas veces. Dentro de la sociedad de su tiempo no exista libertad posible. En quin
poda reflejarla? En el nico grupo que no se someta a los mismos dictados que los
dems: los gitanos. Y hace un examen pormenorizado. Primero los describe con los
tpicos y las acusaciones que de ellos se tena a principios del diecisiete.48
Seguidamente, cuenta la historia de una muchacha, Preciosa, que como su propio
nombre indica destaca por encima de las dems. Con sus bailes y sus canciones, con su
gracia y su buen talle, enamora a quin se le pone por delante. Los espectadores, a su
paso, no dejan sino alabanzas. En una de ellas, por boca de su protagonista, el autor
aprovecha, como suceder ms adelante, para comparar la vida de la ciudad

48

Parece que los gitanos y gitanas solamente nacieron en el mundo para ser ladrones; nacen de padres
ladrones, cranse con ladrones, estudian para ladrones, y, finalmente, salen con ser ladrones corrientes y
molientes, a todo ruedo, y la gana del hurtar y el hurtar son en ellos como accidentes inseparables, que
se quitan sino con la muerte

24

identificndola con la nobleza frente a la vida del campo representada por los gitanos.49
Un joven de alta cuna cae rendidamente a sus pies y para tenerla entre sus brazos ha de
pasar dos aos conviviendo entre ellos. En esa ceremonia de iniciacin, ya en el
campamento, es el momento que Cervantes aprovecha para llegar al fondo del relato, al
potico y encendido discurso de lo que es la libertad, su vida, por boca de un gitano
viejo.50 Esa vida tan distinta que l conocera a travs de sus innumerables viajes y
aorara en sus horas ms oscuras. El resto es novela. Termina felizmente con el
descubrimiento de la verdad sobre Preciosa: fue raptada de nia y procede de alta

49

- Querrnme para truhana respondi Preciosa y yo no lo sabr ser, y todo ir perdido. Si me


quisiesen para discreta, an llevarme han, pero en algunos palacios ms medran los truhanes que los
discretos. Yo me hallo bien con ser gitana y pobre, y corra la suerte por donde el cielo quisiere.

50

Nosotros guardamos inviolablemente la ley de la amistad: ninguno solicita la prenda del otro;
libres vivimos de la amarga pestilencia de los celos . Con estas y otras leyes y estatutos nos
conservamos y vivimos alegres; somos seores de los campos, de los sembrados, de las selvas, de los
montes, de las fuentes y de los ros. Los montes nos ofrecen lea de balde, los rboles, frutas, las vias,
uvas; las huertas, hortalizas; las fuentes, agua; los ros, peces; y los vedados, caza; sombra las peas, aire
fresco las quiebras, y casas las cuevas. Para nosotros son los duros terrenos colchones de blandas
plumas; el cuero curtido de nuestros cuerpos nos sirve de arns impenetrable que nos defiende; a
nuestra ligereza no la impiden grillos, ni la detienen barrancos, ni la contrastan paredes; a nuestro
nimo no le tuercen cordeles: ni le menoscaban garruchas, ni le ahogan tocas, ni le doman potros. Del s
al no, no hacemos diferencia cuando nos conviene: siempre nos preciamos ms de mrtires que de
confesores. Para nosotros se cran las bestias de carga de los campos y se cortan las faldriqueras en las
ciudades. No hay guila, ni ninguna otra ave de rapia, que ms presto se abalance a la presa que se le
ofrece que nosotros nos abalanzamos a las ocasiones que algn inters nos sealen; y finalmente,
tenemos muchas habilidades que felice fin nos prometen; porque en la crcel cantamos, en el potro
callamos, de da trabajamos, y de noche hurtamos, o, por mejor decir, avisamos que nadie viva
descuidado de mirar por dnde pone su hacienda. No nos fatiga el temor de perder la honra, ni nos
desvela la ambicin de acrecentarla, ni sustentamos bandos, ni madrugamos a dar memoriales, ni a
acompaar a magnates, ni a solicitar favores. Por dorados techos y suntuosos palacios estimamos estas
barracas y movibles ranchos; por cuadros y pases de Flandes, los que nos da la naturaleza en esos
levantados riscos y nevadas peas, tendidos prados y espesos bosques que a cada paso los ojos se nos
muestran. Somos astrlogos rsticos, porque como casi siempre dormimos al cielo descubierto, a todas
horas sabemos las que son del da y las que son de la noche; vemos cmo arrincona y barre la aurora las
estrellas del cielo, y cmo ella sale con su compaera el alba, alegrando el aire, enfriando el agua y
humedeciendo la tierra, y luego, tras ella, el sol dorando cumbres (como dijo el otro poeta) y rizando
montes; ni tememos quedar helados por su ausencia cuando nos hiere de soslayo con sus rayos, ni
quedar abrasados cuando con ellos particularmente nos toca: un mismo rostro hacemos al sol que al
yelo, a la esterilidad que a la abundancia. En conclusin, somos gente que vivimos por nuestra industria
y pico, y sin entremeternos con el antiguo refrn: Iglesia o mar, o casa real, tenemos lo que queremos,
pues nos contentamos con lo que tenemos.

