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Pippilotta Delicatessa Windowshade Mackrelmint naci, con nueve

aos, en 1945. Hurfana de madre e hija del capitn de barco


Efran Calzaslargas, que fue el rey de los mares y hoy es el rey de
los canbales, Pippi es su hipocorstico. Pippilotta, segn el rey, era
un nombre demasiado largo.
Si hubiera crecido, la habran tachado de disfuncional, pero eso la
trae sin cuidado. Por ahora, podemos llamarla anarcoinfantil.
Y es que mientras que su padre recorre mundo, ella vive sola, o,
ms exactamente, vive con un caballo, un mono y ningn adulto a la
vista, cosa que le otorga muchsima libertad. Ni siquiera tiene que ir
al colegio, aunque alguna vez se persone por all. Imaginativa (que
nunca demasiado mentirosa), valiente (que no lianta, incivil o
temeraria), incorruptible y leal, pero no siempre ecunime, por
fortuna Pippi es ms fuerte que cualquier polica o bandido del
mundo. Y, aunque tiene una pistola y una espada, suele administrar
justicia con las manos. Porque siempre hay gente mala rondando
por ah, pero Pippi, a sus nueve aos, va sobrevivindolos a todos.

Astrid Lindgren

Pippi Calzaslargas
Todas las historias
ePub r1.0
Hechadelluvia 26.04.14

Ttulo original: Pippi Langstrump


Astrid Lindgren, 1945
Traduccin: Blanca Ros y Eulalia Boada
Ilustraciones: Richard Kennedy
Editor digital: Hechadelluvia
ePub base r1.1

Introduccin

Esta edicin contiene tres tomos de las historias de Pippi: Pippi


Calzaslargas (Pippi Langstrump, 1945); Pippi se embarca (Pippi
Langstrump gaa om bord, 1955) y Pippi en los mares del sur (Pippi
Langstrum i Sderhavet, 1956)

Astrid Anna Emilia Ericsson naci en Vimmerby, Suecia, en 1907. Segunda


hija de Samuel August, granjero, y Hanna Jonsson Ericsson, a los catorce
aos ya estaba colaborando en el peridico local. El embarazo de su primer
hijo, Lars, la obliga a abandonar el hogar familiar y mudarse a Estocolmo a
los diecinueve aos.
En 1931 se casa con Sture Lindgren, de quien toma el apellido con el
que iban a conocerla cientos de millones de lectores y televidentes, y en
1934 nace su hija Karin. Es Karin la que le da el largusimo nombre al
personaje de Pippi, asegurndose as de que su madre tuviera algo que
contarle durante muchas noches.
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Para el dcimo cumpleaos de Karin, en 1944, Astrid recoge todas los


relatos que ha elaborado a partir de la pequea protofeminista. Ese mismo
ao publica su primer libro, Cartas de Britta Mar, en una editorial cuya
coleccin infantil tambin dirigir durante dcadas. Pero las historias de
Pippi no empezarn a ver la luz hasta el ao siguiente: son muchos los
editores y expertos que desaconsejan la publicacin de un libro tan
irreverente, cuya protagonista encarna la subversin infantil, con lo cual la
autora parece refrendar el antiautoritarismo y el desmontaje de los valores
de la pedagoga tradicional.
En 1958, sin embargo, la literatura acaba imponindose hasta en los
reductos ms conservadores: Pippi no solo ha hecho rer y pensar a
millones de nios y adultos en ms de sesenta lenguas, para el horror de los
censores de todo el espectro poltico, sino que Astrid recibe el Premio
Hans Christian Andersen. De all en adelante, sera casi excesivo
mencionar todos los reconocimientos que la autora tuvo en vida.
Aunque conoci la instrumentalizacin de la literatura infantil, no dej
de escribir lo que, segn dijo en una ocasin, sencillamente habra
entretenido a la nia que haba sido y que sigui siendo hasta 2002, cuando
muri en su casa, en Estocolmo, mientras dorma.

PIPPI CALZASLARGAS

PIPPI LLEGA A VILLA


MANGAPORHOMBRO

En los confines de una pequea ciudad sueca haba un viejo jardn


abandonado. En el jardn haba una vieja casa, y all viva Pippi
Calzaslargas. Tena nueve aos y viva completamente sola. No tena padre
ni madre, lo cual era una ventaja, pues as nadie la mandaba a la cama
precisamente cuando ms estaba divirtindose, ni la obligaba a tomar aceite
de hgado de bacalao cuando le apetecan caramelos de menta.
Hubo un tiempo en que Pippi tena un padre al que quera mucho.
Naturalmente, tambin haba tenido una madre, pero de esto haca tanto
tiempo que ya no se acordaba.
La madre muri cuando Pippi era an una niita que se pasaba el da
acostada en la cuna y lloraba de tal modo que nadie poda acercarse a ella.
Pippi crea que su madre viva ahora all arriba en el cielo, y que miraba
hacia abajo por un agujero para ver a su hija. Pippi sola saludar con la
mano a su madre y decirle:
No te preocupes por m, que yo s cuidarme slita.
Pippi no haba olvidado a su padre. Este haba sido capitn de barco y
haba recorrido todos los mares. Pippi haba navegado con su padre hasta
el da en que l se cay al agua durante una tempestad y desapareci. Pero
Pippi estaba completamente segura de que un da volvera, pues no poda
creer que se hubiera ahogado. Estaba convencida de que haba empezado a
nadar y que haba conseguido llegar a una isla llena de canbales, que estos
le haban nombrado rey y que se pasaba el da con una corona de oro en la
cabeza.
Mi madre es un ngel y mi padre el rey de los canbales. Pocos nios
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tienen padres as sola decir Pippi con orgullo. Y cuando mi padre


pueda construirse un barco, vendr por m, y entonces yo ser la princesa
de los canbales. Qu bien voy a pasarlo!
Haca muchos aos que su padre haba comprado la vieja casa del
jardn, con la intencin de vivir en ella con Pippi cuando fuera viejo y ya no
pudiese navegar. Pero tuvo la desgracia de caerse al mar. Y entonces Pippi,
que esperaba su regreso, se fue sin prdida de tiempo a Villa
Mangaporhombro, nombre de la casita de campo que, por cierto, estaba
arreglada y limpia como si la esperase.
Una hermosa tarde de verano, Pippi se despidi de todos los marineros
del barco de su padre. Los marineros adoraban a Pippi, y Pippi quera
mucho a los marineros.
Adis, amigos! dijo Pippi mientras los iba besando en la frente
por riguroso turno. No os preocupis por m, que yo s cuidarme slita.

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Recogi dos cosas del barco: un monito llamado Seor Nelson, que le
haba regalado su padre, y una maleta llena de monedas de oro. Los
marineros permanecieron de pie junto a la borda, mirando a Pippi hasta que
la perdieron de vista. La nia sigui andando sin mirar atrs ni una sola
vez, con el Seor Nelson sentado en el hombro y la maleta en la mano.
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Qu nia tan extraordinaria! dijo uno de los marineros,


enjugndose una lgrima, cuando Pippi desapareci de su vista.
El marinero tena razn: Pippi era una nia extraordinaria. Y lo ms
extraordinario de ella era su fuerza. Era tan fuerte que no haba en el mundo
ningn polica que fuera tan fuerte como ella. Si quera, poda levantar un
caballo. Y quera levantarlo.
Pippi se compr un caballo para ella sola con una de sus monedas de
oro, el mismo da de su llegada a Villa Mangaporhombro. Siempre haba
soado con tener un caballo de su propiedad, y ya lo tena. Viva en el
porche, pero cuando a Pippi se le antojaba tomar el t all, lo levantaba en
vilo y lo sacaba al jardn.

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Junto a la casa de Pippi haba otro jardn y otra casa. All vivan un
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padre, una madre y dos hijos muy guapos, un nio y una nia. El nio se
llamaba Tommy y la nia Annika. Adems de guapos, eran buenos,
educados y obedientes.
Tommy no se morda nunca las uas y siempre haca lo que su madre le
ordenaba. Annika no se enfadaba cuando no poda salirse con la suya, y
llevaba siempre vestidos de algodn muy bien planchados que trataba de no
ensuciar.
Tommy y Annika lo pasaban muy bien jugando juntos en el jardn, pero
ms de una vez haban deseado tener un compaero de juegos, y en la poca
en que Pippi navegaba con su padre, se asomaban a veces a la valla del
jardn y se decan el uno al otro:
Lstima que nadie se mude a esta casa! Ojal vivieran unos padres
que tuviesen nios!
Aquella hermosa tarde de verano en que Pippi cruz por primera vez el
umbral de Villa Mangaporhombro, Tommy y Annika no estaban en casa. Se
haban ido a pasar una semana con su abuela. Por eso no se enteraron de
que alguien se haba instalado en la casa vecina, y el da despus de su
regreso, se pararon en la puerta del jardn, mirando a la calle, sin saber
todava que tenan muy cerca una compaera de juegos.
Precisamente en el momento en que se preguntaban qu podran hacer, y
si les sucedera algo interesante aquel da o, por el contrario, sera uno de
esos das aburridos en que uno no sabe qu hacer, precisamente en ese
instante, se abri la puerta de Villa Mangaporhombro y apareci una nia,
la ms extraa que Annika y Tommy haban visto en la vida. Era Pippi
Calzaslargas, que se dispona a dar su paseo matinal. Su aspecto era el
siguiente:
Su cabello tena exactamente el color de las zanahorias y estaba
recogido en dos trenzas que se levantaban en su cabeza, tiesas como palos.
La nariz tena la misma forma que una diminuta patata y estaba sembrada de
pecas. Su boca era grande y tena unos dientes blancos y sanos. Su vestido
era verdaderamente singular. Ella misma se lo haba confeccionado. Era de
un amarillo muy bonito, pero como le haba faltado tela, era demasiado
corto, y por debajo le asomaban unas calzas azules con puntos blancos. En
las piernas, largas y delgadas, llevaba un par de medias no menos largas,
una negra y otra de color castao. Calzaba unos zapatos negros que eran
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exactamente el doble de grandes que sus pies. Su padre se los haba


comprado en Amrica del Sur, teniendo en cuenta que los piececitos de la
nia pudieran ir creciendo dentro de ellos, y Pippi no quera ponerse otros.
Pero lo que ms hizo abrir de par en par los ojos a Tommy y a Annika
fue el mono que iba sentado en el hombro de aquella nia desconocida. Era
pequeo y tena un rabo largusimo. Llevaba unos pantalones azules, una
chaqueta amarilla y un sombrero de paja blanco.
Pippi ech a andar calle abajo, con un pie en el arroyo y el otro en el
borde de la acera. Tommy y Annika la siguieron con la vista hasta que
desapareci. Pronto volvi a aparecer, pero ahora andaba de espaldas: no
haba querido tomarse la molestia de dar media vuelta al emprender el
regreso. Al llegar ante la verja del jardn de Tommy y Annika se detuvo.
Los dos hermanos y Pippi se miraron en silencio. Al fin Tommy pregunt:

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Por qu andas de espaldas?


Que por qu ando de espaldas? le repuso Pippi. Estamos en un
pas libre, no? No puedo andar como quiera? Y permitidme que os diga
que en Egipto todo el mundo anda de espaldas, y a nadie le parece raro.
Cmo lo sabes? pregunt Tommy. Porque t no has estado
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nunca en Egipto, verdad?


Que si he estado en Egipto? Puedes apostar tus botas a que s. He
recorrido todo el mundo y he visto cosas mucho ms extraas que gente
andando de espaldas. No s qu habrais dicho si me hubieseis visto andar
con las manos, que es como anda la gente en Indochina.
Eso no es verdad! exclam Tommy.
Pippi se qued pensativa un momento.
Tienes razn dijo tristemente: he mentido.
Mentir es feo dijo Annika, que por fin se atrevi a abrir la boca.
S, mentir es muy feo admiti Pippi, an ms triste. Pero a veces
lo olvido, sabes? No se puede pedir a una nia que tiene una madre que es
un ngel y un padre que es el rey de los canbales, y que se ha pasado la
vida en el mar, que diga siempre la verdad. Y a propsito aadi con una
sonrisa que le cubri toda la cara pecosa, puedo aseguraros que en Kenia
no hay ni una sola persona que diga la verdad. All la gente se pasa el da
entero, desde las siete de la maana hasta que se pone el sol, diciendo
embustes. Por eso, si de vez en cuando digo alguna mentira, tendris que
perdonarme: recordad que lo hago porque he vivido mucho tiempo en
Kenia Pero podemos ser amigos, a pesar de todo, verdad?
Claro que s! exclam Tommy, comprendiendo de pronto que
aquel da no sera de los aburridos.
Escuchad, por qu no desayunamos en mi casa? pregunt Pippi.
Bien pensado! dijo Tommy. Por qu no? Hala, vamos!
S, vamos convino Annika.
Pero antes permitidme que os presente al Seor Nelson dijo Pippi.
Y el mono se quit el sombrero y salud cortsmente.

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Cruzaron la verja rota del jardn de Villa Mangaporhombro y subieron


hacia la casa por el sendero, entre dos hileras de viejos rboles cubiertos
de musgo, rboles excelentes para trepar por ellos. Al llegar al porche
vieron el caballo, que estaba comiendo avena en una sopera.
Por qu tienes un caballo en el porche? pregunt Tommy. Todos
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los caballos que conoca vivan en una cuadra.


Bien dijo Pippi pensativa, en la cocina estorbara y la sala no le
gusta.
Tommy y Annika acariciaron al caballo y entraron en la casa. En ella
haba una cocina, una sala y un dormitorio. Pero pareca como si en el fin
de semana Pippi hubiera olvidado limpiar.
Tommy y Annika dirigieron una mirada escrutadora alrededor,
preguntndose si estara en algn rincn el rey de los canbales. En su vida
haban visto un rey de esta clase. Pero no vieron padre alguno, ni tampoco
ninguna madre, por lo que Annika pregunt con cierta inquietud:
Vives sola?
Ya veis que no. El Seor Nelson y el caballo viven conmigo.
Bueno; pero no estn aqu tu padre ni tu madre?
No contest Pippi alegremente.
Entonces, quin te dice que te vayas a la cama y todas esas cosas?
Pues yo misma repuso Pippi. La primera vez me lo digo
amablemente; si no me hago caso, lo repito con ms severidad, y si
contino sin obedecerme, me doy una buena paliza.
Tommy y Annika no comprendieron del todo este sistema, pero se
dijeron que quiz diera resultado. Entretanto, haban llegado a la cocina.
Pippi exclam:
Vamos a frer tortas!
Y sac tres huevos y los arroj al aire. Uno de ellos le cay en la
cabeza, se rompi y la yema le resbal hasta los ojos. Pero los otros dos
cayeron y se rompieron donde deban: en una taza.
Siempre he odo decir que la yema de huevo es buena para el cabello
dijo Pippi limpindose los ojos. Veris lo deprisa que me crece ahora
y lo fino que me queda. Por eso en Brasil todo el mundo lleva huevo en la
cabeza, y por eso no hay brasileos calvos. Hubo un anciano tan original
que se coma los huevos en vez de untrselos en el cabello. Naturalmente,
se qued calvo. Y cuando sala a la calle, la gente se aglomeraba alrededor
de l y tena que acudir la polica.
Mientras hablaba, Pippi iba sacando cuidadosamente los trocitos de
cscara que haban quedado en la taza. Luego descolg de la pared un
cepillo de bao y bati con l los huevos de tal modo que salpic las
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paredes. Finalmente ech el resto en una sartn que haba en el hornillo.


Cuando la torta se dor por un lado, la lanz al aire, y la torta, dando una
voltereta, volvi a caer en la sartn. Cuando estuvo terminada, la arroj a
travs de la cocina, y fue a aterrizar en un plato que haba sobre la mesa.

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Comrosla antes de que se enfre! exclam.


Tommy y Annika se la comieron y la encontraron exquisita. Despus,
Pippi los invit a pasar a la sala. En ella no haba ms que un mueble: una
cmoda enorme con infinidad de cajoncitos. Pippi fue abrindolos uno por
uno y ense a Tommy y a Annika todos los tesoros que guardaba en ellos.
Haba all huevos de pjaros raros, conchas y piedras maravillosas,
preciosas cajitas, espejitos de plata y collares de perlas, y otras muchas
cosas, todo ello comprado por Pippi y su padre en sus viajes por el mundo.
Pippi entreg un regalo a cada uno de sus nuevos camaradas, como
recuerdo. A Tommy le dio un cortaplumas con un brillante mango de ncar,
y a Annika una cajita con la tapa cubierta de conchas rosas. Dentro de la
cajita haba una sortija con una piedra verde.
Si os marchis ahora a vuestra casa dijo Pippi, podris volver
maana. Si no os fuerais, no podrais volver, y eso sera una pena.
Tommy y Annika lo creyeron as tambin y decidieron volver a su casa.
Pasaron junto al caballo, que se haba comido hasta el ltimo grano de
avena, y cruzaron la verja del jardn. El Seor Nelson, al verlos pasar, se
quit el sombrero.

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PIPPI ES UNA ENCUENTRACOSAS, Y SE


PELEA CON CINCO CHICOS

Annika se despert aquella maana ms temprano que de costumbre. Salt


de la cama y corri hacia la de Tommy.
Despierta, Tommy! Despierta! le grit tirndole de un brazo.
Vamos a ver a esa nia de zapatos grandes que tiene tanta gracia.
Tommy se despert inmediatamente.
Cuando me dorm, saba que hoy iba a pasar algo divertido, pero no
saba qu.
Los dos pasaron al cuarto de bao, se lavaron y se cepillaron los
dientes ms deprisa que de costumbre. Se vistieron alegre y rpidamente y,
una hora antes de lo que su madre esperaba, bajaron al comedor
deslizndose por la baranda de la escalera y aterrizando exactamente ante
la mesa del desayuno, donde se sentaron, pidiendo a gritos que les sirvieran
el chocolate.
Qu tramis? pregunt su madre. Por qu tenis tanta prisa?
Es que vamos a ver a esa nia que acaba de llegar a la casa de al
lado contest Tommy.
Quiz pasemos todo el da con ella dijo Annika.
Aquella maana, Pippi estaba muy ocupada en la elaboracin de pastas
de jengibre. Haba hecho un enorme montn de masa y la haba extendido en
el suelo de la cocina.

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Tienes idea de lo grande que debe ser una bandeja de horno para
poder cocer al menos quinientas pastas? deca la nia a su mono.
Estaba echada de bruces en el suelo y cortaba las pastas de formas muy
divertidas, poniendo tanto inters en la tarea como si de ella dependiera su
vida.
Haz el favor de no pisar la masa, Seor Nelson! gru.

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Y justo en ese momento son el timbre.


Pippi corri a la puerta y abri. Estaba blanca de arriba abajo como un
molinero, y al estrechar las manos a Tommy y a Annika, se vieron envueltos
por una nube de harina.
Cunto os agradezco que hayis venido a verme! dijo Pippi
sacudiendo su delantal, con lo que levant una segunda nube de harina.
Tommy y Annika respiraron tanta harina que empezaron a toser.
Qu ests haciendo? pregunt Tommy.
Pues vers repuso Pippi. Si digo que estoy limpiando la
chimenea no me vas a creer, de tan listo que eres. Estoy haciendo pastas.
Pero pronto terminar. Mientras, podis sentaros en esa caja de madera.
Pippi trabajaba con gran rapidez. Tommy y Annika, sentados en la caja
de madera, observaban cmo recortaba la masa, echaba las pastas en las
bandejas y luego arrojaba las bandejas al interior del homo. Era como estar
en el cine.
Se acab! exclam Pippi cerrando enrgicamente la puerta del
horno tras meter la ltima bandeja.
Qu podramos hacer ahora? pregunt Tommy.
No s lo que haris vosotros dijo Pippi, pero, en cuanto a m, no
voy a estar holgazaneando. Soy una encuentracosas y, naturalmente, no tengo
ni un minuto libre.
Qu has dicho que eres? pregunt Annika.
Una encuentracosas.
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Y qu es eso? pregunt Tommy.


Pues una persona que encuentra cosas. Qu, si no? repuso Pippi
mientras barra y amontonaba la harina esparcida por el suelo. El mundo
est lleno de cosas, y es realmente necesario que alguien las encuentre. Y
eso es lo que hacen los encuentracosas.
Qu clase de cosas? pregunt Annika.
Oh, de todo tipo repuso Pippi: pepitas de oro, plumas de
avestruz, ratones muertos, bombones, tuercas y cosas as.
A Tommy y a Annika les pareci divertido y decidieron ser
encuentracosas desde aquel mismo momento, pero Tommy dijo que
esperaba encontrar una pepita de oro y no solo una simple tuerca.
Ya veremos dijo Pippi. Siempre se encuentra algo. Pero
tendremos que darnos prisa, no sea que se nos adelanten otros
encuentracosas y se lleven las pepitas de oro que hay por aqu.
Los tres encuentracosas se pusieron en camino. Les pareci que lo
mejor sera empezar a buscar cerca de las casas del vecindario, porque,
segn dijo Pippi, aunque tambin en lo ms profundo de los bosques se
encontraban tuercas, las mejores estaban cerca de los lugares habitados.
Pero de todos modos aadi, tambin me ha pasado lo contrario.
Recuerdo una vez que iba yo buscando cosas por las selvas de Borneo,
cuando, en medio de la selva, all donde jams haba dejado su huella el pie
del hombre, qu creis que encontr? Una hermosa pierna de madera!
Luego se la regal a un anciano que solo tena una pierna, y me dijo que ni
con dinero habra podido conseguir una pierna de madera tan magnfica.
Tommy y Annika observaban a Pippi para ver cmo operaban los
encuentracosas.
Pippi corra de un lado de la calle a otro, con una mano en la frente a
modo de visera, y buscaba, buscaba
De tanto en tanto se arrodillaba, meta la mano entre las tablas de una
verja y exclamaba decepcionada:
Qu raro! Estoy segura de haber visto una pepita de oro.
Se puede coger siempre lo que se encuentra? pregunt Annika.
S, todo lo que est en el suelo contest Pippi.
Un poco ms lejos vieron un anciano que dorma sobre el csped, ante
su casa.
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Eso est en el suelo y nos lo hemos encontrado nosotros. Vamos a


cogerlo! dijo Pippi.
Tommy y Annika se asustaron terriblemente.
No, Pippi, no! No debemos coger a una persona dijo Tommy.
Adems, qu haramos con l?
Qu haramos con l? Pues podramos utilizarlo para muchas cosas.
Podramos meterlo en una jaula para conejos en lugar de un conejo y
alimentarlo con hojas de diente de len. Pero si no os parece bien, lo
dejaremos. Aunque me dara pena que se lo llevase otro encuentracosas.
Siguieron adelante. De pronto Pippi lanz un grito.
Mirad! exclam cogiendo del suelo una vieja lata oxidada.
Nunca haba visto nada semejante! Qu hallazgo! Las latas de hojalata
siempre sirven para algo.
Tommy mir la lata con cierta desconfianza y pregunt:
Para qu puede servirnos?
Para montones de cosas. Por ejemplo, para guardar pasteles.
Entonces ser una estupenda lata de pasteles y si no guardamos pasteles,
ser una lata sin pasteles, que ya no nos parecer tan bonita, pero que
tampoco estar mal.
Examin la lata, que estaba muy oxidada y adems tena un agujero en el
fondo.
Me parece que esa ser una lata sin pasteles, dijo, pensativa.
Pero tambin te la puedes poner en la cabeza y jugar a que es de noche.
Y eso fue lo que hizo. Se pase por el barrio con la lata en la cabeza, de
modo que pareca una diminuta torre con el tejado de hojalata, y no se
detuvo hasta que tropez con una alambrada y se cay de bruces. Cuando la
lata golpe el suelo, arm un terrible estrpito.

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Veis? dijo quitndosela de la cabeza. Si no la hubiese llevado


puesta, me habra golpeado en la cara y se me habra amoratado.
S replic Annika, pero si no hubieses llevado la lata en la
cabeza, no habras tropezado con la alambrada.
An no haba terminado Annika de hablar, cuando otra exclamacin
sali de los labios de Pippi, que mostraba con gesto triunfal un carrete de
hilo vaco.
Me parece que hoy es mi da de la suerte dijo. Es un carrete
estupendo para hacer pompas de jabn o para llevarlo en el cuello,
colgando de un hilo. Me voy a casa a probarlo.
En ese momento se abri la puerta de un jardn y sali un nio
corriendo. Pareca asustado y no era de extraar, pues otros cinco nios lo
perseguan de cerca. Pronto le dieron alcance, lo acorralaron contra la
alambrada y lo atacaron. Los cinco a la vez empezaron a golpearlo. La
vctima lloraba e intentaba protegerse el rostro con los brazos.
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A l, compaeros! grit el mayor y ms fuerte de los muchachos


. As no osar volver a pisar esta calle!
Mirad! exclam Annika. Le estn pegando a Willie. Cmo
pueden ser tan malos?
Es ese bruto de Bengt dijo Tommy. Siempre est metido en peleas.
Cinco contra uno! Qu cobardes!
Pippi se acerc al grupo y dio un golpecito con el dedo en la espalda de
Bengt.
Oye, t, queris hacerle pur, golpendole los cinco a la vez?
Bengt se volvi y vio a una nia a la que no haba visto nunca, una nia
absolutamente desconocida que se atreva a desafiarle. Al principio, de tan
sorprendido que estaba, se limit a mirarla; luego, una expresin de
desprecio apareci en su rostro.
Muchachos! exclam. Dejad en paz a Willie y fijaos en esta
nia! Seguro que jams habis visto nada igual!

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Se dio una palmada en la rodilla y se ech a rer. E inmediatamente


rodearon a Pippi, todos menos Willie, que, prudentemente y secndose las
lgrimas, fue a colocarse al lado de Tommy.
Habis visto alguna vez unos pelos como estos? Son como una
hoguera en llamas! Y qu zapatos! Podras prestarme uno? Me gustara ir
en barca y no tengo.
Entonces cogi una trenza de Pippi, y la solt enseguida exclamando:
Huy, cmo quema!
Los cinco chicos que rodeaban a Pippi empezaron a gritar, mientras
saltaban a la pata coja:
Cabeza de zanahoria, cabeza de zanahoria!
Pippi permaneca en pie en medio del corro, sonriendo amablemente.
Bengt haba credo que se enfadara o que se echara a llorar. O por lo
menos, que se asustara. Pero como no hizo nada de eso, le dio un empujn.
No eres muy amable con las damas le dijo Pippi.
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Y lo levant muy arriba con sus fuertes brazos, lo llev hasta un abedul
cercano y lo dej colgado en una rama. Despus cogi a otro chico del
grupo y lo colg en otra rama; al tercero lo sent en un alto pilar que haba
ante la puerta de la casa, y al cuarto lo lanz por encima de la verja, de
modo que vino a caer sentado entre las flores del jardn. Al ltimo lo
introdujo en un carrito de juguete que haba por all. Entonces, Pippi,
Tommy, Annika y Willie contemplaron a los cinco muchachos, que
permanecan mudos de asombro.
Al fin dijo Pippi:
Sois unos cobardes! Cinco contra uno! Cobardes, ms que
cobardes! Y, no contentos con eso, maltratis a una pobre nia indefensa.
Qu vergenza! Anda, vmonos a casa dijo a Tommy y Annika. Y
advirti a Willie: Si intentan pegarte otra vez, no tienes ms que
decrmelo.
Luego se encar con Bengt, que se haba sentado en la rama y no se
atreva ni siquiera a moverse.
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Si tienes algo ms que decir de mi pelo o de mis zapatos, te


agradecer que lo digas ahora, antes de que me vaya.
Pero Bengt no tena nada ms que decir de los zapatos ni del pelo de
Pippi, de modo que esta ech a andar con la caja oxidada en una mano y el
carrete vaco en la otra, seguida de Tommy y Annika.

Al llegar al jardn de su casa, Pippi exclam:


Qu lstima, chicos! Yo he encontrado dos cosas magnficas y
vosotros no habis encontrado absolutamente nada. Tenis que buscar un
poco ms. Tommy, por qu no le echas un vistazo a ese viejo rbol? Los
rboles viejos suelen ser los mejores sitios para los encuentracosas.
Tommy dijo que no crea que ni l ni Annika pudieran encontrar nunca
nada. Sin embargo, para complacer a Pippi, introdujo la mano en una
cavidad que haba en el tronco.
Oh! exclam en el colmo de la sorpresa, al tiempo que sacaba la
mano, con la que sujetaba un precioso cuaderno de notas con las tapas de
piel y un estuche con una pluma de plata. Es increble!
Lo ves? dijo Pippi. No hay nada mejor que ser encuentracosas. Lo
raro es que sean tan pocos los que se dedican a este trabajo. Abundan los
carpinteros, los zapateros, los deshollinadores; pero apenas hay
encuentracosas. Por lo visto, es un oficio que no gusta.
Y dijo a Annika:
Por qu no vas a buscar en aquel tronco hueco? Siempre suele haber
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algo en esos troncos.


Annika introdujo la mano en el tronco, y al punto sac un collar de coral
rojo. Tanto ella como Tommy se quedaron boquiabiertos y decidieron que, a
partir de entonces, seran encuentracosas todos los das.
Pippi haba estado levantada hasta medianoche, jugando a la pelota, y
ahora de pronto sinti sueo.
Creo que me voy a echar un rato dijo. Queris entrar conmigo
para arroparme?
Mientras se quitaba los zapatos, sentada en el borde de la cama, Pippi
mir pensativa a sus amigos y dijo:
Ese tonto de Bengt ha dicho que quera ir a dar una vuelta en barca.
Y, tras lanzar un despectivo bostezo, aadi: Ya le ensear yo a
remar, pero otro da.
Dime, Pippi dijo Tommy, por qu llevas esos zapatos tan
grandes?
Pues para poder mover bien los dedos de los pies respondi,
acostndose.
Siempre dorma con los pies sobre la almohada y la cabeza debajo de
las sbanas.
As es como duermen en Guatemala asegur. Es la mejor postura
para dormir. As puedo mover los dedos de los pies incluso cuando
duermo.
De pronto pregunt:
Vosotros podis dormir sin que os canten una nana? Yo cuando me
acuesto tengo que cantarme un poco, si no no puedo pegar ojo.
Tommy y Annika oyeron una especie de zumbido que sala de debajo de
las sbanas. Era Pippi que se estaba cantando la nana. Echaron a andar
hacia la puerta, de puntillas para no hacer ruido. Al llegar a la puerta, se
volvieron y dirigieron una ltima mirada a la cama. Solo vieron los pies de
Pippi sobre la almohada. All estaban, moviendo los dedos con energa.
Tommy y Annika corrieron hacia su casa. Annika apretaba el collar de
coral con mucha fuerza.
S que es raro dijo. Oye, Tommy, no crees que Pippi debe de
haber puesto estas cosas donde estaban, para que las encontrsemos?
Quin sabe! Tratndose de Pippi, no puede estar uno seguro de nada.
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PIPPI JUEGA AL ESCONDITE CON LA


POLICA

Pronto todo el pueblo supo que una nia de nueve aos viva sola en Villa
Mangaporhombro. Madres y padres movan la cabeza y todos opinaban que
aquello no estaba bien. Lo natural era que todos los nios tuviesen a alguien
que les dijera lo que tenan que hacer. Adems, tenan que ir a la escuela
para aprender la tabla de multiplicar. Por eso decidieron que la nia de
Villa Mangaporhombro ingresara sin prdida de tiempo en un hogar infantil.
Una hermosa tarde, Pippi invit a Tommy y a Annika a tomar un t con
pastas de jengibre en su casa. La nia lo dispuso todo sobre los escalones
del prtico. All daba el sol de pleno y se estaba muy bien. Las flores del
jardn despedan un aroma delicioso. El Seor Nelson saltaba del suelo a la
balaustrada del soportal y de la balaustrada al suelo, y el caballo alargaba
de vez en cuando el cuello para ver si le daban alguna pasta.
Qu bello es vivir! dijo Pippi estirando las piernas cuanto pudo.
En ese preciso momento, dos policas de uniforme cruzaron la puerta
del jardn.
Oh! exclam Pippi. Hoy tambin voy a estar de suerte. La
polica es lo mejor del mundo, aparte de las fresas con crema.
Y se fue al encuentro de la pareja de guardias con el rostro radiante de
felicidad.

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Eres t la nia que vive sola en esta casa? le pregunt uno de los
agentes.
No contest Pippi. Soy una ta suya muy pequea, y vivo en un
tercer piso en el otro extremo de la ciudad.
Dijo esto porque tena ganas de bromear, pero a los guardias no les hizo
gracia la broma. Le dijeron que no se las diera de lista, y le anunciaron que
ciertas personas caritativas de la ciudad haban decidido que ingresara en
un hogar infantil, y que ya lo tenan todo arreglado.
Pero si yo vivo ya en un hogar infantil! dijo Pippi.
Ah!, s? exclam uno de los policas. Qu hogar infantil es
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ese?
Este dijo Pippi con orgullo. Soy una nia y este es mi hogar. No
vive en l ninguna persona mayor; por tanto, esto es un hogar infantil.
Oye, nia dijo el polica riendo, no nos has comprendido.
Tendrs que ir a una institucin legalmente organizada, donde hay personas
que cuidarn de ti.
Se pueden llevar caballos a esa estatucin? pregunt Pippi.
De ningn modo! repuso el agente.
Lo supona dijo Pippi, apenada. Bueno, y monos?
Tampoco. Estas cosas deberas saberlas.
Bien dijo Pippi. Y aadi: Entonces, tendrn ustedes que buscar
en otra parte los chicos para su estatucin, porque yo no pienso ir.
Pero oye, no comprendes que tienes que ir al colegio?

Para qu?
Para qu ha de ser? Para que aprendas.
Para que aprenda qu?
Pues muchas cosas tiles; la tabla de multiplicar, por ejemplo.
Yo me las he arreglado bastante bien durante nueve aos sin esa tabla
que usted dice replic Pippi. Por tanto, supongo que podr seguir
viviendo sin ella.
Te equivocas. No puedes imaginarte lo desagradable que te resultara
el da de maana ser una ignorante. Figrate, por ejemplo, la vergenza que
pasaras si alguien te preguntara, cuando seas ya mayor, cul es la capital
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de Portugal y t no pudieras responder.


Claro que podra! replic Pippi Respondera que, si tanto
inters tenan en saber cul era esa capital, escribiesen a Portugal
preguntndolo.
S, pero no te parece que te disgustara no saberlo?
Quiz dijo Pippi. Y creo que incluso me despertara por las
noches y estara un buen rato pensando: Cul ser esa endiablada capital
de Portugal?. Pero no se puede estar siempre de broma. Sepan ustedes que
yo he estado en Lisboa con mi padre.
Esto ltimo lo dijo con la cabeza hacia abajo y los pies hacia arriba,
pues saba hablar en esta posicin.
Pero entonces uno de los policas dijo a Pippi que estaba muy
equivocada si crea que podra hacer siempre lo que se le antojase; que ira
al hogar infantil, y enseguida. Se acerc a ella y la cogi de un brazo. Pero
Pippi se escabull y, dndole un golpecito con el dedo, le dijo:
T pagas!
Y, en un abrir y cerrar de ojos, empez a subir por uno de los pilares
del prtico. Unos cuantos movimientos le bastaron para llegar a la terraza
que haba sobre los pilares. Los policas, que no estaban dispuestos a
gatear, entraron corriendo en la casa y subieron al primer piso. Pero cuando
salieron a la terraza, Pippi se hallaba ya a medio camino del tejado. Una
vez en l, trep por las tejas con movimientos parecidos a los de un mono y,
en un instante, lleg a la cima del tejado. Entonces, con la mayor facilidad y
de un gil salto, gan la cspide de la chimenea. Abajo, en la terraza, los
dos policas se tiraban de los pelos, como suele decirse, y ms abajo, en el
jardn, Annika y Tommy contemplaban con admiracin a su amiga.
Qu divertido es jugar al escondite! exclam Pippi. Y cunto
les agradezco que hayan venido! Hoy tambin es mi da de suerte, no cabe
duda.
Los policas, despus de permanecer pensativos un instante, fueron en
busca de una escalera, la apoyaron en el alero del tejado y subieron, uno
detrs del otro, con la intencin de bajar a Pippi. Pero, al trepar a lo ms
alto del tejado y lanzarse en persecucin de la nia, empezaron a mostrarse
vacilantes y temerosos.
No se asusten! dijo Pippi. No hay peligro alguno. Adems, es
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muy divertido.
Cuando estaban ya a dos pasos de Pippi, esta baj de un salto de la
chimenea y, riendo de buena gana, corri a lo largo del lomo del tejado y
baj por el lado opuesto.
A unos metros de la casa haba un rbol.
Voy a zambullirme! grit Pippi.
Y salt a la verde copa del rbol, se asi a una rama, estuvo
mecindose unos instantes y se dej caer al suelo.

Luego cogi la escalera y corri con ella al otro lado de la casa.


Los policas se quedaron perplejos al ver saltar a Pippi, y ms
perplejos an al advertir el camino que tenan que recorrer por el tejado
para llegar a la escalera. Primero se enfurecieron y empezaron a gritarle a
Pippi, que los miraba desde abajo, que si no les acercaba la escalera, se
acordara de ellos.
Por qu estn ustedes tan enfadados? les reproch Pippi.
Estamos jugando al escondite. Por tanto, todos debemos tratarnos como
buenos amigos.

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Los policas se quedaron pensativos. Al fin, uno de ellos dijo


amablemente:
Tienes razn, hijita. Anda, trenos la escalera para que podamos
bajar.
Enseguida la traigo dijo Pippi. Y, cuando lo hubo hecho, aadi
alegremente: Ahora podemos tomar el t y pasar un ratito agradable
todos juntos.
Pero los policas no haban sido sinceros, pues, tan pronto como
estuvieron abajo, se arrojaron sobre Pippi, gritando:
Ahora sabrs lo que es bueno, maleducada!

Pero entonces dijo Pippi:


No, no puedo perder ms tiempo jugando, aunque reconozco que es
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muy divertido.
Y, cogindolos firmemente por los cinturones, los llev a travs del
jardn hasta la puerta que daba a la carretera. Una vez all, los dej en el
suelo, y all se quedaron un buen rato los dos agentes, paralizados de
asombro.

Esperen un momento! dijo Pippi.


Corri a la cocina y regres con dos pastas de jengibre en forma de
corazn.
Tengan. Una para cada uno. No creo que importe gran cosa que estn
un poco quemadas.
Entonces fue a reunirse con Tommy y Annika, que presenciaban la
escena llenos de admiracin.
Y los policas se fueron corriendo a la ciudad, a decir a todas las
madres y todos los padres caritativos que Pippi no era una nia para estar
en un hogar infantil. De su excursin por el tejado no dijeron nada. Todos
estuvieron de acuerdo en que lo mejor sera dejar a Pippi en Villa
Mangaporhombro. Y si algn da se le antojaba ir a la escuela, que se las
apaara ella misma.
Pippi, Tommy y Annika pasaron una tarde deliciosa. Continuaron la
interrumpida merienda, y Pippi se comi cuarenta pastas de jengibre.
Esos policas no eran de los buenos. Decan demasiadas tonteras:
hogares infantiles, Lisboa, tablas de no s qu dijo Pippi.
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Despus sac en vilo al caballo y los tres montaron en l. Al principio,


Annika tena miedo y no quera montar, pero, al ver lo mucho que se
divertan Pippi y Tommy, pidi a su amiga que la levantara y la sentase con
ellos.
El caballo recorri al trote todo el jardn, al que dio varias vueltas,
mientras Tommy cantaba: Ya vienen los suecos con gran alboroto!.
Aquella noche, al acostarse Annika y Tommy, este dijo:
Annika, no ests encantada de que haya venido Pippi?
Claro que lo estoy! repuso la nia.
A qu jugbamos antes de que viniera ella? No me acuerdo, y t?
Jugbamos al croquet y a otras cosas por el estilo dijo Annika.
Pero nos divertimos muchsimo ms ahora, con Pippi, su caballo y su mono.

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PIPPI EN EL COLEGIO

Como es natural, Tommy y Annika iban al colegio. Todas las maanas, a eso
de las ocho, salan de su casa, cogidos de la mano, con la cartera debajo
del brazo y todava medio dormidos.
A veces vean a Pippi, que a esas horas estaba dando un paseo a
caballo, o poniendo al Seor Nelson su diminuto traje, o haciendo sus
ejercicios gimnsticos, que consistan en estar unos instantes de pie, muy
tiesa, y, a continuacin, dar cuarenta y tres saltos mortales seguidos.
Despus se sentaba en la mesa de la cocina para saborear un bocadillo
de queso y una buena taza de caf.

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Tommy y Annika, al pasar, de mala gana, camino del colegio, miraban


con envidia la casa vecina. Habran dado cualquier cosa por quedarse a
jugar con Pippi. Si ella hubiese ido tambin al colegio, la cosa habra
cambiado mucho.
Figrate lo que nos divertiramos cuando volviramos del colegio los
tres dijo Tommy.
Y tambin a la ida aadi Annika.
Cuanto ms lo pensaban, ms lamentaban que Pippi no fuera al colegio.
Al fin decidieron intentar convencerla.
No puedes imaginarte lo simptica que es la profesora dijo Tommy
astutamente, una tarde en que Annika y l haban ido a casa de Pippi
despus de hacer los deberes.
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Si supieras lo divertido que es el colegio aadi Annika, como


quien no da importancia a la cosa. Me volvera loca de pena si no
pudiera ir.
Pippi, sentada en una silla, se lavaba los pies en una cubeta. No deca
nada; se limitaba a mover velozmente los dedos de los pies, llenando de
salpicaduras el suelo.
Adems, no hay que estar all mucho tiempo advirti Tommy:
solo hasta las dos.
Y tenemos vacaciones en Navidad, vacaciones en Pascua y
vacaciones en verano.
Pippi se mordisque, pensativa, el dedo gordo de un pie, pero no dijo
nada. De pronto, sin pensarlo, vaci la cubeta en el suelo de la cocina, y los
pantalones del Seor Nelson, que estaba a su lado, bien sentadito y jugando
con un espejo, quedaron empapados como una esponja.

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No hay derecho! dijo Pippi con el ceo fruncido y sin advertir la


contrariedad que la mojadura haba producido al Seor Nelson. Es una
verdadera injusticia y no lo consentir.
Qu es lo que no consentirs? pregunt Tommy.
Dentro de cuatro meses ser Navidad; vosotros tendris vacaciones,
y yo la voz de Pippi estaba impregnada de tristeza, yo no tendr
vacaciones de Navidad, ni nada que se les parezca Esto no puede ser!
Maana mismo empezar a ir al colegio.
Annika y Tommy aplaudieron, alborozados.
Viva, viva! Maana, a las ocho, estaremos aqu delante, esperndote.
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No, no dijo Pippi. El primer da no ir tan temprano. Adems,


me parece que ir a caballo.
As lo hizo. Exactamente a las diez de la maana siguiente, sac en vilo
al caballo, que, como siempre, estaba en el porche, y, momentos despus, el
vecindario se asomaba a las ventanas para ver qu caballo era el que se
haba desbocado, es decir, el que ellos crean que se haba desbocado.
Pues el caballo de Pippi no se haba desbocado. Era solo que Pippi
quera llegar cuanto antes al colegio. A galope tendido entr en el patio de
la escuela, salt del caballo, lo at y, acto seguido, abri la ventana de la
clase, con un crujido tan espantoso que hizo saltar en sus asientos a Tommy,
a Annika y a todos los dems alumnos.

Hola! grit Pippi saludando con su gran sombrero. Llego a


tiempo para las pultificaciones?
Tommy y Annika haban anunciado a la profesora que iba a llegar una
nueva alumna llamada Pippi Calzaslargas. La profesora haba odo hablar
de Pippi a la gente del pueblo, y, como era muy amable y simptica, decidi
hacer cuanto fuera necesario para que Pippi se sintiera en el colegio como
en su propia casa.
Pippi se dej caer en el primer asiento que encontr libre, sin que nadie
la hubiera invitado a sentarse; pero la profesora no hizo caso de sus toscos
modales y le dijo cariosamente:
Bienvenida a la escuela, Pippi. Deseo que ests a gusto aqu y que
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aprendas mucho.
Estoy segura de que aprender. Y supongo que tendr vacaciones por
Navidad, pues he venido por eso. La justicia ante todo!
Si quieres darme tu nombre y tus apellidos, te matricular dijo la
profesora.
Me llamo Pippilotta Delicatessa Windowshade Mackrelmint y soy
hija del capitn de barco Efran Calzaslargas, que fue el rey de los mares y
hoy es el rey de los canbales. Pippi es la abreviatura de Pippilotta, nombre
que, segn mi padre, resultaba demasiado largo.

Tu padre tena razn dijo la profesora. Bien, pues tambin


nosotros te llamaremos Pippi Ahora conviene que te haga un pequeo
examen para ver qu es lo que sabes. Supongo que sabrs bastante, pues ya
eres una nia mayor. Empecemos por la aritmtica. Puedes decirme
cuntos son siete y cinco?
Pippi se qued sorprendida y contrariada a la vez. Al fin contest:
Si t no lo sabes, no esperes que te lo diga yo.
Todos los alumnos miraron a Pippi con una expresin de horror. La
profesora le dijo que en la escuela no se contestaba as, y que a la profesora
no se le hablaba de t, sino de usted.
Lo siento mucho se excus Pippi No lo saba. No lo volver a
hacer.
Eso espero dijo la profesora. Y ahora te dir que siete y cinco
son doce.
Ah! exclam Pippi. Conque lo sabas? Entonces, por qu me
lo has preguntado? Oh! Qu cabezota soy! Ya he vuelto a tutearla!
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Perdneme.
Y Pippi se dio un fuerte pellizco en una oreja.
La profesora decidi no dar ninguna importancia a la cosa.
Ahora dime: cuntos te parece que son ocho y cuatro?
Pues alrededor de sesenta y siete.
No rectific la profesora; ocho y cuatro son doce.
Eh, eh, buena mujer! Esto ya es demasiado! Usted misma ha dicho
hace un momento que doce eran siete y cinco, y no ocho y cuatro. Hay que
tener un poco de formalidad, y ms an en una escuela. Si sabes tanto de
esas cosas, por qu no te vas a un rincn a contar y nos dejas tranquilos a
nosotros, para que podamos jugar al escondite? Oh, perdone! Otra vez la
he tuteado!
Pippi estaba sinceramente consternada. Continu:
Le suplico que me vuelva a perdonar. Ya ver como es la ltima vez.
La profesora le dijo que la perdonaba; pero juzg que no era
conveniente seguir enseando aritmtica a Pippi y empez a preguntar a los
dems nios.
Tommy, a ver si contestas a esta pregunta: si Lisa tiene siete
manzanas y Axel nueve, cuntas manzanas tendrn entre los dos?
Anda, Tommy, contesta! intervino Pippi. Y, al mismo tiempo,
responde a esta otra pregunta: si a Lisa le duele el estmago una vez y a
Axel le duele varias veces, quin es el culpable y de dnde han cogido las
manzanas?
La profesora fingi no haberla odo y se volvi hacia Annika.
Y ahora, Annika, este problema para ti: Gustavo fue de excursin con
todos los alumnos de su colegio; al salir tena once monedas de diez
cntimos, y al regresar, siete. Cuntas monedas haba gastado?
Tambin a m me gustara saberlo dijo Pippi. Adems, quisiera
saber por qu era tan despilfarrador, y si se gast el dinero en cerveza, y si
se haba lavado las orejas por detrs antes de salir de casa.
La profesora decidi dar por terminada la clase de aritmtica. Se dijo
que a Pippi quiz le interesara ms aprender a leer. Y sac un cuadro en el
que se vea una islita preciosa, de color verde y rodeada de un mar azul.
Suspendida sobre la isla haba una i.
Qu cosa tan rara! exclam Pippi. Esa letra es una rayita sobre
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la que ha soltado algo una mosca. Me gustara saber qu tienen que ver las
islas con lo que sueltan las moscas.
La profesora sac otro cuadro que representaba una serpiente
enroscada. Explic a Pippi que la letra que haba sobre la serpiente era la
s.
A propsito! exclam Pippi. Nunca podr olvidar una lucha que
sostuve con una serpiente gigante en la India.
Era lo ms horrible que os podis imaginar. Meda ms de doce metros
y a mal genio no le ganaba una abeja furiosa. Todos los das se coma cinco
indios ya maduros y dos nios de postre. Un da intent comrseme a m y
se me ech encima. Pero yo le dije: He aprendido muchas cosas en el
mar. Y le di varios golpes en la cabeza Pam, pam! Ella empez a
silbar: Psiiiiii!. Yo volv a golpearla: pam, pam! Y se muri De
modo que esa letra es la s? Qu interesante!
Pippi hubo de detenerse para tomar aliento. La profesora, que ya
empezaba a considerarla como una nia escandalosa y molesta, decidi
dedicar un rato al dibujo. Pippi estara sentada y quieta mientras dibujaba.
Creyndolo as, la profesora reparti hojas de papel y lpices entre los
alumnos.
Podis dibujar lo que queris les dijo.
Y, sentndose a su mesa, empez a corregir cuadernos. Un momento
despus levant la cabeza para echar una ojeada a los alumnos. Todos,
desde sus asientos, miraban a Pippi, que estaba echada sobre el pupitre y
dibujaba con gran alegra.
Pero, Pippi! exclam la profesora, empezando a perder la
paciencia. Por qu no dibujas en el papel?
Hace tiempo que no dibujo en papeles. No hay espacio para mi
caballo en esa msera hoja. Ahora estoy dibujando las patas delanteras;
cuando dibuje la cola seguramente llegar al pasillo.
La profesora reflexion un momento, visiblemente preocupada.
Preferirais cantar? pregunt.
Todos los nios se pusieron en pie ante sus pupitres; todos menos Pippi,
que segua echada sobre el suyo.
Ya podis empezar a cantar dijo la nia. Yo voy a descansar un
poco. El exceso de estudio puede acabar con la salud de la persona ms
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robusta.
La paciencia de la profesora lleg con esto a su fin, y envi a los nios
al patio; a Pippi le dijo que no saliera, que quera hablar con ella.
Cuando en la sala quedaron nicamente la profesora y Pippi, esta se
puso en pie y se acerc a la mesa.
Sabes empez a decir, pero enseguida rectific, sabe usted
que he pasado un buen rato viendo todo esto? Pero me parece que no
volver, a pesar de las vacaciones de Navidad. Hay demasiadas manzanas,
islas, serpientes y todas esas cosas. La cabeza me da vueltas. No est
disgustada conmigo, verdad?
Pero la profesora dijo que s estaba disgustada; que Pippi no quera
portarse bien, y que a ninguna nia que se portase tan mal como ella se le
permitira entrar en la escuela, por mucho que lo deseara.
Me he portado mal? dijo Pippi, extraada. Pues no me he dado
cuenta aadi tristemente.
Nadie poda ponerse tan trgico como se pona Pippi cuando tena algn
pesar. Permaneci en silencio unos instantes y luego dijo con voz trmula:
Comprenda usted que cuando una tiene por madre un ngel y por
padre un rey de canbales, y se ha pasado la vida navegando, no puede
saber cmo debe portarse en el colegio, entre tantas manzanas y serpientes.
La profesora le contest entonces que lo comprenda muy bien, que ya
no estaba disgustada con ella y que quiz le permitira volver a la escuela
cuando fuese mayor. Y Pippi exclam radiante de alegra:
Es usted la mar de simptica! Mire lo que le traigo!
Pippi sac del bolsillo una cadena de oro fino y la deposit en la mesa.
La profesora dijo que no poda aceptar un regalo tan valioso, pero Pippi la
amenaz:
Tiene usted que aceptarlo. Si no, volver maana, y ya ver la que
armo.
Dicho esto, sali al patio corriendo y mont de un salto en su caballo.
Los nios formaron corro a su alrededor para verla partir, y empezaron
a dar palmaditas al caballo.
No sabis lo bien que se est en los colegios argentinos dijo Pippi
con aire de superioridad a los nios que la rodeaban. Me gustara que los
vierais. All empiezan las vacaciones de Pascua tres das despus de
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terminarse las vacaciones de Navidad, y acaban exactamente antes de


empezar las vacaciones de verano. Y estas vacaciones terminan el primer
da de noviembre. Cierto que esto es un poco fastidioso, pues las
vacaciones de Navidad no empiezan hasta el once de noviembre, pero no se
pasa del todo mal, porque no hay lecciones. Las lecciones estn
completamente prohibidas en Argentina. De vez en cuando sucede que algn
nio argentino se esconde en un armario y se pone a leer; pero pobre de l
si su madre lo descubre! En aquellos colegios no se estudia nada de
matemticas, y si algn nio sabe cuntos son siete y cinco y es tan tonto
que se lo dice al profesor, se pasa el da castigado en un rincn. Solo los
viernes hay lectura, y eso suponiendo que se encuentre en la clase algn
libro, cosa que nunca ocurre.
Bueno, pero qu se hace, entonces, en los colegios argentinos?
pregunt un nio.
Pues comer dulces contest Pippi sin pestaear. Hay un tubo
muy largo que va directamente a la escuela desde la fbrica de dulces ms
prxima. Como la fabricacin es continua, los nios se pasan el da entero
comiendo dulces.
Y qu es lo que hace el profesor? pregunt una nia.
Pues quitar los papeles a los dulces, tonta. Qu creas, que los
quitaban los alumnos? Si ni siquiera van al colegio: mandan a sus
hermanos.
Y Pippi salud con su gran sombrero.
Adis, amigos! Dentro de un instante habr desaparecido. Recordad
siempre cuntas manzanas tena Axel, pues, de lo contrario, acabaris mal.
Ja, ja, ja!
Y, sin cesar de rer estrepitosamente, galop hacia la puerta, a tal
velocidad que las ventanas del colegio se estremecieron y las herraduras
del caballo hicieron saltar a su alrededor la grava del jardn.