25

alcurnia. Ya no queda impedimento para que los enamorados puedan casarse. Un final
feliz.
Rinconete y Cortadillo
Fue en esa misma falta de libertad en Sevilla donde adems de gestarse la primera parte
del Quijote, pudo conocer a todo tipo de gente y condicin. De aquella experiencia
naci Rinconete y Cortadillo. Ambos son dos zagales que por sed de aventura y escapar
del limitado mundo en el que se encuentran, marchan desde Toledo a la capital del
Guadalquivir. Sobreviviendo del hurto y aficionados a tal vida, deciden emprender
trabajo, juntos, y adquirir maestra.
Gracias a las observaciones que por boca de sus dos protagonistas salen, el autor hace,
al igual que en la Gitanilla, otro detallado retrato de aquel mundo subterrneo lejos de
las convenciones sociales y, sin embargo, con las suyas propias. Cdigos y lenguajes
para iniciados, un catlogo de personajes de lo ms variopinto (chulos, prostitutas,
ladrones, matones y alguaciles corruptos) Todo regado de mucha irona en los
dilogos51. No son ni ms libres ni mejores por estar al margen de las reglas habituales.
Al final, los dos protagonistas escapan de aquel ambiente. No hay futuro.
El coloquio de los perros
Qu hacer? Qu contar? Cervantes vuelve a la otra orilla de la mano de la fbula. Dos
perros, Cipin y Berganza, por arte de birlibirloque, mantienen una animada
conversacin de noche. En ella, nuestro autor demuestra que ha asimilado los principios
de la picaresca y va un paso ms all, satirizndolos con sus mismas armas, poniendo
esta historia como ejemplo emitiendo su propio veredicto52 sobre el gnero. Algo nuevo
51

- Y con slo eso que hacen, dicen esos seores dijo Cortadillo que su vida es santa y buena?
-

Pues que tiene de malo? replic el mozo -. No es peor ser hereje o renegado, o matar a su
padre y madre, o ser solomico?

Sodomita querr decir vuesa merced respondi Rincn.

Eso digo dijo el mozo.

52

Por haber odo decir que dijo un gran poeta de los antiguos que era difcil cosa el no escribir
stiras, consentir que murmures un poco de luz y no de sangre, quiero decir que seales y no hieras ni
des mate a ninguno en cosa sealada; que no es buena la murmuracin, aunque haga rer a muchos, si
matan a uno, y si puedes agradar sin ella, te tendr por muy discreto

26

se ha creado. Esta vez nos lleva de la mano hasta la burla con profesiones y
profesionales. Describe sin ms arma que la realidad a jiferos53 y pastores54. Desmiente
de lo que ellos se cuenta. Unos cuantos renglones a continuacin realiza un modesto
pero no menos contundente elogio al trabajo55 y la humildad56 sin olvidar las
dificultades que hay para ello.57 Y lo recalca ms adelante.58 Y no slo eso. Deja por
escrito su admiracin hacia la profesin que en mayor estima tiene.59 Recuerda con

53

Con la misma facilidad matan a un hombre que a una vaca; por quitarme all esa paja, a dos por
tres, meten un cuchillo de de cachas amarillas por la barriga de una persona, como si acocotasen un
toro. Por maravilla se pasa da sin pendencias y sin heridas, y a veces sin muertes; todos se pican de
valientes, y aun tienen sus puntas de rufianes
54

Si los mos cantaban , no eran canciones acordadas y bien compuestas, sino una Cata el lobo do
va, Juanita y otras cosas semejantes; y esto no al son de chirumbelas, rabeles o gaitas, sino al que haca
el dar un cayado con otro o al de algunas tejuelas puestas entre los dedos; y no con voces delicadas,
sonoras y admirables, sino con voces roncas, que, solas y juntas, pareca que no cantaban, pulgndose o
remendando sus abarcas; ni entre ellos se nombran Amarilis, Flidas, Galateas y Dianas, ni haba
Lisardos, Lausos, Jacintos ni Riselos; todos eran Antones, Domingos, Pablos o Llorentes; por donde vine
a entender lo que pienso que deben de creer todos: que todos aquellos libros de cosas soadas y bien
escritas que para entretenimiento de los ociosos, y no verdad alguna; que a serlo, entre mis pastores
hubiera alguna reliquia de aquella felicsima vida, y de aquellos amenos prados, espaciosas selvas,
sagrados montes, hermosos jardines, arroyos claros y cristalinas fuentes, y de aquellos tan honestos
cuanto bien declarados requiebros, y de aquel desmayarse aqu el pastor, all la pastora, acull resonar
la zampoa del uno, ac el caramillo del otro
55

-Digo, pues, que yo me hallaba bien con el oficio de guardar ganado, por parecerme que coma el
pan de mi sudor y trabajo, y que la ociosidad, raz y madre de todos los vicios, no tena que ver
conmigo.
56

T sabes que la humildad es la basa y fundamento de todas las virtudes y que sin ella no hay
alguna que lo sea. Ella allana inconvenientes, vence dificultades, y es un medio que siempre a gloriosos
fines nos conduce; de los enemigos hace amigos, templa la clera de los airados y menoscaba la
arrogancia de los soberbios; es madre de la modestia y hermana de la templanza, en fin, con ella no
pueden atravesar triunfo que les sea de provecho en los vicios, porque en su blandura y mansedumbre
se embotan y despuntan las flechas de los pecados
57

- Qu modo tenas para entrar con amo? Porque segn lo que se usa, con gran dificultad el da de
hoy halla un hombre de bien seor a quien servir.
58

Ambicin es, pero ambicin generosa, la de aquel que pretende mejorar su estado sin perjuicio de
tercero....
59

No s que tiene la virtud, que, con alcanzrseme a m tan poco, o nada, della, luego recib gusto de
ver el amor, el trmino, la solicitud y la industria con que aquellos benditos padres y maestros
enseaban a aquellos nios, enderezando las tiernas varas de su juventud, porque no torciesen ni
tomasen mal siniestro en el camino de la virtud, que justamente con las letras les mostraban
.Bendita gente tan prudentes en todo l, y para guiadores y adalides del camino del cielo, pocos