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PIPPI SE SIENTA EN LO ALTO DE UN


POSTE Y TREPA A UN RBOL

Pippi, Tommy y Annika estaban reunidos en el jardn de Villa


Mangaporhombro. Pippi estaba sentada en uno de los pilares de la verja,
Annika en el otro y Tommy sobre la misma verja.
Era un da clido de fines de agosto. Un peral que creca junto a la
entrada extenda sus ramas a tan escasa altura que los nios podan sentarse
en ellas y coger sin el menor esfuerzo las peras de agosto ms maduras y
sonrosadas. Se coman la pulpa y escupan las pepitas en la carretera.
La casa de Pippi se hallaba exactamente en el lmite de la ciudad, all
donde la calle se converta en carretera. A los habitantes de la pequea
ciudad les gustaba salir de paseo por el camino de Villa Mangaporhombro,
pues aquellos lugares eran los ms pintorescos.
Estaban los tres amigos comiendo peras, cuando apareci una nia que
vena de la ciudad. La nia se detuvo y pregunt:
Habis visto pasar a mi padre?
No lo s respondi Pippi. Cmo es tu padre? Tiene los ojos
azules?
S.
Lleva sombrero negro y zapatos negros?
S, s! exclam la nia alegremente.
Pues no, no hemos visto a ningn seor as coment Pippi.
La nia hizo un gesto de contrariedad y continu su camino en silencio.
Oye, t! le grit Pippi. Es calvo?
No, no es calvo repuso la nia, enojada.
Pues es una suerte para l dijo Pippi, y escupi una pepita.
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La nia ech a correr, pero Pippi le pregunt a voz en grito:


Tiene las orejas tan grandes que le llegan a los hombros?
No contest la nia.
Y se volvi con un gesto de asombro.
Supongo que no habrs visto pasar a un hombre con unas orejas as.
Nunca he visto pasar a nadie con las orejas. Todos pasan con los pies
repuso Pippi.
Qu tonta eres! Quiero decir que si de veras has visto pasar a un
hombre que tiene unas orejas tan grandes.
No contest Pippi No hay nadie que tenga unas orejas de ese
tamao. Sera un monstruo No, no puede haber nadie que tenga unas
orejas tan enormes Por lo menos en este pas aadi despus de
reflexionar un momento. En China la cosa es diferente. En Shanghai vi un
chino cuyas orejas eran tan grandes que las poda utilizar como
impermeable. Cuando llova, no tena ms que envolverse en sus orejas, y
as estaba bien protegido y abrigado. Y si el tiempo empeoraba, invitaba a
sus amigos y conocidos a que acamparan debajo de l. Y all se sentaban
todos y cantaban canciones melanclicas, mientras fuera llova a cntaros.
Todos le admiraban por sus orejas. Se llamaba Hai Shang. Deberais
haberle visto cuando, por las maanas, iba corriendo al trabajo. Siempre
sala en el ltimo momento, pues las sbanas se le pegaban, y no podis
imaginaros lo chocante que resultaba verlo venir corriendo desde lejos, con
las orejas desplegadas tras l, como dos alas amarillas.
La nia se haba detenido y escuchaba a Pippi con la boca abierta; y
Tommy y Annika se haban olvidado de las peras, tan atentos estaban al
relato de Pippi.
Tena ms hijos de los que poda contar; el menor se llamaba Peter.
Un nio chino no puede llamarse Peter objet Tommy.
Eso precisamente le deca su esposa, que un nio chino no poda
llamarse Peter. Pero Hai Shang era testarudo como l solo y contestaba que
su nio o se llamara Peter o no se llamara nada. Despus se sentaba en un
rincn, enfurruado, y se cubra la cabeza con las orejas. Naturalmente, la
esposa tuvo que ceder y el nio se llam Peter.
De veras? pregunt Annika.
Era el nio ms feo de Shanghai, y tan caprichoso para la comida que
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su madre estaba desesperada. Tal vez sepis que en China se comen los
nidos de pjaros. Bueno, pues all tenais a la pobre madre, con un plato
lleno de nidos de pjaros en la mano, tratando de alimentar a su hijito.
Anda, Peter, hijo mo, le deca, ahora vamos a comernos un bocado de
nido de pjaros por papato. Pero Peter apretaba los labios y mova la
cabeza. Al fin, Hai Shang se enfad tanto que dijo que no se hara ms
comida para Peter hasta que se hubiera comido aquel nido de pjaros. Y
cuando Hai Shang deca una cosa, se haca. El nido de pjaros estuvo
saliendo y volviendo a salir de la cocina desde mayo hasta octubre. El da
14 de julio la madre pregunt al padre si poda dar a Peter una empanada, y
Hai Shang contest que no.
Qu tozudo! exclam desde la carretera la nia desconocida.
Eso mismo dijo Hai Shang: Es un tozudo. No hay razn alguna para
que un nio no quiera comerse un nido de pjaros. Pero desde mayo hasta
octubre, Peter no hizo otra cosa que apretar los labios.
Bueno, pero cmo poda vivir? pregunt Tommy, asombrado.
No pudo vivir repuso Pippi. Se muri el da dieciocho de
octubre, y el diecinueve lo enterraron. El veinte entr por la ventana una
golondrina y puso un huevo en el nido, que estaba sobre la mesa. Por tanto
termin Pippi alegremente, el nido se aprovech.
Luego mir a la nia, que segua en la carretera, petrificada de
asombro.
Qu cara pones! le dijo Pippi. Por qu me miras as? Crees
acaso que lo que he contado es mentira? Si es as, dmelo la amenaz,
arremangndose.
No, no! De ningn modo! dijo la nia, atemorizada. Yo no creo
que sea mentira lo que has contado, pero
De modo que no crees que sea mentira? Pues lo es. He estado
diciendo embustes hasta que la lengua se me ha puesto negra. T crees que
un nio puede vivir sin comer desde mayo hasta octubre? Ya s que uno
puede resistir sin comer tres o cuatro meses, pero desde mayo hasta
octubre! Qu disparate! Deberas saber que no es posible. No has de dejar
que la gente te haga creer todo lo que quiera.
La nia continu su camino y ya no la volvieron a ver.
Qu tontos son algunos! exclam Pippi. Desde mayo hasta
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octubre! Qu disparate!
Luego dijo a grandes voces a la nia:
No, hoy no hemos visto a ningn calvo, pero ayer pasaron diecisiete
cogidos del brazo!
El jardn de Pippi era una verdadera delicia. No estaba muy bien
cuidado, por supuesto, pero haba en l magnficas alfombras de csped que
nunca se cortaba y viejos rosales cargados de rosas blancas, encarnadas,
amarillas No eran muy finas, pero olan deliciosamente. Tambin haba
bastantes rboles frutales, y esto era lo mejor algunos robles y olmos
viejos, excelentes para trepar.
En el jardn de Tommy y Annika, por desgracia no se poda trepar a los
rboles, pues la madre tena mucho miedo de que se cayeran y se hiciesen
dao. Por eso los dos hermanos haban subido a muy pocos rboles.
Queris que subamos a aquel roble? pregunt Pippi de pronto.
Tommy salt rpidamente al suelo, encantado de la proposicin. Annika
vacil un momento, pero, al ver que en el tronco haba grandes nudos, crey
tambin que sera muy divertido intentar la subida.
A pocos metros del suelo, el roble se bifurcaba, y en la bifurcacin
haba como una pequea meseta. Pronto estuvieron los tres sentados en
aquella especie de plataforma. Sobre sus cabezas, el roble extenda su
corona de ramas como un gran techo verde.
Podramos merendar aqu dijo Pippi. Voy en un salto a
prepararlo todo.
Annika y Tommy aplaudieron y exclamaron:
Hurra!
Pippi prepar el t en un instante. Precisamente el da anterior haba
hecho unos bollos. En pie junto al tronco del roble, empez a lanzar tazas a
Tommy y Annika. De vez en cuando era el tronco del roble el que las
reciba, y las tazas se hacan aicos; pero Pippi iba corriendo a buscar
otras. Luego le lleg el turno a los bollos; durante un buen rato, una
verdadera nube de bollos flot en el aire.
Pero los bollos tenan la ventaja de que no se rompan. Al fin Pippi
subi al rbol con la tetera en la mano. Llevaba la leche en una botella, y la
botella en el bolsillo; el azcar, en una cajita.

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Annika y Tommy convinieron en que jams haban tomado un t tan rico.


No lo tomaban todos los das, sino solo cuando tenan invitados. Al fin y al
cabo, tambin ahora haba invitados, aunque fuesen ellos mismos. A Annika
le cay un poco de t en la falda. Al principio not algo caliente y hmedo;
despus, una humedad fra. Pero dijo que la cosa no tena importancia.
Cuando terminaron de tomar el t, Pippi lanz las tazas al csped.
Quiero saber dijo la resistencia que tiene la porcelana china que
se fabrica hoy.
Aunque parezca mentira, una de las tazas y los tres platos resistieron la
prueba. En cuanto a la tetera, solamente se le rompi el pitn.
De pronto, Pippi decidi subir un poco ms por uno de los troncos.
Nunca haba visto nada semejante! exclam, despus de gatear un
poco. Este rbol est hueco.
Haba visto en el tronco un gran agujero que hasta entonces haba
quedado oculto por el ramaje a los ojos de los nios.
Puedo subir y mirar yo tambin? pregunt Tommy.
Pero no obtuvo contestacin.
Pippi! la llam, inquieto. Dnde ests?
Entonces se oy la voz de Pippi, pero no encima de ellos, sino debajo.
Sonaba como si llegase desde el fondo de la tierra.
Estoy dentro del rbol! Est hueco desde el boquete de arriba hasta
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el suelo! Por una grieta estoy viendo la tetera sobre el csped.


Pero cmo te las arreglars para subir? exclam Annika.
No podr subir de ningn modo repuso Pippi Tendr que estar
aqu hasta que me jubilen. Y vosotros tendris que echarme comida por el
agujero cinco o seis veces al da.
Annika se ech a llorar.
Pero por qu lloras? pregunt Pippi. En vez de llorar, bajad los
dos a hacerme compaa. Podemos jugar a presos que languidecen en la
crcel.
Eso s que no! exclam Annika.
Y, para estar ms segura de que no lo hara, baj del rbol.
Annika, te estoy viendo por la grieta dijo Pippi. Ten cuidado,
no vayas a pisar la tetera! Es monsima y nunca ha hecho dao a nadie. Si
ha perdido el pitn, la culpa no es suya.

Annika se acerc al rbol y vio asomar por la grieta la punta del dedo
ndice de Pippi. Esto la consol un poco, pero sigui preocupada.
Pippi, puedes ponerte derecha? pregunt Annika.
El dedo de Pippi desapareci y, en un abrir y cerrar de ojos, la nia
dej ver su cara en el agujero por el que haba penetrado.
Tal vez pueda respondi con una sonrisita, mientras apartaba hojas
con las manos.
Ya que es fcil salir dijo Tommy, que estaba todava en la
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bifurcacin del tronco, yo quiero entrar y hacer un poco el vago.


Bien dijo Pippi; pero creo que sera conveniente ir por una
escalera.
Sali por el agujero y se desliz hasta el suelo. Luego corri en busca
de la escalera, subi con ella al rbol, aunque no le fue fcil, y la introdujo
por el gran boquete.
Tommy estaba impaciente y emocionado. Llegar al agujero no era cosa
fcil, porque estaba muy alto, pero Tommy era un chico valiente: no le daba
miedo trepar e introducirse en el oscuro interior del tronco.
Annika lo vio desaparecer y se pregunt si reaparecera. Intent mirar
por la grieta.
Annika oy que le deca Tommy, no puedes imaginarte lo
maravilloso que es esto. Creme y entra t tambin. No hay ningn peligro,
teniendo la escalera para subir. Si entras, tu nico deseo ser volver a
entrar.
Ests seguro?
Completamente seguro respondi Tommy.
Annika volvi a trepar por el tronco. Las piernas le temblaban. Pippi la
ayud en la parte ms difcil. Se estremeci ligeramente cuando vio lo
oscuro que estaba el interior del tronco; pero Pippi la cogi de la mano y le
dio nimos.
No tengas miedo, Annika le dijo Tommy desde las profundidades
del tronco. Ya veo tus piernas y estoy seguro de que podr cogerte si
caes.
Annika no se cay; lleg sana y salva hasta donde estaba Tommy. Un
momento despus lleg Pippi.
Esto es estupendo! exclam Tommy.
Y Annika tuvo que admitir que Tommy tena razn. La oscuridad no era
tan profunda como haba credo, ni mucho menos, pues la luz entraba por la
grieta. Annika se acerc a la hendidura para comprobar que tambin ella
poda ver la tetera que estaba en el csped.
Este ser nuestro escondite dijo Tommy. Nadie podr
imaginarse que estamos aqu dentro. Y si se acercan para buscarnos,
podremos verlos por la grieta. Lo que nos vamos a rer!
Y podremos introducir un palito por la rendija para tocarlos dijo
61

Pippi. As creern que hay fantasmas.


Ante esta perspectiva se sintieron tan felices que los tres se abrazaron.
Pero pronto oyeron el batintn que llamaba a Tommy y a Annika a comer.
Es una lstima que nos tengamos que ir a casa ahora dijo Tommy
. Pero volveremos maana tan pronto como regresemos del colegio.
Os esperar dijo Pippi.
Entonces subieron por la escalera, primero Pippi, despus Annika y
finalmente Tommy. Y luego bajaron del rbol, primero Pippi, despus
Annika y finalmente Tommy.

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PIPPI PREPARA UNA EXCURSIN

Hoy no tenemos que ir al colegio dijo Tommy a Pippi. Lo han


cerrado para hacer una buena limpieza.
Vaya! Injusticia tras injusticia. Yo no tengo ningn da libre, aunque
lo necesito urgentemente. Fijaos cmo est el suelo de esta cocina! Pero,
ahora que lo pienso, podra limpiarlo aunque no sea mi da libre. Por tanto,
me quedar y lo limpiar. No os parece? Si os sentis en la mesa de la
cocina, no me estorbaris.
Tommy y Annika, obedientes, se sentaron en la mesa. El Seor Nelson
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subi a ella tambin, para echarse a dormir en el regazo de Annika.


Pippi calent agua en una cacerola y la derram resueltamente por el
suelo de la cocina. Luego se quit los grandes zapatos y los deposit con
todo cuidado en el estante del pan. A continuacin se at dos cepillos a los
pies desnudos y empez a patinar; daba la impresin de que estaba arando
el suelo de la cocina.

Yo podra ser la reina del patn dijo levantando de tal modo la


pierna izquierda que el cepillo de este pie tropez con la lmpara que
penda del techo. Gracia y agilidad no me faltan aadi saltando por
encima de una silla. Bueno, me parece que esto est ya limpio.
Y se quit los cepillos.
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El suelo est chorreando. Por qu no lo secas? le pregunt


Annika.
Ya se secar solo. No creo que se constipe.
Tommy y Annika bajaron de la mesa y cruzaron la cocina con el mayor
cuidado, a fin de mojarse los pies lo menos posible.
Fuera brillaba el sol en un cielo intensamente azul. Era uno de esos das
dorados de septiembre en que resulta maravilloso andar por los bosques.
Pippi tuvo una idea.
Y si cogiramos al Seor Nelson y nos fusemos de excursin?
Magnfico! exclamaron, llenos de jbilo, Tommy y Annika.
Pues id a avisar a vuestra madre mientras yo preparo la comida.
A Tommy y a Annika el plan les pareci de perlas. Corrieron a su casa y
enseguida estuvieron de vuelta. Pippi los esperaba ya a la puerta con el
Seor Nelson al hombro, un bastn en una mano y una vieja cesta en la otra.
Los nios anduvieron un trecho por la carretera y luego tomaron un
sendero que atravesaba un campo poblado de abedules y avellanos. Anda
que andars, llegaron a una valla tras la que se extenda un paraje de
cautivadora belleza. Junto a la valla, cortndoles el paso, haba una vaca
que no pareca tener intencin de moverse. Annika le dijo algo, y Tommy se
acerc a ella valientemente e intent espantarla, pero el animal no hizo el
menor movimiento, sino que se qued mirando a los nios fijamente, con
ojos bovinos. Para terminar de una vez, Pippi dej la cesta en el suelo, se
acerc a la res, la levant en vilo y la apart. La pobre vaca se fue,
avergonzada, caminando pesadamente entre los rboles.
Las vacas son tan testarudas como los cerdos dijo Pippi, al mismo
tiempo que saltaba la valla con los pies juntos. Y cul es el resultado?
Que los cerdos son tan testarudos como las vacas. Solo de pensarlo dan
ganas de llorar.
Qu campo tan precioso! exclam Annika entusiasmada mientras
saltaba de piedra en piedra.
Tommy sac su cortaplumas el regalo de Pippi y, con dos ramas,
empez a hacer dos bastones, uno para Annika y otro para l. Se hizo
algunos cortes, pero no les dio importancia.
Podramos coger setas dijo Pippi, mientras arrancaba a pedazos
una preciosa, de color rojo. No s si estas se podrn comer aadi;
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pero s s que no se pueden beber. Por tanto, no hay ms solucin que


comrselas. A lo mejor son buenas.
Se comi un buen trozo.
Es buena! exclam alegremente. Deberamos guisarlas alguna
vez aadi, arrojando el resto de la seta por encima de los rboles.
Qu llevas en la cesta, Pippi? pregunt Annika. Algo bueno?
No te lo dara por todo el t de China contest Pippi. Primero
buscaremos un sitio donde poner las cosas.
Empezaron a buscar un sitio alegremente. Annika descubri una piedra
plana y espaciosa, que le pareci bien. Pero estaba infestada de hormigas
rojas.
No quiero sentarme con ellas dijo Pippi porque no las conozco.
Adems, muerden agreg Tommy.
Pues si te muerden dijo Pippi, murdelas t.
Tommy divis entonces un pequeo claro entre dos avellanos y juzg
que aquel era el mejor sitio para sentarse.
All no hay bastante sol para que me salgan pecas dijo Pippi, y a
m me gusta tener pecas.
Un poco ms lejos haba un pequeo risco por el que se poda trepar
fcilmente. En la parte superior del peasco haba un saliente soleado que
pareca un balcn. All se sentaron los tres.
Y ahora cerrad los ojos mientras yo saco las cosas dijo Pippi.
Annika y Tommy cerraron los ojos y oyeron abrir la cesta y crujir
papeles.
Uno, dos, diecinueve Ya podis mirar! exclam, al fin, Pippi.

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As lo hicieron, y su alegra no tuvo lmites al ver las cosas exquisitas


que Pippi haba colocado sobre la roca desnuda. Vieron suculentos
bocadillos de carne y jamn, una larga hilera de pastelillos espolvoreados
con azcar, salchichas y tres budines de pia. Pippi haba aprendido todos
los secretos de la buena cocina en el barco que capitaneaba su padre.
Cmo me gustan los das de asueto! exclam Tommy con un
pastelillo dentro de la boca. Todos los das deberan ser de asueto.
Pues a m no me gustara dijo Pippi. Sabes por qu? Porque no
me hace ninguna gracia limpiar la casa. Es divertido limpiar, desde luego,
pero no todos los das.
Al fin, los tres quedaron tan repletos que casi no podan moverse, y
estuvieron un rato sentados bajo la caricia del sol.
No s si ser difcil volar dijo Pippi mirando, soadora, por el
borde del saliente.
Estaban a bastante altura del suelo, y el risco, por aquel lado, era tan
vertical como una muralla.
Podramos aprender a volar hacia abajo continu Pippi Volar
hacia arriba debe de ser mucho ms difcil, y lo natural es empezar por lo
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ms fcil. Voy a probarlo.


No, Pippi! exclamaron Annika y Tommy. Por lo que ms quieras,
no lo intentes.
Pero Pippi estaba ya de pie en el borde de la roca y dijo:
Vuela, mariposa, vuela! Y levant los brazos y se lanz al vaco.
Medio segundo despus se oy un golpe: el choque del cuerpo de Pippi
contra el suelo. Annika y Tommy se tendieron de bruces y miraron,
temerosos, hacia abajo. Pippi se puso en pie y se sacudi las rodillas.
Se me ha olvidado aletear dijo tranquilamente. Adems, llevo en
el cuerpo demasiados pastelillos.
En este momento advirtieron que el Seor Nelson haba desaparecido.
Se haba marchado y vagaba a su antojo de aqu para all. Todos lo haban
visto haca unos instantes mordisqueando la cesta de la comida. Pero, al
efectuar Pippi su ejercicio de vuelo, se haban olvidado de l, y despus ya
no lo vieron.
Pippi se enfad tanto que arroj uno de sus zapatos a un charco enorme
y profundo que haba cerca.
No se puede llevar de excursin a los monos! exclam. Deb
dejarlo en casa, cuidando del caballo. Eso habra sido lo mejor.
Se intern en el charco para buscar el zapato, hasta que el agua le lleg
a la cintura.
Es conveniente mojarse la cabeza afirm. Y mantuvo la cabeza
debajo del agua tanto tiempo que empezaron a aparecer burbujas. Ya no
tengo que ir a la peluquera para que me laven la cabeza dijo alegremente
cuando reapareci.
Luego sali del charco con el zapato y se lo puso. Seguidamente, los
tres emprendieron la busca del Seor Nelson.
Od el ruido que hago al andar dijo Pippi, riendo. Mi traje hace
plaf, plaf, y mis zapatos, plif, plif. Es gracioso! Por qu no lo
pruebas? pregunt a Annika, que, como de costumbre, llevaba
perfectamente peinados sus rubios y sedosos cabellos y luca un vestido de
color rosa y unos zapatos blancos.
Otro da lo probar contest la juiciosa Annika.
Prosiguieron su camino.
Estoy indignada con el Seor Nelson dijo Pippi. Nunca
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cambiar. Un da se me escap en Soerabaja y se coloc de mayordomo en


casa de una anciana viuda Bueno, esto no es verdad, sabis? confes
tras una pausa.
Tommy sugiri que cada uno fuera en una direccin distinta. Annika,
siempre tan temerosa, se opuso al principio; pero Tommy le dijo:
T no eres una cobarde, verdad?
Naturalmente, Annika no quiso confesar que lo era, y los tres se
separaron, tomando caminos diferentes.
Tommy se intern en un prado. No vio al Seor Nelson, pero s a otro
animal: un toro! Mejor dicho, el toro vio a Tommy, y Tommy no le gust,
porque era un toro de mal genio a quien no le gustaban los nios. Con un
bramido espantoso y bajando la cabeza, corri hacia Tommy, quien lanz un
grito de angustia que pudo orse a gran distancia. Pippi y Annika acudieron
corriendo y preguntndose qu significara aquel grito. El toro haba
prendido ya al nio con sus cuernos y lo mantena en el aire, a considerable
altura.
Qu toro tan bruto! dijo Pippi a Annika, que lloraba
desconsoladamente. Lo que hace ese bicho no est bien; le est
ensuciando a Tommy ese traje de marinero tan blanquito que lleva. Tendr
que ir a hacer entrar en razn a ese toro tan borrico.
Entonces se acerc al toro y le tir del rabo.
Perdone usted que le interrumpa le dijo.
Y como los tirones de rabo eran enrgicos, el toro se volvi y se
encontr ante una nia desconocida a la que decidi cornear tambin.
Repito que me perdone usted por la interrupcin dijo Pippi. Y
perdn tambin por esta rotura aadi, rompindol un cuerno. Este
ao no est de moda llevar dos cuernos. Los mejores toros solo llevan uno.
O ninguno! Y le rompi el otro.
Como estos animales no tienen sensibilidad en los cuernos, el toro no se
enter de que haba perdido los suyos, y embisti a Pippi dispuesto a
convertirla en compota de manzana.
Ja, ja, ja! rio Pippi. No me des ms topetazos. No puedes
imaginarte las cosquillas que tengo. Ja, ja, ja! Basta, basta, que me voy a
morir de risa!
Pero como el toro no cesaba de golpearla con la cabeza, al fin Pippi se
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subi a su lomo para descansar. Pero al toro no le gust tener a Pippi


encima y empez a dar vueltas y a hacer cabriolas, con el propsito de
arrojarla al suelo, cosa que no consigui, pues la nia permaneca aferrada
a su cuerpo con las piernas.
El toro corri hacia delante y hacia atrs por el prado, y bram de tal
modo que empez a salirle humo de la nariz. Pippi rea, lanzaba gritos y
haca seas a Tommy y a Annika, que permanecan a una prudente distancia,
temblando como hojas.
Como el toro diera una vuelta en redondo, siempre con el propsito de
librarse de Pippi, esta grit, apretando la tenaza de sus piernas:
Mirad cmo bailo con este buen amigo!
Al fin, el toro se sinti tan cansado que se ech en el suelo y se dijo que
ojal no hubiese en el mundo ni un solo nio. Por algo no haba
comprendido nunca para qu servan los nios.
Vas a dormir la siesta? pregunt Pippi. Entonces no quiero
molestarte.
Salt del lomo del toro y se acerc a sus amigos. Tommy haba llorado
un poquito, pues el toro le haba hecho dao en un brazo. Annika se lo
vend con su pauelo, y enseguida dej de dolerle.
Oh, Pippi! exclam Annika, temblando, cuando lleg su amiga.
No grites susurr Pippi, que puedes despertar al toro. Se ha
dormido, y si lo despertamos se enfadar.
Sin embargo, empez a llamar al Seor Nelson a grandes voces.
Dnde demonio te has metido? Nosotros nos vamos a casa!
El Seor Nelson estaba all mismo, acurrucado en la copa de un pino,
mordindose el rabo con cara triste. La verdad, no era nada agradable para
un mono tan pequeo que lo dejasen solo en pleno campo. As pues, salt
desde el pino hasta el hombro de Pippi y agit en el aire su sombrero de
paja, como sola hacer cuando estaba contento.
Esta vez no te has colocado de mayordomo dijo Pippi
acaricindole la espalda. Claro que eso era mentira. Pero y si resultara
que es verdad? A lo mejor, amigos mos, fue de veras mayordomo en
Soerbaja. Por si acaso, desde hoy le har servir la cena.
Emprendieron el camino de regreso. Pippi tena an la ropa chorreando
y los zapatos llenos de agua. Annika y Tommy opinaban que haban pasado
70

un da delicioso dejando aparte la aventura del toro, y empezaron a


cantar una cancin que haban aprendido en el colegio. Era una cancin de
verano y ya casi estaban en otoo, pero se dijeron que eso daba lo mismo.
En das alegres del esto clido,
colinas y bosques me gusta cruzar;
la jornada es dura, mas todos cantamos
durante la marcha, tralaralar.
Muchachos, od!
Venid a cantar!
Suenan en el aire las notas alegres,
la msica airosa de nuestro cantar,
que anima esta marcha que no se detiene.
Cantemos, muchachos! Muchachos, cantad!
Pippi tambin cantaba esta cancin, pero con letra diferente:
En das tranquilos del esto clido,
colinas y bosques me gusta cruzar,
hago lo que quiero durante la marcha
con mis pies mojados, tralaralar,
que chorrean agua
y hacen plaf, plaf, plaf!.
Cantemos, cantemos al torito tonto
que all sobre el prado nos quiso matar.
Ay, cmo me gusta el pastel de pollo!
Mis pies en el suelo hacen plaf, plaf, plaf!.

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72

PIPPI EN EL CIRCO

Haba llegado un circo a la pequea ciudad, y todos los nios se


apresuraron a pedir permiso a sus padres para ir a verlo. Annika y Tommy
tambin lo hicieron, y su padre les dio enseguida tres relucientes coronas.
Con el dinero en la mano y esta bien cerrada, corrieron a casa de Pippi.
La nia estaba en el porche, tejiendo la cola del caballo en diminutas
trenzas, que luego ataba con cintas rojas.
Creo que hoy es su cumpleaos dijo, y por eso lo acicalo.
Pippi dijo Tommy, que an jadeaba por efecto de la carrera,
puedes venir con nosotros al circo?
Yo puedo hacer lo que quiera repuso Pippi; pero no s si podr
ir al circo, porque no s lo que es eso. Hace dao?
Qu tontera! exclam Tommy. Cmo va a hacer dao? Es una
cosa la mar de divertida. Hay caballos, payasos, hermosas mujeres que
andan por una cuerda
Pero cuesta dinero advirti Annika abriendo la mano para ver si
todava estaban all las tres brillantes coronas.
Soy ms rica que Creso dijo Pippi; de modo que, si quisiera,
podra comprar el circo. Pero qu hara con los caballos? A los payasos y
a las mujeres hermosas podra tenerlos en el cuarto de lavar, pero a los
caballos no sabra dnde meterlos.
Qu tonta! dijo Tommy. No te hemos dicho que compres el
circo. Lo que cuesta dinero es verlo.
Cielos! exclam Pippi cerrando con fuerza los ojos. Es
posible que se tenga que pagar solo por ver? Y yo que he estado viendo
todos los das y a todas horas! Cunto dinero habr gastado ya!
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Despus abri un ojo, poquito a poco, y empez a hacerlo girar.


Cueste lo que cueste dijo, quiero mirar.
Annika y Tommy lograron, al fin, hacerle entender lo que era un circo, y
entonces Pippi entr a coger unas monedas de oro de su caja de dulces.
Luego se puso el sombrero, que era tan grande como una rueda de molino, y
los tres partieron para el circo.
En torno a l haba una gran multitud, y una larga cola ante la taquilla.
Poco a poco, Pippi fue acercndose a la venta de localidades y, cuando le
toc el turno, introdujo la cabeza por la ventanilla, mir fijamente a la
amable anciana que haba en el interior y pregunt:
Cunto vale verla a usted?
La anciana, que era extranjera, no entendi lo que Pippi le deca, y
repuso:
Cinco cogronas las primeras filas, tres cogronas las de atrs y una
cogrona los pasillos.
Bien dijo Pippi, pero ha de prometerme que tambin usted
andar por la cuerda.
Tommy se acerc a Pippi y le dijo que sacara un asiento de las ltimas
filas. Pippi entreg una moneda de oro a la anciana, y esta la examin con
gesto de desconfianza. Incluso la mordi para ver si era verdaderamente de
oro. Al fin se convenci y entreg a Pippi su modesta localidad, ms una
cantidad considerable de monedas de plata.
Para qu quiero yo esas menudencias? dijo Pippi despectivamente
. Qudese con ellas. En vez de cambio, prefiero mirarla a usted dos
veces desde mi asiento.
Al ver que Pippi no quera lo que sobraba de la moneda de oro, la
taquillera le cambi la localidad por una de primera fila y dio a Tommy y a
Annika los asientos de al lado sin que tuvieran que abonar nada. Por tanto,
Pippi, Tommy y Annika se sentaron en cmodas sillas tapizadas de rojo, al
lado mismo de la pista. Tommy y Annika se volvieron varias veces para
saludar a sus compaeros de colegio, que estaban mucho ms atrs.
Qu cabaa tan rara! dijo Pippi mirando asombrada a su
alrededor. Adems, veo que han esparcido serrn por el suelo. No soy
muy escrupulosa, pero no me parece bien que se tape la suciedad con
serrn.
74

Tommy le explic que en las pistas de los circos se echa serrn para que
los caballos puedan correr.
Los msicos, que estaban sentados sobre una plataforma, empezaron a
tocar una animada marcha. Pippi aplaudi con entusiasmo y, loca de
alegra, comenz a dar saltos en su asiento.
Tambin cuesta dinero escuchar, o es gratis? pregunt.
En ese momento se descorri la cortina de los vestuarios y apareci el
director, vestido de negro y con un ltigo en la mano. Sali a la pista
corriendo, seguido de diez caballos blancos con plumas rojas en la cabeza.
El director hizo restallar el ltigo, y los caballos empezaron a dar
vueltas al trote por la pista. De nuevo reson un trallazo, y todos los
caballos se detuvieron y levantaron las patas, para apoyarlas en la baranda
que rodeaba la pista. Uno de los caballos qued exactamente frente a
nuestros tres amigos. A Annika no le haca ninguna gracia tener un caballo
tan cerca, y se ech hacia atrs en su asiento tanto como pudo. En cambio,
Pippi se inclin hacia delante, se apoder de una de las patas del caballo,
la levant y dijo:
Cmo est su seora? Reciba muchos saludos de mi caballo, que
hoy celebra su cumpleaos. El tambin lleva lazos, pero en la cola, no en la
cabeza.
Por suerte Pippi solt la pata del caballo antes de que el director
hiciera restallar de nuevo el ltigo, con lo que los caballos bajaron de la
baranda y reanudaron su carrera.
Cuando termin el nmero, el director hizo una elegante reverencia y
los caballos salieron de la pista al trote.
Poco despus se descorri de nuevo la cortina para dar paso a un
caballo blanco como la nieve, en cuya grupa iba de pie una bella seorita.
Llevaba unos pantalones de seda verde y, segn deca el programa, se
llamaba miss Carmencita.

75

El caballo empez a dar vueltas por la pista, llevando en pie sobre la


grupa a miss Carmencita, que sonrea deliciosamente. Pero entonces
sucedi algo inesperado. Al pasar el caballo por delante de Pippi, se vio
algo que se alzaba, silbando, por el aire. Este algo era Pippi, que qued en
pie sobre el lomo del animal, detrs de miss Carmencita. Al principio, la
amazona se qued tan atnita que casi se cay del caballo. Luego se enfad
y empez a dar manotazos hacia atrs para tirar a Pippi. Pero no lo
consigui.
Clmese dijo la nia. No es usted la nica que tiene derecho a
divertirse. Tambin yo he pagado mis buenas coronas.
Entonces miss Carmencita quiso bajar del caballo; pero tampoco pudo
hacerlo, porque Pippi se haba asido fuertemente a su cintura.
El pblico rea de buena gana. Era verdaderamente cmico el cuadro
que ofrecan miss Carmencita y aquella nia de pelo rojo que, tambin de
pie sobre el caballo, se aferraba a la cintura de la artista. Aquella chiquilla
76

de zapatos enormes pareca no haber hecho en toda su vida otra cosa que
trabajar en el circo.

Pero el director no se rea y, por seas, orden a sus ayudantes de levita


roja que detuvieran en el acto al caballo.
Ya ha terminado el nmero? pregunt Pippi, decepcionada.
Qu lstima! Ahora que nos estbamos divirtiendo tanto!
Nia tegrible dijo el director entre dientes, mgchat!
Pippi lo mir tristemente.
Por qu se ha enfadado conmigo? Yo crea que aqu vena uno a
pasarlo bien.
Baj de un salto del caballo y volvi a sentarse en su sitio. Pero
entonces llegaron dos ayudantes y la cogieron e intentaron levantarla para
llevrsela.
Pero fue intil: Pippi estaba como clavada en su asiento y de nada
77

servan los fuertes tirones de los ayudantes del director, quienes al fin se
encogieron de hombros y se marcharon.
Entretanto, haba comenzado el nmero siguiente. Miss Elvira iba a
andar sobre la cuerda. Llevaba un vestido de tul rosa y una sombrilla del
mismo color. Con graciosos pasitos avanz sobre la cuerda. Ejecut una
serie de ejercicios admirables y, adems, demostr que poda andar hacia
atrs por aquella cuerda tan delgada. Pero, al regresar de espaldas a la
pequea plataforma que haba en el punto de partida y dar media vuelta, se
encontr con Pippi.

78

Qu iba usted a decir? pregunt Pippi, a la que hizo gracia el


79

gesto de sorpresa de miss Elvira.


Esta no dijo nada; lo que hizo fue bajar de un salto y arrojarse al cuello
del director, que era su padre. Este volvi a llamar a sus ayudantes para que
echaran a Pippi del circo. Esta vez fueron cinco los hombres que se
dirigieron a ella. Pero el pblico empez a gritar:
Que la dejen! Queremos ver a la nia pelirroja!
Y el pateo y los aplausos fueron ensordecedores.
Pippi ech a andar por la cuerda, y los ejercicios de miss Elvira
perdieron toda la gracia ante los de la nia pelirroja. Al llegar a la mitad de
la cuerda, Pippi levant una pierna hasta que su gran zapato qued sobre su
cabeza a modo de paraguas. Entonces movi la punta del pie para rascarse
detrs de la oreja.
Al director no le gust la actuacin de Pippi en su circo, y su mayor
deseo era verse libre de ella. Por eso se agach disimuladamente y solt el
mecanismo que mantena la cuerda tirante. Crey que as Pippi perdera el
equilibrio y se caera. Pero no se cay, sino que empez a mecerse en la
cuerda floja, yendo hacia atrs y hacia delante cada vez ms deprisa. De
pronto, Pippi dio un gran salto y vino a caer sobre los hombros del director,
que se asust tanto que ech a correr.
Este caballo es an ms divertido! grit Pippi. Pero cmo es
que no lleva usted borlas en las crines?
Pippi juzg que ya era hora de volver al lado de Annika y Tommy. Baj,
pues, de los hombros del director y fue a sentarse en su sitio. Iba a empezar
el nmero siguiente. Hubo un pequeo retraso porque el director tuvo que
salir a beberse un vaso de agua y a peinarse, pero al fin reapareci, salud
a la concurrencia y dijo:
Seogras y seogres: van a verg ustedes la mayorg magravilla de
todos los tiempos, el hombgre ms fuergte del mundo, Adolfo el Forgzudo,
a quien nadie ha logrrrado vencerg!. Aqu est, seogras y seogres,
Adolfo el Forgzudo!
En la pista apareci un verdadero gigante. Llevaba unos pantalones de
color escarlata y una piel de leopardo alrededor de la cintura. Hizo una
reverencia al pblico. Pareca muy satisfecho de s mismo.
Migrren estos msculos! dijo el director apretando el brazo de
Adolfo el Forzudo, cuyo bceps sobresala como una bola. Y ahogra,
80

seogras y seogres, voy a hacegr una grrran ofergta. Alguno de ustedes


desea luchagr contra l? Alguno de ustedes quiegre intentarg vencerg al
hombgre ms fuergte del mundo? Dagrrr cien cogronas al que logrrre
vencer a Adolfo el Forgzudo. Cien cogronas, seogras y cabaliegros!
Quin quiegrrre intentagrlo?
Nadie contest.
Qu ha dicho? pregunt Pippi. Parece que hable en chino.
Dice que la persona que venza a ese hombretn recibir cien coronas
le explic Tommy.
Yo puedo vencerlo dijo Pippi Pero me da pena pegarle; parece
tan simptico!
T crees que le podras pegar? dijo Annika. Si es el hombre
ms fuerte del mundo!
Si l es el hombre ms fuerte replic Pippi, yo soy la nia ms
fuerte. No olvides este detalle.
Entretanto, Adolfo el Forzudo levantaba pesas y doblaba gruesas barras
de hierro para demostrar la potencia de sus bceps.
Vamos, seogras y seogres! grit el director. De verdad no
hay nadie que quiera ganarg cien cogronas? Tendgr que quedargme yo
con ellas?
Y blanda un billete de cien coronas.
No, no se quedar usted con ellas dijo Pippi, y se plant en la pista
de un salto.
Fuegra de aqu! le dijo en voz baja el director. No quiegro ni
vergte!
Por qu es usted tan poco amable? le reproch Pippi. Quiero
luchar con Adolfo el Forzudo.
Aqu no estamos pagra brgomas repuso el director. Vete antes
de que Adolfo el Forgzudo oiga tus impergtinencias.
Pero Pippi pas por delante del director, se acerc a Adolfo el Forzudo
y, con sus manitas, estrech fuertemente la manaza del gigante.
Vamos a luchar un poquito, eh? dijo la nia.
Adolfo el Forzudo la mir sin comprender.
Le advierto que voy a empezar anunci Pippi.
Y as lo hizo. Cogi a Adolfo el Forzudo con la mayor naturalidad y en
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un santiamn lo dej tendido en el suelo. Adolfo el Forzudo dio unos pasos


a gatas y se puso en pie. Tena el rostro como la grana.
Viva Pippi! exclamaron Annika y Tommy.
Y todo el pblico, al or esta exclamacin, empez tambin a gritar:
Viva Pippi!
El director se sent en la baranda de la pista. Se retorca las manos,
furioso. Adolfo el Forzudo estaba ms furioso todava. En su vida le haba
ocurrido nada tan horrible. Pero ahora sabra aquella nia pelirroja quin
era Adolfo el Forzudo! Se acerc a ella y la asi fuertemente. Pero Pippi se
qued tan impasible como una roca.

Esto es todo lo que sabes hacer? exclam.


Acto seguido se desprendi de sus manos y, segundos despus, Adolfo
el Forzudo estaba otra vez en el suelo. Pippi se qued junto a l, esperando.
No tuvo que esperar mucho: el gigante lanz un grito, se levant y avanz
hacia ella de nuevo.
Rabia, rabia, que tengo una pia! le dijo Pippi.
El pblico aplauda, lanzaba al aire sus sombreros y gritaba:
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Viva Pippi!
La tercera vez que Adolfo el Forzudo se arroj sobre ella, Pippi lo
levant en vilo y, mantenindolo en el aire, ms arriba de su cabeza, lo
pase por toda la pista. Despus lo deposit en el suelo, y all lo dej.
Y ahora, nene le dijo, dejemos ya este juego. No quiero abusar
de mi superioridad.
Pippi ha vencido! Viva Pippi! gritaba el pblico.
Adolfo el Forzudo se escabull tan pronto como tuvo ocasin. Y el
director hubo de entregar a Pippi el billete de cien coronas, cosa que hizo
con el mismo gesto que si fuera a comrsela.
Tome, seogrita! Aqu tiene sus cien cogronas!
Bah! dijo Pippi, desdeosa. Para qu quiero yo ese trozo de
papel? Qudeselo para envolver el pescado!
Y volvi a su asiento.
Esto es demasiado largo dijo a sus dos amigos. Una siestecita no
me vendr mal. Despertadme si me necesitis.
Se recost en el respaldo de la silla y se durmi inmediatamente. Y all
estuvo roncando mientras los payasos, los tragadores de sables y los
hombres-reptiles exhiban sus habilidades ante Tommy, Annika y todo el
pblico.
A m me parece susurr Tommy a Annika que los mejores
nmeros han sido los de Pippi.

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LOS LADRONES VISITAN A PIPPI

Tras la actuacin de Pippi en el circo no qued en la pequea ciudad ni una


sola persona que ignorase que aquella nia tena una fuerza descomunal.
Incluso se publicaron artculos en el peridico local sobre el caso: Pero,
naturalmente, los forasteros no saban nada de Pippi.
Una noche de otoo, dos vagabundos iban por la carretera que pasaba
frente a la casa de Pippi. Se trataba de dos ladrones sucios y andrajosos
que haban salido al campo en busca de cosas que robar. Al ver que haba
luz en Villa Mangaporhombro decidieron entrar a pedir algo de comer.
Aquella noche, Pippi haba esparcido todas sus monedas de oro por el
suelo de la cocina y estaba contndolas. No saba contar muy bien, claro
est; pero tena que hacerlo de vez en cuando para saber el capital que le
quedaba.
Setenta y cinco, setenta y seis, setenta y siete, setenta y ocho, setenta y
nueve, setenta y diez, setenta y once, setenta y doce, setenta y diecisiete
Uf! Seguramente habr ms nmeros, pero para qu seguir contando? El
caso es que tengo mucho dinero todava.
En ese preciso momento llamaron a la puerta.

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Adelante! grit Pippi. Pero, si lo prefiere, qudese donde est.


Eso es cosa suya.
La puerta se abri y entraron los dos vagabundos. Ya os podis figurar
la cara que pondran al ver a aquella nia pelirroja sentada en el suelo,
completamente sola y contando dinero.
Ests sola en la casa? le preguntaron.
No respondi Pippi, est conmigo el Seor Nelson.
Los ladrones, como es natural, no podan imaginarse que el Seor
Nelson fuera un mono que dorma en una cama de muecas pintada de
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verde, con una diminuta sbana liada a la cintura. Creyeron que era el
dueo de la casa e intercambiaron un guio que quera decir: Volveremos
ms tarde. Pero a Pippi le dijeron:
Hemos entrado para que hagas el favor de decirnos qu hora es.
Esta s que es buena! Tan grandotes que sois y no entendis el reloj!
En qu colegio habis estudiado? Un reloj es una cosa que hace tic-tac,
anda continuamente y no llega nunca al final de su camino Si sabis algn
otro acertijo como este, contdmelo termin Pippi alegremente.
Los maleantes creyeron que era Pippi la que no entenda el reloj por ser
demasiado pequea y, sin decir palabra, dieron media vuelta y se
marcharon.
Has visto cunto dinero? pregunt uno de los ladrones.
Qu suerte! dijo el otro. No tenemos ms que esperar a que la
nia y ese Seor Nelson se acuesten y se duerman. Entonces nos colaremos
en la casa y nos apoderaremos de todo el dinero.
Se sentaron a esperar en el jardn, bajo una encina. Caa una fra
llovizna y, adems, estaban hambrientos. Esto era bastante desagradable,
pero el recuerdo del dinero que acababan de ver les daba nimos.
Las luces de las casas fueron apagndose, pero la de Villa
Mangaporhombro segua encendida, pues Pippi estaba ensendose a s
misma a bailar la polca y no pensaba acostarse hasta haberla aprendido a la
perfeccin. Por fin las ventanas de la casa de Pippi se quedaron a oscuras
como todas las dems.