27

cario su poca de estudiante y cree que por ella no hay mejor manera de ascender en la
vida.60 No cae, por otra parte, en el ms comn de los errores. Enumera ms oficios y
deja pudrir los tpicos por no generalizar con ellos.61 Estudiar, conocer gente y viajar
son lo que realmente abre la mente y te hace mejor persona.62 En nuestro suelo patrio no
se encuentran que digamos, que viera l, los mejores ejemplos.63 De esta guisa, acaba el
relato mostrando lo que queda: brujas, gitanos y moriscos, sectores malditos de aquella
sociedad. Desprestigia las malas artes de las primeras64 y saca a relucir los errores de

les llegan. Son espejos donde se mira la honestidad, la catlica doctrina, la singular prudencia y,
finalmente, la humildad profunda, basa sobre quien se levanta todo el edificio de la bienaventuranza
60

Finalmente, yo pasaba una vida de estudiante sin hambre y sin sarna, que es lo ms que se puede
encarecer para decir que era buena; porque si la sarna y la hambre no fuesen tan unas con los
estudiantes, en las vidas no habra otra cosa de ms gusto y pasatiempo, corren parejas en ella la virtud
y el gusto, y se pasa la mocedad aprendiendo y holgndose
61

S, que decir mal de uno no es decirlo de todos; s que muchos y muy muchos escribanos hay
buenos, fieles y legales, y amigos de hacer pleno sin dao de tercero; s, que no todos entretienen los
pleitos, ni avisan a las partes, ni todos llevan ms de sus derechos, ni todos van buscando e inquiriendo
las vidas para ponerlas en tela de juicio, ni todos se anan con el juez para hceme la barba y hacerte
he el copete, ni todos los alguaciles se conciertan con los vagamundos y fulleros, ni tienen todos las
amigas de tu amo para sus embustes. Muchos y muy muchos hay hidalgos por naturaleza y de hidalgas
condiciones, muchos no son arrojados, insolentes, ni mal criados, ni rateros, como los que andan por
mesones midiendo las espadas a los extranjeros, y hallndolas un pelo ms de la marca destruyen a sus
dueos. S, que no todos como prenden sueltan y son jueces y abogados cuando quieren
62

Es eso tan verdad, que me acuerdo haber odo decir a un amo que tuve de bonsimo ingenio que
al famoso griego Ulises le dieron renombre de prudente por slo haber andado muchas tierras y
comunicado con diversas gentes y varias naciones; y as, alabo la intencin que tuviste de irte donde te
llevasen
63

Que esto del ganar de comer holgando tiene muchos aficionados y golosos; por esto hay tantos
titereros en Espaa, tantos que muestran retablos, tantos que venden alfileres y coplas, que todo su
caudal, aunque le vendiesen todo, no llega a poderse sustentar un da; y con esto los unos y los otros no
salen de los bodegones y tabernas en todo el ao; por do me voy a entender que de otra parte que de la
de sus oficios sale la corriente de sus borracheras. Toda esta gente es vagamunda, intil y sin provecho,
esponjas del vino y gorgojos del pan
64

Todas estas cosas y las semejantes son embelecos, mentiras o apariencias del demonio Y
aquellas que a ti te deben parecer profecas no son sino palabras de consejas o cuentos de viejas, como
aquellos del caballo sin cabeza y de la varilla de las virtudes, con que se entretienen al fuego las
dilatadas noches del invierno, porque, a ser otra cosa, ya estaban cumplidas, si no es que sus palabras se
han de tomar en un sentido que he odo decir se llama alegrico, el cual sentido no quiere decir lo que la
letra suena, sino otra cosa

28

segundos65 y terceros,66 dibujando con sus palabras el mayor cuadro social del que se
tenga conocimiento. Completa el retrato con un poeta, un alquimista, un matemtico y
un arbitrista. De todo da sobrada queja y testimonio y con esas, por boca del perro
Cipin, termina asegurando que por su pobreza, nadie le har caso67.
Slo queda un rincn por explorar. Ha llegado la hora de los locos.
El Licenciado Vidriera
No poda ser de otra manera. Si en El coloquio de los perros Cervantes muestra su
admiracin por el estudio, por creer en l como mejor forma de avanzar en la vida, en
esta aventura es un Licenciado quin ha de protagonizarla. La burla hacia el mundo que
le rodea llega hasta el extremo mezclando exageracin e inverosimilitud. En efecto. Un
estudiante pobre, Toms Rodaja, se licencia con honores en la Universidad de
Salamanca. Por el despecho de una mujer, sta consigue volverle loco gracias a un filtro
amoroso. Despus de una enfermedad angustiosa, la recuperacin fsica no acompaa a
la mental. Cree estar hecho de vidrio! La irona y la genialidad del autor son
abrumadoras. Si ya en la novela anterior el autor recuerda la utilidad que tienen los
consejos que dan los pobres, aqu lo lleva a la prctica por boca de su protagonista. Slo
para no caer en el ms absoluto de los ridculos, lo deja hecho un pobre diablo, loco y
desamparado. Y es a travs de esa locura como puede transmitir su sabidura y no ser
despreciado. Es el sinsentido. De un lado tenemos la opinin docta y comedida, quiz el
ltimo destello que haya dado el Renacimiento. Del otro, tenemos el mundo real, el
mundo que no entiende y que no quiere saber de letras. La masa supersticiosa e
hipcrita, jactanciosa de serlo. Es el Barroco y no hay dilogo posible. Por los ojos del
lector van desfilando todo un archivo de gentes: roperas, cornudos, muchachos,
65

Son sus pensamientos imaginar cmo han de engaar y dnde han de hurtar; confieren sus hurtos,
y el modo que tuvieron en hacellos
66

Todo su intento es acuar y guardar dinero acuado, y para conseguirle trabajan y no comen; en
entrando el real en su poder, como no sea sencillo, le condenan a crcel perpetua y a oscuridad eterna;
de modo que ganando siempre y gastando nunca, llegan y amontonan la mayor cantidad de dinero que
hay en Espaa
67

. Y has de considerar que nunca el consejo del pobre, por bueno que sea, fue admitido, ni el pobre
humilde ha de tener presumpcin de aconsejar a los grandes y a los que piensan que lo saben todo. La
sabidura en el pobre est asombrada; que la necesidad y miseria son las sombras y nubes que la
oscurecen, y si acaso se descubre, la juzgan por tontedad y la tratan con menosprecio

29

labradores y alcahuetas. A cada uno va administrndole sus pequeas dosis de


ingenio.68 Vuelve aparecer la figura del maestro y Cervantes vuelve a mostrar
admiracin pblica por tal trabajo.69 A tal punto llegan las sentencias del Licenciado
que a peticin de un noble de la Corte es trasladado a ella. All no deja ttere con cabeza.
El autor aprovecha la locura de su personaje para repasar varios oficios y opinar sobre
ellos. De los poetas reniega70, que no de la poesa.71 Especifica como distinguir, por
obra, a un mal poeta de uno bueno.72 Arremete contra pintores,73 gremio de libreros74,

68

. Pasando, pues, una vez por la ropera de Salamanca, le dijo una ropera: - Es mi nima, seor
licenciado, que me pesa de su desgracia; pero, qu har que no puedo llorar? l se volvi a ella, y
muy mesurado le dijo: Hijas de Jerusaln, no lloris sobre m, sino llorad ms bien sobre vosotras
mismas y sobre vuestros hijos. Entendi el marido de la ropera la malicia del dicho y djole: - Hermano
licenciado Vidriera que as deca l que se llamaba ms tenis de bellaco que de loco. No se me da
un ardite respondi l - , como no tenga nada de necio Preguntle uno que qu consejo o
consuelo dara a un amigo suyo que estaba muy triste porque su mujer se le haba ido con otro. A lo cual
respondi: - Dile que d gracias a Dios por haber permitido le llevasen de casa a su enemigo. Luego,
no ir a buscarla? dijo el otro. Ni por pienso replic Vidriera - ; porque sera el hallarla un
perpetuo y verdadero testigo de su deshonra. Ya que eso sea as dijo el mismo - qu har yo para
tener paz con mi mujer? Respondile: - Dale lo que hubiere menester; djala que mande a todos los de
su casa; pero no sufras que ella te mande en ti. Djole un muchacho: - Seor licenciado Vidriera, yo me
quiero desgarrar de mi padre porque me azota muchas veces. Y respondile: - Advierte, nio, que los
azotes que los padres dan a los hijos honran y los del verdugo afrentan. Estando a la puerta de una
iglesia, vio que entraba en ella un labrador de los que siempre blasonan de cristianos viejos, y detrs dl
vena uno que no estaba en tan buena opinin como el primero, y el Licenciado dio grandes voces al
labrador, diciendo: - Esperad, Domingo, a que pase el Sbado Otro le pregunt que qu le pareca de
las alcahuetas. Respondi que no lo eran las apartadas, sino las vecinas
69

De los maestros de escuela deca que eran dichosos, pues trataban siempre con ngeles, y que
fueran dichossimos si los angelitos no fueran mocosos
70

Preguntle otro estudiante que en qu estimacin tena a los poetas. Respondi que a la ciencia,
en mucha, pero que a los poetas, en ninguna
71

Admiraba y reverenciaba la ciencia de la poesa porque encerraba en s todas las dems ciencias:
porque de todas se sirve, de todas se adorna, y pule y saca a luz sus maravillosas obras, con que llena el
mundo de provecho, de deleite y de maravilla
72

Qu es ver a un poeta destos de la primera impresin cuando quiere decir un soneto a otros que
le rodean, las salvas que les hace diciendo?: Vuesas mercedes escuchen un sonetillo que anoche a
cierta ocasin hice, que, a mi parecer, aunque no vale nada, tiene un no s qu de bonito! Y en esto
tuerce los labios, pone en arco las cejas y se rasga la faldriquera, y de entre otros mil papeles
mugrientos y medio rotos, donde queda otro millar de sonetos, saca el que quiere relatar, y al fin le
dice; con tono melifluo y alfeicado. Y si acaso los que le escuchan, de socarrones o de ignorantes, no le
alaban, dice: O vuesas mercedes le presten ms atencin, porque en verdad en verdad que el soneto lo
merece. Y vuelve como primero a recitarle, con nuevos ademanes y nuevas pausas. Pues, qu es
verlos censurar los unos a los otros? Qu dir del ladrar que hacen los cachorros y modernos a los
mastizanos antiguos y graves? Y qu de los que murmuran de algunos ilustres y excelentes sujetos

30

portadores de sillas de manos75, mozos de mulas76, marineros77, arrieros78, boticarios79,


mdicos80, sastres81, zapateros82, pasteleros83, titiriteros84, cortesanas85, procuradores y

donde resplandece la verdadera luz de la poesa, que tomndola por alivio y entretenimiento de sus
muchas y graves ocupaciones, muestran la divinidad de sus ingenios....?...
73

Los buenos pintores imitaban a naturaleza; pero que los malos la vomitaban.