Los malhechores esperaron un buen rato para asegurarse de que el


Seor Nelson se haba dormido. Al fin se dirigieron sigilosamente a la
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puerta trasera de Villa Mangaporhombro y se dispusieron a abrirla con sus


ganzas. A uno de ellos (que, por cierto, se llamaba Bloom) se le ocurri
empujarla, despus de hacer girar el picaporte, y vio que la puerta ceda,
pues no estaba cerrada con llave.
Deben de estar locos! dijo en voz baja a su compaero. La
puerta est abierta.
Mejor para nosotros contest su compinche, un sujeto de cabello
oscuro al que llamaban Karlson Trueno.
Este encendi su linterna, entr en la casa y avanz hasta llegar a la
cocina. No haba nadie en ella. En la habitacin de al lado estaba la cama
de Pippi y la camita de muecas del Seor Nelson.
Karlson Trueno abri la puerta del dormitorio y mir cautelosamente el
interior. Todo estaba en calma. Pase la luz de la linterna por la habitacin.
Al proyectarse el rayo de luz sobre la cama de Pippi y ver solamente dos
pies descansando sobre la almohada, los vagabundos se quedaron
petrificados de asombro. Como de costumbre, Pippi tena la cabeza en los
pies de la cama, debajo de las sbanas.
Debe de ser la nia musit Karlson Trueno a Bloom.
Seguramente est dormida. Pero dnde est el Seor Nelson?
Con mucho gusto les informar dijo tranquilamente Pippi, cuya voz
sala de debajo de las sbanas. El Seor Nelson est acostado en la cama
de muecas.
Los malhechores se asustaron de tal modo que su primera intencin fue
huir, pero enseguida recapacitaron sobre lo que Pippi haba dicho: El
Seor Nelson est acostado en la cama de muecas. Y a la luz de la
linterna pudieron ver la camita y en ella un mono. Karlson Trueno se ech a
rer.
Bloom, el Seor Nelson es un mono. Ja, ja, ja!
Pues qu crean ustedes que era? dijo Pippi desde debajo de las
sbanas. Una mquina de segar?
Estn tus padres en casa? pregunt Bloom.
No repuso Pippi. Se fueron, y para siempre.
Los ladrones rieron alegremente.
Bueno, seorita dijo Karlson Trueno, levntese; tenemos que
hablar.
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Ahora no puedo porque estoy durmiendo respondi Pippi. Pero,


dganme: se trata otra vez del reloj? Porque, en ese caso, podran
ustedes
Pero Bloom, sin dejarla terminar, dio un fuerte tirn a las sbanas.
Sabe usted bailar la polca? le pregunt Pippi mirndole fijamente
a los ojos. Yo s que s.
Preguntas demasiado dijo Karlson Trueno. Podemos preguntar
nosotros tambin? Dinos: dnde has guardado el dinero que tenas en el
suelo de la cocina?
En la caja de dulces que hay en la despensa contest Pippi
francamente.
Los malhechores hicieron una mueca de burla.
Supongo que no te importar que lo cojamos, amiguita dijo
Karlson Trueno.
Oh, no! exclam Pippi. Por qu tendra que importarme?
Karlson Trueno fue por la caja de dulces y regres con ella.
Supongo dijo entonces Pippi saltando de la cama y dirigindose a
Karlson Trueno paso a paso que no le importar que yo se la quite.
Qu sucedi entonces? Los ladrones no se lo explicaron, pero lo cierto
es que, segundos despus, la caja estaba en manos de Pippi.
No estamos para bromas! dijo Karlson Trueno. Danos la caja
enseguida!
Y asi fuertemente el brazo de Pippi con el propsito de arrebatarle la
codiciada presa.
Yo no bromeo dijo Pippi levantando a Karlson Trueno y
sentndolo sobre el armario de la cocina.
Momentos despus, su compaero estaba a su lado.
Los ladrones, atemorizados, empezaron a comprender que Pippi no era
una nia corriente. Pero la codicia pudo en ellos ms que el temor.

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Los dos a la vez, Bloom! exclam Karlson Trueno.


Y, desde el armario, saltaron sobre Pippi, que tena an en sus manos la
caja de dulces. Pero Pippi fue golpendolos con el dedo ndice de tal modo
que cayeron como fardos, cada uno en un rincn.
Antes de que pudieran reponerse, Pippi ech mano de una cuerda y, en
un abrir y cerrar de ojos, at fuertemente los brazos y las piernas de los dos
ladrones. Estos cambiaron por completo de actitud.
Por favor, seorita! suplic Karlson Trueno. Perdnenos. Todo
ha sido una broma. No nos haga usted nada. Somos unos pobres vagabundos
y hemos venido solo para mendigar un poco de comida.
Bloom incluso derram unas lgrimas.
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Pippi dej la caja de dulces en la despensa, en el sitio donde la tena


siempre, y volvi junto a sus prisioneros.
Sabe bailar la polca alguno de ustedes?
La polca? dijo Karlson Trueno. Pues pues s, los dos
sabemos algo de eso.
Magnfico! exclam Pippi palmoteando. Podemos bailar un
poco. Yo acabo de aprender.
Bien, bailaremos dijo Karlson Trueno, desconcertado.
Pippi fue en busca de unas tijeras y cort las cuerdas con que haba
atado a sus visitantes.
Qu lstima! exclam. Nos falta la msica.
Pero de pronto tuvo una idea.
Podra usted tocar con el peine dijo a Bloom, mientras yo bailo
con su amigo. Y seal a Karlson Trueno.
Claro que Bloom tocara el peine! Toc, y con tal fuerza que la msica
se oa en toda la casa. El Seor Nelson se despert sobresaltado, se sent
en la cama y vio a su duea bailando con Karlson Trueno. Estaba muy seria
y bailaba con tanto entusiasmo como si su vida dependiera del baile.
Al fin, Bloom dej de tocar, alegando que el peine le haca cosquillas
en la boca, y Karlson Trueno, que llevaba todo el da andando por la
carretera, empez a sentir cansancio en las piernas.
Un ratito ms! le suplic Pippi sin interrumpir el baile.
Y Bloom y Karlson Trueno tuvieron que continuar, el uno tocando y el
otro bailando.
A las tres de la madrugada, Pippi dijo:
Yo podra seguir bailando hasta el jueves, pero ustedes, a lo mejor,
estn cansados y hambrientos.
As era, pero no se atrevan a decirlo. La nia sac de la despensa pan,
queso, mantequilla, jamn, carne fra y leche, y Pippi y los dos ladrones se
sentaron a la mesa de la cocina y comieron hasta saciarse.
Pippi se ech un poco de leche en un odo.
No hay nada mejor para el dolor de odos afirm.
Es que le duelen? pregunt Bloom.
No respondi Pippi, pero podran dolerme.
Al fin los vagabundos se levantaron, dieron las gracias a Pippi por el
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festn y le preguntaron si podan marcharse.


Tan pronto quieren irse? se lament Pippi.Sepan ustedes que su
visita me ha encantado.
Luego dijo, dirigindose a Karlson Trueno:
Nunca haba visto bailar la polca tan bien como la baila usted.
Y a continuacin dijo a Bloom:
No deje de tocar con el peine. Cuando se acostumbre, ya no sentir
cosquillas.
Ya estaban en el portal, cuando lleg Pippi corriendo y les dio una
moneda de oro a cada uno.
Tengan; se lo han ganado ustedes honradamente.

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PIPPI ASISTE A UN T

La madre de Tommy y Annika invit a unas seoras a tomar el t y, como


haba hecho gran cantidad de pastas, decidi que sus hijos invitasen a
Pippi. Juzg que as los nios no molestaran a las personas mayores.
Los dos hermanitos creyeron enloquecer de alegra al saberlo, y Tommy
fue enseguida a decrselo a Pippi. La encontr en el jardn, regando las
pocas flores que quedaban con vida con una regadera vieja y oxidada.
Como llova a cntaros, Tommy dijo a Pippi que su trabajo era intil.
Tal vez respondi Pippi, indignada; pero me he pasado la noche
despierta, esperando la hora de levantarme para regar las flores, y
comprenders que no voy a dejar de hacerlo porque caigan cuatro gotas.
Entonces apareci Annika y le dio la noticia de que estaba invitada a
tomar el t con ellos.
Yo? exclam Pippi ponindose tan nerviosa que empez a regar a
Tommy en vez de regar el rosal. Ay, Dios mo! Pero si no s cmo he de
comportarme en sociedad!
Ya lo creo que sabes! dijo Annika.
Te aseguro que no insisti Pippi. Yo intento portarme como es
debido, pero he notado, y ms de una vez, que la gente considera que no lo
consigo, a pesar de todos mis esfuerzos. En el mar no nos preocupbamos
de estas cosas. Pero os prometo que procurar no avergonzaros.
Magnfico! exclam Tommy.
Y los dos hermanos echaron a correr hacia su casa, bajo la lluvia.
Esta tarde a las tres; no lo olvides! le grit Annika desde debajo
de su paraguas.
A las tres de aquella tarde, una elegante seorita suba los peldaos del
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prtico del hogar de los Settergreen: era Pippi Calzaslargas. Con objeto de
parecer otra, no se haba trenzado la roja cabellera, y esta le caa sobre la
espalda como la melena de un len. Se haba pintado los labios con tiza de
un rojo vivo, y sus cejas estaban tan negras que casi pareca una mujer fatal.
Tambin se haba pintado las uas con tiza roja, y sus zapatos exhiban
grandes lazos verdes.
Me parece que voy a ser la ms elegante de la reunin, se dijo, muy
satisfecha de s misma, al apretar el botn del timbre.
Tres distinguidas seoras, adems de Annika, Tommy y su madre, se
hallaban en el saln de los Settergreen. La mesa estaba puesta con gusto y
abundancia, y la lea arda alegremente en el hogar. Las damas charlaban, y
Annika y Tommy, sentados en un sof, miraban un lbum. Reinaba una paz
perfecta.
Pero de improviso, algo rompi la calma.
Ateeeeencin!!
Reson el grito en el prtico y, un momento despus, Pippi apareci en
el umbral. El grito haba sido tan agudo e inesperado que las damas haban
saltado en sus asientos.
Compaa en marcha! vocifer Pippi seguidamente.
Y avanz con paso militar hacia la seora Settergreen.
Compaa alto!
Y Pippi se detuvo.
Presenten armas! Uno, dos!
Y, apoderndose de la mano de la seora Settergreen, la sacudi
cordialmente.
Rodilla en tierra!
Hizo una gentil reverencia y luego, dirigindose a la duea de la casa, y
ya con voz natural, dijo:
He hecho todo esto porque soy tan tmida que, de no haber odo una
voz de mando, me habra quedado en la puerta, sin atreverme a entrar.
Acto seguido dio un beso en la mejilla a cada una de las invitadas.
Encantadoras, encantadoras de verdad! exclam, recordando que
un caballero elegante haba dicho esto mismo, en su presencia, a varias
damas.
Y se sent en la silla que ms le gust.
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La seora Settergreen crey que los nios subiran a la habitacin de


Tommy y Annika, pero Pippi no se mova de donde estaba. De pronto se dio
una palmada en la rodilla y exclam, con la mirada fija en la mesa:
Eso tiene pinta de estar muy bueno! Cundo vamos a empezar?
En este momento entr la sirvienta con la tetera, y la seora Settergreen
pregunt:
Tomamos el t ya?
Eh, que soy yo la primera! advirti Pippi.
Y en dos saltos se plant al lado de la mesa. Arrambl todas las pastas
que pudo de una bandeja, ech cinco terrones de azcar en su taza de t,
vaci en ella buena parte de la nata que haba en una fuente y volvi a su
silla con el botn, antes de que las damas tuvieran tiempo de llegar a la
mesa.
Pippi estir las piernas y se coloc el plato de pastas entre los pies.
Seguidamente empez a mojar pastas en la taza de t y a llevrselas a la
boca, donde acumul tal cantidad que no poda pronunciar palabra, por
mucho que lo intentaba. En un santiamn dio fin a las pastas. Entonces se
levant, golpe el plato con los nudillos come quien toca una pandereta y se
acerc a la mesa para ver si quedaba algo. Las damas la miraban con un
gesto de reprobacin, pero ella no se daba cuenta.
Charlando alegremente y cogiendo ahora un pastel, luego otro, dio
varias vueltas a la mesa.
Les agradezco mucho que me hayan invitado manifest. Nunca
haba asistido a un t.
En la mesa haba un gran pastel de crema con un adorno de color rojo
en el centro. Pippi lo contempl con las manos en la espalda. De pronto se
inclin y apres el adorno con los dientes. Pero esta pesca fue tan
precipitada que, cuando volvi a ponerse derecha, su cara estaba cubierta
de crema.
Ja, ja, ja! rio Pippi. Ahora podremos jugar a la gallina ciega,
porque ya tenemos gallina. No veo nada en absoluto!
Sac la lengua, la alarg cuanto pudo y dej limpios de crema los
contornos de su boca.
Uf! Esto est malsimo! exclam. Sin duda, el pastel se ha
echado a perder. Por tanto, no har ningn mal comindomelo.
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As lo hizo. Empu el cuchillo y, en un abrir y cerrar de ojos, dio


buena cuenta del pastel. Luego se frot el estmago con un gesto de
satisfaccin. La seora Settergreen haba ido un momento a la cocina y no
se enter del incidente del pastel, pero las invitadas miraban a Pippi
severamente. Tambin a ellas les habra gustado comerse un trozo de pastel.
Pippi advirti su disgusto y trat de consolarlas.
No deben inquietarse ustedes por este pequeo incidente. Lo
principal es que tengamos salud. Adems, en un t hay que estar de buen
humor.
Entonces se apoder del azucarero y desparram por el suelo una buena
cantidad de azcar.
Han observado ustedes lo divertido que es andar por el suelo
pisando azcar? pregunt a las damas. Y todava es ms divertido si
va una descalza aadi quitndose los zapatos y los calcetines.
Prubenlo, cranme; les aseguro que no hay nada mejor.
En este momento entr la seora Settergreen y, al ver el suelo lleno de
azcar, asi a Pippi fuertemente por un brazo y la llev al sof donde
estaban Annika y Tommy. Luego se sent entre sus amigas y les ofreci otra
taza de t. Solo ella se alegr de que el pastel hubiese desaparecido, pues
crey que haba gustado tanto a sus invitadas que estas haban acabado con
l.
Pippi, Annika y Tommy conversaban en el sof, los ardientes leos
crujan en la chimenea y las damas tomaban el t. La paz haba renacido.
Como suele suceder en estas reuniones, las seoras empezaron a hablar
de sus criadas. Ninguna de ellas estaba contenta con la suya y todas
coincidan en que la nica solucin era no tener criada. Lo mejor era
hacerse una misma sus cosas, pues as, al menos se tena la seguridad de
que estaban bien hechas.
Pippi, que escuchaba desde el sof, aprovech una pausa para decir:
Mi abuela tuvo una vez una criada que se llamaba Marta. Su nico
defecto era uno de sus pies, que estaba perdido de sabaones. Pero tena un
grave inconveniente, y era que, apenas entraba en la casa una persona
extraa, se arrojaba sobre ella y la morda en una pierna. Y grua de un
modo! Todo el vecindario la oa. Era su modo de jugar; pero los de fuera de
casa no la comprendan. Una vez, cuando haca poco que Marta haba
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entrado a servir en la casa, fue a ver a mi abuela la esposa de un anciano


vicario. Al acercrsele Marta y clavarle los dientes en la pierna, la pobre
seora profiri un grito. Marta se asust tanto que le hundi los dientes ms
todava, y con tal fuerza que luego ya no pudo soltar la presa. Toda la
semana, hasta el viernes, estuvo prendida a aquella pierna. Por eso mi
abuela tuvo que pelar ella misma las patatas. Pero lo hizo muy bien; las
pel tan a conciencia que, cuando termin, no quedaban patatas: todo eran
pieles. La esposa del vicario no volvi a visitar a mi abuela. No saba
seguir la broma. Tan alegre y tan graciosa que era Marta! Sin embargo, a
veces era muy susceptible. Una vez que mi abuela le meti un tenedor por el
odo, se pas todo el da enfurruada.
Pippi mir a su alrededor y se ech a rer de buena gana.
As era Marta dijo haciendo girar los dedos pulgares.
Las damas simularon no haberla odo y continuaron su charla.
Si Rosa, al menos, fuera limpia dijo la seora de Bergen
seguramente me quedara con ella. Pero es tan sucia!
Pues si hubiesen visto a Marta! dijo Pippi. Marta iba tan sucia
que daba miedo verla, segn deca mi abuela. Tan oscura tena la piel que
mi abuelita haba credo siempre que Marta era negra. Sin embargo, todo
era suciedad verdadera y lavable. Una vez, en un concurso que se celebr
en el Ritz, gan el primer premio por las orlas negras de sus uas. Era una
mujer inmunda.
Imagnense ustedes dijo la seora Granberg que la otra tarde le
tocaba salir a Britta, mi sirvienta, y, sin pedirme permiso, se puso mi traje
de seda azul. No les parece que es el colmo?
Segn veo exclam Pippi, estaba cortada por el mismo patrn
que Marta. Mi abuela tena una blusa de color de rosa que le gustaba
horrores. Y, esto era lo malo, tambin le gustaba a Marta. Todas las
maanas, mi abuela y Marta discutan, porque las dos queran ponrsela. Al
fin acordaron llevarla un da una y otro da la otra. Pero esto no impidi
que, a veces, Marta volviera a las andadas y, cuando no le corresponda
ponrsela, dijese a mi abuela: Le advierto que si no me pongo hoy la blusa
rosa, no habr pur de nabos. Y, claro!, qu iba a hacer mi abuela? El
pur de nabos era su plato favorito. Total, que Marta se pona la blusa rosa.
Y, una vez se la haba puesto, se iba a la cocina como una gatita dcil y
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empezaba a batir el pur de nabos con tal ardor que salpicaba las paredes.
Tras un breve silencio, la seora Alexanderson dijo:
No puedo asegurarlo, pero tengo ms de un motivo para sospechar
que mi sirvienta Hilda es una ladrona. Me han desaparecido muchas
cosas
Pues Marta comenz a decir Pippi.
Pero la seora Settergreen no la dej continuar.
Nios, marchaos arriba inmediatamente! orden.
Es que yo dijo Pippi iba a contar que Marta robaba tambin.
Robaba como una urraca. Sola levantarse a medianoche y robar una o dos
cosas; si no lo haca, no poda dormir. Una vez escamote el piano de mi
abuela y lo meti en el cajn de arriba de la mesa de escribir. Mi abuela
aseguraba que tena unas manos muy hbiles.
Annika y Tommy cogieron a Pippi cada uno por un brazo y se la
llevaron escaleras arriba.
Las damas tomaron otra taza de t, y la seora Settergreen dijo:
Yo no me quejara de mi sirvienta si no rompiese tantas piezas de
porcelana.
En este momento, una cabeza pelirroja apareci en lo alto de la escalera
y dijo:
Estoy segura de que se estn preguntando ustedes si Marta rompa
muchas piezas de porcelana. Pues s, las rompa a montones. Haba
sealado un da de la semana para estos destrozos, los martes, segn deca
mi abuela. Los martes, a las cinco de la maana, ya se oa a aquel demonio
rompiendo piezas de porcelana en la cocina. Empez por cosas pequeas,
como tazas y vasos; luego pas a los platos, tanto llanos como hondos, y de
los platos a las fuentes. Haba tal estrpito toda la maana en la cocina que
no se poda sufrir; as lo deca mi abuela. Y por la tarde, si tena algn rato
libre, se iba al saloncito, martillo en mano, y destrozaba los platos de la
India que adornaban las paredes. Los mircoles, mi abuela compraba todas
las piezas de porcelana que faltaban.
Y Pippi desapareci como por encanto de lo alto de la escalera.
La paciencia de la seora Settergreen haba llegado a su trmino. Subi
corriendo las escaleras, entr en el cuarto de los nios y dijo a Pippi, que
en aquel momento estaba enseando a Tommy a ponerse cabeza abajo:
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Te agradecer que no vengas ms. Tu conducta ha sido incalificable.


Pippi la mir, sorprendida. Los ojos se le llenaron de lgrimas.
Tiene usted razn. No s cmo debo portarme con la gente. Es intil
que intente aprenderlo; nunca lo conseguir. Deb quedarme en el mar.
Hizo una reverencia a la seora Settergreen, dijo adis a Tommy y a
Annika y baj lentamente la escalera.
Pero las invitadas tambin se marchaban ya, y Pippi se sent junto al
paragero de la entrada, para ver cmo se ponan los sombreros y los
abrigos.
Siento de veras que no estn ustedes contentas con sus criadas
empez a decir de pronto. Ojal encontrasen una como Marta! Mi abuela
sola decir que no haba otra tan buena como ella. Una vez, en Navidad, al
servir el lechn asado, saben lo que hizo? Haba ledo en un libro de
cocina que los lechones se sirven con un papel rizado encima y una
manzana en la boca, y no comprendi que era el cerdo el que tena que
llevar estas cosas. Si la hubiesen visto ustedes aparecer en el comedor con
un papel rizado y una manzana colorada en la boca! Mi abuela le dijo:
Eres una calamidad, Marta. Naturalmente, ella no pudo responder. Lo
nico que pudo hacer fue mover las orejas, lo que dio lugar a que crujiera
el papel rizado. Intentaba decir algo, pero solo se oa: Blu, blu, blu.
Desde luego, tampoco pudo morder a nadie en las piernas. Precisamente
aquel da que haba tantos invitados! La pobre Marta no se divirti mucho
aquella Navidad termin Pippi tristemente.
Las damas, ya preparadas para marcharse, se despidieron una vez ms
de la seora Settergreen. Pippi corri hacia ella y le susurr al odo:
Siento no haber sabido portarme bien. Adis.
Se puso su gran sombrero y sigui a las invitadas. Pippi se encamin a
Villa Mangaporhombro y las damas tomaron la direccin opuesta.
Cuando ya haban recorrido cierto trecho, las tres seoras oyeron una
respiracin jadeante a sus espaldas. Pippi cay sobre ellas como un rayo.
No pueden ustedes imaginarse lo mucho que ech de menos mi abuela
a Marta cuando esta se march. Un martes por la maana, cuando an no
haba roto ms que una docena de tazas de t, sali de casa, camino del mar.
Aquel da, mi abuela tuvo que romper las tazas de porcelana ella misma y,
como no estaba acostumbrada, se le llenaron de llagas las manos. Ya no
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volvi a ver a Marta. Y mi abuela deca que haba sido una verdadera
desgracia perder una sirvienta de tanta categora.
Pippi se march y las damas aceleraron el paso. Pero an no haban
andado las tres amigas un centenar de metros cuando oyeron que la nia les
gritaba con toda la fuerza de sus pulmones:
MARTA NO BARRA NUNCA DEBAJO DE LAS CAMAS!!

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PIPPI, HERONA

Un domingo por la tarde, Pippi estaba en su casa sin saber qu hacer.


Annika y Tommy haban ido a un t con sus padres; por tanto, no poda
contar con ellos.
Haba pasado un da sumamente agradable. Se haba levantado
temprano y haba dado al Seor Nelson jugo de frutas y bollos. Qu
gracioso estaba en su camita con su camisa de dormir azul y el vaso entre
las manos! Luego dio de comer al caballo, lo pein y le cont una larga
historia de viajes por mar. Despus pas al saln y empez a pintar la
pared. Pint a una seora gorda vestida de rojo y cubierta con un sombrero
negro. Llevaba en una mano una flor amarilla y en la otra un ratn muerto.
Pippi consider que era un cuadro magnfico y que alegraba el saln. Luego
se sent ante el armario donde guardaba las conchas y los huevos de pjaro
y estuvo durante un buen rato contemplando aquel tesoro. Record los
bellos lugares donde su padre y ella haban ido reuniendo aquella
coleccin, las lindas tiendecitas del mundo entero donde haban comprado
aquellas maravillas que ahora tena ella guardadas en los cajones del
armario. Despus intent ensear al Seor Nelson a bailar la polca, pero
este no quiso aprender. Por un momento pens ensersela al caballo, pero
cambi de idea y se introdujo en el cajn de la lea; luego dej caer la
tapa, y as pudo imaginarse que era una sardina en conserva. Lstima que
Annika y Tommy no estuviesen con ella! Tambin ellos podran haber sido
sardinas en lata.
Empez a oscurecer. Pippi aplast la nariz, aquella naricilla que tena
forma de patata, contra el cristal de la ventana y contempl el crepsculo
otoal. De pronto se acord de que haca varios das que no haba montado
100

a caballo, y decidi hacerlo inmediatamente. Sera un bonito final para un


domingo tan encantador.
Se puso su gran sombrero, cogi al Seor Nelson, que estaba sentado en
un rincn, jugando a las bolas, ensill el caballo, lo levant en vilo, y as
salieron los tres de la casa. Partieron enseguida, el Seor Nelson sentado
en el hombro de Pippi y Pippi sentada en el lomo del caballo. Haca tanto
fro que las calles estaban heladas y los cascos del caballo producan un
sonoro repiqueteo. El Seor Nelson, que segua sentado en el hombro de
Pippi, intentaba asir las ramas de los rboles al pasar, pero la nia
cabalgaba tan velozmente que las ramas, en vez de dejarse asir por el mono,
le araaban las orejas y le obligaban a sujetarse el sombrero de paja para
no perderlo. Pippi galopaba por las calles de la pequea ciudad, y los
transentes se alarmaban y se pegaban a las paredes al verla llegar como un
rayo.
Todas las pequeas poblaciones de la campia sueca tienen su plaza del
mercado, y aquella tambin la tena. En ella estaba el ayuntamiento, edificio
pintado de amarillo, y tambin haba varias bellas casitas de un solo piso,
as como un feo edificio, una casa nueva de tres pisos, a la que llamaban
el rascacielos, por ser la ms alta de la ciudad.
En la noche de aquel domingo, la calma era completa en la pequea
poblacin pero, de pronto, un grito de angustia turb aquella paz:
Fuego, fuego! El rascacielos est ardiendo!
La gente corra en todas direcciones con el terror reflejado en los ojos.
El coche de los bomberos cruzaba velozmente las calles, haciendo sonar
con frenes la campana, y los nios de la ciudad, que en otras ocasiones
haban lanzado alegres gritos al ver la bomba de incendios, ahora se
asustaron de tal modo que se echaron a llorar. Crean que tambin iban a
arder sus casas.
La plaza del mercado estaba atestada de gente. La polica se esforzaba
por abrir entre la muchedumbre un paso para la bomba de incendios.
Por las ventanas del rascacielos salan llamas, columnas de humo y
cascadas de chispas que rodeaban a los bomberos, dispuestos ya a cumplir
su heroica misin.
El fuego haba empezado en la planta baja y se haba extendido a los
pisos. De sbito, la gente reunida en la plaza vio algo espantoso. En lo ms
101

alto de la casa haba un desvn, y en su ventana, que acababa de abrir una


mano infantil, aparecieron dos nios pidiendo socorro.
No podemos bajar porque est ardiendo la escalera! grit el
mayor.
Este tena cinco aos, y cuatro su hermanito. Estaban completamente
solos, pues la madre haba salido. Muchos de los curiosos que llenaban la
plaza no pudieron contener el llanto, y el jefe de la brigada de bomberos
daba muestras de desesperacin. Dispona de una escalera, pero no era lo
bastante alta para llegar al desvn, y entrar en la casa por la puerta para
rescatar a los nios era imposible. Los espectadores se desesperaban ante
su impotencia para salvar a aquellas pobres criaturas que lloraban
desconsoladamente. Minutos despus, el fuego llegara al desvn.
Pippi se hallaba entre la multitud, montada en su caballo. Miraba con
vivo inters el coche de los bomberos y se deca que de buena gana se
comprara uno igual. Le gustaba por su color rojo y porque haca mucho
ruido cuando corra por las calles. Luego dirigi su mirada al fuego
crepitante y se dijo que sera muy divertido que le cayeran algunas chispas
encima. Por ltimo mir a los nios y observ, sorprendida, que no pareca
gustarles el fuego. Esto era tan inexplicable para ella que no pudo menos de
preguntar a las personas que estaban alrededor de ella:

102

103

Por qu lloran esos nios?


Al principio solo recibi gemidos por respuesta, pero despus le
contest un seor gordo:
Por qu van a llorar? Es que t no lloraras si estuvieses all arriba
y no pudieras bajar?
Yo no lloro nunca dijo Pippi Pero dgame: si quieren bajar, por
qu no les ayuda nadie?
Pues, sencillamente, porque no se puede.
Pippi estuvo un momento pensativa.
Es que nadie tiene una cuerda? pregunt.
Qu se podra hacer con ella? replic el seor gordo. Esos
nios son demasiado pequeos para bajar por una cuerda. Adems, cmo
se la podra subir?
En el mar se aprenden muchas cosas dijo Pippi simplemente.
Denme una cuerda y ya vern.
Nadie crea que la cuerda sirviese para nada, pero Pippi no par hasta
conseguirla.
Junto a la fachada del rascacielos haba un rbol de gran altura, cuya
copa estaba al nivel de la ventana del desvn. Sin embargo, entre una y otra
mediaba una distancia de lo menos tres metros. El tronco era liso, y no
haba en l ni una rama a la que aferrarse para trepar. Ni la misma Pippi
podra subir por all.
El fuego se propagaba; los nios del desvn gritaban; entre la multitud
se oan llantos y gemidos.
Pippi baj del caballo y se acerc al rbol. Seguidamente cogi la
cuerda y la at a la cola del Seor Nelson.
Ahora vas a ser obediente, verdad? le dijo.
Lo puso en el tronco del rbol y le dio un empujoncito. El mono
104

entendi perfectamente lo que se le ordenaba y subi hasta la copa. Una vez


all, se sent en una rama y mir hacia abajo. Pippi le dijo por seas que
bajara, y l as lo hizo. Pero baj por el otro lado de la rama, de modo que,
cuando lleg al suelo, la cuerda haba quedado colgada por ambos
extremos.
Qu listo eres, Seor Nelson! Habras podido ser catedrtico en tus
buenos tiempos.
Y, mientras hablaba, Pippi desataba el extremo de la cuerda del rabo
del mono.
Cerca de all haba una casa en construccin. Pippi fue all a por un
tabln, se lo puso debajo del brazo, regres y, con la mano libre, se aferr a
la cuerda. Ayudndose con la otra mano y apoyando los pies en el tronco,
empez a subir con tanta facilidad como rapidez.
Los espectadores, mudos de asombro, dejaron de llorar. Cuando lleg a
la copa, Pippi coloc el tabln sobre una recia rama y lo fue corriendo con
gran cuidado hasta que lleg a la ventana del desvn. El tabln qued
entonces encallado como un puente entre la ventana y el rbol.
Se hizo un gran silencio en la plaza: la emocin sellaba los labios de
los espectadores. Pippi se subi al tabln y sonri cariosamente a los
aterrados nios.
Os veo un poco tristes les dijo. Es que os duele el estmago?
Pippi cruz por el tabln y salt al interior del desvn.
Qu calor hace aqu! exclam. Hoy no tendris que encender la
chimenea. Con el hornillo de la cocina tendris suficiente.
Entonces se puso un nio debajo de cada brazo y subi de nuevo al
tabln.
Ahora s que os vais a divertir, amiguitos. Parecer que andamos por
la cuerda floja.
AI llegar a mitad del tabln levant una pierna, tal como haba hecho en
el circo.
Un murmullo se elev de entre la multitud. A Pippi se le cay un zapato,
y la consecuencia fue que se desmayaron varias viejecitas. Pippi, y con ella
los nios, llegaron al rbol sanos y salvos. Los vtores de la muchedumbre
fueron tan estruendosos que ahogaron el crepitar del fuego.
Pippi recogi la cuerda y at fuertemente un extremo a una rama. En la
105

otra extremidad at a uno de los nios, y entonces, poco a poco y con gran
cuidado, lo fue dejando caer hacia su madre, que lo esperaba loca de
alegra y que lo recibi en sus brazos llorando de emocin.
Pippi le grit:
Desate la cuerda, que aqu queda otro y ste tampoco sabe volar!
Varias personas ayudaron a la madre a deshacer el nudo y liberar al
nio. Pippi era una maestra en el arte de hacer nudos. Una vez desatado el
primer nio, recogi de nuevo la cuerda y baj al otro.
Pippi se qued sola en el rbol. De un salto, se plant sobre el tabln.
Todo el mundo miraba, preguntndose qu ira a hacer. Y lo que hizo fue
empezar a bailar y a ir y venir sobre el estrecho madero. Al mismo tiempo,
suba y bajaba los brazos suavemente y cantaba, con una voz ronca que se
oa perfectamente desde abajo:
Un fuego encendido,
de llamas muy altas,
brilla reluciente.
Arde para ti,
arde para m,
arde para todos
incesantemente.
A la vez que cantaba, bailaba con creciente ardor. La mayora de las
personas reunidas en la plaza cerraron los ojos, horrorizadas, dicindose
que era seguro que Pippi acabara por caerse. Enormes llamas se retorcan
en la ventana del desvn. Al resplandor del fuego se vea claramente la
figura de Pippi. Esta levant los brazos hacia el cielo oscuro y, cuando le
cay encima una lluvia de chispas, exclam:
Qu fuego tan hermoso!
A continuacin dio un gran salto, se aferr con ambas manos a la cuerda
y se desliz por ella vertiginosamente, mientras gritaba:
Jiuuuuuuuu!
Tres hurras por Pippi Calzaslargas! exclam el jefe de la brigada
de bomberos.
Hurra, hurra, hurra! grit a coro la multitud.
Pero una voz lanz cuatro hurras. Esta voz fue la de Pippi.
106

PIPPI CELEBRA SU CUMPLEAOS

Un da, Annika y Tommy hallaron una carta en el buzn de su casa.


A Tommy i Anica, rezaba el sobre. Y dentro encontraron una tarjeta
que deca: Que bengan Tommy i Anica a la fiesta de cumplehaos de
Pippi. Trage, el que quieran.
Annika y Tommy se pusieron tan contentos que empezaron a saltar y
bailar. A pesar de las faltas de ortografa, haban entendido lo que deca la
tarjeta. A Pippi le haba costado trabajo escribirla. Aunque no pudo
reconocer la i el da que visit la escuela, saba escribir un poco.
Cuando navegaba, uno de los marineros del barco que mandaba su padre se
107

sentaba con ella por las tardes en la cubierta e intentaba ensearle a


escribir. Pero Pippi no era una alumna paciente. Enseguida deca:
Basta, Fridolf que as se llamaba el marinero; todo esto me
importa un comino. Voy a subir a lo ms alto del mstil para ver el tiempo
que har maana.
Por tanto, no es de extraar que escribir fuese para ella una ardua tarea.
Toda la noche estuvo sentada a la mesa, luchando con la invitacin, y
cuando ya apuntaba el da y las estrellas palidecan sobre el tejado de Villa
Mangaporhombro, se acerc casi a rastras a casa de Tommy y Annika y
ech la carta en el buzn.
Tan pronto como regresaron del colegio, Tommy y Annika empezaron a
vestirse para la fiesta. Annika rog a su madre que le rizara el pelo, cosa
que ella hizo; adems, le puso una gran cinta de color de rosa en la cabeza.
Tommy se moj el cabello, a fin de que le quedara bien estirado. l no
estaba para rizos ni otras tonteras semejantes! Annika quera ponerse su
mejor vestido, pero su madre no se lo permiti, ya que pocas veces
regresaba limpia y con las ropas en orden de casa de Pippi. De modo que
tuvo que contentarse con ponerse su vestido nmero dos. Tommy no se
preocup demasiado de su vestuario; le bast con estar presentable.
Ni que decir tiene que los dos hermanos haban comprado un regalo
para Pippi. Echaron mano de sus ahorros y, al regresar del colegio, entraron
en una tienda de juguetes de la calle Alta y compraron una magnfica
Pero permitidnos guardar el secreto por unos instantes. El regalo estaba
envuelto en papel verde y atado con varias cintas. Cuando terminaron de
arreglarse, Tommy cogi el paquete y los dos salieron de casa, seguidos de
una serie de advertencias sobre el cuidado de sus trajes. Annika quiso
llevar el paquete un ratito; adems, haban acordado que en el momento de
ofrecerlo a Pippi lo tendran cogido entre los dos.
Como estaba ya bastante avanzado el mes de noviembre, anocheca muy
pronto. Al entrar en Villa Mangaporhombro, Tommy y Annika se cogieron
fuertemente de la mano, pues en el jardn de Pippi la oscuridad era casi
completa. Los viejos rboles perdan sus ltimas hojas y suspiraban y
susurraban tristemente, mecidos por el viento.
Bien se ve que estamos en otoo dijo Tommy.
Cmo se alegraron al ver brillar las luces de Villa Mangaporhombro y
108

pensar que les esperaba una fiesta de cumpleaos!


Generalmente, Annika y Tommy entraban por la parte trasera, pero esta
vez se dirigieron a la puerta principal. No se vea el caballo en el porche.
Tommy llam discretamente a la puerta. Desde dentro lleg una voz
cavernosa que dijo:
Oh! Quin en esta noche oscura
llama a la puerta de mi casa?
Ser un espritu?
Ser un sucio ratn que pasa?
Somos nosotros, Pippi! grit Annika. Abrenos!
Pippi abri.
Por qu has nombrado a los espritus? dijo Annika olvidndose
de felicitar a Pippi. Me has asustado.
Pippi rio de buena gana y abri la puerta de la cocina Qu agradable
fue para los dos hermanos entrar en un sitio donde haba luz y calor! La
fiesta de cumpleaos se celebrara en la cocina, que era el lugar ms
acogedor de la casa. En la planta baja solo haba dos habitaciones ms. Una
era el saln, amueblado con un solo mueble, y la otra el dormitorio de
Pippi. La cocina era espaciosa, y Pippi la haba limpiado y adornado.
Haba extendido alfombras en el suelo, y en la mesa, un mantel nuevo
confeccionado por ella misma. Las flores que haba bordado en l eran un
tanto originales. Pippi dijo que eran flores de Indochina, y as todo qued
arreglado. Las cortinas estaban corridas y en el hogar chisporroteaba un
buen fuego. El Seor Nelson, sentado en el cajn de la lea, tocaba los
platillos con dos tapaderas; el caballo estaba en un rincn. Como es natural,
tambin l participaba en la fiesta.
Al fin, Annika y Tommy se acordaron de felicitar a Pippi. Tommy hizo
una reverencia y Annika se inclin graciosamente. Luego le presentaron el
paquete verde, diciendo:
Muchas felicidades!
Pippi les dio las gracias y rasg el paquete vidamente. Era una caja
de msica! Pippi crey enloquecer de alegra. Abraz a Tommy y a Annika,
abraz la caja de msica y abraz el papel en que haba estado envuelta.
Luego empez a dar vueltas a la manivela y, entre muchos chin, chin y no
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muy claramente, se oy una popular meloda.


Pippi estuvo un buen rato haciendo girar la manivela, con tal entusiasmo
que lleg a olvidarse de todo. Pero, de pronto, se acord de algo.
Mis queridos amigos exclam, vosotros tambin tendris
vuestro regalo de cumpleaos!
Si hoy no es nuestro cumpleaos dijo Annika.
Pero, como es el mo, yo creo que puedo haceros regalos de
cumpleaos. Acaso en alguno de vuestros libros de estudio se dice que
esto no se puede hacer? O es que la cosa tiene algo que ver con las
plutificaciones y por eso no se permite?
No es que no pueda hacerse dijo Tommy, pero no es costumbre.
Aunque te confieso que me gustara recibir un regalo.
Y a m tambin! exclam Annika.
Pippi corri al saln y volvi con dos paquetes, que entreg a sus
amigos. Tommy abri el suyo y vio que contena una original flauta de
marfil. En el de Annika haba un lindo broche en forma de mariposa, cuyas
alas estaban cubiertas de piedras rojas, azules y verdes.
Ahora que cada cual tena su regalo, ya podan sentarse a la mesa.
Haba en ella montones de pastas y bollos. Las pastas eran de forma
bastante irregular, pero Pippi dijo que en China las pastas eran as.
Entonces sirvi chocolate con crema y los tres se dispusieron a
sentarse. Pero entonces Tommy dijo:
Cuando pap y mam dan una cena, los caballeros reciben una tarjeta
que dice a qu seora deben acompaar en la mesa. Yo creo que
deberamos hacerlo nosotros tambin.
Bien pensado!
Pero hay un inconveniente dijo Tommy, y es que somos dos
damas y solo un caballero.
Solo un caballero? exclam Pippi. Es que el Seor Nelson es
una seora?
Tienes razn. No me acordaba del Seor Nelson dijo Tommy.
Y se sent en el cajn de la lea y escribi en una tarjeta:
El seor Settergreen tendr el honor de acompaar a la seorita
Calzaslargas.
El seor Settergreen soy yo dijo muy satisfecho, mostrando la
110

tarjeta a Pippi.
Y escribi en otra:
El Seor Nelson tendr el placer de acompaar a la seorita
Settergreen.
Bueno dijo Pippi, pero el caballo, aunque no pueda sentarse a la
mesa, ha de tener tambin su tarjeta.
El caballo tendr el gusto de quedarse en su rincn, adonde se le
llevarn pasteles y azcar.
Pippi le puso la tarjeta ante un ojo y le dijo:
Lee esto y dime qu te parece.
Como el caballo no objet nada, Tommy ofreci el brazo a Pippi y se
dirigieron a la mesa. El Seor Nelson no hizo movimiento alguno, en vista
de lo cual Annika tuvo que cogerlo y llevarlo hasta all.
El mono se neg a tomar asiento en una silla: lo hizo sobre la misma
mesa. Tampoco quiso chocolate con crema. Sin embargo, cuando le llenaron
la taza de agua, la levant con las dos manos y se la bebi.
Annika, Pippi y Tommy empezaron a comer, y Annika dijo que si
aquellos dulces eran como los que se hacan en China, se ira a vivir a
China cuando fuera mayor.
Cuando hubo vaciado su taza, el Seor Nelson se la puso en la cabeza,
boca abajo. Pippi, al verlo, hizo lo mismo; pero como no haba acabado de
tomarse el chocolate, le cay por la frente una pequea catarata oscura y
pastosa que le lleg a la nariz. Pippi le sali al paso con la lengua, mientras
deca:
Todo hay que aprovecharlo.
Annika y Tommy rebaaron concienzudamente sus tazas antes de
ponrselas en la cabeza.
Una vez quedaron todos satisfechos, incluso el caballo, que tambin
haba recibido su racin, Pippi cogi el mantel por las cuatro puntas y lo
levant, de modo que las tazas y los platos, chocando unos con otros,
rodaron hacia el centro, donde quedaron como en el fondo de un saco.
Luego guard el mantel en el cajn de la lea.

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Me gusta poner un poco de orden cuando acabo de comer dijo.


Acto seguido empezaron los juegos. Pippi propuso uno al que llamaba
sin pisar el suelo y que era sumamente sencillo. Todo consista en dar
vueltas a la cocina sin poner los pies en el suelo. Pippi dio una vuelta en
unos segundos, y Annika y Tommy lo hicieron casi tan bien como ella. La
vuelta empezaba en el fregadero, desde donde, estirando bastante las
piernas, se poda pasar a la chimenea, y de aqu al cajn de la lea. Desde
este cajn se suba al estante, y desde el estante se bajaba a la mesa. De la
mesa se pasaba a dos sillas, y de ellas al armario, que estaba en un rincn.
Entre el armario y el fregadero haba una distancia de varios metros, pero,
por fortuna, all estaba el caballo. Si uno montaba en l por la cola y,
despus de avanzar hasta la cabeza, daba un salto preciso, aterrizaba
exactamente en el fregadero.

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113

Despus de jugar un rato, y cuando el vestido de Annika no pareca ya


el nmero dos, sino el cinco o el seis, y Tommy estaba ms negro que el
holln, decidieron divertirse de otro modo.
Subamos al desvn a hacer una visita a los espritus sugiri Pippi.
Annika se estremeci.
Pero hay espritus en el desvn?
Que si hay? A montones! le contest Pippi. Est abarrotado de
fantasmas y espritus de varias clases. Es imposible entrar en el desvn sin
ver alguno. Vamos?
No, no! exclam Annika mirando a Pippi con un gesto de
reproche.
Mam dice que no hay espritus ni fantasmas dijo Tommy.
Y, en cierto modo, es verdad admiti Pippi, pues no los hay en
ningn sitio ms que aqu. Todos los espritus que existen viven en mi
desvn Pero no hacen nada. Lo nico que molesta de ellos es que dan en
los brazos unos pellizcos que dejan cardenales. Por lo dems, se limitan a
gemir y a jugar a los bolos con sus cabezas.
Con sus cabezas? pregunt Annika, casi sin voz.
S, con sus cabezas afirm Pippi. Vamos! Subamos a hablar con
ellos. Yo juego bien a los bolos.
Tommy no quera demostrar que tena miedo. Adems, estaba deseando
ver un espritu. As, podra contarlo a sus compaeros de colegio. Por otra
parte, se consolaba pensando que los espritus no se atreveran a hacerles
nada estando Pippi presente. Total, que decidi ir al desvn. Annika no
quera subir de ningn modo, pero se le ocurri pensar que, a lo mejor,
algn espritu bajaba a visitarla si se quedaba sola en la cocina, y esta idea
la decidi. Era preferible estar con Pippi y con Tommy entre miles de
espritus, que sola con un espritu, por pequeo que fuera, en la cocina.
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Pippi, que iba delante, abri la puerta de la escalera que conduca al


desvn. En ella la oscuridad era absoluta. Tommy se apretaba contra
Annika, y Annika se apretaba todava ms contra Tommy. Empezaron a
subir. Los escalones crujan, geman Tommy comenz a decirse que lo
mejor sera dejar aquel juego; en cuanto a Annika, no poda decirse
absolutamente nada.
Poco a poco subieron hasta los ltimos peldaos y llegaron al desvn.
En l la oscuridad era casi absoluta: solo se vea una estrecha franja de luz
lunar en el suelo. Se oan suspiros y silbidos en todos los rincones. El
viento penetraba por las rendijas.
Salve, espritus! exclam Pippi.
Pero si haba alguno en el desvn, no contest.
No me acordaba de que han ido a una junta de la Agrupacin de
Espritus y Fantasmas dijo Pippi.
A Annika se le escap un suspiro de alivio y dese que la junta durase
toda la noche. Pero en esto se oy un grito espantoso en un rincn del
desvn, y acto seguido Tommy vio que algo se lanzaba silbando hacia l, a
travs de la oscuridad. Sinti que le soplaban en la frente y luego vio que
una cosa negra hua por la abierta ventana. Tommy grit con todas sus
fuerzas:
Un espritu, un espritu!
Annika se peg a su hermano.
Este desgraciado va a llegar tarde a la junta dijo Pippi. Bueno,
si verdaderamente era un espritu y no una lechuza En realidad los
espritus no existen continu tras una pausa, porque cuanto ms pienso
en ello, ms convencida estoy de que era una lechuza. Y al que diga que los
espritus existen, le retuerzo la nariz!
Pues t misma lo has dicho dijo Annika.
Yo? Entonces me retorcer la nariz.
Y se la retorci sin contemplaciones.
Desde este momento, Annika y Tommy se sintieron ms tranquilos.
Incluso se atrevieron a asomarse a la ventana y mirar al jardn. Grandes y
oscuras nubes recorran el cielo, ocultando a ratos la luna. Los rboles se
balanceaban entre murmullos.
Tommy y Annika se volvieron y vieron horror! una figura blanca
115

que iba hacia ellos.


Un espritu! grit Tommy, aterrado.
Annika sinti tal pnico que no pudo ni siquiera gritar. La figura segua
acercndose, acercndose. Annika y Tommy se abrazaron y cerraron los
ojos. Luego oyeron decir:
Mirad lo que he encontrado: la camisa de dormir de mi padre. Estaba
aqu arriba, en un viejo bal de marinero. Hacindole un dobladillo, la
podr usar.
Pippi se acerc a ellos envuelta en aquella camisa que le llegaba a los
pies.
Oh, Pippi, qu susto me has dado! exclam Annika.
Pero si las camisas de dormir no hacen nada. Solo muerden en
defensa propia.
Pippi decidi examinar detenidamente el contenido del bal de
marinero. Lo arrastr hasta la ventana y levant la tapa. El tenue resplandor
de la luna cay de lleno sobre el interior del bal. Haba all varios trajes
viejos, un anteojo, dos libros medio desencuadernados, tres pistolas, una
espada y una bolsa llena de monedas de oro, todo lo cual fue sacado y
depositado en el suelo.
Hoy es un da de suerte! exclam Pippi alegremente.
Un da emocionante! dijo Tommy.
Pippi se lo puso todo en el faldn de la camisa de dormir y bajaron de
nuevo a la cocina. Annika se felicit de verse lejos del desvn.
No dejis nunca que los nios manejen armas de fuego dijo Pippi
con una pistola en cada mano, pues podra ocurrirles algo desagradable.
Y dispar las dos pistolas a un tiempo.
Esto es tener puntera! exclam levantando la cabeza. Mirad:
hay dos agujeros en el techo y las balas los han atravesado. Y quin sabe
aadi, esperanzada si las balas, despus de atravesar el techo, habrn
alcanzado a algn espritu en una pierna. As no le quedarn ganas de
volver a asustar a los nios inocentes. Pues, aunque los espritus no existan,
no cabe duda de que muchas personas pasan muy malos ratos por su culpa.
Y ahora decidme: queris una pistola cada uno?
Tommy se estremeci de alegra. Annika dijo que le gustara tener una
pistola, pero descargada.
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Ahora, si quisiramos podramos formar una banda de ladrones


dijo Pippi mirando por el anteojo. Con esto creo que se pueden ver
incluso las moscas de Amrica del Sur. Nos ser muy til si decidimos
formar la banda.
En este momento llamaron a la puerta. Era el padre de Tommy y Annika,
que vena a llevrselos. Les dijo que haca ya rato que deban estar en la
cama. Tommy y Annika tuvieron que apresurarse a dar las gracias a Pippi,
despedirse de ella y reunir sus propiedades, es decir, la flauta, el broche y
las pistolas.
Pippi sigui a sus invitados hasta el portal y los vio desaparecer por el
camino del jardn. La luz del interior de la casa se proyectaba sobre Pippi.
All estaba, en pie, muy tiesas sus trenzas rojas, y la camisa de dormir de su
padre fregando el suelo. Llevaba una pistola en una mano y una espada en la
otra. Con la espada presentaba armas.
Al llegar Annika, Tommy y su padre a la puerta de su casa oyeron un
disparo y se detuvieron a escuchar. El viento gema entre los rboles,
ahogando la voz de Pippi. Sin embargo, le oyeron decir:
Cuando sea mayor ser pirata! Y vosotros?