74

Este oficio me contentara mucho si no fuera por una falta que tiene. Preguntle el librero se la
dijese. Respondile: - Los melindres que hacen cuando compran un privilegio de un libro, y de la burla
que hacen a su autor si acaso le imprime a su costa, pues en lugar de mil y quinientos, imprimen tres mil
libros, y cuando el autor piensa que que se venden los suyos, se despachan los ajenos.
75

Sabe cada uno de vosotros ms pecados que un confesor; mas es con esta diferencia; que el
confesor lo sabe para tenerlos secretos y, vosotros, para publicarlos por las tabernas
76

mozos sois vosotros de la ms ruin canalla que sustenta la tierra .Todos los mozos de mulas
tienen su punta de rufianes Canta la mitad del tiempo y la otra mitad reniega
77

Los marineros son gente gentil, inurbana, que no sabe otro lenguaje que el que se usa en los
navos; en la bonanza son diligentes, y en la borrasca, perezosos; en la tormenta mandan muchos y
obedecen pocos; su Dios es su arca y su rancho, y su pasatiempo ver mareados a los pasajeros
78

Los arrieros son gente que ha hecho divorcio con las sbanas y se ha casado con las enjalmas: son
tan diligentes y presurosos, que a trueco de no perder la jornada, perdern el alma; su msica es la del
mortero, su salsa, el hambre; sus maitines, levantarse a dar piensos; y sus misas, no or ninguna.
79

Preguntndole por qu, respondi que haba boticario que por no decir que faltaba de su botica lo
que recetaba el mdico, por las cosas que le faltaban pona otras que a su parecer tenan la misma
virtud y calidad, no siendo as; y con esto, la medicina mal compuesta obraba al revs de lo que haba de
obrar la bien ordenada.
80

Slo los mdicos nos pueden matar y nos matan sin temor y a pie quedo, sin desenvainar otra
espada que la de un rcipe. Y no hay descubrirse con sus delictos, porque al momento los meten debajo
de la tierra
81

- Desdichado el sastre que no miente y cose las fiestas: cosa maravillosa es que casi en todos los de
este oficio apenas se hallar uno que haga un vestido justo, habiendo tantos que los hagan pecadores
82

De los zapateros deca que jams hacan, conforme a su parecer, zapato malo; porque si al que se
le calzaban vena estrecho y apretado, le decan que as haba de ser, por ser de galanes calzar justo, y
que en trayndolos dos horas vendran ms anchos que alpargates; y si le venan anchos, decan que as
haban de venir, por amor de la gota.
83

De los pasteleros dijo que haba muchos aos que jugaban a la dobladilla sin que les llevasen la
pena, porque haban hecho el pastel de a dos de a cuatro, el de a cuatro de a ocho, y el de a ocho de a
medio real, por slo su albedro y beneplcito.
84

De los titereros deca mil males; deca que era gente vagamunda y que trataba con indecencia de
las cosas divinas .deca que se maravillaba de cmo quien no poda no les pona perpetuo silencio en
sus retablos, o los desterraba del reino.

31

solicitadores86. Sucede que en el caso del clrigo bien cebado no es el Licenciado quin
lo reprende sino uno de los que le rodea87, algo por lo que es recriminado
inmediatamente88. Podra ser ste un caso de anticlericalismo solapado de Miguel de
Cervantes? Podra serlo. El loco es loco hasta en sus afirmaciones. La irona est ah. A
gusto del lector es interpretarla como tal o seguir al protagonista al pie de la letra. Aun
as, no todo es crtica. Alaba el trabajo de comediantes y autores89. Defiende su honra a
capa y pluma. Como la de los escribanos, que a pesar de las habladuras vertidas contra
ellos, les concede el beneficio de la duda90. De los alguaciles ni quita ni pone rey,
simplemente no se sorprende de su situacin91. Sigue con msicos y correos de a pie,
lamentndose de su mala fortuna92 . Concluye con gariteros y tahres93, pertenecientes
al gremio de lo ajeno.

85

De las damas que llaman cortesanas deca que todas, o las ms, tenan ms de corteses que de
sanas.
86

Tachaba la negligencia e ignorancia de los procuradores y solicitadores, comparndolos con los


mdicos, que sane a no sane el enfermo, ellos llevan su propina, y los procuradores y solicitadores, lo
mismo salgan o no salgan con el pleito que ayudan.
87

Pasando acaso un religioso muy gordo por donde l estaba, dijo uno de sus oyentes: - De tico no
se puede mover el padre.
88

Enojse Vidriera, y dijo: - Nadie se olvide de lo que el dice el Espritu Santo: No toquis a mis
ungidos y a mis profetas no les hagis dao.
89

Hay muchos comediantes que son muy bien nacidos y hijosdalgo Tienen ms, que con su
oficio no engaan a nadie El trabajo de los autores es increble y su cuidado, extraordinario Y
con todo esto, son necesarios en la repblica
90

No harn escritura usuaria; que ni amistad ni enemistad, provecho o dao les mover a no hacer su
oficio con buena y cristiana conciencia. Pues si este oficio tantas buenas partes requiere, por qu se ha
de pensar que de ms de veinte mil escribanos que hay en Espaa se lleve el diablo la cosecha, como si
fuesen cepas de su majuelo? No lo quiero creer, ni es bien que ninguno lo crea; porque finalmente, digo
que es la gente ms necesaria que haba en las repblicas bien ordenadas, y que si llevaban demasiados
derechos, tambin hacan demasiados tuertos, y que de estos extremos poda resultar un medio que les
hiciese mirar por el virote
91

De los alguaciles dijo que no era mucho que tuviesen algunos enemigos, siendo su oficio, o
prenderte, o sacarte la hacienda de casa, o tenerte en la suya y comer a tu costa.
92

De los msicos y de los correos de a pie deca que tenan las esperanzas y las suertes limitadas,
porque los unos la acataban con llegar a serlo de a caballo, y los otros con alcanzar a ser msicos del
Rey.
93

De los gariteros y tahres deca milagros: deca que los gariteros eran pblicos prevaricadores,
porque en sacando el barato del que iba haciendo suertes, deseaban que perdiese y pasase el naipe

32

Siendo loco sus verdades son juiciosas. Volvindose cuerdo, sus verdades caen en el
olvido. Ahora slo queda el Licenciado Toms Rodaja, no Vidriera. Queda el pobre, el
ignorado94, el que maldice todo lo que rodea a la Corte95. El que se ha de marchar al
extranjero a medrar, como tantos y tantos otros en su poca. Otro loco y su escudero,
tambin inmortales, tomarn la determinacin de volver a los caminos.
El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha (Breves apuntes)
Despus de sus Novelas Ejemplares, a Cervantes no le quedar ms remedio que
escribir la segunda parte de su Quijote. Por un lado, dara por terminadas sus aventuras.
Por otro lado, sepultara al falso caballero que circulaba por ah, obra de un tal
Avellaneda.
Qu se puede decir de la ms famosa obra de Cervantes que no se haya dicho ya?
nicamente aadir que el Quijote es complicado de entender sin antes haber conocido
la biografa de su autor. Al menos, dejar constancia de lo ms novedoso. ste, no tuvo
una vida nada fcil. Pas todo tipo de calamidades. Las penurias econmicas de su
familia le hicieron partir de su Alcal de Henares natal para ir por media Espaa. Tuvo
que huir de la misma so pena de amputacin de la mano derecha debido a un ajuste de
cuentas. Fue soldado en Italia y perdi un brazo luchando en el mar. Ms adelante, fue
capturado por los piratas y pas cinco largos aos de reclusin en Argel. Sus intentos de
fuga agravaron su situacin y justo antes de ser embarcado para ir a Constantinopla, los
frailes obtuvieron los ducados que faltaban y pudo salir libre. El esfuerzo econmico
que su familia hizo para rescatarle les llev a la ms desoladora de las situaciones. La
ruina planeaba otra vez sobre ellos. Intent probar fortuna en Amrica y se le neg el
permiso. Obtuvo un puesto de recaudador de especies para la Armada Invencible y su
excesivo celo le hizo enfrentarse a la Iglesia. Fue excomulgado. Ms adelante, sera
encarcelado un par de veces, convertido ya en recaudador de impuestos. Es en una de
adelante, porque el contrario las hiciese y el cobrase sus derechos. Alababa mucho la paciencia de un
tahr, que estaba toda una jugando y perdiendo, y con ser de condicin colrico y endemoniado
94

Yo soy graduado en Leyes por Salamanca, adonde estudi con pobreza y adonde llev en licencias:
de do se puede inferir que ms la virtud que el favor me dio el grado que tengo.
95

- Oh Corte, que alargas las esperanzas de los atrevidos pretendientes y acortas las de los virtuosos
encogidos, sustentas abundantemente a los truhanes desvergonzados y matas de hambre a los discretos
vergonzosos.

33

ellas donde se empezara a gestar su inmortal obra, a la sombra de las rejas. Aqu ya
tenemos a un Cervantes maduro. Un Cervantes hecho a los sinsabores de la vida, a la
tragedia continua, a los reveses de todo tipo. Y les sac partido. Y de qu manera! Su
fabuloso ingenio le dio pie para verter sobre el Quijote todo lo sufrido. Fue un desahogo
en toda regla. Un desahogo a travs del humor, de la burla, de la ternura y de la lealtad.
El humor surge con la parodia impa que vierte sobre las novelas de caballera andante.
Saca a su personaje de su hacienda, Alonso Quijano, y le hace creerse igual que los
personajes Tirante el Blanco o Palmern de Inglaterra. Cabe recordar que las novelas de
caballera andante fueron todo un fenmeno en la literatura de los siglos XV y XVI en
Espaa. En parte por el espritu de Cruzada que segua existiendo hasta que lleg el
final de la Reconquista en 1492 con la toma de Granada, en parte porque posteriormente
fueron los libros de cabecera que los conquistadores espaoles llevaron a Amrica.
Parte del ideal caballeresco es a principios del siglo XVII, aunque de forma disimulada
y esqueltica, falto de rigor, es decir, esculido, el ideal que circulaba por la Corte y en
definitiva, por todo el pas. El honor segua siendo el tema principal. Un honor que llev
a Espaa a mantener un prestigio acosta de su hacienda y de su gente, algo que
Cervantes sufri de primera mano.
Cmo se burl el autor de todo ello? Cervantes retrat a su propio caballero andante
prestando atencin a todos los detalles, los cuales tenan que ser lo contrario de un
caballero bien plantado: La descripcin fsica del hidalgo, su vocabulario anticuado, las
armas que llevaba, el rocn que montaba, que no caballo, el hecho en s de ser armado
caballero andante en una venta que l crey castillo Todo el libro, a travs de sus
disparatados sucesos nos conducen al humor sea por el camino que fuere. Pero este libro
es ms que humor o burla. Cervantes, es cierto, no tiene piedad con sus personajes y por
primera vez en la Historia de la Literatura, son arrastrados de desgracia en desgracia al
igual que lo fue l. Hay algn vestigio autobiogrfico, por tanto, en su obra? Es
posible. Cervantes no fue manteado literalmente como sucede en la novela pero, s
manteado moralmente. A lo largo de toda su vida. No dej de ser otro soldado
veterano al que los sinsabores y la mala suerte de la vida civil, de esa vida distinta por la
que combati, le condujeron, como a sus personajes, de derrota en derrota. Por otra
parte, una lectura ms detallada hace que la ternura y la lealtad salten desde cualquier
pgina por donde lo abramos. Tenemos a Sancho Panza, el escudero de D. Quijote. Un
pobre labrador convencido de los sueos de su amo y al que sigue hasta el final.
Sancho, es, por tanto, la piedra angular en la que se sostiene la novela. Es la parte
34