117

PIPPI SE EMBARCA

118

PIPPI VIVE AN EN VILLA


MANGAPORHOMBRO

Si un viajero visitase cierta pequea ciudad sueca y un da llegara a


determinado lugar de sus alrededores, tendra ante sus ojos Villa
Mangaporhombro. No es que esta casa tenga nada de especial, pues est
bastante vieja y la rodea un descuidado y selvtico jardn; pero lo ms
natural ser que el visitante se detenga y se pregunte quin vivir en ella y
por qu hay un caballo en el porche. Si empieza a oscurecer y ve a una nia
pasear por el jardn sin la menor intencin de irse a dormir, pensar: No
comprendo por qu la madre de esta nia no la ha enviado ya a la cama.
Los dems nios estn todos acostados a estas horas.
Y si la nia se acerca a la verja (lo que seguramente har, pues le gusta
hablar con todo el mundo), entonces podr verla bien, y hasta es muy
probable que piense: Es la nia ms pecosa y pelirroja que he visto en mi
vida. Y despus es muy posible que se diga: Est muy bien ser pecosa y
pelirroja cuando se tiene un aspecto tan sano y alegre como esta nia.
Seguramente el viajero querr conocer el nombre de esta nia que vaga
solitaria a la luz del crepsculo, y le preguntar:
Cmo te llamas?
Y ella responder jovialmente:
Pippilotta Delicatessa Windowshade Mackrelmint. Soy hija del
capitn Efran Calzaslargas, que fue el rey de los mares y hoy es el rey de
los canbales. Pero todo el mundo me llama Pippi.
Y lo dir creyendo de verdad que su padre es rey de los canbales,
porque una vez que iba navegando en compaa de Pippi se cay por la
borda y desapareci. El padre de Pippi era muy fuerte: por eso ella estaba
119

segura de que no se haba ahogado. Era muy propio de aquella cabecita


pensar que habra ido a parar a cualquier isla y que all le habran
nombrado rey de los canbales. Pippi estaba convencida de que era esto lo
que haba sucedido.
Si el viajero sigue hablando con Pippi se enterar de que la nia vive
completamente sola en Villa Mangaporhombro (mejor dicho, sin ms
compaa que la del caballo del porche y un mono llamado Seor Nelson).
Y si se trata de un hombre bonachn, es natural que se pregunte: Qu vida
llevar esta pobre nia?.
Sin embargo, no hay motivo para preocuparse. Soy ms rica que
Creso, sola decir Pippi. Y lo era, en efecto. Terna una maleta llena de
monedas de oro, regalo de su padre, y se desenvolva muy bien sin padre ni
madre. All no haba nadie que le dijera cundo tena que irse a la cama;
pero Pippi se encargaba de decrselo a s misma. A veces no se lo deca
hasta eso de las diez, pues nunca haba podido comprender por qu los
nios tenan que ir a acostarse a las siete, ya que despus de esa hora es
cuando uno se lo pasa mejor. No era, pues, extrao ver a Pippi vagar por el
jardn despus de la puesta del sol, cuando el aire refrescaba y Tommy y
Annika haca ya rato que estaban acurrucados en sus camas.
Annika y Tommy eran los compaeros de juegos de Pippi. Vivan en la
casa de al lado. Tenan padre y madre, y los dos, la madre y el padre, crean
que era muy conveniente para los nios estar en la cama a las siete.
Si el viajero permaneciese junto a la verja hasta que Pippi, despus de
darle las buenas noches, se dirigiera a la casa, y la viera subir al porche,
levantar el caballo con sus fuertes brazos y sacarlo al jardn, no cabe duda
de que se frotara los ojos y se preguntara si soaba. Qu criatura tan
extraordinaria! se dira. Levantar en vilo un caballo! En mi vida he
visto una nia igual.
Y tendra razn: Pippi era la nia ms extraordinaria que exista, por lo
menos en aquella poblacin. Poda haber nias igualmente extraordinarias
en otros lugares, pero en aquella pequea ciudad no viva ninguna que
pudiera compararse con Pippi Calzaslargas. Y en cuanto a fuerza, ninguna
nia del mundo tena ni la mitad que ella.

120

PIPPI VA DE COMPRAS

Un hermoso da de primavera en que el sol resplandeca, radiante, los


pjaros cantaban y el agua corra alegremente por las acequias, Annika y
Tommy llegaron saltando a casa de Pippi. Tommy llevaba consigo un par de
terrones de azcar para el caballo de Pippi, y tanto l como Annika se
detuvieron en el porche y acariciaron al animal antes de entrar en la casa.
Pippi estaba an durmiendo, con los pies en la almohada y la cabeza entre
las sbanas, pues tena la costumbre de dormir as.
Annika le pellizc el dedo gordo del pie y le grit:
Despierta!
El Seor Nelson, ya despierto, se haba subido de un salto a la lmpara
que colgaba del techo.
Algo empez a agitarse bajo la colcha, y una cabeza pelirroja apareci
de pronto.
Pippi abri sus vivos ojos y sonri abiertamente.
Conque eras t la que me pellizcaba los pies? Cre que sera mi
padre, el rey de los canbales, que quera ver si tengo callos.
Se sent en el borde de la cama y se puso las medias, una negra y otra
de color castao.
Mientras siga llevando estos zapatones, nunca tendr callos!
exclam, a la vez que se calzaba unos zapatos negros que eran exactamente
dos veces mayores que sus pies.
Pippi dijo Tommy, qu podemos hacer hoy? Ni Annika ni yo
tenemos colegio.
Lo pensaremos repuso Pippi. No podemos bailar alrededor del
rbol de Navidad, porque hace tres meses que lo tiramos. Podramos haber
121

estado toda la maana danzando sobre el hielo si an lo hubiese. Tambin


sera divertido buscar oro, pero cmo, si no sabemos dnde excavar?
Adems, casi todo el oro est en Alaska, y hay all tantos buscadores de oro
que no queda sitio para nosotros. Tendremos que inventar otra cosa.
S, algo divertido dijo Annika.
Pippi recogi sus cabellos en dos gruesas trenzas que se quedaron
tiesas hacia arriba y reflexion.
Y si furamos de compras a la ciudad? dijo al fin.
Pero si no tenemos dinero! replic Tommy.
Yo s que tengo dijo Pippi.
Y para demostrarlo abri la maleta abarrotada de monedas de oro.
Cogi un buen puado de ellas y se lo ech al bolsillo del delantal, que le
quedaba exactamente en medio del estmago.
Si pudiese encontrar mi sombrero, ya estara preparada para salir
dijo.
Pero el sombrero no apareca por ninguna parte. Pippi mir primero en
la leera y cosa extraa el sombrero no estaba all. Entonces busc en
la despensa y mir en la cesta del pan, donde no hall ms que una liga, un
despertador roto y una rosquilla. Finalmente ech un vistazo al estante de
los sombreros, y tampoco: solo encontr una sartn, un destornillador y un
trozo de queso.
Aqu no hay orden y no se puede encontrar nada! exclam, furiosa
. Menos mal que he encontrado este pedazo de queso, que haca mucho
tiempo que andaba buscando
Luego grit:
Eh, sombrero! Vienes de compras o no? Si no apareces
inmediatamente, te dejo!
El sombrero no apareci.
Te arrepentirs de haber sido tan tonto Pero cuando vuelva a casa
no quiero or ninguna queja advirti severamente.
Minutos despus emprendieron el camino de la ciudad Tommy, Annika y
Pippi, esta con el Seor Nelson en el hombro. El sol era radiante; el cielo,
intensamente azul; los nios se sentan felices Y en la cuneta el agua se
deslizaba alegremente. La cuneta era profunda y contena gran cantidad de
agua.
122

Me gustan los arroyos dijo Pippi.


Y, sin pensarlo mucho, salt al agua. Esta le llegaba ms arriba de las
rodillas y, si saltaba aprisa, salpicaba a Tommy y a Annika.
Estoy haciendo el barco aadi, y en esto tropez y desapareci
debajo del agua. O, para ser ms exactos, el submarino termin con
toda calma, asomando la cabeza.
Oh, Pippi, ests empapada! exclam Annika, inquieta.
Y qu hay de malo en ello? pregunt Pippi. Existe alguna ley
que obligue a los nios a estar siempre secos? He odo decir que las duchas
fras son muy buenas para la salud. Solo en este pas cree la gente que los
nios no deben andar por las cunetas. En Amrica, las cunetas estn tan
llenas de nios que no hay sitio para el agua. Aquellos nios pasan el ao
entero en las cunetas. Como es natural, en invierno el agua se hiela y los
nios quedan atrapados por el hielo, de modo que solo asoman las cabezas.
Sus madres tienen que llevarles sopa, albndigas y frutas, porque ellos no
pueden ir a casa a comer. Pero estn rebosantes de salud, creedme.
La pequea ciudad estaba sencillamente encantadora bajo el brillante
sol de primavera. Sus estrechas calles de guijarros serpenteaban aqu y all
entre las casas. En la mayora de las casas haba jardines, y en ellos
abundaban las campanillas y los azafranes. Haba en la ciudad gran
cantidad de tiendas, y en aquel hermoso da de primavera estaban tan
concurridas que las campanas de las puertas resonaban sin cesar. Las
seoras llegaban con sus cestos al brazo para comprar caf, azcar, jabn y
mantequilla. Tambin haban salido muchos nios a comprar golosinas o
goma de mascar. Sin embargo, la mayora no disponan de dinero, y los
pobrecitos tenan que quedarse fuera de la tienda y conformarse con mirar
aquellas cosas tan ricas que haba en los escaparates.
Cuando el radiante sol bata de pleno la ciudad, tres pequeas figuras
hicieron su aparicin en la calle principal. Eran Tommy, Annika y Pippi.
Esta iba dejando un reguero de agua a su paso.
Qu suerte tenemos!, verdad? dijo Annika. Mirad esas
tiendas Y el bolsillo del delantal de Pippi, lleno de monedas de oro!
Tommy brinc de alegra al or a su hermana.
Bueno, empecemos! decidi Pippi. Ante todo, quiero
comprarme un piano.
123

Un piano, Pippi? dijo Tommy. Pero si no sabes tocarlo!


Cmo voy a saber si lo s tocar repuso Pippi, si nunca lo he
probado? Nunca he tenido un piano para poderlo probar. Pero te aseguro,
Tommy, que tocando el piano sin piano se adquiere mucha prctica.
No encontraron ninguna casa de pianos. En vista de ello, se acercaron a
una perfumera. En el escaparate haba un gran bote de crema para las pecas
y, junto a l, un letrero que deca LE HACEN SUFRIR SUS PECAS?
Qu dice ese letrero? pregunt Pippi, que apenas saba leer
porque no quera ir al colegio como los otros nios.
Le hacen sufrir sus pecas? ley Annika.
Eso dice? pregunt Pippi, pensativa. Bueno, pues una pregunta
corts merece tambin una corts respuesta. Vamos a entrar.
Abri la puerta y entr en el establecimiento, seguida de cerca por
Tommy y Annika. Detrs del mostrador haba una seora de cierta edad.
Pippi se dirigi a ella.
No! le dijo, resuelta.
Qu deseas? le pregunt la seora.
No! repiti Pippi.
No te comprendo.
Las pecas no me hacen sufrir precis Pippi.
Entonces comprendi la seora, que dirigi a Pippi una mirada y
exclam:
Pero, hijita ma, si tienes la cara llena de pecas!
Ya lo s repuso Pippi, pero no me hacen sufrir. Las quiero
mucho. Adis.
Dio media vuelta y ech a andar; pero al llegar a la puerta se volvi y
dijo:
Si alguna vez tiene usted alguna crema que haga salir ms pecas,
mndeme siete u ocho botes.
Al lado de la perfumera haba una tienda de vestidos.
Todava no hemos hecho nada dijo Pippi; pero ahora la cosa va
en serio.
Y entraron en la tienda, primero Pippi, luego Tommy y detrs Annika.
Lo primero que vieron fue un bonito maniqu que representaba a una seora
muy elegante con un vestido de raso azul.
124

Pippi se acerc al maniqu y le estrech la mano.


Qu tal, seora, cmo est usted? Supongo que usted ser la
propietaria de esta tienda Encantada de conocerla.
Y sacuda la mano del maniqu cada vez ms calurosamente.
Entonces ocurri algo espantoso: el brazo del maniqu se desprendi y
sali por la boca de la manga de raso. Y all qued Pippi con un brazo de
blanca felpa en la mano.
Tommy estaba aterrado, y Annika, a punto de echarse a llorar. En esto,
un empleado acudi a todo correr y puso a Pippi de vuelta y media.
Eh, eh, pare usted el carro! dijo Pippi, harta de tanto grito. Yo
cre que esta tienda era un autoservicio, y me interesaba comprar este
brazo.
El empleado se sulfur entonces mucho ms y dijo que el maniqu no
estaba en venta, y mucho menos uno de sus brazos nada ms; pero que Pippi
tendra que pagar todo el maniqu, por haberlo roto.
La cosa tiene gracia! exclam Pippi. Espero que en las otras
tiendas no estn tan locos como ustedes. Imaginaos que la prxima vez que
tenga que hacer pur de nabos para la cena y vaya a la carnicera a comprar
un hueso de cerdo para cocerlo con los nabos, el carnicero me obligue a
llevarme el cerdo entero!
Mientras hablaba sac distradamente unas monedas de oro del bolsillo
de su delantal y las dej sobre el mostrador. El empleado se qued mudo de
asombro.
Cuesta esa seora ms que esto? pregunt Pippi.
Oh, no! Ni muchsimo menos! dijo el empleado con una corts
reverencia.
Bien; pues qudese con el cambio y cmpreles algo a sus hijos
dijo Pippi, y se dirigi a la puerta.
El empleado corri tras ella, sin cesar de hacerle reverencias, y le
pregunt adonde tena que enviarle el maniqu.
No quiero ms que este brazo, y me lo llevar yo misma respondi
Pippi. El resto puede usted repartirlo entre los pobres. Adis!
Pero qu vas a hacer con ese brazo? pregunt Tommy cuando
estuvieron en la calle.
Que qu voy a hacer? No hay gente que tiene dientes postizos y
125

pelucas postizas, e incluso narices postizas? Pues bien puedo yo tener un


brazo postizo. Y ya que hablamos de brazos, permteme que te diga que es
muy prctico tener tres. Recuerdo que una vez, cuando pap y yo
navegbamos por esos mares de Dios, llegamos a una ciudad donde todo el
mundo tena tres brazos. Os aseguro que es una cosa utilsima. Os pondr un
ejemplo. Cuando estaban sentados a la mesa y tenan el tenedor en una mano
y el cuchillo en la otra, y de pronto necesitaban rascarse una oreja, no vena
nada mal poder sacar un tercer brazo. As ganaban mucho tiempo.
Pippi qued pensativa. Al fin exclam:
Ya estoy mintiendo otra vez! A cada momento bullen las mentiras en
mi interior. No puedo evitarlo. La verdad es que en aquella ciudad nadie
tena tres brazos: todo el mundo tena dos.
Permaneci muda y ensimismada durante unos instantes. Luego dijo:
Pero haba muchos que tenan solamente un brazo. Y algunos ni uno
siquiera. De modo que, cuando iban a comer, tenan que echarse encima de
los platos y lamerlos. En cuanto a rascarse las orejas, les era totalmente
imposible: tenan que decir a sus madres que se las rascaran. Esto es lo que
verdaderamente ocurra all.
Pippi movi la cabeza tristemente.
Lo cierto es que jams he visto ningn sitio donde hubiese menos
brazos que en aquella ciudad. Pero en esto no tengo remedio: me gusta
darme importancia, causar admiracin y decir que la gente tiene ms brazos
de los que tiene en realidad.
Pippi continu la marcha con el brazo artificial marcialmente echado al
hombro. Se detuvo ante una pastelera. Una hilera de nios contemplaban
las maravillas que haba en el escaparate. Se vean all grandes vasijas
repletas de caramelos rojos, azules y verdes, largas filas de pasteles de
chocolate, montaas de pastillas de goma de mascar y tentadoras
mermeladas. No era de extraar que los nios que contemplaban el
escaparate lanzaran de vez en cuando un profundo suspiro: no tenan dinero,
ni siquiera una moneda de cinco ores.
Entramos en esta tienda? inquiri Tommy ansiosamente tirando a
la nia del vestido.
S, entremos.
Y entraron.
126

Deme dieciocho kilos de dulces dijo Pippi blandiendo una moneda


de oro.
La dependienta la mir boquiabierta. No estaba acostumbrada a que le
compraran tantos dulces de una vez.
Querr usted decir dieciocho dulces, no? pregunt.
Dieciocho kilos de dulces repiti Pippi, y deposit la moneda de
oro en el mostrador.
La dependienta tuvo que empezar a toda prisa a pesar dulces en grandes
bolsas de papel. Annika y Tommy iban sealando los ms ricos. Haba unos
de color rojo que eran deliciosos. Despus de mordisquearlos un poco, se
tropezaba uno con un centro de crema. Otros, de un sabor cido y color
verde, tampoco estaban mal. La jalea de frambuesa y las barritas de regaliz
no se quedaban atrs.
Nos podemos llevar tres kilos de cada clase sugiri Annika.
Y as lo hicieron.
Si adems me llevo sesenta barritas de azcar y setenta y dos bolsas
de caramelos, no creo que necesite nada ms por hoy, excepto ciento tres
cigarrillos de chocolate dijo Pippi. Necesitara una carretilla para
poder llevarme todo esto.
La dependienta le dijo que seguramente encontrara carretillas en la
tienda de juguetes de al lado.
Mientras tanto, se haba congregado ante la pastelera una gran
muchedumbre de nios. Miraban por el escaparate, y casi se desmayaron
cuando vieron las cantidades de dulces que Pippi compraba.
Pippi corri a la tienda vecina, compr un carrito y carg en l los
paquetes. Luego mir al grupo de nios y exclam:
Si alguno de vosotros no quiere comer dulces, que d un paso al
frente.
Nadie dio un paso al frente.
Bueno dijo Pippi, entonces que lo den los nios que quieran
comer dulces
Veintitrs nios dieron un paso al frente, y entre ellos estaban Annika y
Tommy, cmo no!
Tommy, abre las bolsas! dispuso Pippi.
Tommy obedeci, y acto seguido empez un festn de dulces sin
127

precedentes en aquella ciudad. Todos los nios se llenaron la boca de


dulces, aquellos dulces rojos, con su delicioso centro de crema, y los
cidos de color verde, y tambin los de regaliz y los de jalea de frambuesa.
Algunos sostenan al mismo tiempo un cigarrillo de chocolate entre los
labios, pues el sabor del chocolate y el de la jalea de frambuesa unidos
forman un conjunto formidable.
De todas direcciones acudan nios corriendo, y Pippi reparta dulces a
manos llenas.
Tendr que ir a comprar dieciocho kilos ms dijo. De lo
contrario, no quedar nada para maana.
Compr dieciocho kilos ms, pero ni aun as qued gran cosa para el
da siguiente.
Ahora vamos a la tienda de al lado dijo Pippi.
Entr en la tienda de juguetes, y todos los nios la siguieron. Haba toda
clase de maravillas: trenes y automviles de cuerda, muecas con preciosos
vestidos, minsculas vajillas, pistolas de juguete, soldados de plomo,
perros y elefantes de trapo y marionetas
En qu puedo servirles? pregunt el dependiente.
Quisiramos un poco de todo repuso Pippi paseando la mirada por
los estantes. Andamos muy mal de marionetas, por ejemplo, y de pistolas.
Supongo que usted podr poner remedio a esto.
Pippi sac un puado de monedas de oro, con lo cual los nios
pudieron elegir todo aquello que ms deseaban. Annika escogi una bonita
mueca de claro y rizado cabello, que llevaba un vestido de raso de color
de rosa y que deca mam cuando se le apretaba el estmago. Tommy se
llev una cerbatana y una mquina de vapor. Los dems nios escogieron
tambin lo que ms les gust, de modo que, terminadas las compras de
Pippi, qued muy poca cosa en la tienda: solo unos cuantos marcadores de
libros y piezas de construccin. Pippi no se compr nada; en cambio, el
Seor Nelson se llev un espejo.
Poco antes de salir, Pippi compr a cada nio un silbato de cuco, y
cuando salieron a la calle todos empezaron a hacer sonar los pitos, mientras
Pippi llevaba el comps con el brazo artificial. Un nio se quej de que su
silbato no sonaba. Pippi lo examin.
No me extraa dijo: hay una bola de goma de mascar en el
128

orificio. De dnde has sacado este tesoro? aadi mientras sacaba la


bolita blanca. Que yo sepa, no he comprado goma de mascar.
La tengo desde el viernes dijo el nio.
Y no temes que se te pegue en la garganta y te ahogue? Tengo
entendido que as suelen acabar los mascadores de goma.
Devolvi el silbato al nio, y este pudo ya tocarlo con tanto bro como
los dems. Armaron tal baranda en la calle principal que acudi un polica
a ver qu pasaba.
Qu significa este estrpito? exclam.
Es la marcha del regimiento de Kronoberg explic Pippi, pero
no puedo asegurarle que todos los muchachos se den cuenta de ello.
Algunos parecen creer que estamos tocando eso de: Que vuestras
canciones resuenen como el trueno!.
Silencio! bram el polica llevndose las manos a los odos.
Pippi le dio unos golpecitos amistosos en la espalda con el brazo
artificial.
Menos mal que no hemos comprado saxofones coment.
Los silbatos de cuco fueron callando uno tras otro, y al fin solo se oa
de vez en cuando el dbil sonido del silbato de Tommy.
El polica dijo con nfasis que no se permitan las reuniones numerosas
en el centro de la poblacin y que cada cual deba irse a su casa. Los nios
no pusieron objecin alguna: ansiaban probar sus trenes, jugar con los
automviles o acostarse con sus muecas. Por eso todos se marcharon a sus
casas, felices y contentos. Aquella noche, ninguno de ellos cen.
Pippi, Tommy y Annika emprendieron tambin el regreso. Pippi tiraba
del carrito. Miraba todos los anuncios que encontraban a su paso y los
deletreaba lo mejor que poda.
Far ma ci a. No es ah donde se compran melecinas?
S, ah es donde se compran me-di-ci-nas respondi Annika.
Pues voy a entrar a comprar algunas dijo Pippi.
Pero no ests enferma, verdad? pregunt Tommy.
No, pero puedo estarlo repuso Pippi Hay millones de personas
que han enfermado y muerto precisamente porque no compran melecinas a
tiempo. Estis muy equivocados si creis que a m me va a pasar lo mismo.
Al entrar vieron que el farmacutico estaba llenando cpsulas.
129

Solo quera llenar algunas ms, porque ya casi era la hora de cerrar.
Pippi, Tommy y Annika se acercaron al mostrador.
Deme usted cuatro litros de melecina dijo Pippi.
Qu clase de medicina? pregunt el farmacutico, impaciente.
Pues alguna que sea buena para las enfermedades respondi Pippi.
Qu clase de enfermedades? pregunt el farmacutico, cada vez
ms impaciente.
Mire, denos una que sirva para la tos ferina, las rozaduras de los
talones, el dolor de vientre, y para cuando se mete una juda en la nariz o
algo parecido. Y si es posible, que tambin se pueda usar para pulir los
muebles. Tiene que ser una melecina muy buena.
El farmacutico dijo que no haba ninguna medicina tan extraordinaria.
Explic que las diferentes enfermedades requeran medicinas diferentes y,
despus de haber mencionado Pippi otras diez dolencias que quera curar,
puso una gran hilera de frascos sobre el mostrador. En algunos de ellos
peg un papelito con la inscripcin Solo para uso externo, para que se
supiese que aquellos medicamentos se utilizaban para friegas y no se
podan tomar por la boca.
Pippi pag, recogi los frascos, dio las gracias al farmacutico y sali,
seguida por Annika y Tommy. El farmacutico mir el reloj y, al ver que era
la hora de cerrar, baj la puerta metlica, feliz ante la idea de que iba a irse
a casa a cenar.
Una vez en la calle, Pippi dej los frascos en el suelo.
Me olvidaba de lo ms importante! exclam.
Al volver a la farmacia y verla cerrada, puso el dedo en el timbre y
apret con fuerza durante un buen rato. Annika y Tommy lo oyeron sonar
claramente en el interior.
Un momento despus se abri una ventanilla, que haba en la misma
puerta y que se utilizaba para despachar las medicinas por la noche en los
casos de urgencia. El farmacutico asom la cabeza. Su cara enrojeci de
ira.
Qu quieres? pregunt.
Perdneme, seor dijo Pippi, pero acabo de acordarme de una
cosa. Usted sabe tanto de enfermedades! Qu es mejor si se tiene dolor de
estmago: comerse una salchicha caliente o remojarse el estmago con agua
130

fra?
La cara del farmacutico estaba cada vez ms roja.
Largo de aqu! grit. Venga! Mira que.!
Y cerr de golpe la ventanilla.
Huy, qu mal genio tiene! dijo Pippi. Ni que le hubiera
insultado!
Toc el timbre de nuevo, y pocos segundos despus volvi a asomar la
cabeza del farmacutico. Su rostro estaba esta vez ms rojo que nunca.
La salchicha es un poco pesada, verdad? pregunt Pippi
mirndole cariosamente.
El farmacutico no contest: se limit a volver a cerrar la ventanilla de
golpe.
Pippi se encogi de hombros.
Qu le vamos a hacer? murmur. Probar a comerme la
salchicha y, si me sienta mal, peor para l, pues se sentir culpable.
Se sent tranquilamente en el suelo, frente a la farmacia, y puso en fila
los frascos.
Qu poco prcticas son las personas mayores! dijo. Aqu
tengo dejadme contarlos ocho frascos, y todo cabe perfectamente en
este, que est medio vaco. Menos mal que yo tengo un poco de sentido
comn.
Dicho esto, quit los tapones de los frascos y verti todas las medicinas
en el que estaba medio vaco. Lo agit con fuerza, se lo llev a la boca y
ech dos buenos tragos.
Annika, que saba que algunos de aquellos medicamentos eran para dar
friegas, sinti cierta inquietud.
Pero, Pippi! exclam. Ests segura de que ninguna de esas
medicinas es un veneno?
Lo averiguar repuso Pippi alegremente. Lo sabr maana lo
ms tarde. Si estoy viva todava, tendremos la seguridad de que no hay aqu
ningn veneno y de que hasta los nios pequeos pueden tomar esta mezcla.
Annika y Tommy meditaron sobre el asunto. Poco despus, Tommy dijo,
caviloso e intranquilo:
Pero eso puede ser venenoso, y entonces
Entonces podris usar lo que queda en el frasco, para pulir los
131

muebles del comedor le ataj Pippi. Sea venenosa o no, la melecina se


aprovechar, y no habremos hecho un gasto intil.
Y deposit el frasco en el carrito, junto al brazo artificial, la mquina
de vapor y la cerbatana de Tommy, la mueca de Annika y una bolsa con
cinco dulces rojos que era todo lo que quedaba de los dieciocho kilos. El
Seor Nelson iba tambin en el carro. Estaba cansado y tena ganas de ir en
coche.
Sabis una cosa? Esta medicina es muy buena. Me siento mucho
mejor. Sobre todo, por la parte de la espalda.
Empez a inclinarse hacia atrs y hacia delante para demostrarlo, y acto
seguido parti con su carrito, camino de Villa Mangaporhombro. Tommy y
Annika echaron a andar a su lado, mientras sentan cierta molestia en el
estmago.

132

PIPPI ESCRIBE UNA CARTA Y VA UN


RATO A LA ESCUELA

Hoy dijo Tommy, Annika y yo hemos escrito una carta a nuestra


abuela.
De verdad? exclam Pippi mientras remova algo en una cazuela
con el mango del paraguas. Va a ser una cena estupenda aadi
metiendo la nariz en la cazuela para oler el contenido. Hirvase durante
una hora, remuvase y srvase inmediatamente, sin jengibre Qu me
decas? Que habis escrito a vuestra abuela?
S repuso Tommy, que estaba sentado en la leera de Pippi,
balanceando las piernas, y muy pronto recibiremos contestacin.
Yo nunca recibo cartas se lament Pippi.
Tampoco escribes ninguna dijo Annika. Para recibir cartas, hay
que empezar por escribirlas.
Y eso te pasa por no querer ir al colegio dijo Tommy. Nunca
aprenders a escribir si no vas.
Yo s escribir le repuso Pippi. Conozco muchas letras. Fridolf,
un marinero del barco de mi padre, me las ense. Y cuando se me acaban
las letras, pongo nmeros. S, seor; yo s escribir. Lo que pasa es que no
s qu escribir. Qu decs vosotros en las cartas?
Oh! exclam Tommy. Pues yo empiezo por preguntarle a la
abuela cmo est, y luego le digo que yo estoy bien, y despus suelo hablar
un poco del tiempo y de cosas as. Hoy le he dicho tambin que haba
matado una rata muy grande en la bodega.
Pippi reflexion. Luego dijo:
Es una vergenza que yo no reciba nunca cartas. Todos los nios las
133

reciben. Esto no puede continuar. Ya s que no tengo abuela que me escriba,


pero esto tiene arreglo, pues puedo escribirme yo misma. Voy a hacerlo
ahora mismo.
Abri la puerta del horno y mir al interior.
Aqu tena que haber un lpiz, si no me equivoco.
S, haba un lpiz. Pippi lo sac. Luego parti en dos una gran bolsa de
papel blanco y se sent a la mesa de la cocina. Con el ceo fruncido,
empez a morder el extremo del lpiz.
No me molestis! Estoy pensando dijo.
Tommy y Annika decidieron ponerse a jugar con el Seor Nelson
mientras Pippi escriba. Empezaron a ponerle y quitarle disfraces. Annika
tuvo la ocurrencia de acostarlo en la verde camita de muecas, y el mono se
qued dormido. Annika quera jugar a las enfermeras. Tommy hara de
doctor, y el Seor Nelson, de nio enfermo. Pero el mono ya no quera estar
acostado: a cada momento se levantaba, empezaba a dar saltos y se colgaba
de la lmpara con el rabo.
Pippi levant la cabeza, dejando de escribir.
Qu tonto eres, Seor Nelson! exclam. Los nios enfermos no
se cuelgan de las lmparas con el rabo. Por lo menos en este pas. He odo
decir que lo hacen en frica del Sur. All cuelgan a los nios de una
lmpara en cuanto tienen un poquitn de fiebre, y all lo dejan hasta que se
pone bien. Pero no estamos en Africa del Sur, deberas entenderlo.
Entonces Annika y Tommy dejaron al Seor Nelson y salieron al porche
a cepillar al caballo. El animal se alegr mucho al verlos y les olfate las
manos para ver si le llevaban azcar. No haban pensado en ello, pero
Annika entr corriendo en la casa y cogi un par de terrones.
Pippi no cesaba de escribir. Por fin termin la carta. No tena sobre,
pero Tommy fue a su casa por uno. Y, de paso, cogi un sello. Pippi
escribi con todo cuidado su nombre y su direccin en el sobre: Seorita
Pippilotta Calzaslargas. Villa Mangaporhombro.
Qu dice la carta? pregunt Annika.
Cmo quieres que lo sepa si ni siquiera la he recibido todava?
En ese preciso instante pasaba el cartero por delante de Villa
Mangaporhombro.
A veces una tiene suerte coment Pippi y encuentra al cartero
134

cuando lo necesita.
Sali corriendo a la calle.
Tiene usted la amabilidad de entregar esto a la seorita Pippi
Calzaslargas? dijo al cartero. Es muy urgente.
El cartero mir primero la carta y despus a Pippi.
No es usted misma Pippi Calzaslargas? le pregunt.
Desde luego. Quin quiere usted que sea, la emperatriz de Abisinia?
Entonces, por qu no se queda usted con su carta?
Que por qu no me quedo con mi carta? repuso Pippi.
Pretende usted que me la entregue yo misma? Eso es pedir demasiado.
Acaso se ha puesto de moda que la gente se entregue ella misma cartas?
Entonces, qu pintan los carteros? Podran ustedes irse a casa. Nunca he
odo una tontera tan grande. Si esta es su manera de trabajar, no llegar
usted a administrador de correos, se lo aseguro.
El cartero se dijo que lo mismo le daba hacer lo que aquella nia
quera, y dej caer la carta en el buzn de Villa Mangaporhombro. Apenas
estuvo dentro, Pippi la volvi a sacar.
Oh, qu impaciente estoy! dijo a Tommy y a Annika. Es la
primera carta que recibo en mi vida.
Los tres nios se sentaron en las gradas del porche, y Pippi rasg el
sobre. Tommy y Annika miraron por encima del hombro de su amiga y
leyeron:
QUERIDA PIPPI
ES PERO QUESTES VUON VUENA.
SERA I PENA QUE TE ECUEN3 MAL.
YO ESTOY VUENA.
EL TIEMPO ES MALO TAN VIEN.
AYER TOMMY MATO I RRATA.
SI. ESO HISO.
SALUDOS MUI CARIOSOS DE PIPPI
Oh! exclam Pippi, extasiada. Mi carta dice exactamente lo
mismo que t le dijiste en la tuya a tu abuela, Tommy. De modo que podis
estar seguros de que es una carta de verdad. La conservar toda mi vida.
Guard la carta en el sobre y este en uno de los cajones de la cmoda
135

que tena en el recibidor. A Annika y Tommy les encantaba contemplar los


tesoros de la cmoda de Pippi. De vez en cuando, Pippi les regalaba alguna
de las cosas que iba sacando de los cajones y, sin embargo, estos
continuaban tan llenos como antes.
Pero en esa carta dijo Tommy cuando Pippi la hubo guardado
hay muchas palabras mal escritas.
Es verdad, Pippi; te convendra ir al colegio para aprender a escribir
un poco mejor opin Annika.
Gracias repuso Pippi. Una vez fui un da entero, y aprend tanto
que todava estoy mareada.
Un da de estos vamos a ir de merienda todos los alumnos dijo
Annika.
Oh, qu pena! exclam Pippi mordisquendose una de las trenzas
. Yo no puedo ir a la merienda porque no voy al colegio. La gente se cree
con derecho a tratar de cualquier modo a los que no han ido a la escuela
para aprender a plutificar.
Multiplicar corrigi Annika dndose importancia.
Pues eso he dicho: plutificar.
Nos adentraremos unas siete millas en el bosque. Y all jugaremos
dijo Tommy.
Qu pena! exclam de nuevo Pippi.
El da siguiente amaneci tan templado y despejado que para los
colegiales era un verdadero fastidio tener que permanecer encerrados en el
colegio. La maestra abri todas las ventanas y dej que el sol entrara a
raudales. Cerca de una de las ventanas haba un abedul, y en l un estornino.
El pjaro cantaba tan alegremente que los nios le escuchaban
embelesados, sin que les importara lo ms mnimo que nueve por nueve
fueran ochenta y uno.
En esto, Tommy dio un salto de asombro.
Mire, seorita! exclam sealando la ventana. Ah est Pippi!
Todos los nios se volvieron y vieron que, efectivamente, Pippi estaba
all, sentada en una rama del abedul. Se la vea muy cerca de la ventana,
pues la rama llegaba casi hasta el alfizar.
Hola, profesora! grit. Hola, muchachos!
Hola, Pippi, buenos das! dijo la maestra.
136

Pippi haba ido un da, uno solo, a la escuela. Por eso la profesora la
conoca. Las dos haban acordado que Pippi volvera a la escuela cuando
fuese un poco mayor y ms juiciosa.
Qu quieres, Pippi? pregunt la maestra.
Pues solo quera rogarle que me tirase por la ventana una pequea
plutificacin repuso Pippi. As podr ir de merienda con ustedes. Y si
ha descubierto ms letras, puede tirrmelas tambin.
No quieres entrar un ratito? pregunt la profesora.
Preferira no entrar contest con toda franqueza Pippi, mientras se
recostaba cmodamente en la rama, pues si entrase me mareara. La
sabidura es tan espesa ah dentro que se puede cortar con un cuchillo. Pero
no cree usted que podra enviarme un poco de esa sabidura por la
ventana? Solo la que me haga falta para poder ir de merienda.
Ya veremos contest la maestra, y continu con la leccin de
aritmtica.
Todos los nios estaban encantados de ver a Pippi sentada cerca de
ellos, en la rama del abedul. A todos les haba dado dulces y juguetes el da
que fue de compras. Pippi llevaba consigo al Seor Nelson, naturalmente, y
a los nios les diverta mucho ver al mono saltar de rama en rama. A veces
saltaba al interior de la clase, y en uno de estos brincos aterriz en la
cabeza de Tommy y empez a tirarle del pelo. Y la maestra dijo a Pippi que
llamase al Seor Nelson, porque Tommy iba a dividir trescientos quince
por siete a la vista de todos sus compaeros, y estas cosas no pueden
hacerse con un mono en la cabeza. Las lecciones no fueron nada bien
aquella maana. El sol primaveral, el estornino, Pippi y el Seor Nelson
eran demasiadas cosas para que los nios no se distrajeran.
No s lo que os pasa hoy! exclam la maestra.
Sabe usted lo que les pasa? dijo Pippi desde el rbol. Pues que
no est el da para plutificaciones.
Estamos haciendo divisiones repuso la profesora.
En un da tan hermoso no debe poner ninguna clase de iones dijo
Pippi. Bueno, solo diversiones.
La profesora se dio por vencida.
Bien; dinos t cmo nos podemos divertir.
Yo qu s! exclam Pippi mientras se colgaba de la rama con las
137

piernas, de modo que sus rojas trenzas casi tocaban el suelo. Pero
conozco un colegio donde no hay ms que diversin. Diversiones todo el
da, dice el programa escolar.
Es posible? pregunt la maestra. Dnde est ese colegio?
En Australia repuso Pippi, en un pueblecito de aquel pas,
bajando por el sur.
Volvi a sentarse en la rama y sus ojos centellearon.
Y cmo se divierten? inquiri la maestra.
De mil maneras respondi Pippi. Generalmente, empiezan a
saltar por la ventana uno tras otro, y cuando ya estn fuera, vuelven a entrar,
lanzando gritos tremendos. Entonces se ponen a saltar por los asientos,
como verdaderas furias.
Y qu dice la profesora? pregunt la maestra.
La profesora? Qu va a decir, si es la primera en saltar? Por cierto,
que les gana a todos en rapidez Luego los nios entablan un combate que
dura una media hora, y la profesora lo presencia y los alienta. Cuando
llueve, todos los alumnos se quitan la ropa y saltan y bailan bajo la lluvia.
La maestra toca una marcha en el rgano, y ellos danzan al comps de la
msica. Algunos se ponen debajo del desage de la lluvia, y as pueden
tomar una verdadera ducha.
Eso hacen? pregunt la maestra.
S contest Pippi. Y es un colegio muy bueno, uno de los
mejores de Australia. Pero est muy lejos; all en el sur.
Ya lo s dijo la maestra. Pero esas diversiones no se han hecho
para este colegio.
Pues eso no est bien repuso Pippi. Si al menos dejara usted
saltar por los asientos, me atrevera a entrar un rato.
Para dar saltos tendrs que esperar a que vayamos de merienda
dijo la profesora.
Oh! De verdad podr ir a la merienda? exclam Pippi. Y se puso
tan contenta que dio un salto mortal desde el rbol hasta el suelo.
Escribir a Australia y lo contar. Y les dir que no queremos para nada sus
diversiones, porque una merienda campestre es lo ms divertido del mundo.

138

PIPPI VA DE MERIENDA CON LOS


ALUMNOS DEL COLEGIO

Los nios charlaban, rean, pataleaban de gozo. All estaba Tommy con su
mochila a la espalda, y Annika, que luca un flamante traje de algodn, y la
maestra, y todos los alumnos, excepto un pobre nio que haba tenido la
desgracia de coger unas anginas precisamente el da de la merienda. Y
frente a todos iba Pippi, montada en su caballo. A su espalda se vea al
Seor Nelson, con un espejito en la mano que expona al sol, dando
muestras de jbilo si lograba enfocar un ojo de Tommy.
Annika haba dado por seguro que llovera el da de la merienda, y tan
convencida estaba de ello que casi se haba enfadado con el tiempo por
adelantado. Pero, como para demostrar que a veces puede tenerse suerte, el
sol brillaba aunque fuese da de merienda campestre, y Annika senta que el
corazn le saltaba de gozo, mientras iba camino adelante con el flamante
vestido de algodn. Por el mismo motivo, todos los nios se mostraban
radiantes y felices. La carretera discurra entre espigas de sauce en flor, y
en cierto momento de su marcha se toparon con un autntico prado de
florecillas silvestres. Los nios decidieron hacer grandes ramos de espigas
de sauce y ramilletes de florecillas silvestres de color amarillo cuando
regresaran de la excursin.
Qu da tan hermoso! exclam Annika alzando la mirada hacia
Pippi, que iba en su caballo, erguida como un general.
Un da esplndido. Desde que luch con el campen de boxeo de San
Francisco, nunca me haba sentido tan feliz repuso Pippi. Te gustara
montar un poco?
Cmo no le iba a gustar? Pippi la alz y la sent delante de ella, en la
139

grupa del caballo. Al verla cabalgar, los dems nios quisieron montar
tambin, como es lgico, y Pippi los fue izando por turnos. Pero a Tommy y
a Annika los llev con ella ms tiempo que a los otros. Sin embargo, a una
nia que tena una llaga en un taln la llev todo el camino sentada a su
espalda. El Seor Nelson le tiraba de las trenzas cada vez que poda
atraparlas.
La merienda se celebrara en un bosque llamado el Bosque de los
Monstruos (Pippi pens que quiz sera porque era monstruosamente bello).
Cuando estaban a punto de llegar, Pippi salt del caballo, le dio unas
cuantas palmadas cariosas y le dijo:
Nos has llevado durante tanto tiempo que debes de estar cansado. No
es justo que uno solo trabaje para todos los dems.
Y alz el caballo con sus fuertes brazos y as lo llev hasta que llegaron
a un claro del bosque y la maestra dijo:
Nos detendremos aqu.
Pippi mir a su alrededor y exclam:
Salid, monstruos, y medid vuestras fuerzas conmigo!
La maestra le dijo que no haba monstruos en el bosque, y Pippi se
sinti muy decepcionada.
Un bosque de monstruos sin monstruos! Qu cosas se le ocurren a la
gente! Pronto inventarn los fuegos sin fuego y las fiestas de Navidad sin
Navidad Qu vida esta! Pero el da que empiece a ver pasteleras sin
pasteles, le ajustar las cuentas a ms de uno. En fin, tendr que hacer yo de
monstruo: no veo otra solucin.
Y lanz un alarido tan tremendo que la maestra tuvo que taparse los
odos y varios nios quedaron sobrecogidos de espanto.
Eso! Jugaremos a que Pippi es un monstruo exclam Tommy,
aplaudiendo con entusiasmo.
A todos los nios les pareci excelente la idea. El monstruo penetr en
una profunda grieta que haba entre las rocas su guarida, y todos los
nios empezaron a pasar por delante de la entrada, gritndole para
enfurecerlo.
Monstruo bobalicn! Monstruo de pacotilla!
Entonces el monstruo sali de la grieta bramando y empez a perseguir
a los nios, que corran en todas direcciones, buscando donde esconderse.
140

El monstruo captur a varios y se los llev a rastras a su guarida diciendo


que los iba a guisar para comrselos.
Los capturados lograban escaparse mientras el monstruo sala a cazar
ms nios. Salir no era cosa fcil, pues haba que trepar por una roca
escarpada, sin ms asidero que un pequeo pino, y no saba uno dnde
poner los pies. Pero era emocionante, y los nios decan que aquel juego
era el mejor del mundo.
La maestra lea tendida en la verde hierba, y observaba a los nios de
vez en cuando.
Es el monstruo ms salvaje que he visto en mi vida observ.
Lo era. Daba saltos, bramaba, se echaba de una vez tres o cuatro nios
al hombro y se los llevaba a su guarida. A veces trepaba furioso a las copas
de los rboles ms altos y saltaba de rama en rama, como un mono. Otras,
montaba de un salto en su caballo y daba caza a varios de los nios que
huan entre los rboles. Con el caballo lanzado a galope tendido, el jinete
se inclinaba, se apoderaba de un nio tras otro y los iba sentando delante de
l. Luego galopaba hacia la guarida, profiriendo alaridos como un loco.
Voy a guisaros para la cena!
Era tan divertido el juego que los nios habran deseado que no acabara
nunca. Pero de pronto todo qued en calma. Annika y Tommy se acercaron
al monstruo para ver qu ocurra, y lo hallaron sentado en una piedra,
mirando con un gesto de pesar algo que tena en la mano.
Est muerto, mirad; est muerto dijo el monstruo.
Lo que estaba muerto era un pajarillo recin nacido que se haba cado
del nido.
Pobrecito! exclam Annika.
El monstruo asinti.
Pippi, ests llorando? pregunt Tommy.
Llorando yo? repuso Pippi. Yo qu voy a llorar!
Pues tienes los ojos encarnados dijo Tommy.
Los ojos encarnados? pregunt Pippi. Y pidi prestado al Seor
Nelson su espejo de bolsillo para mirarse. A esto llamas encarnado?
Ah, si hubieses estado con mi padre y conmigo en Batavia! Haba all un
hombre con los ojos tan encarnados que la polica no le permita andar por
las calles.
141

Por qu?
Porque lo tomaban por una seal de stop, y se armaban unos los
tremendos en el trfico. Ojos encarnados yo! Crees que puedo llorar por
esta ridiculez de pajarillo?
Monstruo de pacotilla! Monstruo de pacotilla!
De todas partes llegaban nios para averiguar dnde se esconda el
monstruo. Pippi cogi el pajarillo y lo deposit delicadamente en un lecho
de suave musgo.
Si pudiera, te devolvera la vida dijo, y lanz un profundo suspiro.
A esto sigui un tremendo alarido.
Os guisar para cenar! aull.
Y los nios, con alegres gritos, desaparecieron entre los matorrales.
Ulla, una de las nias de la clase, viva enfrente mismo del Bosque de
los Monstruos. Su madre la haba autorizado a que invitara a la maestra y a
sus compaeros (y tambin a Pippi, naturalmente) a tomar unos refrescos en
su jardn. As, cuando los nios hubieron jugado al monstruo un buen rato, y
saltado por las rocas, y paseado sus barquitas de abedul en una gran charca,
y visto cuntos de ellos se atrevan a saltar desde una piedra muy alta, Ulla
dijo que ya era hora de ir a su casa a tomar el ponche de frutas. La maestra,
que haba ledo su libro de cabo a rabo, asinti, reuni a los nios y todos
abandonaron el Bosque de los Monstruos.
En el camino se encontraron con un hombre que conduca un carro
cargado de sacos. Los sacos eran muchos y muy pesados y el caballo estaba
rendido. Una de las ruedas del carro cay en una zanja, y Bolmsterlund, que
as se llamaba el carretero, se enfureci. Creyendo que haba sido culpa del
caballo, ech mano del ltigo y empez a dar una serie de latigazos al
pobre animal. El caballo tiraba con todas sus fuerzas, tratando de sacar el
carro del atolladero, pero no poda. Bolmsterlund estaba cada vez ms
furioso, y los latigazos eran cada vez ms fuertes. Al ver esto, la profesora
se compadeci del pobre caballo.
No le da vergenza martirizar a un animal de ese modo? dijo a
Bolmsterlund.
Este dej el ltigo un momento, escupi y repuso:
No se meta usted en lo que no le importa si no quiere que me le a
latigazos con usted y con toda su compaa.
142

Escupi de nuevo y volvi a levantar el ltigo. Al pobre caballo le


temblaba todo el cuerpo. Y entonces, de repente, algo surgi como un
relmpago del grupo de nios. Era Pippi. Tena un cerco blanco alrededor
de la nariz, y cuando Pippi tena un cerco blanco alrededor de la nariz era
porque estaba enfadada. Annika y Tommy lo saban. Pippi se arroj sobre
Bolmsterlund, lo cogi por la cintura y lo lanz al aire. Cuando lleg al
suelo, lo cogi de nuevo y lo volvi a lanzar hacia arriba. Cuatro, cinco,
seis viajes areos hizo el carretero. No saba lo que le pasaba.
Socorro, socorro! gritaba, asustado.
Al fin qued en el suelo tras un gran porrazo y sin el ltigo, pues lo
haba perdido.
Pippi se plant ante l con las manos en la cintura.
No vuelvas a pegarle al caballo!, oyes? Una vez, en Ciudad del
Cabo, me encontr con un hombre que le pegaba a su caballo, como t.
Llevaba un bonito uniforme, y le dije que si volva a pegarle a su caballo le
pondra perdido de araazos y le destrozara el bonito uniforme. El no hizo
caso, y una semana despus volvi a pegarle al caballo. Fue una lstima de
uniforme.
Bolmsterlund segua sentado en la carretera, lleno de estupor.
Adonde va usted? pregunt Pippi.
Bolmsterlund, atemorizado, seal a una casa de campo que haba junto
a la carretera.
All, a mi casa.
Entonces Pippi desenganch el caballo, que temblaba de cansancio y de
miedo.
Ven aqu, caballito le dijo, que otro gallo va a cantarte.
Y levantndolo con sus brazos, lo llev a su establo. El caballo pareca
estar tan asustado como Bolmsterlund.
Los nios esperaron a Pippi junto a la maestra. Entretanto, Bolmsterlund
se rascaba la cabeza junto a su carro. Se preguntaba cmo podra llevar los
sacos de all a su casa.
Entonces regres Pippi. Cogi uno de los grandes y pesados sacos y lo
puso en la espalda de Bolmsterlund.
Vamos a ver dijo si sabe usted acarrear tan bien como pegar.
Cogi el ltigo. En realidad, debera darle a usted unos cuantos latigazos,
143

ya que parece tan aficionado a ellos. Pero este ltigo est a punto de
romperse. Y le arranc un pedazo. Ya est completamente roto. Qu
lstima! Y lo hizo aicos.
Bolmsterlund, cargado con el saco, ech a andar por el camino
penosamente y sin pronunciar palabra. Se limitaba a dar algunos resoplidos.
Y Pippi asi las varas del carro y lo llev a casa.
Aqu tiene sus sacos. No le cobrar ni un cntimo dijo a
Bolmsterlund despus de dejar el carro ante el granero. Lo he hecho con
sumo placer. Las excursiones areas tambin han sido gratis.
Y sali. Bolmsterlund, atnito, la sigui un buen rato con la vista.
Tres hurras en honor de Pippi! exclamaron los nios cuando la
vieron regresar.
La maestra qued contentsima del gesto de Pippi.
Ha sido un acto hermoso le dijo. Hemos de ser compasivos con
los animales, y tambin con las personas, naturalmente.
Pippi mont en su caballo, visiblemente satisfecha.
A m me parece que he sido buena con Bolmsterlund dijo. Esos
vuelos sin cobrarle nada
As hay que proceder dijo la maestra: debemos ser buenos y
amables con el prjimo.
Pippi se puso cabeza abajo sobre la grupa del caballo y agit las
piernas en el aire.
Bueno, bueno! Y el prjimo qu debe hacer?
En el jardn de Ulla haba preparada una gran mesa. Estaba tan repleta
de bollos y pasteles que, al verla, a los nios se les hizo la boca agua y
todos corrieron a sentarse. Pippi lo hizo en un extremo de la mesa.
Inmediatamente se apoder de dos bollos y se llen la boca con ellos.
Pareca un querubn con los carrillos hinchados.
Pippi le reproch la profesora, hay que esperar a que nos inviten
para empezar a comer.
Pues usted no tiene por qu esperar a que yo la invite dijo Pippi
con la boca llena. No me importa que las cosas se hagan sin ceremonias.
Entonces apareci la madre de Ulla. Llevaba un tarro de ponche de fruta
en una mano y una jarra en la otra.
Ponche o chocolate? pregunt.
144

Ponche y chocolate respondi Pippi. Ponche con un bollo y


chocolate con otro.
Y sin hacerse de rogar, tom de manos de la madre de Ulla el tarro del
ponche y la jarra del chocolate a la vez y ech un largo trago de cada uno.
Se ha pasado la vida navegando explic la maestra en un susurro a
la madre de Ulla, que miraba asombrada a la nia.
Ya se ve dijo la buena seora. Y decidi no hacer ningn caso de
los rudos modales de Pippi. Quieres bollitos de melaza? le pregunt,
presentndole la bandeja.
Me parece que s contest Pippi rindose de su propia respuesta
. A decir verdad, no tuvo usted mucha suerte al cortarlos, pero espero
que, de todos modos, se puedan comer. Y ech mano a la bandeja, de
donde la sac llena de bollitos.
De pronto vio unos bonitos pasteles de color rosa fuera de su alcance.
Entonces dio un ligero tirn de la cola al Seor Nelson.
Anda, Seor Nelson, ve a traerme uno de esos comosellamen rosa.
T puedes tomar para ti dos o tres.
Y el Seor Nelson corri a travs de la mesa, derramando el agua de
algunos vasos demasiado llenos.
Confo en que habrs quedado satisfecha dijo a Pippi la madre de
Ulla cuando la nia fue a darle las gracias despus de la merienda.
Pues no del todo. Me he quedado con sed dijo Pippi, rascndose
una oreja.
Lamento que te haya parecido poco dijo la madre de Ulla.
No se preocupe! Algo es algo! repuso Pippi alegremente.
Despus de or este dilogo, la maestra decidi tener una conversacin
con Pippi acerca de su comportamiento.
Oye, Pippi dijo amablemente, supongo que querrs ser una
verdadera seora cuando seas mayor, verdad?
Se refiere usted a esas que llevan un velito encima de la nariz y tres
sotabarbas debajo de ella? pregunt Pippi.
Me refiero a las que siempre saben cmo deben comportarse y nunca
dejan de ser correctas y bien educadas. T querrs ser una de esas seoras,
no es cierto?
Tengo que pensarlo dijo Pippi. Pero oiga una cosa, profesora:
145

yo decid hace poco ser pirata cuando fuera mayor. Estuvo un momento
pensativa y aadi: Dgame: se puede ser pirata a la vez que seora
bien educada? Porque entonces
La maestra le dijo que no poda ser.
Pues vaya un conflicto! se lament Pippi. No sabr por cul de
las dos cosas decidirme.
La maestra dijo que, decidiera lo que decidiese, no estara de ms que
aprendiera a comportarse como es debido, porque el comportamiento de
Pippi en la mesa era inadmisible.
Qu difcil me va a ser aprender eso! suspir Pippi. Puede
usted decirme las reglas ms importantes?
La maestra lo hizo lo mejor que pudo, y Pippi la escuch atentamente
No debemos servirnos hasta que se nos invite a hacerlo; no se debe coger
ms de un dulce de una vez; no se debe comer con el cuchillo; no debemos
rascarnos mientras hablamos con otras personas; no se debe hacer esto ni lo
otro
Pippi asinti, pensativa.
Me levantar una hora antes todas las maanas y har prcticas
dijo. As me ir acostumbrando para el caso de que decida no ser pirata.
La maestra dijo entonces que ya era hora de regresar. Todos los nios se
pusieron en fila, excepto Pippi, que se qued sentada en el csped con un
gesto de atencin, como si escuchara algo.
Qu pasa, Pippi? pregunt la maestra.
Profesora dijo Pippi, a las seoras educadas puede gruirles el
estmago?
Volvi a prestar atencin y aadi al fin:
Porque si no puede ser, tendr que decidirme por la piratera.