prctica, la parte lgica. La que advierte a su amo de sus espejismos y sus locuras. Y en
el fondo le dan igual. Contra todo pronstico le sigue hasta el mismo lecho de muerte y
es l mismo el que pasa de ser cabal a ser algo loco, oscilando de un lado a otro,
movindose con soltura en la segunda parte, intercambiando los papeles con D. Quijote,
ms cuerdo, a ratos, que l. La fidelidad de este personaje y la ternura con que
Cervantes retrata a los dos, ahondando en sus perfiles psicolgicos, dotndolos de vida
propia, convencidos de sus actos al cien por cien, hacen que este libro vaya ms all de
la simple pantomima. Ambos son fiel reflejo de lo sucedido en la Espaa de la poca.
Dmaso Alonso, en el imborrable prlogo que escribe en el libro de Martn de Riquer:
Aproximacin al Quijote, dice textualmente: El Lazarillo slo daba fragmentos,
rincones de la realidad de Espaa, pero Cervantes ya no da vislumbres o trozos, sino
que toda Espaa est metida dentro del Quijote, viviente all, caliente all, dndole
pulso, como un corazn dentro de un pecho. En Espaa los hroes murieron y con
ellos las grandes hazaas, los heroicos combates, las grandes victorias. Cervantes pudo
participar en la ltima de ellas. Ms adelante, todo fueron desastres. Imaginarse lo
contrario es de locos. Y as lo refleja. Entierra una poca y da paso a otra totalmente
distinta. Espaa se despierta de sus sueos de gloria y slo ve ruinas a su alrededor.
Y sin embargo, este libro no slo es espaol. Es universal. Ha trascendido lo local y ha
pasado a ser, gracias a los ideales de uno y a la realidad de otro, la visin ms intimista
que el ser humano da de s mismo. Quin no ido a luchar contra aquello que pensaba
que era magnfico, gigantesco, digno de titanes y al final se ha estrellado contra lo crudo
y lo duro, lo spero y lo insignificante a pesar de las advertencias? Sucede todos los
das. El Quijote, D. Quijote y Sancho, por tanto, somos todos.
Desde su creacin hasta ahora, a Cervantes se le ha visto de distintas maneras,
especialmente desde el siglo pasado. Cesare de Lollis lo consider un reaccionario.
Amrico Castro, un anticonformista. Jean Cassou, un relativista. Novitsky y Gerchunov,
como un revolucionario. Ludwig Pfand, erasmista. Por el contrario, Cusella, lo
interpret como un hombre medieval. Basndome en su biografa, humildemente veo a
un hombre de su tiempo. Crey lo que creyeron todos en su juventud. Y los reveses
constantes le alejaron de aquellas creencias. Las letras fueron su vlvula de escape. Fue
vido lector y buen estudiante como dijo uno de sus mentores y editores, Juan Lpez de
Hoyos: nuestro caro y amado alumno. Alguien educado en principios humanistas y
al que los reveses de su familia y de su vida en particular le alejaron del mundo del
estudio, que no del de los libros. Cabe recordar su aoranza por l en dos de sus
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Novelas Ejemplares: el coloquio de los perros y el Licenciado Vidriera. No tuvo ms


remedio que alistarse en el ejrcito debido a su precipitada salida de Espaa. Y pudo ser
testigo directo de la ltima y gran victoria contra el infiel en Lepanto. Conoci la gloria
militar. Y a partir de ah, el resto fue en cada libre. Cautivo en Argel, la Espaa que se
encontr a su vuelta segua empeada en conseguir ms hazaas. Las heridas recibidas
por aumentar dicha gloria no consiguieron ser su salvoconducto para marchar al Nuevo
Mundo. Le cerraron las puertas. Vivi el desastre de la Gran Armada enviada por Felipe
II contra Inglaterra, a la que posteriormente los ingleses bautizaran maliciosamente con
el nombre de Invencible. Se le encarcel dos veces ms, como ya hemos visto. Sigui
siendo testigo del hundimiento del pas en las llanuras de Flandes y en los bolsillos de
los banqueros europeos. l pudo ver mundo y tener en cuenta otras maneras de pensar y
de actuar gracias a sus innumerables viajes96. En una Espaa tan encantada consigo
misma, el sortilegio segua, como a D. Quijote, confundiendo la realidad con el ms
puro de los disparates. Cargos y nombramientos heredados hicieron que el desastre
pasase de generacin en generacin. Y as lo pone de manifiesto en la segunda parte de
su Quijote, cuando aconseja a Sancho, gobernador, de facto, de la nsula Barataria.97 Ya
se sabe: el hbito no hace al monje.
Es esa casta tan descastada la que hace y deshace a su entera voluntad. Los que pueden,
con mando en plaza, a salvo de la pobreza generalizada. Son los menos. Los ms,
disimulando sus carencias con remiendos pcaros, ante lo cual, D. Quijote protesta
enrgicamente.98