146

PIPPI VA A LA FERIA

Una vez al ao se celebraba una feria en la pequea ciudad, y todos los


nios saltaban alborozados ante la perspectiva de una fiesta tan hermosa. La
poblacin se transformaba por completo durante la feria. Las calles estaban
abarrotadas de gente; mil banderas y banderines ondeaban al viento; en la
plaza del mercado se montaban puestos donde podan comprarse las cosas
ms bonitas. Era emocionante pasear por las calles, repletas de una
bulliciosa muchedumbre. Lo mejor de todo era el parque de atracciones que
instalaban a la entrada de la ciudad, con su tiovivo, sus puestos de tiro al
blanco, su pabelln de exposiciones y toda clase de pasatiempos. Haba
tambin una casa de fieras con toda clase de animales salvajes: tigres,
serpientes gigantes, monos, focas amaestradas Desde fuera se oan los
ms raros gruidos y bramidos, y el que tena dinero poda entrar y ver a
los animales, adems de orlos.
No es, pues, de extraar que hasta el lazo del cabello de Annika
temblara de emocin cuando termin de vestirse la maana del primer da
de feria. Ni que Tommy se tragara casi entero su bocadillo de queso. Su
madre les haba preguntado si queran ir con ella a la feria, y ellos le
respondieron balbuceando que, si no le importaba, preferiran ir con Pippi.
Creo que ser ms divertido ir con Pippi dijo Tommy a Annika
mientras entraban a todo correr en el jardn.
Annika fue de la misma opinin.
Pippi estaba ya vestida del todo y los esperaba en la cocina. Al fin
haba encontrado su sombrero, grande como una rueda de molino, en la
leera.
No me acordaba de que lo us el otro da para transportar lea
147

dijo mientras se echaba el sombrero sobre los ojos. Estoy bien?


Annika y Tommy tuvieron que admitir que lo estaba. Se haba pintado
las cejas con un trozo de carbn, y los labios y las uas de rojo. Luego se
haba puesto un traje de noche que le llegaba hasta el suelo. Por el gran
escote de la espalda se le vea la camisa de franela. Por debajo de la falda
le asomaban los grandes zapatos negros, ms vistosos que nunca, pues haba
atado en ellos unas borlas verdes que solo luca en las grandes ocasiones.
Yo creo que hay que vestirse como una verdadera dama para ir a la
feria dijo.
Ya en el camino, dio unos pasos tan airosos como le permitan sus
enormes zapatos. Luego se levant el borde de la falda y, mantenindolo
apartado de ella, dijo con voz fingida:
Deslumbrrrante!
Qu es lo deslumbrante? pregunt Tommy.
Yo! repuso Pippi alegremente.
Annika y Tommy se dijeron que todo era hermoso en un da de feria. Les
pareci delicioso mezclarse con la multitud y recorrer los puestos de la
plaza, contemplando lo que se exhiba en ellos.
Pippi compr un pauelo de seda encarnado para Annika, como
recuerdo de la feria, y para Tommy una gorra de visera, pues saba que
siempre haba deseado tenerla, sin conseguirlo porque a su madre no le
gustaba que la llevase. En otro puesto compr dos campanas de vidrio
llenas de dulces blancos y de color de rosa.
Oh, qu generosa eres, Pippi! exclam Annika acariciando su
campana.
Oh, s, soy encantadora! repuso Pippi. Verdaderamente
encantadora repiti, alzando con donaire su falda.
Una multitud se diriga desde la plaza hacia el improvisado parque de
atracciones. Y all se encaminaron tambin Pippi, Tommy y Annika.
Esto es magnfico! exclam Tommy.
Se oa un organillo, el tiovivo daba vueltas y ms vueltas y el pblico
rea alegremente. Los tiros al blanco tenan gran xito. El pblico se
apiaba en ellos para demostrar su puntera.
Me gustara ver eso de cerca dijo Pippi.
Y arrastr a Annika y a Tommy a una de las barracas de tiro.
148

Era la nica que estaba vaca en aquellos momentos. La mujer que


entregaba los rifles y cobraba pareca estar de mal humor. Debi de decirse
que los nios no eran nunca buenos clientes, y por eso no les prest la
menor atencin. Pippi mir el blanco con gran inters. Era un hombre de
cartn con la cara redonda y chaqueta azul. En el centro exacto de la cara
tena una nariz roja, que era el blanco. Haba que colocar el tiro en la nariz
o lo ms cerca posible. Los disparos que no daban en la cara no tenan
ningn valor.
A la malhumorada mujer no le hizo ninguna gracia la llegada de los tres
nios. Quera clientes que pudieran disparar y pagar.
Todava rondando por aqu? les pregunt con malos modos.
No contest Pippi, muy seria; estamos sentados en medio de la
plaza comiendo nueces.
Qu miris? sigui preguntando, cada vez ms enojada.
Esperis que venga alguien a disparar?
No repuso Pippi; estamos esperando que empiece usted a dar
saltos mortales.
En este preciso instante lleg un cliente, un seor muy elegante que
llevaba una gran cadena de oro cruzada sobre el estmago. Cogi un rifle y
lo sopes.
Voy a disparar unas cuantas veces, solo para demostrar cmo se hace
dijo.
Mir alrededor para ver si tena espectadores, y al advertir que solo
Pippi, Annika y Tommy le miraban, les dijo:
Venid, nios. Miradme y recibiris la primera leccin en el arte del
tiro al blanco.
Alz el rifle hasta su mejilla. El primer disparo fue bastante lejos; el
segundo, igual; el tercero y el cuarto, ms lejos an. El quinto alcanz al
hombre de cartn en la punta de la barbilla.
Este rifle est averiado! exclam, dejando el arma en el
mostrador.
Pippi lo cogi y lo carg.
Qu puntera tiene usted! exclam. En otra ocasin disparar
como usted nos ha enseado; pero ahora voy a hacerlo as.
Pam, pam, pam, pam, pam! Los cinco disparos alcanzaron al hombre de
149

cartn en medio de la nariz. Pippi entreg a la mujer una moneda de oro y


se march.
El tiovivo era tan maravilloso que Tommy y Annika se quedaron sin
respiracin al verlo. Haba en l caballos de madera negros, blancos y
alazanes. Tenan crines de verdad y casi parecan animales vivos. Tambin
tenan sillas y riendas. Poda elegirse el que se quisiera. Pippi compr
todos los boletos que pudo por una moneda de oro, y fueron tantos que casi
no haba espacio para ellos en su gran bolso.
Si les hubiese dado dos monedas de oro, creo que me hubiera llevado
todo este comosellame giratorio dijo a Tommy y a Annika, que la
estaban esperando.
Tommy se decidi por un caballo negro, y Annika escogi uno blanco.
Pippi coloc al Seor Nelson en un caballo negro de aspecto salvaje. El
Seor Nelson comenz inmediatamente a hurgar en las crines para ver si
tena pulgas.
Tambin monta el Seor Nelson en el tiovivo? pregunt Annika,
sorprendida.
Claro! repuso Pippi. Y lo que siento es no haberme trado
tambin al caballo. Necesita un poco de diversin. Adems, un caballo
montado en un caballo habra sido una cosa muy caballuna.
Pippi se plant de un salto en la silla de un caballo alazn, y un segundo
despus el tiovivo se puso en movimiento, mientras la msica empezaba a
dejar or las notas de la cancin Recuerdas nuestros das de nios, con
sus alegres diversiones?.
Annika y Tommy se dijeron que era maravilloso dar vueltas en un
tiovivo, y Pippi pareca divertirse tambin. Se puso cabeza abajo sobre el
caballo, con las piernas en el aire. El largo traje de noche le cay hasta el
cuello. El pblico vea solamente una falda de franela roja, un par de
bombachos verdes, las largas y delgadas piernas de Pippi, con una media
negra y otra de color castao, y sus grandes zapatos, que se agitaban
juguetones en el aire.
As van las seoras elegantes en el tiovivo! exclam Pippi al final
de la primera vuelta.
Los nios estuvieron una hora entera en el tiovivo. Al fin, Pippi se
mare y dijo que vea tres tiovivos en lugar de uno.
150

Como no s en cul de los tres quedarme aadi, vmonos a otra


parte.
Le quedaba todava un montn de boletos y se los dio a unos nios que
no haban podido subir porque no tenan dinero.
A la puerta de un barracn prximo, un hombre gritaba:
La nueva representacin empezar dentro de cinco minutos! No
desaproveche esta oportunidad de ver El asesinato de la condesa Aurora o
Quin se arrastra entre los matorrales?! Entren, seores, entren a ver la
gran representacin!
Si hay alguien arrastrndose por los matorrales, tendremos que entrar
inmediatamente para ver quin es dijo Pippi a Annika y Tommy. Hala,
entremos!
Se acerc a la taquilla.
Puedo entrar por la mitad de precio si prometo mirar con un solo
ojo? le pregunt al taquillera en un sbito ataque de economa.
Pero el taquillera no quiso ni escucharla.
No veo los matorrales ni al que se arrastra entre ellos dijo Pippi,
disgustada, cuando se sent con Tommy.
En aquel preciso momento se levant el teln y el pblico vio a la
condesa Aurora yendo de un lado a otro del escenario. Se frotaba las manos
y pareca preocupada. Pippi segua sin respirar todos sus movimientos.
Debe de estar disgustada dijo a Annika y a Tommy. O tal vez sea
que se le est clavando en alguna parte un imperdible.
La condesa Aurora estaba triste. Levant los ojos al techo y dijo con
voz plaidera:
Hay otra persona tan desgraciada como yo? Me han quitado a mis
hijos, mi esposo ha desaparecido, y yo estoy rodeada de villanos y
bandidos que me quieren matar.
Oh! Se le parte a una el corazn al or esto exclam Pippi, cuyos
ojos empezaban a enrojecer.
Anhelo morir! dijo la condesa Aurora.
Pippi se ech a llorar.
No diga eso! Ya ver como todo se arregla. Los nios volvern a
casa, y usted encontrar otro marido. Hay tantos ho om bres
suspir entre sollozos.
151

El director de escena el que antes gritaba en la puerta se acerc a


Pippi y le dijo que si no guardaba silencio tendra que salir del teatro.
Intentar estarme callada dijo Pippi, y se sec los ojos.
La representacin era sumamente emocionante. Tommy no cesaba de
retorcerse y daba vueltas a la gorra entre las manos, presa de gran
nerviosismo. Annika tena las manos fuertemente asidas a la falda.
Los vivos ojos de Pippi no se apartaban ni un instante de la condesa
Aurora.
Las cosas empeoraban por momentos para la pobre condesa. Se
paseaba por el jardn de su palacio, sin sospechar que la acechaban. De
pronto se oy un fuerte grito. Era Pippi. Haba visto que, escondido detrs
de un rbol, haba un hombre que no pareca precisamente una buena
persona.
La condesa Aurora debi de or algn ruido, pues dijo, atemorizada:
Quin se arrastra entre los matorrales?
Yo puedo decrselo! exclam Pippi ansiosamente. Es un hombre
horrible, con un bigote negro. Corra usted a la leera y cierre la puerta con
llave! Pronto!
El director de escena se acerc a Pippi y le dijo que saliera del teatro
inmediatamente.
Pretende que deje a la condesa Aurora sola con ese hombre malo?
repuso Pippi. Usted no me conoce, seor.
En el escenario continuaba la representacin. De pronto, el hombre
malo surgi de un salto de los matorrales y se arroj sobre la condesa
Aurora.
Su hora ha llegado! dijo con voz silbante.
Que ha llegado su hora? exclam Pippi Eso lo veremos!
De un salto subi al escenario y, asiendo al villano por la cintura, lo
arroj a la sala por encima de las candilejas. Pippi estaba todava llorando.
Cmo puede usted hacer eso? dijo entre sollozos. Adems,
qu le ha hecho a usted la condesa? Recuerde que ha perdido a sus hijos y
a su esposo y que est sola en el mu u un do.
Se acerc a la condesa, que se haba dejado caer en el banco del jardn,
totalmente agotada.
Si quiere, puede usted venirse a vivir conmigo a Villa
152

Mangaporhombro dijo Pippi para consolarla.


Lanzando fuertes sollozos y dando traspis, Pippi sali del teatro,
seguida de Annika, de Tommy y del director de escena. Este sacuda el
puo sobre la cabeza de Pippi, pero el pblico aplauda: juzgaba que la
nia les haba ofrecido un divertido espectculo.
Una vez fuera, Pippi se son y recobr la serenidad. Entonces dijo:
Tenemos que alegrarnos! Esto ha sido muy triste.
Vamos a la casa de fieras propuso Tommy. No hemos estado all
todava.
Por el camino se detuvieron en un puesto de bocadillos, y Pippi compr
seis para cada uno y tres refrescos de los grandes.
Siempre que lloro me entra apetito dijo a sus compaeros.
En la casa de fieras haba mucho que ver: un elefante y dos tigres
enjaulados, varias focas amaestradas que se arrojaban entre s una pelota,
gran nmero de monos, una hiena y dos serpientes gigantes. Pippi alz al
Seor Nelson hasta la jaula de los monos para que pudiera hablar con sus
hermanos. Entre estos, sentado, haba un viejo chimpanc que pareca muy
triste.
Anda, Seor Nelson le dijo Pippi, s amable con l y dile
muchas cosas. Me parece que es el sobrino de la suegra de la ta del primo
de tu abuelo.
El Seor Nelson se quit el sombrero de paja y empez a hablar todo lo
cortsmente que saba, pero el chimpanc ni le contest siquiera.
Las dos serpientes gigantes estaban en una gran caja. Cada hora, la bella
encantadora de serpientes, mademoiselle Paula, las sacaba de la caja y
haca una exhibicin. Los nios se entusiasmaron al ver que tuvieron la
suerte de llegar a la hora de la representacin. A Annika le dieron mucho
miedo las serpientes y se cogi con fuerza del brazo de Pippi.
Mademoiselle Paula levant una de las serpientes (un bicho grande y
feo) y se la puso alrededor del cuello, como si fuese una bufanda.
Parece una boa constrictora susurr Pippi a sus amigos. No s
de qu clase ser la otra.
Se acerc a la caja y sac la otra serpiente. Era todava ms grande y
fea. Pippi se la puso alrededor del cuello, siguiendo el ejemplo de
mademoiselle Paula. El pblico lanz un grito de horror. Mademoiselle
153

Paula arroj su serpiente en la caja y corri a salvar a Pippi de la muerte.


La serpiente que tena la nia en el cuello estaba asustada y enfurecida por
el ruido. Adems, no poda comprender de ningn modo por qu estaba en
el cuello de una nia pelirroja y no en el de mademoiselle Paula, como de
costumbre. Por todo esto decidi dar una leccin a la nia pelirroja y
enrosc su cuerpo con tanta fuerza que habra podido estrangular a un buey.
A m no me vengas con ese viejo truco le dijo Pippi. He visto
serpientes mayores que t en la lejana India.
Se quit la serpiente del cuello y volvi a colocarla en la caja. Tommy
y Annika estaban plidos de terror.
Esta era tambin una boa constrictora coment Pippi, mientras se
suba una liga que se le haba cado. Ya me lo figuraba.
Mademoiselle Paula estuvo rindola durante varios minutos en una
lengua extraa. Pero este alivio dur poco, pues, por lo visto, aquel era uno
de esos das en que ocurren grandes cosas.
Sucedi que, tras echar a los tigres grandes trozos de carne cruda, el
guardin dio por seguro que haba cerrado con llave la puerta de la jaula y,
sin embargo, poco despus se oy un grito espantoso:
Se ha escapado un tigre!
En efecto, fuera de la jaula estaba el animal de rayas amarillas,
preparado para saltar. El pblico ech a correr en todas direcciones. Todo
el mundo huy, excepto una nia que estaba en un rincn, muy cerca del
tigre.
Estate quieta! le gritaba la gente, creyendo que el tigre no le hara
nada si ella no se mova.
Qu podemos hacer? exclamaban algunos, retorcindose las
manos.
Llamemos a la polica! sugiri una voz.
No, a los bomberos! dijo otro.
Llamad a Pippi Calzaslargas! exclam Pippi.
Entonces avanz hasta que estuvo a un par de metros de distancia del
tigre, se puso en cuclillas y lo llam:
Minino, minino, minino!
El tigre gru ferozmente y le ense sus enormes colmillos.
Pippi levant un dedo con gesto amenazador.
154

Te advierto que si me muerdes, tambin te morder yo. Te aseguro


que lo har.
Entonces el tigre salt hacia ella.
Pero qu haces? Es que no entiendes las bromas? exclam Pippi.
Y rechaz al tigre de un empujn.
Con un terrible gruido que horroriz a los espectadores, el tigre se
lanz sobre Pippi por segunda vez. Poda verse fcilmente que su intencin
era clavarle los dientes en la garganta.
De modo que quieres guerra, eh? dijo Pippi. Pues bien;
recuerda que has sido t el que ha empezado.
Con una mano apret las fuertes mandbulas del tigre. Luego levant al
animal, lo acun en sus brazos con ternura y lo llev a su jaula, mientras le
cantaba la dulce cancin Ha visto usted mi gatito, mi gatito, mi gatito?.
El pblico dej escapar un nuevo suspiro de alivio, y la nia que haba
permanecido en un rincn corri hacia su madre y dijo que no quera volver
nunca ms a una casa de fieras.
El tigre haba rasgado los bajos del vestido de Pippi. Esta, al ver los
jirones, pregunt:
Tiene alguien unas tijeras?
Mademoiselle Paula tena unas y ya no estaba enojada con Pippi.
Toma, nia valiente le dijo mientras le entregaba las tijeras.
Pippi cort el vestido unos centmetros ms arriba de las rodillas.
Ya est dijo, satisfecha. Ahora estoy ms elegante que nunca. Mi
vestido tiene un gran escote y es de falda corta. El colmo de la elegancia!
Y ech a andar con tanta distincin que las rodillas le tropezaban una
con otra a cada paso.
Deslumbrrrante! deca.
Podra creerse que ya haban ocurrido bastantes cosas sensacionales
aquel da, pero en las ferias no hay nunca tranquilidad, y no tard en quedar
demostrado que el pblico haba lanzado su segundo suspiro de alivio
demasiado pronto.
En aquella ciudad viva un hombre muy malo, verdaderamente prfido.
Todos los nios le tenan miedo. Y no solamente los nios, sino tambin las
personas mayores. Incluso los agentes de polica preferan no estar
presentes cuando Laban, que as se llamaba aquel hombre, buscaba
155

problemas.
Laban no estaba siempre furioso, sino solo cuando haba bebido
cerveza, y aquel da de feria haba bebido mucho. Apareci en la calle
Mayor, agitando los enormes brazos y lanzando gritos ensordecedores.
Paso libre a Laban! deca.
La gente, atemorizada, retrocedi hacia las paredes, y los nios
lanzaban gritos de espanto. No haba ningn polica a la vista. Laban se
dirigi a las atracciones. Con los largos cabellos blancos cayndole sobre
las sienes, la nariz roja e hinchada y su nico diente amarillo, tena un
aspecto sencillamente aterrador. Muchos se dijeron que pareca an ms
feroz que el tigre de la casa de fieras.
En una barraca haba un viejecito que venda salchichas. Laban se
acerc a l, dio un puetazo en el mostrador y dijo a voz en grito:
Deme una salchicha. Pronto!
El anciano le dio la salchicha inmediatamente.
Vale veinticinco ores dijo con timidez.
Tendra valor de cobrar una salchicha a un hombre tan distinguido
como Laban? No le da vergenza? Deme otra.
El anciano le contest que primero le pagara la que se haba comido ya.
Entonces Laban cogi al viejo por las orejas y lo sacudi.
Deme otra salchicha orden. Ahora mismo!
El anciano no se atrevi a desobedecerle, pero el pblico que haba
alrededor de la barraca no pudo reprimir un murmullo de desaprobacin.
Incluso hubo un valiente que dijo:
Es indigno tratar a un pobre anciano de ese modo.
Laban se volvi y fij en la multitud sus ojos encarnizados.
Ha estornudado alguien? pregunt con acento desdeoso.
La gente se dispuso a marcharse prudentemente.
Quietos todos! grit Laban. Al primero que se mueva le rompo
la cabeza. Quietecitos, que Laban os va a ofrecer una representacin.
Cogi un puado de salchichas y empez a hacer juegos malabares con
ellas. Las lanz al aire y recogi unas con la boca y otras con las manos,
pero algunas cayeron al suelo. El pobre viejo estaba a punto de echarse a
llorar.
Entonces una nia surgi de la multitud: Pippi se plantaba frente a
156

Laban.
No seas malo, nio le dijo con dulzura. Qu dir tu mam
cuando sepa que has tirado el desayuno por el aire de ese modo?
Laban lanz un terrible aullido.
No he dicho que se est todo el mundo quieto?
Tiene usted siempre el altavoz a tanta potencia? pregunt Pippi.
Laban alz el puo y le grit en son de amenaza:
Mocosa!!! Voy a hacerte picadillo si no te callas!
Pippi lo contemplaba atentamente, con las manos en la cintura.
Qu ha hecho usted con las salchichas? Dgame: qu ha hecho?
Dicho esto, lanz a Laban por los aires y durante unos minutos estuvo
haciendo juegos malabares con l. El pblico la aclamaba. El anciano
aplauda alegremente con sus arrugadas manos.
Cuando Pippi termin su exhibicin, Laban estaba sentado en el suelo y
miraba en todas direcciones, asustado y confuso.
Ahora el hombre malo debe irse a su casa dijo Pippi.
Laban no puso el menor reparo.
Pero antes de marcharse tendr que pagar las salchichas aadi
Pippi.
Laban se levant, pag dieciocho salchichas y se fue sin pronunciar
palabra. A partir de aquel da, Laban cambi por completo.
Tres hurras por Pippi! grit uno del pblico.
Viva Pippi! vociferaron Annika y Tommy.
En esta ciudad no necesitamos policas dijo una voz mientras
tengamos a Pippi Calzaslargas.
Cierto! exclam otro. Ella se basta para reducir a los tigres y a
los hombres malos.
S que necesitamos un polica! dijo Pippi. Alguien tiene que
cuidarse de que las bicicletas estn bien aparcadas en los lugares
prohibidos.
Oh, Pippi, eres fenomenal! exclam Annika al regresar de la feria,
camino de casa.
Oh, s, y deslumbrrrante! dijo Pippi.
Se alz la falda, que ahora le llegaba solo a media pierna, y repiti:
Verdaderamente deslumbrrrante!
157

LOS NAUFRAGIOS DE PIPPI

Todos los das, al salir del colegio, Annika y Tommy se trasladaban


inmediatamente a Villa Mangaporhombro. Ni siquiera queran hacer los
deberes en su casa, y se llevaban los libros a la de Pippi.
Eso est muy bien pensado deca Pippi. Sentaos aqu a estudiar,
y quiz se me pegue algn conocimiento. La verdad es que no creo
necesitarlo, pero me parece que nunca ser una seora elegante si no s
cuntos hotentotes hay en frica.
Annika y Tommy se sentaban a la mesa de la cocina y abran el libro.
Pippi se sentaba sobre la mesa, con las piernas dobladas debajo del cuerpo.
Pero od una cosa dijo Pippi, pensativa, mientras se oprima con el
dedo la punta de la nariz. Suponed que aprendo cuntos hotentotes hay en
Africa, y entonces va uno de ellos, coge una pulmona y se muere. Entonces
todo se vendra abajo: habra trabajado en balde y no sera en absoluto una
seora elegante.
Medit durante unos minutos y continu:
Alguien debera ensear a comportarse a los hotentotes de modo que
no fuesen posibles los errores en los libros de estudio.
Cuando Tommy y Annika terminaban los deberes, empezaba la
diversin. Si el tiempo era bueno, jugaban en el jardn: montaban un poco a
caballo, o se suban gateando al tejado del lavadero y all se sentaban a
tomar caf, o trepaban a lo alto del viejo roble, cuyo tronco estaba hueco, y
se dejaban caer por su interior. Pippi deca que aquel rbol era muy
singular, pues dentro brotaban refrescos de soda. Esto pareca ser verdad,
ya que cada vez que los nios bajaban por el tronco hueco del roble
encontraban, como esperndolos, tres botellas de refrescos. Annika y
158

Tommy no podan comprender qu se haca luego de las botellas vacas, y


Pippi les deca que se marchitaban tan pronto como se vaciaban.
Annika y Tommy no dudaban de que aquel rbol era muy raro. A veces
tambin crecan en l barras de chocolate, y Pippi les haba dicho que eso
ocurra nicamente los jueves. Tommy y Annika no se olvidaban de ir un
solo jueves a comer chocolate en el rbol. Pippi afirmaba que si regase
aquel rbol como era debido, no cabra duda de que habra dado tambin
pan francs e incluso algn trozo de ternera asada.
Si llova, tenan que quedarse en casa, donde tampoco lo pasaban mal.
Podan mirar las preciosidades que contena el cofre de Pippi, o reunirse en
la cocina, donde Pippi frea manzanas o haca barquillos, o encaramarse de
un salto en la leera y desde all escuchar los emocionantes relatos de Pippi
sobre la poca en que cruzaba los mares.
Dios mo, qu tempestad! contaba Pippi. Hasta los peces se
mareaban y queran saltar a tierra. Vi un tiburn con la cara completamente
verde y un pulpo que se haba sentado y se sostena la cabeza con sus
mltiples brazos. Fue una tempestad de ordago!
Y t no estabas asustada? pregunt Annika.
Eso mismo iba a decir yo. Podas haber naufragado dijo Tommy.
Bah! repuso Pippi. He naufragado tantas veces que sufrir otro
naufragio no poda asustarme. Por lo menos, no me asust al principio. Al
ver que las pasas se salan de la ensalada de frutas y que al cocinero le
saltaba de la boca un diente postizo, me qued tan tranquila. Pero cuando
me di cuenta de que del gato solo quedaba la piel, y el cuerpo sala
volando, completamente desnudo, hacia el lejano Oeste, empec a sentir
cierto malestar.
Tengo un libro que habla de un naufragio dijo Tommy. Se llama
Robinson Crusoe.
Ah, s, es estupendo! dijo Annika. Robinson lleg a una isla
desierta.
Has naufragado alguna vez pregunt Tommy buscando una postura
ms cmoda y llegado a una isla desierta?
Pues claro! exclam Pippi con arrogancia. Tendras que buscar
como un negro para hallar un nufrago ms nufrago que yo. Robinson no
me gana. No creo que queden ms de ocho o diez islas en el Atlntico y en
159

el Pacfico a las que yo no haya llegado despus de mis naufragios. Todas


figuran en una lista negra especial en las guas tursticas.
Verdad que es maravilloso hallarse en una isla desierta? pregunt
Tommy. Cunto me hubiera gustado naufragar, aunque solo hubiese sido
una vez!
Eso tiene fcil arreglo repuso Pippi. Hay muchas islas en el
mundo.
Yo s de una que no est demasiado lejos de aqu dijo Tommy.
Est en un lago? pregunt Pippi.
S.
Magnfico! Si hubiese estado en la tierra, no habra servido para
nada.
Tommy estaba entusiasmado.
Naufraguemos! exclam. Vamos a hacer un naufragio ahora
mismo!
Las vacaciones de Tommy y Annika comenzaran dos das despus, y
ese mismo da, sus padres se iran fuera. Esta era una ocasin excelente
para jugar a ser Robinsones!
Para naufragar, lo primero que hace falta es un barco advirti
Pippi.
Y no lo tenemos se lament Annika.
Yo he visto una barca de remos en el fondo del ro dijo Pippi.
Pero esa ya ha naufragado manifest Annika.
Mejor que mejor! exclam Pippi. As ya sabe lo que tiene que
hacer.
Para Pippi fue cosa fcil sacar a flote la barca hundida.
Pas un da entero en el ro, reparando la pequea embarcacin con
tablas y alquitrn, y una maana lluviosa en la leera, ocupada en
confeccionar un par de remos.
Comenzaron las vacaciones de Tommy y Annika, y sus padres se
marcharon de la ciudad.
Volveremos dentro de un par de das dijo la madre a los nios.
Sed buenos y obedientes, y ya sabis que tenis que hacer lo que ella os
diga.
Ella era la criada que cuidara a Annika y a Tommy mientras sus
160

padres estuviesen fuera. Pero cuando los nios se quedaron solos con la
sirvienta, Tommy le dijo:
No tienes que preocuparte por nosotros, porque vamos a pasar los
dos das con Pippi.
Ya nos cuidaremos nosotros mismos dijo Annika. Pippi no tiene
nunca a nadie que la cuide. Por qu no podemos nosotros quedarnos solos
un par de das nada ms?
La sirvienta no hall inconveniente alguno en tener un par de das libres
y, despus de sermonear largamente a Tommy y a Annika, les dijo que se
marchara a su casa para ver a su madre. Pero Annika y Tommy tenan que
prometerle que comeran y dormiran a las horas y que no saldran por la
noche sin ponerse los jerseys gruesos. Tommy le dijo que estaba dispuesto a
ponerse una docena de jerseys si ella los dejaba solos.
Al fin la sirvienta se march y, un par de horas despus, Pippi, Tommy,
Annika, el caballo y el Seor Nelson salieron hacia la isla desierta.
Era una tarde apacible de principios de verano. Soplaba un aire clido,
y el cielo estaba cubierto de nubes. Tuvieron que andar un buen trecho para
llegar al lago donde se hallaba la isla desierta. Pippi llevaba la barca en la
cabeza. Haba cargado a su caballo con un gran saco y una tienda de
campaa.
Qu hay en el saco? pregunt Tommy.
Comida, armas de fuego, una manta y una botella vaca repuso
Pippi, porque creo que debemos tener un naufragio cmodo y agradable,
por tratarse del primero. Siempre que he naufragado, he matado un antlope
o una llama para comerme la carne, pero podra ser que en esta isla no
hubiese ni antlopes ni llamas, y sera una pena que nos tuviramos que
morir de hambre por una cosa tan insignificante.
Para qu quieres la botella vaca? pregunt Annika.
Que para qu quiero la botella vaca? Cmo puedes hacer una
pregunta tan tonta? Un barco es, desde luego, lo ms importante para un
naufragio, pero al barco le sigue en importancia una botella vaca. Mi padre
me lo deca ya cuando yo an estaba en la cuna: Pippi, no importa que te
olvides de lavarte los pies antes de presentarte en la corte, pero si te
olvidas de la botella vaca antes de un naufragio, ya puedes darte por
perdida.
161

Pero qu vas a hacer con ella? pregunt Annika.


No habis odo hablar nunca de las cartas embotelladas? repuso
Pippi. Se escribe una carta pidiendo socorro, se mete en la botella, se
tapa esta y se tira al agua. Y entonces va flotando hasta que la ve alguien y
viene a salvarnos. Si no, cmo diablos creis que nos salvaran? No se
puede confiar todo a la suerte. Ni mucho menos!
Ahora entiendo! exclam Annika.
Pronto llegaron a la orilla del pequeo lago en cuyo centro se hallaba la
isla desierta. El sol empezaba a asomar entre las nubes y proyectaba su
clido fulgor sobre la vegetacin del naciente verano.
En verdad dijo Pippi, es una de las islas desiertas ms
encantadoras que he visto en mi vida.
No tard en botar la barca, a la que traslad la carga del caballo.
Annika, Tommy y el Seor Nelson saltaron a la ligera embarcacin.
Pippi dio unas palmadas cariosas al caballo.
Caballito, por mucho que me empeara, no podra llevarte en la
barca. Pero puedes nadar. Es muy sencillo. Mira!
Pippi se arroj al lago completamente vestida y dio unas cuantas
brazadas.
Es divertidsimo, sabes? Y si quieres divertirte todava ms, puedes
jugar a las ballenas. Mira cmo se hace.
Pippi se llen la boca de agua, se tendi boca arriba y ech el agua
como una fuente. El caballo daba muestras de no considerar la cosa muy
divertida, pero cuando vio a Pippi subir a la barca, coger los remos y
partir, se arroj al agua y la sigui a nado pero sin jugar a las ballenas.
Ya en las proximidades de la isla, Pippi exclam:
Todos a las bombas!
Y un momento despus:
Es intil! Tendremos que abandonar el buque. Slvese quien pueda!
Se puso en pie en el asiento posterior de la barca y se arroj al agua de
cabeza. Pronto volvi a aparecer, cogi una cuerda que haba atado a la
barquilla y nad hacia la playa.
Como tengo que salvar las provisiones, la tripulacin puede quedarse
a bordo si quiere dijo.
At la cuerda a una roca y ayud a Tommy y a Annika a desembarcar. El
162

Seor Nelson se salv sin ayuda de nadie.


Ha sido un verdadero milagro! exclam Pippi. Estamos
salvados Al menos por ahora, porque en esta isla puede haber canbales
y leones.
Tambin lleg el caballo. Sali del agua y se sacudi las crines.
Vaya! Aqu llega el primer piloto dijo Pippi. Le formaremos
juicio sumarsimo.
De pronto sac una pistola que haba encontrado un da en un cofre del
desvn. Con la pistola en la mano y presta a disparar, se ech al suelo y
empez a arrastrarse, yendo y escrutando en todas direcciones.
Qu sucede? pregunt Annika, inquieta.
Me pareci or el gruido de un canbal contest Pippi. Todas
las precauciones son pocas. De qu nos servira salvarnos del naufragio si
luego nos ponen en la mesa de un canbal, cocidos con verduras?
No haba ni un solo canbal a la vista.
Han retrocedido y se han puesto a cubierto dijo Pippi. O quizs
estn consultando sus libros de cocina para estudiar el modo de guisarnos.
Os advierto que si nos sirven guisados con zanahorias, se acordarn de m,
porque odio las zanahorias.
No digas esas cosas! exclam Annika estremecindose.
Ya veo que a ti tampoco te gustan las zanahorias En fin, vamos a
montar la tienda.
Pippi la levant en un lugar abrigado, y Tommy y Annika empezaron a
entrar y salir a gatas. Estaban entusiasmados. Cerca de la tienda, Pippi
coloc varias piedras formando un crculo, y dentro de l, ramas y pias.
Qu estupendo! Vamos a encender fuego, verdad? le pregunt
Annika.
Pippi contest afirmativamente, y acto seguido empez a frotar dos
trozos de madera.
Tommy la observaba con gran inters.
Oh, Pippi! exclam. Vas a encender fuego como los salvajes?
No; es que tengo los dedos fros, y este es el mejor modo de
calentarlos. A ver, dnde he puesto los fsforos?
Pronto surgi un fuego resplandeciente, que a Tommy le pareci
delicioso.
163

Adems, este fuego mantendr apartados a los animales salvajes


dijo Pippi.
Annika contuvo el aliento.
Qu animales salvajes? pregunt con voz trmula.
Los mosquitos respondi Pippi, mientras se rascaba, pensativa, la
picadura que uno de ellos le haba dado en una pierna.
Annika lanz un suspiro de alivio.
Y los leones tambin, claro! continu Pippi. No creo que sirva
para ahuyentar a las boas ni a los bfalos americanos.
Dio una palmada a la pistola.
Pero no te preocupes, Annika. Con esto estoy segura de que nos
defenderemos incluso del ataque de un ratn.
Poco despus, Pippi sac del bolso bocadillos y caf, y los tres se
sentaron alrededor del fuego y comieron y se divirtieron de lo lindo. El
Seor Nelson, sentado en el hombro de Pippi, participaba en el festn, y el
caballo alargaba el cuello de vez en cuando para ver si le daban un trozo de
pan o un terrn de azcar. Adems, tena alrededor de l hierba verde y
sabrosa en abundancia.
El cielo estaba nublado y empezaba a oscurecer. Annika se acerc a
Pippi cuanto pudo. Las llamas producan extraas sombras. Pareca que la
oscuridad estaba viva fuera del diminuto crculo que el fuego alumbraba.
Annika se estremeci. Y si hubiese un canbal detrs de los matorrales o
un len escondido entre las rocas?
Pippi dej la taza de caf.
Ocho hombres hay en el cofre de la muerte! Ay, ay, ay, la botella
de ron! cant con voz ruda y profunda.
Annika se estremeci ms intensamente que antes.
Tengo esa cancin en otro libro, un libro de piratas dijo Tommy,
entusiasmado.
Ah!, s? exclam Pippi. Entonces es Fridolf el que escribi
ese libro, pues l fue quien me ense la cancin. Cuntas veces me sent
en la cubierta de popa del barco de mi padre, con la Cruz del Sur sobre mi
misma cabeza y Fridolf, sentndose a mi lado, se puso a cantar: Quince
hombres hay en el cofre de la muerte. Ay, ay, ay, la botella de ron!!
Al entonar la cancin por segunda vez, la voz de Pippi fue an ms
164

ronca.
Oh, Pippi! Cmo me gusta orte cantar as! dijo Tommy. Es tan
terrible y tan maravilloso a la vez!
A m me parece, sobre todo, terrible dijo Annika, pero tambin
me gusta un poco.
Me dedicar a navegar cuando sea mayor dijo Tommy
resueltamente. Ser pirata como t, Pippi.
Magnfico! exclam Pippi. El Terror del Caribe!: eso
seremos t y yo, Tommy. Nos apoderaremos de cuanto oro y piedras
preciosas nos sea posible y tendremos un escondite para los tesoros a la
entrada de una gruta, en una isla desierta del Pacfico. Tres esqueletos
guardarn la boca de la gruta. Tendremos una bandera con una calavera y
dos huesos en cruz y cantaremos Quince hombres hay en el cofre de la
muerte de modo que nuestra voz llegue de un extremo a otro del Atlntico.
As todos los navegantes palidecern al ornos y desearn arrojarse al mar
para huir de nuestra mano de hierro.
Y qu voy a hacer yo? pregunt Annika en son de queja. Yo no
me atrevo a ser pirata. Qu har yo?
T puedes venir con nosotros dijo Pippi para desempolvar el
piano.
Despus de arder un rato, el fuego se apag.
Ya es hora de irse a dormir dijo Pippi. Haba esparcido ramas de
abeto en el suelo de la tienda y extendido sobre ellas gruesas mantas.
Quieres dormir en la tienda con nosotros pregunt Pippi al
caballo, o prefieres quedarte de pie debajo de un rbol con una manta
encima? Qu? Que te pones enfermo cada vez que duermes en una
tienda de campaa? Bien, bien; haz lo que quieras. Y Pippi le dio una
palmada cariosa.
Poco despus, los tres nios y el Seor Nelson estaban envueltos en las
mantas en el interior de la tienda. Fuera, las olas laman la playa.
Od las rompientes del ocano! exclam Pippi, soadora.
Todo estaba oscuro como boca de lobo, y Annika asi la mano de Pippi,
pues as senta menos miedo. De pronto empez a llover. Las gotas caan
sobre la lona, pero dentro de la tienda la atmsfera era seca y clida, y
resultaba muy agradable estar all oyendo el repiqueteo de la lluvia. Pippi
165

sali para echar otra manta sobre el lomo del caballo. El animal estaba
bajo un frondoso abeto, de modo que apenas se haba mojado.
Esto es maravilloso! suspir Tommy cuando volvi Pippi.
Desde luego! convino la nia. Y mira lo que he encontrado
debajo de una piedra: tres barras de chocolate!
Minutos despus, Annika dorma con la boca llena de chocolate y la
mano enlazada con la de Pippi.
Se nos ha olvidado cepillarnos los dientes esta noche dijo Tommy,
y enseguida se qued dormido.
Al despertar, Tommy y Annika vieron que Pippi haba desaparecido. Sin
prdida de tiempo, salieron a gatas de la tienda. Brillaba un sol esplndido.
Frente a la tienda arda el fuego nuevamente, y Pippi, en cuclillas, frea
jamn y calentaba caf.
Felices Pascuas! exclam al ver a Tommy y a Annika.
Pero si hoy no es Pascua! dijo Tommy.
No? Pues guarda la felicitacin para cuando sea repuso Pippi.
El grato olorcillo del jamn y el caf embriag a los nios. Se
acercaron al fuego, y Pippi les dio jamn frito y huevos con patatas.
Despus tomaron caf con bollitos de melaza. Nunca les supo tan bien el
desayuno.
Me parece que las cosas nos van mejor que a Robinson Crusoe
dijo Tommy.
S, y si pudiramos conseguir un poco de pescado fresco para la
cena, creo que Robinson Crusoe palidecera de envidia dijo Pippi.
A m no me gusta el pescado confes Tommy.
A m tampoco dijo Annika.
Pero Pippi cort una rama larga y delgada, at un cordel en la punta,
hizo un anzuelo con un alfiler, coloc en este un trocito de pan y fue a
sentarse en una ancha piedra que haba junto a la orilla.
A ver qu pasa! dijo.
Qu quieres pescar? le pregunt Tommy.
Pulpos respondi Pippi Es un bocado que no tiene igual.
Una hora estuvo all sentada, sin que ningn pulpo picase. Acudi un
pez y olfate el trozo de pan, pero Pippi sac el anzuelo rpidamente.
No, hijito, no! Al decir pulpos, me he referido a los pulpos, y no
166

consentir que robes el cebo.