96

Sal, como digo, de nuestro pueblo, entr en Francia, y aunque all nos hacan buen acogimiento,
quise verlo todo. Pas a Italia, y llegu a Alemania, y all me pareci que se poda vivir con ms libertad,
porque sus habitadores no miran en muchas delicadezas: cada uno vive como quiere, porque en la
mayor parte de ella se viven con libertad de conciencia (Captulo LIV)
97

Mira, Sancho: si tomas por medio a la virtud y te precias de hacer hechos virtuosos, no hay para
qu tener envidia a los que tienen prncipes y seores; porque la sangre se hereda, y la virtud se aquista,
y la virtud vale por s sola lo que la sangre no vale (Captulo XLII)
98

Miserable del bien nacido que va dando pistos a su honra, comiendo mal y a puerta cerrada,
haciendo hipcrita el uso del palillo de dientes con que sale a la calle despus de no haber comido cosa
que le obligue a limpirselos! Miserable de aquel, digo, que tiene la honra espantadiza y piensa que
desde una legua se le descubre el remiendo del zapato, el trasudor del sombrero, la hilaza del
herreruelo y el hambre de su estmago!... (Captulo XLIV)

36

Pese a las buenas maneras de Sancho, ste se da cuenta de que gobernar no es lo suyo.
El buen gobierno se le antoja hazaa imposible. As lo declara99 y as abandona nuestro
personaje tan fugaz destino y vuelve con su rucio a la vida que antes llevaba.
Es en esta aventura donde Cervantes juega ms con la realidad que le rodea. Aqu no
hay encantamientos ni magos que valgan. Un hombre slo, iletrado pero de buen juicio,
intenta con sus sentencias hacer justicia en favor de todos. Lo consigue y aun as, no le
dejan. La honra y la virtud no provienen de alta cuna, algo que s crean en aquella
poca. Cervantes demuestra lo contrario. Se encuentran donde menos te las esperas.
La nica recompensa que el autor obtuvo por su vida fue su obra. En la comedia estuvo
ensombrecido por el Fnix de los ingenios, Lope de Vega, con quien mantuvo una ardua
polmica. En el arte de novelar en lengua castellana fue el primero, como l mismo
afirm. Sus Novelas Ejemplares fueron la puerta de entrada al nuevo gnero en Espaa,
lo que le puso un pie en la inmortalidad. Con el Quijote, su nombre y el de sus
personajes, alcanzara fama universal, algo que intuy tambin y dej por escrito en su
segunda parte. Desde 1612 se traducira al ingls y al francs. Tal es as que pocos
meses antes de morir cuentan que se le envi una carta en la que uno de sus censores, el
Licenciado Marqus de Torres, relata una conversacin que tuvo con unos caballeros
del squito del embajador francs:
Preguntronme muy por menor su edad, su profesin, calidad y cantidad. Hallme
obligado a decir que era viejo, soldado, hidalgo y pobre, a que uno respondi estas
formales palabras: "Pues a tal hombre no le tiene Espaa muy rico y sustentado del
erario pblico?". Acudi otro de aquellos caballeros con este pensamiento y con mucha
agudeza: "Si necesidad le ha de obligar a escribir, plaga a Dios que nunca tenga
abundancia, para que con sus obras, siendo l pobre, haga rico a todo el mundo"
Y as fue.

99

Y ms quiero recostarme a la sombra de una encina en el verano, y arroparme con un zamarro de


dos pelos en el invierno, en mi libertad, que acostarme con la sujecin del gobierno entre sbanas de
holanda y vestirme de martas cebollinas. Vuesas mercedes se queden con Dios, y digan al Duque mi
seor que desnudo nac, desnudo me hallo; ni pierdo ni gano: quiero decir que sin blanca entr en este
gobierno, y sin ella salgo, bien al revs de cmo suelen salir los gobernadores de otras nsulas
(Captulo LIII)

37

Conclusin
Cervantes, Quevedo, alguna aadidura de Caldern de la Barca y primeramente, el autor
del Lazarillo. Velzquez y tambin Murillo. Estn todos los que son. Un esbozo de lo
que dio de s el denominado Siglo de Oro espaol, lo que proyectaban sus sombras. Un
viaje desde la primera mitad del siglo XVI, cuando el esplendor comienza, hasta la
primera mitad del siglo XVII, cuando ese mismo esplendor agoniza. He repasado el
contexto poltico, econmico y social de esos aproximadamente cien aos para que el
lector pueda entender con precisin por qu tantos autores y tantas obras, por qu sus
personajes y sus cuadros, especialmente sus miradas, dicen tanto con tan poco. He
invitado al lector a leer entre las mismas lneas que yo he ledo. A zambullirnos juntos
de lleno en aquella poca, con aquellos personajes y aquellas caractersticas. A mirar
ms all de lo formal y lo aparente. Igual que sus autores. Dijeron y tambin quisieron
decir. Todo en uno. Sin adornos ni estridencias. Aprovecharon al mximo las mnimas
oportunidades que se les brindaba para ello. Ah est el genio. El mensaje. La lectura
atenta y el ojo avizor son la nica respuesta.

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