Poco despus, Pippi arroj la caa al lago.
Estis de suerte dijo. Tendremos que comer pastelillos. Los
pulpos estn hoy muy tercos.
Tommy y Annika se alegraron.
El ro resplandeca al sol, atrayndolos con fuerza irresistible.
Queris que nademos un poco? pregunt Tommy.
Pippi y Annika aceptaron. El agua estaba bastante fra. Tommy y Annika
introdujeron en ella los dedos de los pies, y enseguida los volvieron a
sacar.
Conozco un sistema mejor dijo Pippi.
Junto a la orilla haba una roca con un rbol encima. Las ramas del
rbol se extendan ro adentro. Pippi subi al rbol y at una cuerda a una
rama.
Ahora veris!
Asi la cuerda, salt y qued balancendose en el aire. Luego se dej
caer al agua.
De este modo os zambulliris de una vez exclam cuando su
cabeza asom por la superficie.
Annika y Tommy dudaron al principio, pero aquello pareca tan
divertido que finalmente decidieron probarlo, y cuando lo hubieron
probado ya no pararon de hacerlo, pues era mucho ms divertido de lo que
pareca. El Seor Nelson tambin quiso probarlo, y baj por la cuerda.
Pero antes de llegar al agua se arrepinti y volvi a subir velozmente.
Repiti el intento, y el resultado era siempre el mismo, aunque los nios le
llamaban y le decan que era un cobarde. Luego Pippi descubri que podan
sentarse en una tabla y deslizarse as hasta el agua, por la pendiente de la
orilla. Esto result tambin divertidsimo. Al llegar la tabla al ro, se
produca un chasquido tremendo.
El Robinson Crusoe ese tambin se dejaba caer de una tabla.
Pues el libro no lo dice repuso Tommy.
Ah!, no? Me parece que ese libro dice muy poco sobre los
verdaderos naufragios. Qu haca el tal Robinson durante todo el da?
Punto de cruz? All voy!
Pippi se desliz por la orilla en la tabla, con sus rojas trenzas al viento.
167

Despus de nadar un poco, los nios decidieron explorar a fondo la isla


desierta. Los tres subieron al caballo y partieron a un trotecillo moderado.
Suban a las colinas y bajaban a los valles a travs de la maleza y de
bosquecillos de abetos; cruzaban pantanos y pasaban por bellos prados de
tupida hierba cuajada de flores silvestres. Pippi haba cargado la pistola y,
de vez en cuando, disparaba un tiro, lo que sobresaltaba al caballo, que
brincaba y se estremeca.
Mirad! He matado un len! exclamaba, satisfecha.
O bien:
Ese canbal ha sembrado su ltima patata.
Creo que esta isla debera ser nuestra para siempre dijo Tommy
cuando regresaron al campamento y Pippi empez a hacer sus famosas
tortas.
Pippi y Annika se mostraron de acuerdo con Tommy.
Las tortitas estaban deliciosas si se coman calientes. No tenan platos,
cuchillos ni tenedores. Annika pregunt:
Podemos comrnoslas con los dedos?
Por m no hay inconveniente repuso Pippi, pero yo pienso
atenerme al viejo sistema de comer con la boca.
Qu tonta eres! Ya sabes lo que quiero decir.
Y Annika, rindose, cogi una torta y se la llev a la boca.
Lleg de nuevo la noche. El fuego se apag. Se durmieron acurrucados
uno junto a otro bajo las mantas y con las caras embadurnadas de torta. Por
una grieta de la tienda se vea brillar una gran estrella en el cielo. Las
rompientes del ocano, como deca Pippi, los arrullaban.
Hoy tenemos que volver a casa dijo Tommy tristemente cuando
despertaron.
Qu pena! exclam Annika. Me gustara que nos quedramos
aqu todo el verano, pero nuestros paps regresan hoy.
Despus del desayuno, Tommy fue a explorar la orilla del ro. De
repente lanz un grito. No estaba la barca! Haba desaparecido!
Annika se qued de piedra. Cmo podran regresar? Como haba
dicho, le habra gustado pasar all el verano, pero la cosa cambiaba al
saber que no podan volver a casa. Qu dira su pobre mam al ver que
ella y su hermano haban desaparecido? Al pensar esto, los ojos de Annika
168

se llenaron de lgrimas.
Qu te pasa, Annika? pregunt Pippi. Qu creas que era un
naufragio? T no tienes ni la menor idea de lo que Robinson Crusoe habra
hecho si hubiese llegado un barco a recogerlo cuando solo llevaba en la
isla desierta un par de das. Buenos das, seor Crusoe. Tenga usted la
bondad de subir a bordo para que lo salvemos y pueda usted baarse,
afeitarse y cortarse las uas de los pies. Estoy segura de que el seor
Crusoe habra contestado: No, gracias, y habra corrido a esconderse
entre los matorrales. Porque si uno va a parar al fin a una isla desierta,
quiere estar en ella siete aos por lo menos.
Siete aos? exclam Annika estremecindose.
Tommy estaba pensativo.
Pero yo no creo que pasemos la vida aqu dijo Pippi para
alentarlos. Cuando Tommy haya de entrar en quintas, tendremos que decir
a la gente dnde estamos, para ver si le conceden uno o dos aos de
prrroga.
Annika estaba cada vez ms desesperada. Pippi, al notarlo, le dijo:
No te pongas as. Enviaremos la botella con un mensaje.
Busc en el saco la botella vaca y la sac. Tambin encontr papel y
lpiz. Los puso en una piedra que Tommy tena delante y le dijo:
T sabes escribir ms que yo.
Pero qu quieres que escriba? pregunt Tommy.
Djame pensar.
Pippi qued pensativa. Al fin dijo:
Puedes escribir esto: Socorrednos antes de que perezcamos.
Llevamos dos das en esta isla desierta sin rap.
Yo no puedo decir eso, Pippi exclam Tommy en son de reproche
, porque no es verdad.
Cmo que no es verdad?
Me refiero a lo del rap.
Ah!, s? exclam Pippi. Acaso tienes rap?
No repuso Tommy.
Tiene rap Annika?
Tampoco, pero
Tengo yo rap? sigui preguntando Pippi.
169

A m me parece que no dijo Tommy; pero ten en cuenta que


nosotros no tomamos rap.
Pues por eso precisamente quiero que escribas que llevamos dos das
sin rap.
Es que si escribo eso van a creer que tomamos rap.
Oyeme, Tommy dijo Pippi. Contstame a esto: quines estn
ms tiempo sin rap: los que lo toman o los que no lo toman?
Los que no lo toman, claro respondi Tommy.
Entonces, a qu tanto remilgo? Escribe lo que te digo.
Y Tommy escribi: Socorrednos antes de que perezcamos. Llevamos
dos das en esta isla desierta sin rap.
Pippi cogi el papel, lo introdujo en la botella, la tap y la arroj al
agua.
Pronto nos salvarn dijo.
La botella qued flotando, pero enseguida se enred en unas plantas de
la orilla del lago.
Tendremos que lanzarla ms lejos dijo Tommy.
Es la tontera ms grande que podramos hacer replic Pippi,
porque si la encuentran lejos de aqu, nuestros salvadores no sabrn dnde
buscarnos. En cambio, si la dejamos donde est, podremos llamarlos
cuando la encuentren, y nos salvarn enseguida.
Pippi fue a sentarse en la orilla.
No hay que perder de vista la botella dijo.
Annika y Tommy se sentaron a su lado. Diez minutos despus, Pippi dijo
impaciente:
La gente, por lo visto, cree que no tenemos nada ms que hacer que
estar aqu sentados esperando a que nos salven. Pero dnde demonios se
habrn metido?
Quines? pregunt Annika.
Los que han de venir a salvarnos repuso Pippi. No tienen en
cuenta que hay en juego tres vidas humanas.
Annika empezaba a creer que verdaderamente iban a perecer en la isla.
Pero de pronto, Pippi se llev las manos a la cabeza y exclam:
Cielos, qu memoria la ma! Cmo es posible que me haya
olvidado?
170

De qu? pregunt Tommy.


De la barca! exclam Pippi. La saqu del ro anoche, cuando ya
estabais acostados.
Por qu lo hiciste? le pregunt Annika en son de reproche.
Porque tema que se mojara.
En un instante trajo la barca, que estaba escondida tras unos abetos, la
dej en el agua y exclam speramente:
Ahora ya pueden venir los salvadores! Como nos vamos a salvar
nosotros mismos, se quedarn con tres palmos de narices, que es lo que se
merecen. As escarmentarn y se darn ms prisa otra vez.
Espero que lleguemos a casa antes que mis paps dijo Annika
despus de embarcar y cuando ya Pippi haba empezado a remar
enrgicamente. Mam se asustar si llega y no nos ve.
No creo que se asuste dijo Pippi.
Los seores Settergreen llegaron a su casa media hora antes que los
nios. No vieron a Tommy ni a Annika, pero en el buzn encontraron un
trozo de papel escrito con letra de imprenta, que deca:
POR LO QUE MAS QJERAN NO CREAN
QUE SUS NIOS SE AN MUERTO
O-S O SE AN PERDIDO. NADA DE HESO.
AN NAUFRAJADO UN POCO Y BOLBERAN
PRONTO HA CASA. SELO ASEJURO.
MUCHOS SALUDOS. PIPPI

171

PIPPI RECIBE UNA VISITA INESPERADA

Una tarde de verano, Pippi, Tommy y Annika estaban sentados en las gradas
del porche y coman fresas que haban cogido aquella misma maana. Era
una tarde hermosa. Los pjaros cantaban; las flores despedan un aroma
embriagador. Y qu fresas tan ricas!
Los nios coman en silencio. Annika y Tommy pensaban en lo
maravilloso que era el verano y se alegraban al recordar que an faltaba
mucho tiempo para que empezaran las clases. Lo que pensaba Pippi nadie
lo saba.
Pippi, hace ya un ao que vives en Villa Mangaporhombro dijo de
pronto Annika cogindola del brazo.
S, el tiempo vuela y nos hacemos viejos repuso Pippi. Este
otoo cumplir diez aos, y creo que entonces mis mejores das habrn
pasado ya.
Vivirs siempre aqu? pregunt Tommy. Es decir, hasta que
seas lo bastante mayor para ser pirata.
Eso nadie lo sabe contest Pippi. No creo que mi padre se pase
toda la vida en la isla donde est ahora. Tan pronto como haya construido
un barco, vendr a recogerme, estoy segura.
Annika y Tommy lanzaron un suspiro.
De pronto, Pippi se levant.
Miradlo! Ah viene! exclam sealando la puerta de la cerca.
En tres pasos atraves el jardn. Annika y Tommy la siguieron,
indecisos, y la vieron arrojarse al cuello de un seor grueso, que luca un
bigotillo rojo y llevaba unos pantalones azul marino.
Pap! exclam Pippi. Y saltaba y agitaba las piernas en el aire
172

con tanto entusiasmo que los grandes zapatos se le desprendieron de los


pies. Pap, cmo has crecido!
Pippilotta Delicatessa Windowshade Mackrelmint, hija de Efran
Calzaslargas! Mi querida hija! Precisamente iba a decirte que has crecido
mucho.
Me lo he figurado dijo Pippi. Por eso lo he dicho yo primero.
Ja, ja!
Eres tan fuerte como antes, hijita?
Ms fuerte an repuso Pippi. Vamos a echar un pulso?
Vamos! exclam Efran.
En el jardn haba una mesa. A ella se sentaron Pippi y su padre para
echar un pulso mientras Annika y Tommy los contemplaban. Solo haba una
persona en el mundo tan fuerte como Pippi: su padre. Forcejearon hasta
enrojecer, pero ninguno de los dos consegua doblar el brazo del otro.
Al fin, el brazo del capitn Calzaslargas comenz a temblar un poco y
Pippi dijo:
Cuando cumpla los diez aos, te ganar, pap.
El capitn opinaba lo mismo.
Cielos! exclam Pippi. Perdonad que no os haya presentado
Tommy y Annika. Mi padre, el capitn y su majestad Efran Calzaslargas
Porque eres rey de los canbales, verdad, pap?
S repuso el capitn Calzaslargas. Soy el rey de los nativos de
Kurredutt, que viven en una isla llamada Kurrekurredutt. Llegu a nado a la
playa de la isla cuando, como recordars, me ca al mar.
As lo he credo siempre. Nunca me imagin que te hubieses ahogado.
Ahogado! Claro que no! Para m es tan difcil ahogarme como para
un camello pasar por el ojo de una aguja. Mi corpachn flota siempre.
Annika y Tommy contemplaron con admiracin al capitn Calzaslargas.
Por qu no va usted vestido de rey de los canbales? le pregunt
Tommy.
Llevo mi indumentaria real en el maletn dijo el capitn.
Pues anda, pntela! exclam Pippi. Quiero ver a mi padre
vestido de rey.
Entraron todos en la cocina. El capitn Calzaslargas pas al dormitorio
de Pippi, y los nios se sentaron en la leera a esperar.
173

Lo mismo que en el teatro dijo Annika, entusiasmada.


Y entonces la puerta se abri y apareci el rey de los canbales!
Llevaba una falda de hierbas sujeta a la cintura, y en la cabeza una
corona de oro! Alrededor del cuello luca un collar de cuentas de colores
de muchas vueltas. Con una mano empuaba una espada y con la otra
sostena un escudo. Bajo la falda de hierbas se vean dos piernas gruesas y
peludas, con brazaletes de oro macizo en los tobillos.
Ussamkussor mussor filibussor dijo el capitn Calzaslargas con
gesto amenazador.
Oh! Habla el lenguaje de los nativos! exclam Tommy
embelesado. Qu quiere decir eso, to Efran?
Quiere decir: Tiemblen mis enemigos!.
Oye, pap dijo Pippi. Se sorprendieron mucho los nativos
cuando llegaste a su isla?
Muchsimo repuso el capitn Calzaslargas. Al principio queran
comerme, pero al verme derribar una palmera con las manos, cambiaron de
parecer y me proclamaron rey. Entonces empec a reinar por las maanas y
a construir un barco por las tardes. Tard mucho tiempo en terminar la
embarcacin, pues todo lo tena que hacer yo solo. Era un simple barco de
vela, desde luego. Una vez terminado, dije a los nativos que tena que
dejarlos por algn tiempo, pero que no tardara en regresar y que entonces
me acompaara una princesa llamada Pippilotta. Entonces empezaron a
golpear los escudos mientras gritaban: Ussomplussor, ussomplussor!.
Qu quiere decir eso? pregunt Annika.
Pues quiere decir Bravo, bravo!. Entonces estuve dos semanas
enteras dando severas rdenes: as tendran rdenes para todo el tiempo
que yo estuviera ausente. Luego desplegu las velas, y los nativos gritaban:
Ussamkura kussomkara/, lo cual quiere decir Regresa pronto, gordo
jefe blanco!. Puse proa a Arabia del Sur, y sabis qu es lo primero que
vi cuando desembarqu? A mi vieja y fiel goleta Hoptoad y a mi viejo y fiel
Fridolf junto a la borda. Fridolf agitaba los brazos con todas sus fuerzas.
Fridolf, le dije, ahora tomar yo el mando de la Hoptoad. Para
siempre, capitn, me contest. Y tom el mando. Toda la tripulacin estaba
all. Ahora la goleta est ah abajo, en el puerto; de modo que puedes ir
tranquilamente a ver a todos tus viejos amigos, Pippi.
174

Pippi se alegr tanto que se puso cabeza abajo sobre la mesa de la


cocina y empez a agitar las piernas. Pero Annika y Tommy estaban tristes:
tenan la sensacin de que se les llevaban a Pippi.
Esto hay que celebrarlo! exclam Pippi, ya de pie en el suelo.
Esto hay que celebrarlo hasta que se hunda la casa!
Prepar una gran cena, y todos se sentaron alrededor de la mesa de la
cocina. Pippi engull tres huevos duros con cscara y todo. De vez en
cuando daba un mordisco en la oreja de su padre, tan contenta estaba de
volver a verlo. El Seor Nelson, que haba estado durmiendo hasta
entonces, lleg corriendo y se frot los ojos en el colmo de la sorpresa al
ver al capitn Calzaslargas.
Vaya! Veo que tienes todava al Seor Nelson dijo el capitn.
Y tambin otro animalito dijo Pippi, y fue a buscar al caballo, que
lleg a tiempo de zamparse un huevo duro.
El capitn Calzaslargas se alegr mucho al ver que su hija haba vivido
con tantas comodidades en Villa Mangaporhombro y ms an al advertir
que tena la maleta llena de monedas de oro, seal de que no haba pasado
necesidades durante su ausencia.
Cuando acabaron de comer, el capitn sac de su maleta un tam-tam,
uno de estos tam-tams que utilizan los salvajes para marcar el comps en
sus danzas y sacrificios. El padre de Pippi se sent en el suelo y empez a
tocar aquella especie de tambor. Tena un sonido extrao y fantstico,
diferente a todos los que Annika y Tommy haban odo hasta entonces.
Msica indgena explic Tommy a Annika.
Pippi se quit los zapatones y bail descalza una danza no menos
fantstica. Entonces el rey Efran ejecut una danza guerrera salvaje que
haba aprendido en la isla Kurrekurredutt. Blandi la espada y agit el
escudo con gesto feroz. Sus desnudos pies golpeaban con tal fuerza el piso
que Pippi exclam:
Cuidado! Vas a hundir el suelo de la cocina!
Eso qu importa! repuso el capitn sin interrumpir su furiosa
danza. Piensa que ahora vas a ser la princesa de los canbales!
Pippi dio un salto y empez a bailar con su padre. Se echaba hacia atrs
y hacia delante, el uno frente al otro, entre gritos y risas, y de vez en cuando
daban un gran salto en el aire.
175

Annika y Tommy se marearon solo de verlos. El Seor Nelson debi de


marearse tambin, pues se haba sentado y se tapaba los ojos con las manos.
Pronto se convirti la danza en combate. El capitn Calzaslargas arroj
a su hija por el aire con tal violencia que la nia fue a parar al estante de
los sombreros. Pero no permaneci all mucho tiempo. Con un grito salvaje,
atraves de un salto la cocina y cay exactamente sobre su pap, quien
momentos despus vol como un meteoro hasta acabar de cabeza en la
leera. Sus gruesas piernas se mantenan verticales en el aire. No poda
salir de all por sus propios medios, primero por la gordura y segundo
porque estaba muerto de risa. Una especie de trueno continuo sala de la
leera.
Pippi le cogi por un pie para ayudarlo a salir, pero l no poda hacer
nada a causa de aquella risa que le ahogaba. Tena muchas cosquillas.
No me ha gas eos qui llas! gritaba, con risa histrica.
Trame al mar, arrjame por la ventana, haz lo que quieras; pero no me
ha gas eos qui llas!
Tan estrepitosa era su risa que Annika y Tommy teman que la leera se
viniera abajo. Finalmente consigui salir, y apenas estuvo de pie en el
suelo, se abalanz sobre Pippi y la arroj por el aire como una bala. La
cara de la nia fue a dar contra la cocina, que estaba negra de holln.
Pero al punto volvi Pippi a incorporarse y se arroj sobre su padre, al
que dio tal serie de golpes que la hierba de su falda se desparram por el
suelo de la cocina. La corona de oro fue a parar debajo de la mesa.
Finalmente, Pippi consigui tirar a su padre al suelo y, sentndose
encima de l, le dijo:
Reconoces que he ganado?
S, me has vencido dijo el capitn Calzaslargas.
Y entonces se echaron los dos a rer de tan buena gana que se les
saltaron las lgrimas. Entonces Pippi propin a su padre un carioso
mordisco en la nariz y le dijo:
No me haba divertido tanto desde que me enzarc en aquella lucha
de marineros en Singapur.
El rey Efran se desliz como un reptil por debajo de la mesa para
recuperar su corona.
Ah, si los canbales hubieran visto esto! exclam. La corona
176

real debajo de la mesa de la cocina de Villa Mangaporhombro!


Se puso la corona y se pein la falda de hierbas, que era bastante corta.
Tendrs que mandarla a la zurcidora dijo Pippi.
S, pero bien ha valido la pena repuso el capitn Calzaslargas.
Se sent en el suelo y se sec el sudor de la frente.
Oye, Pippi, dices mentiras todava? pregunt.
Solo cuando tengo tiempo, cosa que no ocurre a menudo repuso
Pippi modestamente. Y t? Tampoco t te quedabas corto mintiendo.
Pues yo suelo mentir un poco para los nativos los sbados por la
noche si se han portado bien durante la semana. A veces damos una fiesta
nocturna de mentiras y canciones con acompaamiento de tambores y
danzas a la luz de una hoguera. Cuanto mayores son mis mentiras, con ms
vigor suenan los tambores.
De veras? dijo Pippi. Pues a m aqu nadie me toca el tambor.
En esta soledad, se me llena la cabeza de mentiras de tal modo que da gusto
orme. Pero nadie toca ni siquiera un peine por m. La otra noche, ya
acostada, invent una larga historia sobre un ternero que haca puntillas de
ganchillo y trepaba a los rboles y, aunque os parezca mentira, me cre toda
la historia. A esto le llamo yo saber mentir. Y ningn tambor redobl por
m ninguno!
Bien, pues voy a hacerlo yo dijo el capitn Calzaslargas.
Y empez a golpear el tambor con un largo rifle en honor de su hija.
Pippi se sent en sus rodillas y frot su cara, llena de holln, contra la
mejilla de su padre, cuya cara qued tan tiznada como la de ella.
Annika reflexionaba. No saba si deba decir lo que estaba pensando,
pero no pudo callarse.
No est bien mentir dijo. Mam lo dice.
Qu tonta eres, Annika! exclam Tommy. Pippi no miente en
serio. Lo hace por divertirse. Juega a inventar cosas, entiendes?
Pippi mir pensativa a Tommy. Al fin dijo:
A veces hablas con tanto juicio que me temo que un da te ver
convertido en una persona mayor.
Se haba hecho de noche. Tommy y Annika tenan que regresar a su casa.
Haba sido un da magnfico. Qu suerte haber visto a un rey de canbales
de verdad, y cmo se haban divertido! Por otra parte, qu alegra para
177

Pippi que su padre hubiese vuelto a casa! Sin embargo, sin embargo
Una vez en cama, Annika y Tommy no se pusieron a charlar como solan
hacer. Un gran silencio reinaba en el cuarto de los nios.
De pronto se oy un suspiro. Era Tommy.
Momentos despus, otro suspiro. Era Annika.
Por qu suspiras? pregunt Tommy tristemente.
Pero no obtuvo respuesta: Annika lloraba con la cabeza debajo de la
sbana.

178

PIPPI DA UNA FIESTA DE DESPEDIDA

A la maana siguiente, cuando Annika y Tommy entraron en la cocina de


Villa Mangaporhombro, toda la casa retemblaba por efecto de unos
ronquidos atronadores. El capitn Calzaslargas no se haba despertado
todava, pero Pippi estaba ya en la cocina, haciendo sus ejercicios
matinales. En el momento en que aparecieron sus amigos daba su
decimoquinto salto mortal.
Bueno, ya no tengo que preocuparme ms por mi futuro! dijo Pippi
Voy a ser princesa de un pueblo de canbales. Durante medio ao ser
princesa, y el otro medio lo dedicar a navegar por todos los ocanos del
mundo en la Hoptoad. Pap cree que si gobierna de firme durante medio
ao, la otra mitad los canbales podrn pasarse sin rey. Como podis
comprender, un viejo lobo de mar como mi padre solo puede pisar tierra
firme de vez en cuando. Adems, tiene que pensar en mi educacin. Si he de
ser una verdadera pirata, no podr pasar mucho tiempo en la corte; dice
pap que eso debilita.
Y no estars nunca en Villa Mangaporhombro? pregunt Tommy
con voz triste.
S. Vendremos cuando nos den el retiro, dentro de cincuenta o sesenta
aos. Entonces jugaremos y nos divertiremos horrores, verdad?
Esto no result muy tranquilizador para Tommy y Annika.
Fijaos! Princesa de un pueblo de canbales! exclam Pippi,
soadora. Pocos nios llegan a tanto. Qu elegante ir! Llevar anillos
en las orejas, y uno mayor en la nariz.
Qu ms llevars? pregunt Annika.
Nada ms repuso Pippi. Nunca llevar nada ms.
179

Sonri, extasiada.
La princesa Pippilotta! Qu vida tan maravillosa! Cunto voy a
bailar! La princesa Pippilotta bailar a la luz de las hogueras y al comps
de los tambores! Ah, cmo tintinear el anillo de mi nariz!
Cundo cundo vas a marcharte? pregunt Tommy con voz
ronca.
La Hoptoad levar anclas maana dijo Pippi.
Los tres nios permanecieron en silencio un buen rato. Pareca que ya
no tenan nada que decirse. Pero, de pronto, Pippi dio otro salto mortal y
dijo:
Hoy daremos una fiesta de despedida en Villa Mangaporhombro.
Una gran fiesta de despedida! No digo ms. Todo el que quiera venir a
decirme adis ser bien recibido.
La noticia corri como la plvora entre los nios de la ciudad.
Pippi Calzaslargas se marcha de la ciudad y da una fiesta de
despedida esta noche en Villa Mangaporhombro. Todo el que quiera puede
asistir.
No fueron pocos los que quisieron ir a la fiesta: nada menos que treinta
y cuatro nios. Annika y Tommy haban conseguido que su madre los
autorizara a estar levantados aquella noche hasta tan tarde como quisieran,
pues se hizo cargo de que se trataba de una circunstancia excepcional.
Annika y Tommy no olvidaran nunca la fiesta de despedida de Pippi.
Era una de esas deliciosas noches de verano, clidas y apacibles, en que
nos decimos: Ah, esto es verdadero verano!. Las rosas del jardn de
Pippi refulgan en la fragante oscuridad. El viento susurraba levemente en
los viejos rboles. Todo era maravilloso. Pero pero Annika y Tommy
no se atrevan a completar este pensamiento.
Todos los nios de la ciudad se haban provisto de sus silbatos y los
hicieron sonar alegremente al llegar frente al jardn de Villa
Mangaporhombro. Annika y Tommy los precedan. Cuando llegaron a los
escalones del porche, la puerta se abri de repente y Pippi apareci en el
umbral. Los ojos le brillaban en la pecosa cara.
Bienvenidos a mi humilde morada! exclam, extendiendo los
brazos.
Annika la vio muy de cerca, y siempre recordara el aspecto que tena
180

Pippi en aquel momento. Jams, jams se borrara de su memoria aquella


imagen de Pippi, con sus trenzas rojas, sus pecas, su sonrisa feliz y sus
zapatones.
A lo lejos se oy un redoble de tambor. El capitn Calzaslargas estaba
sentado en la cocina, con su tam-tam entre las rodillas. Tambin aquel da
llevaba su indumentaria real. Pippi le haba rogado encarecidamente que se
la pusiera. Comprenda que a todos los nios les gustara ver a un
verdadero rey de canbales.
Pronto se llen la cocina de nios que contemplaban al rey Efran, y
Annika se alegr de que no hubiesen acudido ms nios, pues no habra
habido sitio para todos. En esto se oy la msica de un acorden en el
jardn, y toda la tripulacin de la Hoptoad, precedida por Fridolf, entr en
la casa. Era Fridolf el que tocaba el acorden. Pippi haba bajado al puerto
aquel da para ver a sus amigos y les haba rogado que acudieran a la fiesta
de despedida.
La nia corri hacia Fridolf y lo abraz tan fuerte que su cara se puso
morada. Luego lo solt y exclam:
Msica, msica!
Fridolf sigui tocando el acorden. El rey Efran haca sonar el tambor,
y los nios, sus silbatos.
Taparon la leera y colocaron sobre ella largas hileras de botellas de
limonada. En la gran mesa de la cocina haba quince pasteles de nata y en el
fogn, una cazuela enorme llena de salchichas.
El rey Efran se apoder de ocho salchichas. Todos los dems siguieron
su ejemplo, y pronto no se oy en la cocina ms que un ruido de dientes que
trituraban las salchichas. Luego se permiti a los nios servirse cuantos
refrescos y pasteles quisieran.
Como la cocina estaba repleta, los invitados se esparcieron por el
porche y el jardn, de modo que el pastel de nata blanca brillaba en la
oscuridad.
Cuando ya todos hubieron comido cuanto quisieron, Tommy sugiri que
podan dejar las salchichas y el pastel y jugar a algo, por ejemplo a
Seguid al gua!. Pippi no conoca este juego, pero Tommy se lo explic:
uno era el gua y los dems tenan que hacer todo lo que el gua hiciese.
Estupendo! exclam Pippi. Me parece que ese juego debe de
181

ser muy divertido, y creo que lo mejor ser que yo haga de gua.
Empez por subirse al tejado del lavadero. Para llegar all tuvo que
trepar primero por la valla del jardn y luego arrastrarse, apoyndose con el
estmago, hasta el tejado. Pippi, Tommy y Annika haban ejecutado esta
operacin tantas veces que no present dificultad para ellos; pero a los
dems nios les result bastante difcil. Los marineros de la Hoptoad
estaban acostumbrados a subir a los mstiles, y llegaron al tejado sin
dificultad, pero para el capitn Calzaslargas fue una verdadera prueba, a
causa de su gordura y tambin de su falda de hierbas, que se le enganchaba
en todas partes: se le oa jadear y resollar mientras trepaba.
Esta falda de hierbas ya no es falda ni es nada dijo tristemente.
Pippi salt al suelo desde el tejado del lavadero. Algunos nios
pequeos no se atrevieron a dar un salto tan grande, pero Fridolf era un
buen hombre y los fue bajando. Entonces Pippi dio seis volteretas por el
csped. Los dems las dieron tambin; pero el capitn Calzaslargas dijo:
Alguien tendr que empujarme por detrs, porque yo solo no puedo.
Pippi lo empuj, pero con tal mpetu que el capitn crey que ya no
podra pararse: rod como una pelota por el csped y dio catorce volteretas
en lugar de seis.
Entonces Pippi subi corriendo los escalones del porche de Villa
Mangaporhombro, trep a una ventana y extendi las piernas de tal modo
que consigui alcanzar una escalera que haba en el exterior. Subi a toda
prisa la escalera, pas al tejado de Villa Mangaporhombro, ech a correr
por su parte ms alta, se encaram de un salto en la chimenea, y all,
sostenindose sobre una sola pierna, cant como un gallo. Luego se lanz
de cabeza a un rbol que haba cerca de la esquina de la casa, y de all salt
al suelo. Corri a la leera, cogi un hacha y abri un paso en la pared de
madera. Despus de salir por la estrecha abertura, salt a la tapia del
jardn, anduvo por encima de ella unos cincuenta metros, trep a una encina
y se sent a descansar en la copa del rbol.
En la calle se haba congregado una multitud de curiosos. Al regresar a
sus casas, todo el mundo cont que haban visto a un rey canbal
sostenindose con una pierna sobre la chimenea de Villa Mangaporhombro
e imitando el canto del gallo Kikirikiiii! con tal entusiasmo que se
le poda or a gran distancia. Claro que nadie lo crey.
182

Cuando el capitn Calzaslargas intent pasar por la estrecha abertura de


la leera, ocurri lo inevitable: se qued atascado, sin poder entrar ni salir.
Aquello puso fin al juego, y los nios se acercaron a observar como Fridolf
ensanchaba la abertura alrededor del capitn Calzaslargas.
Ha sido un juego magnfico dijo, riendo, el capitn al verse libre
. A qu vamos a jugar ahora?
En nuestros mejores tiempos dijo Fridolf, el capitn y Pippi
hacan demostraciones para ver cul de los dos era ms fuerte. Era
divertidsimo.
Buena idea! dijo el capitn. Pero creo que mi hija va a ganar.
Tommy estaba al lado de Pippi.
Pippi susurr, tem que te metieras en nuestro escondite del
roble hueco cuando jugbamos a Seguid al gua. No quiero que nadie lo
conozca, aunque no entremos nunca ms en l.
No temas: ste ser nuestro secreto dijo Pippi.
Su padre asi una barra de hierro y la dobl por la mitad, tan fcilmente
como si fuera de cera. Pippi cogi otra barra de hierro e hizo lo mismo.
Esto no es nada! exclam Pippi. Yo me entretena con estos
sencillos juegos cuando estaba todava en la cuna.
El capitn Calzaslargas quit la puerta de la cocina, e hizo que Fridolf y
otros siete marineros se pusieran de pie sobre ella. Entonces el capitn
levant la puerta y dio diez vueltas al jardn.
La oscuridad era ya completa, y Pippi coloc antorchas encendidas aqu
y all. Estas luces daban al jardn un aspecto impresionante y esparcan por
l un mgico resplandor.
Ests preparado? pregunt a su padre cuando este termin de dar
la dcima vuelta.
El capitn respondi afirmativamente, y entonces Pippi coloc el
caballo sobre la puerta de la cocina y dijo a Fridolf y a tres marineros ms
que montaran en l, cada uno con dos nios en brazos. Fridolf sostena a
Tommy y a Annika. Pippi levant la puerta y dio veinticinco vueltas al
jardn. A la luz de las antorchas, el espectculo era soberbio.
Desde luego, nia, eres ms fuerte que yo dijo el capitn
Calzaslargas.
Luego se sentaron todos en la hierba. Fridolf toc el acorden, y los
183

dems marineros entonaron bellas canciones. Los nios bailaron al son de


la msica. Pippi cogi dos antorchas y bail con portentosa agilidad.
La fiesta termin con fuegos artificiales. Pippi lanz cohetes y ruedas de
fuego que iluminaron el cielo. Annika presenci el espectculo sentada en
el porche. Todo le pareca hermoso, encantador. No poda ver las rosas,
pero perciba su aroma en la oscuridad. Qu maravilloso habra sido todo
si si! Annika sinti como si una mano fra le apretara el corazn. Al
da siguiente, cmo sera el da siguiente?, y las vacaciones de
verano?, y ya todos los das? Pippi ya no estara en Villa
Mangaporhombro; tampoco estara el Seor Nelson, y en el porche no
habra ningn caballo. Se acab el montar a caballo, se acabaron las
excursiones con Pippi, se acabaron para siempre las agradables tardes en la
cocina de Villa Mangaporhombro Ya no brotaran en el interior del rbol
las botellas de refresco. El rbol seguira all, pero Annika tena la certeza
de que, cuando Pippi se fuera, el rbol ya no dara refrescos. Qu haran
Tommy y ella al da siguiente? Seguramente jugar al croquet. Annika lanz
un suspiro.
Termin la fiesta. Los nios dieron las gracias a Pippi y se despidieron.
El capitn Calzaslargas regres a la Hoptoad con sus marineros. Propuso a
Pippi que se fuera con ellos, pero Pippi dijo que quera pasar una noche
ms en Villa Mangaporhombro.
Maana, a las diez, levaremos anclas; no lo olvides le dijo el
capitn al salir.
Pippi, Tommy y Annika se quedaron solos. Se sentaron en los escalones
del porche. La oscuridad y la calma eran absolutas.
Aunque me vaya, podis venir aqu a jugar dijo al fin Pippi. La
llave estar colgada en un clavo junto a la puerta. Podris coger lo que
queris de los cajones de la cmoda, y como dejar una escalera junto al
roble os ser fcil entrar en el tronco. Pero quiz no d ya tantos refrescos
como antes: ha pasado el tiempo.
No, Pippi dijo Tommy gravemente, no volveremos nunca ms
por aqu.
Nunca, nunca dijo Annika.
Y pens que desde entonces cerrara los ojos cada vez que pasara por
delante de Villa Mangaporhombro. Villa Mangaporhombro sin Pippi!
184

Annika volvi a sentir aquella mano fra que le oprima el corazn.

185

PIPPI SE EMBARCA

Pippi cerr con todo cuidado la puerta de Villa Mangaporhombro y colg la


llave en un clavo junto a la puerta. Luego levant al caballo y lo baj del
porche por ltima vez. El Seor Nelson estaba ya sentado en su hombro,
la mar de serio. Tal vez comprendiera que algo importante iba a suceder.
Bueno; me parece que ya est todo dijo Pippi.
Annika y Tommy asintieron.
S, ya est todo.
Todava es temprano dijo Pippi. Demos un paseo, no os
parece?
Annika y Tommy asintieron de nuevo, pero no dijeron nada ms.
Salieron de paseo hacia la ciudad, hacia el puerto, hacia la Hoptoad. El
caballo andaba despacio tras ellos.
Pippi volvi la cabeza para echar una mirada a Villa Mangaporhombro.
Qu casita tan bonita! exclam. No tiene pulgas; es limpia y
acogedora, y esto es ms de lo que encontrar en la choza de barro donde
vivir de ahora en adelante.
Tommy y Annika no dijeron nada.
Si hay muchas pulgas en mi cabaa continu Pippi, las
domesticar, las guardar en una caja de puros y por las noches jugar con
ellas a Corre, ovejita, corre. Les atar lacitos en las patas, y a las dos
ms fieles y cariosas las llamar Tommy y Annika y dormirn conmigo.
Ni siquiera esto desat la lengua a sus amigos.
Qu demonios os pasa? pregunt Pippi, irritada. Os advierto
que es muy malo estar callado mucho tiempo. La lengua se seca si no se usa.
Una vez, en Calcuta, conoc a un alfarero que nunca deca nada. Y una vez
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que quiso decirme: Adis, querida Pippi. Feliz viaje y gracias por todo,
abri la boca y sabis lo que dijo? Primero hizo unos gestos horribles,
pues las comisuras de los labios se le haban oxidado tanto que tuve que
engrasrselas con un poco de aceite de mquina de coser, y al fin emiti
estos sonidos: los, Pip. Le mir la boca y, horror!, all estaba la lengua
como una hoja marchita. Aquel alfarero, mientras vivi, ya no pudo decir
nada ms que: los, Pip. Sera terrible que os sucediera lo mismo a
vosotros. Vamos! Quiero convencerme de que podis decir mejor que el
alfarero aquello de Adis, querida Pippi. Feliz viaje. Hala! Decidlo!
Adis, querida Pippi. Feliz viaje dijeron dcilmente Annika y
Tommy.
Gracias a Dios! exclam Pippi. Me habis dado un buen susto.
Si hubierais dicho: los, Pip, no s lo que me habra sucedido.
El puerto estaba all, y all estaba la Hoptoad. El capitn Calzaslargas
daba rdenes en la cubierta, y los marineros corran de un lado a otro,
preparndolo todo para zarpar. Toda la poblacin se haba congregado en el
muelle para despedir a Pippi, que llegaba en aquel momento acompaada
por Annika, Tommy, el caballo y el Seor Nelson.
Aqu viene Pippi Calzaslargas! Paso a Pippi Calzaslargas!
gritaba la muchedumbre al tiempo que se apartaba para que Pippi pudiera
pasar.
Pippi saludaba con inclinaciones de cabeza y sonrea a derecha e
izquierda. Levant el caballo y lo subi por la plancha. El pobre animal
mir inquieto a un lado y a otro, pues a los caballos no les gustan los
paseos en barco.
Al fin has llegado! exclam el capitn Calzaslargas
interrumpiendo sus voces de mando.
Rode con sus brazos a Pippi, y se abrazaron con tal fuerza que a ambos
les crujieron las costillas.
Annika haba estado toda la maana con un nudo en la garganta, y al ver
a Pippi transportar al caballo a bordo, el nudo se le deshizo. Empez a
llorar acurrucada contra una caja de mercancas, primero en silencio y
luego cada vez ms fuerte y con mayor desconsuelo.
No armes escndalo! exclam Tommy malhumorado. Vas a
avergonzarme delante de todo el mundo.
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El resultado de la amonestacin fue que Annika comenz a derramar un


verdadero torrente de lgrimas. El llanto la estremeca. Tommy dio un
puntapi a una piedra, que rod por el muelle y fue a caer al agua. En
realidad, le hubiera gustado arrojarla a la Hoptoad, aquel viejo
barquichuelo que se llevaba a Pippi. Si nadie lo hubiese visto, se habra
echado a llorar tambin, pero era un chico y no poda consentir que le
vieran llorar. Dio un puntapi a otra piedra.
Pippi baj corriendo por la plancha hasta donde estaban Annika y
Tommy y los cogi de la mano.
Faltan diez minutos dijo.
Entonces Annika se recost sobre la caja de mercancas y llor tanto
que pareca que su corazn iba a estallar. Ya no quedaban ms piedras para
los pies de Tommy. De modo que tuvo que contentarse con apretar los
dientes y arrugar las cejas.
Todos los nios de la ciudad se congregaron alrededor de Pippi.
Sacaron sus flautas de caa y tocaron una cancin de despedida. Era una
meloda tan triste que parta el corazn. Annika lloraba tan amargamente
que casi no poda respirar.
En aquel momento Tommy record que haba escrito unos versos de
despedida para Pippi, y sac un papel y empez a leer. Le contrari que su
voz temblara tanto.
Adis, Pippi querida. Hoy te nos vas,
y en vano mar y tierra recorrers,
pues amigos tan fieles no hallars en la vida
como los que hoy lloramos tu despedida.
Qu bien suena! exclam Pippi, entusiasmada. Me lo aprender
de memoria y lo recitar a los canbales cuando nos reunamos por las
noches alrededor del fuego del campamento.
Enjambres de nios acudieron a despedir a Pippi. La nia alz la mano
para imponerles silencio.
Amigos mos les dijo, en adelante solamente podr jugar con
unos cuantos nios salvajes. No s cmo nos divertiremos. Quiz juguemos
a la pelota con rinocerontes o serpientes, o montaremos en elefantes y nos
meceremos en las palmas del cocotero que hay ante las puertas de las
188

chozas.
Pippi hizo una pausa. Tommy y Annika sintieron un odio irreprimible
contra aquellos nios nativos con que Pippi iba a jugar en el futuro.
Pero continu Pippi llegar la estacin de las lluvias, y entonces
los das nos parecern tan largos que, para divertirnos, tendremos que salir
a mojarnos, y luego, empapados, entraremos en mi choza de barro, a menos
que el barro de la choza se haya convertido en una pasta, en cuyo caso,
como es natural, haremos pasteles de barro. Pero si la choza sigue siendo
una choza, nos cobijaremos en ella y los nios nativos dirn: Anda, Pippi,
cuntanos un cuento. Y entonces les contar algo sobre una pequea ciudad
que est lejos, muy lejos, en otra parte del mundo, y sobre los nios que
viven en ella. No podis imaginaros lo simpticos que son aquellos
chicos, dir a los nios canbales. Tocan silbatos y, lo que es ms
importante, saben plutificar Pero es posible que entonces los nios
indgenas se desesperen por no saber plutificar, y entonces, qu voy a
hacer con ellos? En fin, en un caso desesperado, echar abajo la choza y
har pasteles de barro, aunque estemos de barro hasta el cuello. Entonces es
casi seguro que se olvidarn de las plutificaciones. Gracias a todos, y un
adis muy fuerte!
Los nios tocaron una cancin ms triste todava con sus flautas de
caa.
Pippi, ya es hora de partir! le grit el capitn Calzaslargas.
Un momento, capitn! contest Pippi sin apartar la vista de Annika
y de Tommy.
Qu expresin tan singular tena su mirada! Tommy recordaba que su
madre le haba mirado as una vez que haba estado muy enfermo.
Annika pareca un bultito echado sobre la caja de mercancas. Pippi la
levant en sus brazos.
Adis, Annika, adis susurr. No llores.
Annika ech los brazos al cuello de Pippi y lanz un triste y dbil
gemido.
Adis, Pippi solloz.
Pippi le cogi la mano a Tommy y se la estrech con fuerza. Luego
subi corriendo por la plancha de embarque. Una gruesa lgrima rod por
la nariz de Tommy. Apret los dientes, pero de poco le sirvi. An sinti
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rodar otra lgrima. Tom la mano de Annika y se quedaron los dos all con
la mirada fija en Pippi. La vean sobre cubierta, pero turbia, como se ven
siempre las cosas a travs de las lgrimas.
Tres hurras por Pippi Calzaslargas! grit una voz entre la multitud
que llenaba el muelle.
Recoge la plancha, Fridolf exclam el capitn Calzaslargas.
Fridolf la retir. La Hoptoad estaba lista para emprender el viaje a
tierras lejanas.
Y entonces
No, pap! exclam Pippi. No puedo sufrirlo, no puedo!
Qu es lo que no puedes sufrir? pregunt el capitn.
Que alguien en esta ciudad llore o est triste por mi culpa sobre
todo Tommy y Annika. Que pongan otra vez la plancha. Me quedo en Villa
Mangaporhombro.
El capitn Calzaslargas guard silencio durante un minuto.
Haz lo que quieras dijo al fin. Siempre lo has hecho.
Pippi asinti.
S, siempre lo he hecho dijo con calma.
Pippi y su padre volvieron a darse un abrazo tan fuerte que las costillas
les crujieron, y decidieron que el capitn Calzaslargas ira muy a menudo a
ver a Pippi a Villa Mangaporhombro.
Oye, pap dijo Pippi, yo creo que es mejor para una nia tener
un hogar como es debido en vez de ir navegando por esos mundos y vivir
entre salvajes, en chozas de barro No lo crees t tambin?
S. Como siempre, hija ma, tienes razn repuso el capitn. En
Villa Mangaporhombro llevas una vida ms ordenada, y yo creo que eso es
bueno para los nios.
Claro que s! dijo Pippi. A los nios les conviene llevar una
vida ordenada, sobre todo si pueden ordenrsela ellos mismos.
Pippi se despidi de los marineros de la Hoptoad y abraz una vez ms
a su padre. Luego levant en vilo al caballo y lo baj por la plancha. La
Hoptoad lev anclas. Pero en el ltimo momento el capitn Calzaslargas
record algo.
Pippi! le grit. A lo mejor, necesitas dinero. Tmalo!
Y le arroj otra maleta llena de monedas de oro. Pero la Hoptoad se
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haba alejado ya demasiado, y la maleta no cay en el muelle. Plof!, y se


hundi en el agua. Un murmullo de pesar sali de la multitud. Pero pronto
se oy otro plof! Era Pippi, que se haba arrojado al agua. Segundos
despus volvi a aparecer con la maleta colgando de sus dientes. Trep al
muelle y se sacudi un trozo de alga marina que llevaba detrs de la oreja.
Bueno, ya soy otra vez ms rica que Creso! exclam.
Haba ocurrido todo con tanta rapidez que Annika y Tommy estaban
aturdidos. Atnitos y boquiabiertos, miraban a Pippi, al caballo, al Seor
Nelson, a la maleta de monedas de oro y a la Hoptoad, que se alejaba del
muelle a toda vela.
No ests no ests en el barco? pregunt Tommy, que no poda
creer lo que estaba viendo.
A ti qu te parece? repuso Pippi. Y exprimi sus trenzas, para que
soltasen el agua.
Subi a Tommy, a Annika y al Seor Nelson al lomo del caballo, coloc
tambin all la maleta y ella mont detrs.
Volvemos a Villa Mangaporhombro! exclam en voz alta.
Annika y Tommy comprendieron al fin. Tommy estaba tan contento que
empez a cantar su cancin favorita: Aqu llegan los suecos entre sones y
ruidos fragorosos!.
Annika haba llorado tanto que no consegua dejar de llorar del todo:
an se sorba las lgrimas. Pero eran ya lgrimas de felicidad que pronto
terminaran. Los brazos de Pippi rodeaban su estmago con firmeza. Qu
segura se senta! Oh, qu maravilloso era todo!
Qu haremos hoy, Pippi? pregunt Annika cuando ya haba
terminado de sorber lgrimas.
Pues quiz jugar al croquet contest Pippi.
Estupendo! exclam Annika, segura de que el croquet sera otra
cosa si jugaba Pippi.
O quizs a otro juego dijo Pippi, pensativa.
Todos los nios de la ciudad se apiaron alrededor del caballo para or
lo que Pippi deca.
S, a otro juego Por ejemplo, podramos bajar al ro y pasear por
encima del agua.
No se puede pasear por encima del agua, t ya lo sabes dijo
191

Tommy.
Que no se puede? dijo Pippi. Una vez, en Cuba, vi a un ebanista
que
El caballo se lanz al galope, y los nios que se haban apiado
alrededor no pudieron or el resto de la historia. Pero estuvieron all un
buen rato, contemplando a Pippi y a su caballo, que galopaba hacia Villa
Mangaporhombro. Poco despus, Pippi y el caballo parecan una manchita
lejana, y al fin desaparecieron.

192

PIPPI EN LOS MARES DEL SUR

193

PIPPI RECIBE UNA VISITA

Con sus calles de guijarros y sus menudas casas rodeadas de jardn, la


pequea ciudad sueca resultaba muy pintoresca. Quienes la visitaban
pensaban que era un bello lugar para vivir. Pero, en realidad, los turistas no
tenan mucho que ver. Un museo y una gruta natural. Esto era todo. Pero
esperen. Haba algo ms.
Dos letreros con una flecha debajo, que colocaron los habitantes de la
pequea ciudad para indicar a los visitantes el camino para ir al museo y a
la gruta.
Pero haba un tercer letrero, escrito con unas letras que ms bien
podramos decir torcidas, en el que se lea:
HACIA VILLA
MANGAPORHOMBRO

194

A decir verdad, a la gente le interesaba ms saber el camino de Villa


Mangaporhombro que el del museo o el de la gruta.
Un esplndido da de verano, un hombre se diriga hacia aquella
pequea ciudad. El hombre viva en una ciudad mucho mayor, y por esta
razn se consideraba mucho ms fino y distinguido. Tena un coche muy
bonito y llevaba unos zapatos tan limpios que resplandecan y un grueso
anillo de oro en el dedo. As, no es de extraar que tuviera una inmejorable
impresin de s mismo.
Cuando conduca su coche haca sonar la bocina, para que todo el
195

mundo se diera cuenta de que l estaba pasando por all.


Cuando vio los letreros se rio de buena gana.
Bah! Al museo Puedo pasar sin verlo. A la gruta. Esto est
mejor. Pero qu disparate es este? dijo el hombre cuando vio el tercer
letrero. Qu nombre tan raro!
Pens que la casa estara en venta y que haban puesto aquel letrero
para indicar el camino a la gente que estuviese interesada en comprarla.
Reflexion sobre si le gustara comprarla. Aquel lugar pareca muy
tranquilo. Claro que no ira a vivir all para siempre, pero, de todos modos,
en un pueblo pequeo la gente se dara ms cuenta de que l era un hombre
extraordinario, un distinguido caballero. Decidi ir a echar una ojeada a
Villa Mangaporhombro.
Todo lo que tena que hacer era seguir la direccin de la flecha. Tuvo
que dar la vuelta al pueblo, y entonces vio escrito con lpiz rojo sobre una
verja rota:
VILLA MANGAPORHOMBRO
Al otro lado de la verja haba un jardn exuberante, con viejos rboles
cubiertos de musgo, csped y muchas flores que crecan con entera libertad.
Al final del jardn se vea la casa. Y qu casa! Pareca que iba a
derrumbarse de un momento a otro. El distinguido caballero se qued
pasmado. De pronto solt un gemido. Haba un caballo en el porche!
En los escalones del porche vio a tres nios sentados tomando el sol. La
nia que estaba sentada en el centro tena la cara llena de pecas y dos
coletas rojas y tiesas como palos. A su lado se sentaban una linda chiquilla
de pelo rubio y rizado, con un vestido a cuadros azules, y un muchachito
muy bien peinado. Sobre el hombro de la nia pelirroja se sentaba un mono.
El visitante se qued asombrado. Deba de haberse equivocado de casa.
Nadie poda pensar en vender aquella destartalada choza.
Od, nios pregunt. Es Villa Mangaporhombro esa miserable
covacha?
La nia pelirroja se levant y fue hasta la verja. Los otros dos pequeos
la siguieron caminando lentamente.
Has perdido la lengua? le pregunt aquel seor a la nia de las
196

coletas. Es esta choza Villa Mangaporhombro?


Djeme pensar contest la nia frunciendo el entrecejo. No es el
museo, ni tampoco la gruta. Ya lo tengo! exclam. Es Villa
Mangaporhombro!
No seas impertinente dijo el caballero.
Y luego murmur, como para s:
Podra derribar esta casa y construir otra.
Eso es. Vamos a empezar ahora mismo dijo la nia pelirroja, y,
corriendo hacia la casa, empez a arrancar las tablas de la fachada
delantera.
El visitante no le prest atencin, porque a l no le interesaban los
nios. Adems, ahora estaba meditando. El jardn resultaba, a pesar de su
estado salvaje, agradable y atractivo a la luz del sol. Pens que, cuando
hubiera construido la nueva casa, estuviera el csped cortado, el sendero
rastrillado y hubiera arreglado las flores, entonces incluso un caballero tan
refinado como l podra vivir all. As que decidi comprar Villa
Mangaporhombro.
Mir alrededor pensando qu ms podra cambiar. Desde luego,
quitara el musgo de los rboles. Observ con disgusto un nudoso y viejo
roble de enorme tronco y grandes ramas inclinadas sobre el tejado de Villa
Mangaporhombro.
Tambin cortar esto dijo con determinacin.
La nia que llevaba el vestido azul a cuadros dijo con voz asustada:
Oh, Pippi! Has odo?
La nia pelirroja continu impasible saltando por el jardn.
S, cortar este viejo y podrido roble repiti el hombre.
La nia vestida de azul tendi sus manitas hacia l y le dijo:
Oh, no! No haga eso! Es un rbol estupendo para trepar y, adems,
est hueco y podemos jugar dentro.
Qu tontera! Yo no me subo a los rboles.
El muchacho tan bien peinado se dirigi hacia el caballero y le mir
con ansiedad.
Este rbol da refrescos de soda dijo. Y tambin chocolate;
aunque eso solo pasa los jueves por la tarde.
Me parece, nios, que habis cogido una insolacin. Pero esto a m
197

no me importa. Voy a comprar esta casa. Podis decirme dnde est el


dueo?
La pequea del vestido azul se ech a llorar, y el muchachito corri
hacia la nia pelirroja, que todava estaba saltando y brincando.
Pippi dijo. No has odo lo que ha dicho? Por qu no haces
algo?
No ves que estoy saltando? contest la nia de las trenzas. Y
me dices que no estoy haciendo nada! Salta t tambin y vers qu divertido
es.
La nia de las coletas tiesas como palos se fue hacia donde estaba el
visitante y le dijo:
Me llamo Pippi Calzaslargas, y estos son Tommy y Annika dijo
sealando a sus amigos. Podemos hacer algo por usted? Derribamos la
casa? Cortamos un rbol? Cambiamos algo de sitio? Usted tiene la
palabra!
No me interesan vuestros nombres. Lo nico que quiero saber es
dnde puedo encontrar al propietario de esta casa. Voy a comprarla.
La propietaria est muy ocupada ahora dijo Pippi. Sintese y
esprela. A lo mejor vendr.
Propietaria? dijo el hombre, con resplandeciente mirada. Es
una mujer la duea de esta casa ruinosa? Tanto mejor. Las mujeres no
entienden de negocios. As podr obtenerla a mejor precio.
Como pareca no haber otro sitio donde sentarse, lo hizo en los
escalones del porche.
El mono daba saltos sobre la barandilla, y Tommy y Annika se hallaban
de pie, a cierta distancia, mirndole un poco asustados.
Vivs aqu?
No dijo Tommy; vivimos en la casa de al lado.
Pero venimos todos los das a jugar aadi Annika con timidez.
Pues eso se ha terminado. No quiero chicos corriendo por mi jardn.
Los nios son la peor cosa que conozco.
Yo tambin opino as dijo Pippi parando de saltar durante un
segundo. Abajo los nios!
Cmo puedes decir esto? le pregunt Tommy, algo dolido.
Lo repito: abajo los nios!
198

En esto, el caballero se fij en el rojo pelo de Pippi y quiso gastarle una


broma.
Sabes en qu te pareces a un fsforo encendido? le pregunt.
No. Pero siempre he deseado saberlo.
En que los dos tenis la llama en la cabeza Ja! Ja! exclam
tirndole fuertemente de las trenzas.
Cada da aprendo cosas nuevas dijo Pippi, pensativa.
Creo que eres la nia ms fea que he visto en mi vida.
Bueno, pues usted tampoco es ninguna belleza replic Pippi.
El hombre la mir muy enfadado, pero no se dign contestarle.
Sabe en qu nos parecemos usted y yo? le pregunt Pippi.
Espero que no nos parezcamos en nada.
Vaya que s! asegur Pippi. Nos parecemos en que los dos
tenemos la boca grande excepto yo.
Se oy una tmida risita procedente de Tommy y Annika.
Eres una insolente! dijo el hombre, realmente enojado. Te
mereces unos azotes.
Al decir esto tendi el brazo para agarrar a Pippi, pero esta salt
gilmente a un lado, y un segundo ms tarde estaba sobre una de las ramas
del viejo roble. El hombre se qued con la boca abierta.
Cundo va a empezar a zurrarme? pregunt Pippi, cmodamente
sentada en la rama.
No tengo prisa. Esperar.
Mejor dijo Pippi. Porque pienso estar aqu hasta finales de
noviembre.
Tommy y Annika aplaudieron alborozados. Pero ojal no lo hubieran
hecho, porque ahora s que el caballero se enfad terriblemente. Al no
poder alcanzar a Pippi, agarr a Annika por el cuello y le dijo:
Te voy a dar una soberana paliza! T tambin la necesitas!
Annika, a quien en su vida le haban dado una azotaina, empez a gritar.
Pero, de golpe y porrazo, Pippi baj del rbol y de un salto se coloc junto
al hombre, lo agarr por la cintura, lo lanz al aire varias veces, lo llev en
brazos hasta su coche y lo arroj sobre el asiento trasero.
Me parece que vamos a derribar la casa otro da dijo. Un da a
la semana, me dedico a derribar casas, pero no lo hago nunca en viernes, y
199

hoy es viernes. Cada cosa a su tiempo.


Con gran dificultad, el caballero se pas al asiento delantero del coche,
agarr el volante y sali de all a toda prisa.
Estaba asustado y le fastidiaba no haber podido hablar con la
propietaria de Villa Mangaporhombro. Quera comprar la casa enseguida y
arrojar de all aquellos repelentes chiquillos.
En el pueblo encontr a un guardia y par su coche para preguntarle:
Podra usted decirme dnde encontrar a la propietaria de Villa
Mangaporhombro?
Con mucho gusto respondi el guardia subiendo al coche. Vaya a
Villa Mangaporhombro.
No est all dijo el caballero.
Estoy seguro de que s est contest el guardia amablemente.
El caballero pens que estaba a salvo en compaa del guardia y se
dirigi hacia Villa Mangaporhombro porque ansiaba hablar con la duea.
Ah est la propietaria de la casa dijo el guardia sealando hacia
el jardn de Villa Mangaporhombro.
El caballero mir en aquella direccin y solt un gemido. En los
escalones del prtico estaba la nia pelirroja, la terrible Pippi
Calzaslargas, que llevaba en brazos al caballo y al mono sobre su hombro.
Eh! Tommy! Annika! grit Pippi Vamos a montar antes de que
llegue el negocianto.
Se dice negociante rectific Annika.
Aquella es la propietaria de la casa? pregunt el caballero con
voz desmayada. Pero si solo es una nia!
S contest el guardia. La nia ms fuerte del mundo. Vive sola
en esta casa.
El caballo, con los tres nios sobre su lomo, galopaba hacia la verja.
Pippi salud con una inclinacin de cabeza al caballero y le dijo:
Era muy divertido jugar a resolver acertijos. He estado pensando en
ello, y ahora se me ha ocurrido otro. Puede usted decirme qu diferencia
hay entre mi caballo y mi mono?
El caballero no estaba de humor para resolver adivinanzas, pero le
tena mucho respeto a Pippi; as que no se atrevi a dejarla sin respuesta.
No s qu diferencia existe entre tu caballo y tu mono.
200

Es bastante complicado dijo Pippi. Pero si usted ve a los dos


debajo de un rbol y uno de ellos empieza a trepar, aquel no es el
caballo.
El caballero apret hasta el fondo el acelerador y nunca jams volvi
por all.

201

PIPPI CONOCE A TA LAURA

Pippi estaba jugando en su jardn esperando a Tommy y a Annika, pero, en


vista de que no llegaban, decidi ir a buscarlos. Los encontr en su casa,
con su madre, la seora Settergreen, y una seora anciana que estaba de
visita. Se hallaban sentadas bajo un rbol del jardn tomando una taza de
caf. Annika y Tommy beban refrescos de fruta. Cuando vieron a Pippi se
levantaron y corrieron a su encuentro.
Ha venido ta Laura. Por eso no hemos podido ir a tu casa explic
Tommy.
Parece simptica dijo Pippi atisbando a travs del seto. Me
gustara hablar con ella.
Annika la mir un poco preocupada.
Es es es mejor que no hables mucho dijo, recordando una vez
que Pippi haba ido de visita y haba hablado tanto que la madre de Annika
se enfad con ella. Annika quera demasiado a Pippi y no poda soportar
que alguien se enfadara con ella.
Pippi se ofendi.
Por qu no puedo hablar con ella? pregunt. Cuando alguien me
visita, soy amable y educada. Si no digo ni una palabra, puede pensar que
tengo algo contra ella.
Pero ests segura de que sabes hablar a las seoras ancianas?
objet Annika.
Claro que s. Necesitan que las animen dijo Pippi con nfasis. Y
eso es lo que voy a hacer ahora mismo.
Anduvo a travs del csped hasta donde estaban las dos seoras.
Primero salud a la seora Settergreen y despus mir a la anciana y
202

empez a aplaudir.
Miren a ta Laura! Ms guapa que nunca! Se volvi hacia la
madre de Tommy y Annika y pidi: Por favor, tiene un poco de jugo de
frutas? Lo necesito para que no se me seque la garganta cuando empiece a
hablar.
La seora Settergreen llen un vaso, se lo entreg a Pippi y le dijo:
Los nios deben verse, pero no orse.
Qu bien! exclam Pippi, muy contenta. Es estupendo que la
gente se sienta feliz solo mirndome. Deberan usarme como elemento
decorativo.
Se sent en la hierba y mir fijamente hacia el frente como si fueran a
hacerle una fotografa.
La seora Settergreen no le prest atencin y empez a hablar con ta
Laura.
Cmo se encuentra usted?
Malsima! exclam la anciana seora. Todo me pone nerviosa.
Pippi dio un brinco.
Igual que mi abuela dijo. Se pona nerviosa por la cosa ms
insignificante. Si andando por la calle le caa un ladrillo en la cabeza,
armaba tal escndalo que todo el mundo pensaba que le haba ocurrido algo
malo.
Una vez fue al baile con mi padre y bailaron juntos una habanera. Mi
padre es muy fuerte y haca girar a mi abuela tan rpido que, de pronto, mi
abuela cruz la sala por el aire y fue a aterrizar con estrpito en medio de
los msicos. Mi abuela arm tal alboroto que mi padre perdi la paciencia,
la levant del suelo y la sostuvo colgando fuera de la ventana (haba una
altura de cuatro pisos), y como a ella esto no le gust ni pizca, empez a
gritar: Sultame enseguida!. Mi padre la solt y dijo que nunca haba
visto a nadie tan enfadado como lo estaba mi abuela, y total por nada.
Ciertamente es mala cosa cuando la gente tiene problemas con sus nervios
acab Pippi alegremente, y volvi a su jugo de frutas.
Tommy y Annika se sentan bastante incmodos. Ta Laura estaba
completamente aturdida. La seora Settergreen dijo precipitadamente:
Esperamos que pronto se sienta mejor, ta Laura.
Oh, s! Estoy segura de que se sentir mejor la tranquiliz Pippi
203

. A mi abuela le ocurri as. Mejor enseguida. Se volvi ms fresca que


una lechuga. Si le caan ladrillos en la cabeza, se sentaba en el suelo y se
rea. Estoy convencida de que ta Laura pronto se sentir mejor.
Tommy se acerc a ta Laura y le dijo al odo:
No hagas caso de lo que Pippi dice. Todo se lo inventa. Ella nunca ha
tenido abuela.
Pippi lo oy y dijo tristemente:
Tommy tiene razn. Nunca he tenido abuela.
Ta Laura hablaba con la seora Settergreen, y Pippi escuchaba con la
mirada fija como antes.
Ayer me ocurri una cosa muy extraa dijo ta Laura.
No sera tan extraa como la que yo vi anteayer intervino Pippi
tranquilamente. Figrese que iba en un tren a toda velocidad, cuando, de
repente, una vaca entr volando por la ventana llevando una gran maleta
colgada de la cola. Se sent frente a m y empez a mirar la gua de
ferrocarriles para ver a qu hora llegaramos a Falkoping. Yo me estaba
comiendo un bocadillo (tena muchos: unos de salchichn y otros de
arenque ahumado), y pens que tendra hambre; as que le ofrec uno. Tom
uno de arenque ahumado y se lo trag entero.
Pippi call y mir alrededor.
Verdaderamente es muy extrao dijo ta Laura.
Desde luego. Tendr que pasar mucho tiempo antes de que vuelva a
encontrar una vaca tan rara como aquella. Imagnese agreg: se comi
un bocadillo de arenque ahumado y dej los de salchichn!
La seora Settergreen llen de nuevo las tazas de caf y sirvi ms jugo
de frutas a los nios.
Cuntenos lo que le ocurri ayer le record a la anciana.
Oh, s! dijo ta Laura. Fue una cosa muy extraa!
Hablando de cosas extraas! la interrumpi Pippi. Les gustara
or la historia de Agatn y Teodoro? Una vez, cuando el barco de mi padre
ancl en Singapur, necesitamos un marinero, y contratamos a Agatn.
Agatn meda dos metros y medio y era tan delgado que los huesos le
sonaban como la cola de una serpiente de cascabel. Su cabello era negro
como el ala de un cuervo y le llegaba hasta la cintura. Tena un solo diente,
y este era tan largo que le tocaba la barbilla. Mi padre deca que Agatn era
204

el hombre ms feo del mundo y que poda emplersele para ahuyentar a un


lobo hambriento. Bueno. Nos fuimos a Hong-Kong y otra vez necesitamos a
un marinero, y all encontramos a Teodoro. Agatn y Teodoro eran tan
iguales como dos gotas de agua.
Es una extraa coincidencia exclam ta Laura.
Extraa? dijo Pippi. Qu es lo que encuentra extrao?
Que se parecieran tanto.
Pues no es extrao, porque eran gemelos desde que nacieron. Es
extrao que dos gemelos se parezcan? No lo podan remediar.
Entonces, por qu hablas de raras coincidencias? pregunt ta
Laura.
La seora Settergreen intent distraer la atencin de la anciana seora y
dijo:
Nos iba a explicar lo que le sucedi ayer, ta Laura.
Pero la anciana se levant para marcharse y dijo:
Tendr que ser otro da. Al fin y al cabo, quiz no fuera tan extrao
Se despidi de Tommy y de Annika, pas la mano por la roja cabellera
de Pippi y le dijo:
Adis, amiguita. Tenas razn. Ya no estoy nerviosa. Empiezo a
sentirme mucho mejor.
Me alegro mucho dijo Pippi dndole un gran abrazo. Sabe una
cosa, ta Laura? Mi padre estuvo muy contento de encontrar a Teodoro en
Hong-Kong. As tuvo a dos hombres para poder ahuyentar a los lobos
hambrientos.

205

PIPPI DESCUBRE UNA PALABRA NUEVA

Una maana, Tommy y Annika entraron en la cocina de Pippi y le dieron los


buenos das, pero ella no les contest. Estaba sentada sobre la mesa con el
Seor Nelson en el hombro. Sonrea con una expresin feliz en la cara
pecosa.
Buenos das dijeron de nuevo Tommy y Annika.
Estoy pensando en lo que acabo de descubrir murmur Pippi con
voz soadora.
Qu has descubierto? preguntaron sus amiguitos.
A ellos no les sorprenda que Pippi hubiera descubierto algo; lo nico
que queran saber era de qu se trataba.
Qu es lo que has descubierto, Pippi? preguntaron con ansiedad.
Una palabra nueva contest Pippi, y se los qued mirando como si
acabara de verlos en aquel mismo momento. Una palabra estupenda!
Qu clase de palabra? pregunt Tommy.
Una palabra maravillosa. Una de las mejores que he odo en mi vida.
Dnosla!
Palitroche dijo Pippi.
Palitroche! repiti Tommy. Qu quiere decir?
Ojal lo supiera! Lo nico que s es que no quiere decir aspiradora.
Tommy y Annika se quedaron pensativos. Finalmente, Annika dijo:
Pero si no sabes lo que quiere decir, no te sirve de nada.
Eso es lo que me preocupa dijo Pippi.
Quin decidi el significado de las palabras?
Probablemente se reunieron unos cuantos viejos profesores explic
Pippi e inventaron palabras tales como: tina, mordaza, ristra, y
206

cosas as. Sin embargo, nadie se preocup de descubrir una palabra tan
bonita como palitroche. Qu suerte que yo haya dado con ella! Apuesto
a que descubrir lo que significa!
Pippi se puso a meditar con la mano debajo de la barbilla y los ojos
cerrados.
Palitroche! Me gustara saber si se podra llamar as a la punta del
palo azul de una bandera.
Los palos de las banderas no son azules corrigi Annika.
Tienes razn. Entonces no s lo que quiere decir. Quiz se le pueda
llamar as al ruido que haces con los zapatos cuando andas por el barro. A
ver cmo suena: Cuando Annika anda por el barro puede orse un
maravilloso palitroche. No. No suena bien. Puede orse un maravilloso
chipichap. Eso s que suena bien!
Y rascndose la cabeza, Pippi aadi:
Esto se est poniendo difcil. Pero lo he de averiguar! Quiz sea
algo que pueda comprarse en las tiendas. Vamos a preguntarlo!
A Tommy y a Annika les pareci muy bien, y Pippi fue a buscar su
monedero, lleno de monedas de oro.
Palitroche suena como si fuera una cosa bastante cara. Ser mejor
que vaya a buscar ms dinero.
Cuando tuvo el bolso bien repleto de monedas, Pippi levant el caballo
y lo sac del porche. El Seor Nelson salt sobre su hombro.
Aprisa! Si no nos apresuramos, puede ser que se hayan terminado
todos los palitroches cuando lleguemos. No me sorprendera que el
alcalde hubiese comprado el ltimo que quedaba.
Cuando los chiquillos de la pequea ciudad oyeron galopar al caballo
de Pippi, corrieron felices a su encuentro, porque todos la queran mucho.
Adonde vas, Pippi? le preguntaban a gritos.
Voy a comprar palitroches.
Los nios la miraban sorprendidos.
Es algo bueno? pregunt el pequeo del grupo.
Apuesto a que s dijo Pippi mirndose la nariz. Por lo menos
suena como si lo fuera.
Siguieron adelante hasta que llegaron frente a una pastelera, y entonces
bajaron del caballo y entraron en la tienda.
207

Quisiera comprar un palitroche dijo Pippi. Pero que sea


bueno y crujiente.
Palitroche? repiti una linda seorita que estaba detrs del
mostrador. Creo que no tenemos.
Pues deberan tenerlos. En todas las tiendas bien surtidas los
despachan.
S, pero los hemos agotado dijo la seorita, que nunca haba odo
hablar de palitroches, pero que no quera admitir que su tienda no
estuviera tan bien surtida como las otras.
Ah! Pero han tenido palitroches? exclam Pippi ansiosamente
. Dgame cmo son. Tienen rayas rojas?
La seorita se ruboriz y dijo:
No. De todos modos, ahora no tenemos ninguno
Entonces tengo que seguir buscando. No puedo volver a casa sin un
palitroche.
La prxima tienda era una ferretera. El vendedor los salud
cortsmente.
Quisiera comprar un palitroche le dijo Pippi. Pero que sea de
la mejor clase. De los que se usan para matar leones.
El vendedor los mir con desconfianza.
Vamos a ver dijo rascndose detrs de la oreja.Vamos a ver.
Y sac del cajn un pequeo rastrillo que entreg a Pippi.
Esto es un rastrillo exclam, en el colmo de la indignacin. Yo
quiero un palitroche. No intente engaar a una inocente nia!
Desgraciadamente, no tenemos lo que necesitas dijo el vendedor
rindose. Pregunta en la tienda de la esquina, que venden baratijas.
Baratijas! murmur Pippi con desdn cuando salieron a la calle
. Supongo que tampoco tendrn. Quizs, al fin y al cabo, sea una
enfermedad. Vamos a preguntar al mdico.
Annika saba dnde viva, porque haca unos das haba ido a
vacunarse.
Pippi llam al timbre, y una enfermera abri la puerta.
Quiero ver al doctor dijo Pippi. Es un caso muy grave. Se trata
de una terrible y peligrosa enfermedad.
Por aqu, por favor.
208

Cuando entraron los nios, hallaron al doctor sentado en su despacho.


Pippi fue directamente hacia l, cerr los ojos y sac la lengua.
Qu te pasa? le pregunt el mdico.
Me temo que he pillado un palitroche. Me pica todo el cuerpo,
duermo con los ojos cerrados, algunas veces tengo hipo y el domingo me
puse mala despus de haber comido un plato de betn con leche. Tengo
mucho apetito, pero a veces me atraganto y no puedo engullir la comida. Yo
creo que tengo un palitroche. Es contagioso?
El doctor mir la sonrosada carita de Pippi y dijo:
Creo que tienes ms salud que la mayora de la gente.
Pero existe una enfermedad con este nombre, verdad?
No. Pero aunque existiera, dudo que t la cogieras.
Pippi suspir tristemente, se despidi del doctor y sali, seguida de
Tommy y Annika.
No lejos de Villa Mangaporhombro haba una casa de ms de
trescientos aos. En aquel momento tena una de las ventanas del piso
superior abierta, y Pippi seal hacia all diciendo:
No me sorprendera que ah hubiera uno. Voy a subir a ver.
Salt a la caera y trep velozmente hasta la ventana e introdujo la
cabeza dentro.
Vio una gran sala y en ella dos seoras sentadas en unos sillones
charlando tranquilamente. Imaginaos su sorpresa cuando, de repente,
apareci en la ventana una cabeza de color rojo y una voz dijo:
Por casualidad hay por ah algn palitroche?
Las dos seoras chillaron aterrorizadas.
Cielo santo! Qu ests diciendo, nia? De dnde sales?
Quisiera saber si tienen algn palitroche por ah.
Y qu es un eso que has dicho? Muerde?
Me parece que s dijo Pippi, convencida. Tiene unos colmillos
as de grandes.
Las dos seoras se abrazaron y empezaron a gritar. Pippi mir
alrededor y dijo, desilusionada:
No veo que le asomen los bigotes al palitroche. Perdonen que las
haya molestado. Y se desliz por la caera hasta el suelo.
No existe ningn palitroche en esta ciudad dijo a Tommy y
209

Annika. Volvamos a casa.


Cuando iban a montar en el caballo, que los esperaba en el soportal,
Tommy puso el pie sobre un pequeo escarabajo que se arrastraba por la
arena del sendero.
Ten cuidado. No pises a ese animalito dijo Pippi.
Los tres miraron hacia el suelo. El bicho era menudo y tena unas alas
verdes que brillaban como si fueran de metal.
No es un escarabajo, ni una mariquita dijo Tommy.
Ni tampoco una liblula dijo Annika. Me gustara saber qu es.
En el rostro de Pippi se dibuj una radiante sonrisa.
Ya lo tengo! Es un palitroche!!
Ests segura? pregunt Tommy dudando.
Crees que no voy a conocer un palitroche cuando veo a uno? Has
visto t ninguno en tu vida?
Pippi puso el escarabajo en un sitio donde no pudieran pisarlo y le dijo
tiernamente:
Mi querido palitroche! Ya saba yo que al fin iba a encontrarte.
Hemos recorrido toda la ciudad buscndote, y estabas cerca de Villa
Mangaporhombro.

210

PIPPI Y LA SEORITA ROSENBLOM

Las vacaciones se acaban cuando uno menos lo espera, y Tommy y Annika


tuvieron que volver a la escuela. Pippi consideraba que saba ya lo
suficiente sin necesidad de ir al colegio, y anunci, muy resuelta, que no
tena intencin de poner los pies all hasta que llegara el da en que no
pudiese soportar no saber cmo se escribe la palabra vrtigo.
Yo nunca me mareo dijo. As que no me preocupa no saber
escribir esta palabra. Si algn da llego a marearme, supongo que tendr
otras cosas en que pensar.
No creo que vayas a marearte nunca dijo Tommy, muy convencido.
Y tena razn. Pippi haba navegado con su padre por todos los mares,
antes de que aquel llegase a ser rey de los canbales y antes de que Pippi se
instalara en Villa Mangaporhombro, y nunca, nunca se haba mareado.
A menudo, Pippi iba a buscar a sus amigos montada a caballo para
llevarlos a la escuela. A ellos les encantaba cabalgar, y ciertamente no
haba muchos nios que fueran al colegio montados en un caballo.
Esta tarde ven a buscarnos, Pippi le dijo un da Tommy.
S, s, por favor pidi Annika. Hoy es el da en el que la
seorita Rosenblom viene a la escuela para repartir regalos a los nios que
han sido buenos y estudiosos.
La seorita Rosenblom era un dama muy rica que viva en la pequea
ciudad. Tena fama de ser muy tacaa, pero, de vez en cuando, tena la
costumbre de ir a la escuela para distribuir obsequios a los nios. Pero no a
todos. Ah, no! Conceda regalos solamente a los nios que haban sido muy
buenos y estudiosos. Para estar segura de cules eran los ms aplicados, la
seorita Rosenblom los examinaba antes de repartir los obsequios. Por esta
211

razn, todos los nios de la pequea ciudad vivan en constante temor. Si


cuando iban a sus casas empezaban a jugar antes de hacer los deberes, sus
padres enseguida les recordaban a la seorita Rosenblom y sus exmenes.
Era una terrible desgracia volver a casa sin ningn regalo el da que la
seorita Rosenblom visitaba la escuela. Esta dama les regalaba calderilla,
o una bolsita de caramelos, o tambin ropa interior de lana, especialmente a
los nios ms pobres. Pero no importaba que fuesen muy pobres si no
saban contestar cuando la seorita Rosenblom les preguntaba cuntos
centmetros tena un metro. Si no lo saba, se quedaba sin regalo. As no es
de extraar que todos los nios temiesen a la seorita Rosenblom.
El regalo que menos les gustaba era el plato de sopa con que la seorita
premiaba a los nios que estaban delgados. Lo creis o no, los pesaba y los
meda a todos, y si haba alguno falto de grasas, lo miraba como si pensase
que en su casa no coma lo suficiente, y entonces lo invitaba a que fuera a la
suya a la hora de comer para engullir un repugnante plato de sopa de
cebada. Lo peor de todo era que la sopa estaba muy espesa y llena de
grumos que se les enredaban por la boca y no podan tragar.
Haba llegado el gran da en que la seorita Rosenblom deba visitar la
escuela. Las clases se interrumpieron antes que de costumbre y todos los
nios se reunieron en el patio del colegio. La seorita Rosenblom se sent
tras una gran mesa que colocaron en medio del patio, y a su lado se
acomodaron dos asistentes que ayudaban a anotar todo lo referente a los
nios: cunto pesaban, si haban contestado a las preguntas, si necesitaban
ropa, si tenan buenas notas y si tenan hermanos pequeos. La seorita
Rosenblom necesitaba saber una gran cantidad de cosas. Delante de ella,
sobre la mesa, haba una caja con calderilla, bolsas de caramelos y grandes
montones de calcetines y pantalones de lana.
Que todos los nios se pongan en fila dijo la seorita Rosenblom
. En primer trmino, que se coloquen los nios que no tienen hermanos;
en segundo trmino, los que tengan uno o dos, y en la ltima fila que se
pongan los nios que tengan ms de dos hermanos.
Todo lo quera en un perfecto orden. A los nios que tenan muchos
hermanos les daba las bolsas ms grandes de caramelos.
Una vez todo dispuesto y en orden, empezaba el examen. Cmo
temblaban los nios! Los que no saban contestar bien a las preguntas tenan
212

que permanecer de pie en un rincn y despus marcharse a sus casas sin


ningn regalo.
Tommy y Annika tenan muy buenas notas, pero aun as, el lazo que
Annika llevaba en el pelo temblaba y la carita de Tommy se pona cada vez
ms blanca. Cuando ya iba a comenzar el examen, en las filas de los nios
hubo una conmocin. Alguien estaba abrindose paso atropelladamente. Y
quin poda ser sino Pippi? Apart a los nios y se fue directamente hacia
la seorita Rosenblom.
Perdone dijo. Yo no estaba cuando empez, as que no s en qu
fila debo colocarme.
La seorita Rosenblom la mir con desaprobacin.
De momento qudate donde ests. Pero me parece que muy pronto te
irs al rincn.
Los asistentes escribieron el nombre de Pippi y la pesaron para ver si
necesitaba tomarse la sopa. Pero result que pesaba cinco kilos ms de lo
normal.
Creo que no necesitas tomar sopa dijo la seorita, con irona.
Menos mal exclam Pippi. Me considerar afortunada si
tampoco necesito ropa interior de lana.
La seorita Rosenblom no le prest mucha atencin, porque estaba
buscando en el diccionario una palabra difcil para Pippi.
Vamos a ver dijo al fin. Puedes decirme cmo se escribe la
palabra vrtigo?
Con mucho gusto repuso Pippi. B-e-r-t-i-g-o.
A la seorita se le puso cara de vinagre.
Ests segura? Segn el diccionario, no se escribe as.
Pues as es como la he escrito yo siempre, y a m me parece que est
bien.
Anoten esto dijo la seorita a sus ayudantes apretando los labios
con rabia.
Eso es exclam Pippi. Tomen nota de cmo se escribe y miren
de cambiarlo en el diccionario tan pronto como sea posible.
Vamos a ver prosigui la seorita si sabes contestar a esta
pregunta: cundo muri el rey Carlos XII?
Oh!, pero es que ha muerto? Hay que ver cunta gente se muere
213

estos das! Si hubiese conservado los pies secos, apuesto a que no le


hubiera ocurrido eso.
Tomen nota repiti la dama a sus ayudantes con voz glacial.
No faltaba ms! dijo Pippi. Y tomen nota tambin de que es muy
bueno ponerse sanguijuelas en la piel. Y usted debera beber un poco de
petrleo caliente todas las noches antes de acostarse. Reconforta y tonifica.
La seorita Rosenblom la mir furiosa y le pregunt con voz estentrea:
A ver si sabes por qu a los caballos se les conoce la edad por la
dentadura.
Pregnteselo usted misma dijo Pippi sealando a su caballo, que
estaba atado a un rbol. Menos mal que se me ha ocurrido traerlo
conmigo. De otro modo, usted no sabra por qu a los caballos se les nota
la edad en los dientes. Yo no tengo ni idea y, lo que es ms, no me preocupa
en absoluto.
La seorita tena los labios apretados y murmuraba:
Es increble, increble
Yo tampoco lo creo asegur Pippi. Si contino siendo tan
inteligente probablemente tendr que llevarme un par de medias de lana.
Tomen nota volvi a decir la seorita Rosenblom a sus ayudantes.
No se molesten. Pero pueden tomar nota de que quiero una bolsa de
caramelos.
Voy a hacerte otra pregunta dijo la seorita, y su voz son como si
estuvieran estrangulndola.
Me gusta este juego de preguntas y respuestas.
Entonces, a ver si sabes resolver este problema: Pedro y Pablo
dividen un pastel. Si Pedro se queda con una cuarta parte, qu le quedar a
Pablo?
Dolor de estmago repuso Pippi tranquilamente. Y, volvindose a
los ayudantes, les dijo: Anoten esto. Tomen nota de que Pablo tendr
dolor de estmago.
La seorita Rosenblom consider que Pippi haba terminado el examen.
Eres la nia ms estpida y desagradable que he visto en mi vida.
Vete enseguida al rincn!
Pippi, obediente, se dirigi all murmurando:
No hay derecho. He contestado a todas las preguntas.
214

Cuando haba andado unos pasos se acord repentinamente de algo y


regres junto a la seorita Rosenblom.
Perdone dijo, pero he olvidado darle mis medidas, mi peso y mi
altura sobre el nivel del mar. No es que yo quiera ganarme la sopa, pero sus
cuadernos de notas tienen que estar en orden.
Si no vas inmediatamente al rincn, s de una nia que va a recibir
una fuerte azotaina.
Pobre nia! dijo Pippi. Dnde est? Dgamelo y yo la
defender.
Despus de esto, Pippi se dirigi al rincn donde estaban los nios que
no haban sabido responder a las preguntas que les hizo la seorita
Rosenblom. All, los nimos estaban muy decados. Muchos nios lloraban
pensando en lo que diran sus padres cuando los viesen llegar a sus casas
sin ningn regalo.
Pippi mir a todos aquellos nios y trag saliva varias veces. Al final
dijo:
Tendremos nuestro propio juego de preguntas y respuestas.
Los nios la miraron un poco ms animados, pero no comprendan lo
que Pippi quera decir.
Formad dos filas dijo. Todos los que sepan que el rey Carlos
XII ha muerto, que se pongan en primera lnea, y los que no lo sepan que se
coloquen detrs.
Como todos los nios saban que Carlos XII haba muerto, solo hubo
una fila.
Esto no est bien. Tenis que formar dos hileras. De otro modo no
vale. Preguntad a la seorita Rosenblom y veris. Se par a pensar, y de
pronto dijo: Ya lo tengo! Todos los que sepan hacer gamberradas, que
formen una fila.
Y quines formarn la otra? pregunt una nia pequea que ya
estaba harta de que le preguntaran cosas.
Los que sean buenos y educados.
En la mesa de la seorita Rosenblom segua el interrogatorio.
Y ahora viene la peor parte dijo Pippi con tono severo. Vamos a
ver si sabis contestar bien. Y se volvi hacia un nio que llevaba una
camisa azul. T, dime quin ha muerto.
215

El nio la mir un poco sorprendido y repuso:


La vieja seora Pettersson, del nmero cincuenta y siete.
Y no ha muerto nadie ms estos das?
El nio no lo saba. Entonces Pippi puso las manos alrededor de la
boca y dijo, como si le apuntara:
El rey Carlos XII.
Despus sigui preguntando a todos los nios por turno si saban quin
haba muerto, y todos contestaron:
La anciana seora Pettersson, en el nmero cincuenta y siete, y el rey
Carlos XII.
Este examen est saliendo mejor de lo que yo esperaba exclam
Pippi. Ahora voy a preguntaros otra cosa. Si Pedro y Pablo tienen un
pastel y Pedro no quiere ni un pedazo y se come un mendrugo de pan
seco, quin tiene que sacrificarse y comerse el pastel entero?
Pablo! gritaron todos los nios a una.
Sois muy inteligentes. Los nios ms listos que he visto en mi vida.
Tendris una recompensa.
De sus bolsillos sac un puado de monedas de oro y a cada nio le dio
una, as como tambin una enorme bolsa de caramelos.
Hubo gran regocijo y algazara entre los nios castigados. Cuando se
marcharon a sus casas, una vez terminado el examen de la seorita
Rosenblom, los chiquillos que haban sido enviados al nefasto rincn
fueron, aquel da, los ms felices de todos.
Gracias, querida Pippi! gritaban alborozados. Gracias por el
dinero y por los caramelos.
No tiene importancia. No es preciso que me lo agradezcis. Pero no
olvidis que os habis librado de ganaros unas estrafalarias medias de lana.

216

PIPPI RECIBE UNA CARTA

Transcurrieron los das plcidamente. Lleg el otoo y despus el invierno,


un invierno largo y fro, que pareca que no iba a tener fin. Tommy y Annika
iban a la escuela y todas las maanas se levantaban muy temprano. Su
madre, la seora Settergreen, estaba muy preocupada porque no tenan
apetito y cada da estaban ms delgados y plidos. Para acabar de
arreglarlo, los dos tuvieron a la vez el sarampin y se pasaron un par de
semanas en cama.
Habran sido quince das muy tristes a no ser por Pippi. Todos los das
iba a ver a sus amigos, pero como el mdico le haba prohibido entrar en la
habitacin de los enfermos porque el sarampin es contagioso, tena que
contentarse con hacerles toda suerte de piruetas frente a la ventana.
A Pippi no le preocupaba el sarampin, pero obedeca al mdico,
aunque le dijo que si se contagiaba era capaz de aplastar entre sus uas dos
o tres billones de microbios en una sola tarde.
Por suerte, no le haban prohibido acercarse a la ventana. La habitacin
de los nios estaba en el segundo piso, y Pippi tena que subir por una
escalera de cuerda que ella misma haba fabricado. Era muy emocionante
para Tommy y Annika intentar adivinar desde sus camas cundo aparecera
Pippi en la ventana. Nunca iba vestida de la misma forma dos das
seguidos. Unas veces iba vestida de deshollinador; otras, de fantasma,
cubierta con una sbana blanca, y otras de bruja. Les diverta interpretando
pantomimas, y de vez en cuando haca acrobacias en la escalera. Pareca
una equilibrista. Se pona de pie en el ltimo peldao y haca oscilar la
escalera de un lado para otro, hasta que Tommy y Annika gritaban
aterrorizados, creyendo que iba a caerse en cualquier momento. Pero no se
217

caa, y para divertir a sus amigos bajaba siempre la escalera cabeza abajo.
Pippi iba a la ciudad a comprar frutas y dulces, lo pona todo en un
cesto atado a una cuerda, y el Seor Nelson suba por ella hasta la ventana
de la habitacin de Tommy y Annika. Cuando Pippi no poda ir a verlos, el
Seor Nelson les traa una carta por el mismo procedimiento. Pero esto no
suceda a menudo, porque Pippi se pasaba casi todo el tiempo subida a la
escalera apoyando la nariz contra los cristales de la ventana y hacindoles
muecas divertidas. Tommy y Annika se rean tanto que hasta se caan de la
cama.
Al cabo de dos semanas se pusieron buenos y pudieron levantarse y
salir de la habitacin. Pero qu plidos y delgados estaban! Pippi les haca
compaa, sobre todo a las horas de las comidas, para animarlos y
distraerlos mientras coman su plato de papillas. Su mam se disgustaba
vindolos comer tan poco.
Annika remova la cuchara en el plato y no poda tragar la papilla.
Tenis que comroslo todo dijo su madre.
Yo no puedo comer. No tengo hambre dijo Annika, quejumbrosa.
No digas tonteras le ri Pippi. Claro que tienes que comer. Si
no lo haces no crecers ni te hars fuerte, y si no eres grande y fuerte no
podrs obligar a tus hijos a comerse la papilla.
Tommy y Annika se comieron un par de cucharadas ms, pero les
costaba tanto esfuerzo que tardaron casi una hora en acabarse el plato de
papilla.
Deberais ir al mar dijo Pippi balanceando la silla. All
aprenderais a comer. Recuerdo una vez, cuando iba en el barco de mi
padre, que uno de nuestros mejores marineros, que se llamaba Fridolf,
perdi de repente el apetito y una maana no pudo comer ms que siete
platos. Mi padre estaba muy preocupado por su inapetencia. Muchacho,
le dijo mi padre con voz ahogada, me temo que ests muy enfermo. Es
mejor que permanezcas en tu camarote hasta que te encuentres un poco
mejor y puedas comer normalmente. Ir a buscarte una melecina para que
puedas recuperar pronto el apetito.
Medicina corrigi Annika.
Fridolf se fue a la cama, y all estuvo hasta que mi padre le trajo la
melecina, que era de color negro y tena un aspecto realmente desagradable.
218

Pero result ser eficaz, porque apenas Fridolf se hubo tragado la primera
cucharada, le brot fuego de la boca y dio un salto que sacudi la Hoptoad
de popa a proa.
El cocinero an no haba acabado de servir los platos cuando lleg
Fridolf echando humo por la nariz y dando espantosos alaridos. Se sent a
la mesa y empez a comer, y tras quince platos an segua con apetito.
Entonces el cocinero le dio un kilo de carne cruda y patatas. Pero,
desgraciadamente, solo tena ciento diecisiete patatas, y cuando Fridolf se
las hubo comido, el cocinero, que ya no tena nada ms que darle, y
temiendo que se lo comiese a l, lo encerr con llave en la cocina.
Nosotros, desde fuera, lo estbamos observando a travs de la
ventana, y vimos como se coma, en rpida sucesin, la cesta del pan, un
cntaro y diecisiete vasos. Despus arranc las cuatro patas a la mesa, y
estuvo comiendo hasta que el serrn se le caa de la boca, pero l deca que
aquellos esprragos tenan un extrao sabor a madera. Debi de creer que
el resto de la mesa sabra mejor, porque se limpi los labios y se la trag
toda de un bocado. Mi padre pens que Fridolf se haba recuperado
completamente de su enfermedad y fue hacia l y le dijo que se detuviera y
esperase solo un par de horas a que sirvieran la comida, y que entonces
podra comer nabos y tocino. Por favor, rog Fridolf a mi padre, no
podran servrmela enseguida?.
Pippi mir los platos de Tommy y Annika y vio que se lo haban
terminado todo.
En aquel momento pasaba por all el cartero, que se diriga
precisamente a Villa Mangaporhombro, pero, al ver a Pippi por la ventana
de la cocina, la llam y le dijo:
Pippi Calzaslargas! Tengo una carta para ti.
Esto le caus tanta impresin a Pippi que casi se cae de la silla.
Una carta! Para m? Una sarta del ley? Quiero decir: una carta del
rey? Tengo que verlo para creerlo.
Pero era una carta. Una carta con muchos sellos extraos.
Lela t le dijo a Tommy.
Y ste empez:
Mi querida Pippilotta: Cuando recibas esta carta ya puedes
219

empezar a echar a andar para el puerto y a buscar a la Hoptoad,


porque ahora mismo voy a buscarte para llevarte conmigo a la isla
de Kurrekurredutt. Debes conocer el pas donde tu padre ha llegado
a ser un poderoso rey. Es maravilloso, y creo que a ti te gustara
mucho y te sentiras como en casa. Mis vasallos estn impacientes
por conocer a la princesa Pippilotta, de quien tanto les he hablado.
As es que ya lo sabes. Vendrs, porque este es mi real y paternal
deseo. Un fuerte y principesco beso de tu padre.
REY EFRAN I CALZASLARGAS
Gobernador de la isla de Kurrekurredutt.
Cuando Tommy acab de leer la carta, en la habitacin poda orse el
vuelo de una mosca.

220

PIPPI EMPRENDE EL VIAJE

Una maana esplndida, la Hoptoad entr en el puerto, que estaba


engalanado de punta a punta con banderas y gallardetes. La banda de
msica de la ciudad tocaba alegres sones de bienvenida. La ciudad entera
se haba congregado all para conocer al padre de Pippi, el rey Efran I
Calzaslargas.
Tambin haba una fotgrafo dispuesto a sacar una instantnea del
encuentro de padre e hija.
Pippi se paseaba arriba y abajo con impaciencia, y apenas su padre
descendi por la plancha de embarque, el capitn Calzaslargas y Pippi se
arrojaron uno en brazos del otro dando gritos de alegra. El capitn era tan
feliz de ver a su hija que la levant en vilo varias veces, y Pippi era tan
feliz de ver a su padre que lo arroj por el aire ms veces an.
Tommy y Annika tambin fueron a recibir al padre de Pippi. Era la
primera vez que salan a la calle despus de su enfermedad, y qu
plidos estaban!
Pippi subi a bordo y fue a saludar a Fridolf y a todos sus amigos los
marineros. Tommy y Annika la seguan por todas partes. Se sentan muy
emocionados al visitar un barco que vena de tan lejos, y tenan los ojos
bien abiertos para no perderse nada. Estaban impacientes por ver a Teodoro
y Agatn, pero Pippi les dijo que los gemelos haban dejado el barco haca
ya mucho tiempo.
A los marineros les dio un abrazo tan fuerte que cinco minutos ms tarde
an estaban dando boqueadas para respirar. Al capitn Calzaslargas lo
levant y lo coloc sobre sus hombros, y as lo llev a travs de la gente
hasta Villa Mangaporhombro. Tras ellos caminaban Tommy y Annika
221

cogidos de la mano.
Viva el rey Efran! gritaban todos.
Fue un da muy importante para la historia de aquella pequea ciudad.
Unas horas despus, el capitn dorma en Villa Mangaporhombro, y
roncaba tan fuerte que toda la casa temblaba.
Pippi, Tommy y Annika se hallaban sentados a la mesa de la cocina,
donde haba an los restos de una esplndida comida. Tommy y Annika
estaban quietos y pensativos. Qu les pasaba? Annika estaba pensando
que, tal como estaban las cosas, se senta muy desgraciada, y Tommy se
preguntaba si haba algo en el mundo que fuese divertido. La vida es muy
triste, se dijo.
Sin embargo, Pippi estaba de muy buen humor. Acarici al Seor
Nelson, acarici a Tommy y a Annika, silb, cant y trenz unos pasos de
baile. Pareca no darse cuenta de que sus amigos estaban tan tristes.
Hacer un viaje por mar es maravilloso dijo, soadora. Qu
bello es el ocano!
Tommy y Annika suspiraron.
Estoy impaciente por conocer la isla de Kurrekurredutt. Imaginaos
qu delicioso ser estar tendida sobre la arena de la playa bandome los
pies en el mar, y no tener ms que abrir la boca para que una banana madura
caiga en ella.
Tommy y Annika suspiraron de nuevo.
Ser divertido jugar con los nios nativos continu Pippi.
Tommy y Annika volvieron a suspirar.
Qu os pasa? No os gusta que juegue con los nios de la isla?
Claro que s dijo Tommy. Pero estamos pensando que quiz
transcurra mucho tiempo antes de que vuelvas a Villa Mangaporhombro.
Seguro! contest Pippi alegremente. Creo que lo pasar muy
bien en la isla de Kurrekurredutt.
Annika volvi su plida carita hacia Pippi.
Oh, Pippi! Cunto tiempo piensas permanecer all?
No lo s. Creo que hasta Navidad.
Annika dej escapar un gemido.
Quin sabe! prosigui Pippi. A lo mejor me gusta tanto que me
quedo all para siempre Tra-la-la-la-l! cant, e hizo unas cuantas
222

piruetas.
Los ojos de Tommy y de Annika estaban cada vez ms brillantes. De
repente, Annika apoy la cabeza sobre la mesa y se ech a llorar.
No creo que vaya a estar siempre all la consol Pippi abrazndola
. Algn da me cansar y os dir: Tommy, Annika, qu os parece si
regresara a Villa Mangaporhombro?.
Qu maravilloso ser cuando nos escribas esto! exclam Tommy.
Escribir? Tenis odos, no? No tengo ninguna intencin de escribir.
Os dir: Tommy, Annika, es hora de que volvamos a Villa
Mangaporhombro.
Annika y Tommy se la quedaron mirando muy asombrados.
Es que no entendis lo que os digo? O es que he olvidado deciros
que vendris conmigo? Cre que ya os lo haba dicho.
Tommy y Annika dieron un salto de alegra, pero enseguida se
desanimaron y dijeron:
Nuestros padres no nos permitirn ir.
Habl con vuestra madre y dijo que s os dejaba venir.
Durante cinco segundos rein un gran silencio en la cocina de Villa
Mangaporhombro. De pronto se oyeron un par de aullidos. Eran Tommy y
Annika. El Seor Nelson, que estaba sentado sobre la mesa intentando
esparcir mantequilla sobre su sombrero, se los qued mirando sorprendido.
Pero se sorprendi an ms cuando vio que Pippi, Tommy y Annika se
cogan de las manos y danzaban alrededor de la mesa. Saltaron y gritaron
tanto que la lmpara se cay al suelo. Entonces el Seor Nelson arroj el
cuchillo de la mantequilla por la ventana y se uni a ellos.
Es cierto lo que nos has dicho? le pregunt Tommy cuando se
hubieron calmado los nimos.
Pippi asinti con la cabeza. Era cierto. Tommy y Annika iran con ella a
la isla de Kurrekurredutt.
Todas las damas de la pequea ciudad fueron a visitar a la seora
Settergreen y le dijeron:
No comprendemos cmo deja usted ir a sus hijos a pases tan lejanos
con Pippi Calzaslargas. Es una locura.
Y por qu no? Los nios han estado enfermos y el mdico les ha
recomendado un cambio de aires. Con Pippi no les ha ocurrido nunca
223

ningn dao. Es una nia buena y amable.


S, pero Pippi Calzaslargas! dijeron las seoras arrugando la
nariz.
Es cierto que los modales de Pippi no son siempre como deberan
ser, pero tiene un corazn de oro.
Una noche de primavera, Tommy y Annika dejaron la pequea ciudad
por primera vez en su vida para viajar por el mundo en compaa de Pippi.
Los tres, mejor dicho, los cinco, porque tambin iban con ellos el caballo y
el Seor Nelson, se hallaban de pie en la cubierta de la Hoptoad.
Todos los compaeros de colegio haban acudido al muelle a
despedirlos y lloraban por su marcha, un poquito de pena y otro poquito de
envidia. AI da siguiente, todos aquellos nios deberan volver a la escuela,
y el tema de la leccin seran las lejanas islas de los mares del Sur. Tommy
y Annika no tendran que volver a la escuela durante un largo tiempo.
Su salud es antes que la escuela haba dicho el doctor.
Y, ante todo, deben conocer la isla de Kurrekurredutt aadi Pippi.
Los paps de Tommy y Annika tambin fueron al puerto a despedir a sus
hijos, y los nios sintieron un nudo en la garganta cuando vieron a sus
padres enjugndose los ojos con el pauelo. Pero, al fin y al cabo, Tommy y
Annika no podan dejar de sentirse felices pensando en el maravilloso viaje
que iban a emprender.
La Hoptoad sali lentamente del puerto.
Tommy! Annika! grit la seora Settergreen. Cuando lleguis
al mar del Norte, poneos dos camisetas de lana y
Pero el resto de la recomendacin se perdi entre los gritos de la gente,
el relincho del caballo y el ruido que Pippi y el capitn Calzaslargas hacan
al sonarse la nariz.
Haba comenzado la gran aventura.
La Hoptoad navegaba bajo las estrellas. Grandes bloques de hielo
flotaban ante su popa y el viento cantaba en las velas.
Me parece, Annika dijo Pippi suspirando, que cuando sea mayor
voy a convertirme en pirata.

224

PIPPI LLEGA A LOS MARES DEL SUR

Una maana, Pippi grit desde el puente de mando:


Tierra a la vista!
Haban estado navegando das y das, con tormentas y con tiempo
apacible, bajo el cielo oscuro y amenazante y bajo el fulgor del sol. Haba
transcurrido tanto tiempo que Tommy y Annika casi ya no se acordaban de
su casa en la pequea ciudad sueca.
Si su madre hubiese podido verlos ahora, habra estado muy contenta.
Ya no estaban plidos ni delgados. Ahora tenan un bonito color moreno y
sus caritas resplandecan de salud. Saban trepar por las cuerdas, como
haca Pippi. A medida que el tiempo se volva ms clido iban quitndose
camisetas de lana y jerseys, hasta que no llevaron ms que un breve
baador.
Qu tiempo tan maravilloso! decan los nios cada maana
cuando se asomaban a la puerta del camarote que compartan con Pippi.
Generalmente, Pippi estaba ya levantada y al timn.
El capitn Calzaslargas deca:
No encontrara en los siete mares mejor marinero que mi hija.
Y tena razn. Pippi gobernaba la nave con mano segura a travs de las
aguas ms peligrosas.
El viaje tocaba a su fin.
Pippi volvi a gritar:
Tierra!
Y all estaba! Cubierta de verdes palmeras y rodeada del agua ms azul
que pueda uno imaginarse.
Dos horas ms tarde, la Hoptoad entraba en una pequea ensenada de la
225

isla de Kurrekurredutt. Todos los habitantes, hombres, mujeres y nios,


bajaron a la playa para recibir al rey y a su hija. Cuando descendieron por
la pasarela de embarque, se levant un rugido de la multitud.
Ussamkura! Kussomkara! gritaban. Lo cual quiere decir
Bienvenido, gran rey blanco.
El rey Efran baj majestuosamente por la pasarela. Iba vestido con el
uniforme azul, y Fridolf tocaba en su acorden el himno de Kurrekurredutt:
Sonad, trompetas; sonad, tambores,
que viene un rey de los mejores
El rey levant la mano para saludar y dijo:
Muoni manara que significa Me alegro de volver a veros.
Le segua Pippi, que llevaba en brazos al caballo.
Una exclamacin de asombro surgi de entre los isleos. Todos ellos
haban odo hablar de la fuerza extraordinaria de Pippi, pero era muy
diferente verlo con sus propios ojos. Tommy y Annika tambin
desembarcaron, pero los habitantes de Kurrekurredutt solo miraban a Pippi.
El capitn la levant por encima de su cabeza para que todos pudieran verla
bien, pero Pippi agarr a su padre y se lo coloc en el hombro derecho,
mientras en el izquierdo sostena al caballo.
La multitud ruga entusiasmada.
En la isla solo haba ciento veintisis habitantes.
Si hubiese ms dijo el rey Efran, no podra ocuparme de ellos.
Vivan en pequeas y agradables chozas rodeadas de palmeras. La ms
grande y la ms bonita perteneca al rey Efran. Tambin haba otras para la
tripulacin de la Hoptoad. A veces se trasladaban todos a una isla a
cincuenta kilmetros al norte, en donde haba un gran almacn donde el
capitn Calzaslargas compraba rap.
Para Pippi, Tommy y Annika los nativos construyeron una linda cabaa
bajo los cocoteros.
El capitn los llam a los tres y dijo que quera ensearles algo. Los
llev a la playa y, sealando con su grueso dedo, dijo:
Este es el sitio donde el mar me arroj cuando naufragu.
Los habitantes de la isla haban erigido en aquel lugar un monumento
conmemorando tan extraordinario suceso. En la piedra poda leerse una
226

inscripcin escrita en lengua indgena que quera decir ms o menos esto:


Por este ancho mar vino nuestro gran jefe blanco
y en este lugar lo dejaron las olas cuando
el rbol del pan floreca y era primavera,
y queremos que siempre permanezca en esta tierra.
Con voz trmula de emocin, el capitn ley la inscripcin a Pippi y a
sus amigos, y acto seguido se son ruidosamente.
Cuando el sol empezaba a esconderse en el horizonte y estaba a punto
de ser tragado por el mar, los tambores de Kurrekurredutt redoblaron
llamando a todo el mundo para que se reunieran en la plaza que estaba
situada en medio del poblado. En aquella plaza se hallaba el trono del rey
Efran. Era de bamb y lo haban adornado con flores. A su lado
construyeron otro ms pequeo para su hija Pippi y tambin dos sillas: una
para Tommy y otra para Annika.
El redoble de los tambores fue en aumento hasta que el rey Efran, con
gran dignidad, se sent en el trono. Se haba quitado el uniforme y puesto
sus vestiduras reales: una corona, una falda de hierbas, un collar de dientes
de tiburn y, en los tobillos, grandes y pesados brazaletes de oro. Pippi y
Annika llevaban en el pelo flores blancas y rojas. Tommy, no. Nadie pudo
convencerle de que se pusiera flores en el cabello.
El rey Efran haba abandonado a sus sbditos durante un largo tiempo y
ahora tena que darles muchas rdenes y dictar severas leyes.
Los nios nativos rodeaban a Pippi y no dejaban de contemplarla. Se
postraron de rodillas delante de su trono, tocando el suelo con la frente.
Al ver esto, Pippi se levant y dijo:
Qu os pasa? Estis jugando a los buscadores de tesoros? Esperad,
que voy a jugar con vosotros. Y tambin se arrodill y empez a
olisquear el suelo.
Me parece que por aqu han estado ya otros buscadores.
Volvi a sentarse en el trono y de nuevo todos los nios se inclinaron
hasta el suelo.
Habis perdido algo? les pregunt Pippi. En todo caso, no est
aqu, y ser mejor que os levantis.
El capitn Calzaslargas haba enseado a los nativos su idioma, y poco
227

o mucho podan entenderse con Pippi. As que, a su manera, le explicaron


que le rendan vasallaje.
Los que mejor saban hablar el idioma de Pippi eran un muchacho que
se llamaba Momo y una chiquilla que se llamaba Moana.
T ser muy linda princesa dijo Momo.
Yo no ser muy linda princesa contest Pippi. Yo ser Pippi
Calzaslargas. Y baj del trono de un salto, seguida por el rey Efran, que
por aquel da haba concluido los asuntos de gobierno.
El sol pareca una bola de fuego que se hundiera en el mar. Por la
noche, el cielo estaba cuajado de estrellas. Los isleos hicieron un gran
fuego de campamento, y el rey Efran, Pippi, Tommy, Annika y los
tripulantes de la Hoptoad se sentaron en la hierba para ver danzar a los
nativos alrededor de las llamas.
El retumbar de los tam-tams, la danza excitante, el enervante perfume de
miles de exticas flores, el resplandor de las estrellas todo esto hizo que
Tommy y Annika se sintieran plenamente felices.
Cuando se fueron a dormir a su choza bajo los cocoteros, Tommy
exclam entusiasmado:
Creo que esta isla es la ms bonita del mundo.
Yo tambin lo creo as aadi Annika. Y t, Pippi?
Pippi, que estaba echada en la cama con los pies sobre la almohada,
como era su costumbre, contest con voz soolienta:
Hummm! Me gusta tanto que me parece que me quedar aqu para
siempre.

228

PIPPI Y LOS TIBURONES

A la maana siguiente, Pippi y sus amigos se levantaron muy temprano.


Pero los nios de la isla de Kurrekurredutt se haban levantado ms
temprano an y estaban sentados bajo el cocotero esperndolos para jugar.
Entre ellos hablaban el idioma del pas y se rean, y sus dientes relucan en
sus oscuras caritas.
Bajaron a la playa capitaneados por Pippi. Tommy y Annika se
quedaron boquiabiertos al ver la blanca arena y el mar azul, quieto como un
espejo, que invitaba a darse un buen bao. Todos los nios se quitaron la
poca ropa que llevaban y se quedaron en baador y, chillando y rindose,
se sumergieron en el agua.
Despus se revolcaron por la arena, y Pippi hizo un hoyo y se meti en
l. Resultaba muy divertido ver solamente su cara pecosa y sus trenzas,
tiesas como palos. Todos los nios se sentaron alrededor de ella y
empezaron a hacerle preguntas.
Pippi, dinos cmo son los nios de tu pas.
Son muy estudiosos. Adoran las matenmticas.
Se dice matemticas advirti Annika. Adems, no es verdad
que las adoren.
Los nios de mi pas adoran las matenmticas insisti Pippi
obstinadamente. Se enfurecen si no pueden estudiar matenmticas. Si ves
a un nio que llora, puedes estar seguro de que no es da de escuela, o de
que al maestro se le ha olvidado darles la leccin. Y no hablemos de las
vacaciones. Cuando se cierra la puerta de la escuela para las vacaciones de
verano, todos los nios lloran desconsoladamente, y se marchan a sus casas
entonando tristes canciones. Es un espectculo digno de verse dijo Pippi
229

suspirando profundamente.
Momo pidi que le explicara qu eran las matemticas. Tommy iba a
hacerlo, pero Pippi se le adelant:
Es esto: siete veces siete es igual a ciento dos. Divertido, eh?
No es igual a ciento dos, Pippi dijo Annika.
Siete veces siete son cuarenta y nueve aadi Tommy.
Bueno, pero acordaos de que estis en la isla de Kurrekurredutt, que
tiene muy buen clima y todo crece muy aprisa. As que siete veces siete
bien pudieran llegar a ser ms de cuarenta y nueve.
La leccin de matemticas fue interrumpida por el capitn Calzaslargas,
que vena a anunciar que iba a marcharse por un par de das, con la
tripulacin de la Hoptoad y todos sus sbditos, a cazar jabales. Iban a ir
todos los hombres y las mujeres de la isla, y esto quera decir que los nios
tendran que quedarse solos.
Espero que no os quedaris tristes dijo el capitn.
El da que yo sepa de un nio que est triste, prometo aprenderme la
tabla de multiplicar al revs asegur Pippi muy seria.
El capitn y sus compaeros subieron a unas canoas y partieron hacia
otras islas.
Pippi puso las manos junto a la boca haciendo bocina y grit:
Buen viaje! Si no estis aqu para cuando cumpla cincuenta aos, os
har llamar por la radio!
Los chiquillos se miraron satisfechos. Tendran una maravillosa isla
para ellos solos durante varios das.
Qu haremos ahora? preguntaron Tommy y Annika.
Tomaremos el desayuno de los rboles dijo Pippi encaramndose
de un salto a un cocotero.
Los dems nios cogieron el fruto del rbol del pan y bananas, mientras
Pippi iba echando cocos al suelo.
Se sentaron formando corro y comieron la fruta y bebieron leche de
coco.
En la isla de Kurrekurredutt no haba caballos, y el de Pippi tena
mucho xito entre los nativos, que no haban visto nunca ninguno.
Moana dijo que le gustara ir a un pas en donde hubiera tan extraos
animales.
230

El Seor Nelson se haba marchado de excursin por la selva a visitar a


sus parientes.
Qu haremos ahora? preguntaron cuando se cansaron de jugar con
el caballo de Pippi.
Querer ver los nios blancos unas cuevas? repuso Momo.
Los nios blancos querer verlas dijo Pippi.
En la isla haba enormes rocas de coral que emergan del mar y que las
olas haban horadado, formando maravillosas grutas. En la ms grande de
todas, los nios guardaban un buen surtido de cocos y otras frutas. Para ir
hasta all tenan que subir por el lado que daba al mar y quedarse colgando
sobre el agua. Era una aventura arriesgada, puesto que en aquellos parajes
haba muchos tiburones, a quienes les gustaba mucho comerse a los nios. A
despecho de este peligro, encontraban divertido y emocionante sumergirse
en busca de ostras. Quedaba siempre un nio vigilando, y tan pronto como
vea aproximarse una aleta de tiburn gritaba con todas sus fuerzas:
Tiburones!
En aquella cueva guardaban tambin las hermosas perlas que sacaban
de las ostras y que empleaban para jugar a las canicas. No tenan ni la
menor idea de la gran cantidad de dinero que valan las perlas en Europa o
Amrica. De vez en cuando, el capitn Calzaslargas tomaba algunas para
cambiarlas por rap.
Annika se asust mucho cuando oy a su hermano decir que quera subir
a la gruta. Al principio no era muy difcil subir, porque haba un ancho
borde por el que se poda andar bien, pero a medida que se iba avanzando
se haca ms estrecho, y al final se tena que subir gateando.
Yo no subir jams dijo Annika temblando de miedo.
No seas cobarde dijo Tommy mientras trepaba por las rocas.
Mrame.
Pero en aquel momento se oy un grito y Tommy cay al agua.
Annika se qued blanca como el papel, y los nios nativos gritaron
aterrados, sealando el mar:
Un tiburn! Un tiburn!
Efectivamente, se vea la aleta de un tiburn dirigindose rpidamente
hacia el pobre Tommy.
Sin pensarlo un segundo, Pippi se zambull de un salto y lleg junto a
231

Tommy al mismo tiempo que el terrible animal.


Tommy gritaba horrorizado porque senta los dientes del tiburn
rozndole la pierna. En aquel instante, Pippi agarr a la bestia por la cola y
la sac del agua.
No te da vergenza? le pregunt irritada.
El tiburn mir sorprendido alrededor. No poda respirar fuera del agua
y lo estaba pasando francamente mal en manos de aquella nia.
Promteme que no volvers a hacerlo y te dejar marchar. Y al
decir esto lo arroj con todas sus fuerzas lejos de s.
El tiburn no perdi mucho tiempo en decidir marcharse de all a toda
prisa.
Mientras tanto, Tommy haba alcanzado nadando la playa y estaba
echado sobre la arena. Tena una pequea herida en la pierna, causada por
los dientes del tiburn. Pippi lo levant del suelo y le dio un abrazo tan
fuerte que casi le hizo perder la respiracin. Despus se sent en las rocas,
puso la cabeza entre los brazos y se ech a llorar.
Los nios la contemplaban asustados. Pippi llorando!
Lloras porque el tiburn casi se come a Tommy? le pregunt
Momo.
No respondi Pippi sorbindose las lgrimas. Lloro porque el
tiburn se ha quedado sin desayuno.

232

UN BUQUE LLEGA A LA ISLA

Cuando a Tommy le hubo pasado el susto, sigui trepando valientemente


hasta llegar a la gruta. Para Annika, Pippi trenz una escalera con unas
lianas, y as su amiguita pudo subir sin miedo.
La cueva era maravillosa, y tan grande que caban holgadamente todos
los nios de la isla.
Esta gruta es casi mejor que nuestro roble hueco de Villa
Mangaporhombro dijo Tommy con admiracin.
Mejor, no, pero tambin es bonita opin Annika, a quien se le
haba puesto un nudo en la garganta pensando en Villa Mangaporhombro.
Momo ense a los nios forasteros los cocos, las frutas y unas caas
huecas llenas de magnficas perlas. Y les dio un buen puado a cada uno.
En este pas tenis unas canicas muy lindas dijo Pippi.
Era delicioso sentarse a la entrada de la cueva y escupir en el agua a
ver quin llegaba ms lejos. Nadie pudo ganar a Pippi.
Seguro que lleg hasta Nueva Zelanda se pavone Pippi.
Ni Tommy ni Annika lo hicieron tan bien.
Los nios blancos no saber escupir dijo Momo. Se ve que a Pippi
no la consideraban una nia blanca
Que los nios blancos no saben escupir? exclam Pippi. No
sabes lo que dices. Es lo primero que ensean en la escuela. Tendrais que
haber visto a nuestra profesora. Ella s saba!
Pippi se puso las manos sobre la frente haciendo visera y mir hacia el
mar.
Viene un barco hacia aqu. Es un buque de vapor.
El barco se iba acercando con rapidez. A bordo iban varios indgenas y
233

dos hombres blancos. Los dos hombres se llamaban Jim y Buck. Iban
sucios, eran ordinarios y tenan facha de bandidos.
Jim y Buck conocieron al capitn en el almacn comprando rap y le
vieron pagar la mercanca con dos enormes y bellsimas perlas. Haban
odo relatar que en la isla de Kurrekurredutt los nios jugaban con ellas a
las canicas.
Desde aquel momento solo haban tenido una idea: la de ir a la isla y
llevarse todas las perlas. Saban que el capitn Calzaslargas tena una
fuerza extraordinaria, y tambin les causaba respeto la tripulacin de la
Hoptoad\ as que decidieron esperar a que se marcharan todos de caza.
Ahora esta oportunidad haba llegado. Escondidos tras unas rocas,
haban visto partir al capitn, a su tripulacin y a todos los habitantes de la
isla.
Echad el ancla! dijo Buck a sus marineros.
Pippi y sus amigos los estaban contemplando desde lo alto de la gruta.
Los marineros echaron el ancla, y Jim y Buck desembarcaron. La
tripulacin recibi rdenes de permanecer a bordo.
Ahora entraremos en el poblado y los sorprenderemos indefensos
dijo Jim. Probablemente solo encontraremos a mujeres y nios.
Haba muchas mujeres en las canoas dijo Buck. Creo que
solamente dejaron nios en la isla, y espero que estn jugando a las
canicas Ja, ja, ja!
Les gusta jugar a las canicas? les pregunt Pippi desde la entrada
de la cueva. Yo tambin lo encuentro divertido.
Se volvieron hacia la gruta y vieron a Pippi y a todos los dems nios.
Ah estn! dijo Jim sealndolos.
Estupendo exclam Buck. Los tenemos en el bote.
No saban dnde guardaban las perlas, de modo que decidieron obrar
con astucia. Haran ver que haban ido a la isla de excursin.
Haca mucho calor, y Buck sugiri la conveniencia de tomar un bao.
Volver al barco y traer los trajes de bao dijo Buck.
Y as lo hizo. Mientras tanto, Jim permaneci en la playa charlando con
los nios que estaban en la gruta.
Buen sitio para baarse, eh? dijo amablemente.
Maravilloso para los tiburones repuso Pippi. Todos los das
234

vienen aqu.
Tonteras. Yo no he visto ninguno.
Sin embargo, se asust un poco, y cuando volvi Buck con los trajes de
bao, le cont lo que le haba dicho Pippi.
Bobadas! exclam Buck, y dirigindose hacia Pippi, dijo: Eh,
t! Has dicho que era peligroso baarse aqu?
Yo no he dicho eso.
No seas mentirosa. No me acabas de decir que hay tiburones?
Eso s que lo he dicho, pero no que fuera peligroso. Mi abuelo se
baaba aqu el ao pasado.
En tal caso, quiere decir que no hay peligro en
Mi abuelo sali del hospital la semana pasada le interrumpi Pippi
. Y llevaba la pierna de madera ms fantstica que haya usted visto en su
vida. Pippi escupi en el agua y se qued pensativa. No es que sea
peligroso, pero puede desaparecer un brazo o una pierna si uno se baa
aqu. Pero la verdad es que un par de piernas de madera no cuestan ms de
una corona y no creo que deban privarse de un bao por ese precio. Mi
abuelo le tom gran cario a su pierna; deca que le era absolutamente
imprescindible para pelear.
Sabes lo que pienso? dijo Buck. Que ests mintiendo. Tu
abuelo deba de ser ya muy viejo, y estoy seguro de que no querra pelear.
Es un viejo con muy malas pulgas exclam Pippi con voz
estridente. Si no puede pelear de la maana a la noche se siente muy
desgraciado y le da tanta rabia que se muerde su propia nariz.
Qu disparates ests diciendo, nia? Nadie puede morderse su
propia nariz.
El s poda, porque se suba a una silla agreg Pippi.
Buck qued pensativo considerando la respuesta.
No quiero seguir oyendo tu necia charla. Vamos a baarnos, Jim.
Quiero que sepa que mi abuelo posee la nariz ms larga del mundo
insisti Pippi. Tiene cinco loros, y los cinco se colocan uno al lado del
otro sobre su nariz.
Esta barbaridad sac a Buck de sus casillas.
Oye, mocosa, sabes que eres la peor embustera que he visto en mi
vida? No te da vergenza? Intentas hacerme creer que cinco loros pueden
235

posarse sobre una nariz. Confiesa ahora mismo que has dicho una mentira.
S reconoci Pippi. He dicho una mentira.
Lo ves? No te lo deca yo?
He dicho una horrible mentira El quinto loro solo tena una pata.
Lrgate! le grit Buck, exasperado.
Y se fue con Jim detrs de unas rocas para ponerse el traje de bao.
Pippi, t no has tenido abuelo le dijo Annika.
No, pero para qu lo necesito?
Buck fue el primero en meterse al agua y empezar a nadar. Los nios se
asomaron a la boca de la gruta para observarlo. En aquel momento vieron
la aleta de un tiburn que emerga del agua.
Tiburones! Tiburones! chill Momo.
Buck, que estaba nadando tranquilamente, se volvi con rapidez y vio
que el tiburn se diriga hacia l. En dos segundos alcanz la playa y sali
del agua a todo correr. Estaba asustado y furioso, y pareca estar
convencido de que Pippi tena la culpa de que all hubiese tiburones.
Insolente! Descarada! vocifer. Esta playa est llena de
tiburones!
Ya se lo dije repuso Pippi dulcemente.
Jim y Buck decidieron dejar el bao para mejor ocasin y volvieron a
vestirse. Era ya tiempo de ocuparse de las perlas, porque el capitn
Calzaslargas y su gente podan regresar de un momento a otro.
Escuchad, nios dijo Buck. He odo decir que por aqu haba
algunos criaderos de ostras. Es cierto eso?
Claro. Las ostras crujen bajo los pies cuando uno anda por el fondo
del mar. Baje y comprubelo usted mismo.
Pero Buck no pensaba hacer tal cosa.
Hay perlas tan grandes como esta dijo Pippi mostrndole una
hermosa perla gigante.
Jim y Buck casi se desmayan de la impresin.
Oye oye tie tienes otras como esta? Nos gustara
comprrtelas.
Era mentira. Ni Jim ni Buck tenan dinero para comprarlas. Solo podan
conseguirlas de manera deshonrosa.
En la gruta tenemos diez o doce del mismo tamao explic Pippi.
236

Los dos hombres no podan ocultar su satisfaccin.


Trenoslas aqu y te las compraremos.
Y con qu van a jugar luego los pobres nios? pregunt Pippi.
Vieron que no podran conseguir nada empleando la astucia y
resolvieron apoderarse de las perlas por la fuerza. Ahora ya saban dnde
estaban: no tenan ms que subir a la gruta y cogerlas.
Pero lo difcil era subir. Pippi haba guardado la escalera de cuerda y,
por lo tanto, para los dos malhechores no resultaba muy atractivo trepar
hasta all arriba, pero pareca no haber otro camino para conseguir las
perlas.
Sube t, Jim dijo Buck.
No. Sube t, Buck dijo Jim.
Sube t insisti Buck, y como era ms fuerte que su compaero,
este no tuvo ms remedio que obedecer.
Cuando Jim se qued suspendido sobre el mar, un sudor fro empez a
empapar sus ropas.
Agrrese fuerte; si no, se caer le animaba Pippi. Seguro que se
caer.
Y Jim se cay. Desde la playa, Buck gritaba y maldeca. Jim estaba
muerto de miedo porque haba visto a dos tiburones dirigindose hacia
donde l estaba. Cuando le faltaban solo tres palmos para alcanzarle, Pippi
arroj un coco a la cabeza del tiburn y lo asust lo suficiente para que Jim
tuviera tiempo de llegar a la playa. Daba pena mirarle!
Intil! le regaaba Buck. Ahora te ensear cmo se hace. Y
empez a trepar por las rocas.
Usted tambin se caer ah.
Dnde?
All dijo Pippi sealando el mar.
Buck mir hacia abajo, sinti vrtigo, afloj las manos y, paf!, al agua.
Buck estaba furioso, y de nuevo empez a trepar por las rocas y continu
subiendo hasta alcanzar la entrada de la gruta.
Lo consegu, pequeos monstruos! dijo Buck.
Pero entonces Pippi empez a golpearle el estmago con el dedo ndice.
Se oy una zambullida y otra vez estaba en el agua!
Ya le advert que se caera dijo Pippi, y comenz a tirar cocos, en
237

previsin de que vinieran los tiburones, pero uno de ellos le dio a Buck en
la cabeza y este lanz un aullido de rabia.
Perdone se excus Pippi. Le di sin querer. Desde aqu parece
usted un tiburn.
Finalmente los dos hombres creyeron que sera mejor esperar a que los
nios se marcharan de all.
Se irn cuando tengan hambre dijo Buck. Y, dirigindose a los
nios, voce: Eh! Siento que tengis que estaros ah hasta que os muris
de hambre.
Tiene muy buen corazn. Pero no debe usted preocuparse por
nosotros durante los prximos quince das.
El sol se ocultaba en el horizonte, y Jim y Buck empezaron a hacer
preparativos para pasar la noche en la playa. Estaban furiosos. No se
atrevan a irse a dormir al barco, por miedo a que los nios se fueran y se
llevasen las perlas. Con las ropas mojadas y durmiendo sobre las rocas,
pasaron una noche muy desagradable.
Los nios estaban pasndolo en grande. La situacin era en extremo
interesante. Abajo, en la playa, oan las exclamaciones de Jim y Buck.
De pronto se puso a llover torrencialmente. Pippi asom la nariz fuera
de la cueva y grit:
Estn ustedes de suerte!
Por qu dices eso? pregunt Buck, esperanzado. Quiz los nios
haban cambiado de opinin y estaban dispuestos a entregarles las perlas.
Quiero decir que tienen ustedes suerte de estar empapados de agua de
mar, porque, si no fuese as, se hubieran mojado de agua de lluvia.
Jim y Buck se enfadaron mucho con Pippi, pero esta les dijo
amablemente:
Buenas noches. Que duerman bien, porque eso es lo que vamos a
hacer nosotros.
Los nios se dispusieron a dormir. Annika y Tommy se colocaron uno a
cada lado de Pippi, cogidos de las manos. La gruta era caliente y
acogedora Afuera segua cayendo un chaparrn.

238

PIPPI SE ENFADA CON LOS LADRONES


DE PERLAS

Los nios durmieron estupendamente, pero no Jim y Buck, que tuvieron que
pasar la noche bajo la lluvia. Empezaban a sospechar que no haba sido una
buena idea ir a Kurrekurredutt a robar las perlas. Pero cuando sali el sol,
se secaron sus vestidos y la cara pecosa de Pippi se asom a la gruta
desendoles buenos das, pensaron que haban hecho muy bien en ir y que
pronto iban a ser ricos.
Entretanto, el caballo de Pippi empezaba a impacientarse al no ver a
Pippi y a sus amigos. El Seor Nelson haba regresado de su reunin
familiar en la selva y se senta muy inquieto pensando en lo que dira Pippi
cuando se enterase de que haba perdido su sombrero de paja.
El Seor Nelson se agarr a la cola del caballo, y ambos emprendieron
el camino de regreso en busca de Pippi.
Mira, ah est tu caballo! exclam Tommy.
Y el Seor Nelson agarrado a su cola aadi Annika.
As, Jim y Buck supieron que aquel caballo perteneca a la nia de las
coletas.
Entonces Buck agarr al caballo por la crin.
Oye, nia tonta le dijo a Pippi. Voy a matar a tu caballo.
Matar a mi caballo? Usted no puede hacer eso!
Que no? Vaya si lo har! Ven aqu y entrganos las perlas. Si no lo
haces, matar a tu caballo.
Por favor! suplic Pippi. Se lo ruego. No mate a mi caballo y
permita que los nios guarden sus perlas.
Entrganoslas; de lo contrario amenaz Buck.
239

Espera a que nos las d dijo en voz baja a su compaero.


Despus la golpear. El caballo nos lo llevaremos y lo venderemos en otra
isla.
Luego, en voz alta, pregunt a Pippi:
Vienes t o voy yo?
Ir yo repuso la nia. Pero no olvide que usted lo ha querido.
Pippi baj por las rocas y lleg a la playa con la misma facilidad con
que se hubiera paseado por un jardn. Se detuvo frente a Buck y se le qued
mirando. Se la vea pequea y frgil, con sus dos trenzas apuntando hacia
arriba, pero sus ojos resplandecan de furor.
Dnde estn las perlas, pequea bestia? tron Buck.
No hay perlas. Tendrn que jugar al escondite.
Buck solt un rugido que hizo temblar a los dems nios que
contemplaban la escena y se abalanz sobre Pippi.
Voy a mataros: a ti y a tu caballo! aull, lleno de rabia.
Tmelo con calma, buen hombre repuso Pippi cogindolo por la
cintura y lanzndolo al aire.
El hombre aterriz sobre las rocas dndose un tremendo porrazo. Jim
fue en su ayuda y levant el brazo para golpear a Pippi, pero esta dio un
salto y no pudo cogerla. Un segundo despus, Jim tambin volaba por los
aires. Ambos se quedaron sentados sobre la playa sin saber qu era lo que
estaba pasando. Pippi los levant y se coloc uno en cada brazo.
Me parece que les gusta demasiado jugar a las canicas murmur.
Los llev junto al bote y los lanz al agua.
Ahora mismo se marchan a sus casas y les piden a sus mams cinco
ores para comprar canicas, y vern lo bien que van a jugar con ellas.
Poco despus, el buque lev anclas y se march a toda prisa de all, y
nunca ms volvi a aquella isla.
Pippi acarici a su caballo y el Seor Nelson salt a su hombro. Unas
canoas estaban llegando a la playa. Eran el capitn Calzaslargas y su
pueblo que regresaban de cazar jabales. Pippi agit los brazos y ellos le
hicieron seas con los remos.
Cuando las canoas entraron en la caleta donde estaba anclada la
Hoptoad, todos los nios se reunieron en la playa para darles la
bienvenida.
240

Ha ido todo bien, hija ma? pregunt el capitn abrazando a Pippi.


Oh, s! Perfectamente bien repuso ella.
Pippi, cmo puedes decir eso? exclam Annika. Nos han
sucedido cosas terribles.
Ah s! Lo olvid dijo Pippi. No ha ido todo bien, pap
Efran. Tan pronto volvisteis la espalda, empezaron a suceder cosas.
Qu ha pasado? pregunt ansiosamente el capitn.
Algo terrible contest Pippi. El Seor Nelson ha perdido su
sombrero de paja.

241

PIPPI REGRESA A VILLA


MANGAPORHOMBRO

Siguieron unos das maravillosos en un prodigioso mundo de sol brillante,


resplandeciente cielo azul y flores perfumadas y exticas.
Tommy y Annika estaban tan morenos que apenas podan diferenciarse
de los nios isleos. Pippi tena ms pecas que nunca. Cada trocito de su
piel estaba cubierto de ellas.
Este viaje est resultando un verdadero tratamiento de belleza dijo
alegremente. Tengo muchas ms pecas y estoy ms guapa que nunca. Si
contino as, estar irresistible.
Momo, Moana y todos los dems nios de Kurrekurredutt la
consideraban ya irresistible. Nunca lo haban pasado tan bien como ahora.
Les enseaba juegos fascinantes.
Tambin haba llevado sbanas a la gruta para estar ms cmodos
cuando quisieran pasar la noche all, y bajaban al agua por la escalera de
cuerda. Ahora s que podan nadar seguros. Pippi haba cercado una
porcin de mar con gruesas redes que impedan el paso de los terribles
tiburones. Era muy divertido sumergirse en aquellas cuevas submarinas.
Tommy y Annika haban aprendido a bucear para buscar ostras. La primera
perla que Annika encontr era enorme y de color rosa. Dijo que se la
llevara a su pas para ponerla en un anillo y as tendra un bello recuerdo
de los mares del Sur.
A veces jugaban a que Pippi era Buck que vena a robarles las perlas.
Entonces Tommy retiraba la escalera de cuerda y Pippi tena que subir
trepando por las rocas, y los nios gritaban: Que viene Buck! Que viene
Buck!. Cuando Pippi asomaba la cabeza en la gruta se turnaban para
242

empujarla y hacerla caer al mar. Se rean mucho con este juego y lo pasaban
muy bien.
Cuando se cansaban de estar en la gruta iban a una cabaa de bamb
que Pippi y los nios haban construido. Claro que Pippi haba hecho la
mayor parte del trabajo
Cerca de la cabaa haba un cocotero en cuya corteza haban tallado
unos escalones para poder subir con ms comodidad hasta la copa del
rbol. Entre dos palmeras colgaron un columpio, y si se balanceaban muy
fuerte podan saltar del columpio y caer al mar. Qu delicia!
Pippi llegaba tan alto y saltaba tan lejos que deca:
Un da aterrizar en Australia, y no creo que al que le caiga en la
cabeza lo pase muy bien.
Una maana fueron de excursin por la selva y llegaron a una cascada
que caa desde muy alto sobre unas rocas. Pippi, nada ms verla, se hizo el
propsito de bajar por all metida dentro de un barril. Trajo uno de la
Hoptoad y se meti en l. Momo y Tommy clavaron la tapa y lo empujaron
hasta el borde de la cascada. El barril baj dando tumbos a gran velocidad
y se estrell contra unas rocas, rompindose en mil pedazos. Pippi
desapareci en las revueltas aguas, y los nios, horrorizados, pensaron que
nunca ms volveran a verla. Pero enseguida sali del agua y dijo
tranquilamente:
Estos barriles no resisten nada.
Pas el tiempo y empez la estacin de las lluvias. Los nios se vean
obligados a pasar todo el da dentro de las chozas, y el capitn Calzaslargas
pens que Pippi se aburrira sin poder salir a jugar. Adems, Tommy y
Annika queran estar en su casa por Navidad y aoraban a sus padres. Por
lo tanto, se pusieron muy contentos cuando, una maana, el capitn les dijo:
Chicos, os gustara volver a Villa Mangaporhombro?
Momo, Moana y los dems nios de la isla se pusieron muy tristes
cuando sus amigos subieron a bordo de la Hoptoad para iniciar el viaje de
regreso a casa. Pero Pippi les prometi que volveran. Llevaban guirnaldas
de flores blancas colgadas en el cuello, que los indgenas de Kurrekurredutt
les pusieron en seal de despedida. Hasta que el barco no lleg a alta mar,
les acompaaron tristes canciones de adis.
El rey Efran tuvo que quedarse en la isla para seguir gobernando, y fue
243

Fridolf el encargado de llevar a los nios a su pas. El capitn Calzaslargas


se qued en la playa agitando su pauelo hasta que el barco se perdi de
vista. Pippi y sus amigos lloraron desconsolados al despedirse del rey
Efran y de todos sus sbditos.
La Hoptoad goz de viento favorable durante todo el viaje de regreso.
Es mejor que saquemos las camisetas del bal, porque pronto
llegaremos al mar del Norte dijo Pippi.
Qu fastidio volver a ponerse prendas de lana! exclamaron
Tommy y Annika.
Sin embargo, a pesar del viento favorable, no estaran en casa por
Navidad. Annika y Tommy se disgustaron mucho cuando lo supieron. No
tendran regalos ni rbol de Navidad!
Habra sido mejor que no nos hubiramos marchado de los mares del
Sur dijo Tommy, enfadado.
Annika pensaba en sus paps, y se dijo que, de todos modos, estaba muy
contenta de volver a verlos.
Una fra noche de principios de enero divisaron a distancia las luces de
la pequea ciudad dndoles la bienvenida. Volvan a estar en casa!
Nuestro viaje ha terminado dijo Pippi mientras bajaba por la
pasarela acompaada por su caballo.
En el muelle no haba nadie esperndolos, porque nadie saba cundo
iban a llegar.
Montaron a caballo y se dirigieron a la ciudad. Tuvieron que pasar en
medio de grandes montones de nieve apilados a ambos lados de la calle.
Tommy y Annika estaban impacientes por ver a sus padres.
En casa de los Settergreen haba las luces encendidas, y a travs de la
ventana del comedor vieron a sus padres sentados a la mesa.
Ah estn pap y mam! grit Tommy.
Sin embargo, Villa Mangaporhombro se encontraba a oscuras y cubierta
de nieve.
Annika se sinti muy triste pensando en que Pippi iba a encontrarse muy
sola en su casa.
Por favor, Pippi, qudate esta noche con nosotros!
No puedo contest Pippi. Tengo mucho que hacer.
Pero har mucho fro en tu casa aadi Annika.
244

Tonteras! dijo Pippi. Si el corazn late en el pecho con ardor,


no hay razn para sentir fro.

245

PIPPI CALZASLARGAS NO QUIERE


CRECER

Qu de besos y abrazos les dieron a Tommy y Annika sus padres! Y qu


cena tan suculenta les prepararon! Despus de cenar los metieron en la
cama y los arroparon dulcemente. Luego se sentaron junto a ellos para
orles relatar las cosas tan maravillosas que les haban sucedido en la isla
de los mares del Sur. Todos eran muy felices. Solo una cosa entristeca a
Tommy y a Annika: el no haber tenido rbol de Navidad. Ojal hubieran
llegado por Nochebuena!
Tambin se sentan tristes al recordar a Pippi. Ahora deba de estar en
su cama con los pies sobre la almohada, y no habra nadie que fuera a
arroparla. Resolvieron ir a verla al da siguiente temprano.
Pero a la maana siguiente su madre no les permiti ir, porque quera
que estuvieran con ella y, adems, porque su abuela iba a ir a comer con
ellos para darles la bienvenida.
Cuando empez a oscurecer no pudieron esperar ms, y Tommy dijo a
su madre:
Mam, por favor, djanos ir a ver a Pippi.
Bueno. Pero no tardis.
Salieron corriendo hasta llegar al jardn de Villa Mangaporhombro y
all se detuvieron maravillados. Pareca una postal navidea! La casa
estaba cubierta de nieve y en todas las ventanas brillaban las luces. En el
porche arda una antorcha que esparca su luz sobre el csped nevado.
Cuando iban a llamar a la puerta, esta se abri y apareci Pippi.
Felices Pascuas! exclam.
Los hizo pasar a la cocina, y all haba un rbol de Navidad! Estaba
246

cubierto de velitas encendidas y en la mesa haba pasteles, jamn, galletas y


toda clase de golosinas. Hasta haba figuritas de mazapn y de chocolate.
La estufa estaba ardiendo y despeda un calorcillo muy agradable. El
caballo restregaba sus herraduras contra el suelo en seal de contento, y el
Seor Nelson se hallaba sentado en una de las ramas del rbol de Navidad.
Tommy y Annika se haban quedado mudos de asombro.
Oh, Pippi! dijo Annika finalmente cuando pudo hablar. Es
maravilloso! Cmo has tenido tiempo de hacer todo esto?
La verdad es que he estado muy atareada.
Creo que es estupendo haber vuelto a Villa Mangaporhombro dijo
Tommy, muy feliz.
Los tres se sentaron a la mesa y comieron montones de pasteles, jamn,
figuritas de mazapn y chocolate, y todo les gust an ms que las frutas de
la isla de Kurrekurredutt.
Pero, Pippi, no estamos en Navidad dijo Tommy.
S, seor replic Pippi. El calendario de Villa Mangaporhombro
atrasa. Tendr que llevarlo a un arreglacalendarios para que lo componga y
funcione bien de nuevo.
Qu bien! exclam. Al fin celebramos la Navidad. Claro que
no tenemos regalos.
Se me olvidaba. Los he escondido. Debis buscarlos.
Tommy y Annika saltaron de alegra y empezaron a explorar la
habitacin.
Detrs del rbol de Navidad, Tommy encontr un paquete con una
etiqueta que pona para Tommy. Dentro haba una hermosa caja de pinturas.
Annika encontr bajo la mesa un envoltorio con su nombre escrito, y
dentro haba una lindsima sombrilla roja.
Me la llevar la prxima vez que vaya a la isla de Kurrekurredutt
exclam, contentsima.
Cerca de la estufa encontraron otros dos paquetes. Uno contena un
cochecito para Tommy y el otro, una vajilla para las muecas de Annika. Y
colgado de la cola del caballo hallaron un reloj despertador para la
habitacin de Tommy y Annika.
Cuando tuvieron todos los regalos abrazaron a Pippi y le dieron las
gracias una y otra vez. Pippi estaba sentada en la ventana de la cocina
247

mirando el jardn.
Maana construiremos una cabaa de nieve, y por la noche nos
alumbraremos con velas dijo.
Oh, s s! exclam Annika juntando las manos en el colmo de la
felicidad.
Tambin podramos hacer un tobogn desde el tejado hasta un gran
montn de nieve y deslizamos por all prosigui Pippi. Me gustara
ensear a esquiar a mi caballo, pero an no he averiguado si necesita dos
esqus o cuatro.
Qu suerte que tengamos vacaciones por Navidad! exclam
Tommy.
Nos lo pasamos muy bien contigo, Pippi dijo Annika. En Villa
Mangaporhombro, en los mares del Sur, en todas partes.
Pippi inclin la cabeza en seal de asentimiento. Los tres se haban
subido a la mesa de la cocina. De pronto, a Tommy se le ensombreci el
rostro.
No quisiera hacerme mayor.
Yo tampoco aadi Annika.
La gente mayor nunca se divierte dijo Pippi con nfasis. Tienen
que trabajar en cosas aburridas, llevan vestidos ridculos, les salen callos y
tienen que pagar ricibos.
Se dice recibos corrigi Annika.
Bueno, de todas formas, es la misma tontera exclam Pippi.
Estn llenos de manas; dicen que no se debe comer con el cuchillo, ni
sorber la sopa, ni
Y no juegan interrumpi Annika.
Qu horroroso es crecer!
Eh! Y quin dice que va a crecer? Si no recuerdo mal, debo de
tener algunas pldoras por ah.
Qu clase de pldoras? pregunt Tommy.
Unas pldoras para la gente que no quiere hacerse mayor repuso
Pippi bajando de la mesa.
Busc por los armarios y revolvi los cajones, y al cabo de un rato
trajo algo parecido a tres guisantes amarillos.
Bah! Guisantes! exclam Tommy, decepcionado.
248

Que te crees t eso. Son pldoras de chirimir, y me las dio un jefe


indio cuando le dije que no quera crecer.
Ests segura de que estas pldoras sirven para eso?
Completamente segura. Pero tienes que tragrtelas a oscuras y decir:
Pldora de chirimir,
yo no quzero crecir.
Querrs decir crecer rectific Tommy.
Si digo crecir es que quiero decir crecir. En esto radica el
poder. La mayora de los nios dicen crecer, y esto es lo peor que puede
pasarles, porque entonces empiezan a crecer cada da ms. Una vez haba
un chico que tom pldoras como estas y dijo crecer en vez de crecir, y
cada da creca metros y metros. Era terrible. Tan alto se hizo que poda
comerse las manzanas desde el mismo rbol, como si fuera una jirafa. Iba a
verle mucha gente y le decan: Muchacho, cmo has crecido!, y tenan
que hablarle con un altavoz para que pudiera orlos. Todo lo que vean de l
eran sus largusimas y flacuchas piernas, que desaparecan entre las nubes.
Un da dio un lametn al Sol y le salieron ampollas en la lengua, y solt un
rugido tan fuerte que las flores de la tierra se marchitaron del susto.
Aquello fue lo ltimo que supieron de l.
Jams me atrevera a probar una de estas pldoras dijo Annika,
aterrada. Podra equivocarme al decir la palabra.
Si creyera que poda ocurrir esto, no te dara ninguna, porque sera
una lata ver solamente tus piernas. Tommy, yo y tus piernas Valiente
compaa!
No te equivoques, Annika le dijo su hermano.
Apagaron las luces, se sentaron en el suelo de la cocina y se cogieron
de la mano. Cada uno de ellos tena una pldora de chirimir. Un
escalofro les recorri la espalda!
Ahora! susurr Pippi.
Pldora de chirimir,
yo no quzero crecir.
La suerte estaba echada
249

Pippi encendi la luz.


Ya est dijo. Ya no creceremos y no tendremos callos ni otras
calamidades. De todos modos, estas pldoras han estado tanto tiempo
encerradas en mi armario que no me extraara que se hubiese esfumado
todo su poder. Esperemos que no sea as.
De pronto, Annika dijo alarmada:
Oh, Pippi! T queras ser pirata cuando fueras mayor.
No importa. Puedo ser el pirata ms pequeo del mundo, que siembra
la muerte y la destruccin a su paso.
Se qued un rato pensativa, y finalmente dijo: Imaginaos que alguien
viniese por aqu dentro de muchos aos y nos viera jugando por el jardn y
preguntara a Tommy: Cuntos aos tienes, amiguito?. Y l respondiera:
Cincuenta y tres, si no me equivoco.
Probablemente pensara que era muy bajito para mi edad dijo
Tommy riendo alegremente.
Creo que s.
En aquel momento, Annika y Tommy recordaron que su madre les haba
dicho que no tardaran en regresar.
Tenemos que marcharnos.
Pero volveremos maana.
Empezaremos a construir la choza de nieve a las ocho de la maana
dijo Pippi.
Los acompa hasta la puerta y regres saltando a Villa
Mangaporhombro.
Si no supiese que eran pldoras de chirimir dijo Tommy mientras
se estaba cepillando los dientes, hubiera jurado que se trataba de simples
guisantes.
Annika, que llevaba un lindo pijama rosa, se hallaba de pie junto a la
ventana mirando hacia Villa Mangaporhombro.
Estoy viendo a Pippi dijo.
Tommy se acerc para mirar.
En invierno, los rboles no tenan hojas y poda verse claramente la
cocina de Villa Mangaporhombro.
Pippi estaba sentada a la mesa con la cabeza apoyada en las manos y
miraba fijamente la llama de la vela que tena frente a s. Pareca estar
250

soando.
Est tan sola dijo Annika temblndole la voz.
Permanecieron en silencio contemplando la noche invernal. Las
estrellas brillaban en el cielo, la nieve cubra el jardn y Pippi estaba all.
Los aos pasaran, y ellos seguiran siendo nios. Bueno, esto si el poder
de las pldoras de chirimir no se haba evaporado.
Al da siguiente iban a construir una choza de nieve y un tobogn, y
cuando llegase la primavera descenderan por el roble hueco en busca de
refrescos de soda y barras de chocolate. Montados a caballo, iran en busca
de tesoros; se sentaran en la leera para contar historias. Quiz, de vez en
cuando, haran un viaje a Kurrekurredutt, en los mares del Sur. Pero
siempre, siempre regresaran a Villa Mangaporhombro.
Y lo ms maravilloso de todo era que Pippi estara con ellos.
Si mirase hacia aqu, podramos hacerle seas dijo Annika.
Pero Pippi continu mirando fijamente frente a ella con expresin
soadora. Al cabo de un rato, sopl la vela y apag la luz.

251

ASTRID LINDGREN (Ns, Suecia, 1907 - Estocolmo, Suecia, 2002).


Creci en medio de bosques, lagos y un paisaje tan bonito como el de un
cuento de hadas. De mayor march a Estocolmo; all se cas y tuvo dos
hijos. Su hija Karin se inventaba nombres divertidos, y entonces Astrid
imaginaba una historia con ellos. As escribi el cuento de Pippi.
Este libro lo llev a varios editores quienes se horrorizaron al ver que
Pippi era una nia poco modlica y no quisieron editarlo. Por fin gan un
concurso y encontr editor. As empez el xito de Pippi, de su autora y de
casi los sesenta libros que ha escrito.
Astrid Lindgren es una de las escritoras ms importantes de la literatura
infantil del siglo XX. Sus protagonistas son irreverentes, inteligentes,
fuertes, dbiles y con dudas. Sus libros reflejan un espritu humanista y una
defensa decidida de los valores de la paz, el ecologismo y el feminismo.
Astrid Lindgren, gracias a sus obras, consigui numerosos premios:
Andersen, 1958; Nils Holguerson, 1950; Premio Nacional de Literatura de
Suecia, 1957; Medalla de oro de la Academia Sueca, 1971; Premio de la
Paz, otorgado por los libreros alemanes.

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ndice
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Autor

